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HISTORIA Y FICCIN COLECCIN NARRATIVAS

COLEC
ATIVA
S
NARR CIN
PRESIDENTA DE LA NACIN
Dra. Cristina Fernndez de Kirchner

MINISTRO DE EDUCACIN
Prof. Alberto E. Sileoni

SECRETARIO DE EDUCACIN
Lic. Jaime Perczyk

JEFE DE GABINETE
A.S. Pablo Urquiza

SUBSECRETARIO DE EQUIDAD Y CALIDAD EDUCATIVA


Lic. Gabriel Brener

historia y ficcin
coleccin narrativas
HISTORIA Y FICCIN

Plan Nacional de Lectura


PALABRAS INTRODUCTORIAS
Directora
Margarita Eggers Lan PROF. ALBERTO SILEONI
Coordinadora de contenidos
Mara Rosa Lojo

Coordinadora editorial
Natalia Volpe Es un gran orgullo para este Ministerio de Educacin llegar a todas nuestras
escuelas secundarias con este libro que rene doce cuentos sobre diversos hechos
Diseo Grfico
Juan Salvador de Tullio
de nuestro pasado, cada uno de ellos contextualizado por un especialista en la
Mariana Monteserin disciplina histrica, en un conjunto que ha contado con la inestimable coordinacin
Elizabeth Snchez de Mara Rosa Lojo.
Mariel Billinghurst

Revisin
Hemos recorrido estas pginas con creciente entusiasmo y esperamos que con
Silvia Pazos ese espritu ellas sean recibidas en nuestras aulas, tanto por los estudiantes como
por los docentes. El entusiasmo al que hacemos referencia ha surgido al compro-
Foto de tapa bar la riqueza que puede alcanzarse mediante el cruce de miradas y saberes que,
Guillermo Albanesi
saludablemente, no buscan entregar a lectoras y lectores una versin compacta y
cerrada de nuestro pasado, sino por el contrario estimular la curiosidad sobre l y
permitir la emergencia de nuevas preguntas all donde con frecuencia parece estar
todo dicho.

En los doce relatos que aqu se renen vemos desplegarse esa tarea casi mgi-
ca que la ficcin cumple a veces sin proponrselo. As como puede anticipar y an
crear hechos y climas sociales y culturales, otras veces la ficcin ilumina aspectos
que una lectura superficial del pasado deja de lado o simplemente ignora. Hace
tiempo ya que los historiadores han aceptado de buen grado este encuentro entre
la historia y la ficcin, antes impensable cuando regan las reglas de un cerrado
academicismo.

En esta lnea de trabajo, nuestro Ministerio quiere que en las aulas argentinas
tambin se produzca el sealado encuentro y que ello permita, a la vez, apuntalar
la labor docente y generar la reflexin y el debate acerca de la historia de nuestra
Historia y ficcin / Manuel Mujica Linez ... [et.al.] ; recopilado por Maria Rosa Lojo. - Patria entre nuestras y nuestros jvenes. Si en algo ayudamos con la presente edi-
1a ed. - Buenos Aires : Ministerio de Educacin de la Nacin, 2013. cin a este objetivo, habremos dado un paso ms en direccin a la construccin de
136 p. : il. ; 25x19 cm. una secundaria inclusiva y de calidad, en una Argentina que obstinadamente trabaja
ISBN 978-950-00-1001-6
por un futuro con mayor justicia y libertad.

1. Literatura. 2. Cuentos. I. Mujica Linez, Manuel II. Lojo, Maria Rosa, recop.
CDD 863

Fecha de catalogacin: 08/11/2013

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HISTORIA Y FICCIN

Palabras introductorias
plan nacional de lectura

Historia y ficcin inicia nuestra Coleccin de Narrativas, destinada a docentes


y estudiantes de escuelas secundarias y de Institutos de Formacin Docente. Con
ella proponemos abordar de manera entrelazada, diversos campos del conocimien-
to y de la experiencia humana historia, ciencia, arte en torno a situaciones que
encuentran en la ficcin nuevas miradas interpretativas.

Este primer volumen fue cuidadosa y atentamente compilado por Mara Rosa
Lojo, a quien en especial agradecemos su dedicacin. Ella sum a la riqueza de
los textos literarios de autores argentinos, la contextualizacin histrica a cargo de
investigadores de reconocidas universidades. Esto permiti en cada caso, hacer
confluir ambos abordajes acerca de distintos hechos de nuestra historia.

As, este material est concebido como un espacio de bsqueda para alumnas,
alumnos y docentes, en torno a la historia nacional.

A partir de Historia y ficcin, el Plan Nacional de Lectura avanza en la cons-


truccin de distintos discursos narrativos, con perspectivas integradoras que son
sustento de nuestra identidad.

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HISTORIA Y FICCIN

PRLOGO
MARA ROSA LOJO

La ficcin histrica es una matriz fundacional de la narrativa (y sobre todo, de la


novela) en nuestro pas. Desde los comienzos de la repblica, narradoras y narra-
dores buscaron mirarse y mirar la realidad nacional con la perspectiva del tiempo
y la distancia prestigiosa del conocimiento, aunque se tratase de sucesos relati-
vamente cercanos al momento de la escritura, como ocurre con Amalia (1851), de
Jos Mrmol.

Pero, en el oblicuo espejo del pasado, la narrativa histrica, quiz como ninguna
otra, nos habla del presente: de las tensiones, valores, intereses y conflictos que
lo cruzan. No es casual que el gnero se haya revitalizado en la Argentina desde
la dcada del 80 del siglo XX hasta nuestros das, de la mano de la investigacin
acadmica. El contexto problemtico de la globalizacin asimtrica y la bsqueda
de la segunda y definitiva independencia, conformaron un marco especialmente
propicio para la revisin del imaginario histrico.

En este recorrido tambalean los viejos relatos pedaggicos y se reacomodan sus


personajes. Los hroes adquieren cuerpo (intimidad sexual y sentimental, vulnerabi-
lidad ante el deterioro, la vejez y la muerte), mientras que las heronas silenciosas
antes ausentes recuperan presencia en el espacio pblico, y las etnias no blancas
(pueblos originarios, afroargentinos) se revelan como sujetos histricos y polticos,
cofundadores imprescindibles, junto a los conquistadores y la inmigracin, de una
plural y mvil identidad nacional que sigue enriquecindose con nuevos aportes.
Los cuentos reunidos en esta antologa se remontan hasta la primera funda-
cin de Buenos Aires (Mujica Linez) signada por el desencuentro y el espanto de
sitiados y sitiadores, y llegan hasta el terrorismo de Estado de la ltima dictadura
(Tizn). En sus pginas se cruzan las guerras de la Independencia, el experimento
sincrtico de las misiones jesuticas, las guerras civiles y sus levas, la gobernacin
de Luis Vernet en Malvinas, los caudillos, las ltimas rebeliones federales, la Se-
mana Trgica, el peronismo y el cadver secuestrado de Evita.

Como es propio de la literatura, estos ejes temticos se abordan desde la mul-


tiperspectiva y la compleja y concreta experiencia de sus protagonistas: algunos
clebres y otros ignotos, mujeres y varones de diferentes orgenes: criollos, abor-
genes, afrodescendientes, mestizos, variopintos inmigrantes.

El contrapunto con las reflexiones historiogrficas contextualiza cada cuento, y


la bibliografa final abre las puertas a la curiosidad ulterior de sus lectores.

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HISTORIA Y FICCIN

1536

Alrededor de la empalizada desigual que corona la meseta frente al ro,


las hogueras de los indios chisporrotean da y noche. En la negrura sin estre-
llas meten ms miedo todava. Los espaoles, apostados cautelosamente
entre los troncos, ven al fulgor de las hogueras destrenzadas por la locura
del viento, las sombras bailoteantes de los salvajes. De tanto en tanto, un
soplo de aire helado, al colarse en las casucas de barro y paja, trae con
l los alaridos y los cantos de guerra. Y enseguida recomienza la lluvia de
flechas incendiarias cuyos cometas iluminan el paisaje desnudo. En las tre-
guas, los gemidos del Adelantado, que no abandona el lecho, aaden pavor
a los conquistadores. Hubieran querido sacarle de all; hubieran querido
arrastrarle en su silla de manos, blandiendo la espada como un demente,
hasta los navos que cabecean ms all de la playa de toscas, desplegar
las velas y escapar de esta tierra maldita; pero no lo permite el cerco de
EL HAMBRE los indios. Y cuando no son los gritos de los sitiadores ni los lamentos de
Mendoza, ah est el angustiado implorar de aquellos a los que roe el ham-
Manuel Mujica Linez bre, y cuya queja crece a modo de una marea, debajo de las otras voces,
del golpear de las rfagas, del tiroteo espaciado de los arcabuces, del crujir
y derrumbarse de las construcciones ardientes.
As han transcurrido varios das; muchos das. No los cuentan ya. Hoy
no queda mendrugo que llevarse a la boca. Todo ha sido arrebatado, arran-
cado, triturado: las flacas raciones primero, luego la harina podrida, las
ratas, las sabandijas inmundas, las botas hervidas cuyo cuero chuparon
desesperadamente. Ahora jefes y soldados yacen por doquier, junto a los
fuegos dbiles o arrimados a las estacas defensoras. Es difcil distinguir a
los vivos de los muertos.
Don Pedro se niega a ver sus ojos hinchados y sus labios como higos
secos, pero en el interior de su choza miserable y rica le acosa el fantasma
de esas caras sin torsos, que reptan sobre el lujo burln de los muebles
trados de Guadix, se adhieren al gran tapiz con los emblemas de la Orden
de Santiago, aparecen en las mesas, cerca del Erasmo y el Virgilio intiles,
entre la revuelta vajilla que, limpia de viandas, muestra en su tersura el Ave
Mara herldico del fundador.
El enfermo se retuerce como endemoniado. Su diestra, en la que se

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enrosca el rosario de madera, se aferra a las borlas del lecho. Tira de ellas aires! Como si no nacieran todos de idntica manera! Y ms ira le causan
enfurecido, como si quisiera arrastrar el pabelln de damasco y sepultarse cuando pretenden endulzar el tono y hablar a los marineros como si fueran
bajo sus bordadas alegoras. Pero hasta all le hubieran alcanzado los que- sus iguales. Mentira, mentiras! Tentado est de alegrarse por el desastre
jidos de la tropa. Hasta all se hubiera deslizado la voz espectral de Osorio, de la fundacin que tan recio golpe ha asestado a las ambiciones de esos
el que hizo asesinar en la playa del Janeiro, y la de su hermano don Diego, falsos prncipes. S! Y por qu no alegrarse?
ultimado por los querandes el da de Corpus Christi, y las otras voces, ms El hambre le nubla el cerebro y le hace desvariar. Ahora culpa a los jefes
distantes, de los que condujo al saqueo de Roma, cuando el Papa tuvo que de la situacin. El hambre!, el hambre!, ay!; clavar los dientes en un trozo
refugiarse con sus cardenales en el castillo de Sant Angelo. Y si no hubiera de carne! Pero no lo hay no lo hay Hoy mismo, con su hermano Francisco
llegado aquel plair atroz de bocas sin lenguas, nunca hubiera logrado eludir sostenindose el uno al otro, registraron el campamento. No queda nada que
la persecucin de la carne corrupta, cuyo olor invade el aposento y es ms robar. Su hermano ha ofrecido vanamente, a cambio de un armadillo, de una
fuerte que el de las medicinas. Ay!, no necesita asomarse a la ventana para culebra, de un cuero, de un bocado, la nica alhaja que posee: ese anillo de
recordar que all afuera, en el centro mismo del real, oscilan los cadveres plata que le entreg su madre al zarpar de San Lcar y en el que hay labrada
de los tres espaoles que mand a la horca por haber hurtado un caballo y una cruz. Pero as hubiera ofrecido una montaa de oro, no lo habra logrado,
habrselo comido. Les imagina, despedazados, pues sabe que otros com- porque no lo hay, porque no lo hay. No hay ms que ceirse el vientre que
paeros les devoraron los muslos. punzan los dolores y doblarse en dos y tiritar en un rincn de la tienda.
Cundo regresar Ayolas, Virgen del Buen Aire? Cundo regresarn El viento esparce el hedor de los ahorcados. Baitos abre los ojos y se
los que fueron al Brasil en pos de vveres? Cundo terminar este martirio pasa la lengua sobre los labios deformes. Los ahorcados! Esta noche le
y partirn hacia la comarca del metal y de las perlas? Se muerde los labios, toca a su hermano montar guardia junto al patbulo. All estar ahora, con la
pero de ellos brota el rugido que aterroriza. Y su mirada turbia vuelve hacia ballesta. Por qu no arrastrarse hasta l? Entre los dos podrn descender
los platos donde el pintado escudo del Marqus de Santillana finge a su uno de los cuerpos y entonces
extravo una fruta roja y verde. Toma su ancho cuchillo de caza y sale tambalendose.
Baitos, el ballestero, tambin imagina. Acurrucando en un rincn de su Es una noche muy fra del mes de junio. La luna macilenta hace palidecer
tienda, sobre el suelo duro, piensa que el Adelantado y sus capitanes se las chozas, las tiendas y los fuegos escasos. Dijrase que por unas horas
regalan con maravillosos festines, mientras l perece con las entraas ara- habr paz con los indios, famlicos tambin, pues ha amenguado el ataque.
adas por el hambre. Su odio contra los jefes se torna entonces ms frenti- Baitos busca su camino a ciegas entre las matas, hacia las horcas. Por
co. Esa rabia le mantiene, le alimenta, le impide echarse a morir. Es un odio aqu debe de ser. S, all estn, all estn, como tres pndulos grotescos,
que nada justifica, pero que en su vida sin fervores obra como un estmulo los tres cuerpos mutilados. Cuelgan, sin brazos, sin piernas Unos pasos
violento. En Morn de la Frontera detestaba al seoro. Si vino a Amrica ms y los alcanzar. Su hermano andar cerca. Unos pasos ms
fue porque crey que aqu se haran ricos los caballeros y los villanos, y no Pero de repente surgen de la noche cuatro sombras. Se aproximan a
existiran diferencias. Cmo se equivoc! Espaa no envi a las Indias una una de las hogueras y el ballestero siente que se aviva su clera atizada
armada con tanta hidalgua como la que fonde en el Ro de la Plata. Todos por las presencias inoportunas. Ahora les ve. Son cuatro hidalgos, cuatro
se las daban de duques. En los puentes y en las cmaras departan como jefes: Don Francisco de Mendoza, el adolescente que fuera mayordomo de
si estuvieran en palacios. Baitos les ha espiado con los ojos pequeos, don Fernando, Rey de los Romanos; don Diego Barba, muy joven, caballero
entrecerrndolos bajo las cejas pobladas. El nico que para l algo vala, de la Orden de San Juan de Jerusaln; Carlos Dubrin, hermano de leche
pues se acercaba a veces a la soldadesca, era Juan Osorio, y ya se sabe de nuestro seor Carlos Quinto; y Bernardo Centurin, el genovs, antiguo
lo que pas: le asesinaron en el Janeiro. Le asesinaron los seores por cuatralbo de las galeras del Prncipe Andrea Doria.
temor y por envidia. Ah, cunto, cunto les odia, con sus ceremonias y sus Baitos se disimula detrs de una barrica. Le irrita observar que ni aun

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en estos momentos en que la muerte asedia a todos, han perdido nada manto de nutrias del capitn de Doria se recort, magnfico, a la luz roja de
de su empaque y de su orgullo. Por lo menos lo cree l as. Y tomndose las brasas. Los otros ya no estaban all. Nadie: ni el mayordomo del Rey, ni
de la cuba para no caer, pues ya no le restan casi fuerzas, comprueba que Carlos Dubrin, ni el caballero de San Juan. Nadie. Escudri en la oscuridad.
el caballero de San Juan luce todava su roja cota de armas, con la cruz Nadie: ni su hermano, ni tan siquiera el seor don Rodrigo de Cepeda, que
blanca de ocho puntas abiertas como una flor en el lado izquierdo, y que el a esa hora sola andar de ronda con su libro de oraciones.
italiano lleva sobre la armadura la enorme capa de pieles de nutria que le Bernardo Centurin se interpone entre l y los cadveres: solo Bernardo
envanece tanto. Centurin, pues los centinelas estn lejos. Y a pocos metros se balancean
A este Bernardo Centurin le execra ms que a ningn otro. Ya en San los cuerpos desflecados. El hambre le tortura en forma tal que comprende
Lcar de Barrameda, cuando embarcaron, le cobr una aversin que ha que si no la apacigua enseguida enloquecer. Se muerde un brazo hasta que
crecido durante el viaje. Los cuentos de los soldados que a l se refieren siente, sobre la lengua, la tibieza de la sangre. Se devorara a s mismo, si
fomentaron su animosidad. Sabe que ha sido capitn de cuatro galeras del pudiera. Se tronchara ese brazo. Y los tres cuerpos lvidos penden, con su
Prncipe Doria y que ha luchado a sus rdenes en Npoles y en Grecia. Los espantosa tentacin Si el genovs se fuera de una vez por todas Y por
esclavos turcos bramaban bajo su ltigo, encadenados a los remos. Sabe qu no, en verdad, en su ms terrible verdad, de una vez por todas?Por qu
tambin que el gran almirante le dio ese manto de pieles el mismo da en no aprovechar la ocasin que se le brinda y suprimirle para siempre? Ninguno
que el Emperador le hizo a l la gracia del Toisn. Y qu? Acaso se expli- lo sabr. Un salto y el cuchillo de caza se hundir en la espalda del italiano.
ca tanto engreimiento? De verle, cuando vena a bordo de la nao, hubieran Pero podr l, exhausto, saltar as? En Morn de la Frontera hubiera estado
podido pensar que era el propio Andrea Doria quien vena a Amrica. Tiene seguro de su destreza, de su agilidad
un modo de volver la cabeza morena, casi africana, y de hacer relampaguear No, no fue un salto; fue un abalanzarse de acorralado cazador. Tuvo que
los aros de oro sobre el cuello de pieles, que a Baitos le obliga a apretar los levantar la empuadura afirmndose con las dos manos para clavar la hoja.
dientes y los puos. Cuatralbo, cuatralbo de la armada del Prncipe Andrea Y cmo desapareci en la suavidad de las nutrias! Cmo se le fue hacia
Doria! Y qu?Ser l menos hombre, por ventura? Tambin dispone de adentro, camino del corazn, en la carne de ese animal que est cazando y
dos brazos y de dos piernas y de cuanto es menester que ha logrado por fin! La bestia cae con un sordo gruido, estremecida de
Conversan los seores en la claridad de la fogata. Brillan sus palmas y convulsiones, y l cae encima y siente, sobre la cara, en la frente, en la na-
sus sortijas cuando las mueven con la sobriedad del ademn cortesano; riz, en los pmulos, la caricia de la piel. Dos, tres veces arranca el cuchillo.
brilla la cruz de Malta; brilla el encaje del mayordomo del Rey de los Roma- En su delirio no sabe ya si ha muerto el cuatralbo del Prncipe Doria o a uno
nos, sobre el desgarrado jubn; y el manto de nutrias se abre, suntuoso, de los tigres que merodean en torno del campamento. Hasta que cesa todo
cuando su dueo afirma las manos en las caderas. El genovs dobla la ca- estertor. Busca bajo el manto, y al topar con un brazo del hombre que acaba
beza crespa con altanera y le tiemblan los aros redondos. Detrs, los tres de apualar lo cercena con la faca e hinca en l los dientes que aguza el
cadveres giran en los dedos del viento. hambre. No piensa en el horror de lo que est haciendo, sino en morder, en
El hambre y el odio ahogan al ballestero. Quiere gritar mas no lo consigue saciarse. Solo entonces la pincelada bermeja de las brasas le muestra ms
y cae silenciosamente desvanecido sobre la hierba rala. all, mucho ms all, tumbado junto a la empalizada, al corsario italiano.
Tiene una flecha plantada entre los ojos de vidrio. Los dientes de Baitos
Cuando recobr el sentido, se haba ocultado la luna y el fuego parpa- tropiezan con el anillo de plata de su madre, el anillo con una labrada cruz, y
deaba apenas, pronto a apagarse. Haba callado el viento y se oan, remo- ve el rostro torcido de su hermano, entre esas pieles que Francisco le quit
tos, los aullidos de la indiada. Se incorpor pesadamente y mir hacia las al cuatralbo despus de su muerte, para abrigarse.
horcas. Casi no divisaba a los ajusticiados. Lo vea todo como arropado por
una bruma leve. Alguien se movi, muy cerca. Retuvo la respiracin, y el El ballestero lanza un grito inhumano. Como un borracho se encarama en

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HISTORIA Y FICCIN

la estacada de troncos de sauce y ceibo, y se echa a correr barranca abajo, ENCUADRE HISTRICO

hacia las hogueras de los indios. Los ojos se le salen de las rbitas, como si EL HAMBRE
la mano trunca de su hermano le fuera apretando la garganta ms y ms.

El hambre en Manuel Mujica Linez,


Misteriosa Buenos Aires, Cuentos completos 1, Buenos Aires, En 1516 la tropa del conquistador Juan los conquistadores fueron cercados en su
Alfaguara,1999. Daz de Sols recal en las costas del Ro pequea fortificacin.
Manuel Mujica Linez. de la Plata mientras buscaba un paso al La empalizada que protega a los in-
Ocano Pacfico. Cuando la expedicin de vasores estaba ubicada cerca del actual
Sols desembarc en la ribera oriental (hoy Parque Lezama. Las barreras que los se-
Uruguay), fue atacada por grupos guaranes paraban de los habitantes originarios eran
locales. Estos tenan costumbres de antro- frgiles. Cuando comenzaron los comba-
pofagia ritual con el objetivo de adquirir las tes fueron protecciones vacilantes entre
caractersticas ms valiosas de los venci- dos mundos en pugna. Adems del ataque
dos. Solo sobrevivi Francisco del Puerto y de las flechas y piedras indgenas, el ham-
quienes permanecieron en los barcos. bre comenz a socavar lenta pero inexora-
Dos dcadas despus la corona de blemente a los orgullosos conquistadores.
Castilla envi un nuevo contingente de ex- Las crnicas y posteriores relatos literarios
ploracin para tomar posesin del territorio nos hablan de la atroz experiencia de los
y evangelizar a los infieles. En 1536 arri- sitiados, de sus divisiones y odios inter-
b una expedicin al mando del Adelantado nos, una realidad lejana de las ciudades de
Pedro de Mendoza. El pequeo reducto que oro y plata que aspiraban a apropiarse por
fund fue llamado Puerto de Nuestra Se- la fuerza, con la venia del Papado.
ora de Santa Mara del Buen Aire, primer Podemos adivinar tambin el terror y la
ncleo de la ciudad ms imaginada que bravura de los habitantes originarios, del
real. otro lado de la empalizada. Tanto como
Los habitantes originarios del lugar su desesperacin y perplejidad ante esos
recibieron sorprendidos a los espaoles. extraos con una lengua incomprensible y
Pero fueron amigables y les proveyeron armas terribles. Perdieron muchas vidas
de alimentos. Las crecientes exigencias intentando expulsarlos. Lograron su come-
por parte de los recin llegados y el con- tido en 1541. Fue el primer episodio de
vencimiento de los aborgenes querandes una historia beligerante y dramtica. La
de que iban a ser sometidos condujeron segunda y definitiva fundacin de Buenos
al enfrentamiento. Tras una cruenta lucha, Aires tendra lugar recin en 1580.

Manuel Mujica Linez


Buenos Aires, 1910 - Crdoba, 1984. En su vasta obra narrativa descuella la ficcin
histrica, con ttulos como Aqu vivieron (1949), Misteriosa Buenos Aires (1950), Bomarzo
(1962), El Unicornio (1965), El laberinto (1974), donde la potica realista suele impregnar- OMAR ACHA
se de elementos fantsticos y maravillosos. Retrat el fulgor y la decadencia de la llamada
aristocracia argentina en novelas como La casa (1954), Los viajeros (1955) y otros textos. La Matanza, 1971. Doctor en Historia (UBA), ensayista. Docente de Filosofa en la Uni-
Obtuvo el Gran Premio de Honor de la SADE, el Premio Nacional de Literatura, la Legin de versidad de Buenos Aires, es tambin investigador del Consejo Nacional de Investigaciones
Honor del Gobierno de Francia. Se lo tradujo a mltiples idiomas. Fue tambin autor de bio- Cientficas y Tcnicas. Public libros sobre historia argentina, teora de la historiografa y
grafas y ensayos. debates intelectuales.

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HISTORIA Y FICCIN

Paracuaria, marzo 17 de 1742

Esta maana, cuando se cumplieron dos aos de mi llegada a la reduc-


cin de San Cosme, la trajeron. Los indios entraron sigilosamente en mi
cabaa y la depositaron sobre la mesa. Yo estaba inspeccionando una caja
de accesorios eclesisticos que acababa de recibir y no me percat de in-
mediato. Pero, una vez que todos se retiraron, el pequeo Javier, el indiecito
que siempre me acompaa, me la mostr entusiasta. Yo me di vuelta con
benevolencia y apenas la vi tuve que contenerme para no soltar el grito. El
inocente Javier me sealaba una estatuilla tosca y casi obscena: una diosa
pagana con sus atributos de mujer exagerados. Se hallaba desnuda y expo-
na al aire dos voluminosos e irreverentes senos y unas caderas desmesura-
damente anchas. Hasta me da vergenza consignarlo aqu y con semejante
pormenor. Frente a ese espectculo, esa Gorgona desgreada e impdica,
no supe cmo proceder. Botarla, destruirla? Reclamar que los indios que
la haban trado se la llevaran aprisa de mi casa? Recurrir a un exorcismo
VIRGEN PAGANA como ante una criatura demonaca? Y no me era posible demorarme en
estos menesteres: me estaban aguardando en el campo comunal para prin-
MARA ANGLICA SCOTTI cipiar la recoleccin del maz. Le di orden entonces a mi indiecito de que la
sacara de la vista, que la pusiera en el piso, en un rincn, que yo no quera
toparme con tamao engendro. Y part presuroso hacia las sementeras,
aunque inquieto, molesto, an conturbado.

Un alarido atroz. Una llama que desgarra las tinieblas. Un torso de mujer
que se menea con procacidad. Un cuerpo desnudo, lbrico, apenas emboza-
do por una hirsuta cabellera. Da un salto hacia l y se sacude en un paroxis-
mo infernal. La cabellera es ahora un ro o una enredadera que se extiende
palpitante. Cabellos tentculos. Cabellos flechas. Cabellos vboras. Brotan
peces, larvas, gusanos, y lo rozan, le hormiguean por las manos y por la
espalda. No son los peces: son los senos monstruosos de la diosa pagana,
que ahora grita, se re, se retuerce.

El Padre Manuel despierta trmulo, agitado. Se incorpora, camina trasta-


billando. Se lava la cara en la jofaina para borrar la resaca de la pesadilla,
aventar las ltimas imgenes.

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

La estatuilla, s. Debe hacer algo con esa burda hechicera. La haba olvida- Marcha hasta la capilla y busca con la vista la pequea imagen consola-
do en medio del trajn de la jornada. Uno ordena cotidianamente la realidad y dora. Pero no encuentra nada. Se restriega los ojos, parpadea. Sus sentidos
en el sueo todo se trastrueca. Tendr que destruirla. O, ms bien, persuadir parecen traicionarlo al igual que los perversos fantasmas del sueo. Vuelve
a los indios para que ellos mismos aniquilen sus dolos brbaros. Dnde han a mirar. La Inmaculada no est en su nicho. Slo hay una huella de polvo
puesto ese engendro, esa medusa obscena? Recuerda que l con su propio en el lugar. Se persigna presurosamente. Todava en el entresueo se hinca
mandato la haba confinado en un recoveco. Va en su busca y no la halla. Ja- ante el altar de San Ignacio y reza. Algo maligno lo persigue? La realidad
vier la ha sacado, la ha desterrado de su habitacin? Mejor as: no quiere verla tambalea o es l el que desvara? Por qu toda esta desorientacin, este
ms ni recordarla. Que no queden ms rastros de ella ni de sus desmesuras. desatino?... Sin duda, Dios o los santos lo estn poniendo a prueba.

Hoy habr que recorrer los nuevos talleres para examinar cmo se desem- Sabed que vienen ocurriendo cosas inquietantes, extraas. No slo
pean los ebanistas y los torneros, los plateros y los grabadores. Controlar si anda de mano en mano una estatuilla pagana, diablica, sino que alguien,
los molineros y los panaderos cumplen adecuadamente con su faena. Visitar algn malintencionado, ha substrado a la Inmaculada Virgen de su sitio!.
tambin a los fabricantes de lades y de relojes y comprobar si han adquirido Desde el plpito, el Padre Manuel se enardece, olvida por un instante su
suficiente destreza en sus oficios. habitual mesura. Atisba uno por uno a sus fieles, sus callados indios, en
busca de un gesto, una seal, pero ellos le devuelven una mirada atnita,
El Padre Manuel est sentado al aire libre escribiendo, bajo el amparo incrdula.
de un cobertizo de palmas. Hace calor. Es una tarde sofocante. Siente la
cabeza pesada, somnolienta. Intenta en vano volver a escribir. Se le cierran Concluida la misa, todos se retiran despaciosamente. Todos menos Ja-
los ojos. Cede, se abandona un momento. Ve la plaza, se oyen msicas, vier, el fiel monaguillo. Despus de guardar los ornamentos, los lienzos y los
murmullos. Un indio se adelanta y lanza palabras hermticas, incompren- clices, el indiecito se le acerca, lo toma de la mano. Yo s, Pa, pero no la
sibles. l le grita, quiere recriminarlo pero no le sale la voz. El indio aprieta castigues a mi madre..., dice y lo gua hasta una choza donde la india Ibot
un bulto contra el pecho, como resguardndolo. l enarbola una vara de se halla recluida hace das con su criaturita enteca y con fiebre.
mimbre y le pega en las manos. El indio calla pero no suelta su presa. l
se ensaa y grita y las manos del indio se llenan de sangre. Cae al suelo Apenas entra, el Padre Manuel advierte que al cro le han vuelto las
un idolillo de barro y se rompe. Es el fetiche diablico. La mujeruca de la carnes y los colores. Ibot corre a refugiarse en un rincn. Qu pasa, Ibo-
cabellera. La estatuilla pagana. t, la tranquiliza. La mirada de la mujer se fija fugazmente en la pared del
fondo y enseguida, temblorosa, baja la cabeza. El Padre Manuel persigue la
El Padre Manuel abre los ojos, acezante, y descubre que tiene el puo direccin de la mirada y le golpea la retina la visin de la estatuilla pagana.
crispado sobre el filo de la pluma de ganso. La desprende con cautela y se Alrededor de ella advierte que hay flores y como una suerte de enredadera
seca el sudor de la cara. Teme cerrar otra vez los ojos, despearse en esas y, de pronto, descubre que quien est a su lado, como sujeta por las lianas,
visiones siniestras. Qu son esos sueos que lo asedian sin cesar? En es la Inmaculada. Ahoga un grito y se vuelve hacia la mujer que est en su
sus muchos aos de trabajo en las misiones nunca le ocurri nada igual. rincn con los brazos sobre la frente, amparndose. Y est tambin Javier
Deber pedir ayuda al Padre Miguel, su compaero? No, no puede confe- sealndole gozoso al cro que, tendido en una estera, mueve los bracitos y
sar tales flaquezas. Lo mejor ser pedirle auxilio o consejo a la Virgen, las piernas y emite suaves gorjeos. El Padre Manuel torna a mirar a la Virgen
la Inmaculada. Ella siempre est dispuesta para acoger las debilidades o y ahora vislumbra que su manto se ha trenzado con los bejucos que bajan
miserias de los hombres. de la cabellera hirsuta. Y que no son fieros tentculos sino ms bien como

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

un ro manso, hospitalario. Y que la enredadera, asombrosamente, parece ENCUADRE HISTRICO

hermanar las dos estatuillas. Y que la Virgen se ha poblado de follaje y que VIRGEN PAGANA
ha echado races en ese recinto. Y que de su rostro parte una luz casi sobre-
natural, que le da una expresin apacible, semisonriente. Como si estuviera
a gusto con su compaa. Como si all hubiera hallado su exacto lugar.
Desde 1610, los jesuitas crearon en la cotidianas, controlando que los indge-
Virgen pagana, indito. regin meridional de Amrica un sistema nas cumplieran con la asistencia a misa
Mara Anglica Scotti. de pueblos de indios, tambin conocidos y a los trabajos en las chacras, campos y
como reducciones o misiones que, estancias, de donde se obtenan los me-
por sus dimensiones territoriales, demo- dios bsicos de subsistencia de todos los
grficas y polticas, muchas veces fue pueblos: maz, mandioca, algodn, yerba
exaltado en la literatura como un Impe- mate, carne. Dentro de los pueblos tam-
rio independiente. En su conjunto, las 30 bin se desarrollaban actividades en ta-
reducciones del Paraguay, alcanzaron una lleres de oficios muy diversos, donde eran
poblacin total de 140.000 habitantes en fabricadas la mayor parte de las escultu-
el siglo XVIII. San Cosme fue una de ellas. ras y ornamentos para las iglesias. A pe-
Los indgenas all congregados hablaban sar de su xito aparente, las reducciones
mayoritariamente la lengua guaran, me- fueron afectadas numerosas veces por
dio bsico de transmisin de la fe cris- epidemias y conflictos devastadores que
tiana. La dcada de 1740 constituye una redujeron la poblacin a la mitad. La reli-
etapa avanzada de esa experiencia. Des- gin constituy un medio privilegiado para
pus de una encarnizada lucha contra los superar los efectos traumticos de estas
hechiceros indgenas, los sacerdotes crisis, y en este sentido se orient la pe-
lograron instalar no solo los valores cen- dagoga jesutica, llena de alusiones a for-
trales de la religin cristiana (la doctrina, mas de devocin nativa, en algunos casos
la liturgia, los sacramentos), sino tambin heterodoxas. Frente a ellas los jesuitas tu-
toda una organizacin poltica, econmica vieron actitudes variables, que oscilaron
y social conformada fundamentalmente entre el rechazo radical y la adaptacin,
por indgenas. Cada reduccin tena dos promoviendo a veces la incorporacin de
jesuitas, un sacerdote y su compaero, elementos visuales y sonoros locales a
encargados de la administracin espiri- las prcticas cristianas dominantes, des-
tual y temporal, ayudados por una li- de la ornamentacin de los templos hasta
te indgena con cargos administrativos y las celebraciones del calendario litrgico.
eclesisticos que saba leer y escribir en La historia de este experimento concluye
guaran, espaol y latn. Los sacerdotes abruptamente con la expulsin de los je-
MARA ANGLICA SCOTTI supervisaban estrictamente las tareas suitas, en 1768.
Buenos Aires, 1945. Estudi Letras en la UBA, donde tambin ejerci la docencia. Desde
1976 reside en el Interior del pas, y all se dedic a coordinar talleres de escritura. Public
las novelas Buenos augurios (Premio Fundacin Konex-Fondo Nacional de las Artes 1985),
Seales del cielo (1994; Premio A. Greca, de Santa Fe), Diario de ilusiones y naufragios GUILLERMO WILDE
(Premio Emec 1995/96, Primer Premio Municipal de Buenos Aires y Segundo Premio Re-
gional de la Secretara de Cultura de la Nacin) y Las orillas del fuego (Catlogos, 2006). Salta, 1974. Doctor en Antropologa (UBA). Investigador del Conicet y profesor de la
Adems, compil el libro de testimonios de vida de viejos pobladores Las voces de la me- Universidad Nacional de San Martn. Su libro Religin y Poder en las Misiones de guaranes
moria (1997). recibi el Premio Iberoamericano de la Latin American Studies Association (2010).

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HISTORIA Y FICCIN

Cabral da dos, tres, cuatro vueltas sobre s mismo. Se siente mareado


y aturdido: se siente como cuando ha tomado demasiado, lo que no quiere
decir que haya tomado demasiado esta vez. Est, en verdad, tan confun-
dido, que cuando trata de pensar si ha tomado o no ha tomado demasiado
la noche previa, no logra siquiera acordarse de qu cosas hizo en las horas
anteriores. Hay mucho ruido y mucho humo en todas partes y Cabral se en-
cuentra verdaderamente desorientado. Siendo l una persona de aceptable
poder de ubicacin, podan preguntarle en medio de las sombras en qu
direccin quedaba el Paran o en qu direccin quedaba el convento, y l
hubiese contestado sin vacilar y sin equivocarse. Pero ahora no consigue ni
tan solo establecer el lugar exacto del sol en el cielo. Gira atontadamente,
con lentitud, con un raro vrtigo aletargado, procurando determinar un lugar
de referencia en medio de tanto alboroto.

Una palabra da vueltas en su cabeza, como da vueltas l, Cabral, en


medio de la madrugada y del gritero generalizado. l mira y mira y mira y
MUERO CONTENTO en la cabeza tiene rondando la palabra donde. Primero le suena como un
nombre, como si se estuviese acordando de alguien, como si estuviese ex-
MARTN KOHAN traando a una mujer. Despus se da cuenta de que no, de que ese donde
que le suena y le resuena en la cabeza no es un nombre, sino una pregunta,
y entonces Cabral, no sin confusin, reconoce que lo que merodea sus
pensamientos no es la expresin donde, sino la expresin dnde?, lo cual
representa dos o tres variaciones de sentido o de matices que Cabral est
en condiciones de presentir, pero no de definir con nitidez.

Slo entonces, y no con total claridad, Cabral advierte que esa especie
de voz interior que le grita y a la vez murmura: dnde? dnde? dnde?,
es en cierta manera el efecto o la consecuencia de otra voz, exterior en
este caso, que es puro grito y ni remotamente murmullo, y que le dice: ac!
ac! ac! Es como una especie de dilogo, por as decir, aunque para ser
un dilogo en el sentido estricto del trmino la voz interior de Cabral debera
convertirse en exterior. De la manera en que estn las cosas, el dilogo es
dilogo solamente para Cabral; para el otro, para el que lo llama a gritos,
es otra cosa que Cabral, inmerso en el caos de caballos y de sables, no
termina de precisar.

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

Ac, ac, ac grita el otro. meritoria para aquel que no se encuentra en una situacin de desconcierto
como esta que a l lo embarga. Reconocer la voz le produjo alivio, pero
Ac, s, pero dnde?, piensa Cabral. Yo tambin estoy ac. Todos es- reconocer el rostro lo sobresalta: es l!, se dice, liberado de la pregunta
tamos ac. Lo que Cabral tiene que resolver, y con premura, es cul es el quin? pero infinitamente ms abrumado por la pregunta dnde? Es l,
all de ese ac que le estn gritando. Pero en medio de tanto moribundo nada menos, y lo est llamando.
ni siquiera l, que habitualmente se ubica con facilidad aun en terrenos
desconocidos, tiene idea de su situacin. Ac! Ac! Carajo! le grita, y Cabral no tiene idea de nada.

Ac, ac, la puta madre! grita el otro. Es tanta la desesperacin que siente que le entran ganas de llorar. Ms
grita el otro y l menos sabe qu hacer. Llorar es de mujeres? Llorar es
Y grita, esa vez, en un momento en el que en el lugar donde Cabral da de maricn? Atribulado, Cabral se hace visera sobre los ojos, pero es intil:
vueltas sobre s mismo, y en sus inmediaciones, no hay, por casualidad, no es el sol lo que le molesta, no es un reflejo lo que le impide ver, sino el
ningn otro grito, ni quejido de moribundo ni relincho de caballo. Entonces humo de los caones y los gritos de los que se desangran. Qu imagen
Cabral escucha con un aceptable grado de nitidez y, para su sorpresa, cree brindara un sargento llorando en el campo de batalla? Cabral se avergen-
reconocer la voz. En un primer momento lo que experimenta es alivio. Es za de solo pensarlo. Pero despus recapacita: si l no puede ver a los otros
lgico que alguien que se siente tan absolutamente perdido y solo en medio por culpa del humo, ni siquiera a los que le pasan cerca, ni siquiera al jefe
de siluetas extraas encuentre alivio en el hecho fortuito de reconocer una que le grita y a quien l trata de ver, entonces, descubre conmovido, tampoco
voz. Pero pronto retorna todo el humo y todo el ruido y Cabral ahora no solo los otros pueden verlo a l. Ahora no le parece tan mal estar un poco solo. La
se pregunta dnde? sino quin? vida de campaa tiene eso: que uno siempre est con un montn de gente.
Todo el tiempo rodeado de soldados que cuentan historias alrededor del
Al parecer ahora est quieto. Es una suposicin, nada seguro: al parecer, fogn: llega un punto en que uno quiere quedarse un poco solo.
est quieto. Pero tambin es posible que siga dando vueltas como estuvo
dndolas durante quin sabe cunto tiempo, y que ahora todo su entorno, Y bueno, piensa Cabral, no con tanta claridad: ahora estoy solo. Es un pen-
la batalla entera, haya comenzado a girar en el mismo sentido que l, y a samiento precario, y aun as Cabral llega a darse cuenta de que la soledad
la misma velocidad, y al mismo tiempo, y que el resultado de todo eso sea que siente no es la mejor que pudiera pedirse. Est solo, es verdad, o est
que Cabral crea que por fin se qued quieto, cuando en verdad sigue dando como si estuviera solo, s, pero con tanto ruido y tanto humo y tanta muerte
vueltas como al principio. que ni siquiera puede disfrutar del campo y sentarse a reflexionar sobre algn
tema que le interese. Nada de eso: tiene que ubicar el ac desde donde le
A Cabral le parece decisivo resolver esta cuestin, slo l sabe por qu. gritan, y tiene que ubicarlo con urgencia porque el que grita es el jefe.
Pero antes de que consiga hacerlo aun ms: antes de que consiga comen-
zar a hacerlo una cara cruza por su mente y lo distrae del asunto de si Ac! ac! le grita de nuevo. Cabral, no sea marmota!
giraba o si estaba quieto. Cabral imagina la cara, o la recuerda, pero con
tanta certeza que cree que la ve. Dnde? dnde? dnde?, vuelve a pen- Cabral se atribula an ms: eso lo pens o se lo dijeron? Fue la voz
sar, casi obnubilado, y despus de un rato, no es posible saber si largo o exterior o la voz interior la que dijo esa frase terrible? No logra estar seguro.
corto, comprende que la cara no responde a dnde?, sino a quin? Las batallas definitivamente lo aturullan. Si fue la voz interior, el asunto no es
grave: Cabral, como todo el mundo, por otra parte, tiene el hbito de hablarse
Cabral consigue asociar la voz y el rostro, cosa que puede parecer no tan a s mismo y de dedicarse pequeos insultos. Mir que sos boludo, Cabral, se

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

dijo, por ejemplo, a s mismo, por supuesto que cariosamente, la noche en dan en el borde de los ojos y entonces, milagrosamente, le funcionan como
que tratando de deducir la direccin en la que estaba el Paran se cay a una pequeas pero incomparables lentes de aumento. Ahora Cabral ve, aunque
zanja. Es que l siempre trataba de saber adnde se encontraba. Y ahora, pre- sigue el humo y el remolino por todas partes. Con alguna zona difuminada,
cisamente ahora, cuando ms lo deseaba en su vida, no poda establecerlo. es cierto, pero ve. Y ve el quin (el quin ya lo saba, porque reconoci la
voz) y ve tambin el ac. El ac no era tan all como pudo haber pensado:
Pero, ese marmota lo pens l, para s mismo, o se lo dijeron desde est bastante cerca y no ser difcil hacer un mismo ac del ac del jefe y
afuera? Si se lo dijeron desde afuera, entonces verdaderamente haba de del suyo propio.
qu preocuparse. Porque la voz que lo dijo claro que l podra haberse
hablado, interiormente, con la voz del otro era la misma que gritaba todo el Ahora Cabral quiere llorar, se lo propone decididamente, se esmera en
tiempo ac! ac!; es decir que era la voz del jefe. Y haba, todava, algo peor. ello. Ya no es un llanto que avergence: es un llanto destinado a servir a
Cabral se estremece. l recordaba mal, cosa nada improbable en medio de la patria. Pero las lgrimas no vuelven ahora, cuando ms se las necesita.
tanto aturdimiento, o la voz haba dicho: Cabral, no sea marmota? La voz lo Cabral trata entonces de orientarse hacia la direccin en la que vio al jefe.
haba nombrado. Si se trataba de la voz interior, todo estaba en orden: Cabral Camina, cree, en ese sentido, y en una lnea ms o menos recta. El humo se
siempre se llama a s mismo Cabral cuando se hablaba internamente. Pero entreabre en un momento determinado, o posiblemente Cabral ha vuelto a
si la voz vino de afuera, y Cabral ya sabe que la voz que viene de afuera es lagrimear sin proponrselo en este caso y tal vez sin darse cuenta siquiera.
la voz del jefe, eso significa que si lo nombr es que lo reconoci. Y que, de-
duce Cabral, a pesar de tanto espanto, si lo reconoci es porque pudo verlo. El asunto es que vuelve a ver al jefe, y lo ve tan cerca, que ya puede prc-
Si l puede verme, sigue, tratando de clarificar su panorama, entonces yo ticamente decirse que estn los dos en el mismo ac. Pero la escena que ve
tendra que poder verlo a l. Es reconfortante razonar con tanta lgica, pero Cabral es rarsima: en lugar de estar, como era digno de esperarse y como
lo cierto es que no puede verlo. Dnde? dnde? dnde?, piensa otra vez. todos los retratos habran de evocarlo, el gran jefe sobre su caballo, est,
A Cabral, dadas las circunstancias, no le parecen para nada injustificadas quin lo dira!, el caballo sobre el gran jefe. Una extraa pregunta emerge
las ganas de llorar. Cmo soportar tanta impotencia? Llorar, o, mejor dicho, en la mente de Cabral: de qu color es el caballo blanco de San Martn?
cierta forma de llorar, no es tambin cosa de hombres? Quin sabe, piensa Cabral no sabe exactamente por qu ha pensado en eso. Pero la pregunta le
con desdicha. Al parecer, se encuentra otra vez girando sobre s mismo, parece estpida: contesta, en su formulacin, exactamente aquello que est
aunque no es descabellado suponer que sigui as todo el tiempo y que lo preguntando! El hecho es que ah (ac!) est el caballo, y el jefe, increble-
que ahora sucede es que la batalla ya no gira al mismo ritmo que l, y enton- mente, debajo y no encima de l.
ces l puede darse cuenta de que da vueltas. Todo esto le da ms ganas de
llorar. Pero se aguanta. Cmo se vera y, si la voz era exterior, a l lo estn Cabral se dirige con presteza a poner las cosas en su lugar. La vida de
viendo un sargento llorando en el campo de batalla? cuartel lo ha acostumbrado al orden. Pero no es fcil mover ese caballo,
salvar ese jefe, con tanto ruido, con tanto humo. Cabral hace fuerza y fuer-
Cabral se aguanta de llorar. Aguantarse significa hacer fuerza en el mo- za y fuerza y le parece que no va a poder, hasta que al final puede. Tira y tira
mento mismo en el que la garganta se atasca y las lgrimas le vienen rauda- y tira y de pronto el jefe sale. Cabral resopla, un poco por el esfuerzo, otro
mente hacia los ojos. El resultado de esta contradiccin es que las lgrimas se poco por el alivio. Y es entonces cuando del humo, de en medio del humo,
quedan en los ojos, en el borde de los ojos. No se quedan adentro adentro sale el maturrango y le clava la bayoneta.
de dnde? de dnde vienen las lgrimas? estn ya en el ojo? le vienen a
uno del alma?, pero tampoco se caen decididamente hacia fuera, a rodar Mucho le duele la tetilla a Cabral. La tetilla o ms abajo? No hay manera
por las mejillas, a correr entre los mocos. A Cabral las lgrimas se le que- de saberlo. Duele y arde. Echado en el suelo, Cabral vuelve a preguntarse

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

dnde? dnde? dnde? Despus piensa, bastante sereno: qu carajo ENCUADRE HISTRICO

importa dnde, la cosa es que estoy jodido. Jodido y bien jodido. Lo nico MUERO CONTENTO
que sabe Cabral es que le duele ac, pero ni idea de en qu jodida parte
del cuerpo queda ese ac. Antes se saba a l, a s mismo, y no el lugar en
el que estaba. Ahora que se lo llevaron aparte, ahora que el humo se est
disipando y que el nico grito que escucha es el suyo, lo que Cabral no logra Los ideales de libertad, igualdad y El bautismo de fuego de este regimien-
fraternidad gestados por los pensadores to contra los realistas, tuvo lugar un 3 de
poner en claro es dnde le duele a l.
franceses y emblemas de su Revolucin febrero de 1813 en las proximidades del
se propagaron progresivamente en His- convento franciscano de San Lorenzo, que
Se le acercan varios. Lo miran, lo miran. l los ve desde abajo, tirado en el panoamrica al iniciarse el siglo XIX. Las se convirti en el escenario y refugio de los
suelo. Le dicen que la batalla se gana. La tetilla, dice Cabral, y nadie le hace nuevas ideas y luego las luchas por la inde- patriotas que participaron en el combate.
caso. Le dan vueltas alrededor y por un rato no le hablan. Despus vuelven a pendencia forjaron la solidaridad y unin de Entre este grupo de granaderos se hallaba
una proporcin significativa de la poblacin Juan Bautista Cabral, un correntino nacido
decirle que la batalla se gana y que el jefe est entero. Cabral se da cuenta de (criollos, indgenas, mestizos, mulatos, ne- en La Salada alrededor de 1790. Existen
que se va a morir. No es que le parece, no es que lo sospecha, no es que tiene gros africanos) ante un enemigo comn, dudas sobre su pertenencia tnica, si era
esa impresin. Cabral sabe positivamente que se va a morir y eso le provoca el despotismo ilustrado encarnado por la zambo, mestizo o negro esclavo al servicio
una inmenssima tristeza. Cabral siente, all tirado, en medio del polvo, una dinasta borbnica. del estanciero Luis Cabral. Lo destacable
En el Ro de la Plata, hacia 1810, em- fue su valor, demostrado durante el enfren-
enorme congoja, una terrible pena, una desdicha imposible de medir. Sabe que
pez a delinearse la Revolucin que se fue tamiento, al dar la vida cuando su supe-
se va a morir. Y no es ningn tonto, de modo que est tristsimo. Alguien, quizs consolidando con gran firmeza hasta lograr, rior, el coronel San Martn, qued atrapado
el jefe, se le acerca, se pone en cuclillas junto a l y le pregunta cmo se siente. tras intensos aos de guerra, la emancipa- debajo de su caballo. Los testimonios de
Cabral alcanza a pensar, mientras se muere, que nunca jams en la historia cin definitiva de Espaa. En este proceso quienes se hallaron junto a l reiteraron
existi hombre que sintiera ms tristeza que l en ese momento. Pero decirlo le de sucesivos cambios, la incorporacin de que sus ltimas palabras fueron: Muero
Jos de San Martn a sus filas fue decisiva. contento, hemos batido al enemigo. Por
da vergenza. Qu van a pensar de l? Van a pensar que es una mujercita, van
Ms an cuando el poder ejecutivo provisio- ese acto fue merecedor de un ascenso
a pensar que es un maricn. Es sumamente probable que Cabral tenga razn, nal de las Provincias Unidas a cargo del Pri- post mortem; y cada vez que San Martn
que nunca haya habido un hombre que estuviese ms triste que l. Siente una mer Triunvirato le propuso el desafo de or- pasaba lista a sus soldados pronunciaba
tristeza inconmensurable. Pero, cuando se lo preguntan, no lo dice. Qu van ganizar el primer batalln de Granaderos a su apellido, en tanto el sargento ms anti-
a pensar de l? Solo le queda aliento para pronunciar cuatro o cinco palabras, Caballo, donde se educ una generacin de guo contestaba: Muerto en el campo del
hroes de la patria. Todos ellos, provenan honor, pero vivo en nuestros corazones!.
que apenas si se oyen: es su modesta despedida, es su pgina mejor. de diversas regiones del antiguo virreinato Por salvar de las bayonetas realistas a San
rioplatense, y tenan como meta alcanzar Martn, el gran estratega que liber a nues-
Muero contento en Martn Kohan, Muero contento, un futuro digno para esos seres annimos tro pueblo al igual que a Chile y Per de la
Rosario, Beatriz Viterbo Editora, 1994.
que integraban el pueblo americano. opresin borbnica.
Martn Kohan.

MARTN KOHAN
Buenos Aires, 1967. Docente de Teora Literaria en la Universidad de Buenos Aires y en la
Universidad de la Patagonia. Public libros de ensayo: Imgenes de vida, relatos de muerte.
Eva Pern, cuerpo y poltica (en colaboracin) (1998), Zona urbana. Ensayo de lectura sobre LA CLAUDIA GARCA
Walter Benjamin (2004), Narrar a San Martn (2005); libros de cuentos: Muero contento (1994),
Una pena extraordinaria (1998); y novelas: La prdida de Laura (1993), El informe (1996), Los Casilda, Santa Fe, 1958. Licenciada y Doctora en Historia (UNR-UCA). Profesora y coor-
cautivos (2000), Dos veces junio (2002), Segundos afuera (2005), Museo de la Revolucin dinadora de Departamentos de Investigaciones y Publicaciones en Institutos de Formacin
(2006), Ciencias morales (2007), Cuentas pendientes (2010), Baha Blanca (2012). Docente. Autora de libros y artculos sobre historia americana, argentina y regional.

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HISTORIA Y FICCIN

AO 1821

No era un buen ao para conseguir marido, pens Ramona, con todos los
hombres corriendo como locos detrs del general Francisco Ramrez Pancho para
quienes bien lo queran, que despus de retobarse contra el gobernador Bustos,
cabalgaba con su Delfina por las desolaciones de los campos del norte.
Y menos si una es negra o mulata, recapacit la mujer, que es como
decir: sobre llovido, mojado. Pero siendo como era la criada de mayor je-
rarqua dentro de la servidumbre, le tocaba a ella ser vocera del reclamo de
esa mulata levantisca, Bernabela, ante el ama.
Llam con los nudillos a la puerta, percibiendo la desfallecida voz de la
seora, entr, y ah noms se qued, en el umbral, las manos bajo el delan-
tal, la trompa adelantada, hasta que doa Clemencia dio la ltima puntada
en el tapiz, cort el hilo, alis con la ua algn relieve y se tom el trabajo
de levantar los ojos.
Qu pasa, Ramona? pregunt al fin, dejando el dedil en el cesto de
BUSCANDO MARIDO costura.

A UNA MULATA Es por la Bernabela, ama contest el vozarrn profundo de la mujer.


La seora segua buscando, en perspectiva, algn defecto a su labor;
CRISTINA BAJO debi encontrarlo, ya que sus cejas se fruncieron, disconformes.
Qu pasa con Bernabela, Ramona? y su dedo tamborile sobre el men-
tn, la mirada an perdida en los colores entrelazados sobre el caamazo.
Pues que quiere un hombre, ama.
Un hombre? hip doa Clemencia, saliendo de su abstraccin. Y
para qu lo quiere?
La negra la contempl, impvida. Qu poda contestar? Como la otra la
sigui mirando, al parecer sin entender, volvi a levantarse de hombros; si el
ama no poda imaginarlo, no sera ella quien se lo explicara. Vindola as, con
sus frgiles uas, sus ojos sin vida, la piel sin color, bien poda ser que ya no
recordara para qu poda querer, una mulata joven y fogosa, un hombre.
Qu ser que tiene en mientes Bernabela? la sonde la seora, recos-
tndose en el silln y sintiendo que, fatdicamente, le llegara una jaqueca.
Se me ocurre que ha de ser para casarse, vea usted lo adecent Ramona.
Casarse!
Dona Clemencia haba supuesto, en su credulidad, que la morena querra

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

un varn para que le ayudase con el charqui, a cavar la huerta y juntar lea De pronto se interrumpi, esperanzada.
en el monte. Pero... casarse! Eso superaba cualquier especulacin. Est segura de que Juanucho...?
Pas revista a las posibilidades dentro de la servidumbre. El negro Juanu- Vea la seora; no me parece sea eso lo que tiene en el pinsamo la
cho estaba senil, Pedrito no llegaba a pber, y sanseacab con los hombres Bernabela. Y tampoco sera justo para el pobre viejo; podra costarle la vida.
de la casa. De pronto se le present una horrible idea... que la mulata... Benabela es mucha hem... mucha mujer.
que alguno de sus hijos... Pero no; Bernabela poda tener la lengua suelta, Desolada al ver que no se sacara a la negra ni al problema de encima
alardear de retobada, pero no era maligna. Disimulando sus pensamientos as como as, doa Clemencia dijo con un pito de voz:
aunque Ramona lea en ella como en la Historia Sagrada, aun siendo anal- Y qu hacemos, Ramona?
fabeta, pregunt como al pasar: No se la podra casar con alguno de los mandingas que tienen los
Y... se ha fijado en alguien? Salguero? Los que se salvaron de la leva. Hay uno bastante fuerte, que le
No, ama, si no hay quin respondi la negra. Si ya se lo he dicho, uno falta una mano, pero en lo dems...
por chocho, el otro por guagua. No hay con quin, todos los posibles se los Imposible, Ramona. Dese cuenta: si ese fuera el caso, yo tendra que
llev Bedoya, para rastrear al Pancho con su portuguesa, y los que andaban cederles a Bernabela, y no lo voy a hacer. O ellos pasarnos a su negro, y con
de vagos, los arrearon para el Fraile Muerto, pues se les ha soliviantado el la escasez de hombres, dudo que consientan. Ni se lo podemos comprar,
general Carrera. Vaya ust a seguirles el rastro o a vislumbrar en qu andan. ya que va contra la nueva ley...
Movi la cabeza con un gesto impaciente y continu: Esta vez fue Ramona quien comprendi que no obtendra nada del ama,
Ya le alvert a esa que no hay en la casa quien se ajuste a lo posible. al menos por aquel da. Suspir y dijo, resignada:
De no, le traera yo a ust la solucin, no el problema. Bueno, seora, hablar con Bernabela y le explicar el caso.
Es verdad dijo doa Clemencia, juntando las manos palma con palma. Hgalo, Ramona. Y dgale que si ustedes encuentran una solucin razo-
No hay vuelta que darle; dgaselo, Ramona. nable, decente y cristiana, estoy dispuesta a contentarlas.
Quiso continuar con su labor, pero la negra no se movi, as que hizo un Ya se retiraba la negra repitiendo entre dientes Razonable, decente y
gesto displicente con la mano. cristiana, cuando doa Clemencia dijo a sus espaldas:
Vaya noms, y explquele que tendr que esperar que se compre un Ah, Ramona... y con una leve hesitacin, para darle ms nfasis, acla-
negro en edad. r: Advirtale que no piense ni por un momento en casarse fuera de su
Pero ama interrumpi Ramona estlidamente; que no se puede com- raza. La Iglesia no lo ve con buenos ojos, y nosotros tampoco.
prar un negro, que la esclavitud se acab hace varios aos. Descuide, seora, no creo que ella se bandee por ese lado dijo Ramona
Ah...! con un tono perentorio que contradijo casi de inmediato al murmurar mientras
Ambas guardaron silencio. Doa Clemencia solt el tapiz al comprender sala: Aunque, con el hormiguillo que carga, va saberse a qu echa mano.
que, despus de todo, tendra su jaqueca. Mientras sus pasos se perdan en el patio de baldosas, doa Clemencia
Siempre se me olvida reconoci, con una sonrisa desleda. Qu pena, qued sin saber cul era el significado de la ltima parte de la oracin.
verdad, Ramona? Ah, claro! estall Bernabela en la cocina. Y porque se acab la es-
Segn como lo mire cada quien, seora puntualiz la otra. clavitud yo tengo que quedarme sin hombre?
Y como vio que no iba a conseguir que el ama tomara una decisin, la Sus ojos refulgan de rabia mientras revolva el locro con ademanes furiosos.
apur: Menudo favor me hicieron los patriotas, entonces. Y estos otros nue-
Y qu le digo? Dgame ust. vos, ah?, el Pancho, el Bedoya, los Carrera, que se han alzado con todos
Pues eso, Ramona; que no podemos comprar un negro porque se aboli los hombres pasables...Y yo qu? Ac me dejan, en mitad de la cancha,
la esclavitud y pagando sus patriotadas.

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Ests hablando bolazos la amonest Ramona, quitndole la cuchara la casa como atontada. De da tena sueo, se le caan los trastos de las
de madera. No tens idea de las cosas le recalc, intentando poner paz manos, y deba soportar que las muchachas la fastidiaran con el cantito de:
en el guiso borboteante. Igualita que el ama, una en cada punta, las dos Enagua pasando, novio buscando.
cortadas por la misma tijera. Las ms atrevidas hasta le ofrecan la raspa de las ollas: Tom, com,
Y qu quers? Si al menos hubiera la trata, se podra hacer trueque. a ver si te consegus un marido rico. A veces, en la calle, cuando vea a
Pero si no hay ni un realito por los rincones, lo mismo la calm Ramo- las madres jugando a las manitas con sus hijos, o a las tortitas para la
na, devolvindole la cuchara. mama, volva el rostro, pesadas de lgrimas las pestaas.
No dije compra, dije trueque. Yo para all, otro para ac. As llegaron al 23 de junio, cuando se llev a cabo una curiosa ceremo-
Es que te cres que los Salguero son tan sonsos que van a dar algo nia, de ms est decir, sin que el ama se percatara.
por una mulata inservible? se burl Ramona. Todo comenz al alba, cuando Bernabela, con sigilo, se levant en bata y
Pues bien me s que no tienen morcillera. en patas. Lo que la tena inquieta era lo que iba a hacer: enterrar en un rincn
Eso s acept la negra, retomando el mate. Pero el ama no quiere ni de la huerta donde el primer sol pintaba la tierra rida del invierno una cabe-
or hablar de darte. za de ajo que el da anterior Ramona haba seleccionado cuidadosamente.
La mulata se dej resbalar en el suelo, cubrindose la cabeza con las A medida que pasaban las horas, escapndose por segundos de sus
manos. tareas, la muchacha reg una y otra vez el hoyo, mordindose la punta de
Y porque ella no quiere, y porque la ley no s qu dice, tengo que que- los dedos para no ceder a la tentacin de escarbar y ver qu pasaba bajo el
darme sola, sin nadie que me rasque, ni que me glpie de vez en cuando, pasto seco con que lo haba cubierto.
de celos? Aquella noche durmi mal, llena de expectativas a veces, desanimada
Y qu s yo, chinita suspir Ramona, sintiendo pena por la joven. otras, pensando en que pasaran los aos y ella no tendra un hombre que
Debiste nacer antes o despus, no cuando naciste; te han agarrado al la conformara, un hijo que le diera importancia.
medio.
Le alis la mota prieta, salvaje, y suaviz el tono de voz.
Vamos, ya se ver; te prometo hacer todo lo posible para conseguirte El da de San Juan amaneci con ella todava regando su pequea planta-
un marido. cin, y esa tarde, la seora les permiti ir a la costa del ro, donde se haba
Bernabela la observ largamente con los ojos vidriados de lgrimas, juntado mucha gente, la mayora de la casta de los morenos, para armar las
agrandados por la frustracin. Le crey de pe a pa, porque su madrina aval fogatas en recuerdo del santo.
la promesa besndose los dedos en cruz antes de agregar: Llevaban ramas, maderas, manojos de yuyos secos, que abundaban por
No desespers, mi negrita, que las liebres saltan de donde menos se la sequa invernal y las escarchas. Alguien, seguido por chicos desarrapa-
las espera. dos, apareci con un mueco hecho de arpillera y trapos viejos, relleno de
De qu liebre me habls, si aqu no hay ms que vizcachones refunfu- virutas y paja, con el aderezo de alguno que otro petardo para sobresaltar y
la morena, agriada. Y ya noms te digo para que le digs a ella: en procurar los gritos de susto y alegra con que se espantaban los diablos.
esta casa no se prueban mis morcillas hasta que yo no tenga marido. Desde el borde de la rueda, Ramona, con Bernabela y las chicas, Pedrito
Te van a obligar. y Juanucho, vieron cmo lo ataban en lo alto de una pica de palo y lo clava-
No es prudente molestar a la que cocina, porque solita ella y su alma ban en el centro de la pira.
saben qu mete en la olla, y es el otro el que lo come. A travs del ro, por la otra orilla, podan ver las fogatas que iban en-
Tan sabia advertencia acab con el entredicho. cendindose entre parpadeos. Los cantos y las rondas comenzaron con
La situacin continu sin variantes para Bernabela, que deambulaba por algaraba, rogativas graciosas al santo, gritos sofocados en las sombras

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del monte bajo que se extenda ms all de los sauces, o por las barrancas seguida por Bernabela fueron a la huerta, pisndose las faldas en la oscu-
llenas de cuevas que albergaban a los amantes pobres. ridad y rindose contenidamente.
Ramona inspeccion la concurrencia, ilusionada en encontrar un mozo Cuando llegaron al rincn del entierro, Bernabela escarb nerviosamente
que le fuera bien a su ahijada. Pero eran multitudes de mujeres, viejos y hasta dar con la cabeza sepultada. La levant con cuidado y, sostenindola
nios, y unos pocos hombres; pocos y la mayora baldados: al que no le en la palma de la mano, la entreg a Ramona. Los candiles y los ojos se
faltaba un ojo, tena pie de cabra, o usaba muletas. Desde la Revolucin de juntaron para iluminar el ajo. Fue evidente para todas que no haba echado
Mayo, los ejrcitos de cuanta campaa se emprendiera se cebaban con los ningn brote, seal de que Bernabela no se casara antes de los prximos
negros, arrastrndolos a pelear guerras ajenas. sanjuanes, o sea, que tena ante s un ao de forzosa castidad.
Sin embargo, la negra not que, a pesar de haber sido rechazados por La muchacha sinti como si le hubieran propinado un mazazo; apoy la
intiles para el combate, no haban sido desdeados por las mujeres: no frente en el hombro de una de las chicas y, abrazndose a ella, llor a moco
haba ni uno que no llevara una vieja o una chica colgada del hombro, del tendido. Muy distinto fue el regresar a la cocina, tristonas y calladas, pal-
brazo, o enlazndole la cintura. meando la espalda y la cintura de la desdichada, confiadas en que, cuando
No quera los para Bernabela; las situaciones en que haba otra u otro a ellas les tocara, las cosas les resultaran distintas.
de por medio nunca terminaban bien, sino en enfrentamientos con sangre: En medio del fro de la noche de San Juan, que les cortaba la respiracin,
casi todas aquellas eran mujeres libres o huidas, desprejuiciadas y peligro- el aire todava ola a batatas asadas bajo las brasas de las hogueras, a la
sas, pocas o ninguna criada en casas de familia. Eran abrojaleras que plvora, los cueros y los trapos quemados que se iban apagando como el
pitaban tabaco fuerte, tomaban bebidas blancas y alardeaban del cuchillo eco de un carnaval en retirada.
que llevaban a la cintura con un empaque que deca que, si no le teman a un Dolida por la tristeza de la muchacha, Ramona se rezag, observando
hombre, menos le temeran a otra mujer a la hora de liarse a palo o pual. detenidamente el ajo.
Cuando vio que un negro borracho comenz a ponerse baboso con su Pero si sern paspadas ustedes! grit alborozada. Que s tiene un
ahijada, le peg un empujn que lo mand de traste a las brasas y anunci retoito! Vengan a ver, zonzonas!
a las chicas que era hora de volver. Por un momento, pareci que Bernabela Las chicas se volvieron entre exclamaciones de alegra que hubieran desperta-
se le iba a retobar, pero la convenci con una frase: do al ama si no fuera porque se tomaba sus buenos anisetes antes de acostarse.
Vamos, que hay que destapar el entierro. Pero en el apuro por comprobar el buen augurio, calcularon mal los pasos por la
Entraron en la casa por el portn del fondo. Ramona fue a darle el parte al senda que pasaba junto al aljibe; una de ellas tropez con la negra, otra trat de
ama y luego volvi a los fogones, donde las chicas, exaltadas por el fuego, los sostenerla, y la cabeza de ajo salt por los aires. Entre lamentos y manotazos, a
gritos y los bailes, se rean ruidosamente mientras calentaban las sobras del pesar de los intentos de las muchachitas por abarajarla en el aire, fue a caer den-
puchero del medioda antes de acabar con la fiesta de San Juan, fiesta que tro del pozo, que alguien haba dejado destapado. Las cinco cabezas se unieron,
hermanaba a solteras pobres y ricas en su ansiedad de vivir un momento de mirando, chasqueadas, la misteriosa profundidad que guiaba muy abajo.
pasin o una historia de amor; fiesta de mayorcitas nerviosas porque no apa- Bernabela se fue a la cama llena de dudas. Haba mentido su madrina
reca el galn que las rescatara del poder de sus padres o de sus amos para para consolarla? Se haba escapado la cabeza de ajo por el empujn, o la ha-
llevarla en coche, o a pie (lo mismo daba), hacia otra esclavitud ms dulce, ba arrojado disimuladamente para que no pudiera comprobar que le menta?
segn crean. Era noche de veteranas solteronas que renovaban esperanzas, Con los pies helados de caminar por las piedras del patio y las mejillas infla-
noche de espejos tapados en las salas y los dormitorios de las seoritas de madas de llanto, se arrebuj entre las colchas tapndose hasta la coronilla. Si
cuna, y de ritos ms secretos, de mujeres pobres, en las cocinas. era as, si Ramona le haba mentido, quedara sola, quiz para domar el chivo
En casa de doa Clemencia, una vez que Juanucho y Pedrito se fueron a de la soltera durante toda su vida, dedicada a vestir santos en las sacristas.
dormir, Ramona distribuy candiles entre las chiquillas de la servidumbre y Ramona, fumando su ltimo cigarro junto a la puerta, se acerc a arrebu-

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jarle la manta sobre el cuello y le dijo con un tono que no admita reservas: dos, siempre con malas intenciones emboscadas entre las cejas y la nuca.
Te juro, pero te juro, Bernabela, que tena una espuelita verde el caraji- A Bernabela no le gustaban los indios; les tena miedo, adems; pero
to. Antes del prximo San Juan, tens marido, como que hay Dios. mientras los miraba, alerta y recelosa, distingui a uno de ellos, algo ms
Aspir profundo, profundo, y solt el humo sobre el odo de la muchacha, alto que los otros, igualmente cobrizo, igualmente ladino, de nariz igualmen-
para alivianarle los sueos. te chata y de ojos oscuros. Le llam la atencin porque aquel varn de las
planicies, semidesnudo y airoso, con una vincha de color que le sujetaba la
frente, con muequeras de tiento y plata, y algn amuleto colgando sobre el
Lleg noviembre, y todos partieron hacia el Ro Cuarto, a la estancia de pecho amplio, que contena el aliento de un guerrero, haba detenido su ca-
la familia. ballo y la miraba con la boca abierta, como si nunca en su vida hubiera visto
Bernabela se haba vuelto silenciosa y malhumorada, y a pesar de que una mujer. Una mujer semejante, al menos. Hermosa, de gruesos labios,
las amigas trataban de alentarla pareca haber perdido las ganas de vivir. piel caf con leche, ojos de furia bajo cejas finas y rectas que ella delineaba
Como ella vaticin cuando le hicieron bromas Ramona insista en que con pinzas a escondidas del ama. La blusa se le haba resbalado sobre el
antes del prximo invierno conseguira emparejarse, el cambio de esce- brazo y se vea su hombro redondeado y el nacimiento del pecho.
nario no la benefici en nada: los peones eran, casi todos, criollos con una El pen, pensando que le robaban la potranca del corral, se puso de pie,
pizca, apenas, de algo menos que sangre de conquistadores. No deseables el ltigo en la mano, y les solt varios insultos, ordenndoles que siguieran
para ella, y casi prohibidos. su camino. Los tres ranqueles lo provocaron con la mirada, y cuando el criollo
Un da, sin embargo, pas algo que la dej rumiando confusos pensa- ech atrs el brazo, amagando el chicotazo, Bernabela, sin una palabra, le
mientos: haba acompaado al ama, en el cochecito de dos caballos, hasta plant con saa el codo en la entrepierna las partes, como le llamaba
la villa del Ro Cuarto. El fin de la peregrinacin era buscar hilos de bordar, Ramona; el hombre se dobl en dos, maldiciendo, a tiempo que ella le arran-
pues la reserva de doa Clemencia se haba acabado al estirarse el tiempo caba el ltigo y lo tiraba lejos. El enfrentamiento dur unos segundos, y acab
de permanencia en La Aguada. porque en aquel momento el ama regresaba de sus compras.
Ramona, que iba en el coche al lado del ama, cargando el preciado tapiz, Los indios siguieron al trote hacia unos tapiales, el ltimo volvindose
entr con ella en la tienda del francs que, entre aguas de Colonia y cremas sobre el hombro para mirar rpida y codiciosamente a la mulata a tiempo
perfumadas que fabricaba su esposa, tena un buen surtido de telas, punti- que el cochero se bajaba, encorvado, maldiciendo entre los bigotes selv-
llas, cintas, hilos y peinetas. Decan que lograba sobrevivir en aquel puesto ticos, a buscar el chicote.
de frontera a diez aos de anarqua y malones debido a las promesas por su Bernabela salt a tierra detrs de l, le calz un pellizcn doloroso en el
subsistencia que renovaban domingo a domingo, en la capilla del lugar, las trasero y le murmur en la oreja: And a Iatiguear quirquinchos, cabrn,
mujeres de los alrededores, que no podan vivir sin aquella mercadera. y se trep en el pescante de atrs, donde viaj parada, sostenindose de
Bernabela viajaba en el pescante, al lado de un viejo pen de barba gris los barrotes de la ventanilla trasera, la pollera al viento, al aire las piernas
y ojos vivarachos que siempre le deslizaba chistes llenos de picarda en el largas de finos tobillos. Cerr los ojos para conservar la imagen del indio en
odo, chistes que ella ignoraba con despreciativos gestos, llamndolo viejo el recuerdo y cambiar impresiones luego con su madrina.
verde y otros motes ms desagradables. Como era conocido su mal talante Antes de Ilegar a la estancia la gan el desaliento: haba visto a un
cuando la molestaban, el viejo no pasaba del dicho al hecho. hombre que le haba atrado, pero ese hombre era indio (en primer lugar)
Y mientras estaba all, los codos en las rodillas, la cara entre las palmas y con seguridad (en segundo lugar) nunca ms volvera a verlo. Todo
de las manos, lnguida de aburrimiento, vio por el rabillo del ojo a tres indios el mundo saba que los ranqueles no dorman un ao bajo las mismas
montados en sus caballos sin siquiera un apero. Parecan andar al divino estrellas.
botn, como dira su madrina, lo que condeca con su fama de vagos y taima- Generalmente volvan a la ciudad a fines de febrero, para escapar a los

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malones que solan aparecer cuando los cardales, ya secos, daban paso a Entre el estampido pasmado de la plvora inservible, Bernabela, que
los caballos pampas. haba conseguido apoderarse de una lanza que arrojaron contra la casa, en-
Pero como las montoneras de los chilenos andaban muy activas, cayen- contr estimulante la refriega, pues las corridas y los alaridos, los insultos
do desde Mendoza a morderles los garrones a los hombres del gobernador, y las amenazas le barrieron del cuerpo y del nimo los malos humores.
toda la regin se haba vuelto insegura, pues tropas de distintos bandos y Provocada, respondi con bravatas, atrevindose a abandonar la casa
parcialidades cruzaban del Rio Cuarto a Cuyo, y de Cuyo al Carcara, del para dar la cara y lanzar insultos contra los invasores.
Carcara a Buenos Aires. Alta, fuerte, desmelenada, los hombros y los senos morenos resaltando
Curndose en salud, el patrn prefiri no arriesgar a la familia sacn- entre las aberturas de la bata de lienzo, la falda recogida entre las piernas,
dola a campo abierto y orden permanecer al amparo de los muros de la sujeta a la cintura, descarg su frustracin saliendo al descampado con un
estancia hasta que se aquietaran los ejrcitos o pillaran de una buena vez alarido sostenido que erizaba la piel y pareca tentar a las tacuaras a que
a aquellos cuatreros de los hermanos Carrera. la atravesaran. Llevados por el mpetu de su arrojo, Ramona, Pedrito y las
En La Aguada los encontr mayo, mes que le haca dudar a Bernabela chicas la siguieron.
de la promesa de su madrina, porque de novio o pretendiente, nada, y fal- Como los ranqueles no haban dado ms que con unas pocas reses suel-
taba poco ms de un mes para que llegaran los sanjuanes. tas, atacaban como desganados, algunos buscando retirarse del campo de
Una de esas madrugadas del sur, cuando comenzaban a blanquear los sus fechoras, que aquel da se les haba mostrado improductivo.
pastos bajo las heladas, se present el maln, tal como si hubiesen sabido Pero uno de los infieles, atrado por la magnfica belleza de Bernabela,
los seores del desierto que el patrn estaba ausente, pues andaba con pens que no saldra mal parado si consegua llevrsela a los toldos. Por
la peonada por los puestos perdidos entre las quebradas, en un intento designio del destino, o porque la suerte ayuda a quien se ayuda, era el mis-
desesperado de esconder la poca hacienda que le quedaba, menguada por mo que se haba fijado en ella en la Villa del Ro Cuarto. Alguien con ms
patriotas y bandoleros. suspicacia podra haber dicho que aquel nuevo encuentro no era casual, y
Aquel amanecer, solo quedaban en la casa las mujeres y uno que otro pen, que ms bien el rapto de la hermosa y no el robo de las vacas haba movido
ms para ayuda en las tareas domsticas que para defensa de la propiedad. a aquel puado de atrevidos.
A los primeros alaridos de los ranqueles que serian indolentes, pero Pero Bernabela atacaba con tanto bro que el indio no lograba ponerle
eran madrugadores para sus empeos, salt el mujerero de los catres, en una mano encima. Cuando ya sus compaeros volvan grupas a aquellas
batas, echando mano a cuanto pudiera servirles de arma: palos, escobas, furias gritonas, menos temibles que molestas, l, encandilado por la belleza
trancas de hierro y alguna pistola de la poca de Sobremonte. empavonada, se neg a retirarse y volvi tras ella.
El espanto las haca correr como locas, de una pieza a otra, del patio al Ramona, mientras sacuda un trapo humeante para asustar a los caba-
traspatio, como tropilla rodeada para la yerra. Gritaban de tal modo, que los llos, lo vio acechar a su ahijada y la alert con un grito ronco: Bernabela,
mismos indios otearon detrs de las construcciones, pensando que se vena Bernabela, el c.... cuidate el c...!.
otro maln, del que no tenan noticias. La muchacha se volvi en redondo, la lanza a ras, y enfrent al presu-
Los pocos peones que quedaban unos viejos inservibles se parape- mido. Por un momento que les pareci largusimo, se miraron a los ojos,
taron en las ventanas con las armas de fuego desechadas por los confis- balanceando posibilidades, y en tanto el indio senta el tambor sanguneo
cadores; hasta el viejo Juanucho fue sacado a escobazos de bajo su catre de su corazn despertarle todos los instintos, ella corri a enfrentarlo como
por Ramona, que lo sacudi como a colchn aplastado, instndolo a que, si no temiera a su tacuara.
aunque fuera, se escondiera en lo alto del campanario y apedreara a los Y mientras sus largas piernas la acercaban a l, lo sopes, lo midi y
intrusos. Aquel recurso de tirar la piedra y esconder la mano haba dado pens: Que no es feo, el muy sonso. Cierto que no era tan alto como ella,
buenos resultados en el pasado. pero quin. Fuerte era, y su piel, si bien no demasiado oscura, al menos no

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era una de esas pieles de mondongo de los blancos. Y si su pelo era lacio, y lo bautice. Ya ver ust cmo aprende el guacho con la necesid. Con que
luca renegrido y saludable; corajudo era, pues, ya que pas la trinchera y Bernabela lo tenga un poco contento, se le irn los malos hbitos de andar
no se escabull con los dems... matando cristianos. En lo que va de ladrn, ver que eso se le olvida con la
Tomando en el ltimo instante la decisin, Bernabela levant el brazo y panza llena. No va a andar en tantas fatigas en cuanto se le cure el hambre.
con un solo golpe de lanza desarm al aturdido varn que se descubri Tomndose un respiro, Ramona volvi a la carga.
indefenso ante semejante tigra, y despus de atraparlo con un manotazo Veal de esta forma, ama. Bernabela necesita un marido, y no estamos
a la crencha, lo mand trastabillando contra el muro. para andar hacindole ascos al nico varn que consigui. No son pocas
Cuando la polvareda se asent y los gritos se acallaron, doa Clemencia fciles para atrapar a un hombre, no digamos en edad de merecer, sino al
sali a ver el resultado del zafarrancho. Encontr a Bernabela empuando menos de poder... digo, como un decir. Que si se matan en la guerra, que
una lanza, con la punta apoyada en el vientre del guerrero, casi sobre sus si los llevan al ejrcito, que si se largan para el desierto o se van a Buenos
partes pudendas. Contra la pared, los brazos en cruz, este sudaba ante su Aires... En fin, ama, que se las rebuscan para hacerse repeluz y no cumplir
virilidad amenazada. sus deberes con las mujeres. Piensel usted, ahora que faltan brazos, y el
Qu... qu es eso, Ra... Ramona? tartamude la seora, tan asusta- pobre Juanucho ayer ni fuerzas para apedrearlos tena; no da para ms que
da como el indio. sacar agua del aljibe o alimentar los pollos. No nos vendra mal un hombre
Un ranquel, seora. Lo caz la Bernabela, ella solita, noms. fuerte, aquerenciado, para las tareas pesadas, digo yo.
Va... a matarlo? Se pase con la cabeza gacha alrededor de la cama, como sopesando
Quiere el ama que lo achure? pregunt la mulata con una sonrisa argumentos, y al final los hall:
enorme y gozosa. Y de seguro que unos reales ms nos dentran por l. Un da que lo tu-
Doa Clemencia se desmay all mismo. vimos cautivo en el galpn, y con unos tientitos que encontr lindos se hizo
unas maneas trenzadas que son un primor. Mire no ms, bien se podran
La Bernabela quiere hablarle, ama. vender las cosas trenzadas entre los peones. Y a ms, en la ciudad tam-
La seora, recostada en la penumbra, con paos embebidos en agua de bin. Podramos encantar a todos esos gringos que pasan para el Chile o
rosas sobre los prpados, levant apenas su mano. el Per, y se tientan con cualquier pavada. No sera mala idea ponerles una
Qu ser esta vez, Ramona? gimi, al borde de las lgrimas, an no barraquita al fondo, en la casa de Crdoba, y meter a esa mulata chinchuda
repuesta de la batahola del da anterior. con un telarcito, y a l de talabartero. Y de paso lo alejaramos del influjo
Pues ella dice que el indio le va bien. del desierto y sus malas compaas. Que se olvide siquiera de montar, no
Que qu dice? digo en toruno, siquiera en burro.
Que quiere el indio para marido, ama. Hizo una pausa para que el ama se embebiera en lo dicho, y remat:
Por la santa de mi nombre, piedad! solloz doa Clemencia. Es que Piensemel, seora; se ganara mucho con ese rejunte...
esa mulata quiere matarme? Qu vamos a hacer con un indio entre noso- No se desmande, Ramona, solo porque estoy dolorida!
tros, Ramona? Es que esa chinita no sabe que son peligrosos, malignos, ...digamos casorio, entonces. Y en cuanto a las morcillas, no dejar
salvajes, infieles, que son asesinos, cuatreros, que no respetan propiedad de hacerlas, ahora que tiene hombre. Dice que no faltara ms, que no se
ni leyes, que son vagos, que...? negara. Pa que rabien los Salguero, siquiera, ama...
Seora la tranquiliz la negra, veamel as ust: peligroso, mucho no ha
de ser, ya que ella lo ha pillado sin trabajos; en cuanto a salvaje, se lo puede Aos despus, unos viajeros ingleses que visitaron la estancia sintieron
domesticar. Entre todas lo chirliaremos cuando se desmande. Por lo de infiel, curiosidad al observar una lanza, evidentemente indgena, entre la valiosa
pues que cuando venga el padrecito a bendecir los campos, que lo instruya exposicin de armas del dueo de La Aguada. Husmeando una colorida

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historia, le rogaron que les contara el porqu de su presencia entre artefac- ENCUADRE HISTRICO

tos ms sofisticados. BUSCANDO MARIDO A UNA MULATA


Mientras el hacendado les relataba cmo una mulata de su casa captur
a un ranquel para maridarlo, Ramona, que les serva el vino, mova la cabe-
za, pensando: Que no hay caso. Estos gringos tan ilustrados no entendern
nunca que cuando a una mujer se le mete una idea en la cabeza, suele ser Entre 1810 y 1820 la Revolucin cobr las mujeres iban quedndose en un mundo
ms terca que mula mendocina. la forma de la guerra de la Independencia. sin hombres jvenes.
Y esa guerra se transform en la tarea pri- Pero la revolucin y la guerra tambin
Pero el hecho debi impresionarlos, porque lo relataron en sus memo- mordial de los gobiernos centrales. Pero al tuvieron otras consecuencias. Por ejemplo,
rias, y as fue como Bernabela, aunque sin nombre, pas a ser parte de una mismo tiempo, la lucha entre revoluciona- estimularon la difusin de nuevos valores
historia que recorri el mundo entre las pginas de un libro de viajero. rios y realistas se despleg sobre la trama entre los que descollaban la libertad y la
La historia chica cuenta que l tena tres nombres: Pilquin el primero, de la disputa por la soberana, librada en- igualdad. Esta ltima fue invocada en la
tre las tendencias centralistas de Buenos clebre Asamblea del ao XIII en la que se
en su lengua quera decir Flecha del guila, cosa muy respetable; el segun-
Aires y los reclamos de autonoma del In- suprimieron los ttulos de nobleza, se extin-
do, el de bautismo, era Robustiano, por la fecha en que Bernabela lo hizo terior. All, los caudillos locales cobraban guieron la mita, el yanaconazgo y el tributo,
prisionero de su amor. Pero el que ms le gustaba era el tercero, el que na- cada vez ms preeminencia poltica. y se declar la libertad de vientres para los
die conoca, el que ella murmuraba de noche, en su odo, cuando le rogaba A comienzos de 1820, la rivalidad entre hijos de esclavos (aunque la abolicin de
que le sembrara un hijo. los partidarios de un rgimen centralizado la esclavitud iba a concretarse recin en
y quienes pretendan crear una confedera- 1853).
cin, termin enfrentndolos en la Batalla Ese escenario, donde la muerte sola
Buscando marido a una mulata en Cristina Bajo,
de Cepeda. Los caudillos del Litoral, Pan- ser el precio de la libertad, tambin esta-
T, que te escondes, Buenos Aires, Sudamericana, 2004.
cho Ramrez y Estanislao Lpez, derrotaron ba habitado por los indgenas. La frontera
Cristina Bajo.
a las fuerzas militares de Buenos Aires po- era una lnea imaginaria que separaba a
Editorial Sudamericana.
niendo fin al Directorio y dando curso a las dos mundos cuyos vnculos se movan de
autonomas provinciales. manera pendular entre la paz y la hostili-
La guerra (entre ajenos y propios) tra- dad. En tiempos de calma los indgenas
jo aparejada una movilizacin masiva de solan atravesar la frontera para comerciar
los varones (en especial de los sectores con los cristianos y, cuando las paces
populares). Al ritmo de una militarizacin se rompan, sus incursiones, transforma-
creciente, la leva drenaba la poblacin das en malones, mostraban su perfil ms
masculina hacia los campos de batalla y violento.

CRISTINA BAJO
Crdoba, 1937; pas su infancia en las sierras, Cabana. En 1995 edit su primera
novela: Como vivido cien veces, a la que siguieron otras obras. Publica cuentos y notas en MARA BJERG
suplementos culturales y diarios de Crdoba, Buenos Aires, y otras provincias. Es columnista
de la revista Rumbos. Distinciones: La Mujer del Ao (Legislatura de Crdoba 1998); Premio Juan N. Fernndez, Buenos Aires, 1962. Historiadora, docente en la Universidad Nacional
Jernimo Luis de Cabrera (2001); Premio Municipal Ricardo Rojas (2005); Premio Academia de Quilmes, Doctora en Historia por la UBA e investigadora del Conicet. Entre sus libros: El
Argentina de Letras (2005) por el libro de cuentos T, que te escondes. Parte de su obra se Viaje de los Nios. Inmigracin, infancia y memoria en la Argentina de la Segunda Postguerra
public en Espaa, y fue traducida al griego, al portugus y al rumano. (2012).

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HISTORIA Y FICCIN

No hay peor cielo que el mar.


Desde adentro, Mara Vernet mira hacia ese afuera desconocido. El pia-
no, objeto desmesurado, es un amigo que ha llegado de lejos para hacerle
compaa. Tendr que inventar acordes que armonicen con el viento, las
olas de ruido cncavo y el horizonte lejano y distinto. El tiempo, espacio
engaoso, le dice que hace solo cuatro das que ha llegado a las Islas.
Maana ha de cumplir con sus deberes de gobernadora. Luis Vernet, su
marido, comandante poltico y militar de las Malvinas por orden del gobier-
no de Buenos Aires, le ha encomendado la organizacin del primer acto
cultural. Su embarazo, y su poca salud, quizs defrauden a aquellos que
esperan una velada que se parezca a las de Buenos Aires. Nada podr
ser ya como en Buenos Aires. Deber crear nuevas formas: nuevo paisaje,
nueva y dura vida. Piensa en lo dulce de ciertos frutos de piel spera, el
amor de Luis y su sueo empecinado, que l le ha explicado muy bien. No
es su propsito hacer de Malvinas un remedo de la capital; la misin de

EN TIERRA PROPIA ellos es crear las condiciones para que este grupo de cien personas se
duplique y la gente quiera venir. Espera que la msica de su piano, el canto
SILVIA PLAGER y la biblioteca en varios idiomas que han trado, ayuden.
Han desembarcado las provisiones y los muebles. Abrigada por los edre-
dones y el fuego de la chimenea de hierro, anhela poder dormir.
Toma el veln, se acerca al escritorio y extrae de uno de los cajones,
su diario. Mientras el viento se arremolina bajo los aleros y nubes oscu-
ras comienzan a llover astillas de hielo, Mara Sez de Vernet escribe.
Cuatro veces en los largos cuatro das, escribi en l. Pocas palabras:
las necesarias. Sopla sobre la llama. Es un soplido de alivio. Esta ser la
ltima noche que dormirn en el cuarto que Emilio Vernet, su cuado, les
ha cedido.
Inmvil, an despierta, cree estar otra vez en el barco. Se aferra al lar-
guero de su cama. Es el vaivn de mar abierto o el de la silla en la que,
en andas, la condujeron hasta las casas? Tiene la boca seca; aora el
puado de frescura que alguien, pasando bajo una barranca donde haba
mucha nieve, le alcanzara como ofrenda y buen augurio. Una bufanda de
lana, cedida por un marinero, le abrig la cabeza. Rememora el viaje: la
nica vez en los quince das que pudo asomarse a cubierta, Luis la haba
arrebujado en su capote. Piensa en los vestidos de gasa y muselina que

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ya no usar y en el barro que festonear los ruedos de sus faldas. Cuando Emilio sugiere que el gobernador abra el baile, Iutta, una alema-
La palma se desliza sobre las sbanas, otra nieve. na de gruesa figura, se sienta en el taburete y toca los primeros acordes
Oye el silencio. Felizmente no hay llanto de nios: Luis Emilio y Luisa, de un vals.
los mayorcitos, extraarn las comodidades y el regazo de la abuela. Sofa, Los anfitriones giran ante la mirada respetuosa de sus invitados. Loreto,
que durante el viaje la rechazaba por verla siempre en cama, ahora slo para romper el hielo, saca a bailar a una muchacha de trenzas castaas.
quera estar con ella. Los ojos se le cierran. Maana, 20 de julio de 1829, Como en una burbuja luminosa y confortable, suspendida en un univer-
su quinto da en Malvinas, abrir su casa y tocar el piano. so inhspito, los primeros pobladores celebran su comunin con las Islas.
El aroma de los bizcochos de ans per fuma el aire hmedo y el galpn, Mejor no pensar que con slo trasponer el umbral de la puerta hallarn la
devenido en sala de recibo, ya no resulta tan desnudo. Esa noche se gasta- constante presencia del viento. Maana, tal vez, les resulte til rememorar
rn ms velas que en toda una semana. Los bancos de madera contrastan el amable consuelo de los licores, la leve caricia de la danza y el bullicio
con las sillas tapizadas en damasco y el silln de gobelinos, que intentan gozoso de las voces.
devolverle su casa portea. Desea con fer vor estar a la altura de sus de- Apaga el veln y se acuesta.
beres. Loreto le ha dicho que pronto estar igual de saludable que l. Su marido hace rato que descansa. Ella no cree que pueda dormir: to-
Como invocado, su hermano entra con una rfaga de aguanieve. La dava resuenan en sus odos los acordes del piano.
toma de la cintura, y la levanta con cuidado. En la tranquilidad, el ruido envolvente del mar se hace or con ms fuer-
Qu bien huele aqu, hermana. za y acalla el sonido del piano ilusorio.
Cantars hoy, Loreto? An quedan rescoldos en la chimenea.
Por supuesto, y lo har con Emilio, si es que tocas el piano. Deja caer la caperuza sobre la capa. Se maravilla de que el viento, en
Loreto quiere ver a sus sobrinos. Mara le pide que entre en el cuarto vez de cortar, acaricie. Los bucles van a sus mejillas y ella los aparta con
sin hacer ruido. un ademn que a causa del encierro crea olvidado. Si no fuera por su dia-
La oscuridad prematura es un pozo. rio, hubiese pensado que slo ha transcurrido un largo da gris en el que
La luz de las velas, la buena lectura, la msica y las tertulias, tal vez lo- lo nico vivo fueron los llantos y risas de los nios.
gren penetrar en ese tnel que comienza a abrirse cuando el sol se oculta. Caminar sobre la verde blandura le provoca placer. Se haba hecho a la
Sobre una mesa de arrimo improvisada, estn las copas para los licores y idea de que slo pisara piedras y barro.
en la otra, cercana, los vasos de peltre que han facilitado los colonos. Esa maana, el rayo de sol oblicuo que haca arabescos sobre su col-
La negra Gregoria trae un plato con pastelitos. La golosina es un ramala- cha, fue un animalito tibio y amistoso. La palma adormilada toc su lomo.
zo de su antigua vida. Se los comera todos. Y despert feliz.
Emilio entra con nimo entusiasta, cuelga el capote y abre el piano, Va hacia el puente. El arroyo la tienta y toma un sorbo del cuenco de su
invitando a su cuada con ademn galante. mano, que se hiela. En la casa ms prxima pedir un vaso.
Los alegres acordes de una mazurca, reciben a los que llegan precedi- El colono se ofrece a acompaarla hasta el manantial donde ellos se
dos por Loreto. surten de agua. Que no piense que ese fro es el ms grande, l lo ha
Por aqu. Por aqu los gua. sentido peor en su tierra. En la Alemania la nieve perdura por varios meses
Formales, hombres y mujeres saludan a Mara que ha dejado de tocar y en estas Islas, apenas dos das y se derrite.
y se acerca al grupo. Mara brilla como sola hacerlo en sus salones. Es La pequea corriente de agua brota del costado de una loma. Plantas
increble que en slo cinco das haya podido recuperarse de un viaje en el de diferentes clases la bordean. Mara no las conoce. Tantas cosas de las
que temi por su vida. Vernet siente culpa: l ha sido el cordel que, poco a Islas no conoce.
poco, fue arrastrndola hacia esa visionaria pasin suya: Malvinas. Le ha quedado familia en Alemania?

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Mis padres y los de Iutta, Frau Vernet contesta Otto Hermann en un Y el de servir a la patria agrega Vernet, mirando a Mara. El gobierno
castellano duro. de Buenos Aires me ha conferido un cargo y una responsabilidad.
La gobernadora se avergenza de su nostalgia. Ella, aunque en uno de Mara acerca los licores y propone un brindis.
los puntos ms australes y perdidos, est en la patria. En Buenos Aires Qu se festeja, hermana? pregunta Loreto.
creca la inquina contra los gringos de afuera, Mara piensa en la lucha Nuestro encuentro con el nuevo mundo, te parece poco?
que ahora los iguala: un portugus, alemanes, espaoles, ingleses, gente No puedo creer que esta mujer emprendedora sea la plida viajera que
de tantos pases, negros venidos de Dios sabe dnde y los gauchos, cada desembarcamos en una silla dice Vernet. Y levanta su copa a la salud
uno de ellos con un fro y una mirada diferentes. de todos.
Con grandes ademanes, Otto llama la atencin de un hombre corpulen-
to que regresa de su cacera y le pide que se acerque.
Como otro mar, surge, detrs de una loma, el campo de pastoreo. Altos
pajonales lo protegen. Vernet, Loreto, Emilio, y su gente, haban viajado
Alrededor de la mesa, Vernet, Emilio, Loreto y Mara, con los ojos pues- con anterioridad a las Islas. Y ahora el resultado de sus esfuerzos estaba
tos en la fuente que acaba de dejar la criada, sienten aprensin. Las aves, a la vista. Loreto hace un movimiento abarcador con su cayado, y dice:
con su piel dorada y aroma prometedor, no parecen diferir de aquellas co- Se poblar de ovejas. Ahora solo nos quedan veinte. Las otras murie-
nocidas. Todos aguardan. Incluso la negra queda un momento, expectante. ron en el viaje, quizs les ha hecho impresin el cambio, despus de estar
La carne, jugosa, cede blandamente bajo la presin del cuchillo. tantos das en la bodega.
Comen con la alegra del que descubre. Hay voluptuosidad en el acto Ambos hablan de sus sueos; la grandeza suele tener un precio distinto
simple de alimentarse. Mara vuelve a comentar el encuentro con el caza- para cada uno.
dor. El gobernador promete agradecer el obsequio: Los nios ruedan por la pendiente, dando grititos de jbilo. Mara se
Buena gente, estos alemanes. acuesta sobre la hierba y siente una energa nueva. La luz la ciega y frunce
Buenos hasta que no se demuestre lo contrario dice Loreto. No ol- los prpados hasta convertirla en rombos de colores.
videmos que si se desea poblar no hay que preguntar demasiado. Cuando Loreto apoya su mano sobre la de Mara y murmura:
Rivadavia envi a su ministro para negociar la llegada a Buenos Aires de No creo que me resulte fcil dejar las Islas, hermana, es duro aqu,
doscientas familias europeas, le dio todas las facultades pero no s si hizo pero tiene una gran ventaja: se trabaja en libertad.
las averiguaciones necesarias.
Nuestros colonos me han parecido cordiales lo corta Mara.
Seguro, hermana, quin puede no serlo contigo. Pero as como noso- Hoy, como ayer, amaneci claro y con viento fuerte. El capitn que co-
tros, cada uno arrastra una vida que ha dejado atrs. Heider y Herr, por mandaba el bergantn Betsie y su segundo vendran a tomar el t. Las visi-
ejemplo, fueron mercenarios contratados por Brasil cuando la guerra, y tas de los barcos son una oportunidad para recibir noticias del continente
Ramirez dej en su Espaa una familia numerosa y muerta de hambre. y escuchar historias que se aparten de la tranquila vida cotidiana. Mara
Tal vez el buen hombre busque afincarse, hacer fortuna y traer a los servir la merienda: bizcochos de cuajada que hace la negra Gregoria y
suyos. buen t ingls, que ella mezquina tanto y ofrece solo en esas ocasiones,
Vamos, Loreto, asustars a Mara bromea Emilio. ya que de ordinario toman t de lucen, una hierba de all que llaman t
No creo que deba asustarse con la verdad replica Loreto. de Malvinas.
Acaso no nos mueve a nosotros tambin el deseo de progresar? Es lindo ver fondear los barcos en la baha. Los mstiles orgullosos, las
pregunta Emilio. jarcias tensas y la morbidez del velamen, cediendo al bro de los gavieros.

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Y ms linda es an la esperanza de recibir carta. Las cartas son otra vela. Al decreto de mi nombramiento antecede una declaracin del gobierno
Al leerlas, Mara tambin viaja. Cuando la Betsie parta, le gustar estar de Buenos Aires, que deja bien claro que las Islas pertenecan a Espaa y
de pie sobre la barranca, a orillas del mar y decir adis con la mano hasta pasaron a Argentina junto con el resto del territorio.
que la goleta solo sea una lucirnaga que las aguas se traguen. Hubo un perodo francs, an pueden verse las ruinas del otro lado de
Mara admira la voluntad de Vernet, que en su primer viaje a las Islas la loma, frente al mar. He ledo acerca de Bouganville. Me gustara visitar
haba levantado, junto a su gente, las instalaciones para recibir a su fami- el antiguo fuerte dice Mara.
lia y acomodar a los colonos. Qu inhspita habr sido entonces Malvinas. Iremos. Ese fue el asentamiento ms importante previo a nuestra lle-
Piensa en esa extensin de ms de cincuenta islas y doscientos islotes gada. Estoy seguro de que los actuales pobladores lograrn sobreponerse
que es ahora su hogar. a las dificultades. Debemos impulsarlos a que se afinquen y formen fami-
lia. Los nios que nazcan en Malvinas crecern acostumbrados al clima y
al paisaje.
Hablan de los progresos. El plan prximo es levantar el ancla, fondear Para eso hace falta un sacerdote responde Mara con la mente puesta
junto a Long Island y recibir las reses vivas que deben llevar a la Isla de en la negra Julia, el mulato Pedro-: Son todos solteros y hay ms hombres
los Estados. Loreto volver a Soledad para empacar ocho novillos ms. que mujeres.
Otro de los trabajos es dejar en Los Estados a los encargados de cortar Ya pedimos sacerdote afirma Vernet, mientras tanto veremos qu
madera. Despus, si la naturaleza lo permite, ir a Georgia en busca de hacer.
nueve hombres que naufragaron all. Los cuidados que hoy tiene la seora, respecto de los negros sos-
Mara cuenta que se ha propuesto reunir a las mujeres para confeccio- tiene el capitn obedecen a la abolicin de la esclavitud; pero no todo
nar ropa y velas. La vestimenta que acostumbraban llevar en su antigua el mundo acata todava esa ley. Como los portugueses contrabandeaban
vida ya no les sirve. Los capotes, ponchos y botas son de rigor, y no siem- esclavos, a Inglaterra se le dio el control sobre esos barcos.
pre pueden traerse del continente. Resulta ms sencillo encargar las telas Los ingleses tuvieron el monopolio del trfico en el siglo pasado. Si
que podrn llegar con las provisiones, si el tiempo lo permitiera, que pedir despus se convirtieron en los campeones de la abolicin fue debido a que
vestidos ya confeccionados. Las velas, dada la poca luz diurna en invierno comenzaron a aplicar la mquina en su industria. Recin entonces abolie-
y la escasez de das soleados, se consumen en gran cantidad. ron la esclavitud en sus colonias y semicolonias. Ellos no iban a permitir
que lo manufacturado por los esclavos fuera ms barato que lo que haca
la mquina: as Inglaterra pudo vender sus tejidos a todo el mundo, sin
Me ha sorprendido la altura del pasto dice Ruiz Puente, espaol, y tener competencia. Como vern, no fue una cuestin de humanidad sino
descendiente del primer gobernador en la Isla. En ms de una ocasin de conveniencia retruca Vernet.
ellos han comentado acerca de documentos en los que los antecesores
de Ruiz Puente registran su opinin sobre Malvinas: la cosa ms ruin y
estril que se pueda imaginar. Mara ha hecho un tocado para la novia con una mantilla de blonda
Falt conocimiento dice Vernet hay aguadas, turba suficiente, buena espaola y un ramo de flores, las primeras de la primavera, que recogiera
tierra para plantar papas y vegetales... No faltar mucho para que poda- con los nios.
mos cultivar cereales. Estableceremos aqu una empresa pujante. El novio lleva una levita, obsequio de Emilio Vernet. Loreto Sez sorpren-
Sin embargo debemos agradecer que los espaoles, a pesar de su de a los recin casados regalndoles una ternera.
rechazo por el lugar, vigilaran y reconocieran estas costas que, por derecho El gobernador ha dispuesto para el matrimonio una de las nuevas ca-
natural, pasaron a Buenos Aires, en 1811. sas, cercana a la vivienda principal. Antonio, capataz de los negros, y

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Marta, hbil en la costura y elaboracin de velas, seguiran a su ser vicio. bres que las contemplaban. Eran demasiados los que se interesaban en
Mara siente que, con esa boda, se le ha cumplido un sueo y, a pesar de la esas minas de oro del Atlntico Sur, y por lo general no respetaban las
indiferencia del obispo, que no les ha enviado cura, ellos pueden legitimar restricciones impuestas por el gobierno de Buenos Aires.
la unin de las parejas. Qu distintas estas Malvinas de aquellas sin mujer ni familia! Duras
Vernet dijo: Este es el primer matrimonio civil en Argentina. idas y venidas en largos seis aos. Y llegar por la noche a un galpn fro
Quizs, piensa Mara, la descripcin de Malvinas en una carta de Villa- que ola rancio, a tabaco, sudor y oveja. Y charlas donde el alcohol soltaba
nueva, aquel sacerdote franciscano que habitara las Islas durante la ocu- la lengua y alentaba rias e historias turbias. Hubo que explorar, trazar ma-
pacin espaola, haba prevenido en contra a las autoridades de la Iglesia. pas, estudiar las posibilidades de explotacin y establecimiento de pobla-
Miserable tierra, incapaz de encontrar en el mundo mayores desdichas dores, desmalezar y sembrar los campos para el pastoreo. Y finalmente,
juntas, ni cosa ninguna buena. Pero 1767 no era 1829, haba avances ya gobernador, traer maderas desde Statenland para, con Emilio y Loreto,
en la ciencia, en la industria, y en la voluntad del gobierno argentino que levantar las casas que hoy se disfrutan. Pero lo preocupa Mara, prxima a
haca pensar en el progreso. parir. Cunto la admira, debera decrselo. Y decirle, tambin, que su amor
y devocin se acrecientan con los aos. Cuando ella acept su pedido
de mano, muchos lo envidiaron: un joven venido de la Europa y sin gran
Vernet no disimula su disgusto. Acaban de informarle que los botes que fortuna personal no poda aspirar ms alto. Bella. Inteligente. Sencilla. El
en la vspera fueron por lobos, no encontraron ni uno. Presumen que antes lustre de la vida social no haba logrado distraerla del mundo del esfuerzo.
hayan estado otros loberos, y que diezmaron. Esos buques extranjeros pa- Hasta haba recorrido por l, para acompaarlo, los temibles mares del
recen ignorar las circulares en ingls que l ha hecho repartir y en las que sur. Y con un hijo crecindole en el vientre. Recuerda el mal sueo que
se prohibe depredar en playas de su jurisdiccin. Las directivas de Buenos lo ha desvelado, y levanta su mirada en una plegaria muda: traer nios al
Aires son claras. Las malas intenciones de ciertos pases, tambin: las mundo en el continente no es lo mismo que en esas soledades.
ltimas noticias sobre la posicin del presidente Jackson, desalientan. En Desde un comienzo supo cunto haba en Malvinas y cunto desaprove-
su prximo viaje hablar con el Gobernador sobre el futuro de las Islas. chado. Hasta que Dorrego, a comienzos del veintiocho, les concede a l y
El comercio con el Brasil ya es un hecho, y la prxima meta es Europa. a Pacheco, parcelas de tierras fiscales. Ojal el nuevo gobierno de Buenos
Apenas disponga de barco propio buscar socios e inversores. Cuando Aires enviara buques para vigilar las costas patagnicas y malvineras y
Jewett, nueve aos atrs, iz la celeste y blanca en nombre de las Provin- alejar a los depredadores. Ojal Loreto tenga suerte en su entrevista con
cias Unidas del Ro de la Plata, se encontraba entre otros, el explorador Anchorena Rosas, que ha sido nombrado gobernador de Buenos Aires,
britnico capitn James Weddell. A los dems capitanes se los puso al es muy amigo de Parish, el encargado de negocios britnico. An Vernet
tanto del acontecimiento y nadie protest. Pero ahora, a pesar del tiempo desconoce que el mismo Parish, al ver cmo la multitud desengancha los
transcurrido, se empean en ignorar banderas y prohibiciones. caballos de carruaje de Rosas para arrastrarlo a pulso, pedir su traslado,
Prometi a su mujer que volvera a la oracin. Espera que no haya con- diciendo que este es un pas desagradable y descorazonador.
tratiempos que demoren el regreso: es hombre de palabra, y la que ha Ya, hermana, clmate. No ves que estoy bien? Te tranquilizars con
dado a su mujer, vale. Tambin la que dio a su cuado: ir a Long Island las cartas y regalos. Pero ahora, podra tomar algo caliente?
en busca de costillas de ballenas. Con ellas harn palenques para atar Perdona mi ansiedad lo abraza pero he sabido que el viaje fue peno-
las vacas. Rememora la primera vez que avist ballenas. Los amigables so y el desembarco difcil.
monstruos asomaban sus lomos y se sumergan: siempre nadando hacia La Providencia lo ha trado sano y salvo, mujer Vernet rodea los hom-
mar abierto. Altos chorros de agua, coletazos de cinco metros que hacan bros de su cuado.
tronar. Aquellas moles parecan desdear la nave y los minsculos hom- La excitacin la lleva casi en vilo a la cocina. No solo caf y budines sino

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para luego un gran banquete con sus platos predilectos: cordero asado, Los nios han pedido verlas otra vez, para compensar la aridez del
pat de ganso con nueces, cerveza recin llegada, panes de harina blanca, invierno.
natillas y naranjas confitadas. Estas son las de la orilla del arroyo, no tenan un amarillo ms fuerte?
Mara no se retira cuando Gregoria sir ve los cafs. S, solo que al secarlas, se vuelven ms tenues.
Los hombres, que beben licor cordial, apenas reparan en las presen- Tambin nuestra piel pierde color y lozana con el paso del tiempo.
cias femeninas. Mara entonces aprovecha para sentarse, muda, en un Ay, cuada, ni que tuvieras tantos aos, te ves mucho mejor que cuan-
rincn. do llegaste.
Luis, tendremos dificultades para prohibir la pesca de anfibios; no Bueno sera que no lo estuviera. Llegu embarazada y descompuesta
mandarn barcos a vigilar las costas porque dicen que no los tienen. Bue- por la larga travesa.
nos Aires, de factora portuaria ha pasado a ser metrpoli de campaa. A m me gust viajar en barco dice Luis Emilio; cuando sea grande
Los estancieros se identifican con indios y gauchos y desconfan de los ser gaviero.
urbanos. El gobierno mira hacia la pampa y dara la impresin de que estas Y te caers de cabeza se burla Luisita.
islas, por ser tan lejanas, les importan menos. Pero Parish y a travs de l, Qu tonta, no entiendes nada!
el Foreign Office, han seguido con sus reclamos. Qu ser de nosotros? Nios, si no se comportan, volvern al cuarto dice Vernet, con fasti-
Loreto, yo he venido aqu nombrado por el gobierno que tiene derechos dio.
sobre las islas y a l me debo. Desde 1823 vengo invirtiendo y, a pesar de Desde que sabe que est a la firma un decreto que lo facultara para
que mis posibles socios se retiraron por la guerra con el Brasil, sigo firme. cobrar un impuesto de cinco pesos por tonelada a los buques pesqueros
He fletado doce barcos a las Malvinas. En seis de ellos traje gauchos e que va a reemplazar la prohibicin de la pesca de anfibios, dado que no se
indios con caballada criolla, para formar estancias, y dominar baguales y contaba con barcos para patrullar las costas autoriz a Brisbane, capitn
hacienda cimarrona. Quedar en la miseria si esto se pierde. de la Betsie, para que, en su nombre, inspeccionara las naves infracto-
ras. La circular en ingls que, desde los comienzos, distribuyera entre los
capitanes que merodeaban la zona, no los haba amedrentado y seguan
La maana, prolongacin de la funesta noche con pesadillas, tambin se matando lobos y ovejas.
oye. Y en ella trajinan sus servidores: yendo a la leera, cociendo papilla, Por eso, a pesar de la amable reunin en familia, su pensamiento est
horneando, puliendo. La friega de cacharros es interminable, con tantos lejos.
nios, a los que en buena hora se ha sumado Malvinita y los hombres de la Y no se equivoca.
casa que llegan a toda hora y hay que atenderlos, no se pueden colgar los
estropajos. Cualquiera que arribe a las casas es invitado a entrar y calen-
tarse por dentro y por fuera: el fro lastima la cara y las entraas. Chocolate Cuando esa tarde del 30 de julio de 1831 llega el comisionado de
que queme, mate espumoso, tortas recin fritas, aguardiente... Brisbane para informar que, en aguas de jurisdiccin, ha sido apresada
Vernet dice que ella ve fantasmas en las sombras. Puede ser. A veces la goleta norteamericana Harriet, Vernet acaba de convencerse de que
uno se topa con su sombra, y se espanta. Cuando a travs de la ventana comienza una etapa de difcil litigio.
contempla las amistosas naves fondeadas, cree ver el espectro de una El cnsul de los Estados Unidos en Buenos Aires, George Slacum, opina
goleta enemiga. que el pueblo de los Estados Unidos tiene el derecho de pescar y cazar
donde quiera. Y as lo comunica al presidente Jackson. Entonces no son
Aunque secas, las flores de la coleccin de Emilio instalan la primavera, vanas las angustias del gobernador que le avisa a Mara que saldr en bote
anticipadamente. hacia la goleta Harriett y no sabe la hora de regreso.

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Tan grave es? pregunta Mara. Pero s la hay ese 30 de agosto, Da de Santa Rosa, encapotado y vento-
Era de esperar. Ahora hay que tomar medidas le acaricia la mejilla y la so, en que se lanzan los veintin caonazos que conmemoran la soberana
besa. No te preocupes mujer, por esta agua siempre anduvieron piratas: argentina y la toma de posesin.
debern aprender a respetar las leyes de un pas soberano. Un grupo de hombres y mujeres se apian alrededor del mstil. En el
Repetir un hecho no solo significa su multiplicacin. El monstruo ahora tope, la bandera tiene un significado distinto. Para los colonos y los Vernet
tiene ms cabezas que cortar. es la tierra propia; para los marinos norteamericanos, un impedimento:
A la Harriet se le aaden, el 17 de agosto, la Breakwater; y el 19, la ellos se dicen, en poco tiempo volvern a pescar libremente.
Superior. La captura fue por un mismo motivo: pescar y negarse a pagar el Malvina, bajo los mantillones de lana, duerme, plcida, en los brazos
impuesto ordenado por Buenos Aires. del ama; ni las salvas pudieron despertarla. Mara toma de la mano a Sofa
Los mstiles tejen un cielo cuadriculado que el viento desordena. Y y Luisita. Luis Emilio, junto a sus tos, muy atento, espera que su padre
en el escritorio del gobernador, papeles y documentos intentan tejer el lea, como el ao anterior, la proclama de su nombramiento y comience el
futuro. convite.
Mara, como la mayora de los pobladores, suele ir hasta el muelle para
asombrarse del cambio: Mara asiste a la ceremonia y no puede evitar que a esta se le super-
pongan las imgenes de su primer 30 de agosto, con cielo claro y cintas
La pulpera se ve inusualmente concurrida por los marinos que hablan azules y blancas en los sombreros.
en ingls y consumen ms cerveza que ginebra. Circula dinero en lugar de Abajo, a su espalda, en la baha, los marinos extranjeros quizs siguen
los vales emitidos en Malvinas para pagar a los peones cuando este no desde lejos el ritual. Los adivina all, y hay algo ms intenso que el fro,
llega del continente. que la estremece. Quizs por eso, la proclama resuena en ella con ms
Pocos gauchos e indios en la pulpera, que va tomando el aspecto de los fuerza.
bares portuarios de Stonnington. Los nuevos parroquianos son loberos,
acostumbrados a faenar animales an calientes y a buscar sitios propicios El comandante poltico y militar nombrado por el Superior Gobierno de
para el saqueo. Por eso, aunque prisioneros, se comportan como dueos Buenos Aires, en consonancia con el decreto del 10 de junio que acaba
de casa. de leerse en pblico, ha elegido este da por ser el aniversario de Santa
Rosa de Lima, patrona de Amrica, para ejercer de nuevo un acto formal
de dominio sobre estas Islas, la Tierra del Fuego y sus adyacencias situa-
Poca calma tambin en casa de los Vernet, que aguardan las rdenes. das al Sur de la par te meridional de la comandancia de Patagones hasta
Un tribunal deber juzgar a los infractores, en Malvinas o en Buenos Aires. el cabo de Hornos, y al efecto ha resuelto enarbolar en este da el pabelln
Mientras tanto, la pequea y laboriosa aldea hier ve de comentarios. El de la repblica, saludndole en la mejor forma que permite el naciente
boyero vigila doblemente su ganado; no fueran a carnearle una vaca. Y estado de esta poblacin. El comandante espera que cada uno de los
las ovejas se dejan en el galpn. Los del saladero reciben varias visitas habitantes dar en todo tiempo ejemplos de subordinacin a las leyes,
de los tripulantes que, mientras miran con admiracin especulativa los viviendo como hermanos en unin y armona, como si fueran hermanos a
progresos de la empresa, encargan su bolsa de sal y abundante tasajo fin de que con el incremento de poblacin que se espera, y que el Superior
para la travesa. En ellos reina la certeza de que sern rescatados y no Gobierno ha prometido fomentar y proteger, nazca en su territorio austral
debern enfrentar a la Justicia. Desde siempre, las aguas del mundo han una poblacin que haga honor a la Repblica cuyo dominio reconocemos.
sido sus aguas. Viva la Patria.
No siempre existe concordancia entre el nimo y el paisaje. La fecha no debe pasar inadvertida; y si bien no hay espritu festivo,

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habr un chocolate con pasteles y un brindis. Lentamente el grupo se dirige ENCUADRE HISTRICO

a las casas. EN TIERRA PROPIA


En tierra propia, indito.
Silvia Plager.

El Reino Unido ha sostenido que, cuan- dar el destino para Malvinas [] la clase
do el capitn James Onslow tom por la de estos reos para que los vecinos de esta
fuerza las Malvinas, el 2 de enero de 1833, repblica vivan en paz.
las islas eran res nullius. Es decir, tierra La sucesin de treinta y dos goberna-
de nadie. dores espaoles en las Islas Malvinas fue
Sin embargo, la Paz de Utrecht, firmada continua hasta 1811, cundo la guarnicin
en 1713, asegur la integridad de las po- de Puerto Soledad fue requerida desde
sesiones de Espaa en Amrica del Sur y Montevideo para la defensa de la monar-
confirm su exclusividad de navegacin en qua espaola, al comienzo de las guerras
el Atlntico Sur. Inglaterra acept dichas de la Independencia. Durante los aos
clusulas como signataria de los acuer- posteriores, las Islas no solo fueron visita-
dos de Utrecht y de tratados posteriores das por buques balleneros de diversas na-
del siglo XVIII que lo ratificaban, pero las cionalidades, sino que el 6 de noviembre
islas comenzaron a ser objeto del inters de 1820, el Coronel Daniel Jewett, desde
de Gran Bretaa y Francia. Pretensiones Puerto Soledad, formaliz la posesin de
que se ejemplifican cuando se desaloja al las Malvinas en nombre del Gobierno del
francs Luis Antonio de Bougainville el 2 Ro de la Plata. Esta dcada inaugura las
de abril de 1767, o cuando los ingleses se autonomas de las provincias, el interreg-
establecen en 1771 y tres aos ms tar- no de la nueva Asamblea Constituyente y
de son expulsados por Francisco de Paula los pactos interprovinciales. Al respecto,
Bucarelli. el Pacto Federal (1831) desempe un rol
Una carta enviada desde el Cabildo de fundamental para comprender el federa-
Lujn el 2 de octubre de 1770 al Gober- lismo de la poca y la trascendencia de
nador y Capitn General Don Juan Joseph Buenos Aires y sus territorios de frontera.
Vrtiz, permite observar cmo este espa- Nombrado por el Gobierno de esta provin-
cio de frontera no solo se pobl con mili- cia, Luis Vernet se hizo cargo de las Islas
cianos y familias sino tambin que se les en 1829.

SILVIA PLAGER
Buenos Aires, 1945. Entre sus obras figuran: Las damas ocultas del Greco, El cuarto
violeta, La rabina (finalista del Premio Planeta 2005), Malvinas, la ilusin y la prdida (con
Elsa Fraga Vidal), Boleros que matan. Obtuvo el Tercer Premio Municipal, el Premio Corregi- EUGENIA ALICIA NSPOLO
dor-Diario El Da de La Plata, la Faja de Honor de la SADE. Fue distinguida por la Honorable
Cmara de Diputados de la Nacin, obtuvo la Medalla al Mrito a la Mujer Bonaerense, fue Buenos Aires, 1968. Doctora en Historia por la UBA, se desempea como docente e in-
nombrada Mujer Ejemplar del Partido de San Isidro. Colabora con diarios y revistas cultura- vestigadora en la Universidad Nacional de Lujn. Ha publicado libros y artculos sobre historia
les. Varios de sus cuentos han sido traducidos al ingls. Coordina talleres literarios. colonial rioplatense, relaciones intertnicas y arqueologa histrica.

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HISTORIA Y FICCIN

Es extrao, si cierro los ojos vuelven las sensaciones de aquel pa-


sado: el olor a naranjas del patio de la casa grande, la misma frescura
de la parra. Pero es 1880 y esa casa donde yo, Damasita, fui criada
como una flor de invernadero, ya no est. No tengo jardn, aunque el sol
entra a raudales por la ventana. Hoy el caldo estuvo ms salado por las
lgrimas de Milagros, que sabe que voy a morir. Corren las lgrimas de
la viejecita Milagros, que me ha criado, mojan mis manos y las suyas,
riegan las flores de los floreros que acomoda y las manteletas y las co-
fias que teje. Por qu llorar por m? El sol deja un pelusita dorada sobre
las cosas y me imagino el brillo de las acequias y la luz que acristala
las uvas. He vivido. Si se acercaran oiran la historia que repito en voz
muy baja, acompasada con el ir y venir de mi hamaca de mimbre... cric
cric-cric cric...

DMASA 1818. Humean ollas de agua y en su habitacin, Mara Gernima Arias


Castellano de Boedo se retuerce y muerde un pauelo. La comadrona pone
su mano sobre la frente ardida y hace una sea. Domitila le alcanza el vina-
ELSA FRAGA VIDAL gre. Mara Gernima ya es grande para parir. De repente, un grito prolongado
enhebra las campanadas que estn sonando en la Catedral saltea. Don
Jos Francisco Boedo a grandes zancadas ha cruzado el patio y lo volver
a cruzar detiene su marcha.
Es una nia! grita Milagros y todos corren hacia la habitacin.
Dmasa dice Jos Francisco mientras alza un capullo llorn como mi
abuela.

Damasita! Milagros llama a la nia que juega en el patio del aljibe y le


recompone los volados y las puntillas. Podras estarte quieta?
Es abril de 1822 y su hermano mayor, Jos Mara, vendr a conocerla.
Es muy valiente tu hermano dijo su madre. Pele como el mejor para
la Independencia.
Pero Damasita ha encerrado dos chilicotes1 en un frasco vaco y lo nico
que le interesa es hacerlos cantar.
A ver, a ver un joven alto le toma la barbilla. Qu hermosa! y la levan-

1. Grillos

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

ta y la besa. Es Jos Mara. Ella juega con las charreteras doradas y los El sol ya se ha retirado y hace fro. Milagros me ha puesto una man-
flecos. ta sobre las rodillas, pero no siento su calor. Va y viene mi mecedora,
Te gustan los chilicotes, Jos Mara? Milagros dice que se comen la ropa. cric cric, va y viene como el desventurado de Lavalle, que no quiere ir
a Bolivia, que quiere ir a Jujuy.
Ahora el cric-cric de la hamaca me recuerda el canto de los chilicotes.
Cric-cric, ya no existe la casa, ni la luna en el pozo, ni Jos Mara... ni
Lavalle, cric-cric. Octubre de 1841. Vencer o morir, ha dicho el jefe; y sus pocos leales,
apenas doscientos con Pedernera a la cabeza, lo miran como a un nio ca-
Vamos, Damasita, sosigate. Ella se apoya en el brazo de su ta Nicolasa prichoso. No podrn vencer. Ocampo, Salas y las fuerzas correntinas lo han
Boedo de Pereda. Con la excitacin y el miedo tironea sin pausa los rizos abandonado. Solo esos pocos hombres y los buitres lo acompaan ahora.
que escapan de su capota. Resplandecen sus veintitrs aos. Ceder Jujuy duerme en vaharadas de calor. Sobre los tejados, una luna espesa
Lavalle a sus ruegos? calca el garabato del ramaje. Es el 8 de octubre.
Jos Mara y su to, el coronel Pereda, estn presos en Metn. Puch los Dormir en una cama dice Lavalle a Pedernera y este, con la certeza
ha detenido por hablar en favor de la paz. Los acusan de espionaje, Dios de la fatalidad, ordena acampar en los Tapiales de Castaeda.
sabe que los Boedo no son de esa laya. Solo quieren detener esta guerra En la casa de Zenarruza, que el Gobernador Alvarado y el representante del
cruel e insensata, unitarios, federales, sangre, exterminio. Rosas, Lavalle Ejrcito unitario, doctor Bedoya, acaban de abandonar para huir a Bolivia, Da-
no mamaron del mismo pecho? Acaso mamaron la discordia? masita tiende el lecho, desprende la guerrera y saca las botas a su amante.
Sbitamente, el mundo desaparece para ella. Solo ve un hombre esbelto, de Nunca sabremos cul habr sido el ltimo sueo de Lavalle. So tal vez
pelo y barba rubios y ojos azules, que se acerca. Qu sinti en ese momento a Dorrego y su fantasma omnipresente. O la cabeza de su amigo Avellaneda,
Damasita? Qu sinti mientras peda por la vida de Jos Mara, fusilado por en una pica, en la plaza de Tucumn. O tal vez so su niez con Rosas
orden de Lavalle, en ese mismo instante, en Metn? Qu oleada de conster- o sus esperanzas deshechas, vestidas ya con los vestidos de la muerte.
nacin por el hermano amado se mezcl con el deseo por su verdugo? Cuatro horas despus, a las seis de la maana, una partida federal viene
Porque all va, junto a l, dejando familia y buen nombre como se deja en busca de Alvarado y Bedoya. Hay gritos, tiroteos. Lavalle se quita de un
un chal abandonado sobre la hierba. Y lo ve, a orillas del Famaill, formado manotazo el sudario de las sbanas y comienza a vestirse... Desde afuera,
en batalla, a espaldas de un enemigo mil veces ms poderoso, Juan Galo el soldado Bracho apunta mirando por la cerradura y a travs de esta lo
de Lavalle, valiente pero temerario, audaz pero testarudo y loco. mata de un tiro en la garganta.
Nada ha recibido Dmasa Boedo, ms que la cabeza de un hombre ven- Fue as, Damasita?... o as quiso Rosas que fuera? Cmo muri Lavalle?
cido, para descansar en su seno. No es sino la ltima de tantas mujeres. Fue tal vez de su propia mano? Y en ese momento, apretaste contra tu pecho
Mara de los Dolores, la esposa; Solana Sotomayor, con quien durmi cua- la cabeza doliente o hubo en tus ojos el destello acerado de la venganza?
tro das y cuatro noches sin levantarse de la cama, mientras sus oficiales Despus, muerto sobre el lomo de la mula, brazos y piernas bambolen-
se paseaban desesperados por corredores y galeras y el marido, el general dose, va Lavalle camino de Humahuaca. Pedernera y los suyos lo llevan lejos,
Brizuela, clamaba en la puerta de la finca... Y tantas otras. adonde Oribe no pueda darles alcance y profanar el cadver. Damasita va
Ninguna clase de amor le dar el alucinado, a quien sus generales ya tambin, aunque no reconoce a Lavalle en esa cara blanca con el agujero
abandonan. Solo el romntico muerte-amor de las heronas. Quiz fue Da- negro de la herida.
masita puesta por el Destino para abrazar su cabeza en el ltimo minuto. Pero es intil continuar. Se abalanzan los buitres sobre la carroa. Enton-
O quiz lo vendi para vengar su sangre. Si ella no lo dijo, no lo sabe la ces lo descarnan. Siguen viaje su corazn y su cabeza. Al exilio, a Bolivia,
Historia. cabalgan y cabalgan. Cabalga Damasita Boedo, al exilio con su general.

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

Ahora, la hamaca de mimbre apenas se mece. Duermes, Dama- ENCUADRE HISTRICO

sita?, me pregunta Milagros. No. Con los ojos entrecerrados, veo DMASA
siempre lo mismo: el pasado. No veo mis aos en Bolivia, ni mi labor
de maestra ni mi vida en Sucre, en Coquimbo o en La Paz. Tampoco
mi amistad con Juana Manuela, que mitig la soledad, ni mi regreso
a Salta, donde nadie quiso verme. No, no. Tras de los prpados veo La cada del Virreinato del Ro de la un acuerdo con Rosas, lo llev a Uruguay
montes y lunas y una quebrada colorida y las manos espinosas de Plata dio origen a dos grandes problemas: con su familia hasta que en 1839 se lan-
los cardones y una polvareda. Es un grupo de leales que van rumbo la necesidad de asegurar la independen- z a la nueva campaa, impulsado por los
cia y la de construir un nuevo orden po- exiliados unitarios.
a Potos, a enterrar a Lavalle. Tras de los prpados, no veo otra cosa ltico. Los aos que siguieron a 1810 Las provincias estaban frgilmente uni-
que ponchos que flamean como grandes mariposas celestes sobre estuvieron marcados por la guerra con- das en la Confederacin Argentina median-
los caballos, y el corazn sangrante del hombre que am, lo am?, tra los realistas. All se forj la carrera te el Pacto Federal y las facultades cedidas
a merced de los cascos enloquecidos. de muchos oficiales que, acostumbrados a Rosas. Contra ese gobierno iba dirigida la
al mando, se volcaron luego a la poltica. guerra, con la idea de que otras fuerzas se
Hombres destacados en la batalla, como plegaran al movimiento. El desacuerdo con
Heredia, Paz o Lavalle inter vinieron des- Lamadrid, la escasez de soldados y su in-
Dmasa, en Elsa Fraga Vidal, pus en favor de uno u otro partido. Por disciplina debilitaron a Lavalle en el Interior,
De conquistadas y conquistadoras, Buenos Aires, Vergara, 2001.
un lado los unitarios, centralistas y libera- hasta su derrota en Famaill en septiem-
les; por otro, los federales que apoyaban bre de 1841. En el camino hacia el norte,
Elsa Fraga Vidal.
la autonoma de los estados-provincia. seguidores como Marco Avellaneda fueron
Ediciones B. Ambas tendencias contaban con segui- ejecutados en Metn.
dores en las provincias y sus dirigentes Tras las represalias, Lavalle cay pocos
solan circular entre una y otra faccin. das despus en Jujuy, vctima de la violen-
Fue el caso de Lamadrid, que encabez la cia que engendraba la violencia. La previ-
Liga del Norte en 1840. A l se uni Juan sible exposicin pblica de su cabeza, una
Lavalle tras el fracasado intento de tomar prctica muy utilizada en la poca, llev a
Buenos Aires, gobernada desde 1835 por un grupo de soldados fieles a rescatar su
Juan Manuel de Rosas. Diez aos antes, cadver y trasladarlo a Bolivia. Qued ce-
con el apoyo de los unitarios, haba en- rrado as, provisoriamente, un ciclo de las
frentado al gobernador Dorrego y ordena- guerras civiles que signaron la poltica del
do su fusilamiento. El triunfo federal, tras pas hasta 1880.

ELSA FRAGA VIDAL


Buenos Aires, 1939-2013. Fue profesora en Letras y ejerci su actividad docente en MARA LILIANA DA ORDEN
colegios e institutos de educacin secundaria y terciaria de Buenos Aires, del Interior; y de
los Estados Unidos. Obtuvo numerosos premios literarios, entre ellos el Premio Bibliotecas Lans, Buenos Aires, 1958. Profesora y Licenciada en Historia por la Universidad Na-
Municipales (dos aos consecutivos) y el Quijote de Plata. Public cuentos: De Conquista- cional de Mar del Plata, y Doctora por la Universidad de Oviedo. Docente regular adjunta
das y Conquistadoras (2001) y tambin novelas: Malvinas, la Ilusin y la prdida (con Silvia en el rea de Historia Argentina e investigadora en el Centro de Estudios Histricos de la
Plager) y Segundo Violn (2012). Fue coordinadora de talleres literarios. UNMdP.

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HISTORIA Y FICCIN

El moro es veloz como el corcel de Philotas, inteligente como el de


Csar, sagrado como el de Calgula De dnde ha tomado Facundo el
modelo de amor que Alejandro profesaba a su Bucfalo? [...] ms de
un honor desdea en la ciudad por quedar en el campo acompaando
a su cabalgadura. Un caballo es un tesoro y hay tesoros que no valen
un caballo. Si Ricardo III halla el Moro de Facundo, por dos veces da
su reino.

David Pea, Juan Facundo Quiroga

De puro brujo, noms,


Lo pensaban sus paisanos
Otra vez sobre su moro,

FACUNDO Haciendo temblar los llanos.

Y EL MORO Len Benars

MARA ROSA LOJO

La polvareda avanza a una velocidad inusitada. Rayos de luna se trizan y


se reflejan en esa coraza mvil y porosa de tierra seca, apenas humedecida
por la niebla del amanecer. Esa nube destellante se desplaza mucho ms
rpido que los carruajes, ms velozmente an que la sombra ambiciosa de
cualquier buen caballo de pelea. Solo hubo un caballo, uno solo, capaz de
correr parejas con el viento, que poda golpear el pecho de la tierra de tal
manera: rozndola apenas con un fulgor de chispa, suspendido en el aire

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

brusco de la fuga como si fuera el aliento mismo del planeta. pueblo. Todos lo saben. Santos Prez se ha emboscado para asesinarlo,
El general Quiroga contiene su propia respiracin para dejar que ni- por orden de los Reinaf. Est esperndonos con una par tida, quiz en
camente ese mundo ms antiguo respire en las patas del animal que Macha, quiz en el Por tezuelo. Pero en cualquier caso no pasaremos de
se aproxima. Y si fuera l? A medida que el bulto se acerca comienza Barranca-Yaco.
a distinguir un brillo disperso, como de plata molida, sobre el lomo Facundo se levanta a medias. Responde, tajante.
sudoroso y oscuro. Reconoce el dibujo tenso de los msculos, las cri- Sosiguese usted. An no ha nacido quien se atreva a matar al gene-
nes que hace tiempo no han sido tusadas, el relincho que anuncia las ral Quiroga. A un grito mo, esa misma par tida se pondr a mis rdenes y
batallas y el estallido inesperado de las tormentas. Ya lo tiene apenas me ser vir de escolta.
a unos metros, per fectamente visible y casi tangible. Ya puede estirar Jos Santos Or tiz sabe que no hay apelacin posible. Ese hombre
las manos para acercar a su cara el hocico jadeante, y apoyar la cabeza que ahora es ante todo su general, no ya su amigo, se ha decretado
sobre el cuello largo que late al comps de su propia sangre, con un inmor tal, y extiende el escudo mgico de su poder sobre los integrantes
solo deseo, con un solo rumor. Juan Facundo Quiroga deja enredarse de su comitiva. Or tiz vuelve al catre. Detrs de las cor tinas que ondean
sus dedos en ese pelaje rebelde, que nadie, salvo l mismo, ha podido sobre la cmplice oscuridad, lo espera el camino de regreso a Santiago
peinar y domesticar. del Estero. Un muchacho al que antao protegiera, el joven Usandivaras,
El Moro, pues, ha vuelto, ha huido de su captor, ha respondido a su llama- le ha llevado esa tarde un caballo de repuesto para facilitarle la huida.
do persistente. Los aos pasados no parecen haber dejado marca alguna de Pero Santos Or tiz no se ir sin Quiroga. Si la par tida de Santos Prez no
humillacin o incuria sobre el cuerpo que ahora emerge, intacto y sbito, de lo mata, tendr que arrastrarse luego por la vida como un muer to civil,
la noche profunda, como si no hubiese vivido en cautiverio, sino a la cabeza convicto de su deshonra.
de tropillas nmades en campos de pastoreo, inaccesible al lazo y a la ajena Facundo lo oye removerse, suspirando. Las patas de la cama precaria
montura. Facundo quiere mirarse otra vez en esos ojos, como cuando inda- crujen bajo el peso de una gran congoja. El cuerpo se sacude, sin poder
gaba en ellos su destino, en las noches que precedan al combate. Pero el acomodar el alma para que permanezca dignamente quieta dentro de su
Moro sacude la cabeza y los remos tiemblan. Facundo comienza a temblar terror. l, en cambio, se mantiene rgido, doblado sobre su brazo derecho,
tambin, mientras intenta, en vano, montar en pelo sobre el lomo espejado en posicin casi fetal; en su estado, cualquier desplazamiento puede cau-
que amenaza deshacerse bajo sus muslos como la polvareda. El latigazo del sar dolores inmediatos, ms insufribles que el miedo de Or tiz. Sabe que
reumatismo le castiga la pelvis y las ltimas vrtebras mientras una mano ha dicho solamente una bravata para ocultar lo inevitable. Dondequiera
lo sacude, tomndolo del hombro izquierdo. que vayan, hacia atrs o hacia adelante, la par tida asesina los seguir,
General! General, por Dios, despier te usted! pero es mejor creer que uno muere porque ha tenido el coraje de enfren-
Quiroga abre los ojos. Han desaparecido el Moro, las esquirlas de plata tarse al Destino. Con el Moro, acaso, Facundo Quiroga sera invulnerable.
sobre el lomo sombro del caballo y del camino, el gozo desaforado del Sin el Moro, Facundo, el Tigre de Los Llanos, ese personaje magnfico y
reencuentro. Est en una cama de la Posta de Ojo de Agua, camino de feroz, capaz de aniquilar al enemigo con solo fijar en l las pupilas negras,
Sinsacate. La cara demudada de Jos Santos Or tiz, su confidente y secre- donde brilla un fantasma de azogue que hechiza las voluntades, resulta
tario, es ahora el nico espejo donde el destino puede reflejarse. apenas un reflejo iner te.
Qu quiere, hombre? Por qu no descansa? Aproveche el poco fres- A pocos seres se les concede el extrao privilegio de contemplar el
co de la noche. En tres horas ms el calor no nos dar respiro. resplandor de su alma entera, enfrente de s mismos. Juan Facundo Qui-
Si fuera solo el calor, general. Est confirmado. roga se sabe uno de ellos. Ha visto su alma por primera vez una maana,
Qu? bajo el sol que cae a pico en un monte de Los Llanos. Es tal como l la
Todos lo han dicho: el maestro de posta, los peones, los arrieros, el ha soado y casi palpado en las noches transparentes, congeladas tras

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

los muros de un aire de vidrio, al pie de la cordillera. Tiene un color gris infames en los pies de la fuga. El general Quiroga desdea a los nota-
azulino que puede virar al negro segn la capturen o la esquiven las som- bles que se han reunido para recibirlo, por temor o porque esperan ser
bras. Aun a pleno sol parece mojada por la luna, y es, como ella, secreta. favorecidos. Ignora los techos de la Casa de Gobierno que lo aguarda
Su alma tiene la velocidad del pensamiento y el fuego del deseo. Fuer te con honores, prefiere un potrero de alfalfa donde el Moro se reponga de
como la muer te, cruzar la muchedumbre de las aguas; los grandes ros la fatiga de las marchas, y donde l mismo pueda hablar tranquilo, en el
no podrn sofocarla. remanso de un afecto, con la nodriza negra de su infancia a quien abraza
Facundo desmonta ahora del zaino al que no volver a subir. Lo deja en y sienta a su lado, mientras que los dignatarios civiles y eclesisticos
el camino con todos sus aperos, como una cosa que ya no le per tenece. quedan de pie, sin que nadie les dirija la palabra, sin que el Jinete se
Se dirige a su alma que corcovea en lo alto del monte, solitaria e indmi- digne despedirlos.
ta. Sus hombres lo miran, azorados: su comandante no ha hecho siquiera En las noches sanjuaninas Facundo duerme bajo un toldo, a unos me-
ademn de sacar el lazo o las boleadoras. Camina en lnea recta hacia el tros del Moro. Los amaneceres los sorprenden en dilogo mudo. Sus
caballo que parece esperarlo. Lo ven, a la distancia, acariciar el lomo del enemigos toman por afrenta brbara estos hbitos cier tamente anmalos
animal, rodearle el cuello con el brazo. El viento no les trae el eco de la para un hombre de ciudad. Pero l se enorgullece de haberse criado en
voz, pero entienden que le est hablando y que el tordillo le contesta con los campos de Los Llanos, en la estancia paterna de San Antonio, entre
movimientos del hocico, y con breves relinchos. A poco, Quiroga baja por viedos y tropillas bravas. Sus hombres creen que el Moro es capaz de
la ladera del montecito. El caballo: un moro por su color que apenas habitar en un tiempo ms ancho y ms profundo que la memoria humana
ha dejado de ser un potro, sigue tras l, apacible. y que le transmite recuerdos de lo por venir. Quiroga no los desmiente; sin
Facundo ya no ha de separarse de esa mquina sensitiva y fulgurante, embargo no es esa la razn que lo detiene junto a su caballo en el campo
que conoce sus deseos antes de que l mismo pueda formularlos, que raso. Sabe que la liber tad y la clera se ablandan y se corrompen bajo
lo asiste en sus dudas y lo acompaa en sus cavilaciones. Sobre el lomo sbanas de Holanda, en la trampa dorada de las camas con baldaquino,
del Moro se convier te en el caudillo que rene y concier ta las voluntades en los comedores iluminados por cristales y candelabros. Sabe que su
de la Tierra Adentro contra la Liga del Nor te y el poder unitario del por te- alma se reconcilia consigo misma solo bajo la luz per fecta y distante de
o Rivadavia. Las herraduras del Moro marcan el suelo de San Miguel de las estrellas que nicamente a la intemperie llega a la tierra con absolu-
Tucumn cuando Facundo entra en la ciudad, despus de la victoria en los ta pureza, como si el aire fuera un pozo traslcido y sereno de agua de
campos de El Tala. Cree que ha muer to en batalla el general Lamadrid, lluvia.
cuya espada lleva al cinto como trofeo. Esa muer te, sin embargo, es su All, en San Juan, recibe Facundo mensajes de Rivadavia, que le enva
frustracin mayor, y as se lo escribir a doa Dolores, su mujer. Lamadrid el comisionado Dalmacio Vlez Srsfield por medio de un correo. Quiroga
es el nico rival digno de l. Los dos saben entrar a la pelea dando gritos desestima tanto al doctor por teo que no ha osado presentarse ante
ms hirientes que un filo de cuchillo, los dos saben hacer brotar de la tie- sus ojos, como los papeles que le remite. Se los manda de vuelta con el
rra sangre y agua con un golpe de lanza. Facundo solo estar satisfecho chasque, sin abrir los sobres, y escribe en la cubier ta su rechazo. No leer
cuando sepa que su adversario ha logrado sobrevivir a sus once heridas comunicaciones de individuos que le han declarado la guerra; prefiere res-
de fusil, de sable y de bayoneta, y que otra vez podr retarlo a comba- ponderles con obras, dice, puesno conoce peligros que le arredren y se
tehasta que uno de los dos desaparezca. halla muy distante de rendirse a las cadenas con que se pretende ligarlo
Con el Moro invade Facundo la ciudad de San Juan cuando Buenos Ai- al pomposo carro del despotismo.Cuando el correo par te, desconcer ta-
res levanta contra l nuevas fuerzas conspirativas. San Juan no le opone do, Quiroga busca un guio luminoso en la mirada del Moro. Su caballo lo
armas, quiz porque el pueblo llano lo est esperando o porque la fama aprueba porque tampoco tiene amos. No es l quien lo ha encontrado y
del Tigre basta para pudrir la plvora dentro de los fusiles y poner alas domado; es el Moro quien ha querido esperarlo en el centro de la maa-

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na, bajo el sol cenital, para aduearse de esa mitad humana que le falta, ya se tratase de chinas o de seoras. Un solo ser, ni hembra, ni hombre
para completar el acuerdo de la tierra y el cielo en una sola fuerza y un siquiera, le ha inspirado celos. Un solo ser: el Moro.
solo pensamiento.

Facundo respira con cautela. Planea la complicada operacin de darse


El general oye toser a Santos Or tiz, que no se anima a hablarle. Su vuelta, con el cuidado y la precisin de una estrategia militar. Por fin, logra
secretario no puede desprenderse sin temblor y sin desgarramiento de apoyarse del otro lado sin acrecentar mayormente sus dolores. El vuelco
los afectos que lo atan a la vida como se apega un animal a su queren- le refresca la espalda, que no respira, agobiada por el sudor.
cia. Tambin l, Quiroga, tiene hijos: Ramn, Facundo, Norber to, Mara
de Jess, Mara de las Mercedes. Y una mujer hermosa que a veces ha
debido huir con ellos de la casa familiar, perseguida por las tropas unita- En dos das me olvidars, te olvidars de todo. No tendrs ms casa
rias, y que lo ha esperado siempre, en Malanzn o en Buenos Aires, a la que un toldo volado por los vientos del llano. Vas a correr como un ciego,
vuelta de las campaas o de las mesas de juego, donde Facundo desfoga sin medir los peligros. El humo te nublar los ojos, la plvora te tapar
su nico vicio perdurable. Suspira a su pesar, inmvil. Si sucede lo que los odos. Ese animal, que es tu orculo, te llevar al desastre, ha dicho
teme Santos Or tiz, sus hijos varones heredarn el deber de vengarlo. Su Dolores, y l apar ta la trenza deshecha que cae sobre el seno izquierdo
esposa y sus hijas, con la tenacidad ms lenta y ms sutil de las mujeres, y besa la zona tersa del hombro que la camisilla de encaje, sin mangas,
conser varn su memoria. deja al descubier to.
Una pualada de dolor en la base de las vr tebras le arranca lgrimas No la olvida, pero tampoco encuentra en el casco redondo de la noche
de los ojos cerrados, pero no una queja que Or tiz podra or. Tendrn su el tambor sordo de los duelos, ni los redobles pavorosos de las ejecucio-
esposa y sus hijas, realmente, memorias suyas? Ha estado mucho ms nes.
tiempo fuera de su casa que dentro de ella, se ha demorado tanto ms Slo oye el tumulto de su montonera llanistos campesinos, viateros,
en las antesalas furiosas de la batalla que en los tapices y almohadones pequeos comerciantes, hacendados humildes que se dispara en direc-
del estrado, en el hogar solariego. Ha dormido ms veces al raso, junto ciones imprevisibles para las tropas de lnea. Vuelve a Rincn de Vallada-
al Moro, preparado para responder al enemigo entrevisto, que abrazado res, donde ha vencido de nuevo a Lamadrid y tambin a los mercenarios
a Dolores, entre las sbanas de lino per fumadas con bolsitas de alhuce- colombianos de Lpez Matute, que saben degollar de a veinte, mejor que
ma. Aun en su juventud, ha pasado ms das vigilando las haciendas y los argentinos, y deshacer doncellas santiagueas y tucumanas con seca
entrenando los mejores parejeros para las carreras provinciales, que a la brutalidad, a tiro de fusil. Los enemigos huyen a Salta y a Bolivia. Caen
sombra de las vias de Malanzn, donde la piel plida de Dolores enroje- Rivadavia, el presidente unitario, y su fallida Constitucin. Facundo enca-
ca tambin bajo los besos como las uvas maduras. beza el par tido federal, domina Cuyo y el Noroeste.
Vas a morir en un campamento, en un catre, en cualquier par te menos Pero en el corazn deslumbrante de la victoria late el principio oscuro
en esta casa, le ha dicho su mujer una maana de despedida, pero sin de todas las derrotas, y el Moro lo sabe. Sabe que el Manco Paz, el ar ti-
reproches, con dolor tranquilo, como si constatara un hecho inevitable. llero unitario, victorioso en San Roque, dejar entrar a Facundo a la ciudad
Nunca le ha dicho, en cambio Otra te cerrar los ojos. Nunca ha temido de Crdoba slo para emboscarlo. Sabe que de nada valdr una tropa de
que mujeres ajenas se instalen en cada hueco de su ausencia, y apresen cinco mil combatientes. El general Quiroga bebe el hondo y ltimo frescor
el corazn de Facundo en la armadura de su cors, y le aten las manos de la noche en Ojo de Agua. Lamenta haber traicionado la clarividencia
imperceptiblemente con las cintas de seda que adornan las cabelleras. de su alma cuando an estaba a tiempo. Lo han engaado la luz neutral
Doa Dolores Fernndez jams ha temido las seducciones de otras, de las estrellas siempre idntica a s misma y al cabo indiferente a los

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avatares de los hombres, las adulaciones de sus ambiguos aliados, la Hasta que uno de los dos desaparezca. Pelear una vez para no pelear
borrachera de la propia fuerza que pareca haber enlazado y amansado al toda la vida.Las exhor taciones que ha dirigido a sus consuetudinarios y
destino bagual. Paz lo espera en La Tablada, y Facundo saldr a darle bata- cclicos enemigos Paz y La Madrid, a veces derrotados, y otras vencedo-
lla, pero no sobre el Moro, que rehsa, encabritado, cualquier jinete: tal es res, se han perdido en el eco de batallas, saqueos y mutuas crueldades
su disgusto porque Quiroga no ha querido acceder a las alarmas severas que se reiteran y se multiplican.
de sus ojos. La lucha dura dos das, y ms de mil federales perecen. Despus de quince aos de luchas los mismos adversarios siguen cam-
Facundo salva su vida, pero pierde al Moro. biando sus papeles sobre los mismos territorios, devastados siempre.
Dolores recupera a su marido. Lo cree salvado. Se lo lleva a Mendoza. Ha quedado usted satisfecho de la gestin pacificadora, general?
Despus, a Buenos Aires. Bastante. No solo Salta, Tucumn y Santiago han acordado la paz.
Tambin coinciden en la necesidad de constituir la nacin. Claro que en
Buenos Aires no estarn igual de conformes.
El doctor Or tiz se est vistiendo a la luz an turbia del amanecer. Afue- Quiroga muestra a Santos Ortiz unos pliegos que guarda en el bolsillo.
ra, los hombres de la posta aprontan caballos para uncirlos a la galera. En He aqu una car ta de Rosas. l considera que nuestros pueblos no se
la cocina de tierra, una chinita descalza se despereza mientras calienta hallan, ni se hallarn por mucho tiempo en condiciones de constituirse.
el agua del mate, y prepara un cocido de hierbas medicinales para los Que las dificultades son an insuperables, porque ni siquiera en cada
dolores del general. estado hay concordia, ni sus gobiernos propios se encuentran armoniosa-
Que venga Funes ordena Quiroga. mente establecidos.
Entra el asistente, lo fricciona con linimento que traspasa a los huesos Y qu cree usted, general?
un sabor anestsico de alcanfor y eucaliptos. Le alcanza la ropa de viaje, Me asquean los polticos y me ahoga la sangre. Quisiera llegar a una
lo ayuda a vestirse y a calzarse. resolucin. No tengo voluntad de volver a combate. Tuve que enfrentar a
Cuando suben a la galera, el sol ya pinta el camino y alegra los colores Paz en La Ciudadela con un ejrcito de presidiarios por el que nadie apos-
cansados de las cosas. Las caras de los peones parecen recin hechas, taba nada. Y ya antes, en La Tablada y en Oncativo, Rosas y Lpez me
limpias, aunque los rumores les han envenenado el sueo con pequeas dejaron solo, y volveran a hacerlo en cuanto les conviniera.
dosis de muer te. Van cuatro hombres montados, dos postillones uno de Quiroga calla. Mira al camino como si el animal radiante que ha soado
ellos, un nio que ha pedido el privilegio de acompaar al general Quiroga en la vspera pudiese volver ahora.
y dos correos: Agustn Marn y Jos Mara Luejes. Si por lo menos Lpez me hubiese devuelto al Moro.
Pero est usted seguro de que l lo tiene? l ha jurado que no se
trata de su caballo. No han intercedido incluso Rosas y Toms de Ancho-
Jos Santos Or tiz tambin parece haber olvidado la conmocin de la rena para que se lo retornase?
noche. Fuma un cigarro, distrae los ojos en la vegetacin sedienta: cha- Conozco bien a ese gaucho ladrn de vacas. l dir lo que quiera. Pero
ares o espinillos, que ponen manchas verdes y speras en la seca de mis propios hombres lo han visto montando al Moro despus de que se lo
febrero. quit a La Madrid, en San Juan. No me extraa que todos crean que van
Juan Facundo Quiroga ve las caras casi borradas de sus muertos. Los a matarme, puesto que nos hallamos en el territorio de sus tteres, los
que l ha mandado degollar o fusilar, y los que los otros le han matado. Reinaf. Pero se equivocan. Lpez es demasiado cobarde para permitirles
Los muertos de la independencia y los de la guerra civil. Solo tiene un re- que se atrevan conmigo.
mordimiento: veintisis prisioneros que ha hecho ejecutar furiosamente en Quiroga cierra los ojos y acomoda los cojines de la galera. El ataque
represalia por el asesinato del entraable amigo Jos Benito Villafae. reumtico apenas ha cedido, a pesar de las friegas y las tisanas calman-

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tes. Sin el Moro nada ha vuelto a ser lo mismo: las victorias se vacan brazos entre sbanas justas, mientras el Moro corre por el cauce de su
inmediatamente, como cscaras de frutas exprimidas y desechadas; su especie: un caballo ms entre los otros, annimo, sin dones de previsin
humor y su salud se han desgastado como el filo de una espada que ni de palabra.
ya no quiere derramar sangre humana. De nada vali la car ta que le ha Pero Facundo se siente solo ante el asedio de voces contrapuestas
escrito a Anchorena, exponindose a sus burlas: Yo bien veo que para que no estiman tanto su opinin como su brazo, o el grito de guerra capaz
usted, es esta cosa muy pequea y que an tiene por ridculo el que yo de levantar en armas, no ya a los profesionales de la muer te, sino a los
pare mi consideracin en un caballo; s, amigo, que usted lo sienta no lo paisanos analfabetos que convalidan su poder y se alistan bajo su mando
dudo, pero como yo estoy seguro que se pasarn muchos siglos de aos como quien se convier te a la religin verdadera. Todos, los dueos de los
para que salga en la Repblica otro igual, y tambin le protesto a usted negocios, como su amigo Braulio Costa, o los dueos de la palabra, se
de buena fe que no soy capaz de recibir en cambio de ese caballo el valor aproximan para seducir al general retirado que no acier ta a desentraar
que contiene la Repblica Argentina, es que me hallo disgustado ms all las redes invisibles que lo cercan y las cor ta con gestos como disparos y
de lo posible. con interjecciones que hacen tajos en la malla del aire.
Despus de perder al Moro se deja encarcelar en los salones de Bue- Todos. Y sobre todos, Rosas, el ms fuer te o el ms astuto, que cubre
nos Aires. Se entrega a las atenciones asiduas y oficiosas de la Res- con papeles, con leguas negras de prolija escritura, las extensiones que
tauradora, doa Encarnacin Ezcurra, abandona la ropa rstica de las no puede vigilar de a caballo.
campaas para vestirse en la sastrera de Lacomba y Dudignac, la misma
donde Rosas y el general Mansilla mandan cor tar sus trajes. Slo en la
hirsuta cabellera rizada, todava completamente negra, y en la barba que Juan Facundo Quiroga estudia el camino que se va tupiendo con talas
ha jurado no afeitarse hasta vengar el agravio del Moro, se reconoce al y algarrobales. El calor aumenta dentro de la galera; los dos hombres se
Tigre de los Llanos. Comienza a extraviarse en los laberintos de la ciudad, han desembarazado ya de las chaquetas. Or tiz atisba las alturas.
donde los per fumes tapan y confunden el olor acre del peligro, donde las Hay nubes al Noroeste. Pronto tendremos lluvia.
vboras ponzoosas se ocultan bajo los paisajes bordados de las alfom- Las ruedas van descendiendo a medida que el bosque se adelanta y se
bras. El Moro ya no puede aler tarlo contra esas otras emboscadas, que cierra como una montonera sublevada. Sin embargo, un alivio fresco afloja
no se preparan a la intemperie. Los caireles de las araas francesas, que y desata por momentos los nudos de sopor clido que aprietan el cuello
se balancean a la menor correntada, reemplazan el alto mapa inmvil de y el pecho de los hombres. Han entrado en la sombra de Barranca-Yaco,
las constelaciones. Las pampas son ahora un pedazo de felpa verde sobre por donde una vez, antes de la Historia, corrieron las aguas piadosas de
las mesas de juego, donde los doctores y los hacendados dibujan a su algn ro. Cuando salgan de entre esos tneles vegetales, piensa Facun-
gusto las sendas de la poltica. do, vern al sol en la mitad del cielo.
Compra finalmente una casa en la ciudad del puer to, para no hallarse Un cruce de gritos y relinchos detiene bruscamente la galera. Alguien,
en ella tan extranjero. Muda all a su familia. Hace educar a sus hijos en que no es el general, ha osado dar la voz de alto. Santos Or tiz se santigua,
las leyes, la msica, los idiomas; no sufrir que los motejen de gauchos con un gesto que ana despedida y penitencia. Sables y disparos brotan
brbaros. Su mujer lo acompaa. Juntos pasean por la Alameda, en un de un cerco de ponchos azules. Cuatro peones se derrumban, heridos.
coche tirado por caballos inofensivos que desconocen el dibujo errante Facundo Quiroga sabe que no alcanzarn las pistolas que ha hecho
de la guerra. Dolores cree que ha olvidado al Moro. Se cree feliz. No le limpiar, menos por temor que por rutina, la noche antes. Tampoco la par-
impor ta el oro abandonado sobre el campo de un azar incruento, en los tida que mandan los Reinaf va a detenerse o a cambiar de amos cuando
salones. Ya no son cuerpos de otros en el campo de batalla, y el cuerpo l mismo se incorpore para increparlos. No hay esperanza porque nadie
de Facundo ha vuelto, definitivamente, al lugar adecuado, ceido por sus puede seguir viviendo si ha perdido su alma.

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

Asoma la cabeza por la ventanilla. ENCUADRE HISTRICO

Qu significa esto? pregunta intilmente. FACUNDO Y EL MORO


Un tiro de pistola le per fora el centro de la pupila, donde persiste un
sol de medioda, un incendio sin llama sobre la crin del Moro.

Facundo y el Moro, en Mara Rosa Lojo, A mediados de la dcada de 1820, en relaciones familiares, comerciales e infor-
Amores inslitos de nuestra historia, el territorio del Ro de la Plata el poder cen- males que legitimaban y daban legalidad a
tral estaba lejos de afianzarse. Las auto- los caudillos, aunque estos muchas veces
Buenos Aires, Alfaguara, 2011 (nueva edicin ampliada).
nomas provinciales tomaban forma en las optaran por aplicar coercin y terror entre
Mara Rosa Lojo.
nicas unidades sociopolticas existentes: sus representados.
Editorial Alfaguara. las ciudades-provincias, que ampliaron su Un ejemplo de este orden poltico fue
soberana en lo poltico, judicial, financiero, Juan Facundo Quiroga (1788-1835), ins-
educativo y religioso. Aunque fue un pro- pirador del clebre Facundo (1845), de
ceso desigual a lo largo y ancho del vasto Domingo F. Sarmiento. Siendo muy joven
territorio, los poderes locales se consolida- haba adquirido prestigio militar durante el
ron en manos de lites con gran influencia perodo revolucionario; luego, su figura se
regional. Los estados independientes man- hizo fuerte en la regin de los Llanos de
tenan la formalizacin provisoria del orden La Rioja. Sus pares federales depositaron
jurdico confederado mediante la firma de en l su confianza para resolver la lucha
pactos y acuerdos interprovinciales. contra los unitarios. En 1831, enfrentado
El poder ejecutivo provincial se organi- a la Liga del Interior y librado a sus pro-
zaba en torno a caudillos acompaados por pios recursos, venci a Lamadrid cerca de
legislaturas que respetaban la soberana Tucumn. Pero antes haba perdido a su
popular, nacida del voto de los vecinos, fu- legendario caballo Moro, presuntamente
sionando el viejo legado de los cabildos (go- llevado a Santa Fe por tropas de su aliado,
bierno urbano) con la novedosa incorpora- el caudillo Estanislao Lpez. El Moro no fue
cin de la campaa. En cambio, el ejercicio devuelto, pese a las protestas de su dueo
de la justicia fue una atribucin personal de y las mediaciones de otros federales. Qui-
los gobernadores. A menudo, la normativa roga muri trgicamente, emboscado en
jurdica formal se velaba por el influjo de Barranca Yaco, en 1835.

MARA ROSA LOJO


Buenos Aires, 1954. Public libros de cuentos, novelas y las microficciones poticas
Bosque de ojos (2011). Entre sus obras figuran Historias ocultas en la Recoleta (cuento), y NORMA ALLOATTI
las novelas La princesa federal, Finisterre y rbol de familia. Recibi, por su trayectoria, el
Premio Konex (1994-2003), el Premio Nacional Esteban Echeverra 2004, la Medalla de la Cruz Alta, Crdoba, 1956. Profesora de Historia (UNR), docente en Institutos de Formacin
Hispanidad (2009) y la Medalla del Bicentenario de la Ciudad de Buenos Aires (2010). Ha Docente. Public artculos y ensayos sobre historia regional, literatura de viajes del siglo XIX y
sido traducida al ingls, italiano, francs, gallego y tailands. Doctora en Letras (UBA), es libros de lectura escritos por mujeres. Integra el Proyecto de Investigacin del Conicet Eduarda
Investigadora Principal del Conicet, con una extensa produccin acadmica. Mansilla: la biografa.

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HISTORIA Y FICCIN

EL BUFN

Todos saben que fue el Restaurador quien le otorg los ttulos: Don
Eusebio de la Santa Federacin, Gobernador de la Provincia, Majestad en la
Tierra, Conde de Martn Garca, Seor de las Islas Malvinas, General de las
Californias, Conde de la quinta de Palermo de San Benito y Gran Mariscal
de la Amrica de Buenos Aires.

Era broma, claro: motes de bufn que el negro Eusebio festej en la mesa
del Restaurador de las Leyes y que nadie, ni los enemigos, podan tomar
en serio. Solo algn tilingo de los que nunca faltan puso el grito en el cielo
porque ese negro, hijo de esclavos, se pavoneara con sus ttulos, su casaca
militar, su bonete tricornio y el gran bastn de mando. El negro Eusebio se
paseaba as por la quinta y se cruzaba con su dueo, que caminaba, taci-

LOS OFICIOS DEL turno, con las manos a la espalda, pensando en los negocios del pas, en
las intrigas de la poltica. l no usaba uniforme; prefera el traje de paisano
NEGRO EUSEBIO y, a lo sumo, vestimenta de navegante, de marino normando. Pero... qu
importan las apariencias si todo es apariencia? Esa poda ser una pregun-
Pedro Orgambide ta del negro Eusebio a la hora de los postres, del arroz con leche, cuando
bastaba con tirarle la lengua para que l empezara con sus acertijos, sus
reflexiones de loco, de bufn, que su amo oa con deleite. Porque el negro
Eusebio supo ser tan distinguido como esos bufones de Europa, que mos-
traban a los reyes la otra cara de la realidad y que, entre broma y broma,
susurraban las verdades que los cortesanos no se atrevan a decir. Y cuan-
do los adulones festejaban sus chistes (despus que el amo los aprobara,
naturalmente) el negro Eusebio miraba con lstima a esos hombres, a los
que iban a desertar, apenas soplara el viento de otro rumbo.

EL PINTOR

El negro Eusebio cultiv otro arte, el de la pintura. Hay un retrato de


Manuelita hecho por l, en el que se ve a una muchacha de perfil y unos
rboles al fondo y un pauelo blanco en primer plano. Se llama El adis,
creo. Hay otro, mucho ms conocido, que algunos sealan como la obra de

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

la devocin y otros de la picarda del negro: se trata de un retrato de Rosas. Esa partida no es para m, mi capitn.
Mejor dicho: de muchos retratos que vendi a buen precio y cuyos detalles iSi sers loco, negro! Qu vas a hacer en Buenos Aires?
figuran en un aviso de La Gaceta Mercantil: En la calle de la Universidad Ya se ver, mi capitn. De algo se muere el hombre. Pero esta no es
N 150, se han recibido retratos de S. E. en busto de cuerpo entero, gran mi guerra. Aqu le dejo el trabuco. Me basta la guitarra.
uniforme y banda punz, las sienes ceidas con una corona de laurel. Con Sos insolente, negro.
todo, Eusebio no fue un aprovechado, como otros que l vio sentados a la Como usted diga...
mesa. No; l no cambi de divisa, como esos seores. No estuvo, como Pero antes de irte, vas a contestar unas preguntas.
ellos, siempre en el mejor lugar, donde calienta el sol. Cuando las cosas
se pusieron feas, el negro Eusebio dej su uniforme de mariscal, visti sus
pilchas de gaucho pobre y se fue, como otros federales, a pelear a Caseros. Ah empez todo. El capitn comenz el interrogatorio. Hablaron de poltica, de
Algunos creyeron que haba muerto all. guerras, pero despus del origen del mundo, del peso, la medida, la eternidad.

Decime, negro, qu es el tiempo?


EL SOLDADO El tiempo es la tardanza de lo que est por venir...

Pero no, el hombre segua vivo, aunque ahora sin ttulo ni plata. Por eso, As, toda la noche. El negro no solo contestaba sino que peda una expli-
quiz, tom plaza de soldado. Fue asistente de un capitn al que llamaban cacin. l tambin quera saber y exiga el derecho a una respuesta. Crey
Matraca por su vozarrn y su risa estentrea. Hombre muy fuerte, capaz de or, al principio, cierto tono provocativo en Matraca, alardes de gaucho, el
voltear un toro. Buen hombre, aunque algo chiflado, muy peleador. El negro menosprecio del ignorante ante lo desconocido. El negro, que vena del fri-
Eusebio, acostumbrado a servir, a obedecer, se aficion a ese capitn. ca, de otros combates y otras sangres, contuvo las ganas de pelear, de ter-
Cuando este dej el ejrcito en 1857, despus de un duelo desprolijo con un minar all la discusin, como era frecuente entonces: a punta de cuchillo.
oficial mitrista, lo sigui como escudero, como si el otro, el Capitn Matraca
fuera un Quijote robusto y l un Sancho esmirriado. As se los vio juntos por Ya nos volveremos a ver prometi el negro.
Entre Ros y en todas las revoluciones del Litoral en las que el capitn par-
ticip. l iba al frente, a los gritos y los sablazos. Cuidando sus espaldas, Y sali de la tienda del capitn, sin responder a una ltima provocacin,
al galope tambin, marchaba el negro Eusebio, martillando su trabuco, con sin darle importancia. Porque ahora prefera el riesgo de pensar, la incer-
la guitarra a sus espaldas. tidumbre del canto.

EL PAYADOR Durante aos anduvo por las pulperas entonando sus versos. As vivi.
No fue mucha su fama, aunque se entrever con los grandes. Muy modes-
En 1859, su capitn sirvi como ayudante del general Urquiza y pele to, omita su pasada grandeza y sus ttulos en la quinta de San Benito de
en la batalla de Cepeda. El negro, no. Prefiri rumbear para Buenos Aires Palermo. Tampoco dijo que Matraca tena otro nombre, que se llamaba, en
antes que tomar las armas a las rdenes de ese general que haba derrota- verdad, Jos Hernndez y era el autor de ese libro que circulaba por los
do al Restaurador. l recordaba haberlo visto por Santos Lugares, despus almacenes de Buenos Aires hacia 1872.
de la batalla de Caseros. El general estaba junto a Mitre y Sarmiento, muy
conversadores, muy contentos los tres. Suerte que no lo mat esa noche, pens Eusebio mientras templaba

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

la guitarra, al recordar que l y el capitn Hernndez, al que le decan Ma- ENCUADRE HISTRICO

traca, ya no eran los mismos sino otros que estaban condenados a seguir LOS OFICIOS DEL NEGRO EUSEBIO
juntos por la eternidad, en la payada de Martn Fierro y El Moreno. Suerte
que no me desgraci... murmur el hombre.

Los oficios del negro Eusebio, en Pedro Orgambide, Se parte de un dato real. Eusebio fue esclavos, mientras que muchos hombres
Historias imaginarias de la Argentina, efectivamente uno de los bufones que ganaron su libertad al luchar en la guerra
Buenos Aires, Ediciones Atril, 2000 (edicin corregida y aumentada). acompaaban a Rosas. Si la ocupacin de la Independencia. Debilitada, la esclavi-
Herederos de Pedro Orgambide. era excntrica no ocurra lo mismo con el tud sigui de todos modos vigente hasta la
otro rasgo clave que brinda el autor sobre Constitucin Nacional de 1853, que recin
el personaje: era afro-porteo y por lo en 1860 se adopt en Buenos Aires. All
tanto perteneca a un grupo muy numero- el grueso de la poblacin negra era libre y
so en la ciudad. Miles de esclavos llegaron estaba organizada en Sociedades Africa-
al Ro de la Plata a partir de la conquista nas. Rosas entabl una estrecha relacin
espaola; solamente entre 1778 y 1812 con ellas y construy un vnculo fuerte con
arribaron de modo legal unos 70.000. la gente de ascendencia africana, que ma-
Eran vendidos en toda la regin pero mu- yoritariamente apoy su poltica con fer-
chos se quedaban en los puertos, como vor. No es raro que alguien como Eusebio
Buenos Aires. fuera federal.
No tenemos muchos datos sobre Euse- Al combinar su historia con la del mo-
bio. Es posible que fuera negro pero tam- reno de Martn Fierro, Orgambide resuel-
bin se ha dicho que era pardo (mulato); ve en la ficcin lo que no puede hacerse
tal vez naci en frica, tal vez en Amrica; desde la historiografa: pocas personas de
parece haber sido libre, pero su oficio se origen popular saban escribir en el siglo
asocia con la esclavitud. Esta se hallaba XIX y en general no dejaron testimonios.
en decadencia en la poca en que Eusebio Sus rastros son fragmentarios y apenas
se hizo conocido: el trfico de esclavos fue podemos reconstruir algn momento de
prohibido en 1812 Rosas lo permiti otra sus vidas. Orgambide no solo relaciona a
vez durante un tiempo pero volvi a clausu- Eusebio con el poema clave de la literatura
rarlo, en 1813 se sancion la libertad de argentina; hace algo ms importante: le
vientres que emancipaba a los hijos de los da una biografa.
PEDRO ORGAMBIDE
Buenos Aires, 1929-2003. Periodista, escritor, autor teatral y guionista para cine y tv, fue
coautor tambin de varios musicales y peras con msicos como Astor Piazzolla para la pera
El dolo; con Alberto Favero y Nacha Guevara para la consagrada Eva; para Discepoln, con
Atilio Stampone. Entre sus novelas: Memorias de un hombre de bien, El pramo, El escriba,
Una chaqueta para morir, El arrabal del mundo, Hacer la Amrica y Pura memoria; libros de
cuentos Historias con tango y corridos, Historias imaginarias de la Argentina; los ensayos GABRIEL DI MEGLIO
Ser argentino y Diario de la crisis. Recibi el Premio Casa de las Amricas (1976), el Premio
Nacional de Novela (Mxico, 1977), el Premio Municipal Gregorio de Laferrre (1995) y el Buenos Aires, 1973. Doctor en Historia por la UBA, investigador del Conicet y docente de
Premio a la Trayectoria Artstica del Fondo Nacional de las Artes (1997). Durante la ltima Historia Argentina en la UBA. Es autor de libros y artculos sobre historia popular rioplaten-
dictadura militar estuvo nueve aos exiliado en Mxico; all fund la revista Cambio, con Juan se del siglo XIX. Realiza contenidos y conduccin de ciclos televisivos de historia en Canal
Rulfo, Julio Cortzar y otros. Encuentro.

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HISTORIA Y FICCIN

Pasando Nogoy hacia el Sur (tal como nos bamos retirando), tendra
que haberlo llevado a su casa un oficial, pero no quedaban en el batalln
oficiales vivos disponibles, aptos para trasladar un herido grave como esta-
ba el capitn Eduardo Vera.
En ancas, atado a los bastos si pudiera montar o arrastrado sobre unas
parihuelas indias, de cualquier manera, haba que poner a salvo al capitn
y no dejarlo a merced de los degolladores de la vanguardia enemiga.
Los porteos se nos venan encima en su mal oficio de perseguirnos y
peor anhelo de acabar con nosotros.
No quedaban oficiales ilesos entre los restos de lo que haba sido un
regimiento, de modo que el mayor Ponciano Alarcn no tuvo ms remedio
que llamar al sargento Rufino Cabo (al que le decan por lo bajo el cabo,
bromeando con su apellido y su grado, con la finura de sus buenas maneras,
su coraje y el encanto de su voz; de veras, nadie se explicaba por qu no era

LA IMAGEN todava oficial el sargento Rufino Cabo), herido solamente en un hombro.


Ya veo que te han atinado otra vez, viejo Rufino (Rufino no tendra veinticinco
RESPLANDECIENTE aos). O te han rozado. De solo querer herirte no ms te han pillado esos porte-
os. Hum... Suficiente para que no sigamos diciendo que no tienen pulso.
JUAN JOS MANAUTA Este era un viejo chiste del comandante. Ya nadie sostena entre noso-
tros, como al principio, que los porteos no tuvieran pulso ni que no fuesen
corajudos, y menos despus de la batalla en el arroyo Don Gonzalo, donde
nos haban hecho trizas.
No, mi comandante. Esos malditos no me han dado, que digamos, con
la pata de una olla dijo el sargento Cabo, tocndose el hombro izquierdo,
que ni siquiera se haba vendado. Peor est el pobre capitn Vera.
El chiste del mayor se completaba figurando que no eran los porteos los
que nos heran y mataban, sino que ramos nosotros (infelices, caras de ove-
ja) los que nos ponamos como unos badulaques en el camino de sus balas.
El comandante ya haba mandado a hacer las parihuelas para el capitn
Vera, pero aun as le pregunt al sargento:
No podra ir en ancas, no? Digo porque as sera ms fcil para vos,
que no ests entero.
Estoy entero, mi comandante, pero el capitn no s si llegara vivo a
su casa en brazos, cuantims enancado... Si tuvisemos aunque fuera un
triste carro polaco para llevarlo...

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

El capitn Vera tambin se habr puesto en el camino de las balas porteas No debs detenerte ms que para comer, cambiar caballo si fuera nece-
como cualquier recluta cara de oveja?, caletreaba Rufino para su adentro. sario y darle agua al herido. La vida del capitn Eduardo Vera queda en tus
No tenemos nada, sargento dijo el mayor; nada mejor que las pari- manos, sargento Rufino Cabo. Suerte! fue la ltima orden del comandan-
huelas que les he encargado a nuestros ingenieros agreg con sorna. te, dicha en voz alta, delante del batalln formado.
Los chistes del mayor ya no nos hacan rer, pero nos movan a la burla de El capitn Vera apenas era capaz de boquear y plair, en tanto que cada
los heridos leves y de nuestras propias magulladuras, raspones y torceduras palabra que a gatas lograba exhalar de su pecho le haca abrir los ojos y
que se sufren en la lucha. No le perdonbamos al enemigo las bajas que nos empujrselos hacia afuera, ya como si no los pudiera retener en su lugar.
ocasionaba, porque baja, en el lenguaje militar, tapuja con poco disimulo al Pero nadie poda hacer por l ms de lo que se haba hecho: apoltronaron
muerto o al herido grave, como el capitn Vera (no digo prisioneros, porque la parihuela con una especie de guata, pero rellena de cerda y espartillo;
en nuestra guerra casi no haba prisioneros, sino solo desaparecidos, o de- se lo acost con mesura y debajo de la cabeza alguien puso una manta do-
gollados, cuando los encontrbamos despus de los combates, antes de que blada. Con otra manta lo taparon bajo la severa mirada de Rufino. El mismo
se los comieran los caranchos o los perros salvajes), pero esas bromas nos Rufino lo amarr con un pegual por los sobacos a la parihuela para que no
hacan compartir con el enemigo la responsabilidad en hechos que vistos de se deslizara durante la marcha. Despus mont e hizo andar su overo de
ese modo dejaban de ser fortuitos. El enemigo nos bajaba, pero nosotros nos combate hacia el poniente, a paso corto, mientras que la tropa ya miraba
habamos puesto en la trayectoria de sus proyectiles, bajo el filo de sus sa- hacia el Sureste, en la direccin de Gualeguay.
bles o ante la chuza de sus lanzas. Los chistes del mayor dejaban su leccin: Dos soldados veteranos: Aquiles Grigera y el oriental Jos Gervasio Per-
No ponerse en el camino de las balas, y as no haba ocasin ni tiempo para domo, seguros y probados en ms de una ocasin, escoltaron al sargento
la blandura y el conformismo, ya que en la guerra tampoco discurre la piedad. y al herido hasta una legua del lugar de partida. Deban regresar inmediata-
Me han herido; yo me he puesto a tiro, pero tengo la suerte de contar el mente al galope, alcanzar la unidad e informar sobre la marcha. No se les
cuento. La mismsima fortuna de la herida leve, tan antigua como la propia poda otorgar ms ventajas a los porteos, que nos venan siguiendo y no
guerra y la milicia, pero dicha a cara limpia. paraban de ventear nuestros movimientos.
... Y no quiero bajas en esta operacin, por todos los diablos! clamaba Lo dems sera lo que Dios quisiera.
despus de impartir una orden, como remate, el mayor Ponciano Alarcn. Y lo que Dios quiso fue que los porteos se cansaron de seguirnos, al
Parece fbula: las bajas disminuan en proporcin. ver que no nos podan quebrantar del todo, y volvieron grupas antes de que
La misin del sargento Cabo, en plena retirada, no sera fcil ni breve, aun fueran los nuestros quienes los daaran, tan alejados como haban quedado
sin contar el lento viaje que deba emprender hasta la casa del capitn Vera, en de sus bases.
las afueras de Nogoy, arrastrndolo con mucho celo sobre las parihuelas. Nuestra retaguardia, a tiros de fusil (no tenamos artillera), a fuerza de
Se le gastaron bromas al partir (cundo no?) acerca de la esposa afli- machete, lanza y carabina cuando se acercaban mucho, reventando caballo
gida que topara en Nogoy, a la que tendra que tranquilizar y hasta pedirle tras caballo, demoraba el avance del enemigo y cubri con seoro al grueso
que le vendara el hombro. La sangre de la herida haba traspasado la cami- de la tropa durante los preparativos y la ms cmoda despedida que se les
sa y la guerrera, se haba puesto crdena y dura y no haca ms que atraer pudo ofrecer al capitn Vera y al sargento cabo.
moscardones lustrosos y obcecados. Seguro que su vida no corra peligro, En otras circunstancias, como ya lo tenamos hecho durante esa misma
pero nadie daba un real por la del capitn Vera. retirada, tal vez le habramos llevado un tropel a fondo y por sorpresa a su
Rufino, en silencio, carg dos caramayolas suplementarias de agua fres- vanguardia aislada. Ahora lo que convena era la prudencia (por lo menos
ca y un botiqun completo que le armaron los de sanidad; comida, como para hasta que el capitn Vera llegara a destino). As lo entendi el mayor Ponciano
un da y medio de viaje, tal vez dos, con sus noches; raciones de ginebra y Alarcn, nuestro jefe, contrariando su inclinacin a aniquilar cuanto enemigo
vituallas de obsequio para la mujer del capitn. se le brindase.

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

Contar el cuento, como es dicho, despus de la guerra apenas tiene soldado de caballera he terminado, sargento?.
gracia. Habra que haber sucumbido y, si fuera posible, contar la historia Tambin el soldado de caballera come, duerme y descansa cuando
desde la misma muerte o sus confines. Porque ninguna muerte (hasta la est herido como vos, capitn. No siempre tenemos que andar alanceando
ms rpida) est visto que es del todo instantnea. Desde que la bala atra- porteos y brasileros. Mirame a m. Tengo el hombro deshecho y no podra
viesa el corazn o el obs nos despedaza, hasta la verdadera y definitiva sostener una pluma de ganso para escribirle a mi novia, si la tuviera.
extincin, media un trecho que la conciencia recorre con lucidez y elocuen- Los ojos del capitn seguan en lo suyo:
cia, y que adems se expresa en imgenes de inigualable precisin. Un En vez de volver a su lado dijeron ms me valdra juntarme con mi
destello como ese emitan los ojos del capitn Vera mientras era conducido madre muerta....
a su casa. Las miradas del capitn provenan desde su vrtigo final, y la No s por qu habls as, capitn. Dentro de muchos aos, tiempo ha-
verdad que las animaba pareca destinada a provocar espantosas reyertas br para todo. Hasta para el vitico. No se sabe de nadie que haya quedado
y acabamientos desmedidos. para semilla en este mundo.
Los ojos espantados del capitn no perdieron su brillo enfermo durante
todo el da y medio que dur el resto del viaje hasta su casa. Y cuando llega-
Qu clase de mujer es tu esposa, capitn? logr decirle en un descanso ron, l mir a su mujer con esos ojos que solo parecan abrirse para extinguir
el sargento Cabo, venciendo diez mil escrpulos. No ser que vaya yo a im- su luz. No poda mover los brazos ni las piernas. Poda gemir. Ana Mara, su
portunarles de balde en tu casa, despus de tanto tiempo que no se ven? mujer, tembl al abrazarlo y solloz en silencio junto a su cuello. Despus le
Los ojos del capitn Vera respondieron por l: pidi a Rufino que la ayudara a meterlo en la casa. Calent agua para baar-
A ella no le importar demasiado. lo y despiojarlo, para lavarle las heridas. Entre ambos lo desvistieron. Ella
En ese momento de ardiente comunicacin, el sargento record que quem la ropa que traa puesta. Entre ambos lo vistieron y lo acostaron en
jams el capitn haba mencionado a su esposa o mujer alguna. Tampoco sbanas inmaculadas.
haba recibido cartas ni las haba escrito. Rufino pidi permiso para ocuparse de los caballos y dej en manos de
El sargento Cabo record las rdenes del mayor: Ana Mara las vituallas sobrantes del viaje y la provista que haba trado para
Seguramente el capitn querr ver a su esposa antes de... Quedate con ella por encargo del mayor.
l hasta entonces y no lo pierdas de vista. Si se cura, traelo de vuelta. Que Vivir? pregunt la mujer.
pelee un poco ms. No es torpe en eso el capitn Vera... Y vos descans, Los de sanidad decan...
curate ese hombro. Ayudale en todo lo que puedas a la mujer del capitn y no Lo veo muy mal dijo ella en medio de un suspiro. Y eso? agreg, al
deseches su ayuda si ella te la ofrece. advertir por primera vez el hombro herido de Rufino.
Los ojos del capitn, fuera de sus rbitas, seguan tan desesperados No es nada. Un raspn.
como al principio: Por Dios! La sangre le ha atravesado toda la ropa.
No ves cmo regreso decan: detrs de un caballo, arrastrado, y no No es nada repiti Rufino.
sobre l, en el lugar del hombre?. Fue imposible quitarle la guerrera. La ropa se haba pegado a la herida y
Ests herido, capitn. Cuando veas a tu mujer, te vas a poner bien, y ya formaba parte de ella. Ana Mara tom unas tijeras y le cort la manga a
despus de una buena licencia volvers al batalln, que no est tan deshe- lo largo y a la altura del hombro. El polvo, la sangre, el sudor formaban un
cho como parece. El mayor y todos los dems te estarn esperando. Yo me todo. Rufino ola a soldado en operaciones.
quedar con vos hasta entonces. Usted tambin necesita un bao, y est lleno de piojos...
Los ojos del capitn parecan no entender. Atardeca. El cielo, en sus luces postreras, haba tomado color de agua
Qu quedar de nuestro amor si este es mi resto? En qu laya de con limn.

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La herida de Rufino qued limpia y vendada, despus que Ana Mara lo maldad. Cultivaremos la chacra entre los dos. Tendremos hijos, muchos ni-
ba sin ningn recato y lo despioj, tal como haba hecho con su marido. os, como antes no los pude tener con el capitn Vera. No querrs terminar
Ahora Rufino ola a tintura de yodo y a benju. como l, muerto, podrido por dentro y por fuera, como l. Para qu vamos
La ropa de la mochila de Rufino tambin estaba sucia y deshilachada. a seguir alimentando ese monstruo, que ya nos ha quebrantado a todos?
Ana Mara le ofreci prendas del capitn que ella reservaba para su regreso. Ana Mara, amor mo, usted sabe lo que es un desertor?
Lo ayud a vestir, como hacen las mujeres con un nio o las enfermeras con El cambio de trato no la conmovi.
un enfermo impedido. Yo solamente s que te quiero, como nunca antes he querido a nadie.
Solamente en el cielo, el otoo lograba dar seales cautelosas. Algunas Prefiero un desertor a un muerto; a un invlido maloliente, amargado y
nubes andaban sin apuro hacia el Norte, pero restos empecinados del ve- piojoso. No me importa lo que diga ese loco, que tambin ha desertado,
rano se rezagaban an en las colinas, en un verde que iba enriquecindose despus de habernos trado esta condenada guerra perdida de antemano.
con insinuantes barcinos, pardos y amarillos. Yo no s lo que es un desertor, pero quin, en la guerra, sabe lo que es
Entonces fue que la noche cay rpidamente. la mujer de un combatiente? Yo quiero ser la mujer de un hombre, tu mujer,
Ana Mara sali del dormitorio a la oscuridad del patio. Estaba fatigada. Mir aunque seas un desertor, con el orgullo, adems, de haberte rescatado de
hacia lo lejos, ms all del corral, donde los caballos resoplaban satisfechos ese infierno y haberte devuelto a la vida.
y en paz. Al fondo del piquete, hacia el tajamar, un solitario y ltimo bichito de Lo que deca Ana Mara era la ms pura verdad. Para qu habra de
luz pareca haberse desatinado en la esparcida negrura inicial de la noche. Oy arrastrarse otra vez detrs de un delirante?
los pasos del sargento y el acicate de las espuelas de amplia rodaja que los Quedate conmigo, Rufino. Vamos a criar muchos nios, nuestros y aje-
enalteca. Aquellos pasos no aparentaban otro destino que el de ella misma. nos, que andan todos hurfanos por ah, y te vas a olvidar muy pronto de
Cuando l estuvo cerca, se oy decir con una voz ajena, desprendida de s: esta guerra y de quienes han muerto en ella. iQuedate! No ves cunto te
El capitn Vera ha muerto. necesitamos aqu?
El sargento Cabo enmudeci. Ella dio un paso vacilante y perplejo hacia Sobre esta conversacin empezaron a caer unos goterones pesados,
atrs, sealando la casa. El sargento la sostuvo por los hombros. El primer estivales an, y enseguida se desat un desabrido ventarrn. El lampin del
sollozo de Ana Mara abland su cuerpo y lo estrech al de Rufino, que la ci patio comenz a oscilar y a chirriar.
por la cintura con una suavidad que los aos de guerra no haban logrado Debo arreglar ese farol dijo Rufino. Parece que llorara.
mancillar. As la dej que llorara en silencio. Ana Mara levant la cabeza arru- Ennegreci an ms sobre los campos, sobre las sementeras abando-
llada por ese preludio de las luces nocturnas y para comprobar su irrealidad. nadas, sobre los bosquecillos lejanos. Ennegreci sobre el recuerdo del
Las lgrimas empaparon sus labios y los de Rufino al mismo tiempo... compaero muerto, al que acababa de enterrar, sobre el rostro de Ana
Lo que sigui fue incontrolable y los mantuvo unidos en la noche. Se ama- Mara y sobre la decisin de no regresar ms al batalln deshecho, que ya
ron una y otra vez resistiendo las simultneas embestidas de la culpa. se habra instalado en su cuartel de Gualeguay, si es que antes no lo haba
Al da siguiente hubo que sepultar al capitn. Ana Mara recibi a los aniquilado el enemigo. iAh, si pudiera quedarse al lado de esta mujer, a la
parientes. Lleg nuevamente la noche y con ella otra vez el deseo y tambin que empezaba a amar, junto a los restos de amor que en medio de la derrota
la culpa y el deber: la vida le ofreca!
No lo pierdas de vista. Quedate con l hasta que muera o se cure. Ayu- La belleza de Ana Mara resaltaba debajo de sus ropas de luto; se es-
dale en todo lo que puedas a la mujer, no paraba de repetirle la voz del forzaba en sonrer an con los ojos enrojecidos por el llanto y los labios
comandante. Pero la mujer ahora se llamaba Ana Mara, se abrazaba a l, hinchados de tanto mordrselos. Su cara pareca entonces el rostro de una
desnudos en la noche, y le deca: bella criatura desconsolada.
Rufino, ahora soy tu mujer. No volvers a la guerra. Eso es pura roa y No te aparts de l hasta que se cure o se... Si se cura, acompaalo de

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

vuelta y no lo pierdas de vista repeta la orden del comandante Poncano ENCUADRE HISTRICO

Alarcn. Ayudale a la mujer en todo lo que puedas y no deseches la ayuda LA IMAGEN RESPLANDECIENTE
que te ofrezca. Curate ese hombro, si es que quers volver a darles batalla
a esos porteos que nos estn jorobando.
La vida o la muerte del capitn Vera queda en tus manos, sargento
Rufino Cabo!. El general entrerriano Ricardo Lpez ejrcito nacional fueron su armamento de
Las voces del comandante dichas delante de todo el harapiento bata- Jordn encabez las ltimas montoneras infantera ms avanzado, su artillera y su
lln no lo queran dejar. Las oa en todas partes: en el corral, junto a los que se opusieron al avance del Estado na- rpido desplazamiento en los flamantes
cional sobre los poderes provinciales. En ferrocarriles. La guerra del Paraguay haba
caballos descansados; en la cocina, mateando a solas; en la cama, con Ana
abril de 1870 se rebel contra el goberna- concluido recientemente, lo cual aumen-
Mara abrazndolo clidamente y enredando sus piernas en las suyas. dor Urquiza, a quien acusaba de traicin taba su capacidad de intervencin en los
Y as lleg el da en que Rufino Cabo, sargento de lo que haba sido el ejr- a la causa del federalismo. Al conocer la conflictos internos. La tctica habitual en
cito entrerriano del general Ricardo Lpez Jordn, debi tomar una decisin. noticia del asesinato de este ltimo, el las montoneras, de dividir a las tropas en
Ana Mara lo despidi junto al portn. El viento soplaba doliente en los presidente Sarmiento decidi enviar un batallones de caballera, evitando comba-
ejrcito, principalmente reclutado en Bue- tes de grandes proporciones y concentrn-
rboles desnudos y la llovizna otoal volvi a caer sobre la tierra con sus
nos Aires, a fin de sofocar la revolucin. dose en los ataques por sorpresa, result
espinitas de cristal. Lpez Jordn sufri una dura derrota en menos efectiva frente a unos regimientos
Al llegar al callejn, Rufino dio vuelta su montado otra vez de grupas el paraje de aemb, en enero de 1871, de lnea veteranos y bien pertrechados.
redondeadas. Ana Mara levant los brazos, y as quedara ella en sus ojos, luego de lo cual parti al exilio en el sur No obstante, el federalismo an gozaba
para siempre, y tambin en la sangre, como una imagen resplandeciente, del Brasil. Con fuerzas menos numerosas de slidos apoyos entre la poblacin en-
y peor armadas volvi a alzarse en mayo trerriana. La movilizacin masculina para
como una criatura dolorosa, como un ideal perdido, irrecuperable. de 1873; con esto logr el control de va- la guerra fue amplia en algunas regiones
rios pueblos, como Nogoy y Gualeguay. de la provincia, haciendo que las mujeres
La imagen resplandeciente, en Juan Jos Manauta, Pero sus tropas fueron diezmadas en no- quedaran a cargo de la agricultura y otras
Llevador de almas, Cuentos completos, Entre Ros, Eduner, 2006. viembre, en el combate de Don Gonzalo, actividades de la economa domstica. A
Juan Jos Manauta. al que sigui una serie de ejecuciones y menudo deban enfrentar situaciones tr-
Editorial de la Universidad de Entre Ros. destierros de los vencidos. El jordanismo gicas como la muerte, el exilio o la in-
se dividi y perdi influencia, pese a que validez permanente de sus esposos o hi-
su ltimo alzamiento se extendi hasta fi- jos que ponan en entredicho la fidelidad
nales de 1876. a una causa revolucionaria en progresiva
Factores importantes de la victoria del declinacin.

JUAN JOS MANAUTA


Gualeguay, Entre Ros, 1919-2013. Maestro y Profesor en Letras (Universidad de La Plata).
Autor de novelas como Las tierras blancas (1956), sobre la cual se film la pelcula homnima
con la direccin de Hugo del Carril, y de los libros de cuentos que Eduner ha recopilado en ALEJANDRO FERNNDEZ
Cuentos Completos (2006), entre ellos Cuentos para la Duea Dolorida, Colinas de Octubre y
El llevador de almas. Recibi, entre otras distinciones, la Faja de Honor de la SADE, el Premio Hughes, Santa Fe, 1956. Magster por la Facultad Latinoamericana de Ciencias Socia-
Municipal de Buenos Aires, los Premios Konex y Fray Mocho. Fue distinguido como Doctor les (Flacso) y Doctor en Historia por la Universidad de Barcelona. Es profesor en la Univer-
Honoris Causa por la Universidad Nacional de Entre Ros en 2012. sidad Nacional de Lujn. Ha publicado libros y artculos sobre historia social argentina.

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HISTORIA Y FICCIN

A mis tos, Elena e Isaac,


por sesenta aos de un amor
que fue posible ms all de todo.

El administrador del inquilinato de Incln y La Rioja, pleno corazn de


Parque Patricios, se presentaba puntualmente, no bien empezaba el mes,
a retirar el importe de los alquileres. Aniceto, que ocupaba junto a Catalina
y sus cuatro hijos las dos piezas de adelante, ya tena para entonces la
suma, contada y recontada, lista en un sobre.
Despus de la entrega de los recibos, el encargado invitaba al adminis-
trador con una caa y le informaba las novedades de la casa y los inquili-
nos, sonriendo debajo de su gran bigote, cuando el hombre, ajustndose

ENERO DEL los anteojos, le deca lo de costumbre:


Estimado amigo, usted, como la mayora, llama rusos a los judos;
DIECINUEVE confunde a los rabes, sirios y libaneses con turcos y cree que todos los
espaoles son gallegos.
MABEL PAGANO
Atrs quedaron ciudades, aldeas y pueblos. Cada uno de ellos cargaba
en su espalda una historia de guerras o explotacin. Sus recuerdos eran
fragmentos de paisajes ensombrecidos por la muerte, el hambre y los
despojos. Haban cruzado el mar trayendo sus pocas pertenencias y la
esperanza de un destino mejor. Porque estaban convencidos de que en
Amrica todo era posible.
Para muchos, el Hotel de Inmigrantes fue el primer lugar donde cerrar
los ojos sin sentir el vaivn del agua bajo el cuerpo. Donde empezar a
olvidar el hacinamiento de la bodega maloliente de un barco que, por mo-
mentos, les pareci condenado a no llegar a destino. El apretujamiento y
las incomodidades de aquel albergue se soportaban mejor pensando que
al da siguiente o al otro, los esperaba una ciudad, un pueblo o una colonia
para recomenzar su vida.
Quien entrara en el inquilinato poda darse cuenta de cul era la pieza
de cada uno, solo con asomarse a las cacerolas que humeaban en los
braseros encendidos delante de cada cocina. En los mediodas y por las

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

noches, el patio se llenaba de humo y olores, que confundan el asado y el As, las viejas casas de piedra con chimeneas y cobertizos, las montaas,
puchero con la borsh, el gefilte fish con el minestrn y la pasta, la sarma, las estepas y las ras, las quintas de cerezos, los corrales, el molino, las
el guiso de mondongo o el falafel con la sopa de lentejas, que reunan a nueces y los guijarros, se iban esfumando ante la posibilidad de ser dueo
las familias en torno a las mesas cubiertas de hule. La diferencia la mar- de un almacn, encargado en la fbrica, poner una carpintera, abrir una
caban los turcos, sentados en el suelo, sobre almohadones o pequeas tienda propia, tener una verdulera en la avenida o aceptar la sociedad
alfombras, en torno a una gran sartn de la que todos coman. Y despus ofrecida por un paisano para su bar de Pompeya. A veces se discuta,
estaban los franceses. Ella, siempre de boina o sombrero, l de polainas y sobre todo en el ltimo tiempo, respecto a las Internacionales. Si la Co-
moo de seda. Distintos del resto, porque, adems de no comer, dorman munista o la Socialista, los abusos de la gran burguesa y los derechos
de da y salan de noche. de los obreros. Aniceto deca entonces que en la Argentina no existan
En la casa del diputado Cosme Landaburu el Vasco que estaba a car- esos problemas porque el presidente Yrigoyen era un hombre del pueblo
go de Aniceto, un criollo nacido en Barracas y que haba prestado leales y se ocupaba de los pobres. En las cuestiones polticas, las opiniones de
ser vicios al doctor en su camino a la banca en la que ahora estaba senta- Samuel, Juan, Pavlek, Abdul o Jaime no eran las mismas, pero haba un
do, la vida era tranquila, familias pobres pero honradas, gente de trabajo, tema en el que todos coincidan, incluidas sus mujeres: la necesidad de
que ya ni miraban con recelo a los franceses como lo haban hecho no redoblar el esfuerzo y as poder abandonar pronto el inquilinato e irse a
bien llegaron, ms al enterarse de que los haba recomendado el propio vivir a una casa propia. Comprar un terreno en algn suburbio, donde la
doctor, al ver que la pareja no molestaba ni se meta con el resto de los tierra y los impuestos eran ms baratos.
inquilinos y lo ms importante: jams se les haba sorprendido ni el asomo Y mientras los padres soaban, los hijos menores jugaban en las vere-
de una indecencia. das o en la plaza cercana; y los mayores se tomaban el tranva, para dar
La nicas tormentas que de vez en cuando sacudan las chapas eran una vuelta por el centro.
por el uso de los dos baos, ubicados en el fondo, y del nico lavadero
de cuatro piletas que estaba frente a ellos. Una de las mujeres que demo-
raba demasiado con la ropa; otra, que olvidaba su turno para la limpieza La represin a los obreros de los Talleres Vasena estall en Parque Pa-
del ser vicio, desencadenaban alguna discusin que alargaba las caras tricios aquel 7 de enero, en medio de un calor que abrasaba la ciudad. Los
por algunas horas. Pero el conflicto no llegaba a mayores porque Aniceto ocupantes de la casa de Incln y La Rioja, al igual que todos los vecinos,
se ocupaba de suavizar las cosas con el argumento de siempre: la pun- empezaron a vivir el sobresalto de tiroteos y corridas. Cada uno de los
tualidad en los pagos y el comportamiento eran las condiciones para ser inquilinos que llegaba era rodeado por los otros, ansiosos de enterarse de
admitidos en esa casa en la que el doctor no quera escndalos. Y al que las ltimas noticias. Elenita, que no haba querido faltar a su trabajo como
no le gusta, remataba, ah est la puerta. ayudante de la modista de la calle Rondeau, cont lo de la rotura de todos
Los problemas ocasionados por los hijos ms chicos, jugando en el los vidrios del frente de la fbrica metalrgica; Abdul, la entrada de dos
patio y corriendo entre las macetas, eran solucionados por sus madres huelguistas a la forrajera, donde a pesar de las protestas del patrn se
mediante sopapos voladores, certeros tirones de orejas o amenazas, si escondieron entre bolsas de avena y fardos de pasto, hasta que fueron
es que no lograban darles alcance. descubiertos por la polica y sacados a la calle a punta de pistola; Pavlek,
Los domingos a la tarde, mientras Luca, Sara, Manuela, Ana, Feram y lo del paro que queran iniciar sus compaeros del frigorfico, en solida-
Catalina se reunan para coser, remendar o tejer, intercambiando de paso ridad con los metalrgicos; Juan dijo que el dueo del aserradero haba
alguna receta Sara ya haba logrado imponer la econmica y nutritiva sopa ordenado trabajar con las puertas cerradas; y Manuel, que el encargado
de remolachas los hombres se sentaban en el patio a hablar, un poco los haba mandado de vuelta a casa, porque prefera cerrar el restaurante
de lo que haba quedado all y el resto, de los proyectos que tenan ac. a que se lo rompieran todo.

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

Cuando se supo la cantidad de hombres y mujeres que haban matado Con vos no es la cosa, chino. Sal del medio si no te quers arrepentir.
la polica y el ejrcito, Aniceto arrug la cara y pregunt qu le pasaba a En ese momento, los dems inquilinos aparecieron en el patio y a pesar
don Hiplito, que no paraba esa locura. Pero las peores noticias fueron de que todos apoyaron lo que el encargado aseguraba, el militar insisti y
las de Samuel y su hijo, que llegaron juntos la tarde del jueves, aturdidos ya se dispona a ordenar el avance a sus hombres, cuando aparecieron los
y con la agitacin cortndoles el aliento. Isaac haba ido al Once, a buscar franceses, listos para salir. Dndose cuenta de lo que estaba pasando, el
mercadera para su recorrido de la maana siguiente. Al pasar por Corrien- hombre se adelant, mientras deca con firmeza:
tes y Pueyrredn vio a policas y brigadistas de la Liga Patritica atacando Mayor, al diputado Landaburu, propietario de esta casa y amigo mo,
negocios judos. Cuando lleg a la tienda donde trabajaba su padre, lo no le va a gustar lo que usted est haciendo. Y le aseguro que me voy a
encontr junto al dueo bajando la cortina, apurados, igual que todos sus ocupar de que se entere del atropello esta misma noche.
vecinos. El militar retrocedi un paso, se qued en silencio un momento y des-
Sentado en el patio, con los ojos ya hmedos, Samuel dijo meneando pus dijo:
la cabeza: Est bien, solo quiero que me asegure que aqu no viven judos.
Uno de esos hombres gritaba: Muerte a los rusos que hicieron la Eso ya se lo inform el encargado. Hgame el favor de retirarse y no-
revolucin, quemaron iglesias, mataron cristianos y quieren que seamos sotros vamos a olvidarnos de esta visita.
todos bolcheviques!. Cuando el retumbar de las botas se perdi en el pasillo rumbo a la
salida, los inquilinos respiraron. El francs tom a su mujer del brazo, al
tiempo que saludaba, alejndose hacia la puerta:
El pogrom desatado en los barrios judos, con la excusa de que los Hasta maana, amigos. Y qudense tranquilos, aqu no ha pasado
tumultos obreros eran parte de una conspiracin, fue una cacera de traba- nada.
jadores y pequeos comerciantes, por culpas que no tenan. A los muertos
y heridos se sumaron el asalto a los templos y el incendio a bibliotecas y
negocios. Piquetes de policas, soldados y brigadistas de la Liga, adems, El domingo siguiente, ya con la calma recuperada, los habitantes del
comenzaron a patrullar otras zonas buscando nuevas vctimas. inquilinato decidieron, aprovechando la noche calurosa, comer juntos en
Uno de ellos entr ruidosamente al inquilinato de Incln y La Rioja, al el patio. Las familias sacaron sus mesas y las fueron juntando. Despus,
anochecer del sexto da del pogrom. Durante esas jornadas, Samuel y su cada uno puso sobre ellas su cacerola o su fuente, los platos, cubiertos
familia haban permanecido encerrados, comiendo lo que sus vecinos les y vasos.
alcanzaban en silencio, porque ninguno se haba animado a tocar un tema Mientras coman todos de todo, con algo de desconfianza pero mucho
del que poco entendan. Cuando escucharon los gritos en el patio, padres de buena voluntad, se habl de lo que se hablaba los domingos. Juan con-
e hijos se miraron con miedo, preguntndose qu iba a pasar. t de una estancia que se iba a lotear en Lans, con buenos precios para
Parado frente a la partida, Aniceto dijo: los terrenos; Samuel de las ganas de alquilar aunque fuera un cuadradito
Soy el encargado, seores en qu los puedo ser vir? en el Once, para trabajar por su cuenta; y Abdul coment la propuesta de
Un militar con jinetas de mayor le contest a los gritos: un primo suyo para viajar a Tucumn, donde haba instalado un negocio
Estamos enterados de que en esta casa viven judos, as que vamos de ramos generales que no poda atender solo. Manuel, por su lado, casi
a revisar. aseguraba la habilitacin en el restaurante; y Pavlek la posibilidad de ser
Aqu no hay un solo judo, seor la voz de Aniceto sonaba muy tran- encargado de su seccin en los prximos meses. Las mujeres intercam-
quila. biaron recetas de guisos, pastas, ensaladas y dulces; los chicos rean por
El otro puso la mano en el revlver que llevaba al cinto, mientras deca: nada. Y mientras compartan el pan y las esperanzas, de una punta a la

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

ENCUADRE HISTRICO
otra de la mesa que juntaba todas las mesas, Elenita e Isaac la piba de
los tanos y el rusito se miraban. ENERO DEL DIECINUEVE

Enero del diecinueve, indito.


Mabel Pagano.
La inmigracin masiva remodel la Ar- y de la Pampa hmeda, de la mezcla de sus
gentina. hbitos, costumbres, culturas con las de la
Desde 1869 a 1914 la poblacin creci poblacin ya establecida fue surgiendo una
de 1.737.080 a 7.903.662. Entre 1880 y nueva cultura popular, rica y heterognea.
1914, ningn pas tuvo una proporcin tan Se forj en los barrios, mercados y con-
alta de inmigrantes en el total de sus ha- ventillos, en los talleres y fbricas, en los
bitantes. En aquel ltimo ao, los italianos gremios, centros socialistas y anarquistas
eran el grupo extranjero ms numeroso y, ms tarde, en los clubes y cafs.
(11,5% de la poblacin), seguidos de cerca El crecimiento econmico no estuvo
por los espaoles (10,5%) y, ya lejos, por exento de crisis, que fueron recurrentes
los franceses (1%). Pero a estos colectivos y generaron grandes tensiones. Al estallar
mayoritarios se aadan muchos otros, lle- la guerra las condiciones sociales ya eran
gados desde diversos puntos de Europa, complicadas, y en los aos venideros lo
Oriente Prximo y Latinoamrica. seran an ms a causa de las dificultades
Gracias a la inmigracin, se incorpor del comercio exterior y la retraccin de los
una fuerza laboral motivada y competente, capitales externos. En las ciudades comen-
cuya incidencia en el crecimiento econ- z a sentirse la inflacin, el retraso de los
mico del pas (en conjunto, extraordinario salarios reales con el consiguiente enca-
hasta la Primera Guerra Mundial) fue di- recimiento del costo de vida y una fuerte
recto e inmediato. Como lo fue en la rpi- desocupacin. El clima de conflictividad se
da urbanizacin de finales del siglo XIX y manifest con fuerza desde 1917, dando
comienzos del XX, pues los extranjeros se comienzo a un ciclo violento de confronta-
instalaron sobre todo en la ciudad de Bue- ciones que alcanzara su clmax en enero
nos Aires donde llegaron a ser la mitad de 1919, durante la cruenta represin de
de los habitantes y su periferia. la llamada Semana Trgica.
Particularmente en el rea de la capital

MABEL PAGANO
Lans, Buenos Aires, 1945. Public novelas, biografas noveladas, libros de cuentos,
relatos infantiles y una novela juvenil. Particip, adems, en muchas antologas. Obtuvo RUY FARAS
numerosos premios literarios. Entre ellos: Fundacin Fortabat, Emec Editores, Gobiernos
de Buenos Aires, Crdoba y San Luis. Asimismo, por su trayectoria recibi distinciones de Buenos Aires, 1972. Profesor de Historia por la UBA y Doctor por la de Santiago de
la Cmara de Senadores y la Cmara de Diputados de la Provincia de Buenos Aires y del Compostela (Espaa). Investigador y docente en el Conicet, la Universidad Nacional de
Municipio de Lans. General Sarmiento y el Museo de la Emigracin Gallega en la Argentina.

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HISTORIA Y FICCIN

El cuento titulado Esa mujer se refiere, desde luego, a un episodio histrico que todos
en la Argentina recuerdan. La conversacin que reproduce es, en lo esencial, verdadera. [...]
comenc a escribir Esa mujer en 1961, lo termin en 1964, pero no tard tres aos sino
dos das: un da de 1961, un da de 1964. No he descubierto las leyes que hacen que cier-
tos temas se resistan durante lustros enteros a muchos cambios de enfoque y de tcnica,
mientras que otros se escriben casi solos.
Del prlogo de Rodolfo Walsh a Los oficios terrestres,
Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 1986.

El coronel elogia mi puntualidad:


Es puntual como los alemanes dice.
O como los ingleses.
El coronel tiene apellido alemn.
Es un hombre corpulento, canoso, de cara ancha, tostada.
He ledo sus cosas propone. Lo felicito.
Mientras sirve dos grandes vasos de whisky, me va informando, casualmen-
te, que tiene veinte aos de servicios de informaciones, que ha estudiado filo-
sofa y letras, que es un curioso del arte. No subraya nada, simplemente deja
ESA MUJER establecido el terreno en que podemos operar, una zona vagamente comn.
Desde el gran ventanal del dcimo piso se ve la ciudad en el atardecer, las lu-
RODOLFO WALSH ces plidas del ro. Desde aqu es fcil amar, siquiera momentneamente, a Bue-
nos Aires. Pero no es ninguna forma concebible de amor lo que nos ha reunido.
El coronel busca unos nombres, unos papeles que acaso yo tenga.
Yo busco una muerta, un lugar en el mapa. An no es una bsqueda, es
apenas una fantasa: la clase de fantasa perversa que algunos sospechan
que podra ocurrrseme.
Algn da (pienso en momentos de ira) ir a buscarla. Ella no significa nada
para m, y sin embargo ir tras el misterio de su muerte, en busca de sus res-
tos que se pudren lentamente en algn remoto cementerio. Si la encuentro,
frescas altas olas de clera, miedo y frustrado amor se alzarn, poderosas
vengativas olas, y por un momento ya no me sentir solo, ya no me sentir
como una arrastrada, amarga, olvidada sombra.
El coronel sabe dnde est.
Se mueve con facilidad en el piso de muebles ampulosos, ornado de mar-
files y de bronces, de platos de Meissen y Cantn. Sonro ante el Jongkind
falso, el Fgari dudoso. Pienso en la cara que pondra si le dijera quin fabrica
los Jongkind, pero en cambio elogio su whisky.
l bebe con vigor, con salud, con entusiasmo, con alegra, con superiori-

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

dad, con desprecio. Su cara cambia y cambia, mientras sus manos gordas Qu ms? dice, haciendo tintinear el hielo en el vaso.
hacen girar el vaso lentamente. Le peg un tiro una madrugada.
Esos papeles dice. La confundi con un ladrn sonre el coronel. Esas cosas ocurren.
Lo miro. Pero el capitn N
Esa mujer, coronel. Tuvo un choque de automvil, que lo tiene cualquiera, y ms l, que no
Sonre. ve un caballo ensillado cuando se pone en pedo.
Todo se encadena filosofa. Y usted, coronel?
A un potiche de porcelana de Viena le falta una esquirla en la base. Una Lo mo es distinto dice. Me la tienen jurada.
lmpara de cristal est rajada. El coronel, con los ojos brumosos y sonriendo, Se para, da una vuelta alrededor de la mesa.
habla de la bomba. Creen que yo tengo la culpa. Esos roosos no saben lo que yo hice por ellos.
La pusieron en el palier. Creen que yo tengo la culpa. Si supieran lo que Pero algn da se va a escribir la historia. A lo mejor la va a escribir usted.
he hecho por ellos, esos roosos. Me gustara.
Mucho dao? pregunto. Me importa un carajo. Y yo voy a quedar limpio, yo voy a quedar bien. No es que me importe
Bastante. Mi hija. La he puesto en manos de un psiquiatra. Tiene doce quedar bien con esos roosos, pero s ante la historia, comprende?
aos dice. Ojal dependa de m, coronel.
El coronel bebe, con ira, con tristeza, con miedo, con remordimiento. Anduvieron rondando. Una noche, uno se anim. Dej la bomba en el
Entra su mujer, con dos pocillos de caf. palier y sali corriendo.
Contale vos, Negra. Mete la mano en una vitrina, saca una figurita de porcelana policromada,
Ella se va sin contestar; una mujer alta, orgullosa, con un rictus de neuro- una pastora con un cesto de flores.
sis. Su desdn queda flotando como una nubecita. Mire.
La pobre qued muy afectada explica el coronel. Pero a usted no le A la pastora le falta un bracito.
importa esto. Derby dice. Doscientos aos.
Cmo no me va a importar!... O decir que al capitn N y al mayor X tam- La pastora se pierde entre sus dedos repentinamente tiernos. El coronel
bin les ocurri alguna desgracia despus de aquello. tiene una mueca de fierro en la cara nocturna, dolorida.
El coronel se re. Por qu creen que usted tiene la culpa?
La fantasa popular dice. Vea cmo trabaja. Pero en el fondo no inven- Porque yo la saqu de donde estaba, eso es cierto, y la llev donde est
tan nada. No hacen ms que repetir. ahora, eso tambin es cierto. Pero ellos no saben lo que queran hacer, esos
Enciende un Marlboro, deja el paquete a mi alcance sobre la mesa. roosos no saben nada, y no saben que fui yo quien lo impidi.
Cunteme cualquier chiste dice. El coronel bebe, con ardor, con orgullo, con fiereza, con elocuencia, con mtodo.
Pienso. No se me ocurre. Porque yo he estudiado historia. Puedo ver las cosas con perspectiva
Cunteme cualquier chiste poltico, el que quiera, y yo le demostrar que histrica. Yo he ledo a Hegel.
estaba inventado hace veinte aos, cincuenta aos, un siglo. Que se us tras Qu queran hacer?
la derrota de Sedn, o a propsito de Hindenburg, de Dollfuss, de Badoglio. Fondearla en el ro, tirarla de un avin, quemarla y arrojar los restos por
Y esto? el inodoro, diluirla en cido. Cunta basura tiene que or uno! Este pas est
La tumba de Tutankamn dice el coronel. Lord Carnavon. Basura. cubierto de basura, uno no sabe de dnde sale tanta basura, pero estamos
El coronel se seca la transpiracin con la mano gorda y velluda. todos hasta el cogote.
Pero el mayor X tuvo un accidente, mat a su mujer. Todos, coronel. Porque en el fondo estamos de acuerdo, no? Ha llegado

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

la hora de destruir. Habra que romper todo. Vuelve a servirse un whisky.


Y orinarle encima. Pero esa mujer estaba desnuda dice, argumenta contra un invisible
Pero sin remordimientos, coronel. Enarbolando alegremente la bomba y contradictor. Tuve que taparle el monte de Venus, le puse una mortaja y el
la picana. Salud! digo levantando el vaso. cinturn franciscano.
No contesta. Estamos sentados junto al ventanal. Las luces del puerto Bruscamente se re.
brillan: azul mercurio. De a ratos se oyen las bocinas de los automviles, Tuve que pagar la mortaja de mi bolsillo. Mil cuatrocientos pesos. Eso le
arrastrndose lejanas como las voces de un sueo. El coronel es apenas la demuestra eh? Eso le demuestra.
mancha gris de su cara sobre la mancha blanca de su camisa. Repite varias veces Eso le demuestra, como un juguete mecnico, sin
Esa mujer le oigo murmurar. Estaba desnuda en el atad y pareca una decir qu es lo que eso me demuestra.
virgen. La piel se le haba vuelto transparente. Se vean las metstasis del Tuve que buscar ayuda para cambiarla de atad. Llam a unos obreros
cncer, como esos dibujitos que uno hace en una ventanilla mojada. que haba por ah. Figrese cmo se quedaron. Para ellos era una diosa, qu
El coronel bebe. Es duro. s yo las cosas que les meten en la cabeza, pobre gente.
Desnuda dice. ramos cuatro o cinco y no queramos mirarnos. Estaba Pobre gente?
ese capitn de navo, y el gallego que la embalsam, y no me acuerdo quin S, pobre gente el coronel lucha contra una escurridiza clera interior.
ms. Y cuando la sacamos del atad el coronel se pasa la mano por la Yo tambin soy argentino.
frente, cuando la sacamos, ese gallego asqueroso Yo tambin, coronel, yo tambin. Somos todos argentinos.
Oscurece por grados, como en un teatro. La cara del coronel es casi invisible. Ah, bueno dice.
Solo el whisky brilla en su vaso, como un fuego que se apaga despacio. Por la La vieron as?
puerta abierta del departamento llegan remotos ruidos. La puerta del ascensor S, ya le dije que esa mujer estaba desnuda. Una diosa, y desnuda, y
se ha cerrado en la planta baja, se ha abierto ms cerca. El enorme edificio cu- muerta. Con toda la muerte al aire, sabe? Con todo, con todo...
chichea, respira, gorgotea con sus caeras, sus incineradores, sus cocinas, sus La voz del coronel se pierde en una perspectiva surrealista, esa frasecita
chicos, sus televisores, sus sirvientas. Y ahora el coronel se ha parado, empua cada vez ms remota encuadrada en sus lneas de fuga, y el descenso de la voz
una metralleta que no le vi sacar de ninguna parte, y en puntas de pie camina manteniendo una divina proporcin o qu. Yo tambin me sirvo un whisky.
hacia el palier, enciende la luz de golpe, mira el asctico, geomtrico, irnico Para m no es nada dice el coronel. Yo estoy acostumbrado a ver mu-
vaco del palier, del ascensor, de la escalera, donde no hay absolutamente nadie jeres desnudas. Muchas en mi vida. Y hombres muertos. Muchos en Polonia,
y regresa despacio, arrastrando la metralleta. en el 39. Yo era agregado militar, dese cuenta.
Me pareci or. Esos roosos no me van a agarrar descuidado, como la vez Quiero darme cuenta, sumo mujeres desnudas ms hombres muertos,
pasada. pero el resultado no me da, no me da, no me da... Con un solo movimiento
Se sienta, ms cerca del ventanal ahora. La metralleta ha desaparecido y muscular me pongo sobrio, como un perro que se sacude el agua.
el coronel divaga nuevamente sobre aquella gran escena de su vida. A m no me poda sorprender. Pero ellos...
se le tir encima, ese gallego asqueroso. Estaba enamorado del ca- Se impresionaron?
dver, la tocaba, le manoseaba los pezones. Le di una trompada, mire el Uno se desmay. Lo despert a bofetadas. Le dije: Maricn, esto es lo
coronel se mira los nudillos, que lo tir contra la pared. Est todo podrido, que hacs cuando tens que enterrar a tu reina? Acordate de San Pedro, que
no respetan ni la muerte. Le molesta la oscuridad? se durmi cuando lo mataban a Cristo. Despus me agradeci.
No. Miro la calle. Coca dice el letrero, plata sobre rojo. Cola dice el letrero,
Mejor. Desde aqu puedo ver la calle. Y pensar. Pienso siempre. En la plata sobre rojo. La pupila inmensa crece, crculo rojo tras concntrico crculo
oscuridad se piensa mejor. rojo, invadiendo la noche, la ciudad, el mundo. Beba.

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

Beba dice el coronel. Que a mi hija le agarre la polio. Que me van a cortar los huevos. Basura.
Bebo. Oigo el hielo en el vaso, como un cencerro lejano.
Me escucha? Hice una ceremonia, los arengu. Yo respeto las ideas, les dije. Esa mu-
Lo escucho. jer hizo mucho por ustedes. Yo la voy a enterrar como cristiana. Pero tienen
Le cortamos un dedo. que ayudarme.
Era necesario? El coronel est de pie y bebe con coraje, con exasperacin, con grandes y
El coronel es de plata, ahora. Se mira la punta del ndice, la demarca con altas ideas que refluyen sobre l como grandes y altas olas contra un peasco
la ua del pulgar y la alza. y lo dejan intocado y seco, recortado y negro, rojo y plata.
Tantito as. Para identificarla. La sacamos en un furgn, la tuve en Viamonte, despus en 25 de Mayo,
No saban quin era? siempre cuidndola, protegindola, escondindola. Me la queran quitar, ha-
Se re. La mano se vuelve roja. Beba. cer algo con ella. La tap con una lona, estaba en mi despacho, sobre un
Sabamos, s. Las cosas tienen que ser legales. Era un acto histrico, armario, muy alto. Cuando me preguntaban qu era, les deca que era el
comprende? transmisor de Crdoba, la Voz de la Libertad.
Comprendo. Ya no s dnde est el coronel. El reflejo plateado lo busca, la pupila roja.
La impresin digital no agarra si el dedo est muerto. Hay que hidratarlo. Tal vez ha salido. Tal vez ambula entre los muebles. El edificio huele vaga-
Ms tarde se lo pegamos. mente a sopa en la cocina, colonia en el bao, paales en la cuna, remedios,
Y? cigarrillos, vida, muerte.
Era ella. Esa mujer era ella. Llueve dice su voz extraa.
Muy cambiada? Miro el cielo: el perro Sirio, el cazador Orin.
No, no, usted no me entiende. lgualita. Pareca que iba a hablar, que Llueve da por medio dice el coronel. Da por medio llueve en un jardn
iba a... Lo del dedo es para que todo fuera legal. El profesor R control todo, donde todo se pudre, las rosas, el pino, el cinturn franciscano.
hasta le sac radiografas. Dnde, pienso,
El profesor R? Est parada! grita el coronel. La enterr parada, como Facundo, por-
S. Eso no lo poda hacer cualquiera. Haca falta alguien con autoridad que era un macho!
cientfica, moral. Entonces lo veo, en la otra punta de la mesa. Y por un momento, cuando el
En algn lugar de la casa suena, remota, entrecortada, una campanilla. resplandor crdeno lo baa, creo que llora, que gruesas lgrimas le resbalan
No veo entrar a la mujer del coronel, pero de pronto esta ah, su voz amarga, por la cara.
inconquistable. No me haga caso dice, se sienta. Estoy borracho.
Enciendo? Y largamente llueve en su memoria.
No. Me paro, le toco el hombro.
Telfono. Eh? dice Eh? dice.
Deciles que no estoy. Y me mira con desconfianza, como un ebrio que se despierta en un tren
Desaparece. desconocido.
Es para putearme explica el coronel. Me llaman a cualquier hora. A las La sacaron del pas?
tres de la madrugada, a las cinco. S.
Ganas de joder digo alegremente. La sac usted?
Cambi tres veces el nmero del telfono. Pero siempre lo averiguan. S.
Qu le dicen? Cuntas personas saben?

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

Dos. ENCUADRE HISTRICO

El Viejo sabe? ESA MUJER


Se re.
Cree que sabe.
Dnde?
No contesta.
Hay que escribirlo, publicarlo. Esa mujer, Eva Duarte de Pern, Evita hogares para ancianos, madres solteras y
S. Algn da. para quienes la queran, la Eva para quienes estudiantes; con recursos no siempre muy
la odiaban, fue perseguida por la dictadura voluntarios, pero tampoco confiscatorios
Parece cansado, remoto. de la Revolucin Libertadora (1955/58) y o ilegales. Y ella atenda personalmente a
Ahora! me exaspero. No le preocupa la historia? Yo escribo la his- los gobiernos subsiguientes, pese a haber quienes hacan fila durante largas horas.
toria, y usted queda bien, bien para siempre, coronel! fallecido en 1952. Prohibieron nombrarla Tambin fue una gran interlocutora en los
La lengua se le pega al paladar, a los dientes. o tener su imagen (decreto ley 4161) y conflictos gremiales durante los gobiernos
secuestraron su cuerpo (momificado por de Pern, ya que los obreros no dejaron de
Cuando llegue el momento... usted ser el primero...
el doctor Pedro Ara). Para sustraerla a la reclamar lo que consideraban justo. Debi
No, ya mismo. Piense. Paris Match. Life. Cinco mil dlares. Diez mil. Lo devocin popular, se decidi hacerla des- renunciar a su candidatura como vicepre-
que quiera. aparecer enterrndola en un cajn relleno sidenta de la Nacin, propuesta en un in-
Se re. de polvo de ladrillo en un cementerio en menso acto por la CGT (en 1951, primeras
Dnde, coronel, dnde? Miln, bajo una identidad falsa. Sin embar- elecciones con sufragio femenino): Pern
go, esas acciones no lograron su objetivo midi la oposicin del Ejrcito y su delica-
Se para despacio, no me conoce. Tal vez va a preguntarme quin soy, qu
salvo el de la venganza: la adoracin hacia do estado de salud. Muri el 26 de julio
hago ah. Evita por parte de los humildes se exten- de 1952 y fue despedida por multitudes.
Y mientras salgo derrotado, pensando que tendr que volver, o que no di a las nuevas generaciones, incluso a Otra dictadura envi su cuerpo a Espaa
volver nunca. Mientras mi dedo ndice inicia ya ese infatigable itinerario por descendientes de sectores sociales que la en 1971, con Pern. Volvi repatriada re-
los mapas, uniendo isoyetas, probabilidades, complicidades. Mientras s detestaban, y la fascinacin por esa mujer cin tras la muerte del lder. Estuvo en una
se expandi al mundo entero. cripta junto a su esposo en Olivos, hasta
que ya no me interesa, y que justamente no mover un dedo, ni siquiera en Evita, desde 1944, estuvo apasionada- que en 1976 la ltima dictadura militar dis-
un mapa, la voz del coronel me alcanza como una revelacin: mente comprometida con Pern y con los puso su entierro en la bveda de la familia
Es ma dice simplemente. Esa mujer es ma. necesitados, y se reconoca como fanti- Duarte (cementerio de la Recoleta), a va-
ca: no de la caridad que da lo que sobra, rios metros de profundidad, bajo planchas
Esa mujer, en Rodolfo Walsh, s del amor que da lo mejor. Su Fundacin de acero.
Los oficios terrestres, Buenos Aires, Ediciones de la Flor, 1986. construa hospitales, escuelas, viviendas,
Ediciones de la Flor.

RODOLFO WALSH
Lamarque, Ro Negro 1927 - Buenos Aires, 1977. Escritor, periodista y militante. Creador
de la novela de no-ficcin o periodismo narrativo, con la clebre Operacin Masacre (1957),
acerca de los fusilamientos ilegales de Jos Len Surez. Autor de otros libros testimoniales TERESA EGGERS BRAS
sobre crmenes polticos (Quin mat a Rosendo, El caso Satanowsky), de cuentos, piezas
de teatro y de una vasta obra periodstica recopilada en El violento oficio de escribir (2008). Buenos Aires, 1953. Profesora de Historia, UBA, autora de Historia Argentina: una mirada
Perteneci a la organizacin Montoneros, con la que tuvo, no obstante, diferencias. Desapa- crtica (1806-2006), coautora de Historia Latinoamericana 1700-2005, entre otros. Docente
reci luego de haber enviado a los diarios su Carta abierta de un escritor a la Junta Militar. en Enseanza Media y Superior; capacitadora en CABA y Provincia de Buenos Aires.

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HISTORIA Y FICCIN

UN OFICIAL

En aquel otoo de 1976 o 1981 lleg a su casa muy de madrugada, en


realidad casi ya de da, aunque los lecheros no haban dejado an las bote-
llas en las puertas ni los diarieros los diarios. Los enamorados, satisfechos,
dorman indiferentes; los raros gallos de la ciudad esperaban, pero los diva-
nes de los prostbulos ya estaban fros. El coche lo dej en la esquina por-
que l prefiri bajarse all y caminar hasta el portal para sentir el aire fresco
de esa hora. Las veredas estaban vacas, como es natural, y l debi, en el
trecho de la casa vecina en construccin, descender a la calle para no pasar
debajo de los andamios, que estaban hechos de tubos metlicos y que en la
punta de esos tubos alguien, seguramente uno de los obreros, haba dejado
olvidado un pauelo que apenas si ondeaba en el viento del amanecer. Sus
hijos dorman pero su mujer, que tena el sueo liviano o simulado de las
ANOTACIONES gatas, despert con el imperceptible ruido del pestillo y pregunt si era l, y
SOBRE LA l dijo S, soy yo, contrariado o asombrado por aquella voz. Cruz el living
a tientas y entr en el cuarto de bao. All se quit la chaqueta y comenz a
GUERRA SUCIA lavarse las manos. Intent mirarse en el espejo pero, sin luz, slo era como
una sombra sobre la luna. Se moj la cara y se lav las manos dos y tres
HCTOR TIZN veces. Despus no quiso entrar en el dormitorio donde estaba su mujer y
se ech sobre el sof. Se tap los odos con algodones, pero enseguida
sinti que algo extrao lo incomodaba sobre la piel de las manos. Regres
al cuarto de bao, se las lav y cepill y volvi a hacerlo nuevamente. Se
tir sobre el sof an tena los tapones en los odos y cerr los ojos, pero
no pudo conciliar el sueo; l, un hombre fuerte, y disciplinado, que estaba
seguro de todo, que crea que la Tierra era redonda y que los astros gira-
ban alrededor del horizonte y que los cuerpos ms pesados como la Tierra
tendan a colocarse debajo y los ms ligeros como el fuego y el aire arriba,
y as incluso haba hallado la explicacin del mar, situado sobre la Tierra y
debajo del aire; y que no haba dos cosas parecidas y que las verdades eran
ntidas y tenan su contrario y que este era ntido tambin, como una verdad,
pero abominable y subversiva, y que Dios era tambin el prncipe, aunque
su cara estuviese reflejada en las aguas de un estanque y el viento, que es
Dios, las agitara y confundiera, y borrara. Entonces se quit las botas y el
correaje de la pistola pero, aunque la luz del sol se obstinaba ya en colarse

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

a travs del ventanal, la mueca, el rictus de los labios, la mirada inmensa Y si despus reapareca y confesaba voluntariamente, lealmente? Qu
de aquellos ojos aterrados todava estaban all. es lo que podra decir sin perder la cara, sin pecar? Que en un principio, s,
crey (Yo no vengo a pacificar, sino a meter espada). S, claro, vean ustedes
mismos: los mercaderes y el templo y los hipcritas. Slo queramos lo bueno
UNOS VECINOS y lo justo. Pero no. Nadie quiere por ahora las confesiones espontneas, sino
el horror del potro del tormento. Es como un juego y ninguno quiere cambiar
Han escuchado un ruido inusual que seguramente proviene de la calle, la sus papeles. Uno obtiene su justificacin en la carne de otro hombre: saber lo
calle que est abajo y est fra, inhspita y desierta. Alguien que da voces, tal peor no nos consuela cuando lo peor es irremediable.
vez. Un grito inslito en la noche. Pero hace mal tiempo y, quiz, por eso la Al ser descubiertos pudieron escapar, disgregados, y l ech a correr en la
gente grita, as como en el buen tiempo alguien puede silbar o cantar o estrellar noche, a lo largo de la calle junto al terrapln ferroviario. Ahora estaba aqu.
una botella o un cascote en las vidrieras y gritar y divertirse y dar alaridos. All Pero haban sido tres, dnde estaran los otros? No hay valientes, sino gente
viven los dos es un departamento discreto y con macetas aunque la paga que enmascara su miedo. Sus pulmones estaban a punto de estallar cuando
de ambos, jubilados, sea escasa. No han tenido hijos, o si los tuvieron estn en su carrera encontr el galpn, aparentemente abandonado. O solo era
lejos e indiferentes, como suelen ser los hijos con los viejos, y no solo con los domingo? En un estrecho corredor, entre cajones superpuestos, se ech a
viejos propios sino tambin con los dems; estn en Formosa o en Tucumn, descansar, a respirar en calma, a esperar. Todo estaba oscuro, luego comen-
o todo lo contrario, y se casaron y solo envan tarjetas postales y cosas as. z a clarear. Con las primeras luces distingui la ventana, se arrastr hasta
Pero antes del ruido inusual se oyeron rugir motores y estampidos y voces ella y con un dedo hizo un trazo sobre el polvo del vidrio: las casas del frente
llamando. Est de noche oscura, las puertas bien cerradas y all est tibio, e eran bajas y modestas; apenas si llova. Vio pasar un perro siguiendo a otro
incluso pueden ser voces enemigas, no enemigas de ellos, claro, que solo son perro y, mucho despus, a una nia. Apoy la frente en la ventana para verla
inofensivos y cobran su jubilacin la que esperan de un momento a otro sea mejor. Adnde ira? Tambin su hermana a esas horas quiz se aprestaba
aumentada de acuerdo con el ndice del costo de vida, sino enemigas de otros para ir a la escuela. A pesar de la diferencia de edades, an jugaban o l ha-
enemigos. Y ellos no tienen ninguna culpa ni son ellos ni siquiera sus hijos ca que jugaban aunque al rato estaban jugando de verdad. Su padre, el juez,
los que llaman. Y adems ahora llueve, o llovizna, y hace fro, y si encendieran haba muerto haca mucho, cuando cay sobre el estrado en plena audiencia,
las luces podran, tal vez, ser despus llamados como testigos y tendran que y l haba sido con l como su padre y tambin como el hermano de su padre
salir vestidos como en domingo o para misa y prestar juramento y esperar y, a veces, como el hermano menor o su hijo. La madre apenas si contaba,
horas delante de un suboficial frente a la mquina de escribir y volveran a ser ocupada todo el da en su consultorio. La madre le haba prohibido llevar la
citados ante los jueces, por una culpa ajena o por una equivocacin, o porque gata a la cama. Pero cuando ella no llegaba para darle las buenas noches y
alguien grit clamando socorro. Y ellos no hicieron nada para que eso sucedie- conversar un rato simulando una visita de gente mayor, se desquitaba llevn-
ra y eran ajenos y distintos de los perseguidores y de los acorralados. Y estn dola. l haba ledo que un hroe, o un poltico famoso, o un clebre gngster
cansados. Y, despus de todo, ahora a punto de pasar la noche durmiendo. La amaba a un gato; que en su despacho rondaba siempre entre las carpetas un
noche anterior al da siguiente en que no habr pasado nada, seguramente. gato mimado por los jvenes, solcitos y fornidos guardaespaldas. Despus
transcurrieron varias horas en que nadie pas junto a su ventana, ni siquiera
esos perros vagabundos. Y otra vez anocheci. A tientas regres a dormitar
UN GATO en el corredor entre los bultos apilados, pero inmediatamente oy, no tan
lejanas, las sirenas de los vehculos policiales. Y despus, ntidamente, unas
l lo haba dicho: si llegan a m, no lo soportar, porque crea que el cuerpo descargas como en una tormenta, como cuando se cierne la tormenta. Se
de un hombre sirve para todo menos para el dolor. acurruc quieto en su lugar y trat de pensar en otra cosa. Amaneca otra

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

vez. Pero las sensaciones obstruan sus recuerdos, los tejados, una galera ENCUADRE HISTRICO

de gruesas columnas blancas en su casa paterna en las montaas durante ANOTACIONES SOBRE LA GUERRA SUCIA
las vacaciones densas y breves y donde haca siempre verano. Enseguida
volvi a escuchar la clara, evidente llegada de automviles y, de inmediato,
crey escuchar voces, ininteligibles. Se arrastr entre los cajones apilados,
apartndose del estrecho corredor. Despus, paralizado, oy que algo, un
florero, una lmpara, un objeto rotundo caa hacindose trizas en el suelo. La ltima dictadura militar (1976-1983) del terror, lograron controlar y desmovili-
Apoyndose en las rodillas y los antebrazos comenz a buscar la salida, pero no fue una ms de las intervenciones que zar al conjunto de la sociedad. El saldo de
hicieron las Fuerzas Armadas en la vida esta experiencia fueron treinta mil desapa-
al cabo se dio cuenta de que iba en sentido contrario. Los ruidos se hacan institucional del pas desde 1930. Tuvo un recidos, diez mil presos polticos, cientos
ms promiscuos, y tambin las voces, que antes crey lejanas. Entonces carcter radicalmente diferente porque se de miles de ciudadanos que partieron al
descubri junto a uno de los cajones un trozo de alambre y no lo pens ms: propuso implantar un nuevo modelo eco- exilio y ms de quinientos nios apropia-
trep a los cajones y se colg de uno de los tirantes del techo, en el momento nmico, cultural y poltico, por medio de dos ilegalmente. La dictadura cont con
en que el gato volva a saltar echando al suelo otro de los frascos de pintura la violacin sistemtica de los derechos el apoyo y la complicidad de sectores del
humanos. Perfeccion e intensific polti- empresariado, entidades financieras, me-
y los primeros trabajadores, que acababan de descender de los camiones, cas que se haban diseado previamente dios de comunicacin, de la Iglesia Catli-
penetraban al galpn esa maana de lunes. como el reforzamiento de los aparatos ca y del Poder Judicial. Sin embargo esto
represivos y construy un nuevo ordena- no impidi que se desarrollaran distintas
miento jurdico para legalizar estas prc- formas de resistencia en sectores de la
Anotaciones sobre la guerra sucia en Hctor Tizn,
ticas. El Estado en esta etapa funcion clase trabajadora y entre los familiares
Cuentos completos, Buenos Aires, Alfaguara, 2006.
en dos niveles: uno pblico sometido a que denunciaron la desaparicin y el en-
Herederos de Hctor Tizn.
ciertas normativas, y otro clandestino, al carcelamiento. Anotaciones sobre la Gue-
margen de toda legalidad. En este segun- rra Sucia, como Tizn llama a su cuento,
do nivel fue donde se instalaron ms de fue una forma controvertida de nombrar a
600 centros clandestinos de detencin a la violencia poltica de los aos setenta. El
lo largo de todo el pas y donde se utiliz la concepto de Guerra Sucia que iguala la vio-
secuencia de secuestro, tortura, desapari- lencia ejercida desde el poder del Estado
cin forzada y asesinato. La desaparicin con aquella otra originada entre distintos
forzada de personas fue el mtodo central sectores de la sociedad civil fue esgrimido
de disciplinamiento que se utiliz contra originariamente por los militares para justi-
los opositores polticos, y mediante el uso ficar la cruenta represin.

HCTOR TIZN
Salta, 1929 - Jujuy, 2012. Periodista, abogado, escritor; fue tambin juez y diplomtico.
Naci en Salta pero eligi Yala para vivir. Se hallan entre sus obras, las novelas Fuego en
Casabindo (1969), El cantar del profeta y el bandido (1972), Sota de bastos, caballo de espa-
das (1975), Luz de las crueles provincias (1995), La belleza del mundo (2004); los libros de
cuentos El jactancioso y la bella (1972) El gallo blanco (1992) y las memorias El resplandor DBORA DANTONIO
de la hoguera (2008) y Memorial de la Puna (2012). Fue traducido al francs, ingls, ruso,
polaco y alemn. Recibi el Premio Consagracin Nacional, el Gran Premio de Honor de la Buenos Aires, 1968. Es historiadora, investigadora y profesora de la Universidad de Bue-
Sociedad Argentina de Escritores, el Konex de Brillante. El gobierno francs lo nombr Caba- nos Aires. Su rea de trabajo vincula los estudios de gnero con los problemas histricos e
llero de la Orden de las Artes y las Letras. Vivi exiliado entre 1976 y 1982. historiogrficos planteados por el pasado reciente en la Argentina.

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HISTORIA Y FICCIN HISTORIA Y FICCIN

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EN TIERRA PROPIA Calveiro, Pilar. Poder y desaparicin: los campos de concentracin en Argentina. Buenos Aires, Colihue,
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Tau Anzotegui, Vctor. Formacin del Estado federal argentino (1820-1852). Buenos Aires, Perrot, 1995. 1955- 1976, James, Daniel (dir.). Buenos Aires, Sudamericana, 2003, volumen IX.
Zorraquin Bec, Ricardo. El federalismo argentino. Buenos Aires, La Facultad, 1953, 2 ed.

124 125
NDICE

PG. 5 PG. 18 PG. 64 PG. 100


PALABRAS VIRGEN PAGANA DMASA ENERO DEL
PROF. ALBERTO SILEONI MARA ANGLICA SCOTTI ELSA FRAGA VIDAL DIECINUEVE
MINISTRO DE EDUCACIN DE LA NACIN ENCUADRE HISTRICO
GUILLERMO WILDE
ENCUADRE HISTRICO
MARA LILIANA DA ORDEN MABEL PAGANO
ENCUADRE HISTRICO
RUY FARAS

PG. 7 PG. 24 PG.70 PG. 108


PALABRAS MUERO CONTENTO FACUNDO ESA MUJER
PLAN NACIONAL MARTN KOHAN Y EL MORO RODOLFO WALSH
DE LECTURA ENCUADRE HISTRICO
LA CLAUDIA GARCA MARA ROSA LOJO ENCUADRE HISTRICO
TERESA EGGERS BRAS
ENCUADRE HISTRICO
NORMA ALLOATTI

PG. 9 PG. 32 PG. 84 PG. 118


PRLOGO BUSCANDO MARIDO LOS OFICIOS ANOTACIONES
MARA ROSA LOJO A UNA MULATA DEL NEGRO SOBRE LA
CRISTINA BAJO EUSEBIO GUERRA SUCIA
ENCUADRE HISTRICO
MARA BJERG PEDRO ORGAMBIDE HCTOR TIZN
ENCUADRE HISTRICO ENCUADRE HISTRICO
GABRIEL DI MEGLIO DBORA DANTONIO

PG. 10 PG. 48 PG. 90 PG. 124


EL HAMBRE EN TIERRA PROPIA LA IMAGEN BIBLIOGRAFA
MANUEL MUJICA LINEZ SILVIA PLAGER RESPLANDECIENTE
ENCUADRE HISTRICO
OMAR ACHA
ENCUADRE HISTRICO
EUGENIA NSPOLO JUAN JOS MANAUTA
ENCUADRE HISTRICO
ALEJANDRO FERNNDEZ
ANEXO ILUSTRATIVO
Islas Malvinas, 1829. Retrato del Gral. Juan Facundo Quiroga.
Primeras casas construidas por el Gobernador Vernet. MHN
MHN
Candombe Federal en la poca de Rosas. Combate de San Lorenzo.
MHN MHN
Retrato del Gral. Juan Facundo Quiroga. Saludos desde el tren
MHN Instituto Nacional de Investigaciones Histricas Eva Pern - Museo Evita
Agradecemos al Museo Histrico Nacional y al Instituto Nacional de Investigaciones
Histricas Eva Pern - Museo Evita por las imgenes cedidas para esta publicacin.
HISTORIA Y FICCIN COLECCIN NARRATIVAS
COLEC
ATIVA
S
NARR CIN