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Republicanismo y neo-republicanismo

NGEL RIVERO *
Universidad Autnoma de Madrid

RESUMEN. A finales del siglo veinte la ABSTRACT. At the end of the twentieth
historiografa acu el concepto de re- century american historiography coined
publicanismo para defmir la ideologa the term republicanism to define the
que haba sustentado la revolucin ame- ideology underlying american revolu-
ricana. Posteriormente el concepto fue tion. A few years later, the concept was
apropiado normativamente por la filoso- normatively apropiated by political phi-
fa poltica y se present como una alter- losophy in order to present an alternati-
nativa a la hegemona del liberalismo. ve to the dominance of liberalismo In the
En el primer caso se seal una conti" former case the continuity between the
nuidad entre la tradicin republicana de republican traditionand the revolutio-
pensamiento poltico y la ideologa nary ideology was stressed. In the latter,
revolucionaria. En el segundo caso, lo there was an intent of republican topics
que se intent fue una exhumacin de revival in order to create a new ideo-
temas republicanos para formar una logy. 1 will term this project neo-repu"
nueva ideologa. Denominar a este pro- blicanism and 1 will highlight sorne of
yecto ideolgico neo-republicanismo y the difficulties it faces.
sealar algunas de las dificultades a las
Keywords: republicanism, neo-republi"
que se enfrenta.
canism, republican tradition, liberalism,
Palabras clave: republicanismo, neo-re- ideology.
publicanismo, tradicin republicana, li-
beralismo, ideologa.

Hace ms de quince aos Daniel T. Rodgers escribi que el republicanismo


fue una de las historias de xito de los aos ochenta al acuar su concepto
ms proteico y que, ms all de una moda intelectual, haba significado un
verdadero cambio de paradigma (Rodgers, p. 11). Estas afirmaciones encen-
didas venan referidas no a la filosofa poltica, sino a la historiografa de la
revolucin americana. As, la constatacin de un cambio de paradigma haca
referencia a que la descripcin antes hegemnica que vea la revolucin
americana como la obra ms acabada del liberalismo poltico lockeano se
vio primero amenazada, y despus suplantada, por una nueva descripcin
que haca del republicanismo el substrato ideolgico esencial que daba
cuenta.de aquellos hechos.
* [segora quiere agradecer a ngel Rivera el haber procurado una gran parte de los trabajos
consagrados al tema del republicanismo.

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ngel Rivera

El cambio de paradigma fue ciertamente espectacular, porque la cone-


xin entre las ideas de John Locke y la revolucin estaba consolidada y bien
fundada. Basta atender a la prosa jeffersoniana .de la Declaracin de inde-
pendencia para percibir con fuerza la impronta del Segundo tratado sobre el
gobierno civil. Pero, adems, porque la imagen contempornea de Amrica,
compuesta de individualismo, ambicin y protocapitalismo, encajaba en el
molde liberal y la distingua claramente del estereotipo poltico de la vieja
Europa. Este liberalismo de Amrica resplandeca en que, frente a sanguina-
rias experiencias de otros lugares, su revolucin haba sido legalista, modera-
da, no regicida y, mayormente no terrorista, racional y moderada. Por tanto,
en su ideologa y .en su desarrollo haba estado bien alejada de la locura des-
tructora de los Maximilien Robespierre y de los Lenin (Rodgers, pp. 13-14).
En suma, que la descripcin cuadraba bien con el excepcionalismo que ha
dominado desde siempre la conciencia de los americanos en relacin a
Europa.
Sin embargo, de alguna manera, tal descripcin fue cambiando influida,
sin duda, por otros apremios a medida que quedaba atrs la brutal confronta-
cin ideolgica de la primera mitad del siglo xx. Las primeras seales de
este cambio de orientacin historiogrfica aparecen en los aos sesenta,
cuando la revolucin americana es conectada por primera vez con temas
republicanos: el miedo de los americanos a la corrupcin britnica; a los
efectos del lujo; y a perder las virtudes que fundamentan una repblica
(Rodgers, p. 15).
Pero el asalto definitivo a la hegemona del punto de vista liberal en lo
referido a las bases ideolgicas de la revolucin americana se producira un
poco ms tarde, con tres libros determinantes, pues cada uno de ellos prepa-
ra las condiciones del cambio de paradigma (Rodgers, pp. 15-16). El prime-
ro es el de Bernard Bailyn, The ldeological Origins oi the American Revolu-
tion, de 1967, que arremete contra la visin lockeana de la revolucin; el
segundo es el de Gordon S. Wood, The Creation oi the American Republic,
de 1969, donde el republicanismo encuentra ya su lugar como principio
ideolgico central; y, por ltimo, el idiosincrsico libro de J. G. A. Pocock,
The Machiavellian Moment, de 1975, en el que, entre muchas otras cosas, se
nos dice que la Revolucin y la Constitucin americana de alguna manera
representan el ltimo acto del libro del Renacimiento cvico y que las ideas
de la tradicin del humanismo cvico -la mezcla entre pensamiento aristo-
tlico y maquiavlico respecto del zoon politikon- proporcionan una clave
importante para comprender las paradojas de las tensiones modernas
(Pocock, p. 556).
Ms all de las diferencias fundamentales entre las perspectivas republi-
canas alumbradas por Wood y por Pocock (ver Rodgers), el republicanismo
gan circulacin acadmica como el nombre de una ideologa determinante
en la historia poltica, que hunda sus races en la repblica romana y que

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renaci en las ciudades libres italianas para instigar ms tarde las revolucio-
nes inglesa y holandesa y, por ltimo, de momento, producir la revolucin
americana. De este modo, la etiqueta republicanismo pas a ser un instru-
mento que sirvi para exhumar o reivindicar todo aquello que no haba
defendido el liberalismo: el compromiso con una vida cvica activa, frente
a la obsesin liberal con las inmunidades y derechos; el compromiso explci-
to con valores y con la justicia deliberativa, frente a la neutralidad procedi-
mental del liberalismo; la defensa de los fines pblicos, comunes, frente a la
incapacidad del liberalismo de imaginar la poltica como algo ms que el
pluralismo de los intereses de los grupos (Rodgers, p. 33). As las cosas, el
republicanismo pareca apuntar, ms all de una nueva lectura retrospectiva
de la revolucin americana, hacia un tipo de ideologa crtica alternativa.
De forma parecida al nacionalismo, que encuentra en el pasado los recur-
sos que le permiten enfrentar el presente, el republicanismo, que comenz su
historia actual como una discusin historiogrfica, pas a encontrar en la
historia de las ideas polticas los recursos en los que fundar una concepcin
normativa que se presenta explcitamente como alternativa contempornea
al liberalismo. Pocock, sin salir de la historiografa, haba preparado este
paso en el libro antes citado, al conectar las ideas de Maquiavelo con la
ideologa revolucionaria americana y su permanencia, pero es Quentin Skin-
ner quien da el paso definitivo. En diversos artculos escritos en los aos
ochenta, esboza una crtica de la concepcin hobbesiana de la libertad que
incide en el valor de las alternativas pre-liberales. Estas concepciones crista~
lizarn en su libro Liberty before Liberalism, de 1998, donde el hasta enton-
ces historiador de las ideas se hace filsofo normativo. As, nos dice que, al
hablar de la libertad civil, ha corrido el peligro obvio de traicionar en lugar
de ilustrar los principios en los que baso mi actividad como historiador
(Skinner, p. 101). Desde entonces proclama el descubrimiento de un tercer
concepto de libertad anterior al liberalismo. Si no ramos conscientes hasta
ahora de su existencia es porque se trata de una tradicin silenciada o margi-
nada por el liberalismo y por su insistencia en que slo hay dos conceptos de
libertad, la negativa y la positiva.
Sin embargo, el autor a quien cabe el mrito de haber convertido el repu-
blicanismo en un programa ideolgico contemporneo es Philip Pettit. En su
libro Republicanism. A Theory of Freedom and Government, de 1997, se
hace una reivindicacin del lenguaje normativo de la poltica y de, por tanto,
su fuerza ideolgica capaz, como en el pasado, de transformar las socieda-
des. Su libro es, deliberadamente, un manifiesto en contra de la dominacin
y a favor de la libertad que busca entroncar con tradiciones del pasado como
fuente de inspiracin para los desafos del presente.
Como seala Pettit, la queja que motiva su libro es la percepcin de que
en las sociedades contemporneas, las personas estn, en muchas ocasiones,
a merced de la voluntad arbitraria de otros. Este estar a merced de otros, o

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incluso la posibilidad de que tal voluntad arbitraria de otros pueda ejercerse,


es lo que denomina dominacin. Dominacin es lo que sufre la mujer mal-
tratada a merced de su marido que la puede golpear a voluntad; es lo que
padece el empleado que no se atreve a quejarse ante el jefe por miedo a sus
abusos; es lo que aflige al cliente de un banco al que se le silencia con la
amenaza de quitarle todo; es lo que soporta el ciudadano abrumado por el
funcionario arbitrario (Pettit, p. 5). En suma, es frente a esta dominacin
donde el republicanismo, entendido como discurso de la libertad como no
dominacin, encuentra su actualidad contempornea.
Para Pettit, el liberalismo habra definido la libertad exclusivamente
como no interferencia, pero en todos estos casos los sujetos no son interferi-
dos en su obrar por otros sujetos y, sin embargo, sentimos que no son libres.
Por tanto, para Pettit, puede darse la falta de libertad en ausencia de interfe-
rencia cuando los sujetos son dependientes, esto es, estn sujetos a una
voluntad externa. Esto es, que los sujetos dominados no son libres y que la
libertad implica, para Pettit, la emancipacin de tal subordinacin, de tal
dependencia (ibid.).
Puesto que, se nos dice, el liberalismo carece de respuestas para tales
casos de falta de libertad, puesto que restringe la libertad a la no interferen~
cia, nuestro autor recurrir a unos autores denominados republicanos en bus-
ca de un concepto de libertad que unifique todas nuestras demandas acerca
de su falta. Los autores a los que encomienda esta inspiracin son,
principalmente, Cicern, a quien menciona, y Maquiavelo y Harrington, a
quienes cita con aprobacin, aunque Pettit es muy consciente de que estos
autores, cuando hablan de libertad como algo opuesto a dominacin, estn
demandando esta condicin nicamente para una elite masculina. El neo-
republicanismo de Pettit defender, por el contrario, la universalizacin de
esta libertad.
He sealado, siguiendo a Rodgers, que republicanismo es la etiqueta con
la que la historiografa americana denomin la ideologa que sustentaba la
revolucin que dio lugar a la fundacin de los Estados Unidos y he reserva-
do neo-republicanismo para el proyecto ideolgico promovido, principal-
mente, por Philip Pettit. Ambos proyectos se vinculan con una tradicin de
pensamiento poltico denominada republicana. Esta tradicin tiene un canon
ms o menos difuso, y discutido, pero sus preocupaciones centrales fueron
la repblica, esto es, el Estado y lo referido a su mantenimiento y las causas
de su corrupcin. En referencia a su mantenimiento es tpicamente republica-
na la propuesta de un gobierno mixto y tambin, para las repblicas popula-
res, el enfatizar la importancia de que los ciudadanos posean virtudes cvicas.
No deja de resultar paradjico que la tradicin a la que recurre Pettit
como inspiracin de su concepto de libertad no tematizara ninguno de los
problemas a los que quiere responder este autor. Es ms, el concepto de
libertad como no dominacin que defiende no ocupa ningn lugar promi-

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nente en tal tradicin ms all del sentido general de la palabra libertad


como lo contrario de esclavitud. Significado que, por cierto, no fue privativo
de tradicin alguna, sino que fue el propio de tal palabra en Occidente hasta
la aparicin de lo que retrospectivamente se ha denominado liberalismo.
Quiero decir que la tradicin republicana no hace de la libertad su motivo
central, sino que su tematizacin est subordinada a otros intereses. Adems,
la libertas de esta tradicin tena un sentido positivo alejado de la ausencia
de dominacin como libertad negativa que interesa aPettit (Millar, p. 146).
Un ejemplo de que la libertad antes del liberalismo tena este carcter, sin
necesidad de apelar a la tradicin republicana, puede verse en Sebastin de
Covarrubias, quien en su Tesoro de la lengua castellana o espaola, de 1611,
nos dice que libertad opnese a la servidumbre o cautividad. Esto es, ser
libre supone no estar bajo el dominio de otro ni como esclavo ni como pri~
sionero. Adems aade, sin que esto le haga republicano aunque s anti~libe
ral, que la libertad que buscan los herejes de nuestros tiempos y llaman
libertad de conciencia, es servidumbre de almas y licencia.... Sin embargo,
el significado de la palabra libertad es sensiblemente distinto si atendemos al
Diccionario de autoridades de la RAE de 1732. All se nos dice que libertad
es la facultad natural, o libre albedro, que tiene cada uno para hacer o decir
lo que quiera: menos lo que est prohibido o por fuerza o por derecho.
Ahora bien, este mismo diccionario retiene algo del viejo significado cuando
nos dice que esclavos son los siervos y cautivos y no tienen libertad.
Mas acuerdo hay, sin embargo, en lo que sea tirano. As, en Covarrubias,
es el que por fuerza o por maa, sin razn y sin derecho, se apodera del
dominio e imperio de los reinos y repblicas y en el Diccionario de autorida~
des de la RAE el seor que gobierna sin justicia y a medida de su voluntad.
En ambos casos aparece la idea de arbitrariedad de un dominador, quien, por
cierto, es definido por la RAE como el que seorea sobre siervos.
La tradicin republicana participaba de este lenguaje de la libertad, cuyo
origen pudiera conectarse con las tradiciones del derecho romano, porque
era parte del lenguaje comn y, cmo no, la poltica es una actividad media~
da lingsticamente. Pero, en puridad, sus preocupaciones efectivas se orga-
nizaban en tomo a un conjunto de ideas bien distintas. Esto es, la libertad
era importante porque es la condicin que corresponda al ciudadano, pero
esto no haca a la tradicin republicana una ideologa de la emancipacin
como pudo ocurrir con el liberalismo.
El republicanismo nace como doctrina poltica con la obra de Aristteles
y no deja de resultar interesante, en relacin a la libertad como no domina-
cin, que en su Poltica se haga una elocuente defensa de la naturalidad de
la esclavitud, de influencia perdurable. Para Aristteles la dominacin del
amo sobre el esclavo, la dominacin del hombre sobre la mujer, y la domi-
nacin del padre por el hijo son relaciones naturales y no resultado de una
dominacin arbitraria.

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El argumento de Aristteles, con todo, es complejo y poco convincente y


parece que le apremia zanjarlo cuando al comienzo del captulo VII del libro I
nos dice que no es lo mismo el poder de un amo que el de un poltico, pues-
to que el del primero se ejerce sobre esclavos, y es una monarqua porque en
las casas slo manda uno, y el segundo, por el contrario, se ejerce sobre
hombres libres. La libertad es una condicin social que hace radicalmente
distintos a los hombres. Esta diferencia es esencial en cuanto que es natural
de modo que, para Aristteles, no es lo mismo el brbaro que el griego, el
hombre que la mujer, el ciudadano que el esclavo. La poltica tiene como
mbito propio el espacio pblico de la ciudadana,esto es, de un reducido
grupo de varones con una posicin de privilegio.
Pero, adems de esta desigualdad natural del gnero humano, hay para
Aristteles otra desigualdad permanente entre los hombres libres. El comu-
nismo de Platn quera poner remedio a esta desigualdad en su Repblica,
pero, para Aristteles, la desigualdad no debe abolirse, sino gestionarse. A
continuacin mostrar que el presupuesto de esta desigualdad entre los ciu-
dadanos explica la originalidad de la propuesta constitucional del gobierno
mixto propio de la tradicin republicana. La desigualdad entre los ciudada-
nos es la que causa su enfrentamiento en facciones, y es este enfrentamiento
entre facciones la causa de la guerra civil, principal foco de corrupcin y
ruina de las repblicas. Obsrvese que estamos hablando ahora de las dife-
rencias entre ciudadanos, de las diferencias dentro de la comunidad poltica,
puesto que las otras, las que ataen a esclavos, mujeres, nios y extranjeros,
son naturales e irrelevantes en este contexto.
Para Aristteles, esta desigualdad bsica entre los hombres es la que da
razn a la diversidad de regmenes polticos. As, en el captulo In del
libro IV de la Poltica nos dice que la explicacin de que haya varios reg-
menes polticos es que hay varias partes en toda ciudad. Esas partes son los
que tienen mucho y los que no tienen nada, los que estn armados y los
desarmados, los de un linaje y los de otro, los que tienen virtud y los que no
la tienen, etc. Pero, en ltimo trmino, la diferencia ms importante es la que
hay entre los ricos y los pobres. Puesto que la poltica es el gobierno de los
hombres libres, si este gobierno lo ejerce uno de estos grupos en detrimento
del otro tendremos distintos regmenes polticos. Es decir, a cada parte de
la ciudad le corresponde un rgimen poltico diferenciado y, de la misma
manera que los vientos importantes son el norte y el sur, y los dems deriva-
ciones, los sistemas polticos importantes son la oligarqua y la democracia.
Oligarqua es el mal gobierno de la aristocracia, esto es, el gobierno de los
ricos en su propio inters. Democracia, por su parte, es el mal gobierno de
los muchos, los pobres, tambin en su propio inters.
Aristteles abre el captulo XI del libro IV con una pregunta que se vol-
ver un lugar comn en la tradicin republicana: cul es el mejor rgimen
poltico? El prudente Aristteles responder que cada una de las formas

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puras de gobierno -monarqua, aristocracia y politeia- es adecuada o no


segn la base social y las condiciones fsicas de cada ciudad. Sin embargo,
todas ellas acaban por corromperse tomndose, respectivamente, en tirana,
oligarqua y democracia. Sentada esa cautela, el rgimen mejores, por tanto,
el intermedio, el mezclado, en el que se conciertan ricos y pobres sobre una
amplia clase media. y la razn de que sea el mejor es que es el ms alejado
de la corrupcin a la que tienden todos los estamentos cuando se sirven del
gobierno para su inters particular. En otras palabras, es el mejor porque es
el ms estable.
En suma, la tradicin republicana nace sobre la constatacin de la desi-
gualdad insalvable entre los hombres y busca disear una constitucin que
evite la corrupcin y la destruccin de la repblica. Esto es importante por-
que la destruccin de la comunidad apareja la prdida de la felicidad y la
tranquilidad de los ciudadanos, los fines propios de la vida en comn e,
incluso, la esclavitud si son conquistados. En suma, se trata de controlar los
efectos desestabilizadores de la desigualdad mediante un sistema constitu-
cional y no de atacar sus causas. Atacar las causas de la desigualdad fue,
precisamente, el ncleo del socialismo como ideologa.
En cambio, en la tradicin republicana, el intento de imponer la igualdad
es algo propio del gobierno desptico de la democracia y causa primera
de corrupcin poltica y guerra civil. As, Alonso de Castrillo, en su Tracta-
do de Republica de 1521, nos dice, al explicar la violencia social de los
comunes sobre los nobles, movida no tanto con celo de la justicia como
con cubdicia del robo, que eran hombres cansados de obedecer que por
el camino de las novedades [desearon] ser iguales con los mayores y que
nada es ms poderoso para la perdicin de los hombres, como la igualdad
(Castrillo, p. 8).
La idea aristotlica del gobierno mixto, como instrumento que permite la
estabilidad de la repblica frente a la amenaza de la corrupcin derivada de
las diferencias de condicin entre los ciudadanos, fue vinculada por Polibio
con la estabilidad, longevidad y grandeza de la repblica romana en el
libro VI de sus Historias: todo tipo de constitucin, simple y construida
sobre un principio nico, no es estable por el hecho de caer pronto en los
vicios propios y consecuentes con su naturaleza. Pues, as como para el hie-
rro, la herrumbre, y para la madera, la carcoma y la polilla, son azotes con-
sustanciales, por accin de los cuales estas materias, aunque escapen a todo
tipo de daos exteriores, son destruidas por los propios agentes que encie-
rran en s, del mismo modo es congnito en cada una de las constituciones
un vicio que las acompaa: a la realeza el que llamamos forma monrquica,
a la aristocracia el de la forma oligrquica y, en el caso de la democracia, el
de la forma del poder salvaje y de la fuerza, vicios en los que se transforman
con el tiempo, segn acabamos de decir, todos los sistemas enunciados
(L. VLII.l 0.2-6). Es decir, Polibio .desarrolla de forma muy refinada el argu-

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mento esbozado en la Poltica de Aristteles y afirma que el gobierno exclu-


sivo de uno, de pocos o de muchos de los ciudadanos lleva inscrito el ger-
men de su corrupcin.
Tres, en cambio, son para Polibio los componentes del gobierno de la
constitucin romana que explican su estabilidad y organizaban cada una de
las cosas de forma tan equitativa y conveniente que nadie, ni siquiera entre
los del pas, podra decir, con base alguna, si la constitucin en su conjunto
era aristocrtica, democrtica o monrquica (L.VI.III.l1.11-12) de modo
que el poder de los cnsules era perfectamente monrquico y real; pero,
cuando se trataba del poder del senado, ste resultaba aristocrtico; y si se
miraba al poder del pueblo, ste pareca ser claramente una democracia
(ibid.). La estabilidad viene garantizada porque esta constitucin extrae de
s misma los medios para su propia ayuda. Pues, cuando alguno de sus ele-
mentos pugna por hincharse y dominar ms de lo debido, es evidente que,
como ninguno de ellos es independiente (...) y la voluntad de cada uno no
puede apartarse sin ser obstaculizada por los otros, ninguno logra hincharse
y envanecerse, sino que todos se mantienen en sus posiciones, refrenando
sus impulsos y temiendo desde el principio el alto de su vecino (Polibio
L.VI.III.18,7-8).
As pues, la tradicin republicana se organiza bsicamente sobre la desi-
gualdad: una primera entre los ciudadanos, hombres libres, y el resto de las
personas, donde la poltica como actividad queda reservada para los prime-
ros. y una segunda desigualdad, en el propio seno de los ciudadanos, que
los hace mayores o menores en dignidad, en riquezas y en linaje. El diseo
constitucional de la tradicin republicana intentar articular funcionalmente
esta desigualdad para salvaguardar la estabilidad de la repblica y ste ser
su legado ms permanente.
As, Cicern, en Sobre la Repblica, nos dice, volviendo sobre las tres
formas puras de gobierno y los peligros de su corrupcin, que aunque cual-
quiera de ellas sirve para mantener aquel vnculo que empez a unir en
sociedad pblica a los hombres, no es perfecta dertamente, ni ninguna de
ellas (u.) es la mejor, pero s es tolerable, y cada una puede tener ventajas
sobre las otras. En efecto, un rey justo y sabio, o los principales ciudadanos
selectos, incluso el mismo pueblo, aunque esto sea lo menos deseable, puede
ofrecer cierta estabilidad, siempre que no se interfieran injusticias y codi~
das (Cicern, L.I,26,42) Pero aade algo esencial: sin embargo, en los
reinos, quedan los otros ciudadanos demasiado apartados de toda actividad
en el derecho y gobierno; en el dominado de los mejores, la muchedumbre
difcilmente puede participar de la libertad, pues carece de toda potestad
para el gobierno de la comunidad; y cuando todo lo gobierna el pueblo, aun-
que sea ste justo y moderado, la misma igualdad es injusta, pues no distin-
gue grados de dignidad (Cicern, L.I,27,43).
El problema no es, pues, quin gobierna, si uno, pocos o muchos, sino la
potestad absoluta en la que, por corrupcin resultan, degenerando en

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locura y libertinaje pestfero cada una de las formas puras de gobierno. As


pues, Cicern concluye que la mejor forma de gobierno sera una cuarta
que se modera por la combinacin de aquellas otras tres (L.I.29,45) y que
no aprueba ninguna de ellas por separado [sino que] da preferencia a aque-
lla otra en la que se refunden todas (L.I.35,54).
Sobre la desigualdad entre aquellos que componen el pueblo, los ciuda~
danos, tampoco tienen dudas sobre su justicia y habla, con cierta reiteracin,
en el mismo tono que empleara mucho ms tarde el ya citado Castrillo: la
igualdad (u.) a la que aspiran los pueblos sin moderacin, tampoco se pue-
de mantener [porque] no pueden menos de atribuir cargos de gobierno a
ciertas personas, y no deja de haber en ellos una distincin de personas y
dignidades; y la que se llama igualdad es muy injusta, porque cuando es una
misma la dignidad de los superiores y la de los inferiores que componen el
pueblo, necesariamente esa igualdad resulta muy injusta (L.I.34,53).
Estas ideas de la tradicin republicana se extendieron con la recuperacin
de la cultura clsica, que se ha llamado Renacimiento, por toda Europa, de
modo que, a comienzos del siglo XVI, Maquiave10 escriba sus Discorsi
infundiendo nueva vitalidad en la vieja tradicin. El florentino, como los
que le antecedieron, conversa con la tradicin republicana al objeto de
aprender del ejemplo de Roma. Y de nuevo se nos dice que el gobierno
puede ser de tres clases: monrquico, aristocrtico y popular, y que los que
organizan una ciudad deben inclinarse a una de ellas, segn les parezca ms
oportuno (Maquiavelo L.I.2). Como en los autores citados, se nos concede
primero el valor de cada forma de gobierno siempre que se adecue a unas
circunstancias, pero, de inmediato, aparece el pero republicano. As, tam-
bin en Maquiavelo, quien aade que otros, ms sabios en opinin de
muchos, opinan que las clases de gobierno son seis, de las cuales tres son
psimas y las otras tres buenas en s mismas, aunque se corrompen tan fcil-
mente que llegan a resultar perniciosas. Las buenas son las que enumerba-
mos antes, las malas, otras tres que dependen de ellas y les son tan semejan-
tes y cercanas, que es fcil pasar de una a otra: porque el principado
fcilmente se vuelve tirnico, la aristocracia con facilidad evoluciona en oli~
garqua, y el gobierno popular se convierte en licencioso sin dificultad. De
modo que si el organizador de una repblica ordena la ciudad segn uno de
los regmenes buenos, lo hace para poco tiempo, porque, irremediablemente,
degenerar en su contrario, por la semejanza que tienen, en este asunto, la
virtud y el vicio (Maquiavelo L.I.2). Estas seis formas de gobierno estn
enlazadas por la generacin y la corrupcin, y ste es el crculo en que
giran todas las repblicas (.00), pero raras veces retoman a las mismas formas
polticas, porque casi ninguna repblica puede tener una vida tan larga como
para pasar muchas veces esta serie de mutaciones y permanecer en pie,
pues ms probable es que tal repblica, falta de prudencia y fuerza, se vuel-
va sbdita de algn estado prximo mejor organizado, y si as no ocurriera

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un pas podra dar vueltas por tiempo indefinido en la rueda de las formas
de gobierno (Maquiavelo, ibid.). En suma, que si Maquiavelo comienza
concediendo retricamente algn valor a la monarqua, la aristocracia y la
democracia, segn las condiciones de su aplicacin, al desarrollar el argu-
mento acaba por condenar por igual a las formas buenas y las malas, pues
las virtudes y los vicios de unas y otras se confunden. As aade que las seis
formas son pestferas, pues las buenas tiene vida muy breve, y las malas
son de por s perversas. De modo que, conociendo este defecto, los legisla-
dores prudentes huyen de cada una de estas formas, en estado puro, eligien-
do un tipo de gobierno que participe de todas, juzgndolo ms firme y ms
estable, pues as cada poder controla a los otros, y en una misma ciudad se
mezclan el principado, la aristocracia y el gobierno popular (ibid.).
Para Maquiavelo, por tanto, la organizacin de la repblica tiene como
fin garantizar la estabilidad y la fuerza conjurando los peligros de la corrup-
cin. La raz de la corrupcin la encuentra Maquiavelo en la mala naturaleza
de los hombres de modo que quien dispone una repblica y ordena sus
leyes [debe presuponer] que todos los hombres son malos, y que pondrn en
prctica perversas sus ideas siempre que se les presente la ocasin de hacer-
lo libremente (Maquiavelo, L.I,3). Y as nos cuenta que de la suntuosidad y
la lascivia de los prncipes se engendra la tirana; que la aristocracia acaba
por anteponer el inters propio a la utilidad comn y que entonces se entrega
a la avaricia y a la ambicin. Adems considera suyas todas las mujeres y
acaba por hacer del gobierno de los mejores el gobierno de unos pocos, la
oligarqua; y que en el gobierno popular el desenfreno hizo que no se respe-
tara ni a los hombres pblicos ni privados destruyendo este gobierno. En
suma, que la mala naturaleza del hombre opera de forma distinta pero igual-
mente corruptora en cada uno de los estamentos que forman la repblica y
que, en particular, el vicio de la parte popular es el afn de igualdad por
encima del respeto de los mayores.
Hay, sin embargo, dos novedades importantes en Maquiavelo. Una, la de
que la desigualdad entre los ciudadanos y el conflicto que genera, si est
bien organizado institucionalmente resulta positivo, esto es, que ya no se ve
como una fatalidad inexcusable, sino que se valora como un bien en s mis-
mo. Maquiavelo pone como ejemplo que los tumultos entre los nobles y la
plebe [fueron] la causa principal de la libertad de Roma (L.I.4). Otra, que
el pueblo es caracterizado en trminos ms positivos de lo que era propio de
la tradicin republicana, aunque no por su naturaleza, sino por su funcin.
Francesco Guicciardini, contemporneo de Maquiavelo, afirm que quien
dice pueblo dice, en verdad, animal necio, lleno de mil errores y de mil con~
fusiones, sin gusto, sin complacencia y sin estabilidad, pero, aunque gran-
des son los defectos y los desrdenes que hay en un rgimen popular (...), en
nuestra ciudad los sabios y los buenos ciudadanos lo aprueban por menos
malo (Guicciardini, pp. 115 Y 10). Pues Maquiavelo, suscribiendo lnea por

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Republicanismo y neo-republicanismo

lnea lo dicho, encuentra, sin embargo, una utilidad funcional al pueblo en la


preservacin de la estabilidad de la repblica, lo que l denomina una garan-
ta de la libertad: los que organizan prudentemente una repblica, conside-
ran, entre las cosas ms importantes, la institucin de una garanta de la
libertad, y segn sea ms o menos acertada, durar ms o menos el vivir
libre. y como en todas las repblicas hay magnates y pueblo, existen dudas
acerca de en qu manos estara mejor colocada esa vigilancia (Maquiavelo,
L.I.S). Maquiavelo cree que hay que poner como garantes de la libertad, esto
es, como guardianes de una cosa, a los que tienen menos deseo de usurpar-
la (ibid) y, al comparar a los nobles con los plebeyos, descubre en los pri-
meros un gran deseo de dominar, mientras que los otros slo quieren no
ser dominados. As pues, si lo que quieren los del pueblo es vivir libres
teniendo menos poder que los grandes para usurpar la libertad (ibid.), la
garanta ha de quedar depositada en sus manos.
En resumen, Maquiavelo es un fiel heredero de la tradicin republicana,
de su realismo poltico y de su doctrina del gobierno mixto como instrumen-
to que, gestionando la desigualdad, garantiza la estabilidad de la repblica.
Hay en ste, sin embargo, una consideracin ms positiva del problema de
las facciones. Para la tradicin republicana las diferencias entre los ciudada-
nos eran un presupuesto ineludible y la fuente de la corrupcin poltica. En
cambio, para Maquiavelo, el conflicto entre las facciones no es nicamente
amenaza a la estabilidad, sino fuente de libertad. Tambin hay una conside-
racin algo ms positiva del elemento popular y su papel en el sostenimiento
de la libertad de la repblica.
A travs de estos ejemplos he querido mostrar la enorme distancia que
separa a la tradicin republicana de las preocupaciones a las que desea aten-
der Pettit con su neo~republicanismo. En primer lugar, la tradicin republi-
cana no est formulada como una ideologa poltica, como un programa de
accin que desea desarrollar una organizacin poltica nueva en torno a un
sistema de ideas fuerza. Todo lo contrario, la tradicin republicana es realis-
ta y hace de la experiencia poltica la fuente principal de su teora. Tambin
he querido mostrar que el concepto de libertad de esta tradicin no tiene nin-
gn carcter emancipador, sino que est confinado a la posicin de un grupo
social de privilegio, los ciudadanos. En el contexto igualitario de las socie-
dades modernas la tradicin republicana cambia necesariamente en algo
radicalmente distinto. La visin tocquevilliana de la tirana de la mayora,
del poder ilimitado de la mayora en una sociedad atravesada por el valor de
la igualdad, pudiera verse como una continuacin de las preocupaciones de
la tradicin republicana trasladadas a una sociedad contempornea, pero no
es esto lo que preocupa principalmente a Pettit.
En suma, si queremos entender el valor de la tradicin republicana, debe-
mos situarla en el contexto en el que formul sus propuestas y que, sacar las
ideas de contexto, utilizar el pasado para construir el futuro, puede resultar
un procedimiento inadecuado y confuso.

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ngel Rivera

Fue justamente esto lo que denunci Thomas Hobbes cuando nos cuenta
que hombres de la mejor condicin fueron educados de tal modo que,
habiendo ledo en su juventud los libros escritos por hombres famosos de
las antiguas repblicas de Grecia y Roma relativos a su rgimen poltico y
hazaas, libros en los que se ensalzaba el gobierno popular con el glorioso
nombre de libertad y se denigraba la monarqua con el de tirana, dieron .a
enamorarse de sus formas de gobierno. Y es de entre ellos de donde sali
elegida la mayor parte de la Cmara de los Comunes (Hobbes, Dilogo I,
p. 9) y con su elocuencia arrastraron al resto. De modo que de la familiari-
dad con los principios democrticos de Aristteles y Cicern, y enamora-
dos de su elocuencia, dieron en amar sus teoras polticas, yeso ms y ms,
hasta que lleg la rebelin (ibid., p. 60). Llegados a este punto, Hobbes
sugiere que se tiene que castigar a la mayora de los que se han educado
en las universidades [pues] es all donde se han surtido de argumentos a
favor de la libertad extrados de las obras de Aristteles, Platn, Sneca y
de las historias de Roma y Grecia, para sus disputas contra el necesario
poder de sus soberanos. Por tanto, desespero de que pueda existir paz dura-
dera entre nosotros mientras las universidades no se sometan y dirijan sus
estudios a asentar eso, es decir, ensear obediencia absoluta a las leyes del
rey y a los edictos pblicos dados por l bajo el Gran Sello de Inglaterra
(ibid., p. 74).
No creo que sacar ideas de contexto merezca ni tanta obediencia ni tanto
castigo, ni siquiera para las universidades, ni que el nico refugio frente al
republicanismo sea la monarqua absoluta. Pero s creo que los intereses
prcticos que enuncia Pettit en su lucha contra la dominacin se atienden
mal formulando una ideologa en tomo a un concepto de libertad como no
dominacin. Tales expectativas se parecen demasiado a lo que Isaiah Berlin
denunci como monismo, el autoengao de pensar que podemos desarrollar
de forma armnica todos los fines de los hombres (Berlin, pp. 107-114)
en un proyecto que concluye naturalmente en la visin de una sociedad
transida de civilidad y confianza (Pettit, p. 270).

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