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224 Papers 54, 1998 Recensions

ambos gneros pero en otras es preciso como movimiento social que, dentro y
adivinar si se produce tal inclusin o si, fuera de los muros universitarios, recoge
como ocurre a menudo, lo femenino est las aspiraciones de cambio social favora-
excluido. Conscientes de este aislamien- bles a las mujeres se inscribe en la historia
to, las mujeres, como dice Durn, no pue- del conflicto vivida en nuestro pas en los
den incorporarse y participar de una ltimos aos.
manera acrtica en la cultura. En conjunto, este libro es una refle-
La democratizacin de la ciencia es un xin sobre la ciencia, sobre como traba-
requisito para la participacin igualitaria jaron los clsicos y sobre como se sigue
de las mujeres en ella. Como seala Jim- construyendo hoy la teora sociolgica.
nez Blanco, es preciso que la ciencia se No es una mirada fija o esttica al pasa-
democratice y que cada gnero tenga en do sino que presenta un potencial din-
ella la expresin de su singularidad. mico. Se analiza cual ha sido el objeto y
En la enseanza de la sociologa se pro- cuales los objetivos sobre los que han tra-
duce actualmente un vaco respecto al tra- bajado los autores que han contribuido a
tamiento de la sociedad de gneros. As crear la sociologa. Y, finalmente, en el
lo seala Gil Calvo que critica, adems, para qu de estas reflexiones, en su fina-
la base discursiva sobre la que, a su pare- lidad, hallamos su estmulo, su espritu
cer, se mantiene el debate sobre las rela- dinmico. El anlisis de las relaciones de
ciones de gnero. En su opinin este gnero conlleva un germen de cambio
debate se queda en la palabra, en lo aca- dentro del panorama actual de la socio-
dmico. Pero conviene, sin embargo, loga. Retomando las palabras de la edi-
recordar que la implantacin de los estu- tora de esta publicacin nos quedamos
dios de gnero en la Universidad no es con una frase: [] la sociologa ha par-
una empresa acabada; ha costado, y est ticipado desde sus inicios en una voca-
costando, un gran esfuerzo. El resultado cin humanista y liberadora que la sita
de esa trayectoria se inscribe en el con- por encima del mero saber tecnocrtico
senso pero no es ajena al conflicto. Por que expresa mejor que ninguna otra el
otro lado, los Womens Studies tras- sentir y la aspiracin de este texto.
cienden lo acadmico y tienen su expre-
sin prctica en otros campos como la Cristina Garca Sainz
poltica o la vida cotidiana. El feminismo Universidad Complutense de Madrid

TARROW, Sidney. El poder en movimiento. Movimientos sociales,


accin colectiva y poltica. Madrid: Alianza, 1997

Frente a las explicaciones centradas en la a una avalancha de estudios aglutinados


sociedad civil para dar cuenta de las accio- en torno al proyecto de recuperar el
nes gubernamentales y la actividad poltica Estado como actor autnomo capaz
en general rasgo compartido por los de configurar e influir en los procesos
paradigmas estructural-funcionalista, plu- sociales. En el campo de estudio de los
ralista e incluso marxista en alguna de sus movimientos sociales, el proyecto de recu-
versiones, en el curso de las ltimas peracin del Estado como variable expli-
dcadas las ciencias sociales han asistido cativa del acontecer social ha cristalizado
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en el denominado enfoque del proceso desafo colectivo, objetivos comunes, soli-


poltico. La intuicin fundamental de daridad mutua e interaccin sostenida
dicho enfoque es que la configuracin con oponentes. En dicha interaccin
organizativa y las pautas de actividad del sostenida entre pares de actores (movi-
Estado afectan a la formacin, organiza- mientos, por un lado, y destinatarios
cin y xito eventual de las organizacio- polticos de las demandas, por otro
nes de un movimiento social y, por lado) tiene un papel clave lo que desde
extensin, a los movimientos sociales en el enfoque del proceso poltico se deno-
su heterogneo conjunto. En el curso de mina la estructura de oportunidad pol-
los ltimos aos, son cada vez ms los tica. La EOP hace referencia a las
estudiosos que se aproximan a la accin dimensiones congruentes aunque no
colectiva desde este punto de partida. necesariamente formales o permanen-
Fruto de ello es que ahora disponemos de tes del entorno poltico que ofrecen
un amplio abanico de pormenorizados incentivos para que la gente participe en
estudios acerca de movimientos como el acciones colectivas al afectar a sus expec-
urbano, el ecologista, el de los derechos tativas de xito o fracaso (p. 155). Es
civiles de la minora afroamericana, decir, que frente a otras aproximaciones
el pacifista y antimilitarista, el feminista para el estudio de los movimientos socia-
o el antinuclear. les que intentan responder al cmo
Uno de los autores que ms se ha des- (caso del enfoque organizativo de la teo-
tacado en investigar el contexto poltico ra de la movilizacin de recursos) o al
en el que se desenvuelven los movimien- porqu de la accin colectiva (caso del
tos sociales ha sido el politlogo nortea- enfoque de los nuevos movimientos
mericano Sidney Tarrow. En la obra que sociales), el enfoque del proceso polti-
reseamos, El poder en movimiento, co, sirvindose del concepto de EOP,
Tarrow culmina una dilatada trayectoria aborda la cuestin del cundo. As, afir-
profesional dedicada al estudio de los ma Tarrow operacionalizando el concepto
movimientos sociales y la accin colecti- de EOP, cuando las posibilidades de par-
va caracterizada por fijar su atencin, no ticipacin en la vida poltica se incre-
en factores culturales e identitarios (el mentan (sobre todo con ocasin de la
nfasis preferido por los estudiosos euro- celebracin de elecciones), cuando se pro-
peos, como Touraine y Melucci), ni tam- ducen cambios en las coaliciones de
poco en la disponibilidad y gestin de gobierno, cuando hay disponibles alia-
recursos para la accin (subrayado carac- dos en la estructura institucional del
terstico del enfoque organizativo de la Estado (en especial partidos polticos)
teora de la movilizacin de recursos, dispuestos a servir de vehculo de las rei-
representada por Zald y McCarthy), sino vindicaciones de la sociedad civil o cuan-
en factores de naturaleza poltica en cuan- do emergen conflictos entre las lites
to principales factores precipintantes de polticas, entonces se puede afirmar que
la accin colectiva. los movimientos disfrutan de una coyun-
La obra arranca con una breve intro- tura favorable para emprender la accin
duccin en la que define a los movi- colectiva en pos de sus reivindicaciones.
mientos sociales como desafos colectivos Cualquier agregacin de estos factores no
planteados por personas que comparten slo favorece sino que tambin multipli-
objetivos comunes y solidaridad en una ca las posibilidades de que un movi-
interaccin mantenida con las lites, los miento social recurra a la accin colectiva
oponentes y las autoridades (p. 21). para ver incorporadas sus demandas en
Cuatro son, por consiguiente, las pro- el proceso poltico. Al operacionalizar el
piedades de los movimientos sociales: un concepto de EOP en las cuatro variables
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sealadas, Tarrow consigue descender al de participacin organizada y no organi-


plano emprico y dotar al enfoque del zada, y unas secuencias de interaccin
proceso poltico de un potencial opera- intensificada entre disidentes y autorida-
tivo del que carecen otras aproximacio- des que pueden terminar en la reforma,
nes, razn sta, sin duda, que explica la la represin y, a veces, en una revolucin
popularidad de la que goza el enfoque (p. 263-264). De nuevo, la variable expli-
del proceso poltico entre los estudiosos cativa fundamental del surgimiento de un
de los movimientos sociales. ciclo de protesta es la apertura o cerrazn
Adems de explicar el cundo de la de la EOP segn las variables menciona-
accin colectiva, una EOP que se abre o das anteriormente.
se cierra segn las variables mencionadas Otro rasgo digno de destacar de la
proporciona el contexto ms productivo obra de Tarrow es la atencin que pres-
para enfrentarse a cuestiones tan contro- ta a la historia. En concreto, un bloque,
vertidas en la teora sobre movimientos el primero, est dedicado a la formacin
sociales como son el enmarcado (fra- del movimiento social nacional duran-
ming) o la movilizacin de estructuras. te el siglo XVIII en Europa y los EE.UU.
La EOP adquiere, de este modo, la pri- Fue entonces cuando el repertorio de
maca explicativa dentro del enfoque del accin colectiva (esto es, el conjunto de
proceso poltico, por encima de otros ras- medios de que dispone un grupo para
gos de carcter econmico o social: lo plantear sus reivindicaciones) surgi
que vara ampliamente con el tiempo y como resultado de los desafos al Estado
lugar son las oportunidades polticas, y en proceso de consolidacin. La nuevas
los movimientos sociales estn ms nti- formas de asociaciacin y de comunica-
mamente relacionados con los incentivos cin tambin resultaron de capital impor-
que stos ofrecen para la accin colectiva tancia para la difusin de un nuevo
que con las estructuras sociales o econ- repertorio de accin nacional, autnomo
micas subyacentes (p. 148). y modular (en el que destacan modos de
Otro concepto tpico del enfoque del accin como las huelgas o las manifesta-
proceso poltico, introducido en el campo ciones) llamado a sustituir al repertorio
de estudio de los movimientos sociales localista tpico de la era preindustrial (en
por Tarrow, es el de ciclo de protesta. el que destacaban modos de accin como
Algunos ejemplos de momentos en los los motines de subsistencia, las apropia-
que la protesta se generaliza a lo largo y ciones de cosechas o las ocupaciones de
ancho del tejido social hasta constituir un tierras). Informando histricamente a su
ciclo de protesta son la Revolucin de anlisis de este modo, Tarrow se encuen-
1848, las revueltas estudiantiles de la dca- tra en disposicin de enfrentarse a las cr-
da de los sesenta o las revoluciones de ticas de los historiadores, que en tantas
terciopelo en la Europa del Este a fina- ocasiones (no sin parte de razn) han acu-
les de los ochenta y principios de los sado a los socilogos y politlogos de
noventa. Segn la definicin de Tarrow, ignorar la historicidad de los procesos
un ciclo de protesta es una fase de inten- sociales, tal y como se ha manifestado,
sificacin de los conflictos y la confron- por ejemplo, con ocasin del debate sobre
tacin en el sistema social, que incluye la novedad de los nuevos movimientos
una rpida difusin de la accin colectiva sociales.
de los sectores ms movilizados a los A menudo, los autores del proceso
menos movilizados; un ritmo de innova- poltico dan la sensacin de concebir los
cin acelerado en las formas de confron- movimientos sociales de un modo casi
tacin; marcos nuevos o transformados determinista, es decir, que parecen con-
para la accin colectiva; una combinacin siderar las manifestaciones de accin
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colectiva como el producto inevitable del ca oscurece otras dimensiones de la


contexto poltico, y que los movimientos accin colectiva que no son fcilmente
deben considerar dicho contexto como reducibles a la confrontacin con las
un dato inmutable en sus clculos estra- autoridades, como por ejemplo la crea-
tgicos a corto plazo1. Tarrow se sacude cin de modelos culturales alternativos a
ese determinismo y resuelve, a nuestro los dominantes, los cambios en la opi-
juicio, mejor que otros autores el dilema nin pblica o las transformaciones en
de la relacin entre estructura y agencia el universo del discurso poltico. Es decir,
al defender que, efectivamente, la EOP que el enfoque del proceso poltico repre-
influye en la suerte de los movimientos, sentado entre otros por Tarrow soslaya el
pero que stos pueden asimismo inducir hecho de que los movimientos sociales
alteraciones sustanciales en su EOP par- pueden interactuar no slo con las auto-
ticular como resultado de su propia accin ridades, sino tambin con la sociedad civil
(p. 148 y 173). Es decir, que los movi- dentro de una estrategia concebida para
mientos sociales no son meras vctimas ejercer una influencia indirecta en la
de la EOP que les rodea, sino que tam- sociedad poltica a travs de la influen-
bin crean nuevas oportunidades para cia en la sociedad civil. As, por ejemplo,
ellos y para otros movimientos gracias a los logros de movimientos como el eco-
su accin deliberada, transformando de logista en transformar los estilos perso-
este modo la configuracin especfica de nales de vida (hbitos de produccin y
la EOP. consumo, relacin con el medio ambien-
Sin duda, el enfoque del proceso pol- te, empleo del ocio, etc.), la actitud de la
tico representado entre otros por Tarrow opinin pblica con respecto al medio
ha contribuido a revitalizar an ms un ambiente o la renovacin de la agenda de
campo de estudio que vive un dinamis- los partidos polticos son ignorados por el
mo como pocos en las ciencias sociales. enfoque del proceso poltico. No obs-
Sin embargo, dicho enfoque presenta tante, esta crtica no obsta para que el
algunas fallas que se reflejan de modo enfoque del proceso poltico defendido
meridianamente claro en la obra de por Tarrow aporte un utillaje conceptual
Tarrow. En particular, y tal vez sea ste y un acercamiento a los movimientos
el dficit ms notable del modelo pro- sociales que ha de dar lugar (lo ha hecho
puesto por Tarrow, apuntar a la interac- ya) a notables avances en la comprensin
cin sostenida entre actores colectivos y de estos agentes colectivos que son los
autoridades como el rasgo definitorio de movimientos sociales.
los movimientos sociales (ver definicin;
p. 167) delata un sesgo hacia las autori- Jesus Casquette
dades que muy bien puede ser interpre-
tado como un reduccionismo poltico. Universidad del Pas Vasco/
Este reduccionismo o sobrecarga polti- Euskal Herriko Unibertsitatea

1. Por ejemplo, KRIESI, H. (1992). El contexto poltico de los nuevos movimientos sociales
en Europa Occidental. En BENEDICTO, J.; REINARES, F. (eds.). Las transformaciones de
lo poltico Madrid: Alianza.