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FILOSOFA 1 BACHILLERATO El gen egosta. Fantasmas en el cerebro. Dios no es bueno.

El fin de la fe

El gen egoista (Richard Dawkins)


1. Por qu existe la gente?

Comportamiento altruista-egosta
Nosotros, al igual que todos los dems animales, somos mquinas creadas por nuestros genes
Richard Dawkins defiende en su libro que todos somos mquinas fabricadas por nuestros genes, y por ello, un gen
ser prspero y sobrevivir, si su comportamiento es "egosta". En ocasiones, un comportamiento altruista sirve
para conseguir los objetivos egostas de los genes. Pero, qu es un comportamiento altruista y uno egosta?
Comportamiento altruista: se dice del organismo que se comporta de tal manera que contribuya a aumentar
el bienestar de otro ser semejante a expensas de su propio bienestar. Ejemplos:
Las abejas obreras, si sospechan de un posible "ladrn de miel", le hincan el aguijn, perdiendo con ello
parte de su organismo y muriendo, pero habiendo protegido por lo menos la miel, que es el alimento
indispensable para la colonia.
En las bandadas de pequeos pjaros, al observar que les acecha un halcn u otro pjaro mayor, un
individuo de la bandada da la voz de alarma para que todos huyan, pero costndole a l previsiblemente la
vida, pues el pjaro grande fijar en l su objetivo.
Muchas veces, cuando un predador acecha un nido en tierra de unos pjaros, el pjaro padre sale del nido
arrastrando un ala, fingiendo estar lesionado. As, el predador se aleja de los polluelos y se acerca a l, y
en el momento justo el pjaro echa a volar rpidamente, habiendo salvado la vida de su familia.
Comportamiento egosta: se dice del individuo que se comporta de tal manera que contribuya a aumentar su
bienestar propio a costa del bienestar de sus semejantes. Ejemplos:
La gaviota cabecinegra, cuyos polluelos nacen muy dbiles, aprovecha cuando su "vecina" se va a pescar,
para acudir a su nido y comrselos, evitando de esta manera poner en peligro durante un tiempo prolongado
a los suyos propios, sin tener que ir a por peces, y obteniendo un muy buen alimento.
Mientras las mantis religiosas se estn apareando, la hembra acostumbra a matar al macho arrancndole la
cabeza primero, y despus comindose todo el cuerpo. De esta manera consigue estar bien alimentada para
ayudar al satisfactorio desarrollo de sus futuras cras.
Los grandes pinginos de la Antrtida, se comportan de una peculiar manera cobarde y egosta: al borde
del mar, ninguno de ellos se sumerge en el agua para ver si hay focas. Ninguno quiere ser el primero en
hacerlo, pues puede morir, por lo que entre ellos llegan a empujarse, para conseguir salir de dudas.
Seleccin de grupos vs individual
La teora de la evolucin formulada por Charles Darwin en su poca, defenda la seleccin natural de "grupos"
como motor de la constante evolucin. Esta creencia sigue siendo hoy en da la aceptada por un mayor porcentaje
de la poblacin entendida.
Sin embargo, existe otra teora, la de la seleccin individual, que rebate la primera. No son radicales la una con
respecto a la otra. En mi opinin, creo que defienden la mismo (con algunos matices), pero visto desde una
perspectiva totalmente diferente. La segunda promueve como fuente de energa de la evolucin la seleccin
individual y, en especial Richard Dawkins, la seleccin individual gentica. Esto es, que un individuo determinado,
con unos genes determinados, har de una manera u otra, influyendo a su alrededor, evolucionar o no su poblacin.
La ventaja que los partidarios a la segunda teora ofrecen contra la primera, es que la seleccin de grupos presenta
mayor ambigedad. Aunque ambas terminen finalmente explicando lo mismo, existen dilemas de qu nivel de
clasificacin se usa al desarrollar la primera tesis.
Llevndolo a lo absurdo, se puede decir que, usando como clasificacin a la especie misma, por ejemplo unos
leones acabaran haciendo desaparecer en unas determinadas circunstancias a unas gacelas, porque cada uno
defiende a los suyos. Ahora, si se considera como nivel de clasificacin a la clase de los mamferos, sera
incoherente que se matasen entre ellos, pues presupondramos que defenderan como inters comn la perpetuacin
de su clase. Realmente esto no es ms que complicarlo todo, pues ambas teoras son vlidas y respetables, hasta
que se demuestre lo contrario. Que cada persona escoja la que ms le convenza.
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SERGIO GARCA MARTOS (1 BACH C)
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2- Los replicadores
Desde el comienzo del universo, todo ha tendido a mantenerse en su forma estable. Esto es, la forma que permita
mantenerse en un mismo estado durante ms perodo de tiempo. Por ejemplo, las burbujas son redondas, porque
es la manera ms estable de contener las partculas de gas. La estabilidad puede suponer estructuras simples como
la burbuja, hasta otras ms complejas, pero no por ello menos permanentes, como lo es la estructura de la
hemoglobina, que aun siendo altamente enrevesada, se mantiene idntica en todos los miles de millones que
contenemos los humanos.
Podemos presuponer, que la vida surgi, debido a esta bsqueda de lo estable. Cuando nuestro planeta se form,
abundaba en l agua, metano, amonaco y dixido de carbono. Pues bien, se han realizado en laboratorio
experimentos imitando estas circunstancias y, se ha descubierto que al exponerse estos elementos a la luz
ultravioleta del sol, empiezan a combinarse, formando estructuras ms estables y complejas, como los aminocidos,
e incluso algunas sustancias orgnicas, como son la purina y la pirimidina (componentes del actual ADN). La
aparicin de la vida fue un proceso anlogo al experimento.
As, se formaron las primeras molculas, y comenz por primera vez en la historia conocida la competencia. La
seleccin natural comenz a actuar. En algunas de las nuevas molculas tena que encontrarse, el primer replicador.
El replicador era una molcula ms, pero que posea la especial habilidad de multiplicarse, de crear iguales, como
si de un molde se tratase, atrayendo cada sustancia de la cadena que lo formaba a otra afn.
De esta manera, es previsible que tras la aparicin del primer replicador, su especie se propagara rpidamente por
el planeta. "Lamentablemente", el proceso de replicacin no era ni es perfecto, y comenzaron a surgir las primeras
mutaciones o alteraciones, algunas positivas y otras negativas, pero que al fin y al cabo ambas contribuyeron a
fomentar la diversidad biolgica del panorama de la poca, y a fomentar una competencia cada vez ms agresiva.
Llegado a este momento, es cuando hemos de comenzar a tener en cuenta los recursos finitos de nuestro ecosistema.
Las nuevas molculas surgidas tuvieron que comenzar a luchar por ellos. Las que posean una vida ms larga, una
mayor fecundidad y mejor fidelidad de replicacin, lograron sobrevivir sobre las dems, aumentando en poblacin.
Se elaboraron complejas formas de supervivencia: algunas molculas aprendieron a desintegrar a sus compaeras
y a utilizar los recursos obtenidos de tal acto para sobrevivir; otras, generaron una capa de protenas a su alrededor,
creando el fundamento de la clulas. El proceso ha ido sucediendo durante todo el tiempo, y en la actualidad los
replicadores siguen vivos. Hoy en da, tras la evolucin de esa capa de protenas anteriormente nombrada y una
gran colaboracin de molculas y clulas, hemos llegado hasta nosotros. Nosotros contenemos a esos antiguos
replicadores, ahora evolucionados a genes. Ellos nos crearon, ellos nos hicieron como somos, y ellos seguirn, a
toda costa, sobreviviendo.

3- Las espirales inmortales


Aunque pueblen miles de millones de especies la Tierra, y la mayora disten tanto entre s, comparten una qumica
bsica fundamental: el ADN (cido desoxirribonuclico). Esta sustancia es el legado de los antiguos replicadores.
Todos los seres se basan en una secuencia ms o menos compleja y ms
o menos extensa que forma el ADN. Los componentes (nucltidos) que
"tejen" esta secuencia son cuatro: la adenina (A), la guanina (G), la
citosina (C) y la timina (T). La adenina es afn a la timina, y la citosina a
la guanina.
Adems, la secuencia gentica presenta una estructura de doble hlice
entrecruzada. Fijndonos en la imagen anterior, las barritas azules que
unen las grandes espirales moradas, contienen cada una dos nucletidos:
siempre los afines entre s (A-T)(C-G).
Esta peculiar relacin existente entre los nucletidos y su consecuente colocacin, permiten la existencia de un
mecanismo de duplicacin, por el cual las espirales componentes de la hlice se separan y fabrican posteriormente
los nucletidos que encajen los huecos ahora vacos. Este proceso recuerda a los primitivos replicadores, que

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actuaban como moldes, y se denomina precisamente proceso de replicacin. La siguiente imagen ilustra bastante
bien el proceso, de una manera entendible, simplificada:
De esta forma, cuando cualquier organismo comienza a formarse, se compone slo de una clula, la cual contiene
el material gentico suficiente para generar todo el organismo. Clonacin tras clonacin, se forman todas las clulas
y se van especializando, hasta que pierden la capacidad de generar otra de otro tipo, an conteniendo la informacin
necesaria.
Todas las clulas de nuestro organismo, se crean mediante este proceso, llamado mitosis, a excepcin de los
espermatozoides y vulos, clulas reproductoras que se forman mediante divisiones meiticas.
Esto es, nuestro ADN posee un 50% de nuestro padre y un 50% de nuestra madre. Pues bien, para la generacin
de las clulas reproductoras, estos porcentajes y lo que engloban, tan bien diferenciado en las clulas normales, se
mezclan entre s, no importando ni siquiera las separaciones entre genes, ya que en el proceso toda nuestra
secuencia se fragmenta, y vuelve posteriormente a juntarse, pero no seguramente con sus anteriores compaeros.
Esto permite la gran diversidad gentica que hoy en da tenemos.
Los genes son segmentos de ADN que nos otorgan algn atributo y que perduran en el tiempo. As, mediante la
meiosis, stos tienen el riesgo de "romperse". Es muy probable que un gen de gran tamao se fragmente, pero si
es lo suficientemente pequeo, la posibilidad de que esto suceda desciende notablemente, y perdurar generacin
tras generacin, hasta que un da su secuencia vare, bien por el azar, bien por una mutacin, y ste no vuelva a ser
el mismo.
Las mutaciones son en ocasiones pequeas erratas de incrustacin de un nucletido en un lugar determinado, o en
ocasiones, de inversin. Esto sucede cuando un trozo de ADN se separa, se da media vuelta, y se vuelve a unir, y
no tiene por qu hacerlo con sus anteriores compaeros. En ocasiones la nueva unin es ms fuerte y perdurar
ms en el tiempo, pero tambin es probable que la mutacin sea letal, no pudiendo nunca generar un organismo.
Los genes nos otorgan en definitiva unas cualidades u otras, que nos favorecern o no para la supervivencia.
Sobrevivirn las ms aptas, los organismos que contengan ms nmero de cualidades aptas, pero no olvidemos que
estas cualidades han sido provocadas por uno o varios genes. As, podemos considerar el gen, como unidad mnima
de seleccin natural.
Aunque el individuo contenedor de ADN termine muriendo, cosa inevitable, sus genes, individualmente hablando,
perdurarn en forma de copias, acompaados de antiguos amigos y de nuevos, a lo largo de los aos. Esto nos hace
pensar que, tristemente, nosotros slo somos una morada temporal de nuestros genes, a los cuales poco les
importamos, y cuando muramos, no seremos nada. Son egostas. No nos necesitan a nosotros para sobrevivir, sino
a ellos mismos, a la gran comunidad que entre todos forman y a su gran capacidad de creacin, mediante sus
intrincadas colaboraciones, slo de esa manera sobreviven, durante millones de aos. Todo nuestro conjunto de
cido desoxirribonucleico, es su nuevo "caldo", donde hacen lo que sea para perdurar en el tiempo.

4- La mquina de genes
El modo de vida del caldo primitivo se convirti en inviable tras el agotamiento de las grandes sustancias orgnicas
de las que se nutran los replicadores. A partir de entonces, cada replicador tuvo que buscar nuevas vas de
supervivencia. Muchos se agruparon, formaron cuerpos. En la actualidad los cuerpos son conjuntos de genes, y las
clulas que lo componen son las unidades operativas de la industria qumica gentica.
Pues bien, los replicadores del caldo primitivo se empezaron a agrupar. Algunos desarrollaron la capacidad de
construir molculas complejas a partir de otras simples, mediante un proceso parecido al de la creacin de vida, a
base de radiaciones solares. Este proceso se denomina fotosntesis, y dio lugar a las plantas.

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Otros conjuntos de replicadores se aprovecharon de la


capacidad que las plantas haban desarrollado, y empezaron a
comrselas, a la vez que crearon un mecanismo para digerirlo
y extraer los nutrientes. As, comenzaron tambin a comerse
los unos a los otros. Estos organismos hoy en da son los
animales, los cuales han desarrollado una impresionante
capacidad de movimiento, gracias a los msculos.
Las contracciones musculares estn controladas por unas
clulas llamadas neuronas, que se disponen a lo largo de todo
nuestro cuerpo, interconectadas, en un nmero superior a
10.000.000.000, y carecen de la capacidad de reproduccin.
Esta red conecta los sentidos y los msculos, pasando por un
gran cmulo de todas ellas que procesa los estmulos, el
cerebro. As, desarrollaron el sistema nervioso.
Nuestro sistema nervioso es comparable a los modernos
ordenadores. Nuestra velocidad de procesamiento es
ciertamente menor, pero nuestras conexiones son muy
superiores a las de la computacin. Tambin poseemos mayor
capacidad de almacenamiento y medios de recuperacin de
datos ms avanzados.
De este modo los primitivos organismos fueron
evolucionando, formando otros ms complejos,
especializndose, y creando la impresionante biodiversidad
actual, en la que reinan organismos de ms de un gen, esto es
debido a que la evolucin favorece a los genes cooperantes.
Cuando nacemos, nuestro genoma est completamente establecido. Realmente lo est desde nuestra primera clula.
Por ello, los genes tienen que prepararnos lo mejor posible para que durante nuestra vida podamos sobrevivir y
reproducirnos, para que ellos perduren durante el tiempo. Siguiendo con la comparacin informtica, nosotros
somos como un programa de ordenador, que est previamente programado, y una vez lanzado el programador no
hace nada ms, es el mismo programa el que interacta con el usuario y procesa datos.
Los genes poseen una "capacidad" de prediccin, que realmente no lo es como nosotros lo entendemos. Por
ejemplo, cuando la primera clula de un oso polar se forma, podemos decir con cierta seguridad que el gen para la
produccin de una gran capa de pelo estar presente, pues el animal vivir en una zona con temperaturas glidas,
as como el del pelaje blanco, para poder camuflarse en el paisaje. Esto es debido realmente a la seleccin natural,
que hace que cada vez abunden ms esos genomas en esos biotopos.
Para sobrevivir, los genes tambin nos han dotado con una capacidad de aprendizaje. El lenguaje informtico para
dotarnos de esta capacidad sera algo como: haz las acciones que te produzcan estas recompensas: alegra,
satisfaccin... y no realices las acciones que te produzcan malas sensaciones: dolor hambre... Con este simple
mecanismo, los genes pueden prescindir de programacin innecesaria.
Otra gran capacidad que hemos desarrollado, es la de simulacin, que est relacionada con la capacidad cerebral,
con la existencia o no de sistema nervioso. Con esta cualidad somos capaces de, antes de realizar una accin,
valorar las posibles variables dentro de la funcin y las posibles imgenes de sta (hablando en lenguaje
matemtico, la imagen de una funcin es el valor que sta le asigna al eje de ordenadas (Y) ). As, podemos realizar
acciones acertadas con pequeo margen de error. Esta capacidad ha alcanzado su mayor exponente en nuestra
especie, los humanos, pues poseemos el cerebro ms avanzado y equilibrado del planeta. Tanto es, que hemos
desarrollado un autoconocimiento de nosotros mismos, una autoconsciencia y tambin unos grandes conocimientos
subjetivos. No es de extraarnos que gran parte de nuestro cerebro pertenece al subsconsciente, el cual es todava
muy desconocido por los neurlogos, y representa uno de los grandes enigmas de nuestra poca.
La ltima gran capacidad que poseemos para la supervivencia, es la comunicacin, que es consecuencia de las dos
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anteriores, pues al ejercer una accin nos ponemos en contacto con muchos otros individuos. Existen muchos tipos
de comunicacin, consciente o no, y tambin est relacionada con la capacidad cerebral. Nosotros los humanos
hemos conseguido desarrollar, por ejemplo, un lenguaje de comunicacin articulado. Otras especies se limitan a
emitir sonidos dentro de una amplia gama de frecuencias y tonos. El gran riesgo de la comunicacin es la mentira,
que es frecuentemente utilizada por las especias para conseguir beneficio para uno mismo, en ocasiones a costa de
los dems. Es un ejemplo de comportamiento egosta, y tambin una evidencia del carcter individual que Dawkins
defiende sobre la seleccin natural.

5- Agresin: la estabilidad y la mquina egosta


Para una mquina de supervivencia, otra mquina de supervivencia constituye una parte de su entorno, como una
roca o un ro, pero con la diferencia de que, si sta es atacada, tender a devolver el golpe, pues es otro ser que
lucha a toda costa, consciente o inconscientemente, por la supervivencia de sus genes.
Las relaciones intraespecficas son ms directas que las interespecficas, pues es ms fcil que influyan ms en las
necesidades bsicas de los individuos, y su vida o descendencia puedan peligrar. Entre distintas especies siguen
siendo amenazantes, pero no tan directas como las anteriores. As, para un ser vivo no es tan factible como nosotros
creemos el comenzar una pelea con otro ser, aunque la ganase.
Por ejemplo, si B y C son enemigos mutuos, y a la vez de A. Al individuo A no le resultara factible eliminar a
ninguno de los dos, pues entonces l se convertira en el nico enemigo del que sobreviviente, y le sale mejor que
B y C se mantengan vivos y pelendose, para que l sea slo una segunda opcin. Adems, matando por ejemplo
a C, estara haciendo un favor a B, quitndole un enemigo potencial.
Una estrategia evolutivamente estable o EEE, es definida como una estrategia que, si la mayora de la poblacin la
adopta, no puede ser mejorada por una estrategia alternativa.
Por ejemplo, en una poblacin en la que existen las siguientes estrategias:
"Halcn", en caso de conflicto, lucha todo lo que puede, y slo se retira si resulta gravemente herido.
"Paloma", en caso de conflicto, se dedicar slo a plantar cara, y en el momento en que un halcn le ataque,
por muy leve que sea, se retira.
Vengador, se comporta como un halcn cuando es atacado por un halcn, y como una paloma cuando es
atacado por una paloma. Si es atacado por otro vengador se comporta como una paloma.
Pendenciero, se comporta como un halcn, pero en el momento en que es atacado, huye como una paloma.
Vengador-sonda, es como un vengador, pero ocasionalmente en la batalla ataca si ve que su enemigo no lo
hace, y en caso contrario se comporta como una paloma.
Pues bien, en una poblacin con estas caractersticas, slo la estrategia del vengador sera evolutivamente estable.
Es comprobable por ordenadores, y significa que, en caso de que la gran mayora de individuos la adquiriesen,
sera inmodificable a lo largo del tiempo.

6- Gen y parentesco
El gen egosta lo conforman todas las rplicas del mismo gen esparcidos por toda la humanidad, y su objetivo
"inconsciente", es aumentar el porcentaje de biodiversidad que posee su alelo. Para ello, colabora en la
programacin y elaboracin de los cuerpos de los individuos. El gen es capaz de ayudar a otras rplicas de s mismo
situadas en otros organismos. Este comportamiento, aparentemente altruista, sera provocado precisamente por la
naturaleza egosta del gen.
El rbol genealgico es un instrumento para indicar el parentesco existente entre individuos.

Calcular posibilidad de presencia de un gen entre parientes


Existe una explicacin lgica a por qu los pariente se tratan entre s de una forma tan altruista, dependiendo de su
grado de parentesco, pero para ello hay que determinar que posibilidad tiene un gen de presentarse entre ambos
parientes. Supongamos que queremos comparar el genoma de dos primos hermanos. El rbol genealgico sera
algo as:
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Paso I: se cuentan los saltos generacionales que se dan para llegar a los antepasados comunes y volver al otro
individuo comparado.
Paso II: Como un hijo tiene un 50% de posibilidades de poseer un gen de su padre, se eleva la cifra 1/2 al
nmero de saltos generacionales del paso I. Por ltimo, se multiplica dicha cifra por el nmero de antepasados
comunes (en este caso el abuelo y la abuela).
As, la posibilidad de que dos primos hermanos compartan un gen comn, sera de 1/8, un 12,5% de posibilidades.
Con estos clculos, se puede comprobar que, la posibilidad de parentesco gentico entre hermanos, es igual a entre
padres e hijos. Por supuesto, los animales son incapaces de realizar estos clculos de manera consciente. Por ello,
adems del grado de parentesco intervendr tambin la certeza o intuicin del animal en s.

Altruismo gentico
Las mquinas de supervivencia tendern a ayudar a mquinas similares, pues a los genes les interesa la
perpetuacin de su especie. Por ello, los cuerpos con mayor probabilidad de tener genes comunes (mayor
parentesco) tendern a ayudarse en caso de apuros. La ayuda se realizar si los beneficios que se pueden obtener
son mayores que los riesgos a los que el individuo "salvador" se expone. As, intervienen muchas otras variables
adems del parentesco, como podra ser, por ejemplo, la edad.
A las posibles prdidas y beneficios se les otorgan valores matemticos, y a travs de complicados clculos
podramos saber que opcin es la mejor a escoger. Obviamente, nosotros no realizamos tales clculos de forma
consciente. Es nuestro subconsciente, o el "programa" que nos han instalado nuestros genes, el que realiza las
operaciones e intrincadas funciones. Este proceso es parecido a la coordinacin que establecemos con las manos y
la visin cuando lanzamos una pelota y tenemos que cogerla al vuelo. En ese instante hacemos miles de clculos,
sin apenas darnos cuenta, sin ni siquiera asignarle nmeros. Es la matemtica natural.
En poblaciones grandes, los animales ayudan a los que consideran se parecen a ellos en algo, pues tienen ms
posibilidad de compartir genes.
En pequeas poblaciones, la posibilidad de que la mayora de los individuos tengan un genoma parecido es muy
grande, por lo que se ayudarn todos por el simple hecho de pertenecer a una misma especie.
Por supuesto, los animales son incapaces de realizar clculos de parentesco. Por ello, ms que el grado de
parentesco intervendr la certeza o intuicin del animal en s. De esta manera, en la naturaleza, un animal se valora
ms a s mismo que a su gemelo, aun cuando los clculos matemtico-tericos diran que debera valorarlo igual
que a l mismo (100%).

7- Planificacin familiar

Sobrepoblacin
Cuando la tasa de natalidad es mayor que la de mortalidad en una especie, sta crece. Este crecimiento provoca
alteraciones en los ecosistemas. En la actualidad, nuestra especie est experimentando un crecimiento espectacular,
insostenible. Por ejemplo, si la poblacin de Sudamrica sigue creciendo al ritmo actual, en aproximadamente 500
aos no cabrn ms personas en todo el continente. Al crecer la poblacin, terminar habiendo una gran tasa de
mortalidad, pues no existirn recursos suficientes para alimentar a tantos organismos.

Teoras sobre el control de la natalidad en la naturaleza


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Segn Wynne-Edwards, la regulacin de la natalidad puede explicarse mediante la seleccin de grupos:


En un ecosistema, una poblacin de animales que se reproduzcan incontroladamente, ser insostenible,
pues llegar un punte en el que ser imposible abastecer a todos los individuos de alimento. En cambio,
una poblacin que se reproduzca lo justo y necesario, ser evolutivamente estable, y tender a expandirse
dicha estrategia, hasta que todas las poblaciones de dicha especie se reproduzcan de forma similar.
Los mecanismos de control de la natalidad son:
Territorialidad: muchos animales defienden su propio territorio, y luchan por conseguirlo si no lo
poseen. Normalmente slo los organismos que poseen un territorio se reproducen. Cuando un
organismo que tiene un territorio lo pierde, la hembra de ste tiende a irse rpidamente con el vencedor.
As, ese espacio o territorio, es una especie de "licencia" para la reproduccin. De esta manera, el
nmero de animales que nacen, est delimitado por el finito nmero de territorios existentes. Los gatos
marcan mediante la orina, su territorio
Jerarquas dominantes: en las poblaciones de animales, cada uno es consciente de su papel en su
"sociedad": sabe a quin puede ganar en una batalla, y con quin es mejor no enfrentarse. As, se pude
formar una especie de pirmide social. Los individuos pertenecientes a la cspide tienen preferencia
para la reproduccin, ya sea porque son ms queridos o porque su genotipo es ms favorable para el
biotopo. As, una buena posicin en la pirmide en tambin una licencia para procrear. Los individuos
luchan por subir de estamento, e indirectamente por las hembras. Este mecanismo termina tambin
controlando la natalidad de la especie. Los lobos son animales con una marcada jerarqua
Comportamiento epiditico: las especies que conviven en grandes grupos, como rebaos, cuando se
renen, efectan un censo de la poblacin. Es inconsciente, pero les activa alguna parte del sistema
nervioso u hormona para que se reproduzcan, si la sensacin es que la poblacin de la especie a
mermado, y al contrario si se ha incrementado. Esto es porque, segn Wynne-Edwards, los animales
se reproducen para hacer el bien de la poblacin vista como un conjunto. Los animales se agrupan, para
facilitar su recuento inconsciente.
Segn la teora del gen egosta, no existe un control de natalidad favorable a la poblacin en conjunto. Lo
que defiende la teora, es que todos los genes, los cuales quieren expandirse lo mximo posible, y que sus
descendientes puedan volver a reproducirse, desean que su "mquina de supervivencia" posea el mximo
de hijos. As, existirn alelos para uno, dos, tres, cuatro, cinco... descendientes. Aunque es lgico pensar
que la seleccin natural favorecer a los alelos con mayor nmero de descendientes, esto no es cierto.
Todos los animales, despus de tener cras, han de criarlas, y esto supone un esfuerzo. Es fcil ver que es
ms probable que tres cras bien alimentadas saldrn mejor adelante que cinco cras desnutridas, las cuales
no llegarn seguramente a reproducirse.
De esta manera, la seleccin natural favorece a los alelos que tienen un balance ptimo entre nmeros de cras, y
el esfuerzo que va a suponer sacarlas adelante, con unos recursos limitados.

8- La batalla de las generaciones


Deberan los padres tener hijos favoritos, o comportarse de manera altruista con ellos? En esta entrada se
explicarn circunstancias en las que a los padres les conviene tener hijos a los que tratar mejor, as como qu
mecanismos usan los hijos para obtener mayores beneficios que sus hermanos.
En la anterior entrada se vio que los padres calculaban el nmero ptimo de hijos que podan tener. En ocasiones,
si una madre tiene un hijo disminuido fsicamente, quiz le convendra comrselo entre todos los hermanos, para
garantizar que al menos los dems van a conseguir salir adelante, o, en contraposicin, alimentar de forma ms
abundante al pequeo individuo que a sus respectivos hermanos, para conseguir que todos salgan adelante. La
medida en que se perjudica a los dems hermanos para el beneficio de otro individuo se denomina inversin
maternal.
En algunas especies los individuos han desarrollado mecanismos con los que parecer ms "desvalidos" que sus
hermanos en algn aspecto, haciendo as que la madre les dedique una porcin de de inversin maternal. Es el caso
de muchos polluelos de aves, los cuales, dependiendo de la agudeza del chillido, recibirn mayor o menor porcin
de comida. En estas circunstancias la agudeza mxima del sonido estara controlada por el riesgo de que los
depredadores lo oyeran, y finalmente todos los polluelos salieran perdiendo.
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Algunas aves, cuyos hijos son criados de manera adoptiva por otras especies, poseen una estrategia egosta extrema.
Los hijos adoptivos recin nacidos, producen unos sonidos muy agudos, tanto que llegan a atraer a los
depredadores. As, la "madre" se ve obligada a darle ms alimento al hijo adoptivo, si no quiere que todos sean
devorados. Otras aves con este tipo de vida tienen como costumbre, salir del huevo antes que los hijos legtimos
de la madre adoptiva, y arrojar los dems huevos fuera del nido, consiguiendo la atencin individual y completa
de la madre, dejando de correr el riesgo de la inversin maternal. Es el caso del cuchillo britnico.
Cuando se da un conflicto entre padres e hijos, una "batalla de generaciones", no se puede dar a ninguna de las dos
partes como ganadora. Se produce un arreglo o concesin por ambas partes, por el simple motivo de que los padres
fueron hijos, y los hijos sern padres, por lo que se podrn encontrar con su misma moneda del egosmo, cuando
tengan hijos. Por ello, se suele llegar a un trato intermedio.

9- La batalla de los sexos

Cmo surgi la reproduccin sexual


Los primeros organismos, producan gametos haploides que se juntaban para formar cigotos diploides,
independientemente del sexo. Esto es, cualquier gameto poda juntarse con cualquier otro, pues todos ellos eran
iguales. Este tipo de reproduccin se denominaba isogamia.
Tipos de gametos: se aprecia la evolucin de los isgamos hasta el vulo y espermatozoide, ganando el primero
tamao, pero perdiendo la capacidad de movimiento
En un momento determinado, un individuo comenz a producir gametos de un tamao mayor, que eran ventajosos
por tener mayor facilidad para sacar adelante al individuo que formaban. Como producirlos era ventajoso, el alelo
responsable comenz a extenderse. A su vez, los otros organismos que fabricaban gametos pequeos y en mayor
nmero, se aprovecharon, reduciendo an ms su tamao y mejorando su capacidad de movimiento.
De esta manera, empezaron los pequeos gametos a fecundar a los mayores, que perdieron la capacidad de
movimiento y, voluntaria o involuntariamente, tuvieron que ceder. Este proceso termin dando lugar a la
reproduccin sexual. En la actualidad, los gametos grandes (vulos) son fabricados por las hembras, y los
numerosos, pequeos y mviles (espermatozoides), por los machos.

Inversin maternal en los progenitores


En un mundo "ideal", ambos padres deberan dedicar cada uno un 50% de inversin maternal en el cuidado de los
hijos, pero esto no es as. En la realidad, la relacin entre los padres es un tenso acuerdo en el cual cada uno intenta
que el otro se esfuerce ms en los hijos, para poder reproducirse a la vez ste con otro, aumentando la supervivencia
de sus genes.
Las madres suelen ser las ms ligadas a sus hijos, pues desde el primer momento, al fabricar el costoso vulo,
hacen una gran inversin, por lo que un posterior abandono de sus cras le sera ms costoso que al padre. Para
evitar esto, lo que hacen muchas hembras antes de copular, es obligar al padre a que les realice algn tipo de favor,
como podra ser la construccin de un nido o el suministro de comida. De esta manera, se aseguran que el padre
haya hecho una gran inversin previa a sus hijos, y que un futuro abandono no le sea rentable.
Para asegurarse una gran descendencia gentica, las hembras buscan reproducirse con machos viriles, que les sean
atractivos. Si a ellas les son atractivos, a futuras generaciones se lo seguir siendo, por lo que reproducindose se
garantiza la tenencia de nietos, bisnietos... con una porcin de sus genes.
Es por ello, para llamar la atencin de las hembras, por lo que muchos machos de algunas especies han desarrollado
asombrosas caractersticas, como podra ser el colorido plumaje del pavo real. Sin embargo, en nuestra sociedad,
han cambiado las tornas. Ahora son las mujeres las que se arreglan y maquillan para llamar la atencin de los
hombres. A qu se debe esto?

10- T rascas mi espalda, yo cabalgo sobre la tuya


En esta entrada se desarrollar el por qu algunos animales viven en grupos y tambin el tema del altruismo

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FILOSOFA 1 BACHILLERATO El gen egosta. Fantasmas en el cerebro. Dios no es bueno. El fin de la fe

recproco, el principio de "si me haces un favor, yo te har otro"

Por qu muchos animales conviven en grupo?


No resulta nada extrao ver convivir a animales en grupos o manadas. En la sabana, por ejemplo, esto es muy
frecuente. La razn es ms egosta de lo que parece. Supongamos que hay dispersos por el paisaje individuos de
una especie, as como depredadores. Estos ltimos tendrn como presas a los individuos ms cercanos a ellos. Las
presas no son capaces de saber si se encuentran prximas a un depredador. Lo nico que pueden hacer es ser
conscientes de que hay alguien ms cercano al depredador que l. Esto es, rodendose de sus compaeros, se
garantiza estar a salvo. As, todos quieren estar rodeados de todos, y ninguno quiere estar expuesto al exterior. Se
comportan as por puro egosmo.
En la primera entrada, catalogamos como comportamiento altruista el aviso de un pjaro a todos los dems de que
se acerca un depredador. Tambin dijimos que hay algunos comportamientos "aparentemente altruistas". ste lo
es.
Supongamos que unos pjaros estn alimentndose a nivel de suelo. Uno de ellos visualiza a un halcn, que todava
no les ha visto. El pjaro se mueve por sus egostas sentimientos genticos, y para salvarse tiene dos opciones:
acurrucarse entre la maleza l solo y no hacer ruido, sin haber avisado a los dems, y siendo cuestin de tiempo
que el depredador vea la bandada y l corra el mismo peligro, o bien avisar a toda la bandada y que todos disimulen
en silencio. Aunque al avisar corra un mnimo peligro, es compensado porque las posibilidades de que el halcn
los vea se reducen a mnimos. De esta manera, el comportamiento que en un principio nos pareca altruista, ahora
es profundamente egosta.

Cooperacin: relacin intraespecfica


La cooperacin es una relacin intraespecfica en la cual todos los individuos contribuyentes salen beneficiados.
La relacin de cooperacin encuentra su mayor exponente en los insectos gregarios, como las hormigas, abejas...
Estos insectos conviven en una sociedad jerrquica, en la cual cada uno tiene una funcin, aunque en conjunto se
comportan como un solo organismo, prcticamente. Por ejemplo, las colmenas, tambin poseen un mtodo de
control de la temperatura, como nuestro cuerpo, aun cuando las abejas no son endotermas. Aunque estos animales
puedan parecer movidos por el altruismo, esto no es cierto. Tambin se mueven por sus instintos egostas, pero se
han dado cuenta de que colaborando de esa manera era lo mejor para todos, individualmente hablando.

Simbiosis
La simbiosis es una relacin interespecfica segn la cual, dos individuos establecen una relacin tan estrecha, que
ninguno puede vivir sin el otro. El tpico ejemplo de simbiosis es el liquen, que se compone de la unin de una alga
verde y un hongo.
Una moderna y revolucionaria teora defiende que organismos que pensamos que son individuales, realmente son
fruto de uniones simbiticas, podemos serlo nosotros mismos? Se ha comprobado que, las indispensable
mitocondrias, fueron en su origen bacterias simbiticas que se unieron con clulas.
Podemos llegar a considerar el gen como una unidad simbitica. Los genes que viven aislados, no son nada, son
virus que se propagan por aire. En cambio, los que trabajan y cooperan, consiguen crear mquinas de supervivencia,
mediante sus "uniones simbiticas". Existe ADN parsito, que se propaga de la manera que mejor encuentre. Si
este ADN parsito, que no realiza ninguna funcin, se propagase mediante vulos y espermatozoides... no podra
ser el eslabn de ADN cuya funcin todava no ha sido descifrada? No puede ser eso, que es ADN parsito y, que
simplemente, no tiene funcin?

Altruismo recproco
"Si me haces un favor, yo te lo devuelvo", ese podra ser el lema del altruismo recproco. Algunos animales, como
muchas aves y mamferos, no son capaces de lavarse o rascarse todas las partes de su cuerpo, en especial detrs de
la cabeza. De no hacerlo, pueden desarrollar peligrosas enfermedades, y para evitarlo, se ayudan unos a otros. Tras
tantas entradas del blog, ya sabemos que cuando se da un comportamiento altruista, es cuestin de tiempo de que
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una mutacin se aproveche de ello, mediante el engao. As, habr animales que, aunque sean lavados, no lavarn
a los dems. Son distintas estrategias, y se llega a una estrategia evolutivamente estable. Los animales que
sobreviven son aquellos que, reconocen a los individuos con quien han tratado, y saben si se comportaron altruista
o egostamente, y actan en consecuencia.
Nosotros, los humanos, poseemos la capacidad de reconocimiento de individuos y memoria, y el altruismo
recproco ha tenido una gran importancia en nuestra evolucin. Tanto es, que Robert Trivers llega a afirmar que
aspectos psicolgicos tales como la envidia, el rencor, la gratitud, la simpata... han sido desarrollados por la
seleccin natural para detectar a posibles mentirosos, para no parecerlo, o para perfeccionar los engaos. De esta
manera, nuestro gran cerebro ha conseguido intrincadas maniobras de engao, as como de deteccin de engao.

11- Memes: los nuevos replicadores


Los Memes son la esencia de las ideas y conocimientos. Aquello que haga que una teora sea defendida en lugar
de otra. Los humanos somos los nicos en nuestro planeta que los poseemos, pues somos los nicos que tenemos
consciencia de nosotros mismos, as como capacidad de previsin, de simulacin.
Los Memes comparten tambin caractersticas con los genes. Son tambin egostas, pues defendemos
conscientemente a los nuestros ante los ajenos. Conscientemente es aqu una palabra importante, pues nosotros no
podemos manipular a los genes, pero s a nuestros memes. Podemos cambiarlos durante nuestra vida.
Al igual que los genes, los memes que defienden ideas relacionadas entre s o que favorecen unas a otras tendrn
xito en el futuro acervo mmico. Es el caso de diferentes ideas, como la creencia en un dios, o la fe ciega, que
terminan favoreciendo a una idea de religin. El motivo de que hoy en da las religiones estn extendidas en el
mundo es porque las ideas que las componen tienen un fuerte impacto psicolgico y explican grandes dudas, como
la existencia humana, de un modo fcil y entendible.
Otra peculiaridad de los memes es que tienen un ritmo de evolucin considerablemente ms rpido que los genes.
Ambos comparten la posible inmortalidad, pero los memes tienen la ventaja de que pueden variar en medio de la
vida de una generacin, cosa que los genes no pueden hacer.
Los Memes, como ya dijimos, son egostas, pero poseen la increble capacidad de luchar contra el egosmo gnico.
S, nosotros los humanos, gracias a nuestra inteligencia, somos capaces de combatir al egosmo del que llevamos
hablando durante todas las entradas del Blog. Esto nos hace muy especiales. Ms bien, nos hace nicos en nuestro
planeta. Somos seres influenciados de una manera muy fuerte por la cultura, y ese cmulo de conocimientos de
antiguas generaciones es lo que nos facilita el avance en investigaciones cientficas, tecnolgicas, arquitectnicas...
e incluso morales.

12. Los buenos chicos acaban primero


"Los buenos chicos acaban primero", esta frase, parodia de la utilizada en el bsbol: "los chichos buenos acaban
los ltimos" fue formulada por el bilogo Garret Hardin, para resumir el mensaje de lo que l denomin
"sociobiologa" o "condicin del gen egosta".
Esto es, visto desde el punto de vista del gen egosta, que los comportamientos altruistas sern beneficiosos
finalmente para el individuo, como ya se vio en el captulo anterior, pero, expliqumoslo un poco mejor:

Dilema del Prisionero


El Dilema del Prisionero es un juego de estrategia que, cuando es repetido indefinidamente, sirve para simular la
mayora de relaciones entre seres vivos que hay en la naturaleza.
En este juego, dos jugadores tienen cuatro cartas, dos cada uno. En una pone COOPERAR y en la otra pone
DESERTAR. Cada jugador juega una carta y luego s levantan ambas a la vez. Existe una BANCA, que da o multa
dinero a los jugadores segn los resultados. Pues bien, aunque en primera instancia d la sensacin de que lo mejor
para no perder es desertar constantemente, tras la simulacin en potentes ordenadores de diversas estrategias, se
ha llegado a la conclusin de que la estrategia ideal es bastante distinta.

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Esta estrategia consistira en ser "amable", es decir, comenzar siempre cooperando, pero tambin ser vengativa,
esto es, que si el otro jugador deserta, nosotros se lo devolvamos en la siguiente jugada. El ltimo aspecto es que
sea clemente, o sea, que olvide las antiguas jugadas. La estrategia se puede resumir fcilmente: se comienza
siempre cooperando, y a partir de ah se repite constantemente el movimiento anterior del otro jugador.
Para nuestra sorpresa, o no, segn se mire, esta estrategia es la misma que usaban los animales del altruismo
recproco, que eran rencorosos. De esta manera, se ha conseguido, mediante simulaciones informticas, legar a la
conclusin de lo que la inteligentsima naturaleza hara, y efectivamente, se ha comprobado que hace lo que el
ordenador predijo. Como conclusin volvemos al ttulo de la entrada. Est comprobado que, los chicos buenos,
altruistas, tienen mayores posibilidades de sobrevivir, y de vivir mejor.

13- El largo brazo del gen


Teorema Central del Fenotipo Extendido: La conducta de un animal tiende a maximizar la supervivencia de los
genes "para" dicha conducta, estn o no esos genes dentro del cuerpo del animal que los practica.
La teora del Fenotipo Extendido defiende que el efecto de los genes no tiene por qu darse en el ser que los
contiene, sino que puede afectar a otros elementos o seres de su entorno. Por ejemplo, algunas hormigas son capaces
de segregar una sustancia qumica que "hipnotiza" a las otras, y las obliga a hacer cosas inconscientemente, como
si de una droga se tratase. No hay duda de que un gen ajeno las est afectando.
Esta revolucionaria teora se encuentra explicada en el libro The extended Phenotype, escrito tambin por Richard
Dawkins.

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Fantasmas en el cerebro (Ramachandran)


1- El fantasma interior
En la primera parte el autor realiza a modo de introduccin un recorrido por varios casos de pacientes con trastornos
neurolgicos. Estos casos siempre han sido tratados como problemas mentales y los pacientes han sido
considerados locos, sin embargo recientemente la epistemologa experimental da nuevas soluciones desde el punto
de vista de la filosofa de la mente.
En la segunda parte habla de que para la fsica o la qumica hay teoras universales, en la filosofa de la mente no
hay una teora uniforme que explique el funcionamiento del cerebro, sino que solo hay fases experimentales que
an no permiten realizar una teora. El autor explica su fascinacin por la medicina y por el diagnostico y como
aspectos mentales y psicolgicos pueden determinar si se trata
de una enfermedad u otra.
En la tercera parte el autor nos introduce brevemente a la
estructura del cerebro distinguiendo cada una de sus partes y
como interactan.
En la cuarta parte el autor expone varios ejemplos de casos de
personas afectadas por algn trastorno neurolgico que afectaba
a funciones simples como la capacidad de realizar operaciones
matemticas simples.
Por ltimo el autor realiza una reflexin sobre los ejemplos
citados, planteando una serie de cuestiones que hasta el da de
hoy no se pueden resolver

Resumen de los casos aparecidos:


Caso 1: Un hombre ha sufrido una epilepsia del lbulo temporal al principio de su adolescencia, y desde
entonces, dice hablar con dios.
Caso 2: Un atleta perdi el brazo en un accidente de motocicleta, pero el sigue sintiendo el brazo que le fue
amputado.
Caso 3: Una enfermera desarrollo un punto ciego en su campo de visin y a menudo ve a personas con las
caras en forma de caricatura.
Caso 4: Una maestra sufri una apopleja que le paralizo el brazo izquierdo, pero ella asegura que su brazo
no est paralizado.
Caso 5: En una biblioteca de Filadelfia una persona sufre un ataque de apopleja lo que le conduce a rerse
sin parar, hasta que 2muere de risa
Caso 6: Un joven llamado Arthur sufre un accidente de coche que le provoca un problema cerebral, desde
aquel da este dice que sus padres no estn con l, que quienes dicen ser sus padres son unos impostores.
Caso 7: Una mujer de edad madura sufra un trastorno extraordinario; a menudo su mano izquierda se
lanzaba a su garganta e intentaba estrangularla, por lo que tenia que usar la mano derecha para zafarse del
ataque de su otra mano, e incluso sentarse sobre sta para salvar la vida. La conclusin del doctor Kurt
Goldstein era que su hemisferio derecho no controlaba su mano izquierda y pareca tener tendencias
suicidas.
Caso 8: Cuando estamos en una situacin agradable y divertida, sonremos espontneamente de una manera
natural. Sin embargo cuando se nos pide que sonriamos, el gesto es totalmente distinto; sonremos de
manera forzada y la sonrisa sale muy artificial. Esto es producido porque existen dos regiones diferentes
en el cerebro, y solo una de ellas contiene el circuito de sonrisa especializado. La sonrisa espontnea se
genera en los ganglios basales, mientras que la forzada responde a un estimulo recibido por los altos centros
pensantes del cerebro (corteza auditiva y centros del lenguaje) que los retransmite a la corteza motora
especializada en producir movimientos voluntarios que precisan de habilidad. Si se produce una apopleja
en la corteza motora derecha, a l aparte izquierda se le amontonan los problemas y es incapaz de realizar
la accin correctamente: la sonrisa sale an ms forzada y ms fea que en el caso de que no sufriese
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apopleja.
Caso 9: El caso del bostezo es un ejemplo ms de la existencia de circuitos especializados. Muchos de los
pacientes que sufren apopleja tienen anulados los movimientos voluntarios del cuerpo n el lado contrario
al que sufren la apopleja, pero cuando bosteza, estira de forma automtica los dos brazos (tanto el inmvil
como el sano). Esto se produce porque el movimiento de los brazos durante el bostezo lo controla una ruta
cerebral diferente, relacionada con los centros respiratorios del tronco enceflico.
Caso 10: Un paciente sufra una modalidad intratable de epilepsia, por lo que los mdicos decidieron
extirparle el tejido daado de ambos lados de su cerebro, incluyendo las estructuras conocidas como
hipocampo. Despus de la operacin el paciente recordaba absolutamente todo acerca de su vida, sin
embargo no recordaba nada que le hubiese ocurrido despus de la intervencin. Esto demuestra el
importante papel que desempea el hipocampo, imprescindible para almacenar nuevos recuerdos en el
cerebro.
Caso 11: Un paciente que sufri una apopleja mostraba lucidez y coherencia, sus recuerdos eran claros y
pareca como si no hubiese sufrido tal ataque, sin embargo era incapaz de realizar operaciones matemticas
simples.

2- Saber dnde rascar


El protagonista es "Tom", quien ha perdido su brazo izquierdo por debajo del codo en un accidente automovilstico
y, sin embargo, padece las sensaciones de su miembro fantasma. As como l se cuentan un nmero de pacientes
que a pesar del tiempo transcurrido desde su prdida (que flucta entre algunas horas hasta varios aos), reclaman
de sus mdicos, cuando no una solucin a sus molestias, por lo menos una explicacin sensata de lo que les est
ocurriendo, ms all del invocado imaginario.
El sndrome del 'miembro fantasma', trmino acuado por Silas Weird Mitchell (neurlogo y novelista), no se
limita en modo alguno a un segmento de las extremidades superiores (brazo, manos) e inferiores (pierna, pie), sino
que abundan tambin los de ojos, nariz, mamas, apndice, miembro viril, etc. En teora, la prdida de cualquier
rgano o miembro corporal habra de revelarse como sensacin fantasma.
La explicacin habitual apunta a la irritacin de la terminacin nerviosa del mun (neuroma), que contina su
envo de seales al cerebro, al rea originaria (vg. mano) consiguiendo engaarlo y, de este modo, persistir la
sensacin fantasma. A partir de dicha comprensin se hubieron estatuido tratamientos quirrgicos de reduccin de
neuromas por acortamiento sucesivo del mun, y rizotomas dorsales si el caso lo ameritaba, con resultados muy
desalentadores en ambas instancias.
Sin embargo, Ramachandran, nos explica cmo consigui aprehender la lgica del efecto fantasma a partir de los
mapas homunculares de W. Penfield (obtenidos por electroestimulacin focalizada del cerebro) y un trabajo en
monos, publicado por el doctor Tim Pons y cols, cuyos resultados l (Ramachandran) corroborara posteriormente
en pacientes humanos (Tom y otros), por exploracin tpica (clnica) y el recurso a la magnetoencefalografa MEG,
llegando a establecer por ambas vas el remapeo de la imagen corporal en lo que toca a la mano (la 'mano fantasma'),
uno a nivel de la cara y el otro en la zona que corresponde al brazo superior izquierdo.
El remapeo de la imagen corporal relativa al miembro ausente (con sus implicancias para las modalidades de tacto,
calor, fro, dolor, vibracin, etc.), ocurre con rapidez (incluso unas horas despus de la amputacin), lo cual se
explicara, no sin lugar a controversia, por crecimiento de nuevas ramas de fibras neuronales ("sprouting") entre
las regiones identificadas del cerebro, o por la preexistencia de conexiones redundantes o de reserva, entre dichas
reas de remapeo y la zona originaria (vg. mano) normalmente inhibidas, que se activaran en estas circunstancias.
Luego, al considerar la informacin proporcionada por un mapa homuncular (hay varios), no es de asombrarse que
un paciente dado, al afeitarse o hacer una mueca, active inadvertidamente la sensacin dolorosa de su mano
fantasma; u otro que ha perdido su pie, disfrute orgasmos amplificados a nivel de su "pie fantasma" durante el
coito. Otros, esta informacin nos arroja data importante acerca de la gnesis y desarrollo del circuitaje cerebral,
en lo que tiene de gentico y de adquirido en la experiencia vivida (problema 'nature-nurture'). Esto es, asistimos
a la conclusin de la plasticidad del circuitaje cerebral, de que lo establecido genticamente no est dado de una
vez para siempre, como se sola creer.

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Para cerrar, el ttulo de la seccin, que se deriva de una proferencia del paciente protagonista, se comprende mejor
si se tiene en cuenta las ventajas de estar advertido sobre el remapeo de la imagen del miembro ausente, en el
cerebro, que en este caso corresponde a regiones especficas de la cara y del hombro para cada dedo.

3- Persiguiendo el fantasma
La seccin anterior nos dej entrever que el re-mapeo de la imagen corporal en el cerebro adulto no puede constituir
toda la historia del miembro fantasma, porque ello no da cuenta de:
1. La situacin de los deprivados de un miembro, de nacimiento, en lo que concierne al sndrome
2. El manejo voluntario de movimiento, manipulacin voluntaria) de este miembro fantasma, que algunos sujetos
acusan, frente a su "parlisis", en otros.
3. El dolor agonizante que suele acompaar su manifestacin.
En lo que concierne al primer punto, contrariando la data y opinin de algunos especialistas, se verifica en los
sujetos correctos (vg. Mirabelle, deprivada de ambos brazos al momento de nacer) la actividad del miembro
fantasma, ms all del autoengao desiderativo, lo cual nos autoriza hablar de la determinacin gentica de la
'imagen corporal' en la base de este sndrome (que recibir las actualizaciones y refinamientos del caso en el curso
de la biografa).
Con respecto al segundo punto, hay que tener en cuenta que para el caso de los sujetos que han perdido su miembro
real (vg. brazos) a una edad mediana o tarda, lo natural es la inhibicin en el tiempo de ambos, la ilusin de
movimiento voluntario del miembro fantasma y de este mismo per se: inhibicin debida a la falta prolongada del
feedback "expectado". En contraste, los sujetos en los que el miembro fantasma y su control voluntario persisten
por aos, seran precisamente aquellos como Mirabelle desprovistos de nacimiento del miembro real, al no
contar, a diferencia del caso anterior, con una biografa acumulada de retroalimentacin kinestsica/visual y, por
lo tanto, no depender del feedback sensorial. Finalmente, se tiene la visin de que los sujetos que acusan sus
miembros fantasmas "congelados" (dolor incluido), estaran padeciendo los efectos de una "parlisis aprendida",
conjetura que recibe confirmacin por el recurso a la desprogramacin de la misma a travs de la terapia del espejo
(ver ms abajo).
Sobre el tercer punto, a las recurrentes explicaciones por:
1. El imaginario del paciente (insostenible).
2. La irritacin de tejido nervioso a nivel de los muones (neuromas), se aade la que resulta de errores del re-
mapeo del miembro, ya sea por la conexin accidental de fibras nerviosas (informacin de tacto) con centros
de dolor; que hace que toques triviales (vg. al afeitarse) desencadenen dolor insoportable del miembro
fantasma; o por la disfuncin del 'control de volumen' algsico responsable de la modulacin del dolor, y a
consecuencia de ello, la reberveracin y amplificacin ecoica de ste; o por la interpretacin hecha por los
centros cerebrales superiores del patrn anormal (sinapsis incorrectamente reconectadas, actividad catica) del
input como basura, que es percibida (transducida) a su vez como dolor.
Otros, se atienden reportes frecuentes de dolor intenso e insoportable, atribuido a la mano fantasma empuada,
con los dedos (y uas) clavados con furia en la palma. La razn? una ausencia de seales desde el dorso/palma
de la mano (no habida) que contrarresten, por un lado, las rdenes enviadas de la corteza premotora y motora a la
periferia para hacer puo (entindase: la orden seguir y seguir emitindose) y, por el otro, las memorias de dolor
almacenadas, respectivas al en-clavado de uas, en cuanto que conectadas (link hebbiano) al acto de
apretar/empuar la mano de marras.
Luego, el tratamiento de distintas aspectualizaciones del sndrome del miembro fantasma (parlisis, dolor), en
Ramachandran, se fundamenta en y reivindica la importancia de la retroalimentacin visual, kinestsica;
procediendo a travs de modestos aunque no por ello menos efectivos mdulos de terapia del espejo, por no
apelar ya al inexplorado potencial de los modernos ingenios de realidad virtual, tan complejos como prohibitivos
para el paciente medio por su coste. Salvo en aquellos casos en los que el miembro ausente est sobrerrepresentado,
el tratamiento resultar efectivo para una mayora de sujetos.
Parafraseando lo dicho en la seccin anterior: la consideracin de todos los datos permite arribar a la conclusin

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de que la imagen corporal que traemos desde el nacimiento (informacin gentica), y que constituye la base del
miembro fantasma, no est determinada de una vez para siempre, sino que puede ser y necesariamente es
actualizada y refinada en la experiencia.
Otros, tenemos que nuestra identificacin con un yo basado en la imagen corporal, pese a su aparente solidez,
constituye, estricto sensu, una ilusin: una construccin del cerebro funcional a nuestro funcionamiento vital y
psicosocial, pero que fcilmente puede ser desafiada ya sea por eventos naturales (experiencias-fuera-del-cuerpo),
prcticas culturales (vodoo), o experimentos sencillos de saln, monitoreados con la medicin de la respuesta
galvnica de la piel.

4- El zombi en el cerebro
En "La Guerra de las Galaxias" (George Lucas), durante el entrenamiento Jedi de Luke Skywalker, el Maestro
Yoda le recomienda a su pupilo dejarse llevar por sus instintos antes que por la razn, en aras de asimilar y controlar
la "Fuerza". La idea de fondo es que existe algo subconsciente que sabe cmo hacer las cosas, con precisin y
exactitud, en ausencia de su identificacin y reconocimiento previos; cuando en ocasiones (por decir lo menos) la
toma de conciencia suele comportarse como un interferente a los efectos del logro.
Lo dicho lneas arriba no se agota en la ficcin. Los francotiradores, por citar un ejemplo, aseguran que de focalizar
demasiado en el blanco, el practicante no conseguir darle al objetivo. Antes bien, aquel debe "dejarse ir" en la
proximidad del tiro. En otro escenario, considrense a los jugadores de campo (vg. bisbol, basket), que a su tiempo
optan por "liberar a su zombie" obteniendo de esta decisin un rendimiento al milmetro y superior. El lector podr
ampliar la relacin con ejemplos extrados de la vida cotidiana.
Con todo, es en la consulta neurolgica donde se revelan pacientes con dao cerebral quienes, habiendo perdido la
vista de todo o parte significativa y/o lateralizada de su campo visual, muestran sin embargo gran destreza en la
manipulacin de objetos (sealamientos, direccionamiento manual, asimiento mtricamente preciso, giros, etc):
como si dispusieran de un zombie (autmata) en el cerebro.
La explicacin neurolgica de estas performances extraordinarias exige al autor introducirnos en el conocimiento
de los bautizados 'circuito del qu' y 'circuito del cmo' para la visin (descubiertos por Leslie Ungerleider y
Mortimer Mischkin); y que en condiciones normales actan sincronizadamente.
Del globo ocular divergen fibras en dos corrientes paralelas, una ms 'antigua' filogenticamente que va al colculo
superior en el tallo cerebral, y otra 'nueva' que se dirige al ncleo geniculado lateral, dentro del tlamo. Esta ltima
va luego al cortex visual y despus diverge nuevamente en dos caminos, un 'circuito del cmo' en los lbulos
parietales, que tiene que ver con el asimiento o esquive de objetos, la navegacin y otras funciones espaciales; y
un 'circuito del qu', en los lbulos temporales, especializado en el reconocimiento de objetos por su forma, color,
etc.
Se advierte responsabilidad en el 'circuito del cmo' relativa a los efectos descritos (ie. vista ciega), que no una
pretendida percepcin extrasensorial o habilidad paranormal. A travs de historias clnicas, experimentos de
laboratorio y mentales, el autor nos ilustra, por turnos, sobre la fenomenologa que se sigue del eventual deterioro
ntegro o selectivo de uno de estos circuitos.
La contribucin de este captulo a la temtica general es triple. Primero: oponer a la aparente simplicidad del acto
perceptivo (visual), que la mayora de sujetos asume por descontado el visionado de su complejidad, por el
recurso a la consideracin de las diversas reas especializadas que intervienen analtica y sintticamente para la
construccin de la imagen; segundo: formular el problema de la unidad de la percepcin, ya como producto de una
integracin global de informacin a un nivel top del cerebro, o alternativamente, de la sincronizacin del patrn de
descarga de las diversas reas participantes. Finalmente, concientizar sobre la multiplicidad de zombies que habitan
el cerebro humano, de lo que se sigue que las pretendidas 'singularidad', 'rol unificador' e imagen de 'estar a cargo'
asignadas a un hipottico Yo, podra ser simplemente una ilusin, aunque una funcional a nuestro comportamiento
psicobiolgico y social.

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5- La vida secreta de James Thurber


El personaje que da ttulo a esta seccin fue un famoso escritor y humorista grfico estadounidense de mediados
del s. XX, quien de nio perdiera un ojo en circunstancias de un accidente domstico y fuera perdiendo la visin
del otro, progresivamente, siendo ya mayor. Su ceguera, sin embargo, contrario a la imagen oscura y lbrega que
se tiene de esta condicin, se vio compensada por intensas visiones hiperrealistas, que habran influido en su talento
profesional.
Aunque poco abordado en la literatura mdica, esta condicin cuando no producto de un accidente que ha afectado
el aparato visual, es muy comn en el adulto mayor, particularmente en pacientes con glaucoma, degeneracin
macular, cataratas, retinopata diabtica y otros daos en la retina. El sndrome ha recibido el nombre de su
descubridor, el bilogo Charles Bonnet.(1720 - 1773).
Las alucinaciones tienen lugar en el escotoma (i.e. zona de ceguera parcial, temporal o permanente) de los
pacientes, con temas que varan segn el sujeto. Unos, por ejemplo, ven animales en sus escenarios naturales o
artificiales; otros, representaciones al estilo de los cmics o cartoons; quizs jugadores de ftbol y danzantes,
imgenes religiosas. Eso s, con formas y colores muy realistas y vibrantes. Si bien interactan con la percepcin
normal, los sujetos que lo padecen suelen tener conciencia de su carcter alucinatorio, salvo que la edad u otra
condicin se los impida.
A la hora de formular explicaciones para esta condicin que ha confundido tanto a mdicos como psiclogos,
Ramachandran hace una revisin de los modelos del sistema visual y la percepcin correspondiente (con particular
nfasis en la propuesta del Dr. Gerald Edlman) e invoca el proceso de 'completamiento' o 'rellenado' (filling in)
conceptual (de arriba-abajo), en forma anloga al 'completamiento' o 'rellenado' perceptual (de fondo-arriba) que
implementan los subsistemas especializados responsables de la visin. Su propuesta de la interaccin entre la
imaginera y las seales sensoriales en la percepcin, recibe apoyo adicional con el fenmeno registrado de dolor
de la mano fantasma empuada y las uas clavadas en la palma (Cf. 1, cap. 3) debidas a la ausencia de input
sensorial que contrarreste como en condiciones normales los registros dolorosos (o la imaginera, en Charles
Bonnet) preexistentes.
Nota: el 'filling in' es el completamiento de la informacin ausente a travs del punto ciego de visin y del escotoma
natural o artificial. Este proceso resulta muy importante en la retrica de Ramachandran, al punto de dedicarle
varios experimentos para internalizar su factualidad y significado, en tanto que prestar sus servicios, ms adelante
(Cf. 1, cap.12), a la comprensin de 'qualia', sus leyes, y la explicacin de su necesidad evolutiva.

6- A travs del espejo


El sndrome que se discute ac es la denominada hemi-inatencin ("hemineglect", en ingls) que se sigue de un
ataque que compromete al hemisferio cerebral derecho y, particularmente, su lbulo parietal. Consiste en la
indiferencia (no ceguera) del sujeto hacia objetos y eventos localizados al lado izquierdo de su campo visual,
incluido a veces su propio cuerpo. Un paciente con este cuadro, se maquillar (o afeitar) slo la mitad derecha de
su rostro (barba) y probar nicamente la comida del lado derecho de su plato, dejando lo dems intacto.
Las implicancias clnicas de esta condicin para la calidad de vida del paciente son obvias; pues, ms all del
malestar que pueda significar para ste y sus seres queridos, hay que contar con que existe una 'ventana de
plasticidad' (crtica) en las primeras semanas que se siguen de una parlisis, que amerita aprovecharse al mximo
en el trabajo de rehabilitacin; pero que, debido a la indiferencia resultante, el sujeto no pone todo su empeo en
recuperar la funcin de los miembros comprometidos.
As las cosas, Ramachandran se pregunta si podra valerse de las propiedades reflejas de un espejo apropiadamente
emplazado para advertir al paciente de su inatencin hacia el siniestro y de este modo contribuir al buen curso de
su terapia. Hecha la prueba, sin embargo, se topa con el dato que, la mayora de pacientes, en vez de inferir el
origen de los objetos-estmulo en el campo desatendido e implementar el correctivo, toman el reflejo como si fuera
el objeto real y asumen su bsqueda dentro o detrs del espejo, el mismo que se interpone entre ellos y el objeto.
El sndrome en cuestin ha sido bautizado por el autor como "agnosia del espejo" ("mirror agnosia" o "looking-
glass syndrome", en ingls), como tributo a Lewis Carroll, el recordado autor de "Alicia en el Pas de las

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Maravillas".
Por qu la hemi-inatencin afecta slo a los sujetos que han comprometido su HCD? La respuesta es adelantada
en calidad de hiptesis por Marcel Mesulam, de la Universidad de Harvard, quien apunta a la diferencia en amplitud
de la proyeccin de la atencin entre los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho; donde ste abarca ambos
campos visuales, derecho e izquierdo, en su completud; mientras que aquel, ms entregado a otras ocupaciones
como el lenguaje, est confinado al lado diestro del mundo. De este modo, un dao en el HI puede ser compensado
por su contraparte, mas no as uno del HD (que compromete el lado izquierdo).
Y qu hay con respecto a la "Agnosia del Espejo"? A estas alturas de nuestro conocimiento (ignorancia), la
respuesta variar segn se considere su dependencia o no de la inatencin. En el caso afirmativo, aun cuando el
sujeto disponga en algn nivel el concepto de la procedencia siniestra (izq) del referente objetual reflejado a la
derecha, no puede hacerle justicia por cuanto la "izquierda" no existe en su mundo idiosincrtico. Slo le queda,
entonces, asumir el origen dentro o detrs del espejo. En el caso negativo (lase: el sndrome del espejo no es
consecuencia directa de la inatencin, aun cuando es usualmente acompaado por sta"), puede interpretarse
expresin de un conjunto de dficits con tareas espaciales (sostenimiento simultneo del reflejo, del objeto y la
gimnstica correctiva) debidas al dao en el lbulo parietal derecho.

7- El sonido de una mano dando palmadas


El captulo nos impresiona una pelcula viva en torno a la "anosognosia", una suerte negacionismo (que alcanza
picos confabulativos) que exhiben algunos pacientes con parlisis del segmento izquierdo (brazo, pierna) de su
cuerpo, devenido a consecuencia de un ataque que compromete el hemisferio cerebral derecho. Esta condicin se
acompaa a veces de la "somatoparafrenia", por la que se niega la propiedad de las partes del propio cuerpo,
adjudicndola a un tercero (generalmente un familiar).
Las explicaciones a las que habitualmente se acude son:
La psicoanaltica: en efecto, el sndrome arroja evidencia emprica privilegiada de lo que desde tiempos de
Sigmund y Ana Freud se conoce como "mecanismos de defensa del Yo" (vg. negacin, represin, formacin
reactiva, racionalizacin, entre otros).
La neurolgica: que echa mano de la hemi-inatencin (sndrome al que nos hemos referido en el apartado
inmediato anterior N. de U.Scenia), es decir, el paciente simplemente no toma nota de que su miembro est
paralizado en respuesta a sus rdenes y a las "invitaciones" del interlocutor de turno.
Ninguna de ellas, sin embargo, resultan suficientes al ojo crtico del investigador, dadas sus serias limitaciones al
dar cuenta de algunas caractersticas:
En lo que toca a la psicologa dinmica:
La profundidad/intensidad de la instalacin/operancia del sndrome en los pacientes aludidos (exagerada)
versus las personas normales (sutil).
La asimetra lateral, visto el dato fctico de su exclusividad en pacientes con dao en el hemisferio derecho
(parlisis del lado izquierdo del cuerpo), que no del izquierdo (id., del derecho).
En lo que compete a la neurociencia:
1. La independencia de ambos sndromes (inatencin y denegacin), es decir su conjuncin (i.e. concurrencia
de ambos) y disyuncin (slo uno) contingentes en los pacientes.
2. La persistencia recalcitrante de la negacin, aun cuando se le ha llamado la atencin respecto de la parlisis.
La solucin propuesta por Ramachandran, primero por va especulativa (lgica), luego experimental (diseos
complejos) y, finalmente refrendada por los resultados de otros investigadores con el uso de la moderna tecnologa
de imgenes, es el protagonismo del HCD para tratar con las discrepancias. Todo ello asumido el marco de la
divisin del trabajo entre ambos hemisferios cerebrales de cara a crear un sentido de coherencia y continuidad en
nuestras vidas.
El captulo tiene el valor agregadode relievar la contribucin de los Freud (padre e hija) en lo que toca a la
abstraccin de los llamados "mecanismos de defensa del yo" (i.e. negacin, represin, reaccin formativa,
racionalizacin, confabulacin, humor, proyeccin, etc.), los mismos que se verifican empricamente y con

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inacostumbrada intensidad en la clnica de la hemi-inatencin y la agnosia del espejo. Ello da pie a disponer de un
entorno privilegiado una va regia para someter a prueba las teoras psicoanalticas, de estar sus cultivadores
interesados en su asimilacin a la ciencia.

8- La insoportable similitud del ser


El sndrome de Capgras es la entidad nosolgica que aplica al sujeto que, lcido en otros aspectos de su vida
mental, incurre en tomar a sus parientes cercanos (usualmente padres, hijos, esposa/o), por dobles o impostores.
Puede ocurrir asociado con sntomas psicticos (incumbencia de los profesionales de la psiquiatra) o como secuela
de lesiones traumticas del cerebro (competencia del neurlogo), adquiridas, por citar un escenario, en
circunstancias de un accidente en las pistas. Tal es el caso de Arthur, el juvenil telefnico adquieren para l
calidad de duplicados o impostores.
Cualquiera sea el caso, los psiquiatras de orientacin psicodinmica/analtica quieren ver en el sndrome evidencia
de las especulaciones freudianas/jungianas sobre el.Complejo de Edipo/Electra, o sea, una actualizacin de los
sentimientos sexuales del sujeto hacia el progenitor de sexo opuesto y la rivalidad con el de su mismo sexo (fase
edpica), debida al golpe en la cabeza o algn otro mecanismo liberador (desconocido); con el agregado que, a
efectos de salvar la sanidad mental, terminar transformando al blanco de su deseo (atractivo sexual/rivalidad) en
impostor.
Con todo lo ingenioso y divertidos que resultan estos planteamientos, amn del acicate que recibiera por el eventual
encuentro de un Capgras dirigido a una mascota (que salvo apelacin a un bestialismo de fondo, traera abajo la
tesis psicoanaltica), el neurlogo prefiere acudir a la data neuroanatmica. All la hiptesis que tiene que testar es
la desconexin de las reas de reconocimiento facial (lbulos temporales) y el sistema lmbico (puntualmente, la
amgdala). Cmo lo hace? A travs de experimentos bien diseados con imgenes de rostros potencialmente
significativos e indiferentes y el monitoreo de la respuesta galvnica de la piel.
Los estudios en cuestin, le permiten extraer principios acerca del almacenamiento y recuperacin de memorias,
redefiniendo el sndrome como una dificultad para la conexin de sucesivas memorias episdicas, que obligan al
sujeto al extraamiento y la duplicacin de blancos (yo, alter, objetos varios).
Una ventaja adicional de este enfoque es que le permite al investigador poner en relacin la delusin de Capgras
con la Amnesia Antergrada (asociada al Hipocampo) y los sndromes de Cotard y Frgoli.

9- Dios y el sistema lmbico


En este captulo, la reflexin gira en torno a las razones biolgicas y evolutivas que subyacen a la experiencia
religiosa de los sujetos (en particular, los pacientes de epilepsia del lbulo temporal), as como el genio autntico
y las islas de talento (para el clculo, msica, pintura, etc.) en savants y la poblacin general.

Sobre el primer tema:


Hay personalidades dotadas de cierto insight espiritual, orientadas a la experiencia, a quienes desde antiguo se les
reconoce como msticos, ya sea que en ellos predomine su condicin de fenomenistas psquicos, santos,
metafsicos o maestros espirituales.
Algunos reportes de rasgos de personalidad y experiencias de este tipo apuntan a personas aparentemente normales;
otro tanto (aunque no tpicamente), a sujetos alucinados (psicticos); y, finalmente, a pacientes de una condicicin
clnica particular: la epilepsia del lbulo temporal. En este ltimo caso, ms all del tenor de las experiencias
fundantes y de lo que tienen en comn con los relatos msticos de todos los tiempos (particularmente en lo que toca
a sus visitaciones por Dios), es frecuente hallamos con sujetos egocntricos (lase: concientes de su importancia
personal) relativamente pedantes (iluminados, escogidos, con autoridad en materia espiritual), y prontos a
aprovechar la menor oportunidad de conversacin/argumentacin (ferviente, obsesiva) sobre temas filosficos,
metafsicos y teolgicos.
Aqu conviene una atingencia: la imagen de la 'epilepsia' que prevalece en el imaginario colectivo, proviene de su
forma ms conocida, "el gran mal", que se expresa en convulsiones recurrentes del paciente, su dramtica cada al

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suelo, acompaada de rigidez y prdida de la conciencia. Sin embargo, sta no agota la riqueza de dicha entidad
nosolgica. Hay que diferenciar, pues, entre los ataques epilpticos que, iniciados por la actividad anormal de un
puado de clulas, llegan a comprometer al conjunto del cerebro, y aquellos focalizados (confinados) en una regin
como p.ej. la corteza motora o el sistema lmbico. En este ltimo caso, los sntomas sern de corte emocional y
mstico.
La seccin que nos ocupa explora la asociacin (lase: compromiso) de las estructuras del sistema lmbico con la
experiencia y expresin de emociones en un amplio rango, que va desde la rabia y el temor, pasando por intensos
orgasmos, hasta las experiencias espirituales de comunin con Dios. De ello han dejado constancia:

Los trabajos del anatomista James Papez (1935) sobre sujetos fallecidos con rabia.
Los estudios sobre pacientes con epilepsia del lbulo temporal, particularmente en lo que toca a la
configuracin de un tipo especial de personalidad.
Los estudios del psiclogo canadiense Michael Persinger con el estimulador magntico transcraneal aplicado
a los lbulos temporales (especialmente el izquierdo), que produce en el sujeto adecuado la experiencia de
Dios.
Otros, asistimos a las disquisiciones de Ramachandran para formular hiptesis en torno a las bases orgnicas de
la experiencia religiosa en estos pacientes, estimar su plausibilidad y la subsecuente puesta a prueba experimental.
Con ello, se concluye la existencia de circuitos en el cerebro humano involucrados en la experiencia religiosa y
que devienen hiperactivos en algunos epilpticos; siendo todava materia de discusin. Ntese que a las
preferencias precedentes subyace una acotacin de la competencia del cientfico en el debate: el descubrimiento
de cmo y por qu los sentimientos religiosos se originan en el cerebro; de ningn modo, si Dios existe o no.

En lo que toca al genio, asistimos a:


El debate Darwin-Wallace sobre la autosuficiencia de la seleccin natural para rendir cuenta del origen de las
capacidades y talentos mentales; donde a diferencia del primero, el otro rechaza la apelacin exclusiva a las
fuerzas ciegas del azar para explicar el surgimiento de talentos matemticos y artsticos cuasi esotricos. El
punto lgido lo pone la identificacin de los factores de presin selectiva para el caso de hombres de tiempos
prehistricos, las llamadas 'culturas primitivas' y los savants; los factores de presin selectiva, ya no para la
inteligencia cintica (realizada a travs de educacin formal), sino para la inteligencia potencial, que
impresiona estauviera dotada de 'previsin.
La diferenciacin del genio autntico y los sujetos dotados de islas de talento extraordinarias.
La hiptesis del despliegue espontneo de las islas de talento (ms o menos esotricas) a partir de la inteligencia
general; la misma que es refutada por el recurso al talento (numrico, musical, etc) de los savants (individuos
con inteligencia general abismalmente baja, IQ<50).
La hiptesis del genio como producto de combinaciones genticas serendipity, al azar; donde algunos habrn
de beneficiarse, pongamos el caso de Einstein,de excelentes habilidades numricas combinadas con imaginera
visual vvida; o como Mozart, quien poda ver y no slo escuchar sus composiciones. Esta lnea de
pensamiento, si bien plausible, encuentra su desafo, nuevamente, en su ocurrencia (tipificada) ms frecuente
entre savants que en la poblacin general. Para terminar, y ms puntualmente.
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10- La mujer que muri de risa


A qu se debe que una persona experimente sbitamente una risa convulsiva que dura horas, das incluso; y que
la lleva hasta la muerte? Si bien contados en la literatura mdica (vg. expedientes de Willy Anderson y Ruth
Greenough), estos casos acusan daos en la estructura cerebral lmbica (ie. hipotlamo, cuerpos mamilares, gyrus
cinguli) y sus blancos en los lbulos frontales, al tiempo que nos alertan sobre la existencia de un circuito
evolucionado de la risa.
A partir de aqu, Ramachandran se pregunta por las funciones biolgicas y el origen evolucionario del humor, la
risa y sonrisa asociados fenmenos tpicamente humanos; y lo hace puenteando la interpretacin debida a
Freud (a la que tilda con Peter Medawar de "analgsica"), en favor de los datos proporcionados por los etlogos,
neurlogos y psiclogos evolutivos.
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El modelo evolutivo de la risa que propone Ramachandran invoca la funcin de la "falsa alarma" (tardamente
modificado por otras variables socioculturales), que informar con el dato etolgico de su ocurrencia en primates,
al tiempo que soportar deconstruyendo y analizando la gramtica del chiste, la creatividad cientfica, la reaccin
infantil a las cosquillas, as como los reportes clnicos de la risita concurrente, ante estmulos naturalmente
dolorosos, en sujetos con asimbolia al dolor.
El planteamiento central de Ramachandran sobre el origen evolucionario de los eventos asociados del
humor/risa/sonrisa, enfatiza su funcin comunicativa y ecoica de una 'Falsa Alarma' en el entorno-ambiente; esto
es, alertar al grupo (primates, hombres en clanes, tribus, etc.) sobre la trivialidad de una anomala descubierta
(fenmeno natural, animales u otros hombres eventualmente depredadores) y que ha conseguido generar
expectativa, poner en vilo a sus miembros; cuando en realidad, nada hay de qu preocuparse. De esto quedan como
rezagos:
La sonrisa nerviosa ante un extrao para disipar tensin: se evala su inocuidad, familiaridad o amistad,
mientras se le muestra (sutilmente) los caninos.
La carcajada estrepitosa que se desencadena contagiosamente cuando un sujeto (particularmente, uno de
autoridad) resbala y cae (pero sin afectar por ello su integridad); en contraste, por ejemplo, con nuestra reaccin
ante la cada de un anciano y su consiguiente traumatizado.
La que sigue a la tensin contenida con motivo de un chiste, en el que el giro imprevisto que han tomado las
cosas tiene implicaciones triviales.
La que acompaa a las cosquillas, una mezcla ambigua de dolor y placer, de fuente "amenazante pero
inofensiva", que antes que voluntad de dao o detrimento implica juego.
Obviamente, esto no constituye toda la historia del humor y anejos; pero una vez instalado el mecanismo, ste se
adaptar para servir a otros propsitos, como ocurriera con el plumaje de las aves que, en respuesta a la necesidad
de aislamiento, evolucionara de las escamas reptilianas, para luego adaptarse al vuelo.
La hiptesis de Ramachandran sobre la modificacin (alargamiento, hipertrofia) traumtica, morfogentica y/u
hormonalmente mediadas, de ciertas regiones cerebrales especializadas (vg. giro angular izquierdo, para el caso
del clculo en savants matemticos; giro angular derecho, en savants artsticos) a expensas de otras. Sugerencia
que, con independencia de su validez, es suceptible de monitorearse.

11- Nos olvidamos de parir al gemelo


A partir de un caso registrado de pseudociesis o falso embarazo en la mujer, amn del todava ms extrao
expediente de id. en el hombre; o de la factualidad del condicionamiento de la respuesta inmune y la eliminacin
de verrugas por el recurso a la hipnosis, el captulo nos introduce la plausibilidad de la llamada "medicina mente-
cuerpo" y las "terapias alternativas", como temas de potencial inters cientfico; con el agregado de advertir que
no todo aunque s gran parte de las existencias del rubro es psicochchara New-Age. Hecha esta declaracin,
seala, empero, la necesidad y conveniencia de asimilar/deslindar con la herencia del Este, por la va de los
experimentos sistemticos que siguen la pauta de Occidente.
El autor nos explica y en cierto modo, justifica la actitud de los cientficos en relacin con estos tpicos
controvertidos (i.e. psicosomtica, medicina mente-cuerpo) valindose de la interpretacin Kuhniana de la
actividad cientfica y su evolucin (ie. ciencia normal vs. ciencia revolucionaria); explicacin que se beneficia del
concepto de "anomala" (ie. observacin que no se ajusta o es inconsistente con la estructura existente) y las formas
cmo los hombres [y mujeres] de ciencia suelen arreglrselas con las de sus respectivos campos (ie. i.- ignorancia,
ii.- ajustes menores e hiptesis auxiliares ad hoc y iii.- cambio paradigmtico), la necesidad de distinguir entre una
anomala espuria (vg. telepata, avistamientos repetidos de Elvis) y otra de gran potencial (vg. la deriva de los
continentes, de Alfred Wegener y el desorden de Personalidad Mltiple).

12- Ven los marcianos el color rojo?


Ya al trmino de esta relacin, Ramachandran no puede desatender uno de los mayores desafos de la ciencia
actual; esto es, alcanzar respuestas sobre los orgenes, mecanismos y leyes de la experiencia subjetiva, la conciencia
y el yo: todos, expresiones de aquello que la tradicin ha dado en llamar el "fantasma en la mquina".

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Segn Ramachandran, el misterio central del cosmos en razn de sus implicancias epistemolgicas y metafsicas,
descansa en la existencia simultnea de dos modos de dar cuenta del mundo y sus fenmenos: la perspectiva de
primera-persona (qualia, vivencia subjetiva) y la de tercera-persona (reporte objetivo, conductista, cientfico), entre
las cuales ambos, el lenguaje y la inteleccin de los filsofos, han tendido un abismo aparentemente insalvable y
que es preciso superar. As, si la antigua sabidura recomienda disolver esta barrera entre perspectivas (Yo/l) para
realizar nuestra (alegada) unidad con el universo, Ramachandran vislumbra a travs de un experimento mental, su
posibilidad tcnica, en la comparticin directa, intersubjetiva, de la experiencia (Qualia), sin mediar tra(ns)duccin
alguna, que por necesidad aumenta, sustrae y distorsiona informacin.
'Qualia' aplica a los estados mentales vistos desde su esencial privaca y no-comunicabilidad; esto es, la sensacin
subjetiva cruda que acompaa, por ejemplo, a nuestro visionado de la sangre (i.e. su rojedad, etc.) o la tipicidad
idiosincrtica del dolor (i.e. agudo, punzante, etc.). El autor se pregunta ora por su naturaleza epifenomnica (i.e.
sin rol causal en el trabajo del cerebro), ora por su razn (necesidad) evolutiva, habida cuenta de la posibilidad (por
lo menos retrica, cuando no informada por algn sndrome neurolgico) de un ser que se las arregle para sus
requerimientos cotidianos al modo de un zombie, sin acceso a Qualia (de all la conveniencia de la pregunta que
funge de ttulo a este apartado).
Pues para el autor, qualia no es un mero agregado que adorna el rendimiento cerebral, sino que su presencia
constituye una gran ventaja comparativa en la evolucin. Una vez ms, sacando el mejor provecho del fenmeno
del "rellenado" (filling in, en ingls), que como se viera en el captulo cuatro, el sistema visual implementa
"discrecionalmente", Ramachandran consigue abstraer las tres caractersticas de Qualia que, en conjunto (y no una
o dos) permitirn predicar (s o no) consciencia del comportamiento de una entidad o sistema (vg. un robot, una
hormiga, una abeja, un sonmbulo, etc.). Esas caractersticas son:
La irrevocabilidad del lado de la entrada (input), esto es, slo una representacin de partida (vg. objeto de color
amarillo) posible.
La flexibilidad del lado de la salida (output), esto es, infinitas implicaciones o decisiones posibles (vg. puede
tratarse de un pltano, ictericia, dientes, etc.).
La disponibilidad de la representacin en un registro de memoria inmediata (a corto plazo), de cara al trabajo
con sta, a la toma de decisiones.
O sea, para que qualia exista se necesitan implicaciones potencialmente infinitas del lado de la salida, pero una
representacin estable, finita e irrevocable en la memoria de corto plazo como punto de partida. De lo dicho se
concluye que la ventaja evolutiva de Qualia radica en la estabilidad que proporciona para el cmputo del
comportamiento apropiado a la situacin y la supervivencia.
Otros, la afectacin de qualia (de base neurolgica) le permite predicar el asiento de sta y la consciencia no
precisamente en el nivel de los lbulos frontales (cuya lesin trastorna sobre todo la personalidad), como algunos
especialistas pretenden; sino en la economa de los lbulos temporales y estructuras lmbicas asociadas (amgdala,
septum, hipotlamo, cortex insular), tal como lo hacen manifiesto los trastornos que se siguen de la epilepsia del
lbulo temporal. Los lbulos frontales, en lo que toca a qualia, apenas estaran representados por el gyrus cinguli.
El segundo gran tema de este apartado es el "Yo", asociado a Qualia, siendo que ambos fungen de aspectos
inseparables de una misma moneda. El Yo se percibe fenomenolgicamente como "algo que rene todas mis
diversas impresiones sensoriales y recuerdos (unidad), que demanda estar 'a cargo' de mi vida, hace elecciones
(tiene libre albedro) y parece permanecer como una entidad singular en espacio y tiempo" (amn de su encaje en
un contexto social). Se hace un recuento de las aspectualizaciones (caractersticas) de esta entidad como son: el
yo-corporizado, el yo-pasional, el yo-ejecutivo, el yo-mnemnico, el yo-unificado, el yo-vigilante, el yo-
conceptual y el yo-social, as como de las estructuras cerebrales implicadas, lo que dejamos por cuenta del
interesado(a).
Para nuestro autor, es probable que la ciencia vigente est en la va de soportar la misma conclusin a la que los
sabios hindes arribaran y ensearan desde antiguo, en torno a la naturaleza del Yo y el puesto del Ser Humano en
el Universo. Y es que, en efecto, las conclusiones de la cosmologa, la teora de la evolucin, y las ciencias del
cerebro-mente, se condicen con la idea de que lo que entendemos por Yo (su naturaleza) o si se quiere, la
separacin entre el Yo y el No-Yo es mera ilusin (lase "Maya", entre los hindes).

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Dios no es bueno (Cristopher Hitchens)


1- Dicho sea suavemente
Aqu el autor nos presenta una declaracin de principios, o quizs, una defensa preventiva ante quienes pretenden
acusar a los ateos como l de ser unos dogmticos, unos creyentes en la no creencia. La ciencia y la razn son
elementos necesarios, pero no son dogmas excluidos de la crtica y la revisin. Debemos desconfiar por principio
de todo aquello que atente contra la razn y la ciencia.
Una de las constantes a lo largo de todo el libro es que la religin es una creacin humana y eso se nota en todos
sus defectos y virtudes. Y no siempre la infelicidad viene de la religin, pues el ser humano en s mismo tiene algo
de irracional y por supuesto de imperfecto.
Con respecto a la virtud consoladora que puede ejercer la religin, Hitchens opina que si es falso no es un consuelo
honesto. Y con respecto a la libertad religiosa opina que si pudiera, no la prohibira porque la fe est en el origen
de todas las disputas sobre ciencia, filosofa, historia evoluciona con el propio ser humano ante su incapacidad
para luchar contra sus miedos. Yo tampoco la prohibira si pudiera, pero no por esas razones. Hitchens en cambio
se pregunta si haran lo mismo los religiosos con el atesmo.
Se conformara con que la religin dejase en paz a los ateos: Pero en ltima instancia, la religin es incapaz de
hacerlo. Mientras escribo estas palabras, y mientras usted las lee, las personas de fe planean cada una a su modo
destruirnos a usted y a m y destruir todas las magnficas realizaciones humanas que he mencionado y que han
costado tanto esfuerzo. La religin lo emponzoa todo.

2- La religin mata
Efectivamente, este es un ttulo para un captulo en el que Christopher Hinchen narra sus experiencias en ciudades
que curiosamente empiezan por la letra B (Belfast, Beirut, Bombay, Belgrado, Beln, y Bagdad) ) y que parecen
concluir que la religin lo emponzoa todo (por cierto, este es el verdadero subtitulo del libro) y produce la
muerte de muchos ciudadanos, genera odios irreconciliables, guerras interminables, Parlamentos que se reclaman
para una sola religin en conflicto con la contrincante (Belfast), facciones que se autodenominan Partido de Dios
(Hezboll en Beirut), matanzas callejeras en nombre de un nacionalismo cualquiera (Bal Thackeray en el Bombay
de 1990), hordas de fanticos religiosos a las rdenes del psicpata-psiclogo Milosevic que ejecutan una limpieza
tnica (Belgrado), musulmanes de Hams que pretenden que todos los habitantes de Palestina respeten la ley
musulmana (Beln) y por ltimo el dictador Sadam Hussein que haba conseguido disfrazar su rgimen como laico
cuando en realidad usaba la guerra santa para ganarse el favor del pueblo para sus propias causas blicas (Bagdad).
En todos estos casos que he mencionado haba quienes protestaban en nombre de la religin y quienes trataban
de superar la creciente oleada de fanatismo y culto a al muerte. Se me ocurren unos cuantos sacerdotes, obispos,
rabinos e imanes que han colocado el humanismo por delante de sus propias sectas o credos. La historia nos
proporciona otros muchos ejemplos similares, que pasar a analizar ms adelante. Pero esto solo es un piropo para
el humanismo, no para la religin.
Una prueba ms de que la religin lo emponzoa todo es el caso de Los versos satnicos. Un jefe de estado
teocrtico puso precio a la cabeza de un escritor de ficcin por haber puesto en cuestin ciertos dogmas religiosos.
No solo el autor del libro se vio inmiscuido en tan kafkiana y peligrosa condena, tambin los editores y todos los
que colaboraron. Los traductores al italiano y al japons, junto con el editor noruego fueron atacados. Los lderes
religiosos de la civilizacin occidental no tuvieron reparos en demostrar sus simpatas hacia el ayatol. Muchos
musulmanes, tambin en occidente, quemaban el libro pblicamente. El propio Christopher Hitchens, junto con su
familia, fue amenazado.
El radicalismo religioso alcanza a nuestras instituciones ms cercanas, no se trata solo de tribus lejanas en tierras
inhspitas. El fiscal general de EEUU (algo as como el Ministro de Justicia en Espaa) John Ashcroft deca que
EEUU no reconoca ms rey que Jess. El expresidente Bush hablaba con Dios y le deca que tena que ir a la
guerra. Los reverendos Pat Robertson, Jerry Falwell y Bill Graham, verdaderos agitadores de la intolerancia
cristiana aseguraban que el 11-S era el justo castigo que se mereca EEUU por haberse convertido en una sociedad
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laica que toleraba la homosexualidad y el aborto.


Cualquier versin de cualquiera de los dos anima y desencadena la otra. [] Los cristianos y los judos comen
carne de cerdo profanada y beben el ponzooso alcohol. Los budistas y musulmanes de Sri Lanka echaron la culpa
a las celebraciones de Navidad de 2004, baadas en vino, del tsunami que se produjo a continuacin. Los catlicos
son sucios y tienen demasiados hijos. Los musulmanes se alimentan como conejos y se limpian el culo con la mano
que no es. Los judos tienen piojos en la barba y buscan la sangre de los nios cristianos para dar aroma y sabor al
pan zimo de su pascua juda. Y as sucesivamente.

3- Breve digresin sobre el cerdo, o por qu el cielo detesta el jamn


Qu mejor captulo para un chiro ilustrado que un captulo dedicado a mis compaeros los cerdos. Es habitual que
las religiones estipulen algunas restricciones a la dieta alimenticia pero lo del cerdo se puede calificar de miedo y
es originalmente judo, aunque quien lo ha llevado hasta sus lmites ms ridculos son los musulmanes. Son
musulmanes los que prohibieron la lectura de Rebelin en la granja porque en la novela de Orwell los cerdos
dominaban al resto de la granja. Una estupidez por partida doble, pues en la novela los cerdos son los malos de la
historia.
Pero el cerdo es un animal muy inteligente, limpio si se le da la opcin, sociales y comparte gran parte de nuestro
ADN. Esta fobia porcina se suele explicar por las enfermedades propias del animal que habran producido un
rechazo entre las poblaciones antiguas, y que despus la religin habra sacralizado estas prcticas saludables de
evitar la triquinosis en pases clidos (cuando es ms frecuente en climas fros). Hitchens apuesta por una especie
de amor-odio al cerdo:
La atraccin y repulsin simultaneas procedan de una raz antropomrfica: el aspecto del cerdo, su sabor, sus
chillidos agnicos y su evidente inteligencia recordaban demasiado desagradablemente al ser humano. La
porcofobia y la porcofilia se originaron tal vez en la noche de los tiempos de los sacrificios humanos e incluso del
canibalismo, del que los textos sagrados suelen hacer algo ms que insinuacin. Nada que sea optativo, desde la
homosexualidad hasta el adulterio, se castiga jams a menos que quienes lo prohben (y exigen castigos furibundos)
sientan un deseo reprimido de participar.

4- Un comentario sobre la salud, para la cual puede ser peligrosa la religin


Islamistas de Nigeria pelearon contra la vacuna de la polio porque decan que se trataba de una conspiracin de
EEUU contra los musulmanes. El presidente del consejo Pontificio para la Familia del Vaticano advierte que los
condones se fabrican con agujeros microscpicos para que pueda pasar el SIDA. Durante mucho tiempo se jug
con la idea de que la peste negra fue causa del pecado de la poblacin londinense de 1665. El virus del papiloma
humano se puede transmitir por va sexual, y en EEUU hay quien se opone administrar su vacuna pues supondra
ponrselo ms fcil a las relaciones pre-matrimoniales. La circuncisin succionadora (amputar el prepucio
succionando el pene de los bebs, y escupindolo con una mezcla de sangra y saliva) que se prctica todava en
ciertas partes del mundo, se emula en el mismsimo New York donde se permite en aras de la libertad religiosa!
Todo esto me recuerda a los privilegios religiosos que denunciaba Dawkins en El espejismo de dios.
Los abusos psicolgicos (al obligarles a participar en ceremonias que inculcan miedos irracionales) y sexuales
sobre los nios, son una especialidad de la Iglesia, y a diferencia del psicpata, sta alude a una justificacin divina
y organizativa para mantener a los abusadores lejos de la mano de la justicia. Por todo ello la religin es una
delincuente ms peligrosa que el ms vulgar violador.
La relacin entre creencia religiosa y disfuncin sexual o trastorno mental ha sido constante en la historia, desde
los que decan ver visiones y asesinar por orden directa de dios hasta todas la generaciones de reprimidos sexuales
que han producido las prohibiciones, culpas y vergenzas que se han predicado sobre el sexo, por no hablar de los
estados carenciales de esperanza que han generado todas las creencias que esperan y ansan el fin del mundo como
cumbre de un proceso purificador.

5- Las aseveraciones metafsicas de la religin son falsas


La religin es hija de un tiempo donde el conocimiento cientfico era tan precario, que podramos considerar al
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humano de entonces como a un beb que llora buscando la teta de su madre en una habitacin oscura, cuando abre
los ojos por primera vez. Hoy da el menos culto de mis hijos sabe mucho ms sobre la naturaleza que cualquiera
de los fundadores de la religin.
La mayora de los cientficos que tuvieron que vivir pocas en las que la religin era sinnimo de poder, y disentir
era sinnimo de ser quemado vivo, adoptaron una posicin por defecto desta (otros cientficos fueron claramente
testas). Pero hubo un momento en el que la posicin por defecto pas a ser atea: la existencia de un necesario
aunque desconocido creador, dej paso a un necesario y cada vez mejor conocido sistema de evolucin; lento y
complejo.
Efectivamente, ms que las radicales y espontneas aseveraciones de Nietzsche sobre la muerte de dios, son los
avances graduales de la ciencia y el conocimiento los que relegan a dios a ser tan solo una hiptesis ms. La
modernidad no ha pretendido la negacin de dios, sino que ha supuesto de manera natural un lento pero firme paso
desde el desmo al atesmo. Es Charles Darwin e incluso mucho antes, Laplace con su famosa cita de Funciona
bastante bien sin esa idea, alteza, quienes han supuesto un punto de inflexin en la descreencia y la razn.

6- El argumento del diseo


Resulta curioso que las religiones monotestas transmitan un mensaje de sumisin, gratitud y temor ante un dios
celoso y vengativo, y que menosprecien la vida terrenal, y que solo se preocupa de cosas trascendentes para el
siguiente mundo. Luego en cambio, alimentan esa tendencia natural del ser humano al solipsismo hacindoles creer
que el creador ha dispuesto el vasto universo para una existencia secundaria y que se preocupa de los ms mnimos
pecados de cada uno de los habitantes de la Tierra.
Parece que tambin es innata la idea del diseo, la idea de otorgar mrito a las cosas buenas calificndolas de
milagrosas y de atribuir las malas a cualquier otra explicacin parece ser universal.
Una vez ms la comparacin es inevitable, y Dawkins es mucho ms refinado en su argumentacin pues aporta
estudios que demuestran sus tesis, y explica mucho mejor la tendencia a golpear una mquina averiada
atribuyndole cierta intencin inteligente (en nuestro caso la intencin del diseo inteligente).
El argumento de Paley es muy convincente, pero no es aplicable a los seres vivos. Cuando nos encontramos con
un reloj en el campo podemos concluir con bastante acierto que debe haber sido diseado y creado por un ser
superior. Cuando nos encontramos con un animal complejo podemos concluir de manera igualmente razonable y
racional que ese tipo de animal es capaz de hacer copias de s mismo, y que en ese proceso, y ayudado por la
seleccin del natural del medio, las copias mejor adaptadas hayan preservado al animal que tenemos en frente. Sin
embargo el reloj no es capaz de hacer copias de s mismo.
Pero Hitchens no hace esta reflexin, se limita a sealar los fallos e incongruencias del supuesto diseador que ha
construido ojos al revs (pues la luz necesita atravesar la crnea antes de rebotar en los conos y bastones
fotosensibles) o ha dejado una cadena de ADN abarrotada de elementos inservibles que tiene mucho en comn
con otras criaturas muy inferiores. Con respecto al ojo, el autor seala que hay peces (bathylychnops exilis) que
han desarrollado un par de ojos adicionales que no son copias del par previo, es decir, que han desarrollado ojos
de manera independiente, probando as que el ojo puede nacer sin necesidad de diseador.
El diseador de las Escrituras es a su vez diseado por el hombre y eso se nota en que nunca mencion a los
dinosaurios, ni a los marsupiales, ni a los microorganismos tan necesarios y tan peligrosos.
Ya no tenemos necesidad de que un dios explique lo que ha dejado de ser misterioso. Lo que los creyentes hagan,
ahora que su fe es opcional, privada e irrelevante, es cosa suya. No debera importarnos, siempre que no vuelvan a
intentar inculcar la religin mediante ninguna forma de coercin.
Este vive y deja vivir a la fe religiosa, es menos activista o, si se prefiere, ms tolerante, que la actitud de guerra
necesaria contra la religin de Richard Dawkins.

7- Revelacin: la pesadilla del antiguo testamento


La revelacin es la prueba ms contundente que la religin puede ofrecer, pero resulta que las revelaciones de los

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monotesmos ms pesados siempre se hacen a personas analfabetas o incluso de dudosa historicidad, que adems,
al estar tan relacionados unos con otros, resulta que se auto-excluyen, es decir, que no pueden ser ciertas todas las
revelaciones de todas las religiones, si unas son ciertas son falsas las otras.
El respeto, temor y obediencia que requiere el dios de las Escrituras es propio de los emperadores de la antigedad,
y la prohibicin de asesinato y otras similares son tambin mucho ms antiguas que las tablas que dios entreg a
Moiss. Estamos por tanto, de nuevo, ante reflejos humanos en la fabricacin humana de la religin. Incluso en
sus omisiones se nota la mano del ser humano de la poca, ya que no se condena el genocidio (aunque s se instiga)
ni la esclavitud (que se le ordena regular a Moiss), ni la crueldad con el enemigo, ni los abusos infantiles. Todo
esto ha sido un progreso relativamente reciente en la historia, y los que se inventaron las religiones beban de las
fuentes de la tradicin y la moral de la poca, no podan anticipar el zeitgeist moral que existira milenios
despus porque no eran dioses.
Tambin se han intentado excavaciones para demostrar lo que nos cuentan las Escrituras, pero tanto los intentos
israeles como los cristianos han fracasado en confirmar sus diferentes mitos. Tampoco Thomas Payne ha sido
refutado cuando dijo que los que escribieron sobre Moiss lo hicieron cientos de aos despus de su muerte.
Aunque por otra parte es deseable para los propios creyentes que todo esto no sea cierto, habida cuenta de las
crueldades que se narran y se incitan en el Antiguo Testamento:
Matad, pues, a todos los nios varones. Y a toda mujer que haya conocido varn, que haya dormido con varn,
matadla tambin. Pero dejad con vida para vosotros a todas las muchachas que no hayan dormido con varn.
El contexto es claustrofbicamente reducido y local pues los personajes parecen no conocer el mundo ms all
de sus lindes y rebaos. No debera importar si son paletos provincianos, pero a su dios (igualmente paleto y
provinciano, a su imagen y semejanza) debera poder exigrsele un conocimiento y un respeto ms profundo por
los dems pueblos de la Tierra.

8- El nuevo testamento supera la maldad del antiguo


Es vergonzoso e ingenuo a partes iguales que el Nuevo Testamento reconozca que Jess deba hacer ciertas cosas
para encajar en las profecas previas, es decir, que no las hizo de manera natural y despus se le clasific como
mesas, sino que tena que hacerlas para ser reconocido como mesas. Entr en asno en Jerusaln con la intencin
de cumplir con la profeca, de la misma forma que yo mismo, o cualquier farsante, podra hacerlo para que se le
reconociera como mesias por los judos, quienes todava esperan esa escena y por mi van a seguir esperando.
Los aadidos, falsificaciones, invenciones y contradicciones del Nuevo Testamento superan con creces las del
Antiguo. Esto se deduce de los trabajos de Paine y de Mencken que han sido confirmados por estudios posteriores
que incluso se iniciaron con la intencin de validar el Nuevo Testamento. Estas tergiversaciones, y en concreto la
del censo que propiciara el nacimiento de Jess en Beln y las contradicciones de su linaje real frente a las
proclamas de humildad, son las que hacen cuestionarse a Hitchens la existencia de Jess.
Casi todas las religiones, desde el budismo hasta el Islam, presentan o bien un profeta humilde o un prncipe que
acaba identificndose con los pobres; pero qu otra cosa es esto sino populismo? Difcilmente puede pillarnos por
sorpresa que las religiones opten por dirigirse primero a la mayora, que es pobre, est desconcertada y no tiene
educacin.
Tambin existen contradicciones en los numerosos hermanos de Jess, que dejan a Mara, su madre, con un difcil
papel de virgen permanente que el catolicismo le exige antes, mientras y durante el nacimiento de Jess. Para
mantener a Mara virgen tras el nacimiento de Jess se tuvo que inventar en 1854 que era una mortal especial sin
pecado concebida (inmaculada concepcin) y en 1950 se sigui la conclusin lgica (lo nico lgico en toda esta
telenovela absurda) de que si no tena huella de pecado original ni de ningn otro, no pudo sucumbir al castigo de
la muerte, y fue directamente al cielo en cuerpo y alma (asuncin). Todas estas piruetas seran divertidas si no fuera
porque su inobservancia se castiga severamente, al menos cannicamente. Este es el peligro de la religin. No son
sus dogmas, que en s mismos se pueden aceptar como se acepta pulpo como animal de compaa. Lo peligroso es
que sean intocables y obligan posteriormente a hacer esas piruetas y cargarse toda la razn y todo lo que se tengan
que llevar por delante para defender algo que se ha decidido que no es cuestionable.

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Bart Ehrman descubri que los episodios ms famosos de Jess fueron aadidos en forma de garabatos en el texto
cannico original. Hitchens se refiere a l como Barton. ste y otros fallos han sido resaltados por los crticos de
Hitchens, pero incluso esos mismos crticos reconocen que no se tratan de fallos substanciales, sino de erratas que
deberan haber sido detectadas por los correctores o exageraciones del tipo los cuatro evangelios no coinciden en
nada relevante.
Realmente no encuentro donde est la maldad del NT que se anuncia en el ttulo del captulo, como no sean los
modos que Jess usa con su madre, la negacin inicial de ayuda para un exorcismo por tratarse de una pagana no
juda, o la mencin al infierno y a la condena eterna que se sita en el captulo 13, no en ste.

9- El Corn se nutre de los mitos judos y cristianos


El islam coge retazos interesados de sus predecesores, el judasmo y el cristianismo. Sus textos no pueden
contrastarse con otros y su tradicin es oral y exclusivamente en rabe y su arrogancia les hace creer a sus fieles
que es la versin definitiva de otras tradiciones religiosas con las que comparte las mismas carencias. Es cierto que
tenemos ms datos de Mahoma que de Jess, pero en ninguno de los casos sus aventuras y desventuras han sido
corroboradas por documento alguno, ni por los actuales criterios historiogrficos que se exigen al resto de
acontecimientos histricos. Por otra parte el Islam tiene el problema aadido de las irreconliables discrepancias
por no tener una autoridad nica, como en el caso del Papa para los catlicos. Estas discrepancias se hacen todava
mayores si tenemos en cuenta que el Corn tiene vocablos arameos y sirios que llevan al error de traducir uvas
pasas blancas como las famosas vrgenes que esperan a los mrtires suicidas ancdota divertida a la par que
macabra.
A diferencia del cristianismo, que ha tolerado hasta cierto punto la discusin e investigacin acadmica de sus
dogmas, el islam sigue reprimiendo la investigacin y reprime con energa e intolerancia toda cuestin
potencialmente infiel. Personalmente no creo que sea mrito del cristianismo, sino de la civilizacin occidental que
lentamente ha aprendido a convivir con el progreso cientfico y cultural a pesar del poder religioso cristiano, que
siempre ha hecho lo que ha podido por frenarlo cuando poda araar sus creencias. Tampoco creo que haya tan
pocos estudios sobre el islam; se puede ver una muestra aqu.
El primer relato del profeta se recoge 120 aos despus de su muerte, gracias a Ibn Ishaq, pero este texto se perdi
y tuvo que ser vuelto a redactar por Ibn Hisham, que muri 82 aos despus de la perdida.
A estas habladuras y oscuridad se suma el hecho de que no hay ningn relato aceptado por todos de cmo los
discpulos del profeta confeccionaron el Corn ni de cmo sus diferentes sentencias (algunas de ellas anotadas por
secretarios) llegaron a codificarse. [] Las disputas sobre el liderazgo [de Mahoma] comenzaron casi tan pronto
como muri, y as el Islam sufri su primer cisma importante, entre sunes y chies, antes incluso de que se hubiera
asentado como sistema general. [] La situacin es an menos firme y ms deplorable cuando llegamos a los
hadices, esa vasta literatura secundaria generada de forma oral que supuestamente transmite las sentencias y
acciones de Mahoma, la historia de recopilacin del Corn y las sentencias de los acompaantes del profeta. Para
que se considere autntico, cada hadiz debe estar a su vez apoyado por una isnad o cadena supuestamente fiable
de testimonios. [] las seis recopilaciones de hadices, que acumulan rumor tras rumor desenrollando la larga
bobina de isnad (A supo de ello por B, que se lo haba escuchado a C, que se enter de ello por D) fueron reunidas
siglos despus de los acontecimientos que pretenden describir.
Todo esto coincide con la impresin que me he llevado las pocas veces que he discutido sobre religin con
musulmanes. Exponen la autenticidad de las fuentes islmicas con una mezcla de arrogancia e ingenuidad
especialmente insultante, ya que ellos hablan de la ciencia de los hadices para referirse a los procesos de
validacin de sus fuentes. Como si en pocas remotas la bsqueda de la verdad no estuviera minada por intereses
polticos o religiosos, precisamente por polticos y religiosos que son los encargados de ese ingenuo proceso de
validacin. Al menos el cristianismo no intenta simular el mtodo cientfico para validar sus fuentes, pero el islam
presenta la memoria de cientos de sujetos, de generacin en generacin, y la validacin objetiva de religiosos que
no eran independientes, como si se tratara de una objetiva e inapelable grabacin en vdeo.

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10- La zafiedad de los milagros y la decadencia del infierno


Hitchens adula a Hume para hablar de los milagros y declara que el milagro tiene que ser una violacin favorable
de las leyes de la naturaleza. Se centra en tres casos la resurreccin, los ovnis (?) y la beatificacin de la Madre
Teresa de Calcuta. Respecto a la resurreccin dice que es sintomtico que antes hubiese tantas resurrecciones y
que ahora no haya ninguna sera un tipo de milagro que podra comprobarse fcilmente. En el caso de la ms
famosa resurreccin, la de Jesucristo, alega que fue aadida al Evangelio de Marcos muchos aos despus de su
redaccin.
Y no ha habido ni antes ni despus ningn culto ni religin, desde el de Osiris hasta el vampirismo o el vud, que
no se funde en algn tipo de creencia intrnseca en los muertos vivientes. El supuesto paso de los ovnis por la
Tierra , a diferencia de las resurrecciones, si suceden con frecuencia, pero nunca estn el tiempo suficiente para
dejar las pruebas de sus visitas.
Hitchens particip en el proceso de beatificacin de la Madre Teresa de Calcuta y nos cuenta como el uso de una
nueva pelcula Kodak hizo que los colores milagrosos de las fotos que le hicieron fueran un elemento que
reforzara la beatificacin. Hitchens a cusa a la Madre Teresa de Calcuta de ser una fantica y un fraude. Tiene un
libro escrito sobre este tema, pero no est traducido al castellano. No obstante gracias a la traduccin de
alertareligion, podemos conocer ms detalles al respecto.
Se cierra el captulo con la curiosa confesin de haber sido un creyente en el marxismo, que ha tenido que luchar
contra dogmas inamovibles de esa ideologa hasta que se independiz intelectualmente: As pues, querido lector,
si ha llegado a este punto y ha visto menoscabada su fe (como confo en que haya sucedido), puedo decirle que
hasta cierto punto s por lo que est pasando. Hay das en que echo de menos mis antiguas convicciones como si
se trataran de un miembro amputado. Pero, en trminos generales, me siento mejor y no menos radical; y usted
tambin se sentir mejor, se lo garantizo, cuando abandone las doctrinas y permita que su mente, libre de cadenas,
piense por s misma.

11- El sello indeleble de su bajo origen: los corruptos comienzos de la religin


Las islas del pacfico, y los denominados cultos de cargamento ofrecen el sueo de todo cientfico social hecho
realidad, pues se puede ver cmo nace una religin y cmo evoluciona segn las necesidades. Dawkins lo explica
mejor, y me remito al comentario de su libro en este mismo blog para profundizar en estos cultos.
Hitchens menciona tambin a Marjoe Gortner prodigio infantil de la charlatanera evanglica que a los 17 aos
escap del laberinto de ceremonias y engaos para unirse a la contracultura de los aos 60 y denunciar en un
documental las estrategias que usaba para impactar y convencer a su crdula audiencia.
Joseph Smith (fundador del mormonismo) es analizado con mayor detalle para concluir que era un analfabeto que
supo aprovecharse y mentir a sus seguidores, a pesar de haber confesado que estaf en la bsqueda de oro y en la
proclamacin de poderes sobrenaturales. Smith apoyaba la esclavitud y no admitieron negros entre sus filas hasta
que la sociedad empez a cambiar.

12- Una coda: cmo terminan las religiones


Contemplar como termina una religin, como se hunde en el estanque del olvido produce un sentimiento de
patetismo, mientras soportamos a los dems sermoneadores, todos los cuales afirman que es su Mesas, y no el de
ningn otro, al que hay que esperar con veneracin y servilismo.

13- Sirve la religin para que las personas se comporten mejor?


Christopher Hitchens se emociona al recordar las palabras y la historia de Martin Luther King, y no esconde que
sus sermones eran religiosos, y pese a que se extrajeron de los libros de Moiss, eran: [] por suerte para todos
nosotros, metforas y alegoras. Su predicacin ms imperiosa era la de no violencia. En su versin de la historia
no haba ningn castigo violento ni ningn derramamiento de sangre genocida.
Todos los defectos humanos de King no desacreditan su grandeza (ni el que fuese mujeriego, ni bebedor, ni

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plagiador) con respecto a la tica que consigui asentar con su perseverancia en la sociedad civil. Y sin embargo
al contrario, la connivencia con la industria de la esclavitud hace que la religin se invalide como productora de
bondad o justicia.
Claro que me gustara ayudar a las personas de color, pero la Biblia dice que no puedo fue el triste comentario
del senador Pat Robertson. Mientras el sur de EEUU se defina a si mismo como blanco y cristiano, el reverendo
King haca gala de sus contundentes aldabonazos a la conciencia del pas, y lo haca con unos argumentos llenos
de humanismo que no obligaba a creer en ningn dios para estar de acuerdo con ellos. Nunca nadie pudo usar su
nombre para defender la violencia o la explotacin. De hecho la religin dificult mucho la lucha de King. Y de
hecho l estuvo acompaado de comunistas y socialistas laicos. Estas vinculaciones ateas fueron utilizadas
continuamente contra King.
Por consiguiente, cualquiera que utilice el legado de King para justificar el papel de la religin en la vida pblica
debe aceptar todos los corolarios que parece llevar consigo. Hasta un vistazo somero a todos los datos revelar, en
primer lugar, que persona a persona, los librepensadores, agnsticos y ateos estadounidenses salen mejor parados.
Las posibilidades de que una opinin secular o librepensadora impulsara a alguien a denunciar una injusticia
absoluta eran muy altas. Las posibilidades de que la fe religiosa impulsara a alguien a adoptar una postura contra
la esclavitud y el racismo eran bastante reducidas desde el punto de vista estadstico. Pero las posibilidades de que
la creencia religiosa de alguien le llevara a defender la esclavitud y el racismo eran desde el punto de vista
estadstico extremadamente altas, y este ltimo hecho nos ayuda a comprender por qu la victoria de la simple
justicia tard tanto tiempo en producirse.
Aqu Hitchens peca de sectario. Creo que aceptar todos los corolarios tambin debera implicar al menos
mencionar que los que siguieron a King, en el pas religioso que era y es EEUU, deban ser estadsticamente ms
creyentes que ateos. El hecho de que los ateos se pudieran sumar a su proyecto no oscurece el hecho de que sus
sermones fuesen religiosos y apelasen a un ser supremo, independientemente de que algunos ateos se adhiriesen al
mismo. Se puede asumir que tcitamente lo est aceptando al hablar del papel de la religin en la vida pblica y
de cmo se usa el legado de King, pero no lo menciona expresamente. En este sentido me parece ms cuidadoso
el tratamiento que hace Dawkins en el captulo 6 y 7 de su libro El Espejismo de Dios.
El caso de Gandhi me result sorprendente. se atrevera Hitchens con el icono de Gandhi? Pues s. Hitchens opina
que la permanencia del Imperio britnico en la India tena las horas contadas, que la insistencia de Gandhi en el
aspecto religioso provoc la desunin de los musulmanes y posterior particin del pas entre hindes y musulmanes
(adems no fue Gandhi quien consigui la independencia de su pas, sino Nehru), que rechazaba la modernidad y
que si todo el mundo le hubiese seguido habran muerto millones de personas de hambre. Por ltimo y ms
importante, dice que cuando los japoneses estaban cerca de la India, Gandhi aprovech ese momento para presionar
a los britnicos aceptando la eventual agresin nipona como conveniente.
Ya no era una cuestin de si se acababa, sino de cundo. De no haber sido as, una campaa de desobediencia
pacfica no habra tenido ninguna posibilidad de triunfar. [] No hay demrito en ello, pero son precisamente sus
convicciones religiosas las que convierten su legado en algo dudoso en lugar de en algo santo. Planteemos la
cuestin de manera sucinta: l pretenda que la India volviera a ser una sociedad espiritual primitiva y estructurada
en torno a las aldeas, hizo mucho ms difcil la posibilidad de compartir el poder con los musulmanes y estaba
bastante dispuesto a ejercer hipcritamente la violencia cuando pensaba que poda beneficiarle.[...] Creyendo
errneamente que esto auguraba el fin del gobierno britnico, Gandhi escogi este instante para boicotear el
proceso poltico y proclamar su famoso llamamiento para que los britnicos 'abandonasen la India'. Aada que
deban abandonarla 'a Dios o a la anarqua', lo cual, dadas la circunstancias, habra significado ms o menos los
mismo. Quienes atribuyen ingenuamente a Gandhi un pacifismo deliberado y coherente tal vez deseen preguntar
si aquello no equivala a dejar que los imperialistas japoneses entablaran la lucha en su lugar. "
Me falta la suficiente perspectiva y conocimiento histrico para situar las palabras de Hitchens en el contexto
concreto, y no he encontrado casi nada al respecto en el Google que critique esta sorprendente acusacin. Si el
lector lo consigue, ruego lo deje en los comentarios.[edito 14/09/11: Nueva biografa criticando algunos aspectos
de la figura de Gandhi]
Pero para responder a la pregunta de este captulo, no solo se centra en estos dos grandes personajes de la historia,

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sino que recurre a los ejemplos de Darfur y Ruanda (musulmanes y cristianos respectivamente) para concluir que
los religiosos estuvieron implicados hasta el cuello en las matanzas, incluso las ejecutaron y que, por tanto, es
imposible sostener que la religin mejore la conducta moral de las personas.
"Como mnimo, esto impide sostener que la religin hace que las personas se comporten de forma ms amable o
civilizada. [...] Pero las posibilidades de que una persona que comete delitos lo haga 'apoyndose en una fe' eran
casi del ciento por ciento, mientras que las posibilidades de que una persona de fe estuviera de lado de la humanidad
y la honradez eran casi tantas como las de acertar al lanzar una moneda."
Estoy de acuerdo en parte. Teniendo en cuenta que el componente religioso de las guerras est casi siempre
presente, puedo generalizar y decir que la religin es un argumento recurrente para la violencia, a veces catalizadora
y a veces incluso origen del conflicto. En ese sentido la religin no mejorara la conducta de las personas, sino que
las empeorara.
Pero hay algo confuso en ese prrafo y tiene que ver con planteamientos estadsticos. La mayora de los ejecutores
eran religiosos, en un pas donde la mayora era religiosa... me parece bastante obvio. Qu quiere decir con esto?
De ah no podemos inferir que la religin empeora la moral de las personas. La mayora de los delincuentes son
varones, pero eso no significa que la mayora de los hombres terminen delinquiendo, ni que la masculinidad incite
a la violencia (o s?), tan solo significa que hay ms probabilidades que un varn delinca frente a una mujer (en
un pas donde ambos sexos estn representados en casi idntica proporcin). De la misma forma, lo que dice
Hitchens nos podra servir para establecer la probabilidad de que un creyente delinca ms que un ateo, pero
carecemos de los datos necesarios, a diferencia de los datos penitenciarios por sexos, que s los tenemos. Y Hitchens
quiere, desde mi punto de vista, establecer ese anlisis paralelo, pero sin datos.
Hay factores que podran afectar por igual a creyentes y no creyentes, si no se evalan los efectos sobre los ateos,
no podemos realmente generalizar ni valorar como afecta a los creyentes por el hecho de ser creyentes. Si el delito
es exclusivamente de carcter religioso, evidentemente la religin sale muy mal parada, y los creyentes tambin.
Pero si el delito tiene otras connotaciones, y tratamos de delimitar hasta que punto la religin puede ser utilizada y
manipulada para cometer ese delito, frente a la descreencia que se mantendra impoluta... para ello nos faltan datos.
Entre otros la proporcin de ateos y creyentes, y la implicacin de ambos sectores en las matanzas (o delitos
comunes).
Lo que Hitchens s podra haber afirmado irrefutablemente, es que la religin no es ninguna vacuna frente a la
maldad, y la prueba est no solo Darfur o Ruanda, sino en toda la historia, que ha tenido en la religin la base y el
desarrollo necesarios para conflictos interminables. En cualquier caso, el procedimiento general de juzgar las
conductas de los creyentes, para condenar a la religin, no me parece que est totalmente carente de sentido, pero
me parece ms acertado lo que dice al principio del captulo 15:
"En realidad, hay aspectos en los que la religin no solo es amoral, sino positivamente inmoral.. Y estos delitos y
faltas no deben buscarse en la conducta de sus fieles (que a veces puede ser ejemplar), sino en sus preceptos
originales."
De hecho ste parece ser el nico captulo (el 13) en el que Hitchens duda, pues encuentra acciones honorables y
bondadosas que provienen de creyentes por el hecho de ser creyentes, y no est muy seguro de "Con cul de estas
dos versiones de la fe es con la que debemos quedarnos?"

14- No existe la solucin oriental


Para el iconoclasta Christopher Hitchens ni siquiera las religiones orientales, con ese componente de autntica
espiritualidad y escasas prohibiciones se salvan de la hoguera. En el caso del Tibet, se establece una estirpe
parasitaria de monjes que siempre pretendi un sistema feudal en detrimento del resto de la poblacin, es ms, hoy
da, su famoso lder el Dalai Lama es la cabeza de una monarqua elegida por el cielo.
El budismo japons, tan aparentemente pacifista, ha apoyado incondicionalmente el fascismo y el asesinato masivo
en tiempos del imperio nipn, y lo hizo no "porque fuera japons, sino porque era budista." Al menos esa es su
conclusin citando al estudiosos del tema Brian Victoria y su libro "Zen at War". De hecho "fueron los sacerdotes
budistas y sintostas quienes reclutaban y formaban a los fanticos bombarderos suicidas o Kamikaze".

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En Sri Lanka tanto budistas como hinduistas forman parte de violencia y represin mutua: "Cabe la posibilidad de
que algunos lectores de estas pginas queden estupefactos al conocer la existencia de asesinos y sdicos hindes y
budistas. Acaso se imaginaba vagamente que los orientales dedicados a la contemplacin, a seguir una dieta
vegetariana y a ocuparse en rutinas meditativas son inmunes a este tipo de tentaciones?"

15- La religin como pecado original


Las religiones en s mismas contienen entre sus preceptos algunos de las siguientes iniquidades: presentar
falsificaciones para los crdulos, absurdos sacrificios de sangre, necesidad absurda de expiacin de pecados que
no se han cometido, castigos eternos con culpas perennes y leyes imposibles de obedecer (no pensar
incorrectamente en otras mujeres o amar al prjimo como a ti mismo).

16- Es la religin una modalidad de abuso de menores?


Hitchens reconoce que juzgar si la religin ha sido ms positiva que negativa es una ardua tarea, pero en el lado
del perjuicio causante est sin duda la capacidad que tiene la religin para meterle el miedo en el cuerpo a los
nios. Las imgenes amenazantes de castigos, infierno y tortura han debido calar en la mente de muchos nios, y
no solo en las mentes sino en los cuerpos de los adultos, pues la religin ha sido especialista en refinar los
instrumentos de tortura.
En relacin con los nios saca a relucir tres temas: el aborto, las mutilacin genital femenina (y la masculina en su
forma de circuncisin, ambas reflejo del sacrificio de sangre que acompaa a la religin desde la noche de los
tiempos) y el tab de la masturbacin y las inseguridades que ha producido en tantas generaciones de adolescentes
que crean estar jugando se el cielo o la ceguera.
Con respecto al aborto toma una postura que comparto bastante. No concreta ni profundiza demasiado, pero al
menos establece unos lmites de bastante sentido comn. No se puede ignorar que el no nacido tiene ciertos
derechos y una mujer embarazada de X meses tiene un valor humano aadido al suyo propio, pero por otro lado
parece absurdo pensar que desde el mismo momento (o incluso antes) de la concepcin, ese feto deba ser
considerado como una persona.

17- Adelantarse a una objecin: el ataque desesperado contra el laicismo


La objecin ms comn entre los religiosos es plantear la tirana de los estados laicos totalitarios, del tipo Stalin y
Hitler, que fueron peores que las que se cometan en nombre de Dios. Hitchens responde que
"Si analizamos las monarquas orientales de China, la India o Persia, los imperios aztecas o los incas, o las cortes
medievales de Espaa, Rusia o Francia, encontramos casi de manera invariable que aquellos dictadores eran
tambin dioses o jefes de las respectivas iglesias."
A todo esto habra que sumar el emperador Hiro-hito, al que se le tena por un verdadero Dios al que no se le poda
mirar a los ojos, y que fue la otra parte de la Segunda Guerra Mundial. Y tras un breve anlisis de los refrendos,
apoyos, esperanzas, connivencias y acuerdos que la Iglesia tuvo con el nazismo y con el fascismo, en los cuales no
voy a entrar, Hitchens concluye: "Por consiguientes, quienes invocan la tirana 'laica' en contraposicin a la religin
confan en que olvidamos dos cosas: la relacin entre las iglesias cristianas y el fascismo y la capitulacin de las
iglesias ante el nacionalsocialismo. No solo lo digo yo: ha sido reconocido por las propias autoridades religiosas."
En cuanto al estalinismo sovitico y chino, su reflexin es que no trata de disculpar a estos estados que desprecian
los derechos humanos, pero surgieron como reaccin a un poder con vnculos con la religin, y por consiguiente
era de esperar una fase anticlerical. De todas formas, el nuevo absolutismo revolucionario que se instaur en esos
pases no es sino otra forma de religin y de culto al lder.
"Todo lo que los totalitarismos han demostrado es que cuando se reprime el impulso religioso, la necesidad de
rendir culto a algo puede adoptar formas ms monstruosas incluso. Esto no necesariamente es un piropo para
nuestra tendencia a rendir culto."
Por ltimo hace mencin del Apartheid en Sudfrica, del rgimen de Corea del Norte y del antisemitismo y de
como el Vaticano predicaba las responsabilidad de los judos en el deicidio de Jesucristo. Pero: "La alternativa a
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estos grotescos fenmenos no es la quimera de la dictadura laica, sino la defensa del pluralismo laico y del derecho
a no creer y a no ser obligado a creer."

18- Una tradicin superior: la resistencia de la razn


Siempre ha habido un ejrcito de resistencia con la razn como bandera, no necesariamente ateos, pero s
desafiantes ante el poder religioso porque precisamente ponan en cuestin dogmas religiosos. Repasando a
Scrates (aunque no existiera, pues tenemos apenas unas fuentes ms que la s de Jesucristo o Mahoma), Newton
(aunque fuera creyente y crdulo, pero incluy De Rerum Natura, poema presocrtico y ateo), Epicreo,
Demcrito, el atomismo, etc... nos damos cuenta de otra triste realidad. Y es que el hecho de ser una resistencia
implica que siempre estuvieron del lado de los perdedores, del lado de los torturados, del lado de los oprimidos.
Por esta razn se lamenta Hitchens, no podemos saber cuntos ateos realmente existieron, ni cuantos creyentes
afirmaban serlo para salvar el pellejo. Desde Voltaire hasta Descartes, pasando por la mayora de los padres
fundadores de la constitucin norteamericana, no podemos estar seguros de sus creencias, porque en sus textos
hayamos concesiones a la presin religiosa externa, pero igualmente hayamos en sus escritos ironas o contenidos
de talante atesta.
Sin embargo, no se atreve a ir tan lejos como Dawkins (que reaccionaba con estudios y datos frente a la clsica
acusacin bblica de que los ateos son tontos), y niega alguna relacin entre ateismo e inteligencia. Menciona
asimismo a Darwin y Hume, como supuestos ejemplos de agnosticismo y ateismo respectivamente, pero yo
destacara el pantesmo de Spinoza, que no deja de ser un tipo de ateismo y la condena tan enrgica que propici:
"Por la decisin de los ngeles, y el juicio de los santos, excomulgamos, expulsamos, execramos y maldecimos a
Baruch de Spinoza [...] El seor borrar su nombre bajo los cielos y lo expulsar de todas las tribus de Israel
abandonndolo al Maligno con todas las maldiciones del cielo escritas en el Libro de la Ley."

19- En conclusin: la necesidad de una nueva Ilustracin


Hay una amenaza muy actual tanto en los pases donde la religin todava es sinnimo de poder, como en los
gobernados por seglares, que a menudo ceden ante los beneficios que obtienen las religiones (un ejemplo fue el
caso de las vietas de Mahoma, donde la libertad de expresin se tuvo que ver recortada en nombre del respeto a
la religin).

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El fin de la fe (Sam Harris)


1- La razn en el exilio
En este captulo Harris establece uno de los temas centrales del libro, que es mejor resumido con esta cita:
Vamos a ver que el mayor problema que enfrenta la civilizacin no es meramente el extremismo religioso, sino
que es el conjunto ms grande de alojamientos cultural e intelectual que hemos hecho a la fe misma. Los religiosos
moderados son en gran parte responsables del conflicto religioso en nuestro mundo, porque sus creencias
proporcionan el contexto en el cual la lectura literal bblica y violencia religiosa nunca puede estar suficientemente
opuestas.
Sencillamente, Harris argumenta que los religiosos moderados no son mejores que los extremistas- por la sencilla
razn de que los moderados proporcionan el marco y la tolerancia que fomenta el extremismo. Tengo mis reservas
sobre este reclamo; sin embargo, no he dado esta reclamacin mucho pensamiento antes, as que voy a seguir
leyendo el libro con gran inters.
Harris contina con su argumento: Dos mitos ahora mantener la fe ms all de la refriega de la crtica racional, y
parecen fomentar el extremismo religioso y la moderacin religiosa igualmente: (1) la mayora de creer que hay
cosas buenas que la gente de fe religiosa (por ejemplo, comunidades fuertes, la conducta tica, la experiencia
espiritual) que no se haba hecho en otras partes; (2) muchos de nosotros tambin creemos que las cosas terribles
que a veces se hace en nombre de la religin son los productos no de fe per se, sino tambin de nuestras naturalezas
baser - fuerzas como la codicia, el odio y el miedo...
Estoy completamente de acuerdo con el segundo punto. La religin, como ninguna otra fuerza en la historia
humana, tiene la capacidad nica para unir a los muchos rasgos desagradables de la naturaleza humana. S, los
conflictos tnicos, potencia la avaricia y expansiones territoriales han sido causa de guerras y atrocidades a lo largo
de la historia humana, pero la religin es a menudo fuertemente entrelazados - y lo que es peor, la religin es
considerada como aceptable y rightfulness justificacin, incluso hoy, en el siglo XXI! Esto es lo que hace la religin
nica en ese sentido.
La moderacin religiosa no nace de las religiones dentro -no de las Escrituras, sino de los muchos culturales,
cientficos, polticos... etc avances hemos acumulado en los ltimos miles de aos. La lapidacin a personas a
muerte es un buen punto en caso, Harris afirma, y dice as:
las puertas principales de la lectura literal bblica no abrir desde el interior. La moderacin que vemos entre los no
fundamentalistas no es un signo de que la fe misma ha evolucionado; es, ms bien, el producto de los muchos
golpes de martillo de la modernidad que han expuesto a ciertos dogmas de fe a la duda.
Los fundamentalistas simplemente practicar su religin a las palabras de la escritura, y sus conocimientos religiosos
a menudo es inigualable, afirma Harris. Los llamados moderados, lo son porque el equilibrio en sus creencias
religiosas personales con los avances del conocimiento humano, que no tiene nada a que ver con Dios: la
moderacin religiosa es el producto del conocimiento secular y la escritura la ignorancia -y no tiene buena fe, en
trminos religiosos, para ponerlo a la par con el fundamentalismo.
En otras palabras, en trminos religiosos, moderados son hipcritas.
Harris arroja algunas estadsticas preocupantes en el libro: Segn Gallup, el 35 por ciento de los norteamericanos
creen que la Biblia es la palabra infalible y literal del Creador del universo. Otro 48 por ciento cree que es la palabra
"inspirado" de la misma...
Alrededor del 46 por ciento de los estadounidenses toman una vista literalista de la creacin... Hay que admitir que
esta encuesta fue realizada en 1996, la cual es muy anticuadas, sin embargo, no dan una buena indicacin de la
escala "ignorancia enciclopdica" [pgina 14] de la Asamblea de la sociedad norteamericana. Me encantara saber
cules son las estadsticas es ahora...
A continuacin, Harris escribe sobre el extremismo Musulmn. l argumenta que son extremas en que ellos creen
que la modernidad y la cultura laica son incompatibles con la salud moral y espiritual, que los musulmanes

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extremistas parecen sufrir un temor de ser contaminados por la falta -las culturas islmicas, as como un sentimiento
de humillacin. Harris va a brevemente argumenta que la creencia literal del Corn y de la religin del Islam son
simples razones que pueden explicar el extremismo que vemos hoy.... el problema es que la mayora de Mus lims
creen que el Corn es la palabra literal de Dios.
Yo estaba un poco decepcionado con el pasaje sobre el extremismo musulmn, como no hay argumentos
sustanciales y profundas percepciones (a diferencia del resto del captulo); la mayora de stas son ms de una
generalizacin e incluso simplista. Por ejemplo, cmo y por qu los musulmanes extremistas se siente humillado?
Cul es la base para decir que "los musulmanes odian a Occidente en los propios trminos de su fe y que el Corn
mandatos ese odio." [pgina 31]. Sin embargo, la buena noticia es que hay un captulo enteramente dedicado a este
tema, as que estoy deseando que Harris argumenta que una persona vista de ultratumba guas en gran medida
cmo l/ella vive, y sobre cmo ranted notable es que incluso un estilista requiere un certificado, pero los
candidatos del presidente de Estados Unidos no duda abiertamente la existencia del cielo y del infierno - en
realidad, ellos no tienen que ser expertos o conocedores en algunos mbitos importantes, tales como el derecho y
la economa; slo tienen que ser expertos recaudadores de fondos. Este es un gran paso satrico, verdadero y triste
al mismo tiempo.
Sam Harris concluye el captulo afirmando que ya es hora de reconocer los peligros de las creencias.
La creencia ya no es un asunto personal o privado; es un asunto pblico a nivel mundial sc ale. Accin de un
hombre totalmente depende de las creencias de una persona.
Concluyo este post con una buena cita sobre la razn y la conviccin: no podemos vivir por la sola razn. Esta es
la razn por la cual ninguna cantidad de razn, aplicado como antisptico, puede competir con el blsamo de la fe,
una vez los terrores de este mundo comienzan a invadir nuestras vidas... y la razn, no importa cunto ampla su
brjula, comenzar a oler distintamente de formaldehdo.
Esto ha llevado a muchos de nosotros a concluir, errneamente, que empieza a tener necesidades humanas que slo
la fe en ciertas ideas fantsticas pueden cumplir. Es nada escrito, sin embargo, los seres humanos deben ser tat
irracional, o viven en un perpetuo estado de asedio, para disfrutar de un persistente sentimiento de lo sagrado.

2- La naturaleza de la creencia
La mayor parte de este captulo en lo que recorremos es el hombre de paja. Hay una ilustracin que debe abordarse
sin embargo. Harris presenta tres historias diferentes y pregunta si podemos creer que la fuente de informacin.
El presentador en las noticias de la noche nos habla de un fuego en Colorado que ha cobrado 100.000 acres y
se sigue propagando.
La reclamacin de cientficos que el ADN es la base de la reproduccin sexual y las caractersticas que hemos
debido a nuestro ADN.
El Papa dice que Jess naci de una virgen y resucit corporalmente despus de la muerte, l es el Hijo de Dios
cre el universo en seis das, y si usted cree esto, usted ir al cielo cuando mueren, y si no, te irs al infierno
para sufrir por la eternidad.
Echemos un vistazo a estas.
Poco tengo problema para creer. Es recta y pudo verificarse especialmente en nuestra poca. He podido
comprobar algo como Google Maps y ver si el fuego est quemando, por ejemplo. Ahora supongamos que otra
cosa era la declaracin. Lo que si era una declaracin de poltica, por ejemplo? A muchos de nosotros nos
gustara ser inmediatamente a hacer preguntas. Es la opin in del reportero vlida? Es la fuente de la
informacin, el periodista est recibiendo vlida? De repente, no estamos tan seguros. Algunos podran pensar
que es ms o menos vlida dependiendo si es Fox News o MSNBC. Podra depender de si es el Washington
Post o el New York Times.
La mayora de nosotros no habra mucho problema, especialmente porque esto parece unnime entre los
cientficos. Una vez ms, sin embargo, estaramos recelosos de las declaraciones que introducen su
cosmovisin. La mayora de los norteamericanos hoy, por ejemplo, no aceptan la teora evolucionista e n el
nivel naturalista. Algunas personas tienen dudas acerca de los nuevos consejos de salud que viene debatiendo
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desde cientficos a s mismos si diferentes dietas verdaderamente o no trabajar.


Soy protestante. Yo no aceptara el Papa como una autoridad infalible. Eso no significa que yo no lo consideran
una autoridad imperfecta. Supongamos que adoptamos la declaracin de Harris y llev a cabo "El Papa" y
poner en lugar de estas palabras en la parte delantera.
De repente, creo Sam Harris incluso dira "verdadero" si un imn se levanta y dice lo que el Islam ensea, me
gustara estar ms propensos a aceptar eso. Si un profesor en el seminario un seminario calvinista quiere decirme
qu calvinistas cree, yo le dara ms validez. Tambin hablar de la nota que Harris pr obably pretende significar
el creacionismo de la tierra joven con la declaracin de los seis das, que no todos los cristianos aceptan.
Ahora bien, por qu no puedo aceptar la declaracin acerca de que Cristo es el Hijo de Dios, o lo que dice la
Biblia? No porque lo diga simplemente. Que la fe ciega. Lo digo porque creo que hay razones vlidas para creer,
pero tales razones, el Sr. Harris ha decidido ya de antemano no existe realmente. Ha construido un hombre de paja
totalmente.

3- A la sombra de Dios
Lo que es asombroso acerca de Sam Harris del captulo sobre la Inquisicin es la desinformacin. Los estudiosos
de la inquisicin notan que a menudo es difcil separar la realidad de la ficcin en el rea de la Inquisicin y
alrededor del siglo XIX, un lote de obras sali documentando los eventos de la Inquisicin y los reclamos de ellos
eran simplemente falsas. Harris listas, por ejemplo, tomando un peregrinaje a la tierra santa como un castigo. Eso
era nuevo para m. Lo mismo se aplica a las formas de tortura. Los menciona simplemente no fueron las usadas.
Por favor tenga en cuenta que en esto que no estoy justificando todo en la Inquisicin. En cierta forma, era una
fuerza para el bien, pero haca mucho que estaba equivocado tambin como muchas fuerzas del buen hacer. Este
fue cubierto en nuestra mirada a Eckhart Tolle y el cristianismo. Hay muchas cosas que nosotros, como cristianos,
deben pararse sobre incluso en nuestro propio pasado y decir "s". Que estaba equivocado".
Harris culpa de esto a la OT diciendo que requiere herejes para ser condenado a muerte. Esos ignorantes del
contexto bblico, olvidar que haba hablado en una teocracia. Lo ve en el NT cuando no hay una teocracia? No,
en absoluto. Pablo nos dice en 1 Cor. 5 con la excomunin el hermano inmoral de la iglesia. l habla de entregar
a los herejes a Satans. l no habla de destruirlas a s mismo. l deja en manos de Dios.
Tambin dice que, como se seal anteriormente, el texto de Deuteronomio era preeminente en cada inquisidor el
canon. Me gustara ver dnde que fue observado.
Adems, el orador dice que si alguien vino a decirle a un israelita a adorar a otros dioses, iban a ser puesto a la
muerte, incluso si un miembro de su propia familia. Sin embargo, l va a decir que alguien aprensivo para participar
debe ser matado y cita Deut. 17:12-13. Observemos que el texto en su contexto.
Si el caso llega ante sus tribunales que son demasiado difciles para usted para juzgar si el derramamiento de sangre,
juicios o asaltos a llevarlos al lugar que el Seor tu Dios elija. 9 Vaya a los sacerdotes Levitas, y al juez, quien est
en el cargo en ese momento. Pregunte a ellos y ellos te darn el veredicto. 10 Debe actuar conforme a las decisiones
que te dan en el lugar que Jehov escogiere. Tenga cuidado de hacer todo lo que le dirija a hacer. 11 actuar conforme
a la ley, le ensean y las decisiones que le den. No desviarse de lo que te digan, a la derecha o a la izquierda. 12 El
hombre que muestra desprecio por el juez o por el sacerdote que est ministrando all al Seor tu Dios debe ser
puesto a la muerte. As quitars el mal de Israel. 13 Todo el pueblo oir, y tener miedo, y no se ensoberbecern
ms.
El delito que se castiga en este caso es el desprecio, ya que el juez representaba a Dios y fue el desprecio de Dios.
Hay algo en esta parte sobre adorando a los dioses extranjeros? No, en absoluto. Que se manejan en el inicio del
captulo 17 y finaliz con "as quitars el mal de en medio de vosotros." Versculo 8 va a iniciar una nueva seccin.
Francamente, Sam Harris tiene la referencia errnea.
Amigos. Me di cuenta de esto simplemente abriendo la Biblia y mirando el pasaje para que tan pronto como lo le,
me pareci algo que yo no estaba familiarizado. As, con slo un vistazo, toda la argumentacin fue desmantelado.
Harris no moleste? Podra ser simplemente que l no ha realizado la investigacin. Si l no se compruebe esta
simple referencia, por qu debo confiar en l en otros?
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Observe tambin que en esa misma pgina, pgina 82, l habla de la venida de Cristo y diciendo que cumplimos
cada jota y tilde de la ley. Esto es simple falso. Jess dijo que l vino para cumplir la ley. l no nos diga que
tenemos que cumplir cada jota y tilde. Harris tambin dice que Jess parece haber quema de herejes en mente en
Juan 15:6 con los sarmientos de la vid que se proyecta hacia el fuego. Esto es un horrible eisegesis. Jess estaba
hablando acerca de la salvacin. l no estaba diciendo a los apstoles, mtodos de lucha contra la hereja.
En la nota 12 de este captulo, Harris tambin entra en "Biblia contradicciones." Estos son increblemente ridcula
y aunque indica que lo ms probable es que el Sr. Harris ha ido nunca a un instituto bblico o seminario y agrietada
abrir algunos comentarios. Un ejemplo de ello. Jess fue crucificado a la hora tercera y crucificado a la hora de
sexta. Simple estudio muestra, sin embargo, que una vez es el Romano estndar y uno judo es el estndar. Adems,
uno como "Cristo es igual a Dios vs. Cristo no es igual a Dios." versculos no son dados a estas. Una referencia es
un hecho, pero uno se pregunta cunto contexto es realmente ser entendido en estos versculos.
No voy a negar, hay pasajes difciles de entender y que requieren mucho trabajo, pero algunos son simples y no
requieren mucho y Harris ha elegido estas tan descaradamente evidentes contradicciones.
Tambin seala que un nmero dado de 40,000-50,000 brujas muertos en ms de 300 aos de persecucin. Soy
muy escptico de este nmero como el nmero de muertes ha sido reportada por algunos estudiosos en miles
solamente y brujera fue mencionado por un perodo de tiempo muy corto.
Entonces l se mueve en el holocausto con el antisemitismo y hace una declaracin asombrosa:
"El antisemitismo es intrnseco a ambos el cristianismo y el Islam. Ambas tradiciones consideran a los judos que
se bunglers inicial del dios de la revelacin. Los cristianos generalmente tambin creen que los judos asesinaron
a Cristo, y su existencia continuada como judos constituye una perversa negacin de su condicin de ser el
Mesas".
Lo que los cristianos estn hablando? No puedo pensar en uno que piensa que los judos manipulado la OT que
tenemos hoy. Reconozco hubo re-traducciones en griego por judos, pero y la alteracin deliberada del texto
hebreo? No, en absoluto.
Adems, no puedo pensar de quien piensa que la existencia del estado judo es lo que Harris le lleva a ser, al menos
en el lado cristiano. Deje que los musulmanes defienden los ataques a su fe a su propia manera. Algunas fuentes
habra sido agradable. Por ltimo, el antisemitismo es intrnseco? S. Nuestro Seor naci en una familia juda,
vivi como un Judo, muri y resucit, un judo, y haba apstoles salen quienes eran judos para llegar a los judos.
La cosa entera est repleta de odio a los judos. La verdad es que hace que uno se pregunte qu tipo de cristianismo
Harris est hablando. En la pgina 95, Harris afirma que la obsesin con el nacimiento de la Virgen fue lidiar con
la iglesia la ansiedad acerca del sexo y es un error de traduccin del hebreo. Alguien tiene que obtener una copia
de Robert Reymond "Jess: Mesas divino".
Tambin dice que Pablo aparentemente cree que Jess es el hijo de Jos, de acuerdo a Romanos 1:3 dice "nacido
de la simiente de David segn la carne". Muy conveniente dej fuera el siguiente versculo: y que por el Espritu
de santidad, fue declarado con poder para ser el Hijo de Dios por su resurreccin de entre los muertos, Jesucristo
nuestro Seor.
All no hay nada acerca de Jess el hijo de Jos. Paul an tiene que decir "segn la carne", lo que significara un
cambio en lo que est diciendo sobre el Espritu. Esto es visto como Jess hablando de su origen divino y su origen
humano. l entonces estados Glatas 4:4 y dice "Lo que significa que Jess fue verdaderamente humana". Bien.
Me irrita realmente en este punto. Es una hereja para negar que Jess no era humano! Harris, dice que no hay
ninguna mencin de la virginidad de Mara. (Cuando uno piensa en la lista algo, el padre estara definitivamente
enumerados.) Por qu debera mencionarse la virginidad de Mara a todos aqu si? No es central para el punto y
las epstolas de Pablo no estaban destinados a dar informacin sobre el Jess histrico, sino dar a las ramificaciones
del mismo.
En las pginas 97-98, tenemos una lista de las creencias cristianas sobre los judos. Aunque poco problema. Una
sola fuente no est en la lista.

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En la pgina 99, nos dice que la doctrina de la transubstanciacin fue establecido oficialmente en 1252 en el IV
Concilio de Letrn. Debe ser noticia a NewAdvent.org as como Harold O.J. Brown del libro "herejas" como de
quienes tienen la doctrina de haberse formalizado y el Consejo toma lugar en 1215, as como la teologa sistemtica
de Geisler, Volumen 4. (Para ser justos, Brown's libro slo menciona la transubstanciacin especficamente). Una
vez ms, uno tiene que preguntarse acerca de su investigacin.
Curiosamente, cuando se habla de lo que sucedi en la Alemania Nazi, Harris, dice que "no hay duda de que ha
habido, innumerables casos en que los cristianos europeos arriesgaron sus vidas para proteger a los judos en su
medio, y lo hizo a causa de su cristianismo. Pero no fueron innumerables lo suficiente".
No innumerables suficiente? Cmo puede obtener ms innumerables? Cuntos ms all innumerables se requiere?
Un prrafo de la pgina 106 termina "Siempre se oye que la gente ha empezado a matar a los no combatientes
intencionalmente e indiscriminadamente, pregntese qu dogma se encuentra en sus espaldas. Qu es lo que estos
asesinos recin acuada creer? Usted encontrar que es siempre-siempre-absurda. Buena idea! Vamos a nombrar
algunos: Pol Pot, Mao, Stalin. Cualquiera puede ver las similitudes en los nombres? Oh s! Los regmenes
fundados en el atesmo!

4- El problema con el Islam


El Islam es una amenaza que no tiene la evidencia que respalda que el cristianismo. Cabe sealar que Harris, dice
que los musulmanes han aprendido a ignorar la mayor parte de su canon como la mayora de los cristianos han
aprendido a hacer. La cuestin de la vida en el antiguo Oriente Prximo en una teocracia se tratar ms adelante,
y que podra ser su propia serie. Sin embargo, parte de esto no puedo entender. Muchos cristianos hacen amortizar
el Antiguo Testamento en casi una manera Marcionite.
Aunque el Antiguo Testamento es la Palabra de Dios en el Nuevo Testamento. Ahora no fue escrita para nosotros,
pero fue escrita para nosotros. Lo mismo se aplica a las epstolas de Pablo. Demasiado a menudo, vamos a la Biblia
y tratar de encontrar los mensajes personales para nosotros all. No estn all. Hay mensajes generales para todos
los creyentes, pero no es algo que personalmente por usted. Cada parte de la escritura, aunque tiene algo de lo que
podemos aprender de ella.
Adems, como argumenta, Harris dice en cien aos, tendremos algunos astutos cientficamente cosas que decir
sobre la tica. Cuando lleguemos al captulo donde se discute la moralidad, tengo la intencin de abordar este ms,
pero yo quiero traer ahora para que mis lectores saben que soy consciente de la declaracin y tengo la intencin de
no dejar sin respuesta.
Creo Harris dice mucho en este captulo que es polticamente interesante y dudo que nadie cristiano puede leer y
no pensar "S. Hay algo de verdad en aqu como una gran amenaza el Islam es." Yo creo que debemos mantener
un ojo en el mundo musulmn y creo que sera idneo para aprender sobre el Islam. No lo podemos practicar la
tolerancia como muchos liberales en los Estados Unidos parecen pensar, pero lo que podemos saber que nuestros
rivales y lo que ellos creen.
Una de las principales crticas que tengo de este captulo y aunque parece que suenan a verdaderas en todo el libro.
Aparte de el Qu'ran, Harris no cita fuentes musulmanas conozco. De hecho, la nica vez que veo un musulmn
diciendo algo, es citada en otra fuente. De la lectura del libro de Harris, usted pensara que cristianos y musulmanes
tanto que no tienen argumentos intelectuales. Lo hacen. Por supuesto, creo que los argumentos en favor del Islam
especficamente son imperfectos, aunque reconozco buenos argumentos para el tesmo hizo venir del Islam en la
poca medieval. El punto es que incluso si son erradas, Harris tiene que darse cuenta de que existen y an si piensa
que son erradas, que obviamente no, l tiene que permitir que sus lectores saben que sabe de ellos. l no est dando
una imagen honesta del Islam o el cristianismo en esa materia.
Por supuesto, es para los musulmanes a defenderse. No tengo ningn deseo de hacerlo. Insto al lector a revisar la
bibliografa y aunque intente encontrar nombres como "Geisler, Craig, Habermas (hay una cita, pero no es Gary
Habermas), Moreland, o Zacaras. No estn all.

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5- Al oeste del Edn


En este captulo, Harris mira la civilizacin de hoy a la luz de la religin. Sus opiniones todava suponen una
especie de estilo fundamentalista del cristianismo. Por ejemplo, l parece pensar que todos los cristianos son pre-
trib, dispensacin. Si yo o cualquier otra persona, que es irrelevante. Lo relevante es que nadie en el saber en el
pensamiento cristiano, al menos sabe que hay otras ideas.
Harris cita a la Suprema Corte de Justicia, Antonin Scalia en la moralidad y cmo cree que la nacin de Amrica
es una nacin de gente religiosa. La autoridad moral de la nacin est enraizada en la tica cristiana. Harris parece
pensar que esto debe ser aterrador para aquellos que piensan que la razn debe prevalecer en el oeste, que sigue
siendo su hombre de paja eso automticamente se opone a la fe. (Los filsofos cristianos son cada vez ms
numerosos). Aunque divertidas. Los padres fundadores no estaban aterrorizados de que Harris cree que deberamos
estar recurriendo a fuentes que muestran una mayor comprensin de la mente humana y de la sociedad moderna
de san Pablo. Pregunta aqu aunque. Por qu los modernos? Qu hace nuestro tiempo la principal autoridad?
Podra ser que tal vez deberamos ir y desempolvar las viejas obras filosficas y teolgicas del pasado y ver si tal
vez la cura para los males de los EEUU ha sido sepultado por nosotros?
Harris tambin habla de los brbaros autor de Levtico. Vamos a tratar con su estndar moral ms tarde, pero
recordemos que este brbaro autor es el que nos dio la orden de que debemos amar a nuestro prjimo como a
nosotros mismos.
Harris tambin habla del peligro de las drogas, a la cual estoy de acuerdo, y aade que las personas usan drogas
para conseguir efectos semejantes a los de la religin, que es la razn por la cual las personas religiosas
supuestamente quieren prohibir las drogas. Hmmmm. Lo sentimos, el Sr. Harris, pero no s una droga que me hace
crecer y llegar a ser ms como Cristo o tratar de servir a mi prjimo. Tal vez usted puede decirme lo que es.
Curiosamente, en la pgina 161, dice que no puede ser sobre los efectos para la salud que queremos prohibida
desde los cigarrillos y el alcohol son admisibles. No obstante, en la pgina 163, el orador seala que la prohibicin
se produjo a causa de un ejercicio explcitamente religiosos de la Unin de Mujeres Cristianas contra el alcoholismo
y el cabildeo de las sociedades misioneras protestantes?
Al hablar sobre el aborto, afirma que estamos preocupados por la suerte de una sola celda. Harris, dice que cuando
el presidente se rasca la nariz, las clulas estn muriendo tambin. Este es un hombre de paja extrema. Es slo con
la clonacin que tal sucede. El zigoto naturalmente se convierte en otro ser humano. Uno se pregunta en el
pensamiento detrs de esa objecin.

6- Una ciencia del bien y del mal


Harris admite que una vez que abandonamos la creencia en un Dios normativo, la cuestin de por qu se abre al
debate. Sin embargo, nota que me parece que ha snuck en una interpretacin voluntarista de la moralidad donde X
es moral porque Dios decide que es moral. Si Dios hubiera decidido la violacin era moral, entonces la violacin
habra sido moral. Si alguien quiere defender esa opinin, dejar que ellos. Me parece que parece hacer de Dios un
ser temporal.
Para Harris, sin embargo, el bien y el mal son preguntas sobre la felicidad y el sufrimiento de los animales sensibles,
como l mismo dice. Uno se pregunta si l ha definido la felicidad. Mortimer Adler ha sealado que uno de los
errores de nuestro tiempo est diciendo que la felicidad es el mismo como "pasar un buen rato", mientras que para
los antiguos, era una vida de virtud moral. Por ahora, sin embargo, cabe sealar que l tiene una tica utilitarista.
Harris tambin seala acertadamente que, a pesar de que personas de diferentes pocas y culturas estn en
desacuerdo sobre la moralidad, no debemos preocuparnos. No dice nada sobre el estatuto de la verdad moral. Estoy
de acuerdo y, de hecho, no estn de acuerdo con que hay este enorme divergencia en la moralidad. Hay argumentos
que existen principios bsicos que todas las personas en todo momento y en todos los lugares parecen acordar
incluso si la actuacin de estos principios es diferente.
Harris tambin entra en el problema del mal diciendo "No perfecto Dios podra mantener tales incongruencias"
cuando habla de diversos "males" que percibe en el mundo. El problema es, sin embargo, qu tiene que saber

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FILOSOFA 1 BACHILLERATO El gen egosta. Fantasmas en el cerebro. Dios no es bueno. El fin de la fe

esto?" Cmo saber que un Dios bueno no est permitiendo una cierta cantidad de mal en el mundo, porque esa es
la manera de lograr una cierta buena que no podra ser de otro modo?
Harris tambin dice que se pregunta acerca de aquellos que creen en una deidad y ver el resultado final como Hitler,
Stalin, y el H-bomb. A citarlo en la pgina 173, "Esta es una observacin devastadora y no hay ninguna rplica
mordaz." A decir es devastadora es una cosa. Podra ser difcil incluso de observacin, pero la pieza es ridculo
afirmar que no hay rplica mordaz. Aqu, creo que Harris es deshonesto. Incluso si no piensa las rplicas mordaz
labor, debera al menos hablar de algunos theodicies. Aunque l no utiliza el trmino en su libro, no esperes que l
realmente para tratar cualquiera de ellos. Mi respuesta es que Harris no ha visto el resultado final. Creo que ser
mucho mejor en la escala bueno de lo que l menciona es sobre el mal de la escala.
Harris tambin dice que la mayora de nuestras religiones no han sido de apoyo de investigacin moral igual que
ellos no han de investigacin cientfica. En primer lugar, yo como cristiano desea hacer investigacin cientfica.
Quiero ver cmo es este mundo que Dios ha creado. Segundo, aunque l nunca ha ledo nada por un cristiano sobre
el tema de la tica cristiana? Definitivamente este es acogido en crculos cristianos y constantemente estamos
debatiendo cuestiones morales. Recientemente, por ejemplo, alguien me envi un mensaje preguntando acerca de
la lujuria. Es una cuestin tica, y uno especialmente para los jvenes cristianos, hombres.
Harris tambin dice con razn que necesitamos estar seguros de lo que entendemos por seres humanos. l admite
que l no tiene una respuesta, que yo respeto. Cules sern los criterios para la humanidad? En el punto de vista
secular, creo que sera interesante ver si podra existir una naturaleza humana subyacente compartida por todos los
seres humanos para hacernos a todos iguales en algn sentido.
Harris tambin condena acertadamente el relativismo moral diciendo sobre 178 "pero la mayora de las formas de
relativismo-incluyendo el relativismo moral que parece especialmente bien acogido el sean disparatadas. Y
peligrosamente." Por esto, tengo que decir que estoy de acuerdo. Mi objecin es, aunque no creo que en un punto
de vista secularista Harris puede escapar el relativismo moral.
Tambin estoy de acuerdo con Harris en la intuicin, que l dice que parece jugar un papel en la moralidad. Si
tuviera que preguntarme "bien por qu es un asesinato mal?" Creo que podra dar una respuesta. Sin embargo, si
estaban pensando "an no estoy seguro de que estoy bien vendidas", en primer lugar, me gustara estar queriendo
alejarse de usted tan rpido como sea posible. En segundo lugar, me gustara enviar algunos temerario messenger
para decirle que obtenga consejera ahora.
Tambin estoy de acuerdo con su posicin sobre el pacifismo. No soy un fantico de la guerra y preferira que no
estaba ah, pero creo que es una triste realidad y creo que hay veces que los cristianos pueden legtimamente tomar
las armas ya sea en batallas individuales, como salvar la vida de uno en la calle, o en una guerra como, por ejemplo,
detener un mal nacin en sus planes con los ms dbiles.
Tambin aplaudo la historia de Harris que dice aqu de cmo salv a una nia una vez. En ltima instancia, no es
realmente un montn de buenas en este captulo sobre la teora tica. El problema es que es bueno con ninguna
base. Consideremos nuevamente el utilitarismo. El utilitarismo afirma que procura lograr el mayor bien para el
mayor nmero posible de personas. En un sentido, que debera ser nuestro objetivo. Sin embargo, surge la pregunta
"Qu es bueno?" No siempre es un placer. Considere este ejemplo.
Supongamos que la organizacin en cuestin es una casa de la fraternidad y hay una hermosa dama en su medio.
Los chicos no poda considerar su bien mayor placer sexual y, a continuacin, creo que todos deben dormir con la
seora tanto como quieran. As, esta dama es violada repetidamente por estos chicos que resultan en su placer a
costa de su dignidad.
Entonces tenemos que preguntar "Es este realmente el placer ms bueno?" No. Aunque hace la mayora de la
gente feliz, no es realmente la felicidad y espero que ninguno de nosotros llamaramos buena. Incluso en una tica
utilitarista, usted todava tiene que tener alguna idea del bien ms all de la tica e incluso hay el problema de
"Deberas hacer lo que trae el mayor bien para el mayor nmero de personas." Por qu?
Por qu no hacer precisamente lo que trae algo bueno para m? "Bueno, eso no es bueno para el mayor nmero
posible de personas." Por qu debera preocuparme por ellos? Para terminar, me gusta mucho de lo que Harris
dice en este captulo. Lo dir cuando Harris no est arrojando hombres de paja y mostrando su ignorancia en
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materia de religin, no es bueno que puede ser adquirida en muchas de las cosas que dice. Sin embargo, no veo
ninguna teora tica en su trabajo que tiene cualquier conexin a tierra y veo un fuerte en el tesmo cristiano, me
da ms razones para creer que es cierto. Physicalism simplemente no puedo explicar mis intuiciones. El bien y el
mal no son cualidades fsicas despus de todo. Si Harris quiere intentar encontrarlas en la ciencia, buena suerte.
Creo que su esfuerzo ser en vano, aunque.

7- Experimentos de la consciencia
Este es un captulo que tiene en l un montn de problemas con su propia gente atea , porque crean que l haba
vendido a s mismo a la espiritualidad de la nueva era y, en cierto sentido, parece que lo han hecho. l quiere que
los bonos espirituales del pensamiento oriental sin el pensamiento oriental para ir con ella.
Harris ha sealado un problema con su cosmovisin. Hay un vaco y este es un agujero en su teora. Si no hay ah
fuera espiritual, por qu un hombre tiene necesidades espirituales? Si todo lo que hay es el fsico, entonces
dejmoslo as . Slo el hombre tiene necesidades fsicas. l necesita comer, l necesita beber, l necesita dormir,
y l necesita vivienda.
Harris reconoce este vaco y aunque estoy contento que lo reconocan. l habla acerca de nuestra bsqueda de la
felicidad que deja claro que el mundo fsico no es suficiente para satisfacernos. Yo creo que l tambin reconoce
que es algo ms que el placer y que hay veces algunos placeres estn equivocados y no deberan ser tenido por
nosotros.
Harris tambin plantea la cuestin de qu entendemos por "I." las nicas clulas que no cambian en nuestro cuerpo
por lo que tengo entendido son nuestras clulas cerebrales. Si alguien quiere probar la raz de nuestra identidad
est en nuestro cerebro tallo, buena suerte. Aparte de estos, no soy la misma persona que yo era hace siete aos.
De hecho, algunas clulas se han modificado de modo que no tengo el mismo maquillaje celular que hice cuando
empec a escribir este post! Significa esto que he cambiado?
Ese no es el propsito de esta noche del blog y , de hecho, no tengo una respuesta clara para esto en este punto.
Esta es la cuestin de la identidad, que ha sido de alrededor durante mucho tiempo. Creo que sta es una de las
reas donde la doctrina del hombre que tiene un alma es importante. Si alguien quiere una visin humorstica de la
cuestin de la identidad con una interesante respuesta a la pregunta, uno puede intentar "los superhroes y la
filosofa", con una mirada a la cuestin de si Bruce Banner es la misma persona que el armatoste. Tomo nota de
que, para muchos, esto probablemente no es visto de manera tan brillante erudito, pero creo que esta filosofa es
tambin donde ms puede tener lugar. Podemos relacionar nuestros intereses cotidianos a la filosofa y a sacar el
mximo partido de ambos.
Sin embargo, l tiene la meditacin es el camino que elige. Ahora en el cristianismo no es una ventaja para la
meditacin. Esta es la meditacin aunque en Dios y salir fuera de s mismo. La meditacin, pero no puede estar
centrada en Dios. Al contrario, han de ser hombre, que es el objeto de la meditacin. No hay nada malo con aprender
sobre s mismo, aunque creo que puede hacerse obsesivamente en una medida peligrosa.
Slo sigue atacando a m como el problema. El naturalismo es incapaz de llenar ese vaco. Creo que Harris reconoce
ese vaco y lo que l da no se llene. San Agustn es el derecho con su famosa frase de "Nos has hecho para ustedes
y nuestro corazn est inquieto hasta que encuentra descanso en ti".
Realmente no tengo mucho ms que decir sobre esto, sino simplemente sealar lo que ya tengo. Harris considera
insuficiente para explicar la realidad y este ltimo captulo lo dice.

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