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3Elconceptodecorpusysudefinicin

ISSN:11398736
DepsitoLegal:B391202002
Copyright:ChantalPrez

2.3Elconceptodecorpusysudefinicin
Definirelconceptodecorpus,talycomoseusahoyendaenelmbitodelalingsticaolexicografade
corpus, o en la lingstica computacional en general, no es tan sencillo como podra parecer a primera
vista.12En principio, se puede llamar corpus a cualquier coleccin que contenga ms de un texto (corpus
comocuerpotextual).Sinembargo,cuandoestetrminoseusaenlalingsticaactual,aligualquecuando
nosotroslohemosusadoenlasseccionesanteriores,poseeunaseriedeimplicacionesquevanmsalldel
anlisisdecualquiercuerpotextual(porejemplo,dosnovelasdeunautorounartculodeunperidico).

Estas implicaciones se hacen patentes en las diferentes definiciones de corpus propuestas en los ltimos
aos.Leech(1992:106),porejemplo,introduceelconceptodecorpusdelasiguienteforma:

Onthefaceofit,acomputercorpusisanunexcitingphenomenon:ahelluvalotoftext,stored
onacomputer.

Dondesereflejaque,aunqueseadeunmodobastantesimplista,podemosconsiderarqueuncorpusnoes
msqueunacoleccindetextoenformatomagntico,aunqueLeechcompletasudefinicinrecalcandoque
la habilidad que poseen los ordenadores para buscar, recuperar, ordenar y hacer clculos sobre cantidades
masivasdetextonoshabrindadolaoportunidaddecomprenderydeexplicarelcontenidodeesoscrpora
deformasquenoeranimaginablesenlaeraqueldenomina"precomputacional".Dehecho,dadoquelos
avances tecnolgicos van tan unidos al desarrollo de la lingstica de corpus tal y como hoy en da la
conocemos, Leech argumenta que debe denominarse Computer Corpus Linguistics, ya que el trmino
"lingsticadecorpus"seusabaantesdeladvenimientodelosordenadoresdigitales(Leechibid).

Existetambinciertoconsensoenelsenodelacomunidadcientficarelativoalhechodequeuncorpusno
slo ofrece informacin sobre s mismo, es decir, sobre lo que contiene, sino que representa una seccin
msampliadelalenguaseleccionadadeacuerdoaunatipologaespecfica:

[...]acorpusisacollectionoftextsassumedtoberepresentativeofagivenlanguage,dialect,
orothersubsetofalanguagetobeusedforlinguisticanalysis.

Francis(1982:17)

Volveremossobrelacaractersticadelarepresentatividaddelcorpusenelapartado2.3.1,yaqueapareceen
otrasdefinicionesrecogidas,porejemplo,enTogniniBonelli(1996b:45):

[...]acorpusisacollectionofnaturallyoccurringlanguagetext,chosentocharacterizeastate
orvarietyofalanguage.

Sinclair(1991:171)

LadefinicinqueofrecenAtkins,ClearyOstler(1992:1 ) aade otro aspecto esencial en la creacin de un


corpus:stedebeserconstruidodeacuerdoaunaseriedecriteriosexplcitos:

[a corpus is] a subset of an ETL (Electronic Text Library) built according to explicit design
criteriaforaspecificpurpose.

Quiz la definicin ms estandarizada la ofrece el grupo de trabajo dedicado a los crpora textuales de
EAGLES(ExpertAdvisoryGrouponLanguageEngineeringStandards)(1996a:4):

Corpus: A collection of pieces of language that are selected and ordered according to explicit
linguisticcriteriainordertobeusedasasampleofthelanguage.

Enestadefinicinserecogentresaspectosfundamentalesquedebensertenidosencuentaenladefinicin
de los crpora: un corpus debe estar compuesto por textos producidos en situaciones reales ("pieces of
language")ylainclusindelostextosquecomponenelcorpusdebeestarguiadaporunaseriedecriterios
lingsticos explcitos para asegurar que pueda usarse como muestra representativa de una lengua. Todos
los estudiosos dedicados al corpus estn de acuerdo en que stos son aspectos fundamentales en la
creacin y definicin de los crpora, aunque no por ello dejan de ser aspectos controvertidos y que en
ocasioneshandadolugaraposturasdiferentes.Pasamosaconsiderarestosaspectosenlasseccionesque
siguen.

Notas
12
De hecho, este recurrente tema se ha vuelto a suscitar recientemente (Febrero del 2000) en uno de los foros de discusin ms
activossobreelusodecorpus,lalistadedistribucinmoderadaCORPORA(vaseseccin2.4.1).
http://elies.rediris.es/elies18/23.html 1/2
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