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Luis Antonio Monzn-Laurencio

La retrica, otra ciencia


de la educacin
Introduccin

L a relacin entre retrica y educacin es muy amplia. Es un


hecho que los grandes retricos fueron tambin los grandes filsofos de la
educacin en la Antigedad. Durante la Edad Media, la retrica ocup un
papel fundamental en la educacin, siendo una de las tres artes del Trivium
medieval. El arte de la argumentacin y de la persuasin era considerado
una de las competencias bsicas que deba desarrollar cualquiera que
accediera a los estudios universitarios. Esta situacin cambi con la llegada
de la modernidad y la consideracin de que el arte de la persuasin ya no era
esencial, la nueva base fue un ideal de ciencia y sociedad sostenido en uno de
verdad lgico-racional, ms all de los lmites de lo verosmil retrico.
No es sino hasta el siglo XX que la situacin dio un giro con la rehabilita-
cin de la retrica efectuada por autores como Gadamer o Perelman. Entonces
los estudios en retrica adquirieron fuerza y lograron constituirse como una
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disciplina de estudio de renombre. Esto, sin embargo, a pesar de que an, en


el imaginario colectivo, se asocia a la retrica con un discurso falaz o mani-
pulador, como bien lo evidencian algunas publicaciones, por ejemplo la de
Rubn Bayardo, Polticas culturales y derechos: entre la retrica y la reali-
dad, en donde afirma que el actual renacimiento de la problemtica de las
polticas culturales [], y su correlato en los derechos culturales, tiene ms
que ver con las retricas que con las prcticas (2010: 59).

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De igual manera encontramos tratamientos la psique de los individuos; por lo que los estudios en
como el de Miguel S. Valles, El reto de la cali- psicologa de la educacin son legtimos. Asimismo, la
dad en la investigacin social cualitativa: de educacin est vinculada con los procesos sociales: no
la retrica a los planteamientos de fondo y las representa una actividad aislada del individuo, ya que se
propuestas tcnicas, en el que se puede leer: conecta con imaginarios sociales, expectativas culturales,
pero, al tiempo, se precisa confianza para etctera; de este modo, tambin los estudios sociolgicos
creer (desde una posicin de lego o no exper- resultan legtimos. Ni qu decir de perspectivas econmi-
to) que el detalle tcnico no es mera retrica, cas, polticas o epistemolgicas.
una verdad a medias o un completo engao Sin embargo, debemos reconocer otro hecho fun-
(2005: 111). Observamos en ambos casos que la damental: todas las interacciones educativas, sean del
retrica es sinnimo de falsedad o de discurso tipo que sean e independientemente del enfoque cient-
opuesto a la prctica o completo engao, ade- fico, son interacciones mediadas por el lenguaje, sin lo
ms de que se emplea la frmula tambin muy cual no sera posible la educacin, puesto que la edu-
comn mera retrica. Cabe mencionar que en cacin, antes que otra cosa, es una interaccin lings-
ambos artculos, a pesar del ttulo, el concep- tica. Y aunque podramos pensar en una educacin que
to de retrica aparece slo una vez en el texto, en lugar de palabras emplee instrumentos o imgenes,
en los lugares citados. Es decir, se hace un uso habra que reconocer que aun en estos casos dichos ele-
retrico de este concepto para oponerlo, como mentos son utilizados de manera lingstica. Esta rela-
se ha hecho durante casi toda la modernidad, cin haba sido notada ya por San Agustn, quien en De
al discurso veraz, cientfico, racional y prctico. magister reflexiona sobre la educacin y el lenguaje, de
Esta idea de la retrica sigue muy vigente, modo que este texto suele leerse en ambos campos.
pero es errnea y engaosa; es decir, se utili- Entendemos la educacin, en su manera ms sim-
za con fines retricos, para sealar una distin- ple y general, como el proceso mediante el cual ciertas
cin entre dos tipos de discursos y, aunque la personas desean modificar de forma positiva la perso-
distincin es real, la denominacin es errnea. nalidad de otros.1 En este sentido, no pueden existir ni
Los nuevos estudios de retrica han demostra- la autoeducacin ni la educacin natural, espontnea,
do esto de modo contundente y esta discipli- surgida de la nada. Es verdad que pueden existir apren-
na est tomando, cada vez con mayor fuerza, dizajes espontneos o autoaprendizajes; pero, de acuer-
un lugar predominante en la literatura cientfi- do con Wolfgang Brezinka (1990), esto no implica un
ca contempornea. proceso educativo, dado que existe una diferencia entre
En este texto deseo comentar algunas lneas educacin y aprendizaje. Si bien, la primera depende del
de investigacin que unen el trabajo de la retrica segundo, no basta con ste para lograr aqulla.
con el de la educacin. Esencialmente existen Podemos, entonces, aprender algo por observacin,
dos formas de vinculacin: la primera es la de la por experiencia o porque alguien dedic tiempo a que lo
retrica aplicada a la educacin; la segunda, la idea aprendiramos. En este ltimo caso hablamos de educa-
de una ciencia de la educacin de corte retrico. cin, la cual implica la interaccin de dos agentes, uno
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que realiza de modo intencional una accin sobre otro


(activo o pasivo); se establece as un proceso comunica-
El carcter retrico del proceso educativo tivo entre ambos: el primero quiere que el segundo rea-
lice algo (una enunciacin, una accin, que sienta una
Iniciar afirmando lo siguiente: la educacin,
1 A este respecto vase el excelente estudio de Wolfgang Brezinka,
sin lugar a dudas, tiene que ver con aspectos Conceptos bsicos de la ciencia de la educacin, en el que clasifica
psicolgicos, porque implica un cambio en y enjuicia una gran diversidad de definiciones de educacin.

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emocin, etctera.), para ello requiere de un lenguaje representan el tipo de acciones y pensamientos
apropiado que provoque en el otro cierto efecto. que se espera lograr.
Dado que la educacin es un proceso mediado por La retrica es una disciplina del lenguaje
el lenguaje, los estudios sobre ste (lingstica, semi- que desde sus inicios se ha concentrado en los
tica, neurolingstica, hermenutica, retrica y dems) efectos que el discurso produce en el auditorio
estn tambin justificados. Es decir, cualquier ciencia y en buscar las mejores estrategias para obtener
que estudie el lenguaje est relacionada con los proce- el efecto deseado. Es por eso que Mauricio
sos educativos. Beuchot (1998) ha explorado las relaciones
Qu es, entonces, lo que hace que el enfoque retri- entre hermenutica, retrica y pragmtica.
co sea relevante?, cules son sus aportaciones respecto El proceso educativo es, en esencia, un pro-
de otros enfoques comunicativos? ceso retrico en el que, mediante el discurso,
Como bien seal, en el proceso educativo un suje- un sujeto intenta convencer a otro de aceptar
to opera sobre otro para crear en l un efecto especfico. ciertas opiniones como verdaderas o realizar
Esto ocurre aun en sistemas de educacin de corte libe- determinadas acciones, convencido de que son
ral, que consideran que el educador no debe imponer adecuadas, pertinentes, tiles o buenas.
sus prejuicios al educando, sino que, por el contrario, No por nada grandes pensadores se dedi-
debe promover la libertad de eleccin, que es, a final de caron a su vez a la retrica y la educacin.
cuentas, el principal objetivo: producir un estado libre Los sofistas fueron los primeros profesores
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en el educando. privados que cobraban por su servicio (sta


Lo ms importante en la educacin son sus fines. No era una de las razones por las que Platn los
los mtodos, pues stos dependen de los objetivos. Tam- detestaba). En Occidente, la profesin docente
poco lo son los educandos, quienes cobran relevancia en inicia con ellos y el eje de su educacin lo
la medida en que se establecen los fines educativos, los que propiamente vendan era el arte de la
cuales representan la intencin de los educadores (padres retrica, indispensable para la vida cvica entre
de familia, profesores o autoridades polticas); es decir, los griegos.

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Despus tenemos a Iscrates, quien, en pala- En el siglo XIX, sin embargo, la retrica empieza a
bras de Ramrez Vidal (2006), es el verdade- ser revalorada. Ya Nietzsche (que no fue ni el primero ni
ro gran educador de Grecia y quien puso como el nico) sealaba, al inicio de sus Escritos sobre retri-
centro de su currculum a la retrica. Llegamos ca de 1872, que la formacin del hombre antiguo culmi-
a la era romana con Quintiliano, excelente te- na habitualmente en la retrica: es la suprema actividad
rico de la retrica, considerado el primer profe- espiritual del hombre poltico bien formado, una idea
sor pblico; es decir, pagado por el Estado para para nosotros muy extraa! (2000: 81).
ensear al pblico en general (a diferencia de La lgica formal empez a toparse con obstculos que
los antiguos, que enseaban slo a los nobles y no le permitieron desarrollarse como algunos esperaban.
que ms bien entraban en el rgimen de mece- Dentro del campo de la tica y el derecho, as como de
nazgo y no de salario pblico). Est tambin la discusin sobre epistemologa de las ciencias sociales,
Cicern, otro grande de la retrica y la historia por ejemplo, se acept que no poda utilizarse el mismo
de la educacin, quien adems consider a sta modelo lgico que se usaba en las ciencias naturales. Con
el camino para la historia cultural. ello inici una nueva era de la lgica y se empezaron a
Ya en la Edad Media y con el surgimiento de desarrollar nuevos modelos para atender este problema,
las universidades, aproximadamente en el siglo entre ellos las lgicas epistmicas (Hintikka), modales
XII aparece un primer bloque de estudios centra- (Lewis y Langford), especiales (Jauch), denticas (G. H.
do en el desarrollo de tres competencias bsicas: von Wright), polivalentes (Lukatieviks) y lgicas difusas
hablar, pensar y argumentar, que conformaban (Zadeh), entre otras.
el Trivium medieval y junto con el Cuadrivium Por el lado de las ciencias sociales, Gadamer en Verdad
brindaban la preparacin para iniciar los estu- y mtodo: fundamentos de una hermenutica filosfica
dios universitarios especficos (medicina, filoso- aunque trabajos anteriores y, sobre todo, posteriores
fa, teologa, derecho). siguen la misma lnea revive la hermenutica y, a su
Al comienzo de la Edad Moderna, la retrica vez, la vincula con la retrica. Dentro de la teora de la
perdi importancia en la sociedad y, por ende, argumentacin, en varios artculos y de modo especial en
en la educacin. Con el triunfo del racionalismo Tratado de la argumentacin: la nueva retrica, Cham
cartesiano y spinociano, tanto la dialctica (arte Perelman y Lucie Olbrechts-Tyteca, en lugar de tratar
de discutir) como la retrica (arte de argumentar) de reformar la lgica, reviven la retrica, pero con una
fueron desplazadas por la lgica. Sobre todo en fuerte vinculacin con la dialctica.
Spinoza vemos esta tendencia de utilizar la lgica Es as que el siglo XX es el siglo de la recuperacin
incluso para fundamentar la moral. Asimismo, el de la retrica. Sin embargo, en el campo de la educacin,
triunfo del empirismo gener que predominase an no ocupa su lugar, aunque ha sido propuesto ya por
la lgica de la demostracin por encima de la varios autores, entre ellos Mauricio Beuchot y Francisco
lgica de la argumentacin. De este modo, tanto Arenas-Dolz, quienes sealan:
el desarrollo y enseanza de la lgica como de las
ciencias empricas tuvieron su momento. No slo consideramos que el potencial que encierran las aporta-
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se dej atrs a la retrica, sino que se denost a ciones de la tradicin retrica debera ser aprovechado
tal grado que se le configur una imagen, an en la formacin de la ciudadana por quienes se pro-
vigente, de discurso manipulador y falaz (como ponen disear las polticas educativas actuales, dado
el que Platn poachaca a los sofistas), o de rea que lo fundamental para un ciudadano de la sociedad
o disciplina auxiliar de la lingstica que estudia moderna es la necesidad de dominar crticamente el len-
algunas figuras y adornos del lenguaje (tropos o guaje, lo cual nos permite precisamente una compren-
figuras retricas). sin y orientacin de la accin humana (2008: 130).

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Tanto estos pensadores como muchos otros, a lo largo Una vez establecidos estos cnones, la ret-
de la historia, se preocuparon tanto por la retrica como rica puede regresar a sus objetos de estudio:
por la educacin debido al fuerte nexo que existe entre los discursos con fines persuasivos, y ver en
estas dos. ellos qu reglas cumplen, en cules fallan, para
Es as que, sin temor a equivocarme y sin caer en reduc- explicar as las razones por las que estos dis-
cionismos, puedo afirmar que existe un vnculo natural cursos fueron exitosos o no; ms an, prever,
entre la retrica y la educacin, y por ende se puede hablar con un buen grado de probabilidad, si sern
de dos vertientes de ella. La primera es una retrica de la exitosos o no. Por lo que, entonces, tambin es
educacin, de la que hablar a continuacin. una ciencia predictiva.
Entendida la retrica como una ciencia
particular y la educacin como un campo de
Una retrica de la educacin estudio, podra proponerse una retrica de la
educacin, ms an teniendo en cuenta que las
La retrica es, antes que nada, una disciplina por s mis- interacciones educativas son discursivas. La
ma que dependiendo de qu tan positivistas nos tor- retrica de la educacin bien podra dividirse en
nemos podemos ver como una ciencia cuyo objeto de varios campos de estudio, inexplorados hasta
estudio es la persuasin, en cuanto que estudia cmo se la fecha:
da sta en el discurso; es decir, que adems es una cien- a) Retrica de los discursos polticos sobre
cia emprica, pues obtiene sus resultados del estudio de la educacin. Los primeros objetos de estu-
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discursos persuasivos, de donde extrae las caractersti- dio de la retrica de la educacin podran ser
cas comunes a ellos que slo despus se convierten en los textos en los que se plasman las polticas
reglas que conformarn los cnones retricos. Es decir, educativas de un momento determinado. Jun-
las reglas que la retrica ha llegado a proponer no son to con el anlisis hermenutico que indaga-
mera especulacin e invencin de sus autores, sino el ra respecto a las intenciones de los autores,
producto del estudio de los discursos eficaces. De ah que saber qu fines persiguen, el estudio ret-
se la pueda considerar una ciencia emprica. rico podra examinar cmo se construyen los

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discursos para ser convincentes. Por ejemplo, d) Retrica de los discursos sociales sobre la educa-
las leyes educativas en Mxico, representadas cin. No slo los polticos y los docentes hablan de la
por el artculo 3 constitucional y la Ley General educacin. Los medios de comunicacin tambin hacen
de Educacin, pero tambin por los cientos (ya su parte. Durante 2013, en Mxico, hemos vivido una
casi un millar) de acuerdos institucionales de la crisis muy fuerte debido a la Reforma Educativa. La
Secretara de Educacin Pblica, las reformas a educacin ha estado en boca de todos durante casi un
la ley, los discursos del presidente y secretarios ao. Se escribe en los peridicos y se habla en los noti-
de Estado sobre las reformas necesarias o las cieros, se hacen paneles de anlisis, la gente habla de
polticas internacionales. ello en las calles. Las posiciones estn polarizadas y,
b) Retrica de los planes y programas de por ende, hay una gran cantidad de discursos persua-
estudio. Las polticas educativas sealadas sivos o pseudopersuasivos en el ambiente. La retrica
en el anterior inciso se transforman operati- podra estudiar estos discursos y ver en ellos las estra-
vamente en planes y programas de estudio, tegias retricas que utilizan tanto quienes estn a favor
documentos que no slo organizan los sabe- como en contra.
res y habilidades por aprender, sino que plas- e) Retrica del discurso docente. Cuando el docente
man estrategias de convencimiento para que imparte clase procura que sus estudiantes se apasionen
los docentes acepten la necesidad de ensear por los temas que a l le apasionan, que comprendan
dichos saberes y habilidades. Es muy posible, lo mejor posible y logren hacer cosas. El docente no
incluso, que tanto en los discursos polticos slo se basa en estrategias didcticas (las ms de las
como en los planes y programas existan caren- veces, carece de estos conocimientos), sino que muchas
cias o deficiencias argumentativas o persuasi- de ellas son estrategias retricas o, al menos, se apo-
vas, a tal grado que muchos profesores y otros yan en stas. Recordemos, por ejemplo, que a la anti-
entendidos en el tema manifiestan su des- gua retrica le competa tambin el arte de la elocuencia.
acuerdo. Un estudio retrico podra dar cuen- Saber dnde alzar la voz, dnde bajarla, dnde contar
ta de todo ello. Esta lnea de investigacin se un chiste y cundo ponerse serio, cundo hacer adema-
llamara Retrica y currculum, que sera inte- nes, cundo ser repetitivo, cundo incluir una ancdota.
resante debido a que el rea de estudios curri- Todas stas son estrategias retricas que los docentes
culares parece ser una de las ms apreciadas utilizan, la mayora de las veces sin saberlo, y que no
por los investigadores, al menos en Mxico, han sido estudiadas.
e incluira tanto lo dicho en el primer punto f) Retrica de la pedagoga o de las ciencias de la edu-
como en ste. cacin. Por ltimo, cabe mencionar una retrica de la
c) Retrica de los libros de texto. En 2012 ciencia; es decir, estudios retricos sobre las estrategias
inici una investigacin al respecto y los resul- utilizadas por los cientficos para legitimar su discurso.
tados fueron presentados durante las jornadas Como podemos observar, son varias las posibilidades
de retrica de la Universidad Nacional Aut- de realizar estudios retricos en el campo de la educacin
noma de Mxico. Un estudio retrico sobre los y sin embargo pocas han sido aprovechadas hasta ahora.
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libros de texto ayudara a comprender cmo Despus de emprender una investigacin, tan slo
actan stos sobre los estudiantes y hacer una encontr, de 1980 a la fecha, cerca de sesenta artculos en
valoracin de sus estrategias persuasivas. espaol y portugus que vincularan de alguna manera la
Muchas veces los libros ms populares (altos retrica con la educacin. En la mayora de ellos sucede
en ventas) no son aquellos con mejores conte- lo mismo que en los ejemplos dados en la introduccin:
nidos, sino que los profesores o los estudian- hablan de la retrica pero slo en sentido negativo. As,
tes los prefieren por alguna razn. por ejemplo, tenemos el caso de Sylvie Didou (2011),

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quien titula a su artculo Cobertura y promocin de la de anlisis, de Merc Izquierdo, Conxita Mr-
equidad en el sistema de educacin superior en Mxico. quez y Guaracira Gouva.
Cambio de poltica o de retrica?, en el que mantiene
la distincin ya sealada entre retrica y realidad. En
este texto lo que se estudia es, justamente, un cambio Una pedagoga retrica
en las polticas sobre inclusin en los ltimos aos,
pero dista mucho de tratarse de un estudio retrico. Es Sealaba que una primera posibilidad era hablar
ms, el trmino retrica no vuelve a aparecer en el de una retrica de la educacin. La segunda sera
resto del documento. una ciencia de la educacin de corte retrico.
De manera similar, S. M. Naicker y Carmen Garca Intentar explicar la diferencia.
Pastor (1998) titulan su artculo De la retrica a la reali- Nuestra imagen de la ciencia proviene de la
dad: la educacin inclusiva en Sudfrica, en l se ana- modernidad y, especialmente, del positivismo
liza el modo en que sera posible traducir la retrica de del siglo XIX. Segn esta concepcin de cien-
la inclusin en realidad; la contraposicin entre reali- cia, que muchos jams se cuestionan, sta se
dad y retrica se reitera seis veces a lo largo del texto. encuentra regida por algunos principios, entre
El de Ragueb Chain Revuelta hace tambin su parte, La los que me interesa destacar los siguientes:
Universidad Veracruzana: planeacin o retrica. Y as a) Racionalidad. Indica que la razn, sobre
podramos seguir enunciando muchos ms. todo la razn lgico-matemtica, debe predo-
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No obstante, hay algunos artculos que s hacen un minar. Por ello vemos que muchas ciencias
uso ms cientfico de la retrica. Tal es el caso de Tres sociales para parecer ms cientficas recu-
dcadas de Retrica contrastiva espaol-ingls. Un pode- rren a la estadstica de modo exagerado. Por
roso instrumento para mejorar la competencia discursiva lo mismo, las conclusiones de la ciencia deben
escrita de los estudiantes de ELE, de Pablo Deza Blanco, ser apodcticas.
o de La funcin retrica de las narraciones experimen- b) Empirismo. De acuerdo con este princi-
tales en los libros de ciencias. Presentacin de una pauta pio, la ciencia debe estudiar nicamente objetos

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empricos, observables, demostrables. Todo lo ciencia con enfoque retrico sera aquella que regresa a
dems es mera especulacin y, por lo tanto, no la idea de argumentar lo que dice y no slo demostrarlo.
es cientfico. Es decir, implica una ciencia que acepta que no existe
c) Univocidad. Las explicaciones y teoras una nica racionalidad sino razonabilidades mltiples.
cientficas no pueden ser distintas ni mucho Una ciencia, entonces, que no busca lo racional sino lo
menos contradictorias entre s. Como deca Des- razonable, lo cual es especialmente til y necesario al
cartes, si dos personas tienen versiones distin- hablar de educacin. Los sistemas modernos de educa-
tas, una de ellas debe estar equivocada. cin son totalitarios, porque sus contenidos de apren-
d) Objetividad. El discurso debe ser objetivo, dizaje y sus mtodos son universales, esto es, vlidos
es decir, las cosas deben hablar por s mismas, para cualquier ser racional (as fue planteado, por ejem-
sin intervencin de los deseos, expectativas, plo, por Comenio). Pero en la actualidad si aceptamos
estados de nimo, intereses polticos o religio- que la racionalidad no es universal (ni siquiera en las
sos de los investigadores. matemticas, como bien seala, entre otros, Lizca-
Desde el mismo inicio de la ciencia moder- no, 1993), entonces una ciencia de corte retrico sera
na, estos principios han sido criticados. Aunque aquella que busque lo razonable en lugar de lo racional.
dichas crticas cobraron mayor fuerza durante As se acerca ms a lo propiamente humano que es el
el siglo XX, cuyos anclajes datan del siglo ante- saber narrativo y no al saber formalizado de las mate-
rior. Han surgido muchas manifestaciones dis- mticas, que no deben ser eliminadas en su totalidad,
tintas que se oponen a la visin moderna de pero s debemos reconocer que sus verdades son limi-
la ciencia, desde aquellas que aceptan algunos tadas, ms an en un campo como el de la educacin.
principios y rechazan otros, hasta aquellas que b) La retrica como teora de lo verosmil. Vinculado
rechazan todos. a lo anterior, la ciencia moderna busca la verdad
Estos cambios han afectado la imagen que apodctica; no obstante, la retrica es una ciencia de
tenemos de las ciencias en muchos campos, lo verosmil, lo creble, aceptable y til. El campo de
pero en el caso de las ciencias sociales stos la educacin en esencia es as. Quin podra afirmar
han tardado en aceptarse. Las ciencias de la en absoluto, en estos das, que tal o cual mtodo o
educacin mantienen an una visin moder- sistema educativo es verdaderamente el mejor,
na de las ciencias y no se han adentrado en el ms eficaz? Slo podemos afirmarlo de manera
otros paradigmas epistemolgicos. Es por ello verosmil. Del mismo modo, la educacin tradicional
que, entre los intentos de situar a las ciencias nos ha enseado a buscar la verdad a toda costa, incluso en
de la educacin en un nuevo paradigma, se aquellos lugares en donde la verdad no es posible. Dnde
halla el de hacerlo dentro de un enfoque ret- est la verdad cuando debemos elegir carrera?, dnde,
rico. Qu significa esto? Que podemos enten- cuando hay que elegir entre aborto o no?, dnde, cuando
der a la retrica desde varios puntos de vista: se habla de eutanasia? stos y otros temas dependen
a) La retrica como teora de la argumen- de la opinin, por lo tanto, nicamente pueden ser
tacin. Cuando el sujeto se volvi racional y verosmiles. Pensar en que las elecciones polticas, por
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la racionalidad se consider universal, enton- ejemplo, son verdaderas (en absoluto) es el principio
ces la retrica perdi su papel. Desde Arist- fundamental del dogmatismo poltico: esto es, la
teles sabemos que existe una diferencia entre incapacidad de aceptar que otras personas opinen de
demostrar y argumentar. Las ciencias moder- modo distinto. Ensear a los educandos a respetar
nas son demostrativas y, por ende, abando- otros puntos de vista, sin renunciar a la verdad como
naron la argumentacin. Ahora, siendo la ideal regulativo, es indispensable en las sociedades
retrica una ciencia de la argumentacin, una contemporneas.

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c) La retrica como discurso orientado a un pbli- la formacin docente. El buen docente es el que
co especfico. Dado que todos los seres humanos somos sabe comunicar un mensaje y no el que sabe del
racionales, el discurso verdadero no requiere de estra- tema. El buen docente es como un actor en esce-
tegias retricas, pues puede ser aceptado como tal por na: nos puede convencer y transmitir emociones
cualquier otro ser racional. Nuestra educacin contempo- y saberes, aunque no tenga ni esos conocimien-
rnea est inserta en este pensamiento. Los estudiantes tos ni esos saberes.
deben aprender con libros que fueron escritos para todos d) La retrica como dialctica. Especial-
y para ninguno, guiados por profesores que fueron entre- mente a partir de Perelman (1989), aunque la
nados para ensear a todos y a ninguno, con sistemas de relacin dialctica-retrica se admiti desde
evaluacin diseados para evaluar a todos y a ninguno, Aristteles y por lo menos podemos considerar
porque estn orientados a entes abstractos. Una pedago- que ambas, dialctica y retrica, estn orienta-
ga de corte retrico reconocera la especificidad del pbli- das al otro. A diferencia de la lgica, que puede
co al que va dirigido; hara programas diferenciados, con ser individual, es decir, siguiendo las reglas de
profesores con una preparacin especfica dirigida a cier- la lgica se puede alcanzar una conclusin uni-
ta comunidad y con evaluaciones diseadas ex profeso versal que ser la misma conclusin a la que
para dicha comunidad, sin caer en el relativismo cultural. llegar cualquier otra persona siguiendo los
Es increble ver que para dar clases en una preparatoria mismos pasos; en la dialctica y en la retrica
en Mxico baste tener el ttulo de licenciatura en la disci- la conclusin, aun siguiendo los mismos pasos,
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plina que se va a ensear. Esto prueba que existe latente podra ser distinta. La retrica construye la ver-
la creencia en el auditorio universal expresada en su for- dad, utilizando trminos contemporneos, de
ma si usted tiene los conocimientos, entonces es compe- manera colaborativa. Neil Mercer (2001) acier-
tente para ensear tales conocimientos a otras personas; ta al sealar que
pero si no se tiene ttulo entonces se es incompetente.
Este absurdo implica una falla del sistema moderno de mucho se ha escrito sobre la relacin exis-
educacin y puede ser resuelta con un enfoque retrico de tente entre el lenguaje y el pensamiento,

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pero hay un aspecto de esta relacin que no slo puede ser persuadido mediante el raciocinio,
[] no ha recibido la atencin que mere- sino tambin por la emocin (p. 12). En la actualidad
ce [] se trata de nuestro uso del lenguaje se habla de esto en el campo de la educacin, sobre
para pensar conjuntamente, para com- todo a partir de los trabajos de Goleman (1997a, 1977b)
prender la experiencia y resolver proble- sobre inteligencia emocional, quien retoma a Aristteles
mas colectivamente (p. 18). en muchos sentidos. La retrica ha reconocido siempre
la importancia de mover el discurso persuasivo tanto
En efecto, a partir de la modernidad no nece- en el plano intelectual como en el de las emociones. La
sitamos pensar colectivamente, porque la educacin moderna dej de lado este segundo factor,
racionalidad lgica es individual y universal, pues las emociones no eran importantes dado el carcter
propiedad de todos y cada uno de los seres racional de los aprendizajes esperados. Por qu deban
humanos. Sin embargo, la lgica, hasta antes importar las emociones para aprender que 2+2=4? En
de la modernidad, se entenda como dialctica, educacin mucho se ha escrito sobre motivacin, al igual
porque se consideraba que la verdad se obtena que en retrica se ha escrito e investigado sobre cmo un
slo mediante la confrontacin de ideas (dilo- discurso puede ser motivador. Quiz el nico problema
go), y en la retrica, mediante la persuasin, el con la enseanza de las matemticas sea una cuestin
convencimiento y no la demostracin. As, pen- de retrica docente. As inici mi investigacin sobre los
sar colaborativamente, en trminos de Mercer, libros de texto, el planteamiento surgi en un congreso
es algo que ya la retrica haba propuesto. cuando afirm que los libros de matemticas seran muy
e) Retrica como discurso orientado a la diferentes si los escribiera un poeta. Los libros de texto
persuasin. El discurso moderno est orientado de matemticas son perfectos, objetivos, muy bien
a la transmisin de verdades, especialmente estructurados, totalmente racionales. Por eso, a las
en educacin, porque una vez que la verdad es personas imperfectas, subjetivas, desestructuradas y
descubierta y demostrada, no queda ms que bastante irracionales como nosotros nos cuesta tanto
transmitirla a otros. En la retrica, dado que entenderlos. Si los libros de matemticas se escribieran
se acepta que hay verdades que resultan de la de tal forma que pasramos de esa imperfeccin humana
construccin social, lo importante es conseguir gradualmente a la perfeccin matemtica, otra cosa
un mayor grado de adhesin a una creencia sera. Los trabajos de George Plya sobre heurstica
y no la transmisin de la verdad. Las nuevas (1966, 1969 y 1971)2 demostraron que mucho del
pedagogas se quieren centrar en el estudiante, quehacer matemtico se basa en especulaciones y
pero siguen siendo modernas en muchos en un pensamiento irracional, una propuesta muy
sentidos, puesto que conciben al estudiante similar a la retrica. Sin embargo, se ha estudiando
como racional, y a la verdad como nica y poco a este autor en investigaciones sobre enseanza
universal. En educacin resulta indispensable de las matemticas.
lograr la adhesin de nuestros estudiantes, Como podemos apreciar, una ciencia de la educacin
reconocer que lo que enseamos no es valioso de carcter retrico rompe con los supuestos de la cien-
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por s mismo y que tenemos que hacer una cia moderna y procura llevar a cabo una investigacin
labor para convencerlos de que lo es.
2 Los textos de Plya sobre matemticas son ms de doscientos cin-
Por ltimo, para la retrica, el discurso est cuenta, en la mayora de ellos plantea la necesidad de un tipo de
orientado a mover tanto al intelecto como a las racionalidad no matemtica para la resolucin de problemas ma-
emociones. Dice Beuchot (1998): la retrica no temticos. Sera imposible citar todos. Los tres libros citados son
los ms representativos de su pensamiento, pues fueron los nicos
se queda en atender a la sola razn, tambin pensados por el autor como libros completos. Los dems son com-
intenta afectar las emociones, ya que el hombre pilaciones de sus dems obras.

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Presencias (2013), de Yuriko Rojas. Foto: Florencio Oliver Hernndez Gmez.

de manera distinta, sin que por ello se pierda en la Los lmites de la retrica
mera emisin de opiniones infundadas, puesto que su
rigor es el mismo que aplican todos los estudios ret- La retrica, por s misma, no es una nueva
ricos, ya sea sobre literatura u otros temas. Es una panacea educativa. No es la Solucin al Proble-
ciencia que no est pensada en una racionalidad ni- ma de la educacin. En realidad, siguiendo una
ca, sino en racionalidades mltiples que, precisamen- lnea de pensamiento retrico, no hay un nico
te por ello, deben dialogar para alcanzar ms altos y universal problema de la educacin, sino una
niveles de verosimilitud. No recurre tanto a las mate- problemtica, un conjunto de problemas interre-
mticas (ms que cuando son necesarias) como a las lacionados entre s.
narrativas, sin caer tampoco en los mtodos llamados La retrica no es la solucin a todos los
cualitativos, que no son ms que un positivismo dis- problemas del mundo, como ninguna otra solu-
frazado. Es una ciencia emprica porque trabaja con cin nica puede serlo: la retrica tiene sus
objetos empricos, que son los discursos plasmados lmites y sus peligros, como lo tiene cualquier otro
en textos, grabaciones, imgenes, etctera. Pero no modelo educativo y social. Nietzsche adverta que
es empirista en la medida en que no se concentra
nada ms en lo aparente, lo visible. No es una ciencia la polmica de Platn contra la retrica
unvoca porque sabe que sus resultados son provisio- se dirige en primer lugar contra los fines
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nales, adecuados para un momento (lugar y tiempo) perniciosos de la retrica popular, luego
determinados. Se olvida de la distincin (positivista) contra la preparacin completamente ruda,
entre objetividad y subjetividad, y comprende que la insuficiente y no filosfica del orador. Slo
verdadera objetividad se alcanza compartiendo pun- le otorga un cierto valor cuando se basa en
tos de vista, contrastando opiniones. No aspira a la una formacin filosfica y se aplica a fines
verdad ltima, sino a la verdad situada, aquella que justos, es decir, a los fines de la filosofa
mejorar a la larga la educacin. (2000: 84).

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Podemos observar, entonces, que la Brezinka, Wolfgang (1990), Conceptos bsicos de la ciencia de la educa-
cin, Barcelona, Herder.
formacin retrica puede inclinarse hacia el
Chain Revuelta, Ragueb (1983), La universidad veracruzana: planeacin
camino del engao y el perjuicio, por lo que debe o retrica, Foro Universitario, vol. 2, nm. 32, pp. 53-60.
ir acompaada de una formacin moral, la cual Deza Blanco, Pablo (2006), Tres dcadas de Retrica contrastiva espa-
vara dependiendo si se constituye en una cultu- ol-ingls. Un poderoso instrumento para mejorar la competencia
discursiva escrita de los estudiantes de ELE, MARCOELE. Revista de
ra que propicia el dilogo y la discusin o en otra Didctica. Espaol como Lengua Extranjera, nm. 3, pp. 1-24, dis-
que no lo hace. As el asunto se vuelve sistmico ponible: http://www.marcoele.com/num/3/0218f5989f0037105/reto-
ricacontrastiva.pdf.
y no lineal: una formacin retrica favorece cierta
Didou Aupetit, Sylvie (2011), Cobertura y promocin de la equidad en el
moral y poltica, mientras que cierta moral y sistema de educacin superior en Mxico. Cambio de poltica o de re-
poltica favorecen una formacin retrica. trica?,Perfiles Educativos,vol. XXXIII, nmero especial, pp. 59-65.
Gadamer, H. G. (2007), Verdad y mtodo: fundamentos de una hermenuti-
Hay asuntos educativos que competen a la
ca filosfica, Salamanca, Sgueme.
retrica y que pueden ser estudiados por ella; de Goleman, Daniel (1997a), Emotional intelligence, Nueva York, Bantam Books.
este modo el aprendizaje de la retrica podra ayu- Goleman, Daniel (1997b), The varieties of the meditative experience, Irving-
dar mucho a docentes y a todo actor relacionado ton, Nueva York, G.P. Putnams Sons.

con la escuela para lograr su labor. Pero existen Izquierdo, Merc, Conxita Mrquez y Guaracira Gouva (2006), La fun-
cin retrica de las narraciones experimentales en los libros de cien-
otros aspectos en los que no, y aunque los estu- cias. Presentacin de una pauta de anlisis, Revista brasileira de pes-
dios de retrica son indispensables para carreras quisa em educao em cincias, vol. 6, nm. 2, pp. 1-14, disponible:
http://revistas.if.usp.br/rbpec/article/view/81/73.
como el derecho o la poltica, lo son menos para
Lizcano, Emmanuel (1993), Imaginario colectivo y creacin matemtica: la
la ingeniera civil y la electrnica. construccin social del nmero, el espacio y lo imposible en China y en
De igual manera, hay asuntos de orden finan- Grecia, Barcelona, Gedisa.

ciero, logstico, material de la educacin que no Mercer, Neil (2001), Palabras y mentes: Cmo usamos el lenguaje para
pensar juntos, Barcelona, Paids.
pueden ser resueltos con la retrica. La falta de
Naicker, S. M. y Carmen Garca Pastor (1998), De la retrica a la realidad:
recursos, la mala calidad de las instalaciones, la la educacin inclusiva en Sudfrica, Relieve. Revista Electrnica de
falta de inters de los estudiantes son problemas Investigacin y Evaluacin Educativa, vol. 4, nm. 1, pp. 1-16, dispo-
nible: http://www.uv.es/RELIEVE/v4n1/RELIEVEv4n1_4.htm.
en los que la retrica tiene poca influencia. Sucede
Nietzsche, Friedrich (2000), Escritos sobre retrica, Madrid, Trotta.
lo mismo con la investigacin educativa, que, en Perelman, Cham y Lucie Olbrechts-Tyteca (1989), Tratado de la argumen-
muchos casos, es de corte cuantitativo-positivista. tacin: la nueva retrica, Madrid, Gredos.
Es importante contar con datos verificables y Plya, George (1966), Matemticas y razonamiento plausible, Madrid, Technos.
Plya, George (1969), Cmo plantear y resolver problemas, Mxico, Trillas.
empricos sobre la educacin, y la retrica poco
Plya, George (1971), How to solve it: A new aspect of mathematical
tiene que hacer ah donde se requieren cifras. Pero method, Pricenton, Nueva Jersey, Princeton University Press.
eso no deja de lado que exista una gran parte de la Ramrez Vidal, Gerardo (2006), Notas sobre la retrica de Iscrates, en
ciencia de la educacin que pueda ser retrica. LC Noua Tellus, Instituto de Investigaciones Filolgicas, UNAM, vol. 24,
nm. 1, pp. 157-178.
Valles, Miguel S. (2005), El reto de la calidad en la investigacin social
cualitativa: de la retrica a los planteamientos de fondo y las propues-
Referencias tas tcnicas, Reis. Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas,
nm. 110, pp. 91-114.
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Bayardo Garca, Rubn (2010), Polticas culturales y dere-


chos: entre la retrica y la realidad, RIPS: Revista de
Luis Antonio Monzn-Laurencio. Estudi la licenciatura y la maestra en
Investigaciones Polticas y Sociolgicas, vol. 9, nm. 2,
Filosofa en la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico. Es
disponible: http://www.usc.es/revistas/index.php/rips/ar-
maestro en Educacin por la Universidad Interamericana para el De-
ticle/view/1056, consultado el 14 de septiembre de 2013.
sarrollo, Mxico. Estudi el doctorado en Educacin. Actualmente se
Beuchot, Mauricio (1998), La retrica como pragmtica y her- desempea como profesor e investigador en la Universidad Autnoma
menutica, Barcelona, Antrhopos. de la Ciudad de Mxico, Mxico. Es autor de Hacia un paradigma her-
Beuchot, Mauricio y Francisco Arenas-Dolz (2008), Herme- menutico analgico en la educacin; coordin la edicin de los libros
nutica de la encrucijada: analoga, retrica y filosofa, Hermenutica, retrica y educacin: memoria de la primera jornada en
Barcelona, Anthropos. la UACM (2012) y Perspectivas de la cultura escolar (2011).

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