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Grupos de Exposicin Similar (GES).

Conceptos y definiciones

TCNICO - SALUD E HIGIENE OCUPACIONAL

Grupos De Exposicin Similar (GES) La evaluacin de la exposicin en una determi-


nada poblacin trabajadora, corresponde a la
En la identificacin de los riesgos para la salud medicin de la intensidad y/o duracin y
relacionados con las actividades laborales en frecuencia del contacto del individuo con un
los ambientes de trabajo, es necesario determi- agente nocivo especfico; se utiliza para carac-
nar y caracterizar la exposicin a la que estn terizar el riesgo de un individuo o grupo de
sujetos los trabajadores. Para lograrlo se individuos expuestos.
requiere contextualizar la actividad que
desarrollan los mismos, analizar todas y cada Una de las estrategias que se han utilizado para
una de las tareas en que se desempean, caracterizar la exposicin, ha sido mediante la
tiempos de duracin de las mismas, equipo agrupacin de individuos que aparentemente
que utilizan, caractersticas del lugar de trabajo, estn expuestos a los mismos factores de
materias primas que manipu- riesgo y que se desempean en las mismas
lan, entre otras variables. condiciones laborales. A esta estrategia se le
Adicionalmente, cuando
reconoce como Grupos de Exposicin Similar
el trabajador entra en
(GES). Segn la American Industrial Hygiene
contacto con todos los
Association (AIHA) se ha definido de la siguien-
factores existentes
en su entorno, es te manera:
importante realizar
estudios sobre los efectos
adversos que pueden causar Un Grupo de Exposicin Similar (GES) se
define como Un conjunto de trabajadores
estos factores, tanto en la salud
que comparten un mismo perfil de exposi-
fsica como en la salud mental de las
cin hacia un agente o conjunto de agen-
personas expuestas, con el fin de generar tes. El concepto de GES apunta hacia la
diagnsticos especficos que permitan adoptar caracterizacin de agentes y tareas con el
decisiones oportunas y efectivas. fin de organizar a trabajadores en grupos
conformados sobre la base de un perfil de
En los procesos productivos, existen mltiples exposicin similar. Los trabajadores se
contaminantes del ambiente laboral que agrupan considerando la similitud y
actan como factores de riesgo y que pueden frecuencia de las tareas, los materiales y
incidir negativamente en la salud de los indivi- procesos con los cuales ellos trabajan, y la
duos que entran en contacto; clasificados en similitud de la forma en la que ellos
agentes de origen qumico, fsico y biolgico. desempean tareas. Los grupos se disean
para ser dinmicos y flexibles, por tanto los
trabajadores pueden asignarse a uno o ms
Genricamente, se ha definido exposicin
GES y pueden ser eliminados o redefinidos
como el contacto en el tiempo y el espacio cuando existen cambios en los procesos,
entre una persona y uno o ms agentes biol- tareas o agentes higinicos de inters.
gicos, qumicos o fsicos (NCR, 1991). Este
concepto depende de varios parmetros, tales
como: agentes (qumicos, fsicos, biolgicos),
La conformacin del grupo de exposicin
fuentes (antropognicos, de rea, estaciona-
similar GES depende en gran medida del
rios), el medio en que se transportan (aire,
propsito de la evaluacin de la exposicin; sin
agua, suelo), vas de exposicin (a travs de la
embargo, sea cual sea el propsito, el GES
respiracin, contacto con superficies contami-
debe cumplir caractersticas de representativi-
nadas, ingestin), concentracin (g/m3),
dad de un grupo particular de trabajadores.
duracin (minutos, horas, das) y frecuencia de
Para tal fin, se utilizan metodologas cualitativas
la exposicin (continua, cclica, intermitente,
que permiten su conformacin, teniendo en
aleatoria).
cuenta informacin a priori sobre el proceso, el
Grupos de Exposicin Similar (GES).
Conceptos y definiciones

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trabajo y la tarea; esta conformacin debe ser Todo ello repercute en optimizacin de recur-
realizada por el higienista industrial que acredi- sos para mantener actualizado el sistema de
ta un conocimiento amplio de toda la actividad informacin, logrando cubrir a toda la pobla-
laboral desarrollada, los productos que se cin expuesta segn resultados estadsticos de
manipulan, las caractersticas del lugar de muestras representativas de la poblacin, que
trabajo, etc. Dicha tarea no slo debe ser permiten extraer conclusiones vlidas sobre las
realizada por un nico profesional de la empre- caractersticas de la exposicin y dems
sa, sino que debe compartirse con lderes de variables utilizadas para la conformacin de los
procesos que pueden aportar para el refina- grupos de exposicin similar GES. Finalmente,
miento del grupo de exposicin similar segn la metodologa del anlisis de exposicin por
el propsito del mismo. GES ayuda a optimizar tiempo y costo en la
realizacin de mediciones, lo que a su vez
Acorde con los agentes de exposicin se permite cubrir otras reas de la organizacin en
realiza, posterior a la conformacin cualitativa, lo referente a evaluacin de exposiciones
una evaluacin cuantitativa de los grupos de ocupacionales.
exposicin similar, con el objetivo de validar la
similitud en la exposicin de quienes confor-
man el GES; es decir, se realiza una conforma-
cin a posteriori que permita consolidar los
grupos conformados de manera cualitativa y Bibliografa
que se tenga una validez y confiabilidad de los
resultados, para poder implementar las
intervenciones. 1. American Industrial Hygiene Association
AIHA 2008 , Chapter 4 - A Strategy for
El anlisis estadstico de los datos puede Assessing and Managing Occupational
reducir subjetividad de un juicio sobre la Exposures 3rd edition
aceptacin de un perfil de exposicin. Los
2. Leidel, N.A., K.A. Busch, and J.R. Lynch.
resultados se reportan garantizando niveles de
Occupational Exposure Sampling
confiabilidad y precisin propios de una investi-
Strategy Manual (DHEW [NIOSH] Pub.
gacin estadstica que permite garantizar
No. 77-173). Cincinnati, Ohio: National
validez para la toma de decisiones.
Institute for Occupational Safety and
Health, 1977.
La ventaja de la conformacin de grupos de
exposicin similar GES radica en que esta 3. Scheffer Richard, Mendenhall William,
metodologa de evaluacin de la exposicin Lyman Ott. Elementos de muestreo.
permite identificar prioridades en los planes Espaa 2007.
estratgicos de la gestin de la salud ocupacio-
nal al interior de cada compaa. A la vez, el 4. Devore Jay L. Probabilidad y Estadstica
resultado de las evaluaciones se puede integrar para Ingeniera y Ciencias. California
a los anlisis de medicina laboral, los corres- 2005.
pondientes sistemas de vigilancia mdica y
control, y por ende entrar a formar parte de los
objetivos estratgicos para la gestin del riesgo.

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