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JOHANN GOTTFRIED HERDER

ENSAYO SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE


(Abhandlung ber den Ursprung den Sprache)

Vocabula sunt notae rerum1

TOMADO DE:

J.H. HERDER, Obra Selecta, Prlogo, traduccin y notas de Pedro Ribas. Madrid,
Alfaguara, 1982, (Col: Clsicos Alfaguara s/n), 466 pp.
PRIMERA PARTE

H A podido el hombre, abandonado a sus facultades na-


turales, inventarse el lenguaje por s solo?

PRIMERA SECCIN

Incluso considerado como animal, el hombre posee


lenguaje. Todas las sensaciones intensas de su cuerpo, y las
ms intensas de entre las intensas, las dolorosas; todas las
pasiones fuertes de su alma, se manifiestan de forma inme-
diata en gritos, en voces, en sonidos salvajes, inarticulados.
Cuando el dolor ataca, tanto el animal que sufre como el
hroe Filoctetes se quejarn, gemirn. Y ello aunque estu-
viesen abandonados en una isla desierta, sin ver a un seme-
jante compasivo, sin tener seales o esperanza del mismo.
Es como si respirara ms libremente dando salida a la exha-
lacin ardiente, angustiada. Es como si, al llenar con gemi-
dos los aires insensibles, se quitara parte de su dolor y
absorbiera nuevas fuerzas para soportar el sufrimiento. La
naturaleza no nos ha creado como rocas aisladas, como m-
nadas egostas! Incluso las ms finas cuerdas del sentir animal
(me veo obligado a utilizar esta metfora porque no conozco
otra mejor para el funcionamiento de los cuerpos sensibles),
incluso las cuerdas cuyo sonido y esfuerzo no proceden ni
de la voluntad ni de una serena consideracin, ms todava,
cuya naturaleza no ha podido ser an investigada por nin-
guna razn escrutadora, incluso stas dirigen todo su sonido
a la propia exteriorizacin ante otros seres, independiente-
mente de la conciencia de simpatas ajenas. La cuerda tocada
cumple su deber natural, suena! Llama en busca de un eco
que comparta sus sentimientos, aunque no lo haya, aunque
no espere que alguien le responda.
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Si la fisiologa llegara tan lejos como para demostrar se manifiestan, cada uno segn su ndole propia. A las dife-
la doctrina del alma, cosa de la que dudo mucho, arrojara rentes especies de sensibilidad que dormitan en nuestra natu-
no poca luz sobre este fenmeno partiendo del anlisis de raleza corresponde igual variedad de tonos. As, observo que
la estructura nerviosa, pero quiz tambin lo descompondra cuanto menos afinidad guarda la naturaleza humana con una
en aspectos individuales, excesivamente pequeos y amorfos. clase de animales, tanto ms heterognea es la contextura
Tommoslo ahora, globalmente, como una ley de la natu- nerviosa de sta respecto de aqulla y tanto menos compren-
raleza: ah tenemos un ser sensible, incapaz de encerrar en sible nos es su lenguaje natural. Como animales de tierra,
s ninguna de sus sensaciones vivas, que al primer momento entendemos mejor a los animales terrestres que a los marinos
de sorpresa se ve obligado, incluso sin quererlo ni preten- y, en la tierra, mejor a los gregarios que a los selvticos, y,
derlo, a exteriorizarlas en voz alta. Fue, por as decirlo, una entre los gregarios, son los ms prximos los ms conocidos
ltima impresin maternal de la mano creadora de la natura- por nosotros. La costumbre y el trato desempean, cmo no,
leza la que dio a todos los seres del mundo esta ley: No un papel ms o menos importante en este ltimo caso. Es
sientas para ti solo, sino que tu sentimiento suene. Y como natural que el rabe, que se halla identificado con su caballo,
esta ltima impresin creadora fue peculiar a todos los de lo comprenda mejor que quien va a caballo por primera vez;
una misma especie, la ley result bendicin: Sea tu sensa- el rabe habla con l casi tan bien como poda hacerlo Hc-
cin peculiar de tu especie y que la perciban todos compar- tor con el suyo en la litada. Al rabe del desierto, que no
tindola como uno solo. No se le d ms vueltas. Este ser tiene en torno suyo ms seres vivos que su camello y quiz
dbil y sensible no est solo, aunque parezca aislado, soli- el vuelo de pjaros errantes, le es ms fcil que a nosotros
tario y expuesto a todas las adversas tormentas del mundo; en nuestras casas entender la naturaleza del primero y creer
se halla tiernamente enlazado a la naturaleza entera. Pero que entiende el gritero de los ltimos. El hijo del bosque, el
sta ha ocultado en esas cuerdas acentos que, una vez estimu- cazador, comprende la voz del ciervo, como el lapn com-
lados y avisados, despiertan, por su parte, a otros seres de prende la del reno. Pero todo esto es derivado o es excep-
constitucin igualmente tierna, acentos capaces, como a tra- cin. En rigor, ese lenguaje natural es un lenguaje propio de
vs de una cadena invisible, de transmitir seales a un cora- cada especie y por ello posee el hombre tambin el suyo.
zn alejado y de hacer sentir los sentimientos de esa cria- Pues bien, esos sonidos son muy simples. Si son ar-
tura no vista. Tales suspiros y tonos constituyen el lenguaje. ticulados y se los escribe sobre un papel, como interjecciones,
Existe, pues, un lenguaje sensitivo que constituye una ley silabeando, las ms contrapuestas sensaciones cobran casi una
natural inmediata. expresin. El dbil ah! es tanto una voz del amor que
se desvanece como de la desesperacin que se hunde. El fo-
Ms que los estallidos brutales, son ahora ciertos res-
goso oh! lo es tanto de arrebato de alegra como de la
tos los que atestiguan que el hombre comparte dicho lenguaje
ira que crece, de la admiracin que aumenta, tanto como del
con los animales. Pero esos restos son irrepetibles. Es posible
lamento vehemente. Acaso existen esos sonidos tan slo
que nuestro lenguaje artificial haya desplazado el natural, que
para ser representados sobre el papel como interjecciones?
nuestro modo de vida cvico y nuestra conducta social hayan
La lgrima que nada en ese ojo turbio, apagado, desfalle-
refrenado, desecado y desviado cuanto se quiera el oleaje
ciendo en busca de consuelo, qu conmovedora es en el cua-
del mar de nuestras pasiones, pero el ms violento instante
dro entero del semblante melanclico! Tomadla por s sola
de la sensacin, dondequiera que se halle y por muy infre-
y es una fra gota de agua; ponedla bajo el microscopio
cuente que sea, sigue tomndose su derecho y haciendo re-
y ... no quiero saber lo que puede ser. Esa lnguida exhala-
sonar sus acentos de forma inmediata en el lenguaje materno.
cin, el medio suspiro que muere tan conmovedoramente
Cuando la furiosa tormenta de una pasin, la repentina irrup-
sobre el labio contrado de dolor: apartadlos de todas sus
cin de gozo o alegra, de dolor o afliccin, cavan profundos
concomitancias vivas y tendris un vaco soplo de aire. Aca-
surcos en el alma, al igual que el avasallador sentimiento
so puede ocurrir de otro modo con las voces del sentimiento?
de venganza, desesperacin, ira, miedo, horror, etc., todos
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En su contexto vivo, en el cuadro entero de la naturaleza nidos recogidos en las mencionadas lenguas, en sus interjec-
que acta, acompaadas de mltiples fenmenos diferentes, ciones, en las races de sus nombres y de sus verbos. Las
son conmovedoras y sobrias, pero, separadas de todo, quedan lenguas orientales ms antiguas abundan en exclamaciones
arrancadas, privadas de vida, convertidas en puras cifras. La para las que nosotros, pueblos de formacin ms tarda, no
voz de la naturaleza es letra representada, producto de la vo- solemos tener ms que lagunas o un torpe e inspido equ-
luntad. Los sonidos lingsticos de esa naturaleza son pocos, voco. En sus elegas suenan, como sobre las tumbas de los
claro est. Cuando la naturaleza sensible slo sufre de forma primitivos, aquellos gritos y quejidos, interjecciones que so-
mecnica posee igualmente menos especies de sensacin de breviven an del lenguaje natural. En sus salmos de alaban-
las que nuestras psicologas enumeran o consideran como pa- za se oyen gritos de alegra y los repetidos aleluyas, que
siones. En tal caso, cuanto menos son los hilos en que se Shaw 3 explica tomndolos de boca de las plaideras y que
divide cada sentimiento, tanto ms constituye un lazo que a nosotros suelen parecernos una ceremonia necia. En la mar-
tira fuertemente: los sonidos no hablan mucho, pero s con cha, en el empuje de sus poemas y en el canto de otros pue-
fuerza. Que la voz de queja se lamente por heridas del alma blos antiguos suena la voz que todava vivifica las danzas
o del cuerpo; que el grito haya sido arrancado por el miedo guerreras y religiosas, los cnticos fnebres y de alegra de
o el dolor; que este suave ah! se grabe a un beso o a una todos los primitivos, tanto si habitan al pie de las cordille-
lgrima sobre los pechos de la amada; tales diferencias no ras como en la nieve de los iroqueses, en el Brasil o en el
son las que ese lenguaje ha de especificar. El pretende llevar Caribe. Las races de sus verbos ms sencillos, ms antiguos
a la representacin; sta hablar despus por s misma. Es y eficaces son, en definitiva, las primitivas exclamaciones na-
un lenguaje que pretende emitir sonidos, no describir. El turales que ms tarde fueron modeladas. De ah que las len-
dolor y el placer son colindantes, segn la fbula de Scra- guas en todos los pueblos antiguos y primitivos sean eterna-
tes 2. La naturaleza ha juntado los extremos de las sensacio- mente impronunciables para los extraos, en lo que se refiere
nes, y qu otra cosa puede hacer el lenguaje de la sensacin a ese ntimo tono vital.
ms que mostrar esos puntos de convergencia? Ahora puedo Hasta ms tarde no puedo explicar la mayora de
pasar a la aplicacin. estos fenmenos en su contexto. Veamos aqu uno simple-
En todas las lenguas primitivas suenan todava restos mente. Uno de los defensores del origen divino del lengua-
de esos sonidos naturales. Claro que no constituyen el ele- je * descubre el admirable orden de Dios en el hecho de que
mento predominante del lenguaje humano. No son sus races los sonidos de todas las lenguas conocidas puedan reducirse
propiamente dichas, pero s la savia que las vivifica. a unas veinte letras. Pero ese hecho es falso, y la conclusin,
Una lengua metafsica y refinada, tardamente descu- ms errnea todava. Ni una sola lengua viva es plenamente
bierta, que ha sido convertida por la primitiva madre salvaje reducible a letras, y menos todava a veinte letras. Esto lo
de la especie humana en una variante bastarda quiz en cuar- confirman todas y cada una de las lenguas. Las articulaciones
to grado y que, despus de luengos milenios de desviacin, de nuestros rganos lingsticos son tan variadas, cada soni-
se ha pulido, civilizado y humanizado una vez ms, a lo do se pronuncia de formas tan distintas, que el seor Lam-
largo de siglos enteros de su vida, una lengua semejante, bert 4, por ejemplo, puede sealar con razn, en la segunda
infancia de la razn y de la sociedad, poco o nada puede parte de su rganon, cun pocas son nuestras letras en com-
saber ya de la niez de su primera madre. Las lenguas anti- paracin con la cantidad de sonidos que poseemos y, a conse-
guas y primitivas, en cambio, contienen tanto ms de ella cuencia de ello, con qu indeterminacin son expresables
cuanto ms se aproximan al origen. Nada puedo decir aqu estos ltimos por medio de aqullas. Y esto se muestra par-
todava de la mejor formacin del lenguaje humano. nica- tiendo tan slo de la lengua alemana, que jams ha recogido
mente puedo considerar toscos materiales. No existen an
para m palabras, sino slo sonidos tendentes a expresar una * La prueba de Sssmilch segn la cual el lenguaje humano
sensacin. Pero observad la cantidad de restos de tales SO- procede de Dios, Berln, 1766, p. 21.
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todava en lenguaje escrito su multiplicidad fontica y la dife- tal forma, que no es posible representar con letras el verda-
rencia de sus dialectos; en mucho menor grado, cuando el dero tono de su organizacin. Cunto se afana el ingls para
lenguaje entero no es ms que un vivo dialecto de esta escribir sus tonos!, y no por entender la lengua escrita se
ndole, De dnde proceden todas las peculiaridades y casos sabe hablar ingls. El francs, que poco sube de la garganta,
especiales de la ortografa sino de la dificultad de escribir el semigriego, el italiano, que habla, por as decirlo, desde
como se habla? Qu lengua viva permite que se aprenda un lugar superior de la boca, en un ter ms fino, conservan
su fontica partiendo de las letras de un libro o qu lengua todava un tono vivo. Sus sonidos tienen que permanecer
muerta puede despertarse as? Pues bien, cuanto ms viva en los rganos donde se han formado: como letras escritas
es una lengua, tanto menos se ha pensado abarcarla en le- no son, por muy cmodas y peculiares que las haya hecho la
tras; cuanto ms se remonta al sonido natural pleno, no se- costumbre de escribir, otra cosa que sombras!
leccionado, tanto menos escribible es, tanto menos escribible El hecho es, pues, falso y la conclusin, ms falsa
con veinte letras; es ms, suele ser enteramente impronun- todava: no lleva a un origen divino, sino todo lo contrario,
ciable para el extranjero. El P. Rasle 5 , que pas diez aos a un origen animal. Tomad la llamada lengua divina, la pri-
entre los abenakios, en Norteamrica, se quejaba mucho a mera, la hebrea, de la cual ha heredado las letras la mayor
este respecto de que, aun despus de haber prestado la ma- parte del mundo. Que en sus comienzos sonaba con extraor-
yor atencin, sola ser incapaz de repetir ms de media pala- dinaria viveza, que era inescribible, que slo muy imperfec-
bra y ello haciendo el ridculo. Cunto ms ridculo habra tamente era posible escribirla, lo demuestran palpablemente
sido escribir esa palabra con las letras francesas! El padre la estructura entera de su gramtica, sus mltiples confusio-
Chaumont 6 , que vivi cincuenta aos entre los hurones y se nes de letras parecidas y, sobre todo, su falta absoluta de
aventur a escribir una gramtica de su lengua, se lamenta- vocales. De dnde deriva el hecho singular de que sus letras
ba, adems, de las letras guturales y de sus acentos impro- slo constituyan sonidos auxiliares y de que precisamente no
nunciables: Ocurra a menudo que dos palabras con letras se escribieran desde el comienzo los elementos verbales im-
completamente idnticas tenan las ms diferentes significa- portantes, los sonidos independientes? Tal forma de escritura,
ciones. Garcilaso ,de la Vega 7 se quejaba de que los espa- que transcribe lo inesencial y olvida lo esencial, es tan opues-
oles desfiguraran de tal forma la lengua peruana en la fon- ta al uso de la sana razn, que debera ser incomprensible
tica de las palabras, de que la mutilaran y falsearan y de para los gramticos si stos tuviesen la costumbre de com-
que, slo por culpa de esas alteraciones, atribuyeran a los prender. Entre nosotros, las vocales son lo primero y lo
peruanos los mayores disparates. De la Condamine 8 dice ms vivo, los goznes de la lengua; entre los hebreos, no se
de una pequea nacin del ro Amazonas: Parte de sus pa- escriben. Por qu? Porque no era posible escribirlas. Su
labras no podan escribirse, ni siquiera de forma muy imper- pronunciacin era tan viva y estaba tan finamente organizada,
fecta. Deberan emplearse para ello nueve o diez slabas su aspiracin tan espiritual y etrea, que se desvaneca y no
como mnimo, cuando ellos no parecen pronunciar apenas se dejaba expresar en letras. Fue entre los griegos donde
tres. La Loubre 9 afirma de la lengua siamesa: De diez esas aspiraciones vivas comenzaron a ensartarse en vocales
palabras pronunciadas por el europeo el nativo siams no convencionales, que tenan todava que acudir a la ayuda
entiende quiz una sola. Puede esforzarse uno lo que quiera de espritus, etc. Entre los orientales el habla era, por as
en expresar su lengua con nuestras letras. Y a qu acudir decirlo, todo espritu, aspiracin continuada y espritu vocal,
a lugares tan lejanos de la tierra? Nuestro pequeo resto como suelen llamarla ellos en sus pictricos poemas. Era
europeo de primitivos, los estonios, lapones, etc., suelen po- aliento divino, aire que soplaba al odo, y las letras muertas
seer sonidos tan semiarticulados e inescribibles como los pro- que la representaban no eran ms que el cadver que deba
pios de los hurones y peruanos. Mientras que las lenguas ser animado con el espritu vital al ser ledas. En qu me-
rusa y polaca se escriben y estn formadas desde el punto dida este hecho influye poderosamente en su comprensin
de vista de la escritura, rusos y polacos siguen aspirando de del lenguaje no vamos a decirlo aqu. Pero es evidente que
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ese soplo revela el origen de su lengua. Qu hay ms ines- casos, es lo contrario. Cierto que se le oculta todo el con-
cribible que los sonidos naturales no articulados? Si cuanto movedor espectculo de esa criatura convulsa por el sufri-
ms se acerca a su origen ms inarticulado es el lenguaje, miento, pero todos los ejemplos aseguran que su misma in-
qu otra conclusin se sigue sino la de que no ha sido inven- videncia hace que su odo se disperse menos, que se vuelva
tado por un ser superior en orden a las veinticuatro letras ms atento y agudo. Entonces est a la escucha en las tinie-
ni stas a la vez que el lenguaje, la de que tales letras slo blas, en el silencio de su noche eterna, y toda queja llega
han consistido en un muy posterior intento de suministrar se- a su corazn tanto ms ntima y hondamente, como una fle-
ales de memoria, la de que ese lenguaje no ha surgido de cha. Que acuda, adems, al sentido del tacto, al que capta
las letras de la gramtica divina, sino de sonidos salvajes lentamente; que palpe las convulsiones, que sienta para s
de rganos libres? Si no fue as, constituira un hecho sin- todo el desgarro de la mquina que sufre: el espanto y el
gular el que las letras a partir de las cuales y en orden a las dolor atraviesa sus miembros; la ntima estructura de sus
cuales Dios habra inventado el lenguaje, con las que lo ha- nervios comparte el desgarro y la destruccin; suena la voz
bra enseado a los primeros seres humanos, fuesen precisa- de muerte. Tal es el lazo de este lenguaje natural.
mente las ms imperfectas del mundo, unas letras que nada
A pesar de su formacin y de su deformacin, los
decan del espritu de la lengua y que, en su estructura toda,
europeos se han visto fuertemente afectados por las toscas
revelan abiertamente la intencin de no decir nada sobre l.
voces de queja de los primitivos. Desde el Brasil, Lerys 10
Esta hiptesis de las letras no mereca, atendiendo a cuenta cmo la emocin de su gente lleg hasta las lgrimas
su dignidad, ms que una insinuacin. Pero su generalidad ante los entraables y enormes gritos de amor y afabilidad
y disimulo me han obligado a poner al descubierto su fun- de esos americanos. Charlevoix u y otros son incapaces de
damento primigenio y a clarificar as una peculiaridad que expresar la impresin de espanto que producan los cantos
nadie ha explicado, que yo sepa. Volvamos ahora a nues- guerreros y mgicos de los norteamericanos. Si tenemos oca-
tro tema. sin de observar ms adelante hasta qu punto esas voces
Como nuestros sonidos naturales van encaminados naturales han vivificado la poesa y la msica antiguas, sere-
a expresar las pasiones, es lgico que se conviertan tambin mos tambin capaces de explicar de forma ms filosfica el
en elementos de toda emocin. Quin no siente ante un efecto que todava hoy producen sobre los primitivos la m-
moribundo convulso, gimiendo de tormento, ante un mori- sica y el canto antiqusimos de Grecia, por ejemplo, el anti-
bundo que se lamenta, e incluso ante el animal que se queja guo escenario griego y la msica, la danza y la poesa en
cuando sufre su mquina entera, quin no siente ese ay! general. Incluso entre nosotros, donde, claro est, la razn
en el corazn? Quin es el brbaro insensible? Cuanto ms suele reemplazar la sensacin y el lenguaje artificial de la
armoniosamente est tejido el conjunto de cuerdas de la sociedad suele sustituir las voces naturales, no ocurre a me-
sensibilidad, incluso entre animales respecto de otros anima- nudo que los supremos truenos de la elocuencia, los ms
les, tanto ms comparten los sentimientos entre s. Sus ner- fuertes rayos de la poesa, los momentos mgicos de la ac-
vios adquieren una tensin simtrica, su alma un tono igual- cin, se aproximen, por imitacin a ese lenguaje natural?
mente simtrico, compartiendo realmente los sufrimientos de Qu es lo que hace milagros, atraviesa los corazones y trans-
forma mecnica. Y qu fibras ms fuertes, qu capacidad forma las almas all, entre el pueblo reunido? Acaso el
de cerrar todas las aberturas de la sensibilidad propia, hace lenguaje intelectual y la metafsica? Las comparaciones y
falta para que un ser humano parezca sordo e insensible ante las figuras? El arte y la fra conviccin? Si el vrtigo no ha
estas situaciones! Diderot * opina que un ciego de nacimien- de ser ciego, son muchas las cosas que tienen que suceder
to debiera ser ms insensible que un vidente frente a las por tales medios, pero todo? Por qu medio se produjo
quejas de un animal que sufre, pero yo creo que, en ciertos precisamente ese instante de vrtigo ciego? Por medio de
una facultad completamente distinta! Esos sonidos, esos gri-
Lettre sur les aveugles i l'usage de ceux qui voyent, etc. tos, aquellos sencillos movimientos de la meloda, esa expre-
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sin repentina, esa voz conmovedora, qu s yo cuntas El abate Condillac * pertenece a esa clase de filso-
cosas ms! Entre los nios y el pueblo sensible, entre muje- fos. O bien ha supuesto el lenguaje como objeto ya descu-
res, entre gente de sentimientos tiernos, entre enfermos, so- bierto desde la primera hoja de su libro, o bien encuentro
litarios, acongojados, producen mil veces ms efecto del que en cada pgina cosas imposibles en el orden de un lenguaje
producira la verdad misma si hiciera sonar su suave y fina creativo. La base de su hiptesis son dos nios en un de-
voz desde el cielo. Esas palabras, ese sonido, la expresin sierto, antes de que conozcan el uso de ningn signo. Pues
de esa estremecedora romanza, u otras cosas, nos devuelven bien, la razn por la cual supone todo eso, dos nios que,
hacia nuestra niez, donde los omos por vez primera, acom- consiguientemente, o mueren o tienen que convertirse en ani-
paados de quin sabe qu impresiones anmicas de horror, males; en un desierto, donde todava son mayores las
de fiesta, de susto, de miedo, de alegra. La palabra suena dificultades para subsistir y para inventar; antes de emplear
y, cual multitud de espritus, se levantan todas ellas de re- signos naturales y antes incluso de conocerlos, cuando nin-
pente con su sombra majestad desde la tumba del alma, os- gn lactante, a las pocas semanas de nacer, carece de ellos;
cureciendo la idea pura y clara de la palabra, idea que ni- la razn, digo, por la que una hiptesis que pretende ras-
camente poda entenderse sin tales impresiones. La palabra trear el proceso natural de los conocimientos humanos ha
ha pasado, pero el sonido de la sensacin suena. El oscuro de basarse en semejantes datos no naturales y contradicto-
sentimiento nos embarga; el irreflexivo se horroriza y se rios, la sabr el autor que la propone, pero me comprometo
estremece no ante pensamientos, sino ante slabas, sonidos a demostrar que con tal hiptesis no se ha construido una
de la niez; ha sido la fuerza mgica del orador, del poeta, explicacin del origen del lenguaje. Sus dos nios se juntan
para reconducirnos a la infancia. No nos hemos basado en sin conocer ningn signo y, mralos!, en el primer instante
la reflexin ni en la deliberacin, sino en la simple ley de la comunican entre s. Sin embargo, slo gracias a esa comuni-
naturaleza: el tono de la sensacin producir idntico tono cacin recproca aprenden a poner en conexin los pensa-
en la criatura solidaria. mientos y las voces de la sensacin, las cuales constituyen
Si queremos, pues, llamar lenguaje a esos inmediatos los signos naturales a esta ltima. Aprender mediante la
sonidos de la naturaleza, su origen me parece, desde luego, comunicacin signos naturales de la sensacin? Aprender
el ms natural. No slo no es sobrehumano, sino evidente- y distinguir cules son los pensamientos que hay que enlazar
mente animal: la ley natural de una mquina sensible. con ellos, pero a la vez comunicarse desde el primer instante
Sin embargo, no puedo ocultar mi asombro ante el del encuentro, ya antes de conocer lo que conoce el animal
hecho de que haya filsofos, es decir, gente que persigue ms torpe, ser capaz de aprender que pensamientos hay que
conceptos claros, que hayan pretendido explicar el origen del enlazar con ciertos signos? No entiendo nada. Al repetirse
lenguaje humano a partir de ese grito de las sensaciones. En circunstancias parecidas, se acostumbran a enlazar pensamien-
efecto, no es evidente que este lenguaje humano constituye tos con determinados sonidos de las sensaciones y con dife-
algo completamente distinto? Todos los animales, incluido rentes seales del cuerpo. As se ejercita su memoria. Pronto
el mudo pez, hacen resonar su sensacin, pero no por ello saben gobernar su imaginacin y pronto son ya capaces de
posee ninguno de ellos, ni siquiera el ms perfecto, el menor hacer por reflexin lo que antes slo hacan por instinto (y,
atisbo de lenguaje humano propiamente dicho. Estructren- sin embargo, como hemos visto, no saban qu hacer antes
se, refnense y organcense las voces como se quiera: si no de entrar en relacin). No entiendo nada. El empleo de tales
hay, adems, una inteligencia capaz de emplear el sonido con signos ampla los efectos del alma y stos perfeccionan los sig-
un propsito, no veo la manera de que el mencionado len- nos. Fueron, pues, las voces de la sensacin las que les
guaje conforme a la naturaleza se convierta en lenguaje hu- acostumbraron a poner en conexin signos determinados;
mano, intencionado. Los nios emiten sonidos de sensacin,
como los animales, pero no es enteramente distinto el len-
guaje que aprenden del hombre? Essai sur 'origine des connaissances humaines, vol. II.
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fueron las voces de la sensacin las que les sirvieron de mo- No tengo a mano el breve escrito de Maupertuis (12),
delo para crearse un nuevo lenguaje, para articular nuevos pero, si se me permite confiar en el resumen de un autor *
sonidos, para habituarse a designar la cosa con nombres. que posea como uno de sus mritos no ms pequeos la
Repito todas estas repeticiones y sigo sin entender nada. Fi- fidelidad y el rigor, tampoco l ha separado suficientemente
nalmente, una vez que el autor ha construido sobre este de esos sonidos animales el lenguaje y, consiguientemente,
infantil origen del lenguaje la prosodia, declamacin, msi- se mueve en la misma perspectiva que los autores anteriores.
ca, danza y poesa de las lenguas antiguas y ha expuesto Finalmente, Diodoro 13 y Vitruvio (14), que, por lo de-
ocasionales observaciones atinadas, pero que en nada afec- ms, no dedujeron el origen humano del lenguaje, sino que
tan a nuestro propsito, recoge de nuevo el hilo: Para en- ms bien creyeron en l, fueron quienes ms claramente vi-
tender cmo se pusieron de acuerdo los hombres acerca del ciaron la cuestin, ya que primero situaron al hombre, como
sentido de las primeras palabras que queran emplear, basta animal que gritaba, vagando cierto tiempo por el bosque, para
observar que las pronunciaban en unas circunstancias en que hacerle inventar luego sabe Dios de dnde y para qu
cada uno se vea obligado a relacionarlas con las mismas el lenguaje.
ideas, etc. Resumiendo: surgieron las palabras porque exis- En vista de que la mayora de los defensores del ori-
tan las palabras antes de existir. Creo que no vale la pena gen humano del lenguaje luchaban desde una posicin tan
seguir persiguiendo el hilo de nuestro expositor, ya que se insegura, a la vez que otros, por ejemplo Sssmilch15, la
trata de un hilo que no liga nada. atacaban con tanta razn, la Academia ha querido ver esta
cuestin, que sigue, por tanto, esperando una respuesta y
Con su elevada explicacin del origen del lenguaje
acerca de la cual se han dividido incluso algunos de sus ex
Condillac ha dado lugar, ya se sabe, a que Rousseau * re-
miembros, resuelta de una vez por todas.
tomara la cuestin al modo de nuestro siglo, es decir, po-
Y como este grandioso tema ofrece muchas perspec-
nindola en tela de juicio. En verdad, no haca falta ningn
Rousseau para dudar de la explicacin de Condillac. Para tivas en psicologa y en el orden natural de la especie huma-
tomarla, en cambio, como nica razn que justificara el negar na, en la filosofa del lenguaje y en la de cuantos conoci-
toda posibilidad de invencin lingstica, para eso s haca mientos se adquieren por medio del mismo, quin no quiere
falta, cmo no, cierto empuje o salto, como quiera llamarse, aventurarse en l?
de tipo roussoniano. Dado que Condillac haba explicado Y como el hombre es para nosotros la nica criatura
mal la cuestin, no poda ya ser explicada en absoluto? hablante conocida y se distingue de todos los animales pre-
Dado que el lenguaje humano nunca ha podido surgir de los cisamente gracias al lenguaje, dnde podramos comenzar
sonidos de la sensacin, se sigue de ah que no ha podido nuestra investigacin con ms seguridad que en las experien-
surgir de ninguna otra parte? cias sobre la distincin entre animales y hombre? Condillac
y Rousseau tenan que equivocarse acerca del origen del len-
Su propio planteamiento pone en evidencia que, efec- guaje por equivocarse sobre tal distincin de forma tan co-
tivamente, Rousseau no ha sido inducido a error ms que nocida como diferente: el primero ** convirtiendo los anima-
por este sofisma oculto: Si en todo caso el lenguaje tena les en hombres, el segundo *** convirtiendo los hombres en
que nacer de forma humana, cmo tendra que haber na- animales. Me veo, pues, obligado a ir ms lejos.
cido? Al igual que su predecesor, comienza con el grito de Est fuera de toda duda que el hombre se halla a
la naturaleza a partir del cual se forma el lenguaje humano. mucha distancia de los animales en lo que toca a la fuerza
No veo cmo habra surgido de l, y me produce asombro y seguridad del instinto, que incluso carece en absoluto de
el que la agudeza de un Rousseau haya podido pretender un
solo momento hacerla surgir de ah. * Sssmilch, Prueba de la divinidad ..., apndice 3, p. 110.
** Trait sur les animaux.
* Sur l'ingalit parmi les hommes, etc., I parte. *** Sur lorigine de l'ingalit ...
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lo que llamamos habilidades y tendencias innatas en muchas Todas las habilidades e instintos artsticos pueden
especies animales. Pero si han fracasado la mayora de las explicarse, pues, segn toda probabilidad y analoga, a par-
explicaciones que hasta la fecha se han dado de tales instin- tir de las facultades de representacin de los animales, sin
tos artsticos, como tambin ltimamente la de un riguroso necesidad de suponer, adems, ciegas determinaciones que
filsofo alemn *, tampoco se ha podido clarificar todava destruyen cualquier filosofa. Si unos sentidos infinitamente
cul es la verdadera causa de la carencia de los mismos. Creo agudos se encierran en un pequeo crculo en torno a algo
que no se ha tenido en cuenta un punto de vista fundamental siempre idntico, mientras que todo el resto del mundo no
desde el que se pueden suministrar, si no explicaciones ex- significa nada para ellos, cmo tienen que penetrar! Si las
haustivas, s al menos observaciones relativas a la naturaleza facultades de representacin se hallan incluidas en un pe-
animal que, como espero mostrar en otro lugar, pueden arro- queo crculo y estn dotadas de una anloga sensibilidad,
jar mucha lu2 sobre la psicologa humana. Este punto de cmo tienen que ser efectivas! Finalmente, si sentidos y
vista es la esfera de los animales. representaciones se hallan orientados hacia un punto, qu
Todo animal posee un crculo al que pertenece desde otra cosa puede desarrollarse sino instinto? A partir de tales
el nacimiento, en el que ha entrado inmediatamente, en el facultades de representacin se explican, pues, la sensibili-
que permanece a lo largo de su vida y en el que muere. Pero dad, las habilidades y los instintos de los animales, segn
es curioso que cuanto ms agudos son sus sentidos y ms sus especies y grados.
admirables sus obras de arte, tanto ms pequeo es su crcu- Me es, por tanto, lcito asumir el siguiente princi-
lo, tanto ms peculiar es su obra artstica. He investigado pio: la sensibilidad, las habilidades y los instintos artsticos
esta relacin y descubro en todas partes una proporcin de los animales incrementan su fuerza e intensidad en pro-
inversa, admirablemente observada, entre la menor extensin porcin inversa a la magnitud y variedad de su crculo de
de sus movimientos, sus elementos, alimentacin, sustento, accin. Ahora bien ...
apareamiento, cra, compaa e instintos y artes. La abeja El hombre no posee una esfera tan uniforme y estre-
construye en su colmena con una sabidura que Egeria 16 no cha, una esfera en la que slo le espera un trabajo: hay en
era capaz de ensear a su Numa. Pero, fuera de esas celdillas torno suyo un mundo de ocupaciones y determinaciones.
de su predeterminada labor en ellas, no es nada. La araa Sus sentidos y organizacin no estn aguzados para
teje con el arte de Minerva, pero todo su arte se halla igual- una nica cosa: los posee para todo y, naturalmente, son
mente entretejido en ese limitado espacio de tela; se es su unos sentidos ms dbiles y torpes en cada caso individual.
mundo. Qu admirable es el insecto y qu estrecho su crcu- Sus facultades anmicas se hallan extendidas sobre
lo de accin! el mundo entero; sus representaciones no estn dirigidas ha-
En cambio, cuanto ms variadas son las funciones y cia una nica cosa, Por ello carece de instinto, de habilidad
la determinacin de los animales, cuanto ms se dispersa su artstica y lo que aqu nos interesa de forma ms inme-
atencin sobre varios objetos, cuanto ms inestable es su diata de lenguaje animal.
modo de vida, en una palabra, cuanto ms amplia y variada Aparte de la mencionada propiedad fnica de la m-
es su esfera, tanto ms vemos que su sensibilidad se divide quina sensitiva, qu es lo que llamamos lenguaje animal
y debilita. No puedo aqu emprender la tarea de confirmar en algunas especies si no un resultado de las observaciones
con ejemplos esta relacin que recorre la cadena de los seres que he reunido, si no un oscuro y sensible acuerdo mutuo
vivientes; dejo la prueba a cada uno o remito a otra oca- entre los miembros de una especie animal acerca de su de-
sin y contino con mis conclusiones. terminacin dentro del crculo en que actan?
Cuanto ms pequea es, pues, la esfera de los anima-
les, tanto menos necesitan el lenguaje. Cuanto ms agudos
* Reimarus sobre los instintos artsticos de los animales. Cf. las son sus sentidos, cuanto ms se hallan orientadas sus repre-
consideraciones al respecto en las Briefe die neuere Literatur be-
treffend, etc. sentaciones hacia un solo objeto, cuanto mayor es la fuerza
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HERDER ENSAYO
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recin nacido; fuera de ello, es mudo. Con sus voces no ex-


de atraccin de sus instintos, tanto ms concentrado resulta
presa ni representaciones ni instintos, al contrario de lo que
el acuerdo de sus sonidos, de sus signos, de sus manifesta-
hacen a su modo todos los animales. Desnudo como est, es
ciones. Lo que entonces habla y percibe es un mecanismo
la criatura ms desamparada de la naturaleza cuando se le
viviente, es un instinto dominante. Qu poco necesita ha-
pone entre animales. Totalmente desprovisto de vestido, d-
blar para ser odo!
bil y necesitado, pusilnime y desarmado y, lo que constituye
Por ello carecen incluso de odo los animales de m-
el resumen de su indigencia, privado de toda gua vital.
bito muy reducido; no son para su mundo ms que tacto u
Dotado de una sensibilidad tan dispersa y reducida, de unas
olfato y visin; imagen enteramente uniforme, rasgo unifor-
aptitudes tan indeterminadas y dormidas, de unos instintos
me, tarea uniforme; poseen, pues, poco lenguaje o carecen
tan divididos y tenues, evidentemente referidos a mil nece-
de l.
sidades, destinados a un crculo grande, y, sin embargo, tan
En cambio, cuanto mayor es el crculo de los ani-
desamparado y abandonado, que ni siquiera posee un lengua-
males, cuanto ms diversos sus sentidos ... pero para qu
repetir? Con el hombre cambia totalmente la escena. Qu je para manifestar su indigencia. No, semejante contradic-
utilidad puede tener para su crculo de accin, incluso en la cin no es el gobierno de la naturaleza! Tenan que dormir
situacin de mayor necesidad, el lenguaje del animal ms en l otras facultades ocultas en lugar de los instintos. Na-
hablador, del que profiere ms diversas voces? De qu ser- cido mudo, pero ...
vira a sus dispersos deseos, a su repartida atencin, a sus
dbiles sentidos olfativos, el poseer tambin el oscuro len-
guaje de todos los animales? No es para l ni abundante ni SEGUNDA SECCIN
claro, como tampoco bastan sus objetos ni es apropiado para
Pero no dar ningn salto. No otorgar en seguida
sus rganos. No es, pues, su lenguaje en modo alguno. En
efecto, si no queremos jugar con las palabras, qu significa al hombre nuevas facultades repentinas ni una aptitud crea-
el lenguaje propio de una criatura, ms que el adecuado a dora de lenguaje como arbitraria qualitas occulta. Me limi-
su esfera de necesidades y funciones, a la organizacin de tar a seguir analizando las lagunas y deficiencias mencio-
sus sentidos, a la orientacin de sus representaciones y a la nadas.
fuerza de sus deseos? Pero qu lenguaje animal tiene tales Tales lagunas y deficiencias no pueden constituir, sin
caractersticas para el hombre? embargo, el distintivo de la especie, o bien hay que concluir
Sin embargo, tampoco nos hace falta esta pregunta. que la naturaleza ha sido para el hombre la madrastra ms
Qu lenguaje (fuera del mecnico antes mencionado) posee despiadada, mientras ha sido la madre ms cariosa para
el hombre tan adecuado a los instintos como lo es el de todas cualquier insecto. A cada uno de stos le ha dado cuanto
las especies animales en su esfera y conforme a sta? La
necesita: sentidos para representar y representaciones con-
respuesta es breve: ninguno! Y es especialmente esta breve
vertidas en instinto, rganos para hablar, tantos cuantos ne-
respuesta la que decide.
cesita, y rganos para comprender ese lenguaje. En el hom-
Como hemos visto, el lenguaje propio de cada ani-
bre reina el mayor desequilibrio entre todo ello: sentidos y
mal es una expresin de representaciones sensibles tan fuer-
tes, que se convierten en instintos. El lenguaje es, pues, como necesidades, facultades y crculo de accin que le espera,
los sentidos, representaciones e instintos, innato e inmedia- rganos y lenguaje. Tiene que faltarnos, pues, algn eslabn
tamente natural en el animal. La abeja zumba igual que intermedio que combine tan distantes miembros de una re-
chupa; el pjaro canta igual que hace el nido. Cmo habla, lacin.
en cambio, el hombre por naturaleza? No habla en absoluto Si lo descubriramos, su recuperacin constituira, se-
como animal, como tampoco hace nada por puro instinto. gn todas las analogas de la naturaleza, la peculiaridad,
Prescindo de los gritos que profiere la mquina sensible del el distintivo, de su especie, y la razn y la justicia nos haran
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ENSAYO

valorar este hallazgo como lo que es, como un don natural ciegamente en l, estar libre, pudiendo buscar una esfera
que le es tan necesario como el instinto a los animales. donde reflejarse, donde puede verse dentro de s mismo como
Ms todava: si descubriramos en tal distintivo la en un espejo. No ser ya una mquina infalible en manos
causa de aquellas indigencias y descubriramos en el centro de la naturaleza, sino que se convertir l mismo en objeto
mismo de stas, en el vaco de aquella gran ausencia de ins- y fin de su trabajo.
tintos artsticos, el ncleo compensador, esa armona sera Llmese como se quiera esta disposicin de sus facul-
entonces una prueba gentica de que es ah donde reside la tades: entendimiento, razn, conciencia, reflexin, etc. Con
verdadera direccin de la humanidad y de que la especie hu- tal de que no se aplique el nombre a facultades aisladas y
mana no supera al animal en la escala del ms y del menos, a simples 'elevaciones de la escala de facultades animales,
sino en la cualidad. me da igual. Se trata de la organizacin global de todas las
Y, si en este nuevo distintivo de la humanidad en- facultades humanas, del gobierno conjunto de sus facultades
contrramos incluso el fundamento gentico que hiciera ne- sensibles y cognoscitivas, de su naturaleza cognoscente y
cesario el nacimiento de un lenguaje en esta nueva especie volitiva. O mejor, se trata de la singular facultad positiva
de criaturas, al igual que hallamos antes en los instintos ani- del pensar, que va ligada a cierta organizacin corporal y que
males el fundamento inmediato del lenguaje en cada especie, en el hombre recibe el nombre de razn, mientras que en el
entonces estaramos de lleno en nuestro objetivo. En tal caso, animal se convierte en facultad artstica; es la facultad que
ser hombre y ser hablante equivaldran. Se observar que mi llamamos libertad en el primero y que se torna instinto en
desarrollo no parte de facultades arbitrarias o sociales, sino el segundo. La diferencia no consiste en grados o aumento
de la economa general de los animales. de las facultades, sino en la total diversidad de orientacin
Pues bien, se sigue que, si el hombre posee sentidos y desarrollo de todas las facultades. Tanto si es leibniziano
que, para un mbito reducido, para el trabajo y el disfrute como lockiano, Search (17) o Knowall *, idealista o materialista,
de amplitud universal, son inferiores a los que tiene el animal hay que conceder, ms all de un acuerdo sobre trminos y
que vive en ese mbito, es ello mismo lo que explica la ven- de conformidad con lo anterior, el contenido, es decir, un
taja de la libertad; precisamente porque no son sentidos des- distintivo propio de la humanidad consistente en tal conte-
tinados a un punto, son ms generales, son sentidos del nido, y no era otra cosa.
mundo. Todos cuantos han puesto objeciones en contra son
Si el hombre goza de facultades de representacin no vctima de falsas representaciones y de conceptos sin orde-
circunscritas a la construccin de alvolos en un panal ni nar. Se ha concebido la razn como una nueva facultad intro-
a la confeccin de telaraas, si goza de facultades que son, ducida en el alma del hombre, totalmente separada, conver-
por tanto, igualmente inferiores a las habilidades artsticas tida en propiedad suya como regalo que le hace superior a
de los animales en determinado mbito, a ello deben preci- todo animal, como aadido, por tanto, que hay que conside-
samente esas facultades la mayor perspectiva que adquieren. rar por s solo, como un cuarto escaln que sigue en una es-
No posee una obra nica en la que acte de forma inmejora- calera a los tres anteriores. Esto es, desde luego, un absurdo
ble, pero tiene espacio libre para ejercitarse en muchas cosas filosfico, por muy respetables que sean los filsofos que lo
y, consiguientemente, para perfeccionarse constantemente. sostienen. Las facultades todas del alma humana y del alma
Ningn pensamiento es obra inmediata de la naturaleza, pero animal no son otra cosa que abstracciones y resultados meta-
gracias a ello puede convertirse en la obra propia del hombre. fsicos. Las separamos debido a que nuestro dbil espritu es
Si as tiene, pues, que desaparecer un instinto que incapaz de considerarlas conjuntamente; figuran en distintos
slo derivaba de la organizacin de los sentidos y del espa- captulos, no porque acten por captulos en la naturaleza,
cio de las representaciones y no era una ciega determinacin,
as es tambin como el hombre recibe abundante luz. Al no * Divisin que encuentra acogida en una nueva obra metaf-
precipitarse ciegamente sobre un nico punto ni quedarse sica, Light of nature pursued, de Search, London, 1768.
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152 HERDER ENSAYO

sino porque quiz es sta la mejor manera de formarse el nombre de reflexin, a fin de evitar confundirla con facul-
aprendiz. El que hayamos reducido algunas de sus funciones tades racionales peculiares, etc. A tenor de estas mismas re-
a determinados nombres bsicos, por ejemplo, ingenio, agu- glas de conexin, segn las cuales las denominaciones de
deza, fantasa o razn, no indica la posibilidad de un acto sensibilidad e instinto, de fantasa y razn, sern simples de-
individual del espritu en el que slo actuara el ingenio o la terminaciones de una misma facultad en la que las contrapo-
razn, sino sencillamente que descubrimos en ese acto el m- siciones se suprimirn mutuamente, se seguira que,
ximo de la abstraccin que llamamos ingenio o razn, por si el hombre no fuese un animal instintivo, tendra
ejemplo, comparando o aclarando ideas. Pero en todas partes que ser, teniendo en cuenta la positiva facultad libre de su
acta el alma entera indivisa. Si un hombre pudiese realizar alma, una criatura dotada de reflexin. Si prolongo unos pa-
un solo acto en el que obrara plenamente como un animal, sos ms la serie de estas inferencias, adquiero una delantera
no sera ya hombre en absoluto, no sera ya capaz de accin que acorta mucho el camino frente a futuras objeciones.
humana alguna. Si por un solo instante careciera de razn,
En efecto, si la razn no es una facultad dividida,
no veo cmo podra pensar racionalmente alguna vez en su
de accin individual, sino una orientacin peculiar de la es-
vida, a no ser que se hubiese transformado ntegramente su
pecie y propia de todas las facultades, el hombre tiene que
alma, el gobierno entero de su naturaleza.
poseerla desde el primer estado en que es hombre. En los
Si nos atenemos a la correccin de conceptos, la ra-
primeros pensamientos del nio tiene que manifestarse ya esa
cionalidad del hombre, el distintivo de su especie, es otra
reflexin, como se percibe en el insecto que es insecto. Ms
cosa, es decir, consiste en la determinacin entera de su fa-
de un escritor ha sido incapaz de comprender esto, y de ah
cultad pensante en relacin con su sensibilidad y sus instin-
que la materia de la que trato est repleta de las ms toscas
tos. Y por ello, acudiendo a las anteriores analogas, no poda y penosas objeciones. Pero no ha sido capaz de comprenderlo
llegarse a otro resultado que ste: por haberlo interpretado mal. Acaso el pensar racionalmente
quiere decir pensar con una razn desarrollada? Que el lac-
si el hombre tuviera instintos animales, no podra tante piense con reflexin significa que razone como un
poseer lo que llamamos su razn, ya que esos instintos arras- sofista en su ctedra o como el estadista en su gabinete?
traran sus facultades tan oscuramente hacia un punto, que Feliz una y mil veces l, que no sabe todava de esa fatigosa
no le quedara ningn espacio de conciencia libre. Era algo mezcolanza de sutilezas! Pero no veis que esta objecin no
necesario que, niega ms que un determinado uso, y no otro distinto, un
si el hombre tuviera sentidos animales, careciera de uso ms o menos ejercitado de las facultades anmicas, pero
razn, ya que la misma fuerza de atraccin de aqullos, as de ningn modo una cualidad positiva de la facultad anmica
como las representaciones, que con tanta potencia presio- misma? Y qu insensato afirmar que el hombre piensa
naran debido precisamente a ellos, no podran hacer otra desde el primer instante de la vida como despus de muchos
cosa que ahogar toda fra reflexin. Pero, a la inversa, de aos de ejercicio, a no ser que niegue, a la vez, el desarrollo
acuerdo con estas mismas leyes de conexin en el gobierno de todas las facultades del alma y se confiese as menor de
de la naturaleza, sera necesario que, edad? Pero si este desarrollo en el mundo slo puede signi-
si en un punto desaparecieran la sensibilidad y clau- ficar un uso algo ms ligero, vigoroso y variado no tiene que
sura propias de los animales, surgira una criatura distinta, existir ya lo que ha de ser usado, no tiene que ser ya germen
cuya capacidad efectiva se exteriorizara en un mbito ms lo que ha de crecer? Y no est el rbol entero contenido
amplio, ms luminosamente y de acuerdo con una ms fina en el germen? En la misma medida en que no tiene las ga-
organizacin, una criatura que no slo conocera, querra y rras del grifo ni la melena del len, tampoco puede pensar
actuara de forma separada y libre, sino que, adems, sabra como un grifo o un len. Pero, si piensa de forma humana,
que conoca, quera y actuaba. Esta criatura es el hombre, entonces la reflexin, es decir, la proyeccin de todas sus
y a toda esta disposicin de su naturaleza le daremos el
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facultades en esa direccin bsica, es su suerte desde el pri- Es la facultad positiva y singular del alma la que obra en
mer instante como lo ser en el ltimo. La razn se mani- tal estructura: a mayor sensibilidad, menor racionalidad; a
fiesta ya en su sensibilidad de forma tan efectiva, que el om- mayor racionalidad, menor viveza; a mayor claridad, menor
nipotente creador de esta alma vio en su primer estado el oscuridad; todo esto se entiende en seguida. Pero el ms
tejido completo de los actos de su vida, al igual que el mate- sensitivo estado del hombre sigue siendo humano y, por
mtico descubre, a la vista de un orden dado, la proporcin consiguiente, contina actuando la reflexin, aunque sea en
completa de una progresin partiendo de un miembro de la grado menos perceptible. En cambio, el estado menos sen-
misma. sitivo del animal es animal y, en consecuencia, ni aun en
En consecuencia, esa razn era entonces ms capa- sus momentos de mayor claridad de pensamiento acta la
cidad racional (rflexion en puissance) que facultad real. reflexin de un concepto humano. Y dejemos ya de jugar
La excepcin no dice nada. Una mera y desnuda capacidad con palabras.
que, aun careciendo de obstculos, no constituya una facultad Siento haber perdido tanto tiempo simplemente para
y no sea ms que capacidad, es un sonido sordo, de igual determinar y ordenar conceptos. Ahora bien, era necesaria
manera que las formas plsticas que forman sin ser formas esta prdida, ya que toda la parte de la psicologa relativa
por su parte. Si no hay, juntamente con la capacidad, el al tema se halla lamentablemente abandonada en la poca
menor elemento positivo de una tendencia, entonces no hay moderna; ya que, con el fin de evitar las confusiones del
nada, entonces esa palabra no es otra cosa que abstraccin modo de pensar ordinario, los filsofos franceses han trata-
acadmica. El moderno filsofo francs * que tanto ha des- do algunas pseudopeculiaridades de la naturaleza animal y
lumhrado con esta rflexion en puissance, con este pseudo- humana confundindolo y revolvindolo todo, mientras que
concepto, no ha hecho ms que deslumhrar con una burbuja los filsofos alemanes han tendido a ordenar la mayora de
de aire que l hace mover por algn tiempo, pero que se le conceptos de esta ndole en favor de su sistema y segn su
deshace en el camino imperceptiblemente. Y si nada existe punto de vista, ms que de acuerdo con dicha naturaleza. Al
en la capacidad, cmo ha de entrar un da en el alma?; si tratar de acabar con tales conceptos no he dado ningn ro-
no hay en el primer estado del alma ningn elemento posi- deo. Al contrario, estamos de una vez en nuestro objetivo,
tivo de razn, cmo se har efectivo en los millones de esta- es decir:
dos siguientes? Es engao de palabra decir que el uso puede El hombre, desde la condicin reflexiva que le es pro-
transformar una capacidad en facultad, algo meramente po- pia, ha inventado el lenguaje al poner libremente en prctica
sible en algo real? Si no est ya presente la facultad, tam- por primera vez tal condicin (reflexin). En efecto, qu es
poco puede ser usada ni aplicada. Para terminar, en qu la reflexin? Qu es el lenguaje?
consisten las dos cosas en el alma, una capacidad racional Esta reflexin la posee con carcter distintivo y es
separada y una facultad racional? Tan incomprensible es lo esencial a su especie; por ello le pertenece tambin el len-
uno como lo otro. Situemos al hombre en el universo como guaje y el propio invento del mismo.
el ser que es, con su grado de sensibilidad y organizacin: Inventar el lenguaje, consiguientemente, es para l
de todos lados, a travs de todos los sentidos, afluye a l tan natural como el ser hombre. Pero desarrollemos los dos
ese universo en forma de sensaciones: por medio de senti- conceptos, reflexin y lenguaje.
dos humanos, de forma humana? Es, pues, menos agraciado El hombre demostrar poseer reflexin si su facultad
este ser pensante, si lo comparamos con los animales? Posee anmica acta tan libremente que, en medio del ocano de
espacio para expresar ms libremente su facultad? Es esta sensaciones que le invaden, es capaz de aislar una ola, si se
diferencia lo que recibe el nombre de racionalidad: dnde me permite expresarlo as, de detenerla, de dirigir sobre ella
est la mera capacidad, dnde la facultad racional aislada? su atencin y de ser consciente de estarla observando. De-
mostrar que posee reflexin si es capaz de espigar un mo-
Rousseau acerca de la desigualdad, etc. mento de atencin frente a toda la pesadilla de flotantes
156 HERDER
ENSAYO 157

imgenes que pasan por sus sentidos, de detenerse libremen- bala!, dice para s; la ha reconocido de forma humana, ya
te en una de ellas, de observarla clara y serenamente, ais- que la distingue y la nombra claramente, esto es con una ca-
lando sus rasgos de forma que su objeto sea ste, y no otro. racterstica. Si hubiese sido ms oscura, ni siquiera la habra
El hombre pone, pues, de manifiesto la reflexin si es capaz, percibido, ya que ninguna sensibilidad, ningn instinto ha-
no slo de conocer viva o claramente todas las propiedades, cia la oveja, le habra sustituido la falta de claridad con una
sino de reconocer una o varias de ellas como propiedades diafanidad ms viva. Ninguna criatura sensible puede sentir
que se distinguen en l: el primer acto de este reconoci- fuera de s con inmediata claridad sin caracterstica, pues
miento * suministra un concepto claro; es el primer juicio siempre hay otros sentimientos que oprimen, que destruyen,
del alma, y por qu medio se ha producido tal movimiento? por as decirlo; el alma est permanentemente obligada a
Por medio de un rasgo que el hombre ha tenido que aislar conocer la diferencia entre dos cosas por medio de una ter-
y que, como rasgo de un conocimiento reflejo, se le ha pre- cera. Con una caracterstica, por tanto? Y qu otra cosa
sentado con claridad. Ea! Lancemos el eureka! Este pri- es sta sino una caracterstica verbal? El sonido del balar,
mer rasgo del conocimiento reflejo ha sido una palabra del percibido por un alma humana como distintivo de la oveja
alma. Con l se ha inventado el lenguaje humano. se convierte, gracias a este conocimiento reflejo, en el nom-
Dejad pasar ante sus ojos, como una imagen, ese bre de la misma, y ello aunque la lengua del hombre jams
cordero; para l es distinto de cualquier otro animal; no haya intentado balbucearlo. Ha reconocido la oveja por el ba-
significa para l lo que para el hambriento lobo que husmea, lido; ha sido un signo captado, con ocasin del cual el
ni lo que para el sanguinario len. Estos husmean y paladean alma ha recordado claramente una idea: qu otra cosa es
anticipadamente en espritu; la sensibilidad los ha vencido; esto sino palabra? Y qu es el lenguaje humano entero ms
para el carnero en celo, que nicamente lo siente como ob- que una coleccin de tales palabras? As, pues, aunque nunca
jeto de placer, que, una vez ms, ha sido vencido por la sen- llegara a transmitir esta idea a otra criatura ni, consiguien-
sibilidad y que se arroja, por instinto, sobre ese objeto. No temente, a querer o poder balar para ella con los labios este
es para l lo que para otro animal cualquiera al que es indi- signo del conocimiento reflejo, su alma habra balado en su
ferente la oveja y que, si la deja pasar en la penumbra, es interior, por as decirlo, ya que ella eligi ese sonido como
porque su instinto lo orienta hacia otra cosa. Muy distinto recuerdo, y habra vuelto a balar, ya que por ello lo ha reco-
es el caso del hombre! Cuando cae en la necesidad de conocer nocido. El lenguaje ha sido inventado! Lo ha sido de forma
la oveja no hay instintos que se lo impidan, no hay sentidos tan natural y necesaria al hombre como ste es hombre.
que lo arrastren hacia ella o lo aparten de la misma; la oveja La mayora de los que han escrito sobre el origen del
est ah, tal como se manifiesta a sus sentidos: blanca, suave, lenguaje han olvidado buscarlo en el nico punto donde po-
lanosa. El alma del hombre, juiciosa, puesta en movimien- da encontrarse; por ello han sido muchos los que han tenido
to, busca una caracterstica ... la oveja bala!, la ha encon- oscuras dudas acerca de la posibilidad de hallarlo en alguna
trado. El sentido interno acta. Ese balar, que ha producido parte del alma. Se lo ha buscado en la mejor articulacin
en el alma la impresin ms fuerte, que se ha desprendido de los rganos lingsticos, como si un orangutn hubiese
y destacado de todas las dems propiedades exploradas y con- descubierto el lenguaje con estos mismos rganos. Se lo ha
sideradas y ha sido la que ms hondo ha penetrado, queda buscado en los sonidos de la pasin, como si no los poseyeran
como propiedad suya. La oveja vuelve. Blanca, suave, lanosa; todos los animales, sin que ninguno haya inventado con ellos
el alma ve, toca, tantea, reflexiona, busca una caracterstica; el lenguaje. Se ha supuesto un principio de imitacin de la
la oveja bala y entonces la reconoce! Ah, eres la que naturaleza y de sus sonidos, como si se pudiera pensar algo
con semejante inclinacin ciega; como si el mono, con esa
* Uno de los ms bellos ensayos que aclaran la esencia de la misma inclinacin, o el mirlo, que tan bien sabe imitar los
percepcin a partir de experimentos fsicos, que tan pocas veces es-
clarecen la metafsica del alma, es el que se halla en los escritos de sonidos, hubiesen inventado un lenguaje. Los ms, finalmen-
la Academia de Berln de 1764 18. te, han supuesto una mera convencin, un acuerdo lingsti-
158 HERDER ENSAYO 159

co; Rousseau ha sido quien ms se ha opuesto a tal explica- cia que unos actos tan refinados y entrelazados como son la
cin; en efecto, qu oscura y complicada expresin es sa atencin, la reflexin, la abstraccin, etc., no podan tener
de acuerdo natural acerca del lenguaje? Los tan diversos lugar de forma adecuada sin contar con signos que sirvieran
e insostenibles errores que se han defendido acerca del ori- de apoyo al alma. Ahora bien, esos no adecuado, no f-
gen del lenguaje humano han terminado por generalizar la cil, no probable, no llegan a agotar nada. Mientras que
opinin opuesta a los mismos; espero que no contine sien- con pocas facultades de abstraccin slo podemos concebir
do as. No es una determinada organizacin de la boca la que una abstraccin escasa sin signos sensibles, hay otros seres
produce el lenguaje, pues tambin el mudo de nacimiento, capaces de manifestar ms sin pensar; de ah no se sigue
si es hombre, si tiene memoria, lo posee en su alma. Tam-
en modo alguno la imposibilidad de una abstraccin en s
poco las voces de la sensacin, ya que no ha sido una m-
misma sin signos sensibles. He demostrado antes que, sin un
quina dotada de respiracin la que ha inventado el lenguaje,
signo caracterstico, no slo es inadecuado el empleo de la
sino una criatura reflexiva. No es un principio anmico de
imitacin: s hay imitacin de la naturaleza, constituye un razn, sino que es de todo punto imposible emplearla, como
simple medio en orden a un fin nico que tenemos que ex- lo es igualmente el ms sencillo conocimiento claro o el ms
plicar aqu. Tampoco es, menos todava que cualquier otra simple juicio de un discernimiento humano. En efecto, slo
cosa, un acuerdo, una arbitraria convencin social; el salva- a travs de un tercero puede conocerse la diferencia entre
je, el que vive solo en la selva, se habra visto obligado a dos cosas. Ese tercero, esa caracterstica, se convierte, por
inventar el lenguaje para s mismo, aunque jams lo hubiese tanto, en signo verbal externo. En consecuencia, el lenguaje
hablado. El lenguaje es acuerdo del alma consigo misma, un se sigue, de modo perfectamente natural, del primer acto
acuerdo tan necesario como el de que el hombre sea hombre. de la razn. El seor Sssmilch quiere demostrar * que las
Si hay gente que no entiende cmo un alma humana ha aplicaciones algo ms elevadas de la razn no podran pro-
podido inventar el lenguaje, a m me resulta incomprensible ducirse sin lenguaje, y acude, en este sentido, a las palabras
cmo habra podido esa alma ser lo que es sin verse, preci- de Wolff, quien, sin embargo, no se refiere a este caso sino
samente por ello y prescindiendo de boca y de sociedad, obli- en trminos de probabilidad. Tal caso no afecta, en realidad,
gada a inventarlo. a nuestro tema, ya que las aplicaciones ms elevadas de la
Nada desarrollar este origen del lenguaje con mayor razn no son necesarias para fundar el lenguaje.
claridad que las objeciones de los adversarios. El que con No obstante, incluso esta afirmacin, que es fcil-
ms rigor y detalle ha propugnado el origen divino del len- mente demostrable, slo recibe una aclaracin de Sssmilch,
guaje * llega casi a defender su verdadero origen humano mientras que yo creo haber probado que incluso la primera,
precisamente por haber ido ms all de la superficie en la la nfima aplicacin de la razn, es imposible sin lenguaje.
que han permanecido los otros. Se ha quedado a un paso Cuando l concluye que ningn hombre puede haber inven-
de la demostracin; basta explicar algo mejor su esbozo prin- tado el lenguaje debido a que, para inventarlo, haca falta
cipal para que se torne contra s mismo, para que se convierta la razn y a que, en consecuencia, el lenguaje hubiese tenido
en demostracin de lo contrario, de la posibilidad humana que existir antes de existir, detengo la peonza eterna, la con-
del lenguaje. Sssmilch pretende haber probado que para sidero correctamente y entonces afirma algo completamente
usar la razn hace falta usar el lenguaje. De haberlo hecho, distinto: ratio et oratio! Si el hombre era incapaz de razn
ignoro qu otra cosa habra demostrado sino que, siendo sin lenguaje, bien, entonces el descubrimiento de ste es tan
natural al hombre el uso de la razn, debera serlo igualmente natural, tan antiguo, tan originario, tan caracterstico, como
el uso del lenguaje. Pero, por desgracia, no ha probado su el uso de aqulla.
afirmacin. Se ha esforzado simplemente en poner en eviden-

Sssmilch, op. cit., seccin 2. * Ibid., p. 49.


ENSAYO 161
160 HERDER

nunciar meras palabras vacas de pensamiento, al modo del


He dado el nombre de peonza eterna a la forma papagayo: qu dignidad poseeran los discpulos de Dios
de concluir de Sssmilch porque es tan susceptible de ser que aprendieran as? Y de. dnde saldra nuestro lengua-
girada por m contra l, como por l contra m: y el objeto je racional si hubiesen aprendido eternamente de esta
sigue dando vueltas. Sin lenguaje, el hombre carece de ra- forma?
zn, y sin sta carece de aqul. Sin lenguaje ni razn, es Me complazco en pensar que, si mi digno adversario
incapaz de recibir enseanza divina, y, sin enseanza divina, viviera todava 19, comprendera que su esbozo, una vez algo
tampoco posee razn ni lenguaje. A dnde iremos a parar? ms precisado, se converta en la prueba ms consistente con-
Cmo puede el hombre aprender el lenguaje mediante la tra l mismo, y que, inconscientemente, haba reunido en su
enseanza divina si no posee razn? Y, a la vez, le falta todo libro los materiales de su propia refutacin. No se parapetara
empleo de la razn si carece de lenguaje. Debe, pues, poseer tras la expresin de una capacidad racional que de ningn
lenguaje antes de poseerlo y de poderlo poseer? O ser ra- modo es todava razn, pues, por muchas vueltas que se
cional sin el menor uso propio de la razn? Como admite le den, surgen contradicciones. Una criatura racional sin el
el mismo seor Sssmilch, si el hombre ha de ser capaz de menor empleo de la razn, o una criatura que usa la razn
entender la primera slaba de la enseanza divina, es necesa- sin lenguaje! Una criatura sin razn que puede recibir ense-
rio que sea ya un hombre, esto es, capaz de pensar con cla- anza de sta, o una criatura capaz de ser enseada carecien-
ridad; pero con el primer pensamiento claro tenemos ya el do, sin embargo, de razn! Un ser sin el menor uso de la
lenguaje en el alma; ste ha sido, pues, inventado partiendo, razn y, a pesar de todo, hombre! Un ser incapaz de utilizar
no de la enseanza divina, sino de recursos propios. su razn basndose en facultades naturales y que aprende, en
S lo que quiere decir normalmente con esa ensean- cambio, a utilizarla de forma natural al recibir enseanza
za divina, a saber, la de la lengua que los padres imparten divina! Un lenguaje humano que no es humano en modo
a sus hijos. Pero recurdese que no es as. Los padres nunca alguno, es decir, que no puede surgir por medio de una fa-
ensean la lengua a sus hijos sin que stos la co-inventen. cultad humana, y un lenguaje tan humano, al fin, que, sin
Los primeros no hacen ms que presentar a la atencin de l, no puede el hombre manifestar ninguna de sus peculiares
los ltimos las diferencias de las cosas por medio de ciertos facultades! Una cosa sin la cual no es hombre y, a la vez, un
signos verbales. Con ello no usan la razn en lugar de sus estado en el que es hombre sin poseer la cosa, que exista,
hijos, sino que les ayudan y estimulan mediante el lenguaje pues, antes de existir, que se tena que manifestar antes de
a que la usen ellos mismos. Si se quiere aceptar esa ayuda ser capaz de manifestarse, y as sucesivamente. Todas estas
sobrenatural por otras razones, ello no afecta a mi objetivo, contradicciones quedan claras cuando el hombre, la razn y
pero no por ello ha sido Dios el que ha inventado el lenguaje el lenguaje se entienden como lo que son efectivamente y se
al hombre, en modo alguno; ha sido ste de todos modos, desenmascara el absurdo fantasma de la palabra capacidad
poniendo en prctica facultades propias, aunque bajo gua (capacidad humana, capacidad racional, capacidad lingstica).
superior, el que ha tenido que inventar su lenguaje. Para Pero poseen lenguaje los nios salvajes criados en-
poder acoger de labios divinos la primera slaba, es decir, tre osos? Acaso no son tambin hombres? Desde luego
como signo efectuado por la razn, hace falta esta ltima, y que s! Pero slo hombres en estado antinatural, en dege-
el hombre ha tenido que aplicar el mismo discernimiento neracin. Poned una piedra sobre esta planta: no va a cre-
para comprender esa palabra como palabra, que si se hubiese cer inclinada? Y no es, sin embargo, una planta que estira
visto obligado a concebirla originariamente. Por ello se vuel- su tallo? Y no se ha manifestado tambin esta fuerza suya
ven contra l mismo todas las armas de mi adversario; el para estirarse en el punto en que se ha doblado abrazando
hombre tena, efectivamente, que poseer el uso de la razn la piedra? En segundo lugar, por tanto, la misma posibilidad
para aprender un lenguaje divino, de la misma forma que de tal degeneracin pone en evidencia una naturaleza huma-
debe poseerlo el nio que aprende, si es que no va a pro- na. Si el hombre ha podido degenerar ha sido precisamente
ENSAYO 163
162 HERDER

por no poseer instintos tan irresistibles como el animal, por Toda la roussoniana hiptesis de la dignidad entre
ser capaz de cosas tan diversas, a la vez que ms dbil los hombres descansa, como se sabe, en tales casos de dege-
respecto de todas ellas; en una palabra, por ser hombre. neracin; sus dudas ante el carcter humano del lenguaje
Acaso hubiese podido gruir de forma tan parecida a la se refieren o bien a falsas especies originarias, o bien a la real
del oso, aprender a arrastrarse de forma tan parecida a l, dificultad de que haca falta la razn para descubrir el len-
si no hubiese tenido rganos flexibles, si no hubiese tenido guaje. En el primer caso, sus dudas estn justificadas; en el
miembros flexibles? Lo habra conseguido otro animal, un segundo, quedan refutadas, y se pueden rebatir con las pro-
mono o un asno, pongamos por caso? No es su verdadera pias afirmaciones de Rousseau.
naturaleza humana la que hace que pueda resultar tan inna- Su quimera, el hombre natural, esa descastada cria-
tural? Pero, en tercer lugar, es sta la razn de que siga tura que l dota de capacidad racional, por un lado, es inves-
siendo hombre. En efecto, acaso grue, se arrastra, devo- tida, por otro, de una perfectibilidad que se convierte en
ra, husmea, plenamente como un oso? No se quedar en propiedad distintiva suya, de una perfectibilidad tan nota-
eterno hombre-oso torpe y balbuciente y, consiguientemente, ble, que le permite aprender de todas las especies animales.
en imperfecta criatura doble? Pues bien, si ni su piel, su ros- Y cuntos dones ha recibido de Rousseau! Ms de los que
tro, sus pies, su lengua, pueden cambiar totalmente y adqui- nosotros queremos y necesitamos! El primer pensamiento,
rir la forma propia del oso, menos todava, no lo dudis mira!, eso es lo propio del animal, el lobo alla, el oso
jams, puede hacerlo la naturaleza de su alma. Su razn se grue!, es ya verdadera reflexin (si lo concebimos de for-
hallaba sepultada bajo el peso de la sensibilidad, de los ins- ma que pueda enlazarse con el segundo: eso no lo poseo
tintos del oso, pero continuaba siendo razn humana debido yo). Por lo que hace al tercero y al cuarto, s, eso sera
a que aquellos instintos nunca fueron los adecuados al oso. tambin apropiado a mi naturaleza; podra imitarlo; voy a
Que ello ha ocurrido as lo demuestra, finalmente, el desarro- imitarlo; con ello ser ms perfecta mi especie, qu canti-
llo de la escena entera. Una vez que las dificultades han dad de refinadas reflexiones en forma de inferencias enlaza-
desaparecido, una vez que ese hombre-oso ha vuelto a su das! En efecto, la criatura que simplemente pueda ocuparse
especie, no aprende a andar erguido y a hablar de una for- de la primera de ellas, tiene que poseer ya el lenguaje del
ma ms natural que aquella siempre innatural segn la alma, pues posee el arte de pensar que cre el de hablar. El
cual haba aprendido entonces a arrastrarse, a gruir? Esto mono hace siempre monadas, pero jams ha imitado; nunca
ltimo slo saban hacerlo de manera parecida al oso; lo ha dicho para s: quiero imitar eso para perfeccionar mi
primero lo aprenden en poco tiempo de manera plenamente especie. Si lo hubiese hecho, se habra apropiado una imi-
humana. Cul de sus anteriores colegas de la selva lo apren- tacin nica, la habra eternizado en su especie con eleccin
de tambin? El hecho mismo de no poder aprenderlo un oso y propsito. Pero con que hubiese sido capaz de concebir
por no poseer la debida predisposicin corporal ni anmica una sola vez semejante reflexin, habra dejado de ser mono
no exige que el hombre-oso haya conservado la suya duran- automticamente. Con toda su configuracin de simio, pres-
te su estado salvaje? Si la hubiese recibido slo de la ense- cindiendo de que su lengua haya, emitido un solo sonido, es
anza y de la costumbre, por qu no sucedera lo mismo desde entonces un hombre hablante que tiene que inventar
con el oso? Y qu significara, al fin, transmitir la razn y su lenguaje externo a corto o a largo plazo. En cambio, qu
la humanidad, por medio de la enseanza, a alguien que no orangutn ha pronunciado alguna vez, con todos los rganos
las posee? Segn esto, esa aguja ha transmitido la facultad del lenguaje humano, una nica palabra humana?
de ver a un ojo quitndole la retina. Qu conclusin pre- Hay todava en Europa, claro est, ingenuos que di-
tendemos, pues, extraer del caso ms antinatural de la natu- cen sobre ello: Quiz, si se propusiera hablar, o llegara la
raleza? Pero si admitimos que es un caso antinatural, bien, ocasin, o pudiese hacerlo. Pudiese! Esto sera lo ms
entonces es l el que confirma la naturaleza! apropiado, pues los dos anteriores si quedan refutados de
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164 HERDER ENSAYO

forma suficiente por la historia animal, y, como ya hemos de perspectivas que, desde este punto gentico del lenguaje
dicho, el poder no es impedido por los rganos en el simio. en el alma humana, nos llevan a los amplios dominios de la
Posee, exterior e interiormente, una cabeza como nosotros: lgica, la esttica y la psicologa, especialmente a travs de
acaso habla, no obstante? El papagayo y el estornino han la pregunta: hasta qu punto puede pensarse sin lenguaje,
aprendido suficientes sonidos humanos, pero han pensado qu hay que pensar con l? Esta pregunta encuentra despus
una palabra humana? En lneas generales no nos interesan aplicaciones en casi todas las ciencias. Basta aqu anotar el
ahora los sonidos externos de las palabras; hablamos de la lenguaje como verdadero carcter distintivo externo de nues-
interior y necesaria gnesis de un vocablo como signo de un tra especie, como lo es la razn desde el punto de vista
discernimiento claro. Cundo ha manifestado una especie interno.
animal, de la forma que sea, semejante facultad? Tendra Palabra y razn, concepto y trmino, lenguaje y cau-
que ser siempre posible observar este hilo de los pensamien- sa, poseen un mismo nombre en algunas lenguas, sinonimia
tos, este discurso del alma, cualquiera que sea el modo en que encierra toda la gnesis de las mismas. Llamar denomi-
que se manifieste. Sin embargo, quin lo ha observado? El nacin al conocimiento de una cosa constituye el ms fre-
zorro ha obrado mil veces tal como lo hace obrar Esopo, cuente idiotismo entre los orientales, pues, en el fondo del
pero nunca lo ha hecho en el sentido de Esopo; la primera alma, ambos actos son uno solo. Llaman al hombre animal
vez que sea capaz de hacerlo, el seor zorro se inventar hablante y a los irracionales, animales mudos. La expresin
su lenguaje y podr escribir fbulas sobre Esopo, como ste caracteriza de modo sensible, y el griego alogos, (20) abarca
las ha escrito sobre l. El perro ha aprendido a comprender ambos. Segn esto, la lengua es un rgano del entendimiento,
y obedecer muchas rdenes, pero no como palabras, sino un sentido del alma humana al modo como el ojo era para
como signos ligados a gestos, a actos; el da que entendiese los antiguos 21 la facultad visual de su alma sensitiva y al
un nico vocablo en sentido humano dejara de servir; se modo como el instinto de las abejas construye su celdilla.
procurara a s mismo arte, repblica y lenguaje. Como se Es admirable que este nuevo y artificial sentido del
ve, la magnitud del error es incalculablemente grande por espritu resulte ser un medio de enlace en su propio origen.
ambos lados cuando no se acierta el punto exacto de la g- No puedo concebir el primer pensamiento humano ni orde-
nesis; entonces unas veces resulta el lenguaje tan sobrehu- nar el primer juicio del que tengo memoria sin dialogar en
mano, que tiene que ser inventado por Dios, mientras que mi alma o sin intentar hacerlo. As, pues, el primer pensa-
otras veces resulta tan inhumano, que podra inventarlo un miento nos prepara ya, por su propia esencia, para poder
animal cualquiera si se esforzara en hacerlo. La meta de la dialogar con otros. La primera caracterstica que capto es
verdad no es ms que un punto, pero, una vez en l, vemos una palabra-signo para m y una palabra-comunicacin para
todos los lados: por qu no puede inventar el lenguaje un otros!
animal, por qu no necesita inventarlo Dios y por qu puede
Sic verba, quibus voces sensusque notarent
y debe hacerlo el hombre.
Nominaque invenere-
No voy a proseguir desde la metafsica con la hip- Horacio (22)
tesis del origen divino del lenguaje, puesto que hemos mos-
trado psicolgicamente que su falta de fundamento reside
en que, para comprender el lenguaje de los dioses del Olim- TERCERA SECCIN
po, el hombre debe poseer ya razn y, consiguientemente,
lenguaje. Menos todava puedo entrar en amenos detalles so- Queda establecido el ncleo desde el que Prometeo
bre los lenguajes animales; como hemos visto, se hallan a prende el fuego celeste en el alma humana. La primera carac-
infinita e inconmensurable distancia respecto del humano. terstica ha sido el lenguaje, pero qu caractersticas cons-
A lo que ms me resistira a renunciar sera a la variedad tituyen los primeros elementos del mismo?
167
166 HERDER ENSAYO

I El hombre es, pues, una criatura que, dotada de odo


y de observacin, ha sido naturalmente formada para hablar;
Sonidos el mismo ciego, como es notorio, se vera obligado a inventar
el lenguaje, a menos que fuese sordo y careciese de tacto.
El ciego de Cheselden * (23) muestra lo despacio que Dejadlo cmodo y a gusto en una isla: la naturaleza se le
se desarrolla la vista, las dificultades del alma para adquirir manifestar por el odo; cientos de seres que no puede ver
los conceptos de espacio, forma y color, los ensayos que tie- parecern hablarle y, aun en el caso de que su boca y sus
ne que efectuar, el clculo que debe lograr, para usar estas ojos permaneciesen eternamente cerrados, su alma no se
propiedades con claridad: no ha sido, pues, el sentido ms quedara sin lenguaje. Las hojas del rbol susurran refres-
adecuado al lenguaje. Adems, sus fenmenos son tan fros cantes al odo del pobre solitario; el murmullo del arroyo
y mudos, tan oscuras y entremezcladas las sensaciones de los le despierta de su sueo; el suave viento abanica sus meji-
sentidos algo ms toscos, que, segn la naturaleza toda, o llas ...; la oveja que bala le da leche; el manantial que mur-
bien no ha habido primer maestro del lenguaje, o bien ha mura, agua; el rbol que susurra, frutos ... Son intereses
sido el odo. suficientes para conocer a los seres bienhechores, apremio
bastante para nombrarlos en el alma sin necesidad de ojos
Ah tenemos, por ejemplo, la oveja. Como imagen,
ni de lengua. El rbol ser el que susurra; el viento, el que
flota ante los ojos juntamente con todos los objetos, imge-
silba; el manantial, el que murmura; y ah tenemos dispuesto
nes y colores, sobre una gran tabla natural: cuntas cosas
un pequeo diccionario en espera de ser acuado por los
hay que distinguir y con qu dificultad! Todas las propieda-
rganos del lenguaje. Sin embargo, qu pobres y peculiares
des estn finamente entrelazadas, unas junto a otras, todava
tendran que ser las representaciones que este mutilado liga
inexpresables. Quin puede pronunciar formas, quin hacer
sonar los colores? El hombre toca la oveja palpando con su a tales sonidos! *
mano; este tacto es ms seguro, ms pleno, pero tan com- Pero dejemos en libertad todos los sentidos del hom-
pacta y oscuramente engranado: quin es capaz de decir lo bre: que vea, palpe y sienta a la vez todos los seres que ha-
que toca? Pero, silencio! La oveja bala! Ah se destaca blan a su odo. Cielo santo, qu sala de clase para las ideas
espontneamente una propiedad entre los colores del cuadro y el lenguaje! No bajis de las nubes Mercurios y Apolos
en el que tan poco poda distinguirse, penetrando profunda como aparato escnico; la multifnica y divina naturaleza es
y claramente en el alma. Ah!, dice el desvalido aprendiz, musa y maestra de la lengua; ella misma har desfilar ante
igual que el ciego de Cheselden, ahora te reconocer en ade- el hombre las criaturas todas; cada una de ellas lleva su nom-
lante; t balas! La trtola arrulla, el perro ladra! Ah tie- bre en la lengua y lo dice, cual vasallo y servidor, ante este
nes tres palabras por haber intentado registrar tres ideas cla- oculto dios visible. Le suministra, como tributo, la palabra-
ras, estas ltimas en su lgica, aqullas en su diccionario. signo para el libro de su seoro, a fin de que con este nom-
Razn y lenguaje han dado un tmido paso en comn y la bre se acuerde de ella, la llame y goce de ella en adelante.
naturaleza les ha salido al encuentro a medio camino ... me- Pregunto ahora si esta verdad: el mismo entendimiento gra-
diante el odo. La naturaleza no se ha limitado a hacer so- cias al cual el hombre domina la naturaleza ha sido el padre
nar la propiedad, sino que la ha hecho sonar en el interior de un lenguaje vivo que l ha sacado de los sonidos como
del alma. Se ha odo un sonido; el alma lo ha atrapado: propiedad distintiva de los seres que los emiten, pregunto
ah tiene una palabra sonante! si esta fra verdad puede decirse, al modo oriental, de forma
ms noble y bella que Dios llev al hombre los animales

* Philos. Transact., Abridgement. Tambin en la Anatomy de


Cheselden, en la Optica de Smith-Kastner, en la Historia natural de * En su carta Sur les sourds et muets, Diderot no toca ape-
Buffon, en la Enciclopedia y en diez pequeos diccionarios franceses nas esta importante materia, ya que l slo se detiene en las inver-
bajo la palabra aveugle. siones y en cien pequeos detalles.
168 HERDER
ENSAYO 169

para ver cmo los llamaba, y tal como l los llamara, as


se denominaran. Cmo decir esto de forma ms clara, al conceba como signo. Muy lejos estaban de ser las primeras
modo oriental, potico: el hombre ha descubierto el len- estas interjecciones sonantes, y as, las lenguas orientales
guaje por s mismo, basndose en los sonidos de la natura- abundan en verbos como races bsicas del lenguaje. El pen-
leza, considerndolos signos de su entendimiento dominan- sar en la cosa misma flotaba todava entre el agente y la
te! Es lo que yo estoy demostrando. accin. Era el sonido el que tena que designar la cosa, en
Si hubiese sido un ngel o un espritu del cielo quien el mismo sentido en que era sta la que lo produca. Los
hubiese inventado el lenguaje, qu lejos estara toda su es- nombres han surgido de los verbos, y no stos de aqullos.
El nio no llama oveja a la oveja, sino criatura balante, con-
tructura de constituir un reflejo del modo de pensar de ese
virtiendo as la interjeccin en verbo. Desde el avance gradual
espritu! En efecto, en qu podra conocer la imagen de
de la sensibilidad humana es explicable este fenmeno, pero
un ngel sino en lo anglico, en lo sobrehumano de sus ras-
no desde la lgica del espritu superior.
gos? Pero dnde estn esos rasgos en el lenguaje humano?
Estructura y planta, ms todava, el fundamento entero de Todas las lenguas antiguas, primitivas, manifiestan
este palacio, revelan humanidad. con profusin este origen; en un diccionario filosfico de los
En qu lengua se hallan en primer plano los con- orientales, cada raz, presentada correctamente y desarrollada
ceptos celestiales, espirituales? Los conceptos que, incluso de forma sensata, constituira un mapa del proceso del esp-
segn el orden de nuestro espritu pensante, tienen que estar ritu humano, una historia de su desarrollo; un diccionario
en primer lugar, sujetos, notiones communes, las semillas completo de esta ndole sera la ms brillante prueba del arte
de nuestro conocimiento, los puntos en torno a los cuales inventivo del alma humana. Lo sera tambin del mtodo
gira todo y a los cuales todo hace referencia, son elementos lingstico y pedaggico de Dios? Me permito dudarlo.
del lenguaje esos puntos vivos? Los sujetos deberan, natu- Como toda la naturaleza suena, nada hay ms natural
ralmente, preceder al predicado, y los sujetos simples, a los para un ser humano dotado de sentidos que el hecho de que
compuestos; lo que acta y obra, a lo obrado; lo esencial y ella viva, de que hable, de que obre. El salvaje vio ese rbol
cierto, a lo accidental e incierto; cuntas cosas podran de- de soberbia copa y se asombr: la copa susurraba; eso es
ducirse! Y en nuestras lenguas primitivas siempre ocurre lo divinidad en movimiento! El salvaje se arrodilla y reza. He
que es manifiestamente contrario. Una criatura que oye, que ah la historia del hombre sensible, el oscuro lazo por el que
escucha, es cognoscible, pero no un espritu del cielo. En surgen los nombres a partir de los verbos, as como el ms
efecto, los verbos sonantes son los primeros elementos de fcil paso a la abstraccin. Entre los salvajes de Norteam-
poder. Verbos sonantes? Actos sin agente que acte? Pre- rica, por ejemplo, todo sigue viviendo: todas las cosas tie-
dicados sin sujeto? Puede que un espritu divino se aver- nen su genio, su espritu; que igual ha ocurrido entre los
gence de ello, pero no la criatura humana sensible, pues, griegos y los orientales lo atestigua su gramtica y su lxico
como ya hemos visto, qu mova al hombre ms entraable- ms antiguo: ambos son como la naturaleza toda fue para el
mente que esos actos sonantes? Y qu es la estructura descubridor, un panten, un reino de seres que vivan y
entera del lenguaje sino una forma del desarrollo de su esp- actuaban.
ritu, una historia de sus descubrimientos? El origen divino Pero como lo refera todo a s mismo, como pareca
del lenguaje no explica nada ni permite que se explique des- que todo hablaba con l y que obraba efectivamente en favor
de l; como dice Bacon desde otro punto de vista, es una o en contra de este panorama, lo amaba u odiaba todo en
sacrosanta vestal, consagrada a Dios, pero estril, piadosa, sentido humano: tales huellas se imprimieron todas en los
pero intil. primeros nombres. Tambin stos expresaban amor u odio,
El primer diccionario se recogi, pues, a partir de maldicin o bendicin, dulzura o adversidad; de esta impre-
los sonidos de todo el mundo. Cada ser sonante emita su sin derivaron, en especial, los artculos en muchas lenguas.
nombre; el alma humana imprima su imagen sobre l, lo Todo se volvi humano, personificado como hembra o va-
rn: en todas partes surgieron dioses, diosas, seres que ac-
no HERDER ENSAYO 171

tuaban, malos o buenos. La rugiente tormenta y el dulce pre bislabos y, consiguientemente, el lenguaje est distribui-
cfiro, la fuente clara y el formidable ocano, toda su mito- do de acuerdo con la magnitud de la memoria (25). El hecho
loga, se hallan en la mina de las antiguas lenguas, en sus no es exacto y la conclusin poco segura. En los restos de las
verbos y nombres; el diccionario ms antiguo era, por ello, lenguas tenidas por ms antiguas las races son todas verbos
un panten sonante, una sala de reuniones de los dos sexos, bislabos, lo cual es perfectamente explicable partiendo de lo
como lo era la naturaleza a los sentidos del primer descu- que he dicho antes, pues la hiptesis contraria no encuentra
bridor. En este aspecto, la lengua de una nacin antigua es fundamento. En efecto, esos verbos se basan inmediatamente
un estudio de los laberintos de la fantasa y de las pasiones en sonidos e interjecciones de la naturaleza sonante, en inter-
humanas, igual que su mitologa. Cada familia de palabras jecciones que todava suelen percibirse en ellos, que se con-
es una maleza que ha crecido en torno a una idea sensible servan aqu y all como tales interjecciones. Pero las ms de
principal, en torno a una encina sagrada en la que quedan an las veces han tenido que quedarse en voces semiarticuladas
vestigios de la impresin que esa drada 24 produjo en su al formarse el lenguaje. En las lenguas orientales faltan, pues,
descubridor. Los sentimientos estn entretejidos para l: lo los primeros ensayos de un idioma balbuciente. Pero el mis-
que se mueve, vive, suena, habla, es amigo o enemigo tuyo, mo hecho de que falten y de que slo sus restos intermiten-
ya que suena en tu favor o en contra de ti; es dios o diosa tes suenen en los verbos prueba el carcter primitivo y
y obra por pasin, como t. humano de esa lengua. Son esos troncos tesoros y abstrac-
Prefiero una criatura sensible humana a esa forma de ciones del entendimiento divino o los primeros sonidos de
pensar. En todas partes veo al emotivo hombre dbil y t- un odo que escucha, las primeras voces de una lengua balbu-
mido que tiene que amar u odiar, confiar o temer, que qui- ciente? La especie humana form en su infancia la lengua
siera extender a todos los seres estos sentimientos de su que tartamudea el nio: es el balbuciente diccionario de la
pecho. En todas partes veo la criatura dbil, y, a la vez, alcoba de la nodriza; dnde queda ese lxico en boca del
poderosa, que necesita el mundo entero y que lo envuelve adulto?
todo en la guerra y en la paz, que depende de todo ,al tiem- Lo que dicen tantos antiguos y repiten tantos mo-
po que lo domina. La poesa y la creacin de gneros en el dernos sin sentido, a saber, que la poesa fue anterior a la
lenguaje constituyen, pues, intereses de la humanidad y los prosa, deriva su vida sensible de este hecho. En efecto, qu
genitales del habla son, por as decirlo, el medio de su repro- era esa primera lengua sino una coleccin de elementos de
duccin. Ahora bien, si el lenguaje hubiese sido trado de la poesa? Imitacin de una naturaleza que soaba, que obra-
las estrellas por un genio superior, cmo se habra enredado ba, que se conmova! Una lengua tomada de las interjec-
l, genio de las estrellas, sobre nuestra tierra sublunar, en ciones de todos los seres y vivificada por interjecciones de
semejantes pasiones de amor y debilidad, de amor y de mie- la sensibilidad humana! El lenguaje natural de todas las cria-
do, hasta el punto de trazar todas las palabras con temor y turas recreado por el entendimiento en voces, en imgenes
alegra, de edificarlo todo finalmente, sobre apareamientos? de accin, de pasin, de actos vivos! Un diccionario del
Vea y senta como ve un ser humano, de forma que los alma que es mitologa a la vez que admirable epopeya de las
nombres tuvieran que aparersele en gneros y artculos, de obras y discursos de todos los seres! Es decir, permanente
forma que los verbos se juntaran activa y pasionalmente y fabulacin con pasin e inters: qu otra cosa es la poesa?
les concediera tantos hijos del azar, legtimos e ilegtimos? Adems, la tradicin de la antigedad dice que el
En una palabra, vea de tal manera, que tena que cons- primer lenguaje de la especie humana fue canto, y no pocas
truir todo el lenguaje sobre el sentimiento de debilidades hu- personas de gran talento musical han pensado que el hombre
manas?
pudo muy bien aprenderlo de los pjaros. Esto es, desde lue-
El defensor del origen sobrenatural del lenguaje con- go, mucho creer. Un reloj de importancia, con todos sus
sidera orden divino el hecho de que la mayora de voces precisos engranajes, con sus recin tensados resortes y sus
primitivas son monoslabas, mientras los verbos son casi siem- grandes pesas, puede ciertamente formar un repique de so-
172 HERDER ENSAYO 173

nidos, pero hacer que el hombre recin creado, con sus Aunque despus el lenguaje se hizo ms regular, mo-
eficaces resortes, con sus necesidades, con sus fuertes sensa- ntono e hilvanado, continu siendo siempre una especie de
ciones, con su atencin casi ciegamente ocupada y, finalmente, canto, como lo atestiguan los acentos de muchos primitivos.
con su tosca garganta, imitara al ruiseor e inventara can- Que de ese canto, posteriormente ennoblecido y refinado,
tando una lengua a partir de l, es algo incomprensible para surgieron la poesa y la msica ms antiguas lo ha demostra-
m, aunque figure en muchas historias de la msica y de la do ya ms de uno. El filsofo ingls * que ha proclamado
poesa. Claro que sera posible un lenguaje por medio de en nuestra poca este origen de la poesa y de la msica hu-
tonos musicales (como lo pens el mismo Leibniz *), pero biese podido sacar el mximo rendimiento si, en vez de sos-
no para los primeros hombres de la naturaleza, aun siendo tener su sistema enlazando poesa y msica en un punto de
el suyo un lenguaje tan artstico y fino. En la serie de los convergencia desde el que ninguna de las dos puede manifes-
tarse correctamente, hubiese abordado el origen de ambas a
seres cada uno tiene su voz y su lenguaje conforme a esa
partir de la naturaleza entera del hombre; sobre todo tenien-
voz. En el nido del ruiseor el lenguaje amoroso es un dulce
do en cuenta que los mejores fragmentos de poesa antigua
canto, como es rugido en la cueva del len, como es relin-
son restos de las pocas de lenguaje cantado; de ah las
chante bramido en el bosque del venado y es gritero en el
incontables faltas de conocimiento, los fraudes y el gusto
rincn del gato. Cada especie habla su lengua, no para el hom-
desviado que se encuentran en el curso de los poemas ms
bre, sino para s, siendo para s tan agradable como lo era
antiguos, de las tragedias y declamaciones griegas. Cunto
el canto de Petrarca a su Laura. As, pues, ni el ruiseor
tendra que decir a este respecto un filsofo que hubiese
canta para que el hombre lo oiga, como se imagina la gente, aprendido ese tono, que hubiese aprendido a leer esos frag-
ni el hombre va a inventar su lenguaje trinando al modo del mentos, entre los primitivos, entre los cuales pervive todava
ruiseor. No sera monstruoso un ruiseor humano en una aquella poca! Sin este requisito no se suele ver ms que el
caverna o cazando en el bosque? tejido de un tapiz al revs, disiecti membra poetae26 ! Pero
As, pues, si fue canto el primer lenguaje humano, me perdera en un campo infinito si quisiera entrar en obser-
fue un canto tan natural, tan apropiado a sus rganos y re- vaciones especiales sobre el lenguaje. Volvamos, pues, al ca-
sortes naturales, como lo es el suyo al ruiseor, que es, por mino que nos conduce a su primitivo descubrimiento.
as decirlo, una garganta que flota; tal fue tambin nuestro Que de los sonidos, convertidos en seales por el
sonante lenguaje. Condillac, Rousseau y otros se han queda- entendimiento, surgieran las palabras es muy comprensible.
do a medio camino en este sentido; la sensibilidad, claro Pero no todos los objetos emiten sonidos. De dnde extraer
est, dio sin duda vida a las primeras voces y las elev. Pero, para stos palabras-signo con las que pudiera nombrarlos el
en la misma medida en que nunca poda surgir de las simples alma? Cmo conseguir el hombre el arte de transformar
voces de la sensacin el lenguaje humano en que consista en sonido lo que no es sonido? Qu tienen en comn el
ese canto, nos falta todava algo que lo produzca; ese algo color y la redondez con el nombre que surge de ellas, como
fue precisamente el nombrar cada uno de los seres segn su surge de la oveja la palabra balar? Los defensores del ori-
lenguaje. As, pues, la naturaleza entera resonaba ante el gen sobrenatural encuentran en seguida el expediente: Ar-
hombre, y el canto de ste era un concierto formado por bitrario! Quin puede comprender y escudriar en el en-
todas las voces que el entendimiento necesitaba, que su sen- tendimiento divino por qu ''verde' se llama 'verde' y no
sibilidad captaba, que sus rganos eran capaces de expresar. 'azul'? Sin duda lo ha querido as. Y con eso se ha cerrado
Era un canto, pero ni trino de ruiseor, ni lenguaje musical la cuestin. Toda la filosofa del arte de descubrir el lenguaje
de Leibniz, ni simple grito animal: era expresin del len- flota, pues, arbitrariamente en las nubes; cada palabra es para
guaje de todos los seres en la escala natural de la voz humana. nosotros una qualitas occulta, algo arbitrario! Puede que se

* Oeuvres philosophiques, publies p. Raspe, p. 232. * Brown.


174 HERDER ENSAYO 175

me reproche el que no comprenda en este caso la palabra ar- enfermedades de fantasa o cuando se hacen extraordinaria-
bitrario. Inventar, partiendo del cerebro, una lengua de mente visibles. El curso ordinario de nuestros pensamientos
modo arbitrario y sin motivo que justifique la eleccin es, al va tan de prisa, las olas de nuestras sensaciones se precipi-
menos para el alma humana, que quiere un motivo de todo, tan tan tumultuosamente las unas en las otras, es tanto lo
aunque sea uno solo, una tortura comparable a la que supo- que entra en el alma de una sola vez, que nos hallamos,
ne para el cuerpo dejarse matar de cosquillas. Adems, en respecto de la mayora de las ideas, como al arrullo de una
el caso de un hombre tosco, sensible, natural, cuyas faculta- fuente: omos, desde luego, el murmullo de cada onda, pero
des no son todava lo suficientemente agudas para jugar con tan bajo, que el sueo termina por eliminar en nosotros toda
lo intil, que con su fuerza e inexperiencia no hace nada sin impresin perceptible. Si nos fuese posible detener la cade-
motivo apremiante ni quiere hacer nada en vano, se opone a na de nuestros pensamientos y buscar el enlace de cada esla-
cualquier analoga con su naturaleza la invencin de un len- bn, percibiramos entre los ms diversos sentidos analogas
guaje por sosa y hueca arbitrariedad. Un lenguaje ideado por y fenmenos inesperados, y, sin embargo, el alma suele ac-
pura arbitrariedad es sencillamente contrario a cualquier ana- tuar de acuerdo con esos sentidos. A los ojos de un ser que
loga con las facultades todas del alma. no fuese ms que racional, todos seramos como esa especie
Al grano, pues. Cmo ha sido el hombre, abando- de locos que piensan cuerdamente, pero combinan las ideas
nado a sus fuerzas, capaz de inventarse de modo incomprensible y necio.
Esta asociacin de ideas es inevitable entre criaturas
o
sensibles que sienten a travs de muchos sentidos distintos.
II En efecto, qu son los sentidos todos sino meras especies
de representaciones de una efectiva facultad anmica? Nos-
un lenguaje en los casos en que no sonaba voz alguna? otros las distinguimos, pero tan slo mediante los mismos
sentidos. Aprendemos a distinguirlas en la prctica a base
Cmo se relacionan visin y odo, color y palabra, olor y de mucho esfuerzo, pero en cierto sentido continan actuan-
sonido? do conjuntamente. Todas las divisiones de la sensacin efec-
No entre s en los objetos. Pero qu son entonces tuadas por los Buffon, Condillac y Bonnet28 en el hombre
estas propiedades en los objetos? Son simples afecciones sen- sensitivo son abstracciones. El filsofo se ve obligado a dejar
sibles en nosotros, y no convergen todas, en cuanto tales, un hilo de la sensacin cuando investiga el otro, pero en la
en una sola? Somos un sensorio comn 27, pero afectado por naturaleza todos ellos constituyen un solo tejido. Cuanto ms
lados diferentes: sta es la explicacin. oscuros son los sentidos, tanto ms se involucran entre s, y
Todos los sentidos se basan en el tacto, y ello" otorga cuanto menos prctica se tiene en usar uno de ellos sin el
a las ms diversas sensaciones un lazo tan ntimo, fuerte, otro o menos se ha aprendido a hacerlo, cuanto menos se los
inexpresable, que de l surgen los fenmenos ms singula- sabe distinguir con soltura y claridad, tanto ms oscuros son.
res. Conozco ms de un ejemplo de personas que, de modo Apliquemos esto al comienzo del lenguaje. La infancia y la
natural, debido quiz a una impresin de la infancia, slo inexperiencia de la especie humana simplificaron este ltimo.
inmediatamente a travs de un brusco arrebato son capaces El hombre entr en el mundo: qu ocano se pre-
de unir este sonido con aquel color, este fenmeno con aquel cipit sobre l, qu esfuerzo le cost el aprender a distin-
tacto oscuro, completamente diverso, sin afinidad alguna con guir sentidos, el conocerlos, el llegar a saber usarlos por se-
l cuando ambos son comparados por una razn serena. En parado! La visin es el sentido ms fro; si continuara siendo
efecto, quin puede ligar el sonido y el color, el fenmeno tan fro, distante y claro como ha llegado a serlo para nosotros
y el sentir? En nosotros abunda este tipo de conexiones en- gracias al esfuerzo y la prctica de muchos aos, no entien-
tre los sentidos ms diversos. Ahora bien, slo las adverti- do, desde luego, cmo haramos audible lo que vemos. Pero
mos cuando un arrebato nos desconcierta, cuando padecemos la naturaleza ha previsto esta dificultad y ha facilitado su
176 HERDER ENSAYO 177

solucin. En efecto, la misma vista comenz siendo slo tac- pertrechado al hombre de modo que inventara l mismo el
to, como atestiguan los nios y la gente que ha estado ciega. lenguaje. He aqu la ms importante:
La mayora de las cosas visibles se mueven; muchas de ellas Como el hombre slo percibe el lenguaje de nues-
suenan al moverse; si no lo hacen, estn, por as decirlo, tra maestra naturaleza gracias al odo, sin el cual sera inca-
ms cerca del ojo tal como ste era en su origen inmediata- paz de inventarlo, el odo result ser el mediador entre sus
mente sobre l, lo cual permite sentirlas. El tacto guarda sentidos, la genuina puerta del alma, el lazo de unin entre
mucha relacin con el odo: sus expresiones, por ejemplo, los otros sentidos. Voy a explicarme.
duro, spero, blando, lanoso, afelpado, peludo, 1. El odo es el mediador entre los sentidos huma-
rgido, uso, erizado, etc., todas las cuales se refieren nos en la esfera de la sensibilidad externa. El tacto slo es
tan slo a superficies y nunca afectan al fondo, suenan como afectado en s y en su rgano; la vista nos lanza a mucha
si uno estuviera sintiendo. Ante la rpida sucesin del torren- distancia ms all de nosotros mismos; el odo se halla en
te de sensaciones y ante la necesidad de crear un vocablo, el el medio, en el punto de la comunicabilidad. Qu conse-
alma agarr, obteniendo quiz la palabra de un sentido co- cuencias encierra esto para el lenguaje? Supongamos una cria-
lindante, cuyo matiz converga con el primero. As surgieron tura que, aun siendo racional, tuviese el tacto como sentido
palabras para todos los sentidos, incluso para el ms fro. ms importante (partiendo del supuesto de que ello fuese
El relmpago no hace ruido, pero, si queremos expresar ese posible): qu pequeo es su mundo! Como no lo percibe
mensajero de medianoche que bruscamente ilumina cielo mediante el odo, es posible que llegue a construir una tela,
y tierra; y antes que el hombre tenga tiempo de decir: como el insecto, pero no un lenguaje por medio de sonidos.
'Mira!', las tinieblas lo absorben con sus fauces29. Natu- Supongamos ahora un ser todo ojos: qu inagotable es el
ralmente, ello crear una palabra que, a travs de un sentir mundo de sus miradas, a qu inabarcable distancia de s se
mediador, suministre al odo aquella sensacin de lo sbito, proyecta, en qu infinita variedad se dispersa! Su lenguaje
rpido, que ha experimentado el ojo: relmpago! Las pala- (del que no tenemos idea alguna) sera una especie de pan-
bras olor, tono, dulce, amargo, cido, etc., sue- tomima de finura infinita; su escritura formara un lgebra
nan todas como si las sintiramos. En efecto, qu son ori- de colores y rayas, pero nunca un lenguaje de sonidos.
ginariamente todos los sentidos sino tacto? El modo segn Nosotros, criaturas oyentes, nos hallamos en el medio: ve-
el cual ste puede expresarse en sonidos lo hemos aceptado mos, palpamos, y la naturaleza, vista, palpada, suena. Es ella,
en la primera seccin como inmediata ley natural de la m- gracias a los sonidos, la maestra del lenguaje. Nos convertimos
quina sensible, ley que no vamos a explicar ms. en odo, por as decirlo, a travs de todos los sentidos.
Sintamos la ventaja de nuestra posicin, pues a ella
As, pues, todas las dificultades se reducen a las dos se debe la capacidad lingstica de cada uno de los sentidos.
siguientes hiptesis comprobables: Naturalmente, es el odo el nico que nos suministra sonidos
1) a que, no siendo los sentidos sino tipos de re- genuinos, y el hombre no puede descubrir nada; lo que pue-
presentacin del alma, sta tenga slo representaciones claras, de hacer es simplemente encontrar, imitar. Pero mientras
es decir, a que posea una propiedad, con la cual poseer que en un lado es el sentir el que acompaa, en el otro es
lenguaje interno; la vista: las sensaciones se unifican aproximndose as todas
2) a que, no siendo todos los sentidos, especial- al punto en el que las propiedades se convierten en sonidos.
mente en la niez, otra cosa que tipos del sentir del alma y Lo que se ve, lo que se siente, se hace as tambin audible.
poseyendo ste siempre, por una ley natural de la sensibili- El sentido del lenguaje se nos ha convertido en el mediador,
dad animal, su sonido inmediato, tal sentir se limite a tener en el sentido de unificacin: somos criaturas de lenguaje.
la nitidez de la propiedad: as tendremos ya la palabra del 2. El odo es, entre los sentidos, el que suministra
lenguaje externo. Por una multitud de extraas observaciones claridad y nitidez, siendo, a su vez, sentido del lenguaje.
llegamos aqu a ver cmo la sabidura de la naturaleza ha Qu oscuro es el tacto! Se adormece, recibe todas las sensa-
178 HERDER ENSAYO 179

ciones conjuntamente. Es difcil aislar en l una determinada conmueve fuertemente nuestras cuerdas, pero por breve tiem-
propiedad distintiva: se hace inexpresable. po y de manera fulminante. La vista nos lo presenta todo de
La vista es, por su parte, tan luminosa y brillante, una vez, asustando as al aprendiz con el inabarcable tablero
nos proporciona tal cantidad de propiedades, que el alma su- de cosas yuxtapuestas.
cumbe ante la variedad, llegando quiz a aislar una de ellas Ved, en cambio, cmo nos cuida nuestra maestra na-
de forma tan dbil, que resulta difcil reconocerla ms tarde. turaleza con el odo. Nos otorga un sonido despus de otro,
El odo est en medio. El deja todas las oscuras y confun- dndolos sin descanso, dando y teniendo siempre ms que
didas propiedades del tacto, as como las de la visin, dema- dar. Pone, pues, en prctica el arte perfecto del mtodo: en-
siado finas. Pero desgaja, en cambio, un sonido del objeto sea de forma progresiva. Quin no sera as capaz de en-
tocado, visto. En este sentido se juntan las propiedades de tender el lenguaje, de inventrselo?
los otros dos, convirtindose en signo verbal. El odo se ex- 5. El odo es el sentido medio en relacin con la
tiende, pues, a ambos lados de s, aclarando lo que era oscu- necesidad de expresarse y, consiguientemente, sentido del
ro, suavizando lo que era demasiado luminoso, llevando ms lenguaje. El acto es de una oscuridad inexpresable; por ello
unidad a la oscura diversidad del tacto y a la variedad exce- no debe tampoco ser expresado: nos afecta demasiado direc-
sivamente brillante de la vista. Y, como este conocimiento tamente; es tan egosta y vertido sobre s mismo! La vista
de la diversidad mediante una unidad, mediante una propie- es igualmente inexpresable para el inventor del lenguaje, pero
dad, se convierte en lenguaje, ella es el rgano del mismo. para qu necesita expresarse en seguida? Los objetos siguen
3. El odo es el sentido mediador en lo que se re- ah, pudiendo ser mostrados mediante seales. Los objetos
fiere a la viveza del lenguaje, constituyendo, por tanto, un del odo, en cambio, estn acompaados de movimiento, van
sentido suyo. El tacto nos arrolla; la visin, en cambio, es pasando delante de nosotros, pero por ello mismo suenan.
demasiado fra e indiferente; el primero penetra demasiado Son expresables porque tienen que ser pronunciados, y, por
hondo en nosotros como para convertirse en lenguaje; la se- eso, por tener que ser pronunciados, por su movimiento, son
gunda se queda excesivamente quieta ante nosotros. El so- pronunciables. Qu capacidad lingstica!
nido del odo penetra tan a fondo en el interior de nuestra
6. El odo es el sentido medio en relacin con su
alma, que tiene que convertirse en propiedad, pero sin ser
desarrollo y, consiguientemente, el sentido del lenguaje. El
tan ensordecedor, que no pueda convertirse en propiedad
tacto es el hombre entero; el embrin siente desde el primer
clara: ah tenemos el sentido del lenguaje.
momento de su vida como el recin nacido; es el tronco de
Cun limitado, fatigoso e intolerable sera para nos- la naturaleza, el tronco del que surgen las delicadas ramas
otros el lenguaje de cualquier otro sentido ms tosco! Cun de la sensibilidad; es el entrelazado ovillo a partir del cual
confuso y entontecedor sera el lenguaje de una visin que se desarrollan todas las facultades anmicas ms finas. Cmo
es excesivamente fina! Quin puede gustar, palpar y oler se despliegan stas? A travs del odo, como hemos visto,
indefinidamente sin morir pronto de muerte aromtica, como ya que la naturaleza despierta el alma a la primera sensacin
dice Pope? (30) Quin puede permanecer boquiabierto obser- clara mediante el sonido. La despierta, pues, del oscuro sue-
vando atentamente los colores que acompaan una msica sin o del sentir, por as decirlo, y la hace apta para una sensi-
perder pronto la vista? En cambio, or, pensar palabras oyen- bilidad ms fina todava. Si la vista, por ejemplo, se hubiese
do, por as decirlo, somos capaces de hacerlo durante ms desarrollado ms que l o fuese posible que despertara del
tiempo y casi siempre. El odo es para el alma lo que el ver- sentir de modo que fuese a travs de este sentido medio del
de, el color medio, es para la vista. El hombre est formado odo, qu sabia pobreza, qu sagaz tontera! Qu difcil
como criatura hablante. sera para semejante ser todo ojos-, si es que deba con-
4. El odo es el sentido medio en relacin con el vertirse en hombre, nombrar lo que viera, relacionar la fra
tiempo en el que acta y, consiguientemente, el sentido del vista con el clido tacto, con el linaje entero de la humanidad!
lenguaje. El tacto lo echa todo sobre nosotros de una vez, Pero el mismo ejemplo se vuelve contradictorio. El camino
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que sigue el desarrollo de la naturaleza humana es mejor, dremos que renunciar a ella, faltndonos todava mucho que
ms original. Al actuar todos los sentidos conjuntamente, afirmar y rectificar en la va principal. As, pues, en primer
nos hallamos siempre en la escuela de la naturaleza, por as lugar:
decirlo, gracias al odo: aprendemos a abstraer, a la vez que I. Cuanto ms antiguas y originarias son las len-
a hablar; la vista se afina con la razn; sta se convierte en guas, tanto ms se observa en sus races esa analoga de los
facultad de designar, y as, cuando el hombre llega a carac- sentidos.
terizar ms finamente los fenmenos visibles, qu acopio de En nuestras lenguas posteriores, nosotros caracteriza-
lenguaje y de semejanzas lingsticas tiene ya a su disposi- mos la ira como fenmeno de la vista o como abstracto en
cin! Para dirigirse desde el sentimiento hacia el sentido de sus races, por ejemplo, con el brillo de los ojos, con el en-
sus fantasas no ha hecho otra cosa que pasar por el lenguaje, rojecimiento de las mejillas, etc.; slo lo vemos o imagina-
aprendiendo as a hacer sonar tanto lo que vea como lo que mos, por tanto. El oriental, en cambio, lo oye! Lo oye
senta. resollar, lo oye lanzar humo ardiendo y chispas de furia. Tal
Pues bien, si pudiese unir todos los cabos y hacer fue la raz de la palabra; la nariz es sede de la ira; la familia
ver de golpe lo que llamamos naturaleza humana, aparecera entera de palabras y metforas relativas a ella resoplan su
por entero como un tejido destinado al lenguaje. Su positiva origen.
facultad de pensar recibi, como vimos, espacio y ambiente Si tambin en el lenguaje se nos manifiesta la vida
para ello; para ello se armoniz su sustancia, su materia; para a travs de pulsaciones, a travs del palpitar y otras sutiles
ello se cre su figura, su forma; para ello, finalmente, se propiedades, a l se le manifestaba respirando en voz alta.
organizaron sus sentidos, para el lenguaje. De ah que el hom- El hombre viva si respiraba; estaba muerto si no respiraba.
bre no piense ni ms claro ni ms oscuro; de ah que su vista Por ello se oye respirar la raz de la palabra como se oa
y su sentir no posean ni mayor agudeza ni mayor duracin en el primer Adn viviente.
o vivacidad; de ah que tenga stos, y no otros sentidos: Si nosotros caracterizamos a nuestro modo el dar a
todo est contrapesado, calculado y compensado, todo est luz, el oriental oye el grito de miedo incluso en los nombres,
aplicado y distribuido con este propsito. Unidad y cohe- o la salida de la bolsa amnitica en el caso de los animales.
rencia, proporcin y orden, un todo, un sistema, una criatura En torno a esta idea se mueven sus imgenes. Si nosotros
de discernimiento y lenguaje, de conocimiento y creatividad omos oscuramente en la palabra aurora la belleza, el ful-
lingstica! Si, despus de todas estas observaciones, hubie- gor, la frescura, el expectante nmada oriental siente tambin
se todava alguien que pretendiera negar tal proyeccin como en la raz de la palabra el primer rayo luminoso, el rayo
criatura de lenguaje, se vera obligado a pasar primero de veloz, alegre, el rayo que nosotros no hemos visto quiz
observador de la naturaleza a destructor de la misma, a rom- nunca o que jams hemos sentido con el espritu. Son incon-
per las mencionadas armonas transformndolas en disonan- tables los ejemplos de la entraable sensibilidad con la que
cias, a convertir en ruinas todo el majestuoso edificio de las ellos caracterizan basndose en el odo y en el sentir; una
facultades humanas, a destruir su sensibilidad y a sentir, en obra que investigara debidamente la base sensitiva de tales
vez de la natural obra de arte, un ser lleno de defectos e ideas en los distintos pueblos constituira una plena demos-
insuficiencias, de debilidades y convulsiones. Si, por otro lado, tracin de mi tesis y del descubrimiento humano del len-
el lenguaje es exactamente igual, cmo ha podido surgir guaje.
conforme al plan y al impulso de la criatura anterior? II. Cuanto ms antiguas y originarias son las len-
Voy a demostrar esto ltimo, aunque se nos ofrecera guas, tanto ms se entrecruzan tambin los sentimientos en
aqu un paseo interesante considerando, a la luz de la teora la raz de sus palabras.
del placer, de Sulzer31, las ventajas y comodidades que su- Consltese el principal, el mejor diccionario oriental
pondra para nosotros el lenguaje del odo frente al de otros y se ver el ansia de expresarse; se ver cmo el autor ha
sentidos. Pero la digresin nos llevara demasiado lejos; ten- desgajado ideas de un sentimiento prestndolas a otro; cmo
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se las ha prestado especialmente a los sentidos ms difciles, fugaces, en impresiones acompaantes que suben del fondo
ms fros, ms claros; cmo ha tenido que convertirse todo del alma y son poco susceptibles de regulacin! Adems, son
en sentir y voz para transformarse en expresin. De ah las tan nacionales sus afinidades, tan a la medida del modo de
metforas vigorosas, audaces, en las races verbales; de ah pensar y ver del pueblo, del autor, de la tierra, del tiempo,
los pasos de un sentimiento a otro, de modo que las signi- de las circunstancias, que son infinitamente difciles de hallar
ficaciones de una raz, y ms todava las de sus derivados, para un nrdico o para un occidental, a la vez que tienen que
forman el cuadro ms abigarrado al ser confrontadas entre resentirse mucho en los largos y fros rodeos. Como esas
s. La causa que genera este fenmeno se encuentra en la acepciones han surgido forzadas por la necesidad y han sido
pobreza del alma humana y en el aglutinamiento de las sen- halladas en el afecto, en el sentimiento, en la inseguridad de
saciones en el hombre rudo. Es tan clara su necesidad de la expresin, qu suerte hace falta para dar con el mismo
expresarse, se nota en grado tan creciente a medida que, en sentimiento! Finalmente, como en un diccionario de esa clase
la sensacin, la idea se aleja del sentir y del sonido, que no hay que recopilar las palabras y significados de tiempos, oca-
puede dudarse del origen humano del lenguaje. En efecto, siones y modos de pensar tan distintos; como esas definicio-
cmo pretenden explicar este entrelazamiento de ideas y nes momentneas aumentan in infinitum, cunto se multi-
races verbales los que defienden un origen distinto? Es plica el esfuerzo! Qu agudeza hace falta para penetrar en
Dios tan pobre de ideas y palabras que se vio obligado a esas circunstancias y necesidades, qu moderacin para ate-
recurrir a esa confusa forma de usar los vocablos, o es tan nerse a las interpretaciones de las diversas pocas! Qu
aficionado a las hiprboles, a las metforas incoherentes, que conocimiento y flexibilidad de alma supone el entregarse tan
grab ese espritu en las mismas races de su lenguaje? por entero a ese tosco ingenio, a esa audaz fantasa, a ese
La llamada lengua divina, la hebrea, lleva toda ella sentir nacional de pocas lejanas, modernizndolo en confor-
el sello de esas audacias, hasta el punto de que el Oriente midad con la nuestra! Pero, por ello mismo, no slo se in-
se honra designndola tambin con su nombre. Pero enton- troducira as una antorcha en la historia de un pas, en su
ces, que no se califique de asitico ese espritu de metfora, mentalidad y literatura, sino en toda la oscura regin del
como si no pudiese encontrarse en otros lugares. Ese esp- alma donde los conceptos se entrecruzan y confunden, donde
ritu vive en todas las lenguas primitivas, aunque en cada los sentimientos ms diversos se ocasionan recprocamente,
una de ellas, claro est, conforme al grado de formacin de donde una circunstancia apremiante pone en movimiento to-
la nacin y a la peculiaridad de su forma de pensar. Un pue- das las facultades anmicas y manifiesta todo el arte inventivo
blo que no distinga con agudeza, que no posea corazn sufi- de que el alma es capaz. Cada paso sera un descubrimiento
ciente para expresarse y arrebatar expresiones con fuerza, en esa obra, y cada nueva observacin constituira la prueba
tendr tambin menos dudas sobre matices del sentimiento ms completa del origen humano del lenguaje.
o se conformar con semiexpresiones ocultas. Una nacin Schultens 32 se ha hecho clebre desarrollando algu-
fogosa exteriorizar su valor en metforas de la misma ndo- nas de esas derivaciones en la lengua hebrea: cada uno de esos
le, sea en Oriente o en Norteamrica. Pero aquella que en procesos es una prueba de mi regla. Pero, por muchas razo-
su fondo ms ntimo presenta ms trasplantes de esta clase nes, no creo que sea posible desarrollar exhaustivamente los
es la que posee de antemano la lengua ms pobre, ms anti- orgenes del primer lenguaje humano, aunque ste fuese la
gua, ms originaria, y tal nacin ha pertenecido, sin duda, al lengua hebrea.
Oriente. Aducir otra observacin que es demasiado general
Se comprende lo difcil que sera un diccionario eti- e importante como para pasarla por alto. El motivo de las
molgico en el caso de esas lenguas. La afinidad entre las audaces metforas verbales se hallaba en el descubrimiento
diferentes acepciones que posee una determinada raz y que inicial. Pero a qu se debe el que esas especies de palabra
hay que retrotraer a su origen en una tabla genealgica se y de imagen, una vez desaparecida, ms tarde, toda necesi-
basa en sentimientos tan oscuros, en ideas concomitantes tan dad, continen an existiendo, e incluso se extiendan y real-
184 HERDER 185
ENSAYO

cen: se debe a un simple afn imitador, al amor a la antige- su esencial indigencia posee la mxima e innecesaria abun-
dad? En efecto, as surgir, oh, surgir un supremo absurdo, dancia.
un hinchado juego de palabras, que inicialmente no eran A los defensores del origen divino del lenguaje, que
tales en modo alguno! Al principio era ingenio audaz, viril, en todo saben descubrir el orden divino, les resulta difcil
un ingenio que quiz pretenda serlo tanto menos cuanto encontrarlo en este punto. Por ello niegan los sinnimos *.
ms pareca que lo era. Era la tosca sublimidad de la fantasa Los niegan? Adelante! Supongamos ahora que, entre las
la que transformaba ese sentimiento en una palabra seme- 50 palabras que el rabe posee para el len, las 200 para
jante. Pero luego, al ser usada por sosos imitadores, carentes la serpiente, las 80 para la miel y las ms de 1.000 para la
de tal sentimiento, fuera de tal circunstancia, ah, burbujas espada, se encuentren o se hayan encontrado pequeas dife-
de palabras sin espritu! Y sta ha sido posteriormente la rencias que se habran perdido: por qu esas diferencias s
suerte de todas las lenguas cuyas primeras formas eran tan tenan que perderse? Por qu invent Dios un vocabulario
audaces. Los ulteriores poetas franceses son incapaces de intil, un vocabulario que, como dicen los rabes, slo un
volar alto porque tampoco lo hicieron los primeros descu- profeta divino es capaz de abarcar en toda su extensin?
bridores de su lengua: toda su lengua es prosa de sentido Lo invent para la sima del olvido? Y, si comparamos, esas
comn; originariamente no posee apenas palabras poticas palabras son siempre sinnimas, mientras que otras muchas
que sean propias del creador. Pero los orientales, los grie- ideas carecen incluso de palabra. Manifistese un orden di-
gos, los ingleses, y nosotros, los alemanes? vino en el hecho de que Dios, que supervis el plan de la
De ah se sigue que una lengua que ha perdurado y lengua, inventara 70 vocablos para la piedra y ninguno para
se ha desarrollado durante largo tiempo posee ms audacias tantas ideas necesarias, para los sentimientos internos y para
de esa ndole en sus races. Por ello no hay que lanzarse so- las abstracciones, en el hecho de que acumulara all un ex-
bre cada una de ellas como si todos esos conceptos entrecru- ceso innecesario mientras permita aqu la mayor necesidad
zados fueran tambin pensados cada vez que fueran empleados de robar, de usurpar metforas, de decir casi absurdos, etc.
en las pocas siguientes. La metfora inicial fue ansia de ha- Desde un punto de vista humano, la cuestin es evi-
blar: si luego, cuando la palabra se ha vuelto ya corriente dente. Haba que expresar las ideas difciles y espordicas
y ha perdido su fuerza, se la toma como fertilidad y energa con una impropiedad comparable a la frecuencia con que
para unir esos casos singulares, qu lastimosos ejemplos sue- podan hacerlo las que estaban a mano y eran fciles. Cuanto
nan en todas las escuelas de lenguas orientales! ms desconocida era la naturaleza; cuantos ms eran los as-
Una ltima observacin: si a esas audaces luchas ver- pectos desde los cuales apenas era posible conocerla de nue-
bales, a esas trasposiciones de sentimientos en un vocablo, a vo; cuanto menos se descubra a priori, mientras se inven-
esos entrelazamientos de ideas sin regla ni control, se adhie- taba, por el contrario, conforme a factores sensibles, tantos
ren incluso conceptos de un dogma, de un sistema, o son ms sinnimos. Cuantos ms descubran, cuanto ms fluc-
etiquetados con ellos, o se los investiga a partir de los mis- tuantes sinnimos separados descubran, tantos ms resulta-
mos, cielo santo! Qu lejos estaban los balbuceos de una ban al reunirlos despus, al pasar sus lenguas al ocano de
lengua naciente, o tempranamente nacida, de las definiciones un diccionario. Todos no podan ser rechazados, pues cu-
de un sistema, y cun a menudo se crean dolos verbales (33) les deban serlo? Eran corrientes en aquel linaje, en esta
en los que no pensaron ni el inventor de la palabra ni su uso familia, en ese poeta. Era, por tanto, como dice aquel autor
posterior! Pero tales observaciones seran interminables. Pa- rabe de un diccionario cuando, tras enumerar 400 palabras
semos a un nuevo canon. para la miseria, el nmero cuatrocientos consista en tener
III. Cuanto ms originaria es una lengua, cuanto que contarlas. Una lengua de esa ndole es rica por ser po-
ms a menudo se entrecruzan en ella tales sentimientos, tanto bre, porque sus inventores carecan todava de un plan sufi-
menos pueden stos subordinarse unos a otros de forma ri-
gurosa y lgica. La lengua abunda en sinnimos: con toda * Sssmilch, par. 9.
1S6 HERDER ENSAYO 187

ciente para ser pobres. Y ese ocioso inventor de una lengua sin haberlas obtenido a travs de motivacin y estmulo de
que es precisamente la ms imperfecta sera Dios? los sentidos, tampoco hay ninguna lengua con nombres abs-
Las analogas de todas las lenguas primitivas confir- tractos a los que no haya llegado a travs del sonido y el
man mi tesis: cada una de ellas es prdiga e indigente, pero sentimiento. Cuanto ms originaria es una lengua, tantas me-
a su manera propia. Si el rabe posee tantas palabras para nos abstracciones, tanto ms sentir. Tampoco en este exten-
piedra, camello, espada, serpiente (cosas entre las ssimo campo puedo hacer ms que coger algunas flores,
que vive), la lengua cingalesa es rica, conforme a las incli- La estructura entera de las lenguas orientales testi-
naciones de su pueblo, en adulaciones, ttulos y palabras alti- monia que todos sus nombres abstractos han sido antes enti-
sonantes. Para doncella, palabra que, por ejemplo, nosotros dades sensibles: el espritu era viento, hlito, tormenta de
mismos, descorteses alemanes, nos vemos obligados a tomar noche. Sagrado quera decir separado, aislado. El alma era
de nuestros vecinos, dispone el cingals de doce nombres aliento; la ira, el soplar de la nariz, etc. Los conceptos ge-
distintos, segn la posicin y el rango social. Conforme a nerales se formaron, pues, en esas lenguas ms tarde, a travs
estas dos ltimas circunstancias, se dice el t y el vos- de la abstraccin, el ingenio, la fantasa, la comparacin, la
otros de ocho diferentes maneras, y ello tanto de parte analoga, etc. En el nivel ms profundo de la lengua no en-
del jornalero como del cortesano: el amontonamiento es for- contramos ni uno solo de tales conceptos.
ma de la lengua. En Siam hay ocho maneras distintas de de- Lo mismo ocurre, en proporcin a su cultura, entre
signar yo y nosotros, segn hable el seor con el siervo todos los primitivos. En la lengua de Barantola34 no ha po-
o ste con aqul. La lengua de los primitivos caribes se divide dido encontrarse sagrado, como tampoco espritu entre
casi en dos lenguas, la de las mujeres y la de los hombres, y los hotentotes. Los misioneros se quejan en todos los conti-
las cosas ms ordinarias, cama, luna, sol, arco, reciben de nentes de las dificultades para comunicar a los primitivos con-
ambos nombres distintos: qu exceso de sinnimos! Y, sin ceptos cristianos en sus lenguas, a pesar de que lo comunicado
embargo, esos mismos caribes poseen slo cuatro palabras no deba consistir nunca en una dogmtica escolstica, sino
para designar los colores, a las cuales tienen que referirse en los meros conceptos ordinarios del sentido comn. Cuan-
todos los dems colores: qu pobreza! Los hurones poseen do se leen aqu y all pruebas traducidas de sus informacio-
dos verbos diferentes, segn se trate de seres animados o nes relativas a los primitivos, como tambin a las lenguas
inanimados, de forma que son siempre dos expresiones dis- europeas incultas (por ejemplo, las de los lapones, fineses,
tintas ver una piedra y ver una persona. Persganse estos estonios) y se observan las teoras lingsticas y diccionarios
fenmenos a travs de la naturaleza entera: qu riqueza! de esos pueblos, las dificultades se hacen evidentes.
Servirse de la propiedad de uno mismo y servirse de la Si no se quiere dar crdito a los misioneros, lanse
propiedad del interlocutor requiere siempre dos palabras dis- los filsofos: De la Condamine para el Per y regin del
tintas. Qu riqueza! En la lengua principal del Per se de- Amazonas, Maupertuis para Laponia. Tiempo, duracin,
signan los sexos de forma tan extraordinariamente diferen- espacio, ser, materia, cuerpo, virtud, justicia,
ciada, que la hermana del hermano y la hermana de la libertad, cognoscibilidad, estn ausentes de la lengua de
hermana, as como el hijo del padre o el hijo de la madre, los peruanos, aunque stos manifiesten con su razn que in-
reciben nombres completamente distintos. Sin embargo, esta fieren conforme a tales conceptos y aunque muestren con sus
misma lengua carece de plural propiamente dicho. Cada una actos que poseen virtud. Mientras no hayan iluminado la
de estas sinonimias va muy ligada a las costumbres, carcter idea como propiedad, no poseen la palabra correspondien-
y origen del pueblo respectivo. Pero en todas partes se pone te a ella.
de manifiesto el espritu descubridor del hombre. Vayamos a
As, pues, cuando tales palabras se han introducido
otro canon:
en la lengua, se les nota claramente su origen. El lenguaje
IV. En la misma medida en que el alma humana eclesistico de la nacin rusa es predominantemente griego;
no puede recordar las abstracciones del reino de los espritus los conceptos cristianos de los letones son trminos alemanes
188 HERDER ENSAYO 189

o conceptos alemanes letonizados. Cuando el mejicano quie- Es posible pasar por alto todas esas huellas del es-
re expresar su yo pecador, lo dibuja como una persona pritu peregrino, creador de lenguas, y buscar el origen de
arrodillada que se confiesa, y su Trinidad, como tres ros- stas en las nubes? Qu prueba se tiene de una nica pala-
tros con nimbo. Sabemos cmo han llegado la mayora de bra que slo haya podido ser creada por Dios? Existe en
abstracciones a nuestro lenguaje cientfico, sea el de la teo- alguna lengua un solo concepto puro, general, que el hom-
loga, el de la jurisprudencia, el de la filosofa o el de otras bre haya recibido del cielo? En qu lugar es siquiera po-
ciencias. Sabemos cuntas veces los escolsticos y polemistas sible? * En cambio, qu infinidad de razones, analogas y
no podan siquiera discutir con trminos de su lengua, vin- pruebas de la gnesis del lenguaje en el alma humana, de su
dose obligados a tomar las armas de combate de otras len- gnesis conforme a los sentidos y al modo de ver humanos!
guas (hipstasis y sustancia, y,ooo"w<; y y,oiocrto<;) en las Qu demostraciones de una marcha acompaada por la ra-
que los conceptos haban sido abstrados, en las que las armas zn, de un desarrollo lingstico a partir de sta en todos los
de combate haban sido afiladas. Nuestra psicologa entera, pueblos, latitudes y circunstancias! Qu odos dejarn de
por muy refinada y precisa que sea, no posee un solo tr- percibir esa voz universal de las naciones?
mino propio. Sin embargo, veo con asombro que el seor Sssmilch
El hecho es tan cierto, que ni siquiera los exaltados se cruza conmigo, una vez ms, y descubre orden divino en
y arrobados pueden manifestar sus nuevos secretos de la el camino sobre el que yo encuentro el orden ms huma-
naturaleza, del cielo y del infierno, a no ser a travs de im- no **. Qu indica el hecho de no haber hallado hasta hoy
genes y de representaciones sensibles. Swedenborg 3 5 tiene ninguna lengua totalmente inadecuada para las artes y las
que acudir a todos los sentidos para sus ngeles y espritus, ciencias sino que ninguna de ellas es animal, que todas son
y el sublime Klopstock (la mayor anttesis de aqul) no es humanas? Dnde se ha encontrado un ser humano comple-
capaz de construir su cielo y su infierno sino a base de mate- tamente inhbil para las artes y las ciencias? Ha sido esto
riales sensibles. El negro presiente sus dioses en la copa del algo asombroso o precisamente la cosa ms ordinaria al tra-
rbol y el cingals oye su demonio en el crujido del bosque. tarse de un ser humano? Todos los misioneros han podido
He seguido la pista de algunas de esas abstracciones entre hablar con los pueblos ms primitivos y convencerlos, cosa
distintos pueblos, en diferentes lugares, y he advertido los imposible sin inferencias ni argumentos. Sus lenguas tenan
ms singulares recursos inventivos en el hombre. El objeto es que poseer, pues, trminos abstractos, etc.. Si ello es as,
demasiado amplio; el fundamento es siempre el mismo. Si se trata de orden divino o es precisamente la cosa ms
el primitivo piensa que tal cosa posee un espritu, tiene que humana el abstraer palabras cuando hace falta? Y qu pue-
existir algo de dnde abstraer el espritu. Ahora bien, la blo ha tenido una sola abstraccin en su lengua que no se
abstraccin tiene muy diferentes modos, grados y mtodos. haya procurado por s mismo? Y son muy numerosas en
Abstracciones indudablemente fciles, como los nmeros, todos los pueblos? Podan expresarse los misioneros con la
constituyen el ms sencillo ejemplo de que ninguna nacin misma facilidad en todas partes o ms bien hemos odo lo
posee en su lengua ni ms ni otras palabras que las que ha contrario de todos los continentes? Y cmo se expresaban
aprendido a abstraer. Qu pocos nmeros encontramos entre sino adaptando los nuevos conceptos por analoga con la len-
la mayora de los primitivos, por muy ricas, superiores y gua? Y ha ocurrido ello de la misma forma en todas partes?
desarrolladas que sean sus lenguas! Nunca ms de los que Habra tanto, tanto que escribir sobre el hecho, pero la con-
necesitan. El fenicio comerciante fue el primero que invent clusin afirma todo lo contrario. La razn humana no puede
la aritmtica; el pastor que recuenta sus ovejas aprende tam-
bin a manejar nmeros; las naciones cazadoras, que nunca * El mejor ensayo que conozco sobre la materia es el de
tienen muchos negocios, no saben designar un ejrcito sino un ingls: Things divine and supernatural conceived by analogy with
como cabellos en la cabeza: quin puede contarlos? Quin things natural and human, London, 1755, by the author of the pro-
tiene palabras para ello si nunca ha contado tanto? cedure, extent and limits of human understanding (36).
** Sssmilch, 11.
190 HERDER 191
ENSAYO

existir sin abstraccin, como no puede haber abstraccin sin ms, si se quiere contar un viaje, hay que expresarse de forma
lenguaje; precisamente por ello ha de incluir abstracciones distinta segn se haya realizado el viaje por tierra o por
la lengua de cada pueblo, esto es, tiene que ser imagen de la mar. Los verbos activos se multiplican tan a menudo como
razn de la que es instrumento. As como ninguna lengua grande es el nmero de cosas que entran en el hacer: la pa-
contiene ms que las abstracciones que ha sido capaz de pro- labra 'comer' cambia con cada cosa comestible. Lo que hace
ducir y no incluye ninguna que no haya sido formada sin los un ser animado se expresa de modo diferente de lo que hace
sentidos, cosa que pone de manifiesto su originaria expresin uno inanimado. 'Servirse' de la propiedad de uno mismo y
sensible, tampoco puede encontrarse orden divino en parte 'servirse' de la propiedad del interlocutor se dice de manera
alguna sino en la medida en que la lengua es plenamente distinta. Imagnese toda esa cantidad de verbos, modos,
humana. tiempos, personas, estados, gneros, etc.: qu esfuerzo, qu
V. Finalmente, dado que cada gramtica es una arte, para ordenar hasta cierto punto todo eso, para hacer
simple filosofa sobre el lenguaje y un mtodo de su uso, hasta cierto punto una gramtica de lo que no era inicial-
cuanto ms originaria sea la lengua, tanto menos gramtica mente ms que un diccionario! La gramtica confeccionada
existir en ella, y la lengua ms antigua ser slo el antes por el P. Lerys de la lengua de los topinambas 37 muestra las
sealado diccionario de la naturaleza. Voy a proponer algu- mismas caractersticas. En efecto, al igual que el primer dic-
nas comparaciones. cionario del alma humana era una epopeya viviente de la
1. Las declinaciones y conjugaciones no son otra naturaleza sonante, actuante, as, tampoco la primera gram-
cosa que abreviaciones y precisiones del uso de nombres y tica era apenas otra cosa que un filosfico intento de con-
verbos segn nmero, tiempo, modo y persona. Cuanto ms vertir esa epopeya en una historia algo ms regular. La epo-
tosca es una lengua, tanto ms irregular es en relacin con peya no se elabora, pues, sino a partir de verbos, trabajando
estas determinaciones, y ofrece en cada paso la marcha de la en un caos, lo cual representa una fuente inagotable para
razn humana. Despus, sin el arte del empleo, es simple la poesa; ms ordenada, es muy rica para la determinacin
diccionario. de la historia y, en ltimo trmino, til para axiomas y de-
2. Como los verbos de una lengua son anteriores mostraciones.
a los redondos nombres abstrados de ellos, las conjugaciones 3. La palabra que segua inmediatamente al sonido
eran inicialmente tan numerosas como escasos los conceptos de la naturaleza, imitando sta, vena despus de algo pa-
que se haba aprendido a ordenar entre s. Cuntos poseen sado. Los pretritos son, por tanto, las races de los verbos,
los orientales! Y, sin embargo, no lo son en sentido propio, pero unos pretritos que valen casi para el presente. A priori,
ya que cunto abundan las trasposiciones y desvos de ver- el hecho es extrao e inexplicable, ya que el tiempo presente
bos desde una conjugacin a otra! La cosa es perfectamente debiera ser el primero, como ha llegado a serlo en todas las
natural. Como nada interesa tanto al hombre como lo que lenguas desarrolladas ms tarde, pero, si se tiene en cuenta
debe contar, hechos, acciones, acontecimientos (o al menos la historia de la invencin del lenguaje, no poda ser de otro
no le interesa tanto desde el punto de vista del modo de ha- modo. El presente se seala; el pasado hay que contarlo.
blar), tiene que reunirse al principio tal cantidad de hechos Como se poda contar de tantas maneras; como tena que
y acontecimientos, que casi surge un verbo nuevo para cada hacerse de formas tan distintas ante la necesidad de encontrar
situacin. En la lengua de los hurones se conjuga todo. palabras, surgieron en todas las lenguas antiguas muchos pre-
Un arte imposible de explicar permite distinguir los sustan- tritos y un solo presente, o ninguno. El hecho haba de
tivos, pronombres y adverbios de los verbos. Los verbos causar alegra en la poesa y la historia de las pocas cultas,
simples poseen dos conjugaciones: una para s y otra relativa pero no tanto en la filosofa, que siente menos aprecio por la
a otras cosas. Las terceras personas incluyen los dos gneros. confusa abundancia. En este aspecto se igualan, una vez ms,
Por lo que se refiere a los tiempos, se descubren las finas hurones, brasileos, orientales y griegos: en todas partes,
diferencias que se observan, por ejemplo, en el griego. Es huellas de la marcha seguida por el espritu humano.
192 ENSAYO 193
HERDER

4. Todas las lenguas filosficas modernas han refi- Este arte de predecir, consistente en adivinar el contexto par-
nado los nombres y han modificado menos los verbos, pero tiendo de algunos signos, con qu amplitud saben practicar-
los han hecho ms regulares. En efecto, la lengua, ms que lo ya slo algunos sordomudos! Si este arte forma incluso
detenerse en una irregular mezcla de balbuceos acerca de lo parte del lenguaje; si es aprendido desde la niez, como len-
que quiz haba habido, lo que hizo fue desarrollarse para gua; si va simplificndose y perfeccionndose a travs de las
la fra consideracin de lo que estaba presente o lo haba generaciones, no veo nada incomprensible en l. Ahora bien,
estado. Se adquiri la costumbre de ir expresndolo sucesi- cuanto ms va simplificndose, tanto ms se reduce, tanto
vamente y, por tanto, de delimitarlo mediante el nmero, el ms se convierte en gramtica: tal es la marcha gradual del
artculo, el caso, etc. Los antiguos inventores queran decir- espritu humano!
lo todo a la vez, no slo qu se haba hecho, sino quin lo Prueba de ello son, por ejemplo, las noticias de La
haba llevado a cabo, cundo, cmo y dnde haba sucedi- Loubre sobre la lengua de Siam: cunto se parece todava
do *. Introducan, pues, en los nombres, la situacin, y en a la coherencia del oriental, especialmente antes de que, con
cada persona del verbo, el gnero; distinguan mediante affor- el posterior desarrollo, entraran ms elementos de aqul! El
mativa y praeformativa, mediante afijos y sufijos. Verbo y siams quiere decir: Si estuviese en Siam estara contento,
adverbio, verbo y nombre, todo flua conjuntamente. Cuanto pero dice: Si yo estar ciudad Siam, yo a gusto corazn mu-
ms pasaba el tiempo, tanto ms se distingua y enumeraba: cho. Quiere rezar el Padrenuestro y tiene que decir: Padre,
de la aspiracin salieron los artculos; de los comienzos, las ser para nosotros cielo. Nombre de Dios queremos santificar
personas; de las prolongaciones, los adverbios; las partes del todo lugar, etc. Qu oriental y originario es esto! Es jus-
habla fueron separndose. Paulatinamente se form la gram- tamente la interdependencia de la escritura jeroglfica meji-
tica. As, este arte de hablar, esta filosofa sobre el lenguaje, cana o la del balbuceo del principiante en una lengua ex-
se ha ido desarrollando lentamente, paso a paso, a travs de tranjera.
pocas y edades. La primera cabeza que piense en una ver- 6. Tengo que explicar todava una singularidad que,
dadera filosofa de la gramtica, en el arte de hablar, ten- segn veo, ha sido tambin errneamente interpretada por
dr seguramente que comenzar recorriendo mentalmente su el seor Sssmilch como orden divino: a saber, la variedad
historia a travs de pueblos y estadios. Ojal tuvisemos de acepciones de una misma palabra por diferencias de peque-
una historia as! Con todos sus avances y desviaciones cons- as articulaciones. Encuentro este recurso entre casi todos
tituira un mapa de la humanidad del lenguaje. los primitivos, como lo confirman, por ejemplo, Garcilaso
5. Pero cmo ha podido existir una lengua sin de la Vega respecto de los peruanos, Condamine de los bra-
gramtica, un simple conjunto de imgenes y sensaciones sin sileos, La Loubre de los siameses, Resnel(38) de los nor-
cohesin ni determinacin? Ambas cosas estaban previstas: teamericanos. Lo descubro igualmente en las lenguas anti-
era una lengua viviente. La gran unanimidad de los gestos guas, por ejemplo, la china y las orientales, especialmente en
suministraba el tacto y la esfera, por as decirlo, que indica- la hebrea, en la cual un pequeo sonido, un acento, una
ban el lugar de lo dicho, y la gran riqueza de determinacio- aspiracin, cambian el significado entero. En tal recurso en-
nes, presente en el mismo diccionario, sustitua el arte de la cuentro algo muy humano: la indigencia y la comodidad de
gramtica. Vase la antigua escritura de los mejicanos: no los inventores. Estos necesitaban una nueva palabra; al ser
hacen ms que dibujar imgenes una por una; donde no hay tan difcil el intil descubrir desde una cabeza vaca, tomaban
imagen para los sentidos, se han puesto de acuerdo sobre un vocablo parecido modificando quiz simplemente un es-
diversas rayas; el contexto de todo tiene que suministrarlo pritu. Era para ellos una ley de economa, muy natural, te-
el mundo al que corresponde el objeto, del que se predice. niendo en cuenta cmo se entreteja su sentir, y bastante
cmoda an, dada su fuerte pronunciacin de las palabras.
En cambio, para un extranjero cuyo odo no se haya acos-
* Rousseau ha barruntado en su hiptesis esta tesis que yo tumbrado a ello desde la niez y al que se ensee ahora la
delimito y demuestro.
194 HERDER ENSAYO 195

lengua con una flema debido a la cual el sonido se queda casi en duda un solo instante quien no niegue la razn al hombre
en la boca, esta ley de economa y necesidad hace del habla o, lo que es lo mismo, quien sepa qu es la razn, quien se
algo imperceptible e impronunciable. Cuanta ms economa preocupe, adems, de los elementos del lenguaje a la luz
haya introducido en una lengua la gramtica ordinaria, tanto de la filosofa, quien en este sentido haya tenido en cuenta y
menos necesaria es esa escasez, lo cual constituye todo lo observado con ojo escrutador la naturaleza y la historia de
contrario de un signo de invencin divina; el inventor se ha- las lenguas de la tierra. La gnesis del lenguaje a partir del
bra administrado muy mal si hubiese tenido necesidad de alma humana posee la misma fuerza demostrativa que cual-
tal cosa. quier prueba filosfica, y la externa analoga entre todas las
7. Pero el progreso del lenguaje mediante la razn pocas, lenguas y pueblos tiene un grado de probabilidad
y el de sta mediante aqul se pone especialmente de mani- tan elevado como sea posible en el hecho ms cierto de la
fiesto cuando la lengua ha avanzado algunos pasos, cuando historia. Sin embargo, con el fin de prevenir para siempre
ya existen en ella ciertos ejemplos de arte, poemas por ejem- todas las objeciones y hacer de la tesis algo tan cierto, incluso
plo, cuando se ha formado un tipo de escritura tras el otro. externamente, por decirlo as, como pueda serlo una verdad
Entonces no puede darse un paso, descubrirse una palabra, filosfica, queremos todava demostrar, partiendo de todas
ponerse en marcha una nueva forma feliz, sin que haya en las circunstancias externas y de todas las analogas de la na-
todo ello una huella del alma humana. Entonces aparece, a turaleza humana, que el hombre ha tenido que inventar su
travs de poemas, medida de las slabas, eleccin de las pa- lenguaje y bajo qu circunstancias ha podido hacerlo ms
labras y colores ms fuertes, el orden y el dinamismo de las adecuadamente.
imgenes. Entonces surge, gracias a la historia, la diferen-
ciacin de los tiempos, el rigor de la expresin. Entonces
aparece en la lengua, finalmente, gracias a los oradores, la SEGUNDA PARTE
plena redondez de los perodos. Si antes de cada una de estas
adiciones no haba en la lengua nada de esa ndole, sino que Cul ha sido el camino ms adecuado por el que el
todo era, y poda ser, introducido en ella por el alma huma- hombre ha podido y debido inventar el lenguaje?
na, cmo se va a poner lmites a tal creacin, a tal fecun- La naturaleza no otorga facultades en vano. As, pues,
didad? En qu punto se va a decir: aqu empez a actuar si es verdad que no slo ha concedido al hombre facultades
el alma humana, pero no antes? Si ha sido capaz de descu- para descubrir el lenguaje, sino que ha hecho de ellas el
brir lo ms refinado, lo ms difcil, por qu no lo ms fcil? carcter distintivo de su ser y el resorte de su rumbo favo-
Si ha podido realizar, por qu no iba a hacer pruebas, a rito, tambin lo es que esas facultades recibidas de manos
comenzar? En efecto, qu fue el comienzo sino la produc- de la naturaleza eran pura vida y no podan ser puestas sino
cin de una sola palabra como signo de la razn? El alma, en un medio donde les fuera necesario actuar, Veamos ms
ciega y muda en su interior, tena que darse este signo en de cerca algunas de las circunstancias y motivos que hicieron
la medida en que posea razn. que el hombre llegara en seguida al lenguaje, una vez venido
Con lo que he dicho desde un punto de vista inter- al mundo con la disposicin inmediata para crearlo. Como
no basndome en el alma humana, as como desde un punto tales motivos son muy numerosos, los reunir bajo ciertas
de vista externo basndome en la organizacin del hombre y leyes principales, propias de su naturaleza y de su especie.
en la analoga entre todas las lenguas y pueblos, teniendo,
adems, en cuenta los elementos de todo habla, por una par- Primera ley natural
te y. por otra, todo el enorme progreso de la lengua unida
a la razn, supongo que la posibilidad de invencin de un El hombre es un ser activo que piensa libremente y
lenguaje humano habra quedado demostrada hasta tal punto cuyas fuerzas actan en progresin gradual. De ah que sea
que. aun sin aadir nada ms al respecto, no pueda ponerla una criatura hablante.
198 HERDER ENSAYO 199

al hombre, los animales del campo, suelen ser, naturalmente, a otro, sino que cada minuto del da ensea al siguiente,
las que muestran ms memoria, superior a la del hombre en cada pensamiento al que viene despus. Los recursos son
no pocos casos. Pero se trata slo de una memoria sensible; esenciales a su alma, no simplemente para aprenderlos en
ningn animal ha demostrado con una accin haber mejorado orden a este momento, sino para unirlo todo a lo que ya
su nivel en favor de toda su especie o haber generalizado saba o para guardarlo con vistas a lo que piensa aadir en
experiencias para utilizarlas posteriormente. El perro es cier- el futuro. El alma calcula, pues, lo que ha recogido o piensa
tamente capaz de conocer el gesto que lo ha golpeado, como recoger todava, convirtindose as en una facultad de reunir
lo es el zorro de eludir el inseguro lugar en el que se le ha en sentido definitivo. Esta cadena contina hasta la muerte:
tendido una trampa. Pero ninguno de los dos puede procu- nunca es, por as decirlo, el hombre entero, sino que est en
rarse una reflexin general que explique cmo evitar para permanente desarrollo, en marcha, perfeccionndose. Una ac-
siempre ese gesto amenazante o esa artimaa del cazador. El tividad surge de la otra, edifica sobre ella, se desarrolla a
animal sigue, pues, dependiendo de cada caso sensible, y su partir de ella. Se suceden las edades, las pocas; nosotros
memoria es una serie de esos casos, que se producen y re- nos limitamos a designarlas segn su grado de observabilidad,
producen, pero nunca estn ligados por una reflexin: cons- pero esos grados pueden subdividirse infinitamente, ya que
tituyen una multiplicidad sin clara unidad, un sueo de re- el hombre no siente como crece, sino nicamente que ha cre-
presentaciones muy sensibles, ntidas, vivas, pero sin la ley cido. Crecemos siempre a partir de una infancia; sea cual sea
de un luminoso despertar para ordenar ese sueo. nuestra edad, nos hallamos permanentemente en marcha, in-
Naturalmente, existen grandes diferencias entre las quietos, insatisfechos; lo esencial de nuestra vida no es nunca
diversas especies. Cuanto ms estrecho es su mbito, tanto el gozo, sino el progreso, y no habremos sido hombres hasta
ms fuertes son su sensibilidad y su instinto, tanto ms uni- que hayamos llegado al final de nuestra vida. La abeja, por
formes su capacidad artstica y su obra, tanto menos obser- el contrario, era ya abeja cuando construy su primera celdilla.
vable, al menos para nosotros, el ms pequeo progreso a Naturalmente, no en todos los tiempos acta con el
travs de la experiencia. La abeja construye en su infancia mismo grado de observabilidad esa ley de perfeccionamiento,
igual que en su edad avanzada, y cuando llegue el fin del de progreso mediante reflexin. Pero acaso no existe por
mundo construir como lo haca al comienzo de la creacin. ser menos observable? En los sueos, cuando suea des-
Son puntos aislados, rayos luminosos procedentes de la luz pierto, el hombre no piensa tan ordenada y claramente como
de Dios, pero que siempre brillan como casos aislados. En al tener la conciencia despierta. Pero no por ello deja de
cambio, un zorro experto se distingue muy notablemente del pensar como hombre, como hombre en un estado intermedio,
primer aprendiz de cazador. El zorro conoce ya muchos tru- nunca como puro animal. En un hombre sano, los sueos
cos e intenta evitarlos, pero de dnde procede su conoci- han de estar ligados por una regla, al igual que lo han de
miento? Cmo intenta evitarlos? Del hecho de haberlos estar los pensamientos conscientes. La diferencia se halla en
experimentado inmediatamente de antemano y por derivar que la regla no puede ser la misma, o no puede actuar tan
de tal experiencia de modo directo, la ley de la accin. En uniformemente. Las mismas excepciones confirman, pues, la
ningn caso interviene una clara reflexin. En efecto, no validez de la ley fundamental; las enfermedades evidentes y
siguen los cazadores engaando a los zorros ms astutos igual las situaciones no naturales, desmayos, trastornos, etc., lo
que lo hizo el primer cazador del mundo? Es evidente que corroboran ms todava. No todos los actos del alma son
en los hombres acta una distinta ley de sucesin de las consecuencia inmediata del discernimiento, pero s se siguen
ideas, a saber, la reflexin. Esta interviene incluso en el es- en la reflexin. Al contrario de lo que en realidad ocurre,
tado ms sensible, aunque menos perceptiblemente. El hom- ninguno de esos actos podra manifestarse si el hombre no
bre es la criatura ms ignorante al venir al mundo, pero en fuese hombre, si no pensara de acuerdo con dicha ley natural.
seguida se hace aprendiz de la naturaleza de un modo diferen- Si es verdad que el primer discernimiento del hombre
te al de cualquier animal. No es slo un da el que ensea no poda hacerse efectivo sin la palabra, tambin lo es que
200 HERDER
ENSAYO 201

la reflexin adquiere en l una forma verbal, que su cadena


como el centro de tal uso corresponde a la reflexin y no
de pensamientos se convierte en una cadena de palabras.
se da, por tanto, sin lenguaje, ste se va desarrollando en
Acaso pretendo decir con ello que el hombre puede
l a medida que va empleando la reflexin con ms soltura,
hacer de toda sensacin de su oscuro sentir una palabra o
con mayor madurez. De ah que la evolucin del lenguaje sea
que no puede tenerla sino por medio de sta? Sera absurdo
tan natural al hombre como lo es su propia naturaleza.
afirmar esto, ya que precisamente se ha demostrado lo con-
Quin conoce la amplitud de las facultades del alma
trario: lo que slo puede afectarnos a travs del oscuro sen-
humana, especialmente cuando sta se manifiesta con toda
tir no puede convertirse en palabra para nosotros, ya que
su fuerza frente a las dificultades y peligros? Quin puede
tampoco puede adquirir una propiedad clara. La base de la
apreciar el grado de perfeccin que ella puede alcanzar a tra-
humanidad es, pues, inexpresable cuando hablamos de una
vs de un desarrollo tan variado, constante, formado desde
lengua arbitraria. Ahora bien, constituye la base la figura
el interior? Y, como todo afluye al lenguaje, cunto tiene
entera? Es el pedestal la estatua toda? Acaso es el hom-
que reunir para l cada individuo! Si el ciego y el mudo tie-
bre, considerado en toda su naturaleza, una simple ostra
nen que procurarse un lenguaje deficiente en su isla solitaria,
que siente oscuramente? Tomemos, pues, el hilo entero de
cunto ms rico tiene que llegar a ser el hombre, el aprendiz
sus pensamientos: el hombre est tejido de reflexin; no hay
de todos los sentidos, el aprendiz del mundo entero! Qu
en l estado alguno que, considerando el conjunto, no sea,
debe gustar? La naturaleza no le ha dado sentido, olor,
a su vez, reflexin o pueda explicarse con ella; no predomina
conocimiento, de las plantas saludables, ni aversin a las per-
en l el sentir, sino que toda la parte central de su natura-
judiciales. Tiene, pues, que experimentar, probar, como los
leza corresponde a sentidos ms finos, la vista y el odo, sen-
europeos en Amrica, que aprenden de los animales cules
tidos que le suministran lenguaje permanentemente; si tene-
son las cosas comestibles; tiene, pues, que reunir propiedades
mos en cuenta todo esto, se sigue que el hombre, tomado en
de las plantas y, consiguientemente, lenguaje. No posee la
su conjunto, no posee tampoco estado anmico alguno que
fuerza suficiente para enfrentarse al lobo. Por ello huye de
no sea susceptible de palabra o no pueda ser efectivamente
l, lo conoce desde lejos por su aullido y, para eludirlo de
determinado mediante palabras del alma.
forma humana, con reflexin, aprende a distinguirlo clara-
Quien pensara prescindiendo totalmente de palabras mente, a l y a otros cien animales dainos, y, consiguiente-
debera ser el ms sombro extravagante o un bruto, el ms mente, a nombrarlo. Cuantas ms experiencias recoge, cuan-
abstracto visionario o una mnada soadora. En el alma hu- tas ms cosas llega a conocer y desde puntos de vista ms
mana no es posible un estado semejante, como lo comproba- diversos, tanto ms se enriquece su lenguaje. Cuantas ms
mos incluso en los sueos y en los casos de locura. Por muy veces comprueba tales experiencias y repite para s las pro-
atrevido que parezca, es cierto que, si el hombre recibe sen- piedades, tanto ms firme y familiar se hace. Cuanto ms
saciones con el entendimiento y habla, es gracias a que pien- distingue y subordina, tanto ms ordenado resulta. Imagine-
sa. Dado que, segn hemos visto, conserva en silencio cada mos estas realidades a lo largo de aos en una vida despierta,
pensamiento ligado al anterior y al futuro, cada uno de los en permanente cambio, en continua lucha, entre dificultades
puntos as encadenados por la reflexin tiene que seguir guian- e indigencia, con objetos constantemente nuevos: no ten-
do al hombre para pensar mejor y, consiguientemente, para dramos as un comienzo de no poca importancia para el len-
hablar mejor. guaje? Y es slo la vida de un individuo!
Dejmosle que use libremente sus sentidos; como el
Un hombre mudo, en el sentido en que lo es el ani-
centro de tal uso corresponde a la vista y al odo, suminis-
mal, que fuese incapaz de pensar palabras en su alma, cons-
trndole una propiedad el primero y el sonido de la propie-
tituira el ser ms triste, ms absurdo, de la creacin, la
dad el segundo, va desarrollando su lenguaje a medida que
mayor contradiccin consigo mismo. Aislado en medio del
va empleando estos sentidos con ms soltura, con mayor ma-
universo entero, por as decirlo, no adherido a ninguna cosa
durez. Dejemos que use libremente sus facultades anmicas;
determinada, sino abierto a todo, carente de garantas exte-
203
202 HERDER ENSAYO

riores y, ms todava, propias, el hombre se ve obligado, o fuerzas para ello, como tampoco prctica en los mismos. Es
bien a sucumbir, o bien a dominar sobre todo y, al estar posible que, en los laberintos de su abstraccin, haya perdido
concebido con una sabidura de la que ningn animal es olfato, vista, odo, talento para inventar con rapidez y, segu-
capaz, a apropiarse claramente de todo, o bien a perecer. ramente, aquella bravura, aquella rapidez de decisin, que
Que seas: o nada, o soberano de la creacin con tu entendi- slo se desarrollan y manifiestan ante el peligro, que quieren
miento! Desaparece o procrate lenguaje! Pues bien, si jun- moverse en actividades siempre nuevas y que, en caso con-
tamos todas las facultades anmicas en ese congestionado trario, se adormecen. Si ha alcanzado ya la edad en la que
mbito de necesidades, si pensamos que la humanidad ente- la fuente vital de sus espritus ha entrado en el reposo o
ra lucha por ser hombre, cunto se puede descubrir, llevar comenzado a secarse, es, claro est, demasiado tarde para
a cabo, ordenar! reeducarlo con vistas a ese nuevo mbito. Pero es ste el
caso? Todos los ensayos que aduzco en relacin con el len-
Nosotros, hombres de sociedad, no podemos imagi- guaje no se hacen en absoluto con pretensiones filosficas;
narnos un estado semejante sino temblando de miedo: Ay, las propiedades de las plantas no se descubren en el sentido
si el hombre tiene que salvarse gracias a su razn y su refle- en que las clasifica Linneo 40; las primeras experiencias no
xin de una forma tan lenta, tan dbil, tan insuficiente! son experimentos fros, desarrollados con la calma de la ra-
Qu despacio actan estas facultades y qu urgentes son las zn, cuidadosamente abstrados, como los efecta el desocu-
necesidades y los peligros! Naturalmente, se puede ilustrar pado filsofo solitario cuando escruta la marcha oculta de la
esta objecin con muchos ejemplos, pero siempre ataca un naturaleza y no se interesa ms que por la forma en que reac-
extremo completamente diferente del que defendemos nos- cionan. Este aspecto era el que menos preocupaba al primer
otros. Nuestra sociedad, lograda conjuntamente por muchos habitante de la naturaleza. Acaso haca falta demostrarle
individuos, hace que stos se conviertan en una sola cosa con que tal planta era venenosa? Acaso era tan superior al ani-
sus facultades y funciones; por ello se ve obligado a dividir mal como para no imitarlo en este sentido? Era necesario
las capacidades desde la niez de los individuos y a darles la que fuese atacado por el len para tenerle miedo? No basta,
oportunidad de desarrollar una de ellas, y no otra. De esta por una parte, la timidez debida a su debilidad y, por otra,
forma, hay hombres que llegan a ser, por as decirlo, nada la reflexin que conllevan todas sus finas facultades anmi-
ms que lgebra para la sociedad, nada ms que razn, mien- cas, para que el hombre se procure por s mismo un agradable
tras que slo necesita el corazn, la bravura, los puos, del estado, siendo as que la misma naturaleza ha considerado
otro; este individuo le es til por no ser un genio y ser, en tales factores suficientes para ello? Como no nos hace ningu-
cambio, muy laborioso; el otro le es til por ser genio en un na falta el filsofo de gabinete, tmido, abstracto, para inven-
aspecto y carecer, en cambio, de todo en los dems. Cada tar el lenguaje; como el rudo hombre natural, que siente
una de las piezas ha de tener su proporcin y su estilo. De todava su alma y su cuerpo como una sola pieza, significa
lo contrario no constituye el todo de una mquina. Pero no para nosotros ms que todas las academias de la lengua, tam-
se traslade al estado del hombre natural esta divisin de las poco queremos tomar al erudito como modelo creador del
facultades anmicas en la que, con el fin de que sobresalga lenguaje ni echarnos polvo en los ojos para demostrar luego
una de ellas por encima de las dems, se sofocan considera- que el hombre no puede ver 41.
blemente todas stas. Tomad un filsofo nacido y educado en
sociedad, un filsofo que no haya empleado ms que la ca- Sssmilch es, una vez ms, el adversario al que com-
beza para pensar y la mano para escribir; situadlo de golpe bato. El ha dedicado una seccin entera * a demostrar la
fuera de todo abrigo, de todas las comodidades que le de- imposibilidad de que el hombre desarrollara un lenguaje si
vuelve la sociedad en pago a sus especializados servicios; lo hubiese encontrado en la imitacin. Queda probado que
debe buscar sustento por s solo en una regin desconocida, es absurdo inventar una lengua por simple imitacin, sin alma
luchar contra los animales y ser protector de s mismo en
todos los aspectos: qu desconcierto! No tiene sentidos ni * Seccin 3.
204 HERDER ENSAYO 205

humana. De haber estado apodcticamente seguro de esto el Acaso todos los pueblos habrn llevado a cabo el
defensor del origen divino del lenguaje, me atrevo a supo- perfeccionamiento de la misma forma? De la misma, total-
ner que no habra presentado contra s mismo una multitud mente, pues todos han procedido humanamente, hasta el pun-
de razones semiciertas que nada demuestran, todas ellas jun- to de que aqu, en los rudimentos esenciales del lenguaje,
tas, contra un descubrimiento humano del lenguaje mediante nos atrevemos a tomar una cosa por todas. Y si se pretende
el entendimiento. No puedo ocuparme ahora de toda la sec- que el milagro ms grande consiste en que todas las lenguas
cin, a pesar de los supuestos y falsos axiomas sobre la na- posean ocho partes de la oracin *, el hecho es falso, una
turaleza del lenguaje con que est entretejida, ya que el autor vez ms, y la conclusin, incorrecta. No todas las lenguas
aparecera bajo una luz bajo la cual no debe hacerlo aqu. han tenido ocho a lo largo de todos los tiempos. Al contrario,
Tan slo tomo, pues, lo necesario, a saber, que en sus obje- una primera ojeada filosfica sobre la estructura de una len-
ciones se ignora totalmente la naturaleza de un lenguaje y gua pone en evidencia que estas ocho partes se han desarro-
de un alma humana que se perfeccionan. llado por separado. En las primeras, los verbos han prece-
Si suponemos que los habitantes del primer mundo dido a los nombres, y quiz las interjecciones a los mismos
no sumaban ms que unos cuantos miles de familias, entre verbos regulares. En las posteriores, han derivado conjun-
las cuales apareca ya tan clara la luz del entendimiento, tamente nombres y verbos. Aristteles dice incluso de la
gracias al uso del lenguaje, que comprendan lo que ste lengua griega que estas dos fueron inicialmente todas sus
era, y podan, consiguientemente, comenzar a pensar en el partes de la oracin y que las dems fueron aadidas despus
perfeccionamiento de tan excelente medio, entonces ... Pero por los gramticos, a partir de ellas. Lo mismo he ledo de
nadie admite nada de todas estas prtasis42. Lo que era los hurones, y de los orientales es evidente. Ms todava:
qu artificio es, en definitiva, la arbitraria y, en parte, afi-
el lenguaje haba que verlo a lo largo de mil generaciones.
losfica abstraccin de ocho partes de la oracin por parte
El primero que lo entendi fue el que concibi el primer
de los gramticos? Acaso es esta abstraccin tan regular y
pensamiento. Tenan que pasar muchas generaciones antes
divina como la forma de las celdillas que construye la abeja?
de que se comprendiera que el lenguaje era susceptible de
Y aunque lo fuese, no es explicable desde el alma humana,
perfeccionamiento. El primero que lo comprendi fue el que
no ha sido mostrada su necesidad?
lleg a ordenar mejor, a corregir, a distinguir, a combinar,
sus propiedades y el que corrigi la lengua inmediatamente Y qu habra inducido a los hombres a esa ardua
despus de cada ocasin en que aprenda as algo nuevo. labor del perfeccionamiento? Desde luego, ninguna ardua la-
Cmo habra podido la luz del entendimiento avanzar tan bor especulativa de gabinete. Ninguna, absolutamente nin-
esplendorosamente, mediante el lenguaje, a lo largo de mil guna, mejora abstracta, a priori, y, consiguientemente, tam-
generaciones, si en el curso de las mismas no hubiese pro- poco, con seguridad, estmulo de los que slo son posibles
gresado tambin ste? As, pues, progreso sin perfecciona- en nuestra refinada sociedad. Debo abandonar aqu por com-
miento, y, tras un perfeccionamiento a lo largo de mil fami- pleto a mi adversario. El supone que los primeros introduc-
lias, imposible an el comienzo de un perfeccionamiento? tores de mejoras deban ser muy buenas cabezas filosficas
Esto es francamente contradictorio. que, por supuesto, vean con ms amplitud y profundidad
de la que acostumbran a mostrar ahora la mayora de los
Pero no debiera aceptarse un imprescindible auxi- eruditos en relacin con el lenguaje y con su naturaleza in-
liar de ese curso filosfico y filolgico, de esa escritura? terna. El supone que estos eruditos tenan que haber adver-
No!, ya que no era en modo alguno un curso filosfico y tido por doquier que su lengua era imperfecta, que no slo
filolgico ese primer perfeccionamiento natural, vivo, huma- era susceptible de perfeccionamiento, sino que lo necesita-
no. Y qu va a perfeccionar un filsofo y un fillogo, desde ba. El supone que debieron verse obligados a apreciar como
su museo muerto, en una lengua que vive con toda su efec-
tividad? * Ibid., 31, 34 (43).
206 HERDER ENSAYO 207

corresponde la finalidad del lenguaje, etc., que la represen- no, nuevas propiedades, orden, puntos de vista, rpidas de-
tacin de ese bien a alcanzar tuvo que ser suficientemente cisiones y, consiguientemente, un ininterrumpido enriqueci-
fuerte y viva como para convertirse en el propulsor que miento del lenguaje? Y, aunque no se quieran tener en cuenta
moviera a emprender esa difcil tarea. En una palabra, ese las ocho partes de la oracin, no reciba el alma sus mejores
filsofo actual no se atreve a dar un solo paso ms all de la sugestiones para el lenguaje cuando, sin ninguno de los incen-
actualidad, ni aun de lo fortuito de sta. Cmo ha podido tivos de la sociedad, se los daba ella misma con tanta ms
escribir entonces, desde tal perspectiva, acerca del origen fuerza, cuando se conceda a s misma cuanta actividad de
del lenguaje? Naturalmente, era tan imposible como innece- sensacin y pensamiento haca falta, segn el impulso inter-
sario que ste surgiera en nuestra poca. no y las exigencias externas? El lenguaje naci, pues, con
Pero no conocemos ya al hombre en edades, regiones el desarrollo entero de las potencias del hombre.
y grados de desarrollo tan diversos como para ensearnos a Es para m incomprensible cmo puede perderse
concluir con mayor seguridad desde la primera escena de ese nuestra poca en las sombras, en los oscuros talleres de los
teatro tan grande y que tantas modificaciones ha sufrido? reguladores del arte, sin querer siquiera conocer la amplia y
Ignoramos que en aquellos rincones de la tierra donde me- ntida luz de la naturaleza no aprisionada, Las mayores ges-
nos se ha extendido la razn en formas refinadas, sociales, tas del espritu humano, las que slo poda efectuar y mani-
diversificadas, cultas, es precisamente donde la sensibilidad festar en choque con el mundo viviente, se han convertido
y la ruda agudeza, la astucia y la accin valerosa, la pasin en ejercicios escolares entre el polvo de nuestras prisiones do-
y el talento descubridor, el alma entera e indivisa, actan centes. Las obras maestras de la poesa y de la oratoria hu-
con ms vitalidad? Con ms vitalidad debido a que, no ha- manas se han convertido en puerilidades de las que nios
biendo sido reducidas todava a fastidiosas reglas, siguen ancianos y nios jvenes aprenden frases y extraen reglas. Co-
viviendo por entero en un mbito de necesidades, de peligros, rremos tras sus formalidades, pero hemos perdido su esp-
de exigencias imperiosas, sintindose as permanentemente ritu; aprendemos su lengua, pero no sentimos el mundo vivo
nuevas, enteras. Es entonces, slo entonces, cuando el alma de sus pensamientos. Lo mismo ocurre con nuestros juicios
revela su fuerza para -formar y perfeccionar el lenguaje. En- sobre la obra maestra del espritu humano, la creacin del
tonces posee sensibilidad e instinto suficiente, por as decir- lenguaje. Es en tal circunstancia donde el mero reflexionar
lo, para percibir todo el sonido y todas las propiedades que muerto pretende ensearnos cosas que slo partiendo del
se manifiestan en la naturaleza viva, en un grado del que acento del mundo, del espritu de la gran naturaleza activa,
nosotros somos ya incapaces, as como para nombrar de for- son capaces de inspirar al hombre, de incitarlo, de perfeccio-
ma tan vigorosa y entraable tales propiedades, cuando el narlo. Es ah donde las indiferentes reglas posteriores de los
discernimiento las separa, como no lo haramos nosotros. gramticos pretenden ser lo divino que veneramos, mientras
Cuanto menos desarrolladas se hallan las potencias anmicas olvidamos la autntica, la divina naturaleza del lenguaje, que
y menos orientada est cada una de ellas a una esfera espe- se form en el corazn del hombre juntamente con su esp-
cial, tanto mayor es la fuerza con que actan conjuntamente, ritu, por muy irregular que nos parezca. La formacin del
tanto ms ntimo es el centro de su intensidad. Separemos, lenguaje se ha retirado a la sombra de la escuela, donde ya
en cambio, ese grande e inquebrantable haz de flechas; pode- no ejerce influjo en el mundo vivo. De ah que se pretenda
mos quebrarlas todas, pero entonces seguro que no es posi- que tampoco fue nunca claro el mundo en el que los primeros
ble hacer el milagro con una vara, de seguro que no se puede creadores del lenguaje tuvieron que vivir, sentir, producir
entonces descubrir el lenguaje con la sola y fra abstraccin e inventar. Me remito al sentir de aquellos que no descono-
del filsofo. Pero es sta nuestra cuestin? No llegaba ms cen en el fondo de sus facultades lo vigoroso, lo poderoso, lo
a fondo el impulso de aquel sentido universal? Y no haba grande, que hay en las lenguas de los primitivos, que senci-
siempre en el continuo torrente que aflua hacia los sentidos, llamente desconocen la esencia del lenguaje. Sigo, pues, ade-
en cuyo centro vigilaba permanentemente el sentido inter- lante.
208 HERDER 209
ENSAYO

Segunda ley natural mritos frente a aquellos mismos griegos que lo dejaron en
una isla desierta. A juzgar por nuestra fra filosofa, los lazos
Por su determinacin, el hombre es una criatura de de la naturaleza debieran romperse primero all donde son
rebao, de sociedad. El desarrollo de una lengua le es, pues, precisamente ms fuertes. La madre se ha desprendido al
natural, esencial, necesario. fin, dolorosamente, del fruto que tantas incomodidades le ha
La hembra humana no posee un perodo de celo, a causado; si lo que contara fuesen las diversiones y nuevos
diferencia de las hembras animales, y la fuerza reproductiva placeres, lo arrojara lejos de s. El padre, por su parte, calma
del varn no es tan irrefrenable, pero es permanente. Pues en pocos minutos su ardor: a qu seguir ocupndose de
bien, si cigeas y palomas poseen sus nupcias, no veo por madre e hijo como objetos de preocupacin para l? Corre
qu no iba a tenerlas el hombre, por muchas razones. hacia el bosque, como el macho de Rousseau, y se busca otro
Frente al velludo oso y al cerdoso erizo, el hombre es objeto de su placer animal. Cun diametralmente opuesto
un animal ms dbil, ms indigente, ms desnudo. El animal es aqu el orden de la naturaleza entre animales y hombres,
necesita cuevas, las cuales resultan con toda naturalidad, da- cunto ms sabio! Son precisamente los dolores e incomodi-
das las circunstancias anteriores, cuevas comunes. dades de la madre los que acrecientan su amor. Lo deplorable
El hombre es un animal ms dbil; en muchas regio- y molesto del lactante, la debilidad y la fragilidad de su tem-
nes estara dramticamente expuesto a las inclemencias del peramento, el fatigoso y penoso esfuerzo de educarlo, son
tiempo. La hembra humana, como embarazada, como pari- precisamente los factores que redoblan los esfuerzos de sus
dora, necesita de la ayuda social ms que el avestruz, que padres. La madre mira con mayor efusin al hijo que le ha
pone sus huevos en el desierto. costado mayores dolores, al que ms veces ha amenazado con
abandonarla, por el que ha derramado ms lgrimas de dolor.
De modo especial, finalmente, el nio, el lactante lle-
El padre mira con mayor efusin al hijo al que libr tempra-
gado al mundo: hasta qu punto depende de la ayuda huma-
namente de un peligro, al que ha educado con ms esfuerzo,
na y de la compasin social! Desde un estado en el que, cual
al que ms le ha costado ensear y formar. Y as, en el con-
una planta, viva unido al corazn de su madre, es arrojado
junto de la especie, la naturaleza sabe convertir la debilidad
al mundo: el ser ms dbil y desamparado entre todos los
en fuerza. Si el hombre viene al mundo tan dbil, tan nece-
animales, si no hubiese unos pechos maternales que lo ali-
sitado, tan privado de las enseanzas naturales, tan despro-
mentaran y unas rodillas paternales que lo acogieran como
visto de habilidades y talentos, a diferencia de cualquier ani-
hijo. Quin no ve resplandecer aqu un gobierno de la natu-
mal, es precisamente para gozar de una educacin como
raleza orientado hacia la asociacin de la humanidad? Hacia
ningn animal, para que la especie humana se convierta en
una asociacin tan inmediata, tan prxima al instinto, como
un todo ntimamente trabado, como ninguna especie animal.
era posible en una criatura dotada de reflexin.
Los patitos huyen de la gallina que los ha incubado
Tengo que desarrollar algo ms el primer punto, pues
y, mientras chapotean alegres en el elemento al que la llamada
es en l donde ms salta a la vista la obra de la naturaleza,
de la maternal naturaleza los atrae, desoyen la voz de la ma-
y mi argumento se desprender despus con mayor rapidez.
drastra que se queja en la orilla. Igual hara el nio si viniese
Si se pretende explicarlo todo, como lo hacan nuestros rudos
al mundo con el instinto del pato. Cada pjaro posee, desde
epicreos, a partir del ciego placer o del inmediato inters
el huevo, su habilidad para construir nidos y se la lleva a la
personal, quin puede dar razn del sentimiento de los
tumba sin transmitirla; la naturaleza la ensea por l. Todos
padres para con los hijos y de los fuertes lazos que crea?
siguen, pues, con su especialidad, obra de la naturaleza, sin
Mira ese pobre terrcola que llega al mundo miserable, sin
que se d progreso alguno en el alma de la especie, sin que
saber que lo es; necesita de la compasin sin ser en modo
se d un todo, a diferencia de lo querido por la naturaleza
alguno capaz de hacerse merecedor de la misma; llora, y ese
en el caso de los humanos. Estos fueron vinculados entre s
llorar debera ser tan molesto como lo eran a los griegos los
por ella mediante necesidad y mediante un solcito instin-
lamentos de Filoctetes, el cual tena, sin embargo, tantos
210 HERDER ENSAYO 211

to parental para el que los griegos reservaban la palabra sern ms fuertes que la misma idea pura, clara. Se conver-
trropYT) (44), por lo cual result esencial al hombre el lazo de tir, pues, en modo de pensar familiar y, consiguientemente,
la enseanza y de la educacin. As, las ideas reunidas por los en lenguaje familiar. Ah tenis al fro filsofo * que pre-
padres no eran para ellos; el crculo de tales ideas estaba ah gunta: En virtud de qu ley fueron capaces los hombres
para ser, a la vez, transmitido; el hijo posee la ventaja de de imponerse mutuamente una lengua arbitrariamente des-
heredar pronto la riqueza de su espritu como en resumen. cubierta por ellos mismos y de obligar a la otra parte a acep-
Los padres pagan la deuda a la naturaleza enseando; los tar esa ley? Esta cuestin, sobre la que Rousseau y otro
hijos satisfacen la ignorada necesidad de su naturaleza apren- escritor peroran, tan patticamente el primero y tan prolija-
diendo, al igual que pagarn despus su propia deuda a la mente el segundo, se resuelve por s misma si echamos una
naturaleza aumentando dicha riqueza con su aportacin y ojeada a la economa de la naturaleza de la especie humana,
transmitindola una vez ms. Ningn individuo existe para y quin puede soportar esas prdicas?
s solo; est integrado en el todo de la especie, es una mera Acaso no constituye una ley y una eternizacin su-
unidad para la serie en marcha. ficientes dicho desarrollo de la lengua por medio de la fami-
Las consecuencias que ello comporta sobre la cadena lia? No debe la mujer, parte ms dbil de la naturaleza,
entera las veremos ms tarde. Aqu nos limitaremos a la in- acoger la ley del varn, que es el experto, el que cuida, el
terdependencia de los dos primeros eslabones: creador del lenguaje? Ms todava: tiene el significado de
al desarrollo de una forma de pensar familiar me- ley lo que no es ms que benigno favor de ensear? El nio
diante la enseanza impartida por la educacin; dbil, que con tanta propiedad se llama desvalido, no ha
como la enseanza recibida por un alma es el m- de aceptar una lengua cuando saborea con ella la leche de
bito de ideas de la lengua de los padres, el desarrollo de la la madre y el espritu del padre? Y no va a eternizarse esta
enseanza humana mediante el espritu de familia, del que se lengua, si es que algo hay que se eternice? Las leyes de la
ha servido la naturaleza para enlazar la especie entera, signi- naturaleza son ms poderosas que las convenciones que adop-
fica, a la vez, desarrollo de la lengua. ta el asunto poltico y que pretende enumerar el sabio fil-
Por qu busca ese desvalido, tan dbil e ignorante, sofo. Cundo vamos a desconocer las palabras de la infan-
los pechos de la madre, las rodillas del padre? Para adquirir cia, esos primeros compaeros de juego en la aurora de la
deseos de aprender, para aprender la lengua. Es dbil con vida con los que se desarroll nuestra alma entera? Cundo
el fin de que su especie sea fuerte. Con la lengua recibe el las olvidaremos? Nuestra lengua materna fue simultneamen-
alma entera, todo el modo de pensar, de sus progenitores; te el primer mundo que vimos, las primeras sensaciones que
stos se lo transmiten con gusto precisamente porque lo han sentimos, la actividad y alegra que primero disfrutamos.
pensado, sentido, descubierto, ellos mismos. El lactante que Las ideas concomitantes de lugar y tiempo, de amor y odio,
balbucea las primeras palabras, balbucea una vez ms los sen- de alegra y actividad, as como lo imaginado junto con ellas
timientos de sus padres, y jura con cada uno de los primeros por la borboteante alma juvenil, todo ello se eterniza a la
tartamudeos eternizar esos sentimientos una vez que su len- vez: el lenguaje se convierte en linaje!
gua y su alma se desarrollen, tan cierto como que los llama Cuanto ms reducido es el linaje, tanto mayor es su
lengua paterna o materna. Esas primeras impresiones de su fuerza interna. Nuestros padres, que nada han pensado ni
niez, esas imgenes del alma y del corazn de sus padres, inventado por s mismos, que lo han aprendido todo mec-
vivirn y permanecern en l a lo largo de toda su existencia. nicamente, qu van a ocuparse de ensear a sus hijos, de
Con la palabra volver todo el sentimiento que entonces, en eternizar, algo que no poseen ellos mismos! Pero el primer
su temprana edad, inund su alma; con la idea de la palabra padre, los primeros, indigentes, descubridores del lenguaje,
volvern viejas ideas que entonces iban unidas a ella, ideas que dedicaban a casi todas las palabras el trabajo de su alma,
que entonces, en aquel nuevo y temprano panorama matinal
sobre el reino de la creacin, le eran presentes; retornarn y * Rousseau.
212 HERDER ENSAYO 213

que sentan an por doquier en el lenguaje el caliente sudor Como de costumbre, Rousseau clama aqu en su es-
ocasionado por su actividad, a qu informador podan acu- tilo: Tena mucho que decir la madre a su hijo? No tena
dir? Todo el lenguaje de sus hijos era un dialecto de sus ms que decir ste a su madre? Cmo aprendi la lengua
pensamientos,.un canto de alabanza a sus acciones, como los para ensersela a su madre?, y, como suele tambin ocu-
cantos de Ossian a su padre Fingal. rrir en tal estilo a este respecto, hace de ello un grito de
Rousseau y otros han incurrido en numerosas para- guerra pnico. Por supuesto que tena ms que ensear la
dojas sobre el origen de la propiedad y el derecho a la mis- madre a su hijo que ste a ella, ya que ella saba ensear ms,
ma. Si el primero hubiese interrogado a la naturaleza de su y el instinto maternal, el amor, la compasin (aspectos que
querido hombre-animal, ste le habra dado la respuesta. Rousseau concede, por piedad, a los animales y niega, por
Por qu pertenece esta flor a la abeja que chupa en ella? nobleza, a su especie), la oblig a esa enseanza, como la
La abeja responder: Porque la naturaleza me ha destinado abundancia de leche la oblig a amamantar al hijo. No ve-
a este chupar; mi instinto, que me proyecta sobre esta flor mos, incluso entre ciertos animales, que los padres acostum-
y no sobre otra, es para m autoridad suficiente para indi- bran a sus cras segn su forma de vida? Si un padre ha
carme la flor y su jardn como propiedad. Y si preguntamos acostumbrado a su hijo a la caza desde la niez, lo ha con-
al primer hombre: quin te ha dado derecho a esas plan- seguido acaso sin enseanza, sin lenguaje? Es ms: seme-
tas? Su respuesta no puede ser ms que sta: La naturaleza jante dictar palabras lo ofrece una lengua formada, que se
que me ha dado discernimiento. Me he esforzado en cono- ensea, no una lengua que se est formando. Y, una vez
cer estas plantas; me he esforzado en hacer que las conocie- ms, es esto una diferencia que constituya una excepcin?
ran mi mujer y mi hijo. Todos nosotros vivimos de ellas. Naturalmente, la lengua enseada por el padre y la madre a
Tengo sobre las mismas ms derecho que la abeja que las los hijos estaba ya formada, pero deba ya por ello estar
sobrevuela zumbando, ms que el ganado que pasta sobre completamente desarrollada, deba estarlo incluso la que ellos
ellas, ya que ni la abeja ni el ganado se han esforzado lo ms no han enseado? No pueden los hijos, en un mundo dis-
mnimo, ni en conocerlas ni en ensear a conocerlas. As, tinto, ms amplio, ms refinado, descubrir ms a este res-
pues, cada uno de los pensamientos que he trazado sobre pecto? Significa contradiccin una lengua parcialmente de-
ellas es un sello de mi propiedad, y quien me arroja de ah sarrollada, una lengua que sigue desarrollndose? Desde
me quita no slo la vida, al no hallar tal sustento, sino tam- cundo est la lengua francesa, con todas sus academias,
bin el valor efectivo de los aos que he vivido, mi sudor, autores y diccionarios, tan desarrollada, tan definitivamente
mi esfuerzo, mis pensamientos, mi lengua: lo he conseguido formada, que no necesite reformarse o deformarse con cada
todo yo. Se pretender acaso que esa seal anmica que nuevo autor original, con cada cabeza que aporte nuevos
el primognito de la humanidad imprimi sobre una cosa acentos a la sociedad? Con tales paralogismos se adornan los
mediante el conocer, mediante una propiedad, mediante el defensores de opiniones opuestas. Jzguese si vale la pena
lenguaje, no constituye un mayor derecho de propiedad que entrar en todos los pormenores de sus objeciones.
el cuo de la moneda?
Otro autor 45 escribe, por ejemplo: Cmo iban los
Cunto orden y desarrollo adquiere, pues, la lengua hombres a querer perfeccionar su lengua acuciados por la
por el simple hecho de ser enseanza paterna? Quin no necesidad si hubiesen sido el lucreciano mutum et iurpe pe-
aprende enseando? Quin no se cerciora de sus ideas, quin cus? (46), aduciendo, adems, una multitud de verdades a me-
no pasa revista a sus palabras, al comunicarlas a otros, al dias sobre los primitivos. Me limitar a responder: Nunca!
orlas balbucear de labios del nio? La lengua adquiere as Nunca lo hubiesen querido ni podido si hubiesen sido un
cierta forma de arte, de mtodo; as, a travs de una cuida- mutum pecus, ya que en tal caso habran carecido de lengua-
dosa censura, se enderez la primera gramtica, que es un je. Pero es sa la condicin de los primitivos? Hay alguna
espejo del alma humana y de su lgica natural. nacin humana sin lenguaje, aunque sea la ms brbara? Ha
214 HERDER ENSAYO 215

sido mudo alguna vez el hombre, como no sea en la abstrac- qu, entre tantos pueblos de los que hemos puesto ejemplos,
cin del filsofo, es decir, en su cerebro? el hombre y la mujer poseen casi dos lenguas distintas, a sa-
Pregunta despus si, dado que todo animal rehuye ber, porque ambos constituyen, segn las costumbres de la
el que se le fuerce y dado que a todo hombre le gusta la pe- nacin, como familia noble y familia innoble, casi dos pue-
reza, puede esperarse de los habitantes del Orinoco, de Con- blos completamente separados, que ni siquiera comen juntos.
damine, que cambien y corrijan su pesada y fatigossima len- Segn la educacin fuese paterna o materna, la lengua tena
gua, formada por largas palabras de ocho slabas. He aqu que ser igualmente paterna o materna, como haba incluso
mi respuesta: Ante todo, es falso el hecho, una vez ms, lingua vernacula entre los romanos.
como la mayora de los que aduce. Su extensa lengua de
ocho slabas? No es cierto que lo sea. Condamine se limita
a decir que es tan impronunciable y de una organizacin tan Tercera ley natural
peculiar, que donde ellos pronuncian tres o cuatro slabas
tendramos nosotros que escribir siete u ocho, a pesar de En la misma medida en que no poda seguir siendo
lo cual no llegaramos a transcribirlas del todo. Significa un rebao la especie humana entera, tampoco poda conser-
esto que sea una lengua extensa, octosilbica, una lengua pe- var una nica lengua. Era, pues, necesario que se formaran
sada y de lo ms fatigoso? Para quin lo es sino para ex- diferentes lenguas nacionales.
tranjeros? Pero acaso van a perfeccionarla para stos, para En sentido propiamente metafsico jams es posible
el francs que llega y que apenas aprende otra lengua que una lengua entre hombre y mujer, entre padre e hijo, entre .
la suya sin mutilarla, a perfeccionarla, pues, afrancesndola? nio y anciano. Recrranse, por ejemplo, entre los orienta-
Es ello una razn para que los habitantes del Orinoco no les, las vocales breves y largas, los diferentes espritus y
hayan desarrollado su lengua? Ms todava: no van a ha- letras guturales, las confusiones de letra de un mismo rga-
ber creado lengua alguna por el hecho de que no quieran no, tan fciles y variadas, los signos de pausa y de habla, con
intercambiar el genio que les es tan peculiar con el extran-
toda su diversidad, tan difcil de expresar por escrito: tono
jero que navega ro abajo? Supongamos incluso que no desa-
y acento, aumento y disminucin, y otros cien detalles en
rrollen ms su lengua, ni siquiera para s mismos: significa
los elementos de la lengua; obsrvese, por otro lado, la di-
que nunca se haya crecido el que ya no se crezca? Y no
versidad de instrumentos lingsticos entre los dos sexos, en-
han realizado nada los primitivos por el hecho de que no les
tre la juventud y la vejez, incluso entre dos individuos igua-
guste hacerlo sino en caso de necesidad?
les, segn los numerosos casos y pormenores que modifican
Qu tesoro es la lengua familiar para una especie la estructura de esos rganos, segn multitud de costumbres
en desarrollo! Las canciones de los padres, los cantos a las convertidas en segunda naturaleza, etc. Al igual que no pue-
gestas de los antepasados, constituyen en casi todas las pe- de haber dos personas con formas y rasgos idnticos en la
queas naciones del mundo, por muy escasa que sea su cul- cara, tampoco puede haber en boca de dos individuos dos
tura, el tesoro de su lengua, su historia y su poesa, as como lenguas que constituyan una sola, incluso atenindonos a la
su sabidura, su estmulo, su enseanza, sus juegos y sus simple pronunciacin.
danzas. Los griegos cantaban a sus argonautas, a Hrcules Cada sexo incorporar a su lengua el tono domstico
y Baco, a sus hroes y vencedores de Troya, como los celtas y de familia, lo cual da lugar a diversos acentos, segn la
a los antepasados de sus respectivos linajes, a Fingal y a
pronunciacin.
Ossian. Entre peruanos y norteamericanos, en las islas del
Los hbitos sociales y la poderosa diosa costumbre
Caribe y en las Marianas, se percibe todava ese origen de la
lengua de familia en los cantos a sus antepasados, al igual introducirn pronto, con los gestos y los modales, estas pecu-
que en casi todos los continentes padre y madre poseen nom- liaridades y aquellas diferencias: el dialecto. Un ensayo filo-
bres parecidos. Y aqu puede observarse precisamente por sfico sobre las lenguas orientales emparentadas entre s sera
la prueba ms amena de lo que digo.
216 HERDER ENSAYO 217

Lo anterior se refera a la pronunciacin. Pero las el salto ms rpido, para el clima ms opuesto y para todas
mismas palabras, el sentido, el alma de la lengua, qu infi- las regiones del globo, sino que la especie entera est hecha
nito campo de diferencias! Hemos visto antes que las lenguas para toda la esfera terrestre). Dondequiera que vayamos, el
ms antiguas haban tenido que llenarse de sinnimos. Si de hombre vive tan en su casa como los animales de la regin
tales sinnimos uno se hace ms corriente en un individuo originariamente destinados a ella. Subsiste en Groenlandia
y otro en otro; si se hace ms adecuado a su punto de vista, entre el hielo, y se tuesta al trrido sol de Guinea; est en
ms propio a su rea de sensibilidad, ms frecuente en su su ambiente cuando en Laponia se escurre sobre la nieve
curso vital; en una palabra, si produce distintas impresiones con el reno y cuando trota a travs del desierto de Arabia
en distintos individuos, tenemos las palabras favoritas, pro- con el sediento camello. En la caverna de los trogloditas y
pias, los idiotismos, un idioma del lenguaje. en las cumbres montaosas de las cbilas, bajo la chimenea
En un individuo desapareci aquella palabra, sta se de los ostiacos47 y en el pacio de oro del mogol, viven ...
qued. Aqulla se desvi del asunto primordial debido a un seres humanos. Para ellos es la tierra achatada en el polo
punto de vista secundario; posteriormente se modific aqu y elevada en el ecuador; para ellos se mueve as, y no de
el espritu del concepto principal; all surgieron inflexiones, otro modo, alrededor del sol; para ellos son sus zonas y es-
derivaciones y modificaciones peculiares, prefijos y sufijos, taciones y cambios; y ellos son, a su vez, para esas zonas,
trasposiciones y eliminaciones del sentido total o parcial: esas estaciones, esos cambios de la tierra. La ley natural es,
nuevo idioma! Y todo ello con la misma naturalidad con por tanto, visible tambin en este punto. El hombre debe
que el lenguaje constituye para el hombre el sentido de vivir en todas las regiones de la tierra, mientras que el ani-
su alma. mal slo debe poseer su zona y su reducida esfera. El habi-
tante de la tierra queda visible. Siendo as, tambin su len-
Cuanto ms viva es una lengua, cuanto ms prxima
gua ser lengua de la tierra; distinta en cada mundo distinto;
est de su origen y, consiguientemente, cuanto ms se halla
nacional en cada nacin. No puedo ahora repetir todas las
en su poca de juventud y crecimiento, tanto ms cambiable
anteriores causas que determinan el cambio: el lenguaje se
es. Cuando slo existe en los libros, cuando slo se aprende
convierte en un Proteo 48 sobre la redonda superficie de la
por reglas y se emplea en el lenguaje cientfico, y no en el
tierra.
de la calle, cuando posee un determinado nmero de objetos
y aplicaciones, cuando su lxico se halla, pues, cerrado, su Son numerosos los filsofos de moda tan incapaces
gramtica regulada, su esfera establecida, puede ms fcil- de apresar ese Proteo y de contemplarlo en su verdadera for-
mente seguir sin modificaciones en lo visible, mas slo en lo ma, que les parecera ms verosmil que la naturaleza hubiese
visible. Pero en una lengua con vida inculta, libre, en el reino puesto en cada comarca de la tierra una pareja humana como
de la grandiosa y amplia creacin, sin poseer an reglas for- primeros padres, al igual que puso animales propios en cada
malmente acuadas, sin libros ni letras ni supuestas obras clima; que esos primeros padres hubiesen inventado des-
maestras, tan indigente e incompleta como para tener que pus una lengua regional y nacional cuya estructura entera
enriquecerse todos los das, tan juvenilmente flexible como estuviese hecha exclusivamente para esa regin; que el pe-
para convertrsenos diariamente en estmulo a la primera se- queo lapn, con su lengua y con su fina barba, con sus
al de atencin, a la primera incitacin pasional, en una habilidades y su temperamento, fuese un hombre-animal tan
lengua semejante tienen que darse modificaciones con cada originariamente lapn como su reno; que el negro, con su
novedad que se vea, con cada mtodo que se conciba y se piel, con su tinta negra, con sus labios, su pelo, su lenguaje
perfeccione en el pensamiento. Las leyes de la uniformidad de pavo, su necedad y su negligencia, fuese un hermano na-
egipcia no pueden producir el efecto contrario en este sentido. tural del mono de aquel mismo clima; que hubiese que espe-
rar tan poca afinidad entre las lenguas de la tierra como entre
Pues bien, la tierra entera ha sido hecha para el hom-
los diversos desarrollos de la especie humana. Para esos fil-
bre y ste para la tierra entera (no digo que cada habitante
sofos sera muy poco sabio de parte de Dios haber puesto
de la tierra, cada pueblo, est hecho repentinamente, dando
218 HERDER ENSAYO 219

en un rincn de la tierra una sola pareja humana como pri- decir, puede desarrollar naturalezas, costumbres y lenguas
meros padres de todos los hombres, una pareja de hombres contrapuestas. En una palabra, la razn de tales diferencias
tan dbiles y tmidos, expuestos a la violencia de los ele- de lengua, de pensamiento, de modo de vida entre pueblos
mentos y de los animales, y haberlos abandonado a mil azares pequeos tan cercanos, reside en el odio entre familias y na-
y peligros. ciones. Cuando nos situamos en la mentalidad familiar de
Desde luego, contina una opinin menos categrica, dos o ms linajes prximos comprendemos que, aun pres-
si el lenguaje fuese un producto natural del espritu humano, cindiendo de calumnias y difamacin, no pueden tardar en
paulatinamente extendido con la especie humana segn la encontrar objetos de desavenencia. No se trata slo de que,
diversidad de climas, habra sido tambin necesario que se por unas necesidades semejantes, se vean pronto envueltos
hubiese ido modificando paulatinamente. Debera ser posi- en una lucha de hambre y de sed, si se me permite decirlo
ble seguir viendo el cambio gradual, la marcha y el paren- as, al igual que dos grupos de pastores, por ejemplo, discu-
tesco de los pueblos, as como justificar por pequeos detalles ten por una fuente o un prado, y, segn sea la condicin de
el modo de pensar, el acento y el modo de vida de cada re- las regiones, suelen poder hacerlo de modo muy natural. Se
gin. Pero quin es capaz de hacerlo? No encontramos en trata ms bien de una chispa mucho ms ardiente que pro-
el mismo clima, en todos los continentes, pueblos pequeos paga el fuego: la rivalidad, el sentido del honor, el orgullo
que, aun estando cerca, poseen, dentro de un mismo terri- de la propia tribu, de la propia preeminencia. La misma in-
torio, lenguas tan diferentes y opuestas, que todo resulta clinacin tribal que, vertida hacia el interior, suministra la
un bosque bohemio? Quien haya ledo noticias de viajes so- fortaleza de la concordia de un linaje, si se vierte al exterior,
bre las dos Amricas, sobre Africa y Asia, no necesita que contra otra tribu, produce la fortaleza de la discordia, el odio
se le enumeren los rboles de ese bosque. En este punto, de familia; la fuerte cohesin que, en el primer caso, engen-
concluyen esos escpticos, termina, pues, toda investigacin dra entre muchas partes, se convierte, en el segundo, en
humana. inmediato enfrentamiento entre dos de ellas. El motivo de
Y, como ellos no hacen ms que dudar, intentar, por tal enemistad y de tal guerra eterna es, en ese caso, noble
mi parte, mostrar que no termina aqu la investigacin, sino debilidad humana, ms que vicio indigno.
que esa diversidad de lenguas entre pueblos vecinos puede Dado que la humanidad posee en ese estadio de desa-
explicarse con la misma naturalidad que la unidad lingstica rrollo ms fuerzas de accin que complacencias adquiridas,
familiar en una nacin. el orgullo de aqullas constituye un honor ms grande que la
La separacin de las familias en naciones aisladas no enojosa posesin de las ltimas, a diferencia de los poste-
se rige, con seguridad, por las prolijas relaciones de distan- riores tiempos, menos enrgicos. Ser un hombre valiente y
cia, migracin, nuevas relaciones y cosas parecidas, a la ma- pertenecer a una tribu valiente era entonces casi una misma
nera como las mide, comps en mano, el fro y ocioso filsofo cosa, ya que el hijo heredaba y aprenda del padre su virtud
sobre el mapa y a la manera como se escriben gruesos vol- , y su valenta en sentido mucho ms propio que entre nos-
menes, inspirados por esas medidas, acerca del parentesco otros, y la tribu entera estaba siempre detrs de un hombre
entre los pueblos; lo falso de tales libros es la regla que ha valiente. No tard, pues, en resultar natural el decir: Quien
servido para efectuar los clculos. Demos una mirada al mun- no est con nosotros ni es de los nuestros, es inferior a
do vivo, activo, y veremos los resortes que, de la forma ms nosotros. El extranjero es peor que nosotros, es brbaro. En
natural, tienen que dar lugar a la diversidad de lenguas entre este sentido, brbaro era una consigna de desprecio. Un
los pueblos cercanos, pero no intentemos forzar al hombre extranjero equivala a un innoble, inferior a los miembros
a la medida de algn sistema de nuestra preferencia. No es de la propia tribu en sabidura, en bravura o en lo que fuese
el roussoniano hombre de la selva, sino que posee lenguaje. el pundonor de la poca.
No es el lobo de Hobbes 49: tiene una lengua familiar. Desde Naturalmente, como bien dice un inglsso, cuando
otro punto de vista, tampoco es un cordero a destiempo, es no se trata ms que del provecho propio y de asegurar la
220 HERDER ENSAYO 221

propiedad, no constituye motivo de odio el que el vecino las que oyen cmo sus acompaantes pronuncian sus nombres
no sea tan valiente como nosotros; al contrario, deberamos en juramentos e himnos; es a ellas a quienes se consagran los
celebrarlo tranquilamente. Ahora bien, el que tal opinin no prisioneros en todos los martirios; son ellas, por otro lado,
sea ms que eso, opinin, pero compartida por ambos ban- las que fortalecen al mrtir mientras entona himnos y cantos
dos, que poseen igual sentido tribal, es precisamente lo que de muerte.
hace sonar la trompeta de guerra. Es lo que pone en juego Su perpetuo odio tribal es, pues, la causa de sus
el honor, lo que despierta el orgullo y la bravura de la tribu guerras, de su celosa separacin como pueblos que suelen
entera, lo que hace surgir a los hroes y patriotas de ambos ser iguales a las tribus, y ese odio es tambin, probablemen-
lados. Y como el motivo de guerra afecta a todos, y todos te, el que explica la completa diferencia de sus usos y lenguas.
lo pueden comprender y sentir, se perpeta el odio nacional Un documento oriental * sobre la separacin de las
en una guerra eterna y amarga. Con ello tenemos el segundo lenguas (documento que slo considero aqu como un frag-
sinnimo: Quien no est con la tribu est contra m; es un mento potico sobre la arqueologa de la historia de los pue-
brbaro odioso, un extranjero, un enemigo. As se percibe blos) confirma con una narracin extraordinariamente potica
con el originario significado de la palabra hostis * entre los lo que corroboran con su ejemplo tantas naciones de la tie-
romanos. rra entera. Las lenguas no se han ido transformando paula-
De lo anterior se desprende inmediatamente un ter- tinamente, contra lo que dice el filsofo que las diversifica
cer aspecto, la total separacin y segregacin. Quin iba a mediante las migraciones; el poema dice que los pueblos se
desear algo en comn con semejante enemigo, con ese despre- unieron para realizar una gran obra; entonces se precipit
ciable brbaro? No tenan en comn ni usos familiares, ni sobre ellos el torbellino de la confusin y de la multiplicidad
recuerdo de un mismo origen, ni, mucho menos, una lengua, de lenguas, lo cual hizo que desistieran de su propsito y se
siendo sta signo verbal propio de la raza, lazo de familia, separaran. Qu fue esto sino una repentina desavenencia,
instrumento de enseanza, oda a las gestas de los antepasa- una discordia, motivada en gran parte por esa misma obra?
dos y voz que sala de sus tumbas. Era imposible que con- Entonces despert quiz el espritu de tribu ofendido por
tinuara la identidad de lengua; el mismo sentido tribal que un pequeo detalle. La unin y el propsito se malograron;
haba creado una, origin, al surgir el odio nacional, frecuen- la chispa de la divisin salt en llamas; los pueblos se sepa-
tes diferencias, total diversidad de lengua. Es un brbaro; raron, y si antes quisieron evitarlo con su obra, ahora lo
habla otra lengua: ah tenemos el tercer sinnimo habitual. hicieron con tanta mayor violencia: confundieron la unidad
Por muy opuesta que parezca la etimologa de tales de su origen, su lenguaje. As surgieron pueblos diversos, y
palabras, su plena verdad queda demostrada por la historia el informe posterior dice que las ruinas siguen llamndose
de las lenguas y de los pueblos a los que puede aplicarse la confusin de los pueblos. Quien conozca el espritu oriental,
cuestin. Los intervalos en la etimologa son slo abstrac- con sus ropajes a veces tan variados y sus admirables histo-
ciones, no separaciones en la historia. Todos esos casi pol- rias, desde el punto de vista pico (no pretendo excluir aqu
glotas son, a la vez, los enemigos ms feroces e irreconci- una funcin superior para la teologa), no desconocer quiz
liables, y no por afn de rapia o de posesin, ya que no el pensamiento principal, expuesto de forma sensible, de que
suelen saquear, sino simplemente matar, devastar y hacer sa- la diversidad de lenguas ha surgido tambin de la desunin
crificios a la sombra de sus antepasados. Sombras de ante- en torno a un gran proyecto comn, y no slo de las migra-
pasados son las divinidades, nicas mquinas invisibles de ciones.
toda la sangrienta epopeya, como en los cantos de Ossian. Una vez expuesto este testimonio (que, por lo dems,
Son ellas las que se despiertan y dan vida en sueos al hroe, no he pretendido aducir sino como poema), se ve que la
el cual pasa las noches velando en su compaa; son ellas variedad de lenguas es incapaz de suministrar objeciones al

* Voss. Etymolog. 51. * Moiss, I, 11.


222 HERDER ENSAYO 223

carcter natural y humano del desarrollo de una lengua. Aqu casi in infinitum. Al igual que no puedo llevar a cabo actos
y all pueden, claro est, levantarse montaas a causa de los ni concebir pensamientos que no influyan de modo natural
terremotos. Pero significa ello que la tierra entera, con sus en toda mi inacabable existencia, tampoco hay criatura algu-
montaas, ros y mares, no pueda deber su forma al agua? na de mi especie que no influya con cada acto en la especie
Aunque tambin es verdad que as se dispone a los etimo- entera y en el subsiguiente todo del conjunto de la misma.
logistas y etnlogos a tener la cautela de no deducir, con Cada acontecimiento da lugar a una onda, grande o peque-
excesivo despotismo, el origen de los pueblos partiendo de a; cada acontecimiento modifica el estado del alma indivi-
sus desigualdades lingsticas. Puede haber tribus que, a pe- dual y, consiguientemente, la totalidad de esos estados; influ-
sar de estar muy emparentadas, hayan tenido razones para ye en otros, produciendo tambin alguna modificacin en
someter a las armas su parentesco. El espritu de esos peque- ellos: el primer pensamiento de la primera alma humana se
os pueblos aporta motivos suficientes en este sentido. halla en interdependencia con el ltimo que haya tenido lugar
en el alma del hombre.
Si el lenguaje fuese tan innato en el hombre como la
Cuarta ley natural produccin de miel en la abeja, caera ipso facto en mil pe-
dazos ese edificio grandioso, majestuoso. Cada individuo trae-
En la misma medida en que, segn toda probabilidad, ra al mundo su poquito de lenguaje, o bien, dado que el
la especie humana constituye un todo progresivo con un mis- traer al mundo no significa para la razn sino el descubrir
mo origen en un gran gobierno, igual puede decirse de todas ella inmediatamente, qu triste unidad singular sera cada
las lenguas y, con stas, de la cadena entera del desarrollo. hombre! Cada uno inventara sus rudimentos, morira sobre
Hemos observado el singular plan caracterstico que ellos y se los llevara a la tumba, como se lleva la abeja su
acta en el individuo humano: su alma est acostumbrada a arte de construir. Viene despus el individuo siguiente, se
asociar lo que ve con lo que ha visto antes, producindose atormenta con los mismos comienzos, llega igual de lejos,
as, mediante la reflexin, una progresiva unidad de todos o tan poco lejos, muere ... y as sucesivamente, hasta el in-
los estadios de la vida y, consiguientemente, un desarrollo finito. Como se ve, el plan que se realiza a travs de unos
del lenguaje. animales que no inventan nada no puede realizarse por me-
Hemos observado el singular plan caracterstico que dio de unas criaturas que estn obligadas a inventar, a no
acta en la especie humana, haciendo que padres e hijos se ser que sea un plan sin plan. Si cada uno inventa para s,
unan mediante la cadena de la enseanza y que cada miem- slo se duplica intilmente el esfuerzo de forma ininterrum-
bro vaya siendo colocado por la naturaleza entre otros dos, pida, mientras que la inteligencia inventiva se ve privada de
para recibir y para transmitir: as se produce el desarrollo su mejor recompensa, el crecimiento.
del lenguaje. Qu razn tendra yo para quedarme parado en un
Finalmente, este plan singular contina en la especie determinado punto de la cadena y no seguir los pasos del
humana entera, dando lugar a un desarrollo en el ms alto lenguaje siempre que perciba el mismo plan? Si he venido
sentido, desarrollo que se sigue inmediatamente de los dos al mundo con la obligacin de ensear a los mos, as lo hizo
anteriores. mi padre, as lo hizo tambin el primer hijo del primer pa-
Cada individuo constituye un ser humano y, consi- dre, y si extiendo mis pensamientos en derredor mo y hacia
guientemente, prosigue el pensamiento de la cadena de su mi posteridad, as lo hizo mi padre, su padre y el primero
vida. Cada individuo es hijo o hija, ha sido educado mediante de todos los padres. La cadena contina y slo se interrumpe
la enseanza y, en consecuencia, ha recibido una parte del en un individuo, en el primero. Por ello somos hijos suyos
tesoro de pensamientos de sus antepasados, y los seguir todos nosotros; desde l se inicia la especie, la enseanza, el
ampliando a su manera. As, pues, no hay, en cierto modo, lenguaje. El comenz a inventar; todos nosotros, a imitacin
pensamientos, inventos o perfecciones, que no se amplen suya, hemos inventado; todos nosotros formamos y deforma-
224 HERDER
ENSAYO 225

mos. Ningn pensamiento del alma humana se ha perdido. se extiende como pueblo, llega a otra regin, pero llega
Pero mientras que existe una habilidad completa de una vez como pueblo, forma mucho ms sabia, ms segura! Muchos
para siempre, como es el caso de los animales, el alma huma- en nmero, con los cuerpos endurecidos, con almas exper-
na se halla, debido al gobierno entero, en continuo progreso, tas, con la herencia de todo el tesoro de experiencias de sus
en marcha; lo suyo no es algo descubierto, a la manera de antepasados. Ahora son capaces de convertirse plena y pron-
la construccin de una celdilla, sino algo que va descubrien- tamente en criaturas de la regin. En poco tiempo sern tan
do, progresando, aspirando a ms. Cunta grandeza alcanza indgenas como los animales que viven bajo ese clima, por
el lenguaje desde este punto de vista! Es el tesoro de los su forma de vida, su modo de pensar y su lengua. Pero no
pensamientos humanos, tesoro al que todos han aportado demuestra eso el proceso natural del espritu humano, capaz
algo a su manera, es la suma de actividades de todas las almas de adaptarse a todo desde cierto centro? Lo decisivo no es
humanas. jams la simple cantidad numrica, sino la validez y el au-
A lo ms alega aqu el anterior filsofo, el que mento de su importancia, no la cantidad de dbiles indivi-
prefiere considerar al hombre como posesin nacional po- duos, sino las fuerzas con que actan. Estas ofrecen su mayor
dra esa cadena llegar hasta aquel primer padre de cada pas eficacia en la relacin ms simple, y, por consiguiente, los
del que surge la nacin y la lengua nacional. No veo por lazos que salen de un solo punto de unin son los que abar-
qu iba a llegar slo ah, y no ms lejos, por qu no podan can la especie entera con ms fuerza.
esos antepasados de la nacin descender, a su vez, de un pa-
No entro ms por extenso en ulteriores razones de
dre de la tierra, si la permanente semejanza de esa especie
ese origen unitario, como son, por ejemplo, el que no se ha-
lo exige. Como si hubiese demostrado mucha sabidura
yan encontrado verdaderos datos acerca de nuevas especies
dice la objecin exponer al peligro una dbil y miserable
humanas que merezcan el nombre de tales, a diferencia de
pareja humana en un rincn de la tierra. Pero es acaso ms
las especies animales; el que la poblacin de la tierra, mani-
sabio exponer a peligros diez veces ms graves varias de
fiestamente gradual y progresiva, demuestre precisamente lo
esas dbiles parejas humanas por separado, en distintos luga-
contrario de los animales propios de la regin; el que lo
res de la tierra? Las ocasiones de imprudencia temeraria no
demuestre tambin, aunque sea de forma ms oscura, la ca-
son las mismas en todas partes, sino que aumentan incluso
dena de la cultura y de las costumbres afines, etc. Me quedo
con cada multiplicacin. Supongamos una pareja humana en
en el terreno del lenguaje. Si los hombres fuesen animales
un lugar, en el clima mejor, ms agradable, de la tierra, don-
regionales y hubiese cada uno de ellos encontrado los suyos
de las estaciones representen menos castigo a su desnudez,
de forma totalmente independiente y separado de otros, la
donde la misma fertilidad del suelo acuda espontneamente
lengua tendra que ofrecer, sin duda, unas diferencias quiz
en auxilio de sus necesidades y de su inexperiencia, donde
mayores que las que puedan existir entre los habitantes de
todo se halle como en un almacn, por as decirlo, con el fin
Saturno y los de la Tierra. Sin embargo, es evidente que
de obviar la infancia de sus habilidades: no est atendida
entre nosotros discurre todo sobre una misma base. Y no slo
esa pareja mejor que cualquier otro animal terrestre humano
en lo que afecta a la forma, sino a la marcha real del espritu
bajo el inhspito cielo de Laponia o de Groenlandia, rodeado
humano. En efecto, la gramtica de casi todos los pueblos
de toda la indigencia de una naturaleza desnuda y helada,
de la tierra est construida de forma idntica. Hasta donde
expuesto a las garras de animales igualmente necesitados,
alcanza mi saber, slo la gramtica china constituye una
hambrientos y, por ello, ms crueles, expuesto, por consi-
excepcin importante, pero me atrevera muy bien a expli-
guiente, a una infinidad de incomodidades? De ah que la
carla como tal excepcin. Cuntas debieran ser las gramti-
seguridad del sustento disminuya a medida que se multipli-
cas chinas y las clases de la misma si la tierra estuviese llena
can los primitivos hombres de la tierra. Y cunto tiempo
de animales regionales inventores de lenguaje!
permanece sola la pareja humana en un clima feliz? No tarda
en convertirse en familia, en pequeo pueblo, y, una vez que A qu se debe el que tantos pueblos posean un al-
fabeto mientras que slo hay un alfabeto sobre el globo
226 HERDER ENSAYO 227

terrestre? La rara y difcil idea de construir signos arbitra- I. Cada individuo posee, naturalmente, todas las ca-
rios a partir de los componentes de palabras arbitrarias, a pacidades de la especie entera, como toda nacin las de todas
partir de sonidos, es tan misteriosa, tan confusa, tan extraa, las naciones. Sin embargo, tambin es cierto que la sociedad
que seguramente sera imposible explicar cmo tantos pen- es ms que un individuo y que la especie humana entera
samientos tan alejados iban a dar en ella, y todos de idntica inventa ms que un pueblo solo. Y eso no slo segn la
forma. Todos los pueblos han abandonado las imgenes de cantidad de individuos, sino segn relaciones diversas e in-
las cosas, que eran signos mucho ms naturales, y han repre- ternamente multiplicadas. Sera lgico pensar que un hombre
sentado aspiraciones, las mismas veinte aspiraciones entre aislado, sin necesidades urgentes, viviendo del modo ms c-
todas las posibles, mientras apenas se han servido de las res- modo inventara, por ejemplo, mucho ms lenguaje, que su
tantes que faltaban, y han sido muchos los que han adoptado comodidad le llevara a ejercitar sus facultades anmicas y,
los mismos signos arbitrarios de esas veinte aspiraciones: consiguientemente, a idear permanentemente algo nuevo, etc.
no se hace aqu patente la tradicin? Los alfabetos orien- Pero est claro que ocurre lo contrario. Sin sociedad, se ir
tales son, en el fondo, uno solo; los alfabetos griego, latn embruteciendo en cierto modo, llegando a perder las fuer-
rnico, alemn, etc., son derivaciones. De ah que el alemn zas en la inactividad, toda vez que la satisfaccin de sus
posea todava letras en comn con el copto y que los ingle- necesidades ms apremiantes se ha convertido en tarea prin-
ses hayan tenido la osada de declarar que Homero es tra- cipal. El hombre constituye siempre una flor que, cortada
duccin de su lengua. Quin puede desconocer por com- de su raz, arrancada de su tallo, se doblega y marchita.
pleto el parentesco de fondo de las lenguas, sea mucho o poco Pongmoslo ahora en compaa, con mltiples necesidades,
lo que cuente? Al igual que slo un pueblo habita la tierra, de modo que tenga que proveerse a s mismo y a otros. Se-
es slo una la lengua de los hombres, pero al igual que esa ra lgico pensar que estas nuevas cargas le privan de liber-
gran especie humana se ha diversificado en numerosas nacio- tad para elevarse, para encontrar la tranquilidad entre tanta
nalidades pequeas, tambin sus lenguas han seguido el mis- fatiga. Pero ocurre todo lo contrario. La necesidad hace
mo camino. que se esfuerce; la fatiga le despierta, la incesante actividad
Se han hecho numerosos intentos de llegar a resul- mantiene su alma en movimiento. Har tanto ms, cuanto
tados con las listas de esas familias lingsticas. Por mi par- ms increble parezca que lo haga. As, pues, el desarrollo
te no lo intento, ya que cuntas y cuntas causas secundarias de una lengua se produce desde un individuo hasta el hom-
pueden introducir en ese origen y en la cognoscibilidad del bre de familia, situado ya en una relacin de mucha inter-
mismo modificaciones con las que es incapaz de contar el dependencia. Prescindiendo de todo lo que le rodea, cun
filsofo etimologista, que le inducen a error cuando constru- poco inventara el solitario, aunque fuese el solitario filsofo
ye su rbol genealgico! Por otro lado, son tan escasos los del lenguaje, en su isla desierta! Cunto ms inventar, y
verdaderos filsofos del lenguaje entre los relatores de via- con ms vigor, el fundador, el hombre de familia! De ah
jes y entre los misioneros, todos los cuales habran podido que la naturaleza haya elegido ese desarrollo.
suministrarnos o pretenden suministrarnos noticias so-
bre el genio y el fondo caracterstico de las lenguas conside- II. Una familia sola, aislada, tendr ms ocasin
radas, que lo normal es andar todava a la deriva en este se piensa de cultivar su lenguaje si goza de comodidad
aspecto. Ofrecen ndices de palabras y hay que sacar conclu- y de tranquilidad que si tiene preocupaciones, si est en gue-
siones a partir de todo el conjunto de sonidos. Las reglas rra con otra tribu, etc. De ningn modo. Cuanto ms ver-
de verdadera deduccin lingstica son, adems, tan sutiles, tida se halla hacia otros, tanto ms intensamente se ve im-
que ... Todo esto no es tarea ma. En definitiva, es evidente pulsada hacia su propio interior, tanto ms firmemente se
la ley natural: el lenguaje se reproduce y desarrolla con la asienta sobre su raz, convirtiendo las gestas de sus antepa-
especie humana. De esta ley slo enumerar algunos aspectos sados en canciones, en incitaciones, en monumentos eternos,
principales que ofrecen diversas dimensiones. conservando tanto ms puro el pensamiento de esa lengua,
228 HERDER ENSAYO 229

tanto ms patriticamente: como dialecto de los antepasa- que otras naciones avancen hacia ellas y las remuevan; as
dos, el desarrollo de la lengua prosigue ms vigorosamente. transcurre todo, al menos en las zonas templadas, como en
De ah que la naturaleza haya elegido ese desarrollo. el mundo antiguo. Egipcios, griegos, romanos y modernos,
III. Con el tiempo, una vez convertida en pequea no han hecho otra cosa que avanzar; persas, trtaros, godos
nacin, esa familia se establece tambin en su crculo. Tiene y frailes, se interponen y reducen a escombros. Pero inme-
su determinado mbito de necesidades y la lengua que co- diatamente despus se sigue construyendo y reconstruyendo
rresponde a ellas. No va ms all, como vemos en todas las sobre ellos. La cadena de cierto perfeccionamiento del arte
pequeas naciones llamadas brbaras. Al hallarse aisladas con sigue adelante por encima de todo (aunque haya, en cambio,
sus necesidades, pueden permanecer en la ms increble igno- otras propiedades de la naturaleza que se resientan) y, por
rancia siglos y siglos, como esas islas sin fuego, como tantos ello mismo, tambin por encima del lenguaje. No hay duda
otros pueblos sin las artes mecnicas ms elementales. Es de que la lengua rabe es cien veces ms perfecta que su
como si careciesen de ojos para ver lo que tienen delante. De madre en los toscos momentos iniciales. Nuestro alemn es
ah el grito de otros pueblos que los consideran tontos, br- indudablemente ms fino que el antiguo celta. La gramtica
baros inhumanos, a pesar de que nosotros ramos no hace griega pudo ser y llegar a ser mejor que la oriental, por ser
mucho igual de brbaros y de que debemos los conocimientos hija; la romana, ms filosfica que la griega; la francesa, ms
a otros pueblos. De ah tambin el grito de no pocos fil- que la romana: no es ms alto que el gigante el enano si-
sofos sobre esa necedad, considerada como algo incompren- tuado en los hombros del primero?
sible, cuando nada es ms comprensible si nos atenemos a Se ve de pronto cun falaz resulta la demostracin
la analoga que gobierna el todo. La naturaleza ha enlazado de la divinidad del lenguaje a partir del orden y la belleza
aqu una nueva cadena, la tradicin de pueblo a pueblo. As del mismo. El orden y la belleza existen en l, pero cmo
se han refinado las artes, las ciencias, la cultura y la lengua, y de dnde han venido? Es esa lengua tan admirada la del
en un progreso que va de una nacin a otra: es el ms fino origen, o ms bien el producto de siglos enteros y de muchas
lazo de desarrollo que poda elegir la naturaleza. naciones? Mira, en ese gran edificio han trabajado naciones
y continentes y estadios histricos diversos, y sta es la ra-
Nosotros, los alemanes, al igual que los americanos,
zn de que aquella pobre cabaa no pudiese constituir el
viviramos an tranquilos en nuestros bosques, o ms bien
origen de la arquitectura, y por ello haca falta que Dios en-
guerrearamos rudamente en ellos y seramos hroes, si la
seara a los hombres a construir un palacio semejante, por-
cadena de la cultura extranjera no se nos hubiese aproxima-
que es imposible que los hombres fuesen capaces de edificar
do tanto ni nos hubiese obligado, con la fuerza de siglos ente-
un palacio as. Qu clase de conclusin es, si es que se trata
ros, a intervenir en ella. El romano fue igualmente a buscar
de una conclusin, decir: No acabo de entender cmo est
su cultura en Grecia; el griego la recibi de Asia y de Egip-
construido ese gran puente entre dos montaas, consiguien-
to; Egipto, de Asia, y China, quiz de Egipto. As es como
temente, lo ha construido el diablo? Se necesita un consi-
avanza la cadena desde un primer eslabn y tal vez se ex-
derable grado de audacia o de ignorancia para negar que el
tienda un da sobre la tierra. El arte que construy el palacio
lenguaje se haya desarrollado con la especie humana en todos
griego se ve ya entre los primitivos al edificar su cabaa,
sus grados y modificaciones: lo demuestra la historia y la
como resplandeca ya, en su fondo ms rudo, la pintura de
poesa, la oratoria y la gramtica, y, si no basta con ello, la
Mengs (52) y de Dietrich (53) en el rojo escudo de Hermann 54. El
razn. Pues bien, si se ha desarrollado eternamente as y
esquimal posee ante sus ejrcitos de guerra todos los grme-
nunca ha comenzado a formarse sino humanamente, de modo
nes de un futuro Demstenes, y esa nacin de escultores en
que ni la razn poda avanzar sin lenguaje ni ste sin ella,
el Amazonas * encierra quiz millares de Fidias55. Dejemos
iba a ser de pronto distinto su origen? Y eso con tanta
falta de sentido y de fundamento como hemos mostrado an-
* De la Condamine.
230 HERDER 231
ENSAYO

tes? En cualquier caso, la hiptesis de un origen divino del efecto, sta concede abiertamente al lenguaje un comienzo
lenguaje se convierte en un oculto y sutil absurdo. humano, por dar nombre a los animales. Su descubrimien-
Repito la dura palabra absurdo, deliberadamente em- to humano tiene, en cambio, todo a favor y nada en contra:
pleada, y voy a explicarme, para terminar. Qu significa un la esencia del alma humana y los elementos de la lengua, la
origen divino del lenguaje sino una de estas alternativas: analoga de la especie y la analoga de los progresos del len-
1) No puedo explicar el lenguaje partiendo de la guaje, el gran ejemplo de todos los pueblos, de todas las po-
naturaleza humana y, en consecuencia, es divino. Tiene sen- cas, de todos los continentes de la tierra.
tido esta inferencia? El adversario afirma: Puedo explicarlo Por muy piadoso que parezca, un origen superior se
desde la naturaleza humana y, adems, de forma exhaustiva. opone de todo punto a la divinidad: a cada paso empequeece
Quin afirma ms? El primero se oculta tras su manta y a Dios con los ms mezquinos antropomorfismos. El origen
grita: Aqu est Dios! El segundo se pone visiblemente humano muestra a Dios en su luz ms poderosa: la de pre-
sobre el escenario, acta: Mirad, soy un hombre! sentarnos su obra, un alma humana, creando y recreando por
2) Un origen ms elevado propone: Como no soy s misma una lengua, por ser obra suya, por ser un alma
capaz de explicar el lenguaje humano a partir de la naturaleza humana. Ella se construye este sentido de la razn como
humana, nadie es capaz de explicarlo; es totalmente inexpli- creadora, como reflejo de su esencia. El origen del lenguaje
cable. Es concluyente la conclusin? El adversario dice, slo es, pues, divino en un sentido digno en la medida en
por su parte: No hay para m ningn elemento incompren- que es humano.
sible ni en el comienzo del lenguaje ni en ningn momento
de su desarrollo a partir del alma humana; es ms, el alma Un origen superior no tiene ninguna ventaja y es ex-
entera se me hace inexplicable si no pongo en ella lenguaje; traordinariamente perjudicial. Destruye toda actividad del
la especie humana en su conjunto deja de ser una especie alma humana, no explica nada y convierte todo, toda psico-
natural si el lenguaje no la perfecciona. Quin afirma ms? loga, todas las ciencias, en algo inexplicable, ya que ha sido
Quin habla con sentido? con el lenguaje como el hombre ha recibido de Dios todos
los grmenes del conocimiento. No procede, pues, nada del
3) Finalmente, la hiptesis superior dice: No slo
alma humana? Es, por tanto, incomprensible en todos los
no puede nadie comprender el lenguaje partiendo del alma
casos el origen de cualquier arte, ciencia o conocimiento? El
humana, sino que veo incluso la causa por la cual era impo-
sible de todo punto que fuera descubierto por el hombre, origen humano no permite dar un paso sin tener perspec-
teniendo en cuenta su naturaleza y la analoga de su especie. tivas, sin dar las ms fructferas explicaciones en todas las
Ms todava: veo claramente en la lengua y en la esencia de partes de la filosofa y en todas las clases de lenguaje o infor-
Dios por qu slo ste poda descubrirla. Aqu sera conclu- maciones sobre l. El autor ha aportado algunas y podra
yente la conclusin, pero convirtindose igualmente en el aportar muchas ms.
absurdo ms horrible, adquiriendo la misma demostrabilidad Cunto se alegrara el autor de que este ensayo eli-
que aquella prueba con que los turcos demostraban la divi- minara una hiptesis que, sea cual sea el aspecto desde el que
nidad del Corn: Quin poda escribirlo sino el profeta se la considere, no produce en el espritu humano ms que
de Dios? Y quin sino el profeta de Dios puede saber que niebla y deshonra, efectos que ha tenido durante excesivo
slo el profeta de Dios poda escribir as? Nadie ms que tiempo! Precisamente por ello ha infringido la orden de la
Dios poda inventar el lenguaje. Pero nadie ms que Dios Academia, no ofreciendo una hiptesis. En efecto, qu sera
puede tampoco comprender que slo Dios poda inventarlo. una hiptesis que sirviera de contrapeso a otra forma o fuese
Y quin osar medir no slo el lenguaje y el alma humana, equivalente a ella? Cmo suele considerarse lo que tiene
sino el lenguaje y la divinidad? de Condillac o de otros? Ha preferido dedicarse a reunir
Nada apoya el origen divino del lenguaje, ni siquiera firmes datos del alma humana, de la organizacin del hom-
el testimonio que se aduce, el de la escritura oriental. En bre, de la estructura de todas las lenguas antiguas y primi-
232 HERDER

tivas y del gobierno entero de la especie humana; se ha con-


sagrado a probar su tesis como puede probarse la ms firme
verdad filosfica. Por ello confa en haber acertado, con su
desobediencia, el deseo de la Academia mejor de lo que hu-
biese podido hacerlo en caso contrario.
ENSAYO SOBRE EL ORIGEN DEL LENGUAJE

1
Cicern, Ad C. Trebatium Topica, V I I I , 35. Trad.: Las
palabras son signos de las cosas.
2
Platn, Fedro, I I I .
3
Thomas Shaw. Herder se refiere a su libro, traducido de la
segunda edicin inglesa, Reisen oder Anmerkungen verschiedener Thei-
le der Barbarey und der Levante betreffend (Viajes o notas relativas a
diversas regiones de Berbera y Levante), Leipzig, 1765.
4
J. H. Lambert, Neues Organon oder Gedanken ber die
Erforschung und Bezeichnung des Wahren und dessen Unterscheidung
vom Irrtum und Schein (Nuevo rgano o ideas sobre la investigacin
y designacin de lo verdadero y de su diferencia respecto del error y
la apariencia), Leipzig, 1764.
5
Sebastien Rasle (1654-1724). Misionero francs que estudi
la lengua de los abenakios (Canad). La fuente de Herder es el vo-
lumen XVII de Lettres difiantes et curieuses, crites des missions
trangeres, par quelques Missionaires de la Compagnie de Jsus, Pa-
rs, 1726.
6
Segn Irmscher, en su edicin de Abhandlung ber den Ur-
sprung der Sprache, Reclam, Stuttgart, 1975, p. 125, el nombre co-
rrecto es Chaumonot.
7
El Inca Garcilaso. El conocimiento que Herder muestra de
los Comentarios reales, publicados por el Inca Garcilaso en 1609, pro-
cede seguramente de la traduccin francesa de 1704.
8
Charles Marie de la Condamine (1701-1774). Matemtico y
explorador francs. Escribi: Relation abrege d'un voyage fait dans
l'intrieur de l'Amrique mridionale, Pars, 1745; Journal du voyage
fait par ordre du roi a I'Equateur, 1751.
9
Du royaume de Siam par Monsieur de la Loubre, Pars,
1691. Siam es hoy Tailandia.
10
Jean de Lerys (1534-1613). Perteneci a un grupo de calvi-
nistas que intentaron establecer una misin en Brasil. Su obra His tai-
re d'un voyage ait en la terre du Brsil, autrement dite l'Amrique,
1578, es uno de los ms notables libros de viaje del siglo xvi. Las
descripciones etnolgicas de Lerys han sido positivamente valoradas
por Lvi-Strauss en Tristes trapiques.
11
Histoire et description gnrale de la nouvelle France avec
le journal historique du voyage fait par l'Ordre du Roi dans l'Amri-
449
NOTAS
448 NOTAS
31
Herder se refiere a la teora contenida en la obra de Sulzer
que septentrionale, par le P. de Charlevoix de la Compagnie de Je- ber den Ursprung der angenehmen und unangenehmen Empfindun-
ss, Pars, 1744. gen (Sobre el origen de las sensaciones de placer y displacer), 1762.
12
Dissertation sur les diffrents moyens dont les hommes se El texto original haba sido publicado en francs el ao anterior.
sont servs pour exprimer leurs ides, Berln, 1756. 32
Albert Schultens (1686-1750). Orientalista holands. Autor
13
Diodoro de Sicilia (siglo I a. de C.) escribi una historia de Origines hebrae (Orgenes hebreos), 2 vols., 1724-1738, obra desti-
universal en 40 libros. nada a demostrar que el hebreo no era una lengua divina, sino prxi-
14
Vitruvio (siglo I a. de C ) . Arquitecto romano. En el primer ma a las lenguas semticas vecinas,
captulo del segundo libro de su obra De architectura se liga la inven- 33
Herder alude a la teora de los dolos de Bacon. Cf. el
cin del lenguaje a la utilizacin del fuego, como supuesto de una vida
Novum Organum, libro I, XXXIX, de este autor.
comunitaria. 34
Regin que se halla junto a un afluente del ro Indo, hoy en
15
Johann Peter Sssmilch (1707-1767). Eclesistico y economis-
Pakistn.
ta alemn. En 1741 public Die gottliche Ordnung in den Veranderun- 35
Emanuel Swedenborg (1688-1772). Mstico sueco. Expone sus
gen des menschlichen Geschlechts (El orden divino en los cambios de
visiones en Arcana coelestia (Arcanos celestiales), 8 vols., Londres,
la especie humana), obra en la que ve el progreso de la humanidad
1748-1753. Kant escribi contra Swedenborg sus Trume eines Gei-
como expresin de un orden teleolgico. Realiz tambin estudios
de tipo lingstico, entre ellos: Versuch eines Beweises, dass die erste stersehers, erlutert durch Trume der Metaphysik (Sueos de un vi-
Sprache ihren Ursprung nicht vom Menschen, sondern allein vom sionario explicados mediante sueos de la metafsica), 1766.
36
Schpfer erhalten habe (Ensayo de una prueba de que la primera len- El autor de la obra es Peter Brown, y la fecha de publica-
gua no procede del hombre, sino slo del creador), 1766. A esta obra cin no es 1755, sino 1733.
37
se refiere Herder en su Ensayo sobre el origen del lenguaje. Topinambas: pueblo indio del Brasil, en la isla formada por
16
Ninfa de Roma. Segn la leyenda, fue la consejera del rey el Toponambaras y el Madeira con el Amazonas.
Numa Pompilio (cf. Tito Livio, Ab urbe condita, libro I, 19). 38
Resnel es seguramente un error, pues no aparece ni en los
17
La obra que cita Herder, Light of nature (Luz de la natura- diccionarios de la poca. Es probable que Herder se refiera a Rasle y
leza) es de Abraham Tucker, aunque apareciera bajo la firma seudni- a sus noticias sobre los abenakios.
ma de Search (= bsqueda). Knowall (= sabelotodo) sera su opuesto. 39
La alegora de la caverna es expuesta por Platn en la Re-
18
Herder se refiere a Johann Georg Sulzer, Sur lapperception
pblica, libro V I I , 514a-518b.
et son influence sur nos jugements. 40
Carl Linn (1707-1778). Naturalista sueco. Fue el primero
19
Sssmilch haba muerto en 1767. que aplic la nomenclatura binaria para designar todos los seres vi-
20
Alogs: no hablante, irracional.
21
vientes, usando el latn como idioma universal. Su obra ms notable
Cf. Aristteles, De anima, 412 ss. es Filosofa botnica, 1751.
22
Stiras, I, 3, vv. 103-104. Trad.: As descubrieron palabras 41
Esta ltima frase ha sido traducida integrando la correccin
y nombres para enlazar las voces con las sensaciones.
23 que Herder introdujo en la segunda edicin.
William Cheselden (1688-1752). Mdico britnico, famoso of- 42
En las oraciones condicionales, la prtasis es la subordinada.
talmlogo con importantes contribuciones al esclarecimiento de la
fisiologa de la visin. La principal se llama apdosis.
43
24
Drada o drade: ninfa de los bosques, cuya vida iba unida Segn Aristteles (Potica, 1456b), las ocho partes de la ora-
a la del rbol al que se supona ligada. cin son: la letra, la slaba, la conjuncin, el artculo, el nombre, el ver-
25
Sssmilch, Versuch..., op. cit., p. 22. bo, la flexin y la proposicin.
44
26
Horacio, Stiras, I, IV, v. 62. Trad, los miembros del poeta cnopyi): amor parental.
45
Sssmilch.
destrozado. 46
27 Debera decir horaciano, en lugar de lucreciano, pues el
El concepto de sensorio comn se remonta a Aristteles;
texto pertenece a Horacio, Stiras, I, 3, v. 100. Trad.: mudo y torpe
significa percepcin unida a la reflexin.
28 ganado.
Charles Bonnet (1720-1793). Filsofo y cientfico suizo. De- 47
Pertenecientes a un pueblo fins de la Siberia Occidental,
fendi la importancia de la sensacin como fundamento de la vida ps- establecido sobre las dos orillas del ro Obi.
quica en obras como: Essai de psychologie ou considerations sur les 48
En la mitologa griega, Proteo, hijo del dios Neptuno, posee
oprations de l'me, 1755: Essai analytique sur les facults de l'me, la facultad de cambiar de figura, medio por el cual escapaba a quienes
1760. preguntaban con el deseo de que hiciera uso de su poder de pro-
29
Versos de Sueo de una noche de verano, acto primero, es-
feca.
cena primera; segn la traduccin castellana de Luis Astrana Marn. 49
30 Thomas Hobbes (1588-1679). Filsofo ingls. Sus obras prin-
An Essay on Man (Ensayo sobre el hombre), I, v. 200.
cipales: De cive (Sobre el ciudadano), 1647; Leviathan, 1651; De cor-
pore (Sobre el cuerpo), 1655; De homine (Sobre el hombre), 1657.
450 NOTAS

A Hobbes se debe la conocida frase homo homini lupus, el hombre


es un lobo para el hombre.
50
En su edicin del Ensayo sobre el origen del lenguaje (Re-
clam Jun., Stuttgart, 1975), Irmscher remite, como posible aludido,
a D. Hume, Tratado de la naturaleza humana, libro II, seccin VII
(pp. 468 ss. en la edicin castellana de Flix Duque, Madrid, Editora
Nacional, 1977).
51
Gerhard Johannes Vossius, muerto en 1649, Etymologicon
linguae latinae cum praefixo de permutatione litterarum tractatu (Dic-
cionario etimolgico de la lengua latina, precedido de un tratado sobre
la permutacin de las letras).
52
Anton Raphael Mengs (1728-1779). Pintor alemn que intro-
dujo el clasicismo en la pintura de su pas.
53
Christian Wilhelm Ernst Dietrich (1712-1774), pintor alemn
del Rococ. En la segunda edicin del Ensayo sobre el origen del len-
guaje, Herder sustituy este nombre por el de Drer.
54
Herder alude a la obra de Klopstock Hermanns Schlacht (La
batalla de Hermann), 1769, escena 12.
55
Fidias. Famoso escultor griego del siglo v a. de C.

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