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La salud mental en mujeres presas embarazadas

y/o con hijas/os menores.


Mental health in pregnant women prisioners
and/or with underaged children.

Maialen Martnez de Compan Daz


Trabajadora Social, Mediadora Familiar y Experta en Violencia de Gnero.

Resumen: Se reflexiona sobre los factores que influyen en la salud mental de la poblacin
reclusa femenina en estado de gestacin o con hijas/os menores. Se pretende, as
mismo, visibilizar los problemas psicosociales a los que se enfrentan estas mujeres,
adems de darles una salida mediante un posible tratamiento de accin integral.
Palabras clave: mujer, prisin, desigualdad, gnero, criaturas, psicosocial, sentimiento,
integral.

Abstract: This is a reflection on the factors influencing the mental health of women
prisoners who are pregnant or have underaged children. At the same time, we are trying
to see the psychosocial issues these women face, as well as provide them with an outlet
by means of a possible comprehensive action treatment.
Key words: woman, prison, inequality, gender, children, psychosocial, feeling, comprehensive.

Hablar de salud mental sin centrarlo en el m- ciaria, que ya en 1996 afirmaba La situacin de
bito psicolgico o psiquitrico puede parecer las mujeres dentro de las prisiones estatales es
extrao o, incluso complicado. Con este trabajo, peor que la de los hombres, porque estn ms
pues, se pretende ahondar en la salud mental hacinadas, tienen menor formacin cultural y,
de mujeres reclusas embarazadas o con hijos/ ms problemas por sus condiciones de margina-
as desde el punto de vista social. Lejos de ser un cin. Con esta declaracin podemos hacernos
objetivo antagnico, se pretende alcanzar una una idea de la discriminacin y desigualdad real
labor complementaria para lograr as una visin que las mujeres presas en Espaa sufren respec-
multidisciplinar. to a los hombres encarcelados.

El contenido de los testimonios de las mujeres re- Evidentemente, nos encontramos ante una reali-
clusas obtenido a partir de este trabajo permite dad que evidencia la construccin androcntrica
reflexionar sobre la situacin que muchas mujeres de la mayora de prisiones estatales, en cuanto a
viven en prisin, puesto que se trata de argumen- normas y roles. Se puede decir que la crcel ha
tos que evidencian las diferencias de gnero en la sido diseada por y para hombres, y que, en nin-
forma de experimentar el encarcelamiento. gn caso, se tiene en cuenta la situacin de madre
a la hora de cumplir condena. Puede afirmarse,
No slo testimonios de mujeres reclusas hacen entonces, que nuestra sociedad no cuenta con
referencia a la desigualdad de gnero en prisin una poltica criminal que diferencie la delicada
sino tambin la misma administracin peniten- situacin de las mujeres que son madres o estn

Norte de salud mental, 2014, vol. XII, n 48: 53-56.


Maialen Martnez de Compan Daz

embarazadas en tanto que dura su cautiverio; no dar a luz y criar a su descendiente en prisin
obstante, si existe esa poltica que esconde las ca- hasta los tres aos1 ya que, adems de lo que
rencias y/o problemas de estas madres detrs de supondra para el/la menor crecer en prisin,
una supuesta igualdad. tanto la madre como el menor seran trasladados
a una prisin en la que los hijos e hijas fuesen
En cuanto a la opinin de las mujeres reclusas aceptados2. Este traslado, en la mayora de los
con las que he contactado a lo largo de mi expe- casos conlleva a un alejamiento de la mujer de
riencia en prisin, podra afirmarse que deter- su familia de origen, y por lo tanto, aumenta el
minan el hecho de ser madres la caracterstica desarraigo familiar que, evidentemente, influye
que mayores diferencias les supone respecto a en el estado mental de la mujer.
los varones en prisin. Afirman que a los idn-
ticos problemas que deben hacer frente tanto Pero en el caso de las mujeres que han sido ma-
hombres como mujeres, a ellas se les aade, dres y no han ingresado en prisin con la criatu-
adems, aquellos que les afectan por cuestin ra, el desarraigo familiar tambin est muy pre-
de gnero. Una simple caracterstica, pero no sente ya que se separa hasta el fin de la condena
pocas consecuencias. de su hijo o hija, y un cmulo de sensaciones
invade sus mentes.
No obstante, no pretendo cargar nicamente a la
mujer con el cuidado y la consiguiente responsa- De un lado, estas madres sufren la dolorosa
bilidad hacia los hijos, y por ello el sufrimiento separacin de los pequeos. Los sentimientos
al distanciarse de sus hijas/os. No trato de re- de culpa invaden a muchas de las reclusas, que
producir roles de gnero, pero pretendo reprodu- no dan tregua al hostigamiento de su propia
cir la realidad en prisin. Y es que esa realidad reflexin. En la mayora de los casos, sufren
incluye a la mayora de madres reclusas como la prdida temporal de los hijos/as como una
madres, padres, cuidadoras, enfermeras, educa- desvinculacin familiar que supone para ellas
doras, y un largo etctera. La mayora de mujeres una merma tanto de apoyo, como de afecto.
reclusas con las que he mantenido conversacio- As mismo, hacen referencia a la terrible situa-
nes o no tienen apoyo de ningn tipo del padre cin que se da en su hogar debido a su ausen-
de las criaturas, o las que lo tienen es esencial- cia, ya que temen enormemente la angustia y
mente econmico. Escasas son las realidades de desorientacin de los suyos debido a su falta.
mujeres presas cuyas parejas o padres de los y Esta disociacin parcial con el ambiente familiar
las menores apoyan desde fuera a la madre del puede evidenciar, en muchos casos, determina-
modo que a ellas les gustara. dos trastornos mentales que impiden la nor-
mal marcha de estas mujeres. Numerosos son
Una vez la mujer ha entrado en prisin, y dejando los trastornos mentales y del comportamiento
de lado sus necesidades materiales, pueden ci- que muchas madres en prisin pueden llegar
tarse determinadas carencias que pueden estar a sufrir debido al consumo de mltiples dro-
frenando su proceso de rehabilitacin. Me refie- gas o sustancias psictropas que, en algunas
ro a carencias afectivas, emocionales y sociales ocasiones, es probable que sea derivado del
que repercuten de manera directa en la salud distanciamiento de sus hijas. Sin olvidar, por
mental de la mujer reclusa que es, o est a punto supuesto, los trastornos afectivos y del humor
de ser, madre. que muchas madres reclusas llegan a sufrir de-
bido a situaciones traumticas que han vivido
La mayora de mujeres reclusas que han sido junto con el alejamiento de los menores.
madres, han decidido apartar al recin nacido/a
de su vida en prisin para concederle la opor- De otro lado, estas mujeres se sienten atemori-
tunidad de crecer libre y rodeado del ambiente zadas por el reemplazamiento que pueden llegar
familiar que nunca hubiera tenido en el presidio. a sufrir como madres. Y es que, en estos casos,
Estas mujeres, por lo general, deciden separarse el rol de madre es asignado a la persona cuida-
de sus descendientes por el simple hecho de ha- dora de las hijas e hijos, lo que supone la prdida
cer cumplir su derecho de crecer y desarrollarse
adecuadamente en el seno de su propia familia. 1
Tres aos es el perodo mximo que por ley el o la menor
Haciendo un recorrido por las prisiones estata- puede acompaar a la madre en prisin.
les, escaso es el nmero de mujeres que deciden 2
Coloquialmente prisiones maternales.

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de control de la vida de los mismos. Las reclusas gar con esta errnea impresin? Quiz, pues, sea
se sienten humilladas por el hecho de que sus este el momento adecuado para hacer visible la
propios hijos, en muchas ocasiones, y la familia delicada situacin por la que atraviesan muchas
en general, en otras muchas, no le conciban a madres en prisin, y reivindicar una atencin, no
ellas con el rol de madre por estar recluidas. Esta slo psiquitrica, sino tambin psicosocial cen-
situacin es muy complicada, en la mayora de trada en la escucha emptica y que tantos bene-
los casos, ya que estas mujeres, se sienten total- ficios aportara.
mente desplazadas de la dinmica familiar de la
que hasta hace poco formaba parte, lo que con- Desde mi humilde parecer, uno de los posibles
lleva una serie de sentimientos de culpa e infe- tratamientos a seguir en estos casos, desde el
rioridad que afectan enormemente a su da a da mismo centro penitenciario, debera de contar
en prisin. No slo esta realidad, sino tambin la con pilares bsicos como la escucha emptica,
sensacin de aislamiento y soledad hacen que la la formacin en igualdad de gnero y el trabajo
mujer se vea cada da ms afectada y ms dbil de la autoestima junto con habilidades sociales
mentalmente para soportar el tiempo restante de las propias mujeres que les permitan afrontar
hasta el final de la condena o, incluso una vez sus situaciones desde puntos de vista realistas
finalizado este, hasta la normalizacin, si acaso alejados de sentimientos que dificulten su de-
se da, de la situacin materno-filial. sarrollo como madres, como mujeres pero, ante
todo, como personas.
Y es que, dejando de lado los posibles trastornos
mentales consecuencia de las situaciones des- Desarrollando este enfoque de atencin de ca-
encadenadas por el ingreso en el centro peniten- sos de problemas psicolgicos que da relevancia
ciario de algunas madres, intento hacer visibles a lo social, lo humano y a la palabra, las hiptesis
los aspectos de la salud mental que el mbito de trabajo seran las siguientes:
social nos ofrece. Parto, pues, de la idea de que 1. Las mujeres reclusas que han sido separadas
dificultades en salud mental no es nicamente de sus descendientes debido a su condena
sinnimo de trastornos o enfermedades menta- sentirn el apoyo de un/a profesional que les
les, sino que tambin se equivale a problemas har ver ms all de su problemtica situacin
psicolgicos. y les guiar en el camino hacia las oportunida-
des a las que acogerse.
Cuando hago, pues, referencia a los sentimien-
tos y/o sensaciones que muchas madres reclu- 2. Estas madres vern aumentar su autoestima
sas advierten tras la ruptura temporo-espacial a medida que son conscientes de sus propias
para con sus hijas/os, no hago ms que relacio- fortalezas como mujeres y como personas.
narlos con problemas psquicos a los que, desde
3. Cada mujer ser consciente y tendr una vi-
instancias penitenciarias, deberan prestar ms
sin realista de su situacin personal, a la que
atencin. Estoy hablando de los sentimientos
ser capaz de hacer frente gracias a la interio-
de vaco, desazn, desarraigo, repugnancia y
rizacin de diversas habilidades sociales.
soledad; de las emociones de miedo, tristeza y
angustia; y de las sensaciones de inutilidad, des- 4. Cada una de las mujeres reclusas compren-
plazamiento, desorientacin y ansiedad que la der, a partir de la teora sexo-gnero, que su
mayora de las madres entrevistadas para este figura como madre no debera conllevar ms
trabajo padecen desde la ruptura de la relacin responsabilidades que el rol de padre y, por
madre-hijo/a. lo tanto, disminuir su sentimiento de culpa-
bilidad debido al errneamente nombrado
Algunas de las madres en prisin dicen sentirse abandono.
malas madres y malas esposas debido al aban-
dono que ha sufrido su familia desde su ingreso Al fin y al cabo, no intento ms que reproducir
en el centro penitenciario. Es una sensacin de una posible perspectiva de actuacin frente a
culpa bastante extendida que, en realidad, sin- situaciones difcilmente abordables nicamente
tetiza todos los sentimientos, emociones y sen- desde el punto de vista psiquitrico y necesita-
saciones anteriormente citadas. No cumplen, a das de un aporte psicolgico y social para lograr
caso, estas madres de manera suficiente su con- as una atencin integral y transversal. Por su-
dena como para, adems, tener que hacerles car- puesto, estamos ante un camino por descubrir

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en el que cualquier aportacin desde disciplinas ltimo es lograr el desarrollo integral de estas
como la Psicologa, la Psiquiatra, la Sociologa, madres como mujeres pero sobre todo, como
el Trabajo Social, y cualquier otra, ser objeto de personas; personas que luchen, no slo por el
estudio e investigacin para establecer criterios, bienestar de su familia, sino adems, y sobre
cada vez ms fidedignos y concretos, de accin. todo, por el suyo propio.
No olvidemos, por supuesto, que el objetivo

Contacto
Maialen Martnez de Compan
maialen_58@hotmail.com
http://es.linkedin.com/in/maialentrabajosocial/

Bibliografa
Arbelaitz, M., Bengoetxea, E., Mijome, A., Ruiz,
M. y Vara, L. 2011. Mujeres ex-presas, vulnera-
bilidad y autonoma. Emakunde.

Arostegui, E., Fernndez, A., Garca del Moral,


N. y Urbano, A. 2008. Prisin y gnero. Efec-
tos del encarcelamiento en mujeres y hombres
presos y en su entorno familiar.

Manzanos, C. y Balmaseda, J. 2003. Situacin


de las mujeres en las crceles del Pas Vasco.
Vitoria-Gasteiz. Servicio Central de Publica-
ciones del Gobierno Vasco.

Recibido: 25/11/2013.
Aceptado: 08/01/2014.

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