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LA ILUSTRACIN.

SIGLO XVIII

Mengs. El Parnaso. 1761. Villa Albani. Roma Canaletto. El Gran Canal y la


Iglesia de la Salute (1730),
Houston, Museum of Fine
Arts.
Concepto
La Ilustracin es la salida del Hombre de
su autoculpable minora de edad. La
minora de edad significa la incapacidad
de servirse de su propio entendimiento sin
la gua de otro. Uno mismo es el culpable
de esta minora de edad cuando la causa
de ella no reside en la carencia de
entendimiento, sino en la falta de decisin
y valor para servirse por s mismo de l sin
la gua de otro. Sapere audere! Ten valor
para servirte de tu propio entendimiento!
He aqu el lema de la Ilustracin.

Inmanuel Kant
Introduccin histrica
El siglo XVIII es tambin conocido como el siglo de las luces , el siglo
de la razn o la Ilustracin.
Esta centuria supone en su conjunto, la superacin de la crisis
econmica que caracteriza a Europa en el siglo XVII. Las causas de esta
prosperidad son las siguientes: nueva afluencia de metales preciosos de
Amrica, mayor prosperidad en la agricultura y en la industria, un
progreso del comercio, una mejora en los medios de transporte y un
mayor crecimiento demogrfico al terminar las hambrunas y pestes del
siglo anterior.
Desde mediados de siglo se producen en Inglaterra una serie de
innovaciones tcnicas, nuevos y mejores usos del carbn, as como una
diferente forma de organizar los procesos productivos- fbricas- que
toma el nombre de Primera Revolucin Industrial. Su extensin al
resto de Europa no se producir hasta el siglo XIX.
Orgenes y fundamentos
Los orgenes de la Ilustracin se encuentran en el siglo XVII. Este trajo la
era de la revolucin cientfica, quizs el cambio de orientacin ms
importante en la historia de la ciencia. Los estudiosos empiezan a
preguntarse cmo ocurren las cosas . Destacarn en Filosofa Descartes (
racionalismo) o Bacon ( empirismo); en pensamiento poltico Hobbes o
Locke.
Adquiri su forma definitiva en Francia, desde donde se extendi al resto
de Europa y Amrica.
Las principales figuras de la Ilustracin fueron Rousseau Montesquieu,
Voltaire y los enciclopedistas Diderot y D`Alembert. Estos ltimos sern
los grandes divulgadores y generalizadores de la Ilustracin cuando
publiquen la Encyclopdie raisone des Sciences et des Arts.
Cuestionan la poltica, la ciencia, la religin, las costumbres
tradicionales y defienden nuevas ideas y valores: la tolerancia, la
igualdad, la libertad
La nueva ideologa se difundi al margen de los centros oficiales porque
en gran parte seguan controlados por los gobiernos o la Iglesia. Los
medios utilizados fueron principalmente los salones, la masonera, la
prensa y las publicaciones.
Montesquieu Voltaire Rousseau
Geografa Ilustrada

Europa en el s. XVIII
Caractersticas de la Ilustracin
El siglo XVIII fue denominado Siglo de las luces porque se pretenda
iluminar con la luz de la razn todos los misterios del mundo y acabar
con la supersticin , la ignorancia y la tirana.
La razn y la ciencia constituan la base principal del conocimiento,
rechazando lo sobrenatural y lo tradicional.
Se potencia el optimismo sobre la capacidad del ser humano y la
confianza desmedida en el progreso.
Se ponen en prctica los descubrimientos cientficos y se aplican las
aportaciones de los filsofos en la sociedad y en la poltica.
Se considera la educacin como el mejor medio para difundir la razn.
Esta deba ser dirigida por el Estado.
Caracteres
En historia de la cultura, se denomina Ilustracin a la ideologa innovadora del Siglo
XVIII cuyas principales caractersticas son:
Ideas Ilustradas
Ideas generales
Fe constante en el poder de la razn humana. Durante la Ilustracin lleg a
pensarse que con un uso juicioso de la razn sera posible un progreso ilimitado.
El conocimiento. Se pensaba que el conocimiento no es innato al ser humano,
sino que procede solamente de la experiencia y la observacin de la realidad.
La educacin. A travs de una educacin apropiada, la humanidad poda ser
modificada, cambiada su naturaleza para mejorar.
Bsqueda de la felicidad. Crean que las aspiraciones humanas no deban
centrarse en la otra vida, sino ms bien en los medios para mejorar las
condiciones de la vida terrenal. La felicidad humana, por tanto, fue antepuesta a
la salvacin religiosa.
Criticismo. Surgi un deseo e reexaminar y cuestionar los valores recibidos del
pasado.
Antinacionalismo. Fue un movimiento de dimensin europea, abierto a las
ideas que nacan en uno y otro lado del continente.
Amor a la naturaleza. Este hecho se concreta en el deseo de descubrir,
mediante la aplicacin de la razn y la observacin, las leyes que la rigen.
Este movimiento se extiende por la totalidad del
Siglo XVIII y penetra en el XIX. Como parece
lgico, en l pueden establecerse una serie de
etapas:

Antecedentes
Reformismo.
Revolucin.
Cuando nos enfrentamos al Siglo XVIII espaol la primera operacin que
debemos acometer es el intento de establecer particiones o etapas en el mismo.
De 1700 a 1758
De 1758 a 1788
De 1789 a 1808.
Poltica: el despotismo ilustrado versus
pensamiento ilustrado
El absolutismo del siglo XVIII recibe el nombre de Despotismo Ilustrado, que
se puede definir como la utilizacin de la ideologa ilustrada por parte de las
leyes absolutas para mantener su absolutismo. El rey mantiene el poder
absoluto y el pueblo no tiene capacidad de decisin, pero se atiende al
bienestar del pueblo (todo para el pueblo pero sin el pueblo).
Pero el pensamiento ilustrado es bsicamente una ideologa burguesa que
luchar contra el absolutismo y la nobleza. Se caracterizar por poseer
diferentes vertientes: el poltico y el econmico.
El poltico representado por Voltaire ( idea de tolerancia), Montesquieu (
separacin de poderes. Idea dogma del liberalismo) y Rousseau ( idea del
contrato social: el poder del rey como un pacto con sus subditos. Defiende que
todos los hombres nacen con idnticos derechos y que es el pueblo quien debe
delegar el poder en sus gobernantes)
El pensamiento econmico se concret en dos corrientes: el fisiocratismo ( la
riqueza de un estado hay que buscarla en la naturaleza, ms exactamente de la agricultura) y el
liberalismo (la riqueza del Estado radica en la libertad. El Estado no ha de intervenir en la actividad
econmica y ha de dejar total libertad a la iniciativa y a la empresa privadas) que entraron en
contradiccin con el pensamiento mercantilista imperante.
Francia
La Ilustracin francesa est marcada por la preocupacin sobre problemas sociales y
polticos (Montesquieu, Voltaire, Diderot y Rousseau), lo que explicar en parte
la aparicin en el ao 1789 de la Revolucin.

El carcter primordial es su espritu crtico y escptico. Ese criticismo cristalizar en la


obra de La Enciclopedia.

El sistema poltico que predomina en la Francia del siglo XVIII es lo que se conoce como
Despotismo Ilustrado. Este sistema puede definirse con las palabras del rey Luis
XIV:
"Todo para el pueblo, pero sin el pueblo

De esa frase debemos destacar dos ideas:


La bsqueda del bien de la nacin (o, al menos, de lo que los gobernantes entienden que
es ese bien.
Se trata de unas reformas que provienen desde el poder, sin contar con la opinin de los
ciudadanos.
Este sistema poltico es el que har crisis en los ltimos aos del siglo provocando lo que
se conoce como Revolucin Francesa.
Inglaterra
La Ilustracin inglesa fue el resultado de la combinacin del empirismo de
Locke y Berkeley, y el sistema cientfico de Newton. Sus principales
figuras sern David Hume y Adam Smith.

Polticamente, durante el siglo XVIII se consolida el sistema parlamentario,


segn el cual
"El rey reina, pero no gobierna

Quien gobierna es el Parlamento y los ministros. En definitiva, se trata de la


primera aplicacin de algo parecido a la teora de la separacin de poderes
(legislativo, ejecutivo y judicial) propugnada por Montesquieu.
Alemania
Alemania se incorpora al movimiento ilustrado con cierto
retraso respecto a Inglaterra y Francia. El pensamiento ilustrado
alemn se centrar fundamentalmente en el anlisis de los
fundamentos y alcance de la razn. La figura ms significativa es
sin duda Inmanuel Kant.

En poltica, hemos de decir que Alemania no es todava un pas


unificado en esta poca, sino un conjunto de pequeos estados.
De todos ellos, durante este siglo, va a tomar gran importancia
el reino de Prusia, que adaptar el sistema poltico del
despotismo ilustrado.
En Alemania, el objetivo fundamental lo
constituye el anlisis de la razn y la idea de
conseguir el sistema de principios que garantice un
conocimiento cierto sobre la naturaleza, la accin
moral y la actividad poltica. Kant ser el principal
representante.
Confianza en la razn: los ilustrados
crean que la razn era la mayor capacidad del ser
humano, y que slo ella podra garantizarnos el
progreso, concepto que en algunos casos terminar
convirtindose prcticamente en un mito. Con todo,
no debemos idealizar esta confianza: junto al
optimismo racionalista de filsofos como Leibniz,
crecer la crtica de otros ilustrados como Voltaire.
La propia filosofa kantiana suele
presentarse como una filosofa de
lmites: precisamente uno de sus resultados es
que la razn no puede conocer muchas de las
preguntas que ms interesan al ser humano. Y no
podemos olvidar que tambin dentro de la
Ilustracin se formulan filosofas empiristas y
escpticas como la de Hume.
Progreso de la ciencia: es otro de los
valores caractersticos del siglo XVIII. Un hecho capital ser
el que impulse la ciencia: la publicacin, en 1687, de
Philosophiae naturalis principia mathematica, la gran obra
de Isaac Newton en la que se asientan los principios ms
importantes de la mecnica clsica. La repercusin
del trabajo de Newton es difcil de describir en pocas lineas:
se convirti en el modelo de ciencia, que el resto de
disciplinas trataron de imitar, aplicando su misma
metodologa. Pero esta obra traspas la fsica: como hemos
visto antes, Hume intent ser el Newton de la moral, y la
fsica ser precisamente la referencia permanente del
conocimiento seguro en la Crtica de la razn pura de Kant.
Una defensa del saber y la
cultura: nos basta la definicin kantiana de
Ilustracin para entender este aspecto: salida del
hombre de su autoculpable minora de edad. La
Ilustracin es as emancipacin moral e intelectual, y
el Sapere aude! (Atrvete a saber) es otra de sus divisas.
Una de las ideas que vertebran toda la Ilustracin es
precisamente el valor de la cultura y la educacin
Transformaciones sociales y
polticas: la Ilustracin es tambin un tiempo de
cambios en lo poltico y lo social. No hace falta decir
que hay pensamiento poltico anterior a este periodo,
pero ser durante la Ilustracin cuando la democracia
moderna tome un impulso inusitado hasta la poca.
Estas caractersticas apenas esbozadas se convirtieron
en las seas de identidad culturales y intelectuales de
occidente durante el siglo XVIII. No, como decamos,
de una manera dogmtica, ya que encontramos
tambin grandes crticos a la Ilustracin como
Rousseau, pero s como ideas reguladoras que
aparecen en una gran mayora de autores. El siglo XIX,
en respuesta, critic la Ilustracin tal y como se aprecia
en el romanticismo o incluso en el marxismo.
El periodismo
Naci en el siglo XVIII.
En el 1702 apareci en Londres The Daily Courant,
el primer peridico de publicacin diaria.
Pronto surgieron otros peridicos en Inglaterra y
otros pases de Europa.
La religin
La religin es atacada por filsofos y escritores de gran
influjo, quienes predican que el destino del hombre es la
felicidad en la tierra y para conseguirla hay que despejar las
tinieblas de la ignorancia.
A la sombra de la ilustracin se desarrollar un cierto
ateismo, pero tambin el deismo ( acepta la existencia de
Dios a travs de la razn y la experiencia personal).La
religin se convierte en un compromiso personal con Dios,
abandonando las imposiciones de la iglesia.
La Ilustracin se caracterizaba por la pluralidad y la
tolerancia.
Las relaciones entre estado e iglesia se complican, pues se
busca un mayor control de esta, dando lugar a fuertes
conflictos (como la expulsin de los jesuitas de algunos
pases).
Filosofa
La Ilustracin se ve influenciada especialmente
por el racionalismo, que afirma que la razn es la
fuente de conocimiento y el empirismo, que
defiende que el conocimiento debe pasar
necesariamente por la experiencia sensible.
Se toman como principios de investigacin el
mtodo cartesiano y las leyes descubiertas por
Newton.
Destaca la influencia tambin de Kant, la figura
central de la filosofa del siglo XVIIII.
Caractersticas de la literatura
Valor didctico.
Lo racional se antepone a los sentimientos.
Espritu crtico
Se recurre a la historia.
Influencia de los clsicos.
Contencin y expresin comedida.
Respeto a las reglas.
Humor, stira y parodia: para ejercer la crtica.
En el teatro se sigue la regla de las tres unidades, se busca el decoro y se
mantiene la separacin de gneros.
No se producen innovaciones en mtrica.
Se cultiva la novela epistolar.
Estilo claro, alejado de figuras retricas artificiosas.
Corrientes literarias
POSBARROCO: Es una continuacin de la literatura
barroca. Las obras posbarrocas carecen de originalidad
pero esta corriente se mantiene durante la primera mitas de
siglo.
NEOCLASICISMO: Se caracteriza por el regreso a los
ideales de equilibrio y mesura de la literatura clsica.
PRERROMANTICISMO: Propugna la importancia del
sentimiento frente a la razn. Exalta el individualismo y
libertad. Constituye el antecedente del Romanticismo.
Principales autores y obras
El ensayo:
Montesquieu: Cartas persas.
Los enciclopedistas: Diderot, D`Alembert.
La novela:
Voltaire: Cndido, El ingenuo.
Lesage.
Rousseau: Discursos, Contrato social, La nueva Elosa.
Saint-Pierre: Pablo y Virginia.
Defoe: Robinson Crusoe.
Swift: Viajes de Gulliver.
Richardson: Pamela y Clarissa.
Fielding: Tom Jones.
Sterne: Vida y opiniones del caballero Tristan Shandy.