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Ciencia, tecnologa e innovacin para el

desarrollo sostenible

Ciencia, tecnologa e innovacin (CTI) son elementos centrales para el


desarrollo de sociedades del conocimiento sostenibles. Las capacidades
nacionales de CTI son, por lo tanto, un importante motor de crecimiento
econmico y desarrollo social. Las polticas de CTI, regionales, nacionales,
y sub-nacionales direccionan y promueven la inversin y la formacin de
recursos humanos, creando y fortaleciendo las capacidades necesarias
para que la CTI est al servicio del desarrollo sostenible.

El Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e


Innovacin
por Marianela Lafuente, Carlos Genatios

Un diagnstico severo pone de nuevo sobre el tapete dificultades


presentes para avanzar en el proceso de desarrollo, generacin y
distribucin de riquezas y capacidades. Sin embargo, existen
iniciativas y adelantos para desarrollar y consolidar un verdadero
Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin: el marco legal
y normativo y los servicios de financiamiento y de apoyo existentes,
algunas de las instituciones actuales, la demanda de la industria
petrolera, son adecuados para lograr la utilizacin de la oferta y las
capacidades nacionales en ciencia y tecnologa, todava escasamente
aprovechadas, en funcin del desarrollo de la productividad del
sector empresarial y del pas.
ARCHIVOS | CARACAS (VENEZUELA ) | MARZO DE
2004

Paul del Rio

Sistemas nacionales de innovacin

Segn la definicin de la OCDE, un sistema de innovacin est constituido por una red de
instituciones, de los sectores pblicos y privados, cuyas actividades establecen, importan, modifican y
divulgan nuevas tecnologas. Se trata, entonces, de un conjunto de agentes, instituciones y prcticas
interrelacionadas, que constituyen, ejecutan y participan en procesos de innovacin tecnolgica.

En los pases desarrollados por lo general, los sistemas nacionales de innovacin (SNI) se han
instalado progresivamente a partir de las prcticas econmicas y sociales implementadas a lo largo
de su historia, producto de sucesivos paradigmas tecnolgicos. La Innovacin en estos pases, surge
en correspondencia con el desarrollo de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales de
produccin. La conceptualizacin y fortalecimiento de los SNI del primer mundo se realiza, a nivel de
polticas y programas de los gobiernos nacionales, como un hecho a posteriori, a fin de potenciar y
mejorar la capacidad innovadora y los sistemas ya de hecho instalados y funcionando.

En la mayora de los pases de Amrica Latina y el Caribe, como en Venezuela, a la zaga en el


desarrollo, con escenarios de pobreza, desigualdad marcada en la distribucin de la riqueza, pobres
indicadores de educacin y salud, debilidades institucionales, bajo desarrollo de las fuerzas
productivas, alta dependencia econmica y otros gravsimos problemas, los SNI se han instalado, por
el contrario, primero, de manera formal, existiendo solamente, en el mejor de los casos, como una
meta a alcanzar enunciada en los planes y polticas de los gobiernos nacionales. A pesar de que
existen iniciativas puntuales exitosas, la intervencin del Estado es fundamental para crear las
condiciones necesarias que hagan posible la instalacin de un ambiente propicio, procesos
generalizados de Innovacin y la insercin competitiva del pas dentro de los escenarios
internacionales.

En Venezuela, el Ministerio de Ciencia y Tecnologa (MCT) fue creado en 1999, con la funcin
primordial de consolidar el Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin (SNCTI),
enfatizando el hecho de que tal sistema debe proveer el ambiente y recursos necesarios para la
creacin, circulacin y utilizacin del conocimiento en la sociedad, en sentido amplio. Se entiende
innovacin, en este caso, no slo en el mbito de los procesos por los que las empresas adquieren el
dominio de diseos de nuevos productos, nuevas formas de organizacin o procesos, llevndolos a
la prctica, sino tambin en el mbito de lo social, e incluyendo el sector de la administracin pblica.

Diagnstico

Una revisin de los principales aspectos que conforman el SNCTI venezolano debe incluir:
condiciones macroeconmicas, marco legal y de incentivos, organismos pblicos que administran y
coordinan a las instituciones de ciencia y tecnologa, capacidades en comunicaciones y tecnologas
de informacin y en investigacin y desarrollo, instituciones de formacin de personal,
principalmente universidades y postgrados, vinculaciones entre las instituciones acadmicas y
cientficas con el sector empresarial, servicios tecnolgicos (metrologa, normalizacin, informacin y
asistencia tcnica), rgimen de proteccin a la propiedad industrial, sistemas de financiamiento y
caracterizacin del sector empresarial, particularmente las pymes.

Paul del Rio

Extensos estudios han sido concluidos y se encuentran en edicin [1]. De ellos se extraen en
resumen algunas observaciones relevantes sobre el SNCTI venezolano:
Las capacidades en ciencia y tecnologa han mejorado en los ltimos aos. Sin embargo, las
actividades de I+D (Investigacin y Desarrollo), se realizan fundamentalmente en universidades y
centros pblicos, con poca vinculacin con el sector empresarial y la sociedad. La inversin en Ciencia
y Tecnologa, es escasa, con muy poca participacin del sector privado. La inversin se reparte muy
desigualmente en el territorio nacional, concentrndose, principalmente, en las regiones donde se
ubican las principales universidades y centros de investigacin, en las zonas norte-occidentales del
pas.
El pas presenta un cuadro que hasta 2002 fue optimista, en cuanto a la utilizacin y a capacidades
de desarrollo en tecnologas de informacin y comunicacin, que debe ser relanzado y aprovechado,
puesto que su potencial no ha sido atendido adecuadamente en perodos recientes, perdindose el
impulso de 2001 y 2002.
El capital humano, en Venezuela, es de nivel intermedio. El promedio de educacin de la fuerza de
trabajo es de quinto grado de primaria. El recurso de alto nivel es poco empleado por el sector
empresarial, particularmente por la PYME. Un gran esfuerzo debe concentrarse en la formacin de
investigadores (actualmente, se estima un total de 0.45 investigadores por cada mil personas) y en la
educacin a todo nivel. Deben retomarse programas creados en 2001 como el Programa del
investigador Nbel Industrial.
En los ltimos aos se ha hecho un gran esfuerzo por desarrollar un marco legal y normativo
acorde con las necesidades de desarrollo del pas. Existen, actualmente, instrumentos jurdicos
modernos y novedosos, que proporcionan un marco adecuado a los procesos de innovacin. Sin
embargo, para implementar su aplicacin, es necesario realizar un enorme esfuerzo en el desarrollo
de una institucionalidad y la consolidacin de un capital social, que lo permita.
La administracin pblica presenta grandes debilidades a nivel institucional. Los Ministerios, y las
instituciones pblicas en general, han iniciado un proceso de modernizacin en la gestin, en los
servicios de informacin y atencin al usuario y en los procesos de evaluacin y seguimiento. El
proceso no es fcil, ya que en los ltimos aos se ha reformado el Estado, acarreando la
reestructuracin y agrupamiento de varios Ministerios y la creacin de una nueva institucionalidad. La
relacin y el trabajo conjunto entre Ministerios es particularmente difcil, lo que dificulta la necesaria
coordinacin de las polticas sectoriales.

Los Ministerios continan siendo en su mayora y a pesar de los esfuerzos realizados, pesadas
instituciones burocrticas, ineficientes en buena medida, con poca capacidad de ejecucin, presencia
de corrupcin, poca transparencia en la toma de decisiones y baja confiabilidad, de acuerdo con la
opinin pblica generalizada. Tambin presentan dificultades para la integracin de trabajos
conjuntos. Esta herencia del deterioro institucional iniciado en los aos ochenta, no ha podido ser
transformada salvo en casos puntuales.
Las Instituciones de Educacin Superior en Venezuela deben tambin someterse a un proceso
necesario de reformas. En particular, no mantienen polticas claras y efectivas en las actividades de
I+D. Las acciones emprendidas para vincular sus actividades con el sector empresarial y la sociedad
en general, a pesar de algunas experiencias exitosas, se han revelado muy insuficientes.
Las Instituciones y Centros de Investigacin del pas, a pesar de contar, en gran parte de los casos,
con una adecuada infraestructura y personal altamente calificado, presentan bajos ndices de
productividad, tanto si se atiende a indicadores de productividad cientfica, como si se evala el rea
tecnolgica y de servicios.

La calidad, el nivel y la actuacin de estas entidades es muy heterognea. Al lado de Instituciones


como el IVIC, que ha mantenido un relativo prestigio a nivel nacional e internacional, se encuentran
casos como el del INIA, que se deterior apreciablemente, o el del CIEPE, que presenta una
productividad baja. La mayora de estas instituciones no tienen unidades ni personal especializado
para la negociacin y la transferencia tecnolgica, actividades que se realizan, en el mejor de los
casos, de manera informal, resultando en una pobre vinculacin con el sector productivo.
Existe un desarrollo desigual de las capacidades de ciencia y tecnologa en el interior del pas. Las
mayores capacidades se concentran en las zonas norte-occidentales, donde se ubican, tambin, las
principales universidades y centros poblados del pas. La zona de Guayana, donde paradjicamente
se concentra una gran parte del potencial industrial y productivo nacional, se encuentra muy por
debajo de los niveles deseados, en cuanto a capacidades y actividades de investigacin, desarrollo
tecnolgico e innovacin.
El Fonacit, creado a partir del antiguo Conicit, es el organismo pblico que asegura una gran parte
del financiamiento en el rea de Ciencia, Tecnologa e Innovacin. El fortalecimiento de esta
institucin debe acompaarse de una mejora en su eficiencia as como una adecuada integracin y
coordinacin con el resto de las instituciones que ejecutan programas de financiamiento en el rea
de Ciencia, Tecnologa e Innovacin. En esto se incluyen, no slo los Consejos de Desarrollo Cientfico
y Humanstico (CDCH), Fundayacucho y otros entes que atienden al sector universitario, sino,
tambin, los componentes del Sistema Financiero Pblico Nacional, que dependen de otros
Ministerios, as como los diferentes fondos regionales. El trabajo no es simple, pero debe hacerse un
esfuerzo.
El acceso al financiamiento sigue siendo una de las principales trabas para las actividades de
innovacin. Las instituciones de apoyo pblico existentes son todava burocrticas e ineficientes.
Nuevas instituciones e instrumentos han sido creados, como las sociedades de capital de riesgo, y el
sistema de garantas para las pymes, pero resta consolidar su funcionamiento para que rindan el
servicio esperado. Sin embargo, las bases de un sistema pblico capaz de financiar las actividades de
CTI estn creadas y los esfuerzos estn en marcha.
Debe resaltarse, tambin, que hasta finales de 2001 se logr por parte del sector empresarial, una
participacin ms activa en la definicin conjunta y participacin en los programas de financiamiento
para la innovacin, pero estas acciones son, todava, insuficientes. La demanda de ciencia y
tecnologa nacional, por parte del sector productivo, es insignificante, y, en general, no emplean
recursos humanos de alto nivel. La mayora de las empresas no cuentan con unidades de I+D, ni
practican mecanismos de vinculacin con los sectores cientficos y acadmicos, valorando muy
pobremente el potencial nacional.
El sistema de incentivos para promover la participacin del sector privado en actividades de I+D, y
de innovacin tecnolgica, debe ser fortalecido, para lograr la inversin del sector empresarial en
estas actividades, la insercin de personal altamente calificado en el sector productivo y la
vinculacin con el sector acadmico y de investigacin nacional.
El rgimen de proteccin a la propiedad intelectual, a nivel de las leyes nacionales vigentes y a
nivel institucional, se encuentra desactualizado. Actualmente, responde al marco de acuerdos y
requerimientos internacionales. Los procesos de adjudicacin de patentes son lentos, difciles y
costosos. La informacin relativa al registro de patentes, adems de estar desactualizada, no se
divulga adecua-damente, lo que impide su explotacin y aprovechamiento a nivel nacional.
Actualmente, se consolida el sistema de calidad nacional, gracias a la introduccin de un nuevo y
ms adecuado marco legal. El proceso de certificacin es voluntario, y no existen indicadores
confiables que permitan evaluar la situacin de las empresas nacionales frente a los patrones de
calidad nacional e internacional, pero el nmero de certificaciones otorgado por Fondonorma ha ido
en incremento. A pesar de que muchos laboratorios nacionales han sido certificados, especialmente
en el rea petrolera, no se ha consolidado una red nacional de laboratorios que permita garantizar la
calidad de los productos nacionales. Tampoco existen mecanismos claramente establecidos para
verificar el cumplimiento de las normas de calidad en los productos nacionales introducidos al
mercado.
Los servicios de informacin son una de las principales debilidades detectadas en el SNCTI. La
informacin est desactualizada, es incompleta, poco confiable y de difcil acceso para los usuarios
del Sistema. Esto dificulta la elaboracin de indicadores y la orientacin de polticas adecuadas para
fortalecer el Sistema, as como la evaluacin y el seguimiento en la ejecucin de las polticas. Se han
iniciado esfuerzos, pero estos deben ser continuados y profundizados.
Existen en Venezuela numerosos organismos e instituciones, tanto pblicos como privados, que
brindan apoyo al sector empresarial, particularmente a la pyme, ofreciendo asistencia tcnica,
informacin, formacin, acceso a financiamiento, asesoras en la modernizacin, desarrollo
tecnolgico, consultoras, etc. Sin embargo, es necesario evaluar esta oferta, muy heterognea,
certificar sus servicios, y coordinar sus acciones, a travs de la consolidacin de redes a nivel nacional
y regional, para lograr un mayor impacto y aprovechar el potencial existente actualmente. Por otro
lado, es necesario incentivar la demanda de estos servicios, por parte del sector empresarial,
actualmente muy baja.
Elevar la competitividad de las pymes, y su productividad, requerir un enorme esfuerzo y la
adecuada implemen-tacin de polticas pblicas que generen un entorno propicio a la innovacin. En
particular, los empresarios venezolanos de las pymes lucen poco conscientes de las necesidades de
activar estos procesos, que requieren inversin en la formacin de su personal, en la modernizacin
de su capacidad tecnolgica y en su organizacin, en el establecimiento de asociaciones y alianzas
con otras empresas, en estudios para adaptarse a los nuevos mercados y acciones para ingresar en
los nuevos modelos econmicos, para abaratar costos, aumentar la calidad de los productos y lograr
una produccin competitiva. En general, para establecer procesos de innovacin. Esta situacin
explica la poca demanda del sector en ciencia y tecnologa, y en los servicios de asistencia existente,
a pesar de que la oferta es considerable.

Futuro posible

Con base en este diagnstico de contenido crtico debe resaltarse, sin embargo, que existen las bases
necesarias para impulsar un continuo esfuerzo que permita desarrollar y consolidar un verdadero
Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin.

En efecto, el marco legal y normativo y los servicios de financiamiento y de apoyo existentes, son
adecuados para lograr la utilizacin de la oferta y las capacidades nacionales en ciencia y tecnologa,
en la actualidad escasamente aprovechadas, en funcin del desarrollo de la productividad del sector
empresarial y del pas. Los servicios de financiamiento requieren de mejoras en procedimientos y
ejecucin, pero llevan una constructiva experiencia que debe ser profundizada. El fortalecimiento de
instituciones y del recurso humano es necesario para poder crear una masa crtica que posibilite el
desarrollo en el fortalecimiento de redes conformadas por el sector industrial y el sector acadmico.

A pesar de la crisis poltica y econmica, se deben hacer esfuerzos para reducir el dficit fiscal y
aumentar la compe-titividad de la industria nacional. Para ello, se hace necesario la activa
participacin del Estado, y una mayor participacin del sector empresarial, para formular e
implementar una poltica industrial que pueda aprovechar el potencial de la industria petrolera para
activar las pequeas y medianas empresas en cadenas productivas aguas arriba y aguas abajo,
canalizando, tambin, una poltica de compras del Estado que se abra hacia este sector. La poltica
industrial debe implementarse de manera de permitir el fortalecimiento de las grandes empresas,
elevando su productividad a niveles ms competitivos internacionalmente, e incentivando la
demanda de servicios y de produccin de pymes nacionales alrededor de ellas.

La intervencin del Ministerio de Ciencia y Tecnologa debe orientarse a retomar los esfuerzos
avanzados para impulsar un ambiente propicio para la innovacin y fomentar esta cultura en la
sociedad, a fin de contribuir con los cambios necesarios para insertar al pas en los nuevos
paradigmas de modelos productivos instalados en un mundo globalizado, y que estn basados,
fundamentalmente, en la valoracin del talento humano y en el desarrollo cientfico tecnolgico.

Marianela Lafuente
Carlos Genatios