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LEALTADES INVISIBLES

Reciprocidad en terapia familiar intergeneracional.


Ivn Boszormenyi-Nagy y Geraldine M. Spark

Amorrortu editores Buenos Aires


Directores de la biblioteca de psicologa y psicoanlisis, Jorge Colapinto y David Maldavsky
Invisible Loyalties: Reciprocity in Intergenerational Family Therapy, Ivan Boszormenyi-Nagy y Geraldine M. Spark
1973, Harper & Row, Publishers, Inc.
Primera edicin en castellano, 1983; primera reimpresin, 1994
Traduccin, Ins Pardal
Unica edicin en castellano autorizada por Harper & Row, Publishers, Inc., y debidamente protegida en todos los
pases. Queda hecho el depsito que previene la ley n 11.723. Todos los derechos de la edicin castellana
reservados por Amorrortu editores S.A., Paraguay 1225, Buenos Aires.
Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de Buenos Aires, en abril de 1994.

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Indice general
5 Prefacio
9 Palabras preliminares

11 1. Conceptos referidos al sistema de relaciones


17 Importancia clnica del enfoque sistmico
18 Cuanto ms cambia, ms igual a si mismo permanece
19 El modernismo conservador, o el miedo a la privacidad
21 La realidad objetiva tiene cabida en las relaciones caracterizadas por la cercana?
22 Cul es la realidad objetiva de la persona?

24 2. La teora dialctica de las relaciones


26 Fronteras relacionales, jerarqua de obligaciones e interiorizacin de los objetos
29 El poder y la obligacin como bases alternativas de contabilizacin de las responsabilidades
31 Anttesis superficie-profundidad
33 Base dinmica retributiva del aprendizaje
34 Individuacin o separacin?
34 Ajuste entre los sistemas de contabilizacin de mritos

38 3. Lealtad
38 La trama invisible de la lealtad
38 Necesidades del individuo y necesidades del sistema multipersonal
46 Contabilizacin trasgeneracional de obligaciones y mritos
47 Culpa e implicaciones ticas
49 Estructuracin intergeneracional de los conflictos de lealtad

50 4. La justicia y la dinmica social


52 Ecuanimidad y reciprocidad
55 Consideraciones sistmicas e individuales de la tica social
59 Normas duales en la lealtad del endogrupo. La justicia del universo humano y la foja
rotativa
61 Los libros mayores de justicia y la teora psicolgica
62 De la ley del Talin a la justicia divina
65 Implicaciones sociales del enfoque dinmico de la justicia
68 Responsabilidad individual y colectiva
Hasta qu punto puede ser objetiva la contabilizacin de mritos?
73 La posicin especial de la familia
74 Libros mayores de padres e hijos
77 Derechos inherentes a los hijos
78 Notas sobre la paranoia
79 Implicaciones teraputicas

85 5. Equilibrio y desequilibrio en las relaciones


85 Disfuncin relacional y patogenicidad La huida como forma de eludir el enfrentamiento
con el libro mayor
119 Lmites del cambio en los sistemas
121 Mitos sociales y lealtades

123 6. Parentalizacin
125 Posesin y prdida de los seres queridos
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126 Parentalizacin y asignacin de roles
Parentalizacin y patogenia en las relaciones 191 Sistemas de compromiso: bases
relacionales de la parentalizacin
132 Compromiso de lealtad y moral

136 7. Fundamentos de la psicodinmica y de la dinmica relacional


136 Conceptos relacionales y psicoanalticos: convergencias y divergencias
144 Implicaciones de lealtad en el modelo psicoteraputico de la trasferencia
VIII

154 8. Formacin de una alianza operativa entre el sistema coteraputico y el sistema


familiar
155 Derivacin de pacientes
156 Descripcin de las familias: proyeccin inicial de los problemas o de las soluciones
157 Etapas iniciales de la alianza operativa
157 Diagnstico y pronstico
159 Realidad inicial y reacciones trasferenciales ante los coterapeutas y el tratamiento:
resistencias
162 El equipo coteraputico como sistema

172 9. Terapia familiar y reciprocidad entre abuelos, padres y nietos


174 El individuo y sus relaciones familiares
176 Relaciones en la familia nuclear y en la familia extensa
176 Los parientes polticos como sistema de equilibrio
178 Inclusin de los abuelos en las sesiones
179 Tcnicas y comentarios sobre la inclusin de los progenitores provectos
180 Fragmentos clnicos de sesiones que incluyeron a progenitores provectos y sus hijos

195 10. Los hijos y el mundo interior de la familia


195 La infancia idealizada: confianza y lealtad bsica
198 Concepcin sistmica de la familia
199 Sintomatologa en hijos y padres
201 Asignacin de roles a los nios
205 Interrelacin del nio con el sistema familiar

216 11. Tratamiento intergeneracional de una familia en la que se maltrataba a una hija
217 Datos histricos y de investigacin
218 De los conceptos intrapsiquicos a los relacionales
220 Consideraciones sobre el tratamiento
221 El rol de los hijos
222 Terapia de los hijos
223 Ejemplo clnico

236 12. Dilogo reconstructivo entre una familia y un equipo coteraputico


236 Prefacio
239 Historia de la familia
241 Primer ao
251 Segundo ao: Encrucijadas del cambio
257 Tercer ao: Reconstruccin y final del tratamiento
264 Sntesis
268 La trasferencia de la familia y la relacin real con el equipo de coterapeutas
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278 13. Breves pautas de orientacin contextuales para la conduccin de la terapia
intergeneracional
278 La tica de los individuos y los sistemas relacionales
280 Definiciones y metas
281 La actividad del terapeuta
283 Lealtad y confiabilidad
284 Trasferencia, proyeccin y marginamiento del terapeuta
285 Tratamiento simultneo de sistemas y personas
288 El sntoma del nio como seal
289 El tratamiento de las races sistmicas de la paranoia
289 Duracin, progreso y cambio
290 Para quin est indicada o en qu casos se justifica la terapia familiar?

291 Eplogo
Esferas para una redefinicin futura de la reciprocidad, el mrito y la justicia

297 Bibliografa

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Prefacio
Vivimos en una era signada por la ansiedad, el temor a la violencia y el cuestionamiento de los
valores fundamentales. La fe en los valores tradicionales sufre un desafo, y las oleadas de prejuicio
parecen hacer peligrar nuestra mutua confianza y la lealtad que nos inspira la sociedad. Tal vez la
televisin y otros medios de comunicacin hayan afectado demasiado hondamente el enfoque que
adoptan la juventud actual y los jvenes adultos. Con frecuencia se habla de la llamada brecha
generacional, lo que lleva a preguntarnos si la experiencia formativa familiar no se habr vuelto
obsoleta y perdido todo su significado.

La fortaleza de las relaciones familiares, o su efecto sobre los individuos, es sumamente difcil de
medir. Los autores de esta obra consideran que los cambios observables en la familia no modifican
necesariamente la influencia que las relaciones familiares ejercen entre uno y otro miembro. Las
fuerzas reales de la libertad o la esclavitud estn ms all de los juegos visibles de poder o las
tcticas de manipulacin. Los votos de lealtad hacia la familia de origen parten de leyes paradjicas:
el mrtir que no permite que los restantes miembros de la familia elaboren su culpa es una fuerza
de control mucho ms poderosa que el mandn exigente y vocinglero. El hijo delincuente o
manifiestamente rebelde puede ser, en realidad, el miembro ms leal de una familia.

Hemos aprendido ya que las relaciones familiares no pueden interpretarse a partir de las leyes que
se aplican a relaciones sociales o incidentales como las que rigen entre los colegas de una
profesin. El sentido de las relaciones depende de la influencia subjetiva ejercida entre T y Yo. La
llamada proximidad, que tanta gente teme, se desarrolla como resultado de compromisos de
lealtad que llegan a ser evidentes en el curso de un perodo prolongado de existencia y trabajo en
comn, se los reconozca o no. Podemos poner punto final a cualquier relacin, salvo la que tiene
como base la paternidad: de hecho, no podemos elegir a nuestros padres ni a nuestros hijos.

La esencia de la terapia y de cualquier relacin humana es la capacidad para asumir compromisos y


confiar en los dems. Al acudir al terapeuta en busca de ayuda, el paciente o cliente llega al
consultorio provisto de ese precioso don. Estamos cada vez ms convencidos de que el terapeuta,
ya sea que atienda a uno o a todos los miembros de una familia, debe desarrollar cierta capacidad
para percibir las manifestaciones propias de los compromisos de lealtad y la reciprocidad de la
justicia; en caso contrario el profesional nunca ser admitido dentro del sistema de lealtades.

Todo tipo de relacin teraputica representa un desafo, tanto en lo que atae a la capacidad de
confianza del terapeuta como a su capacidad de compromiso profesional y personal. A la postre, el
psicoterapeuta debe integrar sus propias relaciones familiares con su experiencia profesional, lo que
resulta particularmente importante en el caso del especialista en terapia familiar, quien en vez de
centrarse en las exteriorizaciones verbales de los pacientes, aborda relaciones en plena marcha.
La presente obra fue escrita con el objeto de compartir nuestra experiencia como especialistas en
terapia familiar, no slo con los profesionales sino con las familias. Estamos persuadidos de que el
enfoque propio de la terapia familiar es muy amplio: no se trata, simplemente, de una tcnica
psicoteraputica ms. Vemos nuestro mtodo como la extensin y el punto de confluencia de la
psicologa dinmica, la fenomenologa existencial y la teora de los sistemas aplicada a la
comprensin de las relaciones humanas.

Nuestra experiencia teraputica incluye muchos aos de trabajo casi exclusivo con familias y
parejas, adems de la anterior labor teraputica individual. Hemos visto familias con todo tipo de
problemas; desde aquellas con un miembro que presenta trastornos de conducta o problemas de
aprendizaje aparentemente leves, a las integradas por miembros psicticos graves. Hemos
entrevistado familias de destacados_ profesionales, hombres de negocios y dirigentes comunitarios,
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as como familias de asesinos y desviados sexuales. Hemos atendido familias de hombres exitosos,
de intelectuales, de trabajadores, y tambin de habitantes carenciados de los guetos. Pasamos
cientos de horas en sus hogares y miles en nuestro consultorio. Para nuestro trabajo profesional
contamos con una clnica especializada en terapia familiar a la que se derivan pacientes de toda la
ciudad, con un centro de salud mental comunitario, con proyectos especializados en el tratamiento
de esquizofrnicos y de jvenes delincuentes, y tambin con nuestro consultorio privado.

Procuramos trasmitir al lector los frutos de todo lo que hemos aprendido a lo largo de estos aos
dedicados al tratamiento de familias. Como resultado, hemos llegado a reconocer la superficialidad y
el carcter engaoso de muchos mitos y slogans contemporneos a los que se asigna gran valor.
Los aspectos tcnicos tratados en este volumen no pueden comprenderse a menos de realizar un
anlisis fundamental de las prioridades ticas del hombre. Entendemos que, mientras acta con
todas las partes que intervienen en un conflicto, el especialista en terapia familiar no puede evitar las
implicaciones ticas de la inevitable victimizacin y explotacin relacional. Por oposicin a lo que
ocurre en el caso de la terapia individual, el terapeuta que se centra en las relaciones se ve
enfrentado a los actos y reacciones de todos los participantes.

Con el tiempo nos fuimos sintiendo cada vez menos satisfechos con los marcos conceptuales
preexistentes y nos vimos instados a alcanzar una comprensin ms adecuada de los miembros de
la familia. Aprendimos a contemplar la vida familiar como algo regido tanto por principios
psicolgicos individuales como cuasi-polticos. Un importante aspecto de nuestra terapia familiar es
la bsqueda e identificacin de conflictos de lealtad no admitidos, o incluso inconcientes, en los que
el aparente traidor se ve destruido por su falta de autonoma. A menudo, la sociedad interpreta
como traicin los pasos normales en pos de la autonoma.

La terapia familiar, como toda psicoterapia, se basa en los valores de la apertura y el carcter directo
de las relaciones signadas por la cercana, en contraste con la negacin y el secreto. No obstante, la
apertura no es sinnimo de la mera abreaccin o ventilacin de los sentimientos acumulados de
cada individuo; tampoco implica que deba abolirse el sentido de las fronteras individuales o la
consideracin por la privacidad. Lo ideal es un dilogo autntico entre los miembros de la familia,
que guarde relacin con aspectos importantes de su vida y sea desarrollado de manera tal de
reconocer las diferencias y los conflictos como valiosos ingredientes reconciliables, en vez de
obstculos para el crecimiento y la vinculacin.

Como resultado de este cuestionamiento, logramos un importante avance. Habiendo elegido de


modo conciente el camino de la participacin emptica en los procesos humanos, en vez de una
actitud fra, tcnica y directiva ante las interacciones, tuvimos que responder al efecto de lo irracional
sobre nuestro propio sentido comn. En esto nos ayud considerablemente nuestra tarea en equipo.
El autor de ms edad comenz a actuar en el campo de la terapia familiar en 1956, y la coautora se
le uni en 1963. Desde entonces hemos trabajado como coterapeutas, ya sea entre ambos o junto a
muchos otros terapeutas. A menudo tuvimos que luchar en defensa de nuestros puntos de vista
individuales como dos seres, un hombre y una mujer, que estaban alcanzando una sntesis nueva y
una comprensin ms elevada. Logramos distintas formas de inteleccin, mediante nuestras luchas
en pos de la separacin cono a travs de nuestra integracin como equipo.

Dado que a muchas familias se las atiende tambin por separado, no podemos afirmar que un nico
terapeuta no logre buenos resultados teraputicos. Por otra parte, una terapia correcta no entraa
necesariamente trabajar con cada familia durante muchos aos. La profundidad y duracin de la
terapia familiar est determinada, en ltima instancia, por las metas subjetivas y la capacidad de los
miembros de la familia. Algunas de nuestras familias slo buscaban un alivio sintomtico; otras
asumieron el desafo y soportaron las penurias y desventuras de una terapia prolongada que dara
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por resultado un cambio y crecimiento bsicos. No consideramos vlido el postulado segn el cual
las metas de la familia pueden predecirse a partir de su clase social, de su marco cultural o de su
nivel de educacin.

El camino que lleva a convertirse en un competente especialista en terapia familiar dista de ser fcil.
La conciencia de la propia lucha en las relaciones ms cercanas es tan indispensable como la
capacidad para conceptualizar la propia labor. Algunos crticos podrn caracterizarnos como
adherentes a determinada escuela de pensamiento dentro de nuestra profesin, porque utilizamos
elementos aportados por los enfoques psicoanaltico, existencial, tico, contable o derivados de
otros marcos conceptuales. En realidad, presuponemos que el crecimiento real de nuestro campo
slo puede basarse en el respeto por todo conocimiento til, sea que provenga de las generaciones
anteriores o de colaboradores actuales.

Obtener una prueba operativa de los resultados logrados es ya difcil en la psicoterapia individual,
y ms an en la familiar. Este libro no pretende proporcionar respuestas definitivas, pero s
esperamos dar cuenta razonable de nuestro mtodo. La obra se inicia con una exposicin de
nuestros conceptos bsicos, seguida de la secuencia del contrato, la terapia y su conclusin, a lo
que se agregan ciertos aspectos especficos de importancia clnica y terica. No se pretende reflejar
el pensamiento de un mosaico de autores, sino un punto de vista especfico. Consideramos que a
esta altura podrn alcanzarse mayores progresos en nuestro campo a partir de la elaboracin
concreta de ciertas convicciones, ms que continuando con los textos de amplio espectro.

Aunque la obra no contiene material autobiogrfico, sabemos que nuestros conceptos y puntos de
vista como autores trasuntan nuestras experiencias y creencias, tanto profesionales como privadas.
El autor de ms edad debe de haber descubierto un nuevo balance de lealtades tras su radical
alejamiento, hace veinticinco aos, de todo su campo existencial, cuando se traslad de su pas
natal, Hungra, a Estados Unidos. A la vez, aunque entonces slo poda comprometerse con su
nuevo pas y las nuevas oportunidades que este le ofreca, interiormente debe de haberse sentido
movido por la lealtad invisible que lo ataba a ciertas personas -en particular, sus padres, quienes
instilaron en l su inters y confianza raigales en el fenmeno humano.
En contraste con ello, Geraldine M. Spark procur integrar siempre sus experiencias de terapia
familiar con su formacin anterior como trabajadora social psiquitrica y sus dos aos de cursos
tericos en la Asociacin Psicoanaltica de Filadelfia. Ella continu tratando de equilibrar su rol
dentro de su familia de origen con su actual familia nuclear, que ahora incluye tambin a sus nietos.
Por aadidura, ms de veinte aos de actuacin en clnicas de orientacin infantil le han permitido
desarrollar una tcnica especializada para relacionarse con los nios y alcanzar una mayor
comprensin de ellos, facilitando en grado sumo su labor con las familias.

En el desarrollo de nuestro mtodo de terapia familiar deben destacarse las oportunidades que nos
brind el original proyecto del Instituto Psiquitrico de Pennsylvania del Este (IPPE), caracterizado
por la amplitud de su criterio. De acuerdo con las atribuciones originarias de este instituto estadual
de investigacin y capacitacin, su junta de Directores, a travs de los Departamentos de
investigacin, invit en 1957 al autor de ms edad para que desarrollara un programa psiquitrico
innovador, sujeto a la revisin peridica de la junta. A lo largo de los aos, la Divisin de Psiquiatra
Familiar recibi el permanente y fundamental apoyo administrativo de los doctores William A.
Phillips, Director Mdico, Joseph Adlestein y William Beach, as como de anteriores Comisionados
de Salud Mental en Pennsylvania.

Nuestra comprensin aument notablemente a partir del aporte recibido de otros varios medios en
los que hemos trabajado y enseado. Deben mencionarse varios proyectos de investigacin clnica
bajo la direccin de Alfred S. Friedman, del Centro Psiquitrico de Filadelfia. All, as como en el
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IPPE, muchos de nuestros colegas y alumnos contribuyeron sustancialmente a acrecentar nuestra
experiencia clnica y claridad de comprensin. Los cuatro aos durante los cuales el autor de ms
edad estuvo vinculado con el Consorcio de Salud Mental de la Comunidad de Filadelfia Oeste (bajo
la direccin de Robert L. Leopold y Anthony F. Santore), y los dos aos de experiencia de Geraldine
M. Spark con las unidades de psiquiatra infantil de pacientes internos y externos de la Facultad de
Medicina Thomas Jefferson, ubicadas en el Hospital General de Filadelfia, cargos en que ambos
actuamos como consultores, hicieron que llegramos a percibir la terapia familiar corno un mtodo
imprescindible, especialmente en el caso de las familias de los guetos. Dicho mtodo constituye
tambin la ms poderosa base de unin de los equipos clnicos, que luchan contra las diferencias
entre el ambiente propio de los profesionales de clase media y el contexto no profesional de los
trabajadores de clase baja.

Nuestros distintos tipos de formacin nos han ayudado mucho a esclarecer nuestro pensamiento. La
experiencia docente que hemos tenido en el Instituto de Familias de Filadelfia ha sido
particularmente gratificante, a medida que observbamos cmo se desarrollaba su programa a partir
de nuestros planes y esperanzas iniciales, para conformar una escuela de aprendizaje profesional
ms slida y promisoria. El mes de prctica desarrollado en 1967 por Ivan Boszormenyi-Nagy en
Holanda, dedicado a ensear a un grupo de profesionales provenientes de todos los puntos de ese
pas, marc la iniciacin de prolongados contactos con especialistas en terapia familiar de esa
progresista nacin.

El marco conceptual expuesto en este libro reconoce sus orgenes en las obras de muchos
pensadores, entre quienes deben destacarse Martin Buber (tambin segn la interpretacin de
Maurice Friedman), Sigmund Freud, Mahatma Gandhi, G.W.F. Hegel, Ronald Fairbairn, Konrad
Lorenz y Thomas S. Szasz. Nos fueron sumamente tiles, asimismo, las estimulantes
conversaciones que hemos mantenido con Helm Stierlin (a quien agradecemos de manera muy
especial sus meditadas sugerencias de revisiones), Maurice Friedman, Robert Waelder, Abraham
Freedman, Isadore Spark y Elaine Brody.

A travs de los aos, los autores continuaron aprendiendo a partir de su contacto con los primeros
especialistas destacados en el campo de la terapia familiar, entre quienes se cuentan, mencionando
slo unos pocos: Nathan Ackerman, Murray Bowen, Don D. Jackson, Carl Whitaker y Lyman Wynne.
Entre los miembros de la Divisin de Psiquiatra Familiar debemos nombrar a lames L. Framo, Leon
R. Robinson y Gerald H. Zuk.

Extendemos nuestro agradecimiento a aquellas personas que contribuyeron a que este volumen se
hiciera realidad. La seora Mary Jane Kapustin nos ayud en las etapas iniciales del manuscrito. La
dedicacin y paciencia casi ilimitadas de la seora Doris Duncan fueron esenciales para la
preparacin del manuscrito final. La seora Kathryn Kent colabor en muchos detalles en las etapas
finales.

Nuestras propias familias no slo merecen nuestro reconocimiento en lo que respecta a los orgenes
de nuestros conceptos ms profundos de las relaciones familiares, sino tambin por ser el escenario
en el que se desarrollaron batallas personales ms duras y con frecuencia ms penosas,
precisamente por ser nosotros especialistas en terapia familiar. Tambin declaramos nuestra deuda
de gratitud para con nuestras familias de origen, a las que volvimos a visitar en el pensamiento como
fuente de orientacin bsica y de entendimiento.

Finalmente, creemos que en el futuro los aportes ms significativos partirn de una mayor
comprensin de los antiguos vnculos de lealtad hacia la propia familia de origen, y de la continua

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necesidad de equilibrar la autonoma individual y la justicia recproca de las relaciones actuales con
las cuentas multigeneracionales' de lealtad familiar, hasta la tercera y cuarta generacin.

' Sobre el concepto de cuenta multigeneracional, cf. Tema en este libro [N. del E.]

Palabras preliminares
Esta obra representa la elaboracin inicial de una sntesis de nuestros aos de prctica clnica y de
los esfuerzos que hemos realizado en pos de un esclarecimiento conceptual. Al aumentar nuestro
convencimiento acerca de la eficacia clnica del mtodo de la terapia familiar, surgieron ulteriores
exigencias por definir su marco terico.

Para nosotros era evidente que, a los efectos de comprender fenmenos nuevos, haba que disear
un nuevo marco conceptual. A la vez, no estbamos satisfechos con una serie de orientaciones
tericas provenientes de colegas con un enfoque psicodinmico o sistmico. Aparentemente, ellos
sugeran que la terapia familiar es un campo en que puede pasarse por alto tanto la profundidad de
la experiencia personal como la integridad que tiene, desde el comienzo hasta el final, la vida
humana.

Cuando optamos por no soslayar lo profundo del enfoque individual y la complejidad propia del
sistema multipersonal en el campo de fuerzas de la familia, nos ayud mucho concebir las
relaciones en forma dialctica. As pudimos considerar de manera simultnea la interaccin de
tendencias divergentes, o aparentemente contradictorias, y entender de qu modo son determinadas
las acciones y motivaciones individuales tanto en un nivel psicolgico como en el de los sistemas
relacionales.

Como uno de los conceptos claves surgi el de lealtad, que hace referencia a los niveles
sistmico (social) e individual (psicolgico) de comprensin. n este concepto estn incluidas la
unidad social, que depende de sus miembros y espera esa lealtad de ellos, y las creencias,
sentimientos y motivaciones de cada miembro como persona.

A medida que aprendamos a aplicar el concepto de lealtad a nuestra labor clnica cotidiana,
apareci la necesidad de reunir dentro de un contexto bsico todo el panorama de las posiciones,
actos y motivaciones internas de los miembros de la familia. A la vez, sentimos que debamos
expresar ese universo conceptual por medio de un lenguaje ms humanista que intelectual-
cognoscitivo-cientfico.

El concepto de justicia pareca ser el siguiente paso en nuestra bsqueda de un marco ms amplio y
adecuado. La justicia y la injusticia, la equidad y la falta de ella, la consideracin recproca y la
explotacin, son objeto de diaria preocupacin para todos los seres humanos en lo que atae a sus
relaciones. Si el problema tico de la justicia puede parecer extrao a la mayor parte de las actuales
investigaciones psicolgicas y psicodinmicas, para nosotros ofrece la ventaja de una estructura
intrnseca de expectativas y obligaciones familiares. Dicha estructura puede verse afectada por la
cadena de interacciones puesta en marcha entre los miembros.

Quisimos dejar la contabilidad intrnseca y encaminarnos hacia aspectos ms concretos de la


posicin de cada individuo en relacin con el libro mayor;* pero entonces sobrevino la necesidad de
tomar en cuenta aspectos normativos y de evaluacin: qu significan la salud y la patologa en

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funcin de los sistemas de relaciones? Obviamente, se requeran conceptos multipersonales que
trascendieran el de la patologa individual (en esencia, un trmino mdico). Los conceptos de
equilibrio (o balance) y desequilibrio parecan llenar en parte la laguna. Cuando el individuo, por su
historia y posicin en la familia, se sita en el punto de mira de un balance especfico del libro mayor
de justicia, su capacidad para funcionar de modo sano puede sufrir una tensin tal que la
realimentacin que hace al sistema comienza a afectar a este ltimo. La psicopatologa individual y
la patogenicidad sistmica pasan por un proceso de interaccin dinmica. Tras analizar ese
desequilibrio relacional tan vasto y significativo que dimos en llamar parentalizacin, * *
describimos las implicaciones de lealtad sistmica multipersonal, en relacin con un fenmeno
central en la teora y la terapia psicoanalticas: la trasferencia. Como etapa de transicin reseamos
los puntos de convergencia y divergencia entre ciertos conceptos de la teora psicoanaltica v_ su
aplicacin a nuestra teora de las relaciones.

Posteriormente, efectuamos una revisin de una serie de problemas clnicos relacionados con las
posibilidades de aplicacin de nuestro marco conceptual. Examinamos un enfoque sistmico acerca
de la formacin de una alianza teraputica entre la familia y el equipo, las aplicaciones clnicas de un
enfoque trigeneracional con inclusin de los miembros ms ancianos de la familia en el proceso de
terapia, aspectos clnicos especficos del trabajo con nios, y cuestiones vinculadas con el
tratamiento de una familia en que la hija era objeto de maltrato fsico.

Un captulo ntegro est dedicado al relato detallado de la terapia de una familia que presentaba una
serie de problemas que afectaban a los miembros de tres generaciones. Se prest especial atencin
a la importancia prctica y terica de la oportunidad de equilibrar el libro mayor intergeneracional de
justicia, a medida que se volva a instilar confianza y esperanzas en la relacin de una madre con su
progenitora moribunda.

En otro captulo se hace un resumen de los principios teraputicos acordes con nuestro marco
terico, seguido de sus implicaciones para la sociedad y el ulterior trabajo con familias.

En sntesis, intentamos proporcionar bases tericas coherentes para comprender las fuerzas
estructurales ms profundas de las relaciones humanas significativas. Dicha comprensin se
prestar a su amplia aplicacin en la terapia familiar y podr integrarse con las ideas que el lector
tiene sobre psicodinmica individual y tcnicas interaccionales.

Aunque el libro fue escrito conjuntamente y cada captulo es el producto de un esfuerzo de


colaboracin, Ivan BoszormenyiNagy es el principal responsable de los captulos 1 a 7 y 13, y
Geraldine M. Spark de los captulos 8 a 11. El captulo 12 es resultado de esfuerzos
mancomunados. En el captulo 7 hemos incluido la reimpresin, con unos pocos cambios, de un
artculo titulado Loyalty Implications of the Transference Model in Psychotherapy (Implicaciones
de lealtad en el modelo trasferencial de psicoterapia), publicado en Archives of General Psychiatry
(1972, vol. 27, pgs. 374-80). Los captulos 8 a 13 constituyen una unidad temtica, por cuanto
ofrecen la explicacin de aspectos teraputicos derivados de los puntos tericos anteriores.

* Sobre la contabilidad de los actos de lealtad y el libro mayor de justicia, cf. infra, pgs. 40-1 y
72, respectivamente. [N. del E.]
* ` Cf. el desarrollo de este concepto infra, pgs. 182 y sigs. [N. del E.] 11
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1. Conceptos referidos al sistema de relaciones
La estructuracin de las relaciones, en especial dentro de las familias, se caracteriza por ser un
mecanismo extremadamente complejo y en esencia desconocido. Desde el punto de vista
emprico, dicha estructuracin puede inferirse a partir de la regularidad y predecibilidad, sujetas a
ley, de ciertos hechos reiterados en las familias. A lo largo de los aos, buena parte de nuestros
esfuerzos concertados se han dirigido, clnica y conceptualmente, a identificar esas leyes sistmicas
multipersonales.

En ciertas familias se trasmiten pautas multigeneracionales fcilmente reconocibles en las


relaciones. Respecto de tina familia, por ejemplo, nos enteramos de que durante generaciones
enteras se repetan episodios de muerte violenta en las mujeres, a manos de los hombres con
quienes estaban vinculadas sexualmente. En otra familia se reiteraba una pauta distinta: las esposas
eran supuestas mrtires victimizadas por maridos que, en forma continuada y evidente, mantenan
relaciones con amantes. En el caso de una tercera familia, durante tres o cuatro generaciones se
reprodujo una pauta segn la cual una de las hijas terminaba siempre siendo expulsada de su seno,
debido al pecado de deslealtad que cometa al contraer matrimonio con un hombre de distinta
religin. Hemos atendido familias en las que se reiteraron secuencias de incesto por lo menos
durante tres o cuatro generaciones.

Slo en estos ltimos tiempos se estn comenzando a discernir los elementos que determinan
dichos tipos de organizacin reiterada en las relaciones de familia. El cuidadoso estudio a largo
plazo de sistemas multigeneracionales de familias extensas sometidas a tensin puede revelar
algunos de sus determinantes patgenos cruciales. Pero, con el fin de elaborar un autntico
pautamiento multigeneracional de las relaciones familiares, tenemos que basarnos en informacin
retrospectiva, incluidos los recuerdos que los vivos tienen de los muertos. Si no se interesa por esas
leyes de funcionamiento que rigen las relaciones verticales formativas de larga data en las familias,
el terapeuta se ver impedido de enfocar adecuadamente la patogenicidad y la salud de aquellas.
Cabe distinguir, en ese sentido, entre mejorar las formas de interaccin en el aqu y ahora, e
intervenir cabalmente (es decir, de modo preventivo) en el sistema.

Creemos que salud y patologa estn conjuntamente determinadas por: 1) la naturaleza de las leyes
que rigen las relaciones multipersonales; 2) las caractersticas psicolgicas (estructura psquica)
de los miembros considerados en forma individual, y 3) la relacin existente entre esas dos esferas
de organizacin del sistema. Cierto grado de flexibilidad y equilibrio respecto de la adaptacin del
individuo al nivel superior del sistema contribuye a su salud, mientras que la adhesin inflexible a las
pautas del sistema puede llevar a una patologa.

Querramos evitar los peligros latentes del reduccionismo al describir el complejo dominio de la
estructuracin de las relaciones. En la bibliografa especializada se detallan una serie de
dimensiones pertinentes a la naturaleza de las pautas profundas de relacin, pero ninguna basta de
por s para dar cuenta del todo complejo de su organizacin dinmica. Algunos de los elementos y
fuerzas principales que determinan las configuraciones relacionales profundas del sistema son: las
pautas de interaccin de las caractersticas funcionales o de poder; las tendencias pulsionales
dirigidas a una persona como objeto asequible de la pulsin de otra; la consanguinidad; pautas
patolgicas; la suma colectiva de todas las tendencias superyoicas inconcientes de los miembros;
aspectos de encuentro de dependencia ntica entre los miembros; y cuentas no expresas de
obligaciones, rembolsos y explotacin, con un balance que va alterndose a travs de las
generaciones.

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Probablemente, uno de los principales aportes del mtodo de terapia familiar haya sido el concepto
multipersonal o sistmico de la teora motivacional. Segn este concepto, el individuo es una entidad
biolgica y psicolgica dispar, cuyas reacciones, sin embargo, estn determinadas tanto por su
propia psicologa como por las reglas que rigen la existencia de toda la unidad familiar. En trminos
generales, un sistema es un conjunto de unidades caracterizadas por su dependencia mutua. En las
familias, las funciones psquicas de un miembro condicionan las funciones de los dems miembros.
Muchas de las reglas que gobiernan los sistemas de relaciones familiares se dan en forma implcita,
y los miembros de la familia no son concientes de ellas. El rol sustitutivo o implcitamente expoliador
que puede cumplir una madre en un caso de incesto entre padre e hija, por ejemplo, tal vez no salte
a la vista en las fases iniciales de la terapia familiar.

Algunos aspectos de la estructuracin motivacional bsica de los sistemas familiares pueden


manifestarse a travs de ciertas pautas de organizacin o ritos de acciones tangibles, como por
ejemplo la ofrenda de sacrificios, la traicin, el incesto, el honor familiar, la vendetta entre familias,
la bsqueda de chivos emisarios, la congoja, el cuidado de los moribundos, los aniversarios, las
reliquias familiares, los testamentos, etc. Estos ritos se ajustan a guestalts inconcientemente
estructuradas de relaciones, que afectan a todos los miembros del sistema. Adems de cumplir
funciones especficas, cada rito aporta algo al equilibrio entre las posturas y actitudes expoliadoras y
las generosas. Un libreto o cdigo familiar no escrito orienta los variados aportes del individuo a la
cuenta. El cdigo determina la escala de equivalencia de mritos, ventajas, obligaciones y
responsabilidades. Un conjunto de ritos interrelacionados caracteriza el sistema manifiesto de
relaciones de una familia en un momento dado. Los ritos son pautas de reacciones aprendidas,
mientras que el libreto tcito del sistema se apoya en una vinculacin gentica e histrica.

Esta distincin reviste importancia prctica para el especialista en terapia familiar. Las pautas
ritualistas se entrelazan con el sustrato existencial del sistema multipersonal de la familia en formas
singulares, que pueden sorprender al observador externo. La dificultad (descrita a menudo) que se
plantea al enfocar mensajes aparentemente carentes de sentido en una familia sometida a
tratamiento se debe, en parte, a la comprensible necesidad que tiene el terapeuta de hallar una
lgica en el modo en que los ritos relacionales caractersticas se enlazan causalmente entre s. Se
requiere tiempo y un aprendizaje especial para poder evaluar las cuentas bsicas de las
dimensiones histricas, vertical y profunda de los sistemas de accin. Si no se comprende la
jerarqua de obligaciones, ninguna lgica ser evidente.

Un importante aspecto sistmico de las familias se basa en el hecho de que la consanguinidad o


vnculo gentico dura toda la vida. En las familias, los lazos propios de la relacin gentica tienen
primaca sobre la determinacin psicosocial -en la medida en que estas dos esferas pueden
separarse conceptualmente.

Mi padre ser siempre mi padre, aun cuando est muerto y su sepultura se encuentre a miles de
kilmetros de distancia. l y yo somos dos eslabones consecutivos en una cadena gentica con una
extensin de millones de aos. Mi existencia es inconcebible sin la suya. En forma secundaria, o
desde el punto de vista psicolgico, su persona dej en mi personalidad una impronta indeleble
durante las etapas crticas del desarrollo emocional. Aun cuando me rebel contra todo lo que l
representaba, mi enftico no slo logr confirmar mi vinculacin emocional con l. Por ser yo su
hijo, l tena obligaciones para conmigo, y con el tiempo yo contraje una deuda existencial para con
l.

Mi suegro no tiene una relacin de consanguinidad conmigo, y sin embargo siempre recuerdo el
parentesco que nos une cuando observo el parecido fsico de mi hijo con l. Continuamente me
pregunto si las cualidades mentales de ese hijo mo sern como las de mi suegro, slo porque
12
algunos de sus rasgos faciales y gestos espontneos me recuerdan tanto a este. Las relaciones con
los parientes polticos adquieren un aspecto cuasi-consanguneo a travs del nacimiento de los
nietos. Por aadidura, mi suegro y yo nos vinculamos a travs de una hoja de balance en la que
se va registrando el recproco toma y daca dentro de la familia extensa.

La bibliografa referente a la teora de los sistemas en las relaciones familiares se inici con
nociones influidas por el concepto de funcionamiento enfermo o anormal. Expresiones como
simbitico, cargado de culpa, doble vnculo, esquizofrengeno, etc., sugeriran que el
nico lenguaje existente para la descripcin de los fenmenos de pautamiento de las relaciones
debe estar teido de nociones de patologa. Las necesidades del especialista en terapia familiar
exigieron elaborar conceptos explicativos ms eficaces como guas de su trabajo.

En el movimiento de terapia familiar, el concepto de seudomutualidad de Wynne et al. constituye


el primer intento sistemtico de importancia para explicar los determinantes fundamentales de las
pautas de relacin familiar. Los citados autores manifiestan: La organizacin social en estas
familias se ve conformada por una penetrante subcultura familiar de mitos, leyendas e ideologas,
que subrayan las nefastas consecuencias de una divergencia franca respecto de un nmero
relativamente limitado de roles familiares fijos y absorbentes [93, pg. 2201. En un evidente
esfuerzo por integrar el punto de'vista sociolgico con el psicoanaltico, Wynne et al. caracterizan la
estructura de roles internalizada en la familia y la subcultura familiar conexa, que actan como una
suerte de supery primitivo tendiente a determinar la conducta de manera directa, sin entablar
ninguna negociacin con un yo que percibe y discrimina activamente [93, pg. 216].

Las implicaciones de una subcultura de expectativas familiares constituyen un mojn en el camino


que lleva a definir la estructura de relaciones como series de obligaciones impuestas a los miembros
de la familia. Cuando Wynne et al. comparan la circunspeccin familiar y los mecanismos de
indagacin con una ansiosa vigilancia del supery, se aproximan en grado sumo a nuestra
formulacin inicial de un importante mecanismo patgeno de la familia, el supery
contraautnomo [11]. Asimismo, es fcil ver la afinidad que existe entre los conceptos de supery
primitivo de la familia y las hojas de balance de mritos a largo plazo en las familias. Los esfuerzos
de Wynne et al. tienden un importante puente en direccin al modelo dinmico autnticamente
multipersonal. El empleo que hacen de conceptos de base individual, tales como supery, represin,
disociacin o rol, en un contexto familiar revela su esfuerzo por trascender los lmites de la
psicologa al aproximarse al terreno de lo que denominamos teora dialctica de las relaciones.
Utilizan un lenguaje esencialmente psicolgico cuando elaboran expresiones tales como
internalizacin de la estructura de roles y sentido de satisfaccin recproca de las expectativas.

La lucha principal en la familia caracterizada por la seudomutualidad se describe en trminos


cognoscitivos como esfuerzos por excluir todo reconocimiento abierto de cualquier indicio de falta
de complementariedad.

Desde nuestro punto de vista, el problema bsico de la teora de las relaciones familiares es el
siguiente: Qu sucede en el contexto de la accin, y cmo afecta ella la propensin de la familia a
mantener esencialmente inalterado el sistema? De acuerdo con este esquema, aunque la prdida
por muerte, la explotacin y el crecimiento fsico son hechos inevitables, producto del cambio, todo
paso dado en direccin de la madurez emocional representa una amenaza implcita de deslealtad
hacia el sistema. La meta contextual de las expectativas, obligaciones y lealtades entrelazadas es,
entonces, que el sistema subsista inalterable. El equilibrio no alterado del sistema incluye la ley de
mutua consideracin para evitar, de la mejor manera posible, el causar dolor innecesario a nadie (p.
ej., enfrentando la desdicha). El antiguo fundamento tribal y biolgico del sistema familiar era la
reproduccin y la crianza de la prole. A nuestro modo de ver, la funcin de la crianza sigue siendo el
13
mandato existencial bsico de las familias contemporneas. Las lealtades sujetas a las exigencias
propias de la supervivencia biolgica y de la integridad de la justicia humana son ulteriormente
elaboradas en conformidad con el libro mayor de acciones y compromisos asumidos a lo largo de
toda la historia familiar.

Atendiendo a estas conexiones dialcticas ms profundas, las pautas de seudomutualidad u otros


ordenamientos psicosociales son elaboraciones psicolgicas secundarias de realidades
existenciales fundamentales; son ejemplos de ritos especficos en el contexto de un sistema de
relaciones. El ncleo de la dinmica del sistema familiar es parte del orden humano bsico, que slo
secundariamente se refleja en los conocimientos, afanes y emociones de los individuos. El orden
humano bsico depende de las consecuencias histricas de los hechos producidos por la interaccin
entre los distintos miembros en la vida de cualquier grupo social. Las motivaciones de cada miembro
estn enraizadas en los contextos de su propia historia y la de su grupo.

Un ejemplo clnico ilustra el modo en que se entrelazan el individuo sintomtico, una dada, y la
guestalt total de las cuentas multigeneracionales en un sistema de relaciones. La familia fue remitida
para consulta debido al estado de tensin e irritabilidad de Diana, que ltimamente se haba podido
advertir tanto en el hogar como en la escuela. Diana, una nia de diez aos dotada de talento
artstico, era muy apegada a su abuela, la seora H., de 58 aos. Cuando Diana contaba apenas
seis das, su madre se volvi psictica y desde entonces ha estado internada en una clnica para
enfermos mentales. La seora H. cri a la pequea. Como comentario aparentemente al margen del
problema, se mencion el hecho de que entre la abuela y el abuelo solan desencadenarse fuertes
discusiones con amenazas de violencia fsica.

La primera sesin de terapia familiar se realiz en el hogar, y revel una grave tensin conyugal
entre los abuelos. Contradiciendo las expectativas del trabajador social asignado a Diana, la abuela
procur en forma activa despertar la atencin del terapeuta casi desde el comienzo. Aunque
inicialmente sonaba poco coherente y evasiva, fue muy clara y explcita cuando comenz a
puntualizar todos los motivos de resentimiento que tena contra el marido: Hay dos cosas que no le
perdonar mientras viva, dijo, explicando las razones que la llevaban a rechazarlo sexualmente.

Al describir su falta de respuesta sexual hacia el marido, la seora H. agreg: Cuando lo


necesitaba y lo deseaba, de joven, l tena aventuras por ah. Advirtiendo el inters del terapeuta
por conocer sus antecedentes, refiri una sorprendente historia personal. Sin mayores vacilaciones,
relat que a los catorce aos, cierta noche que su madre se haba ausentado, su padrastro entr a
su dormitorio y trat de violarla. Al da siguiente ella procur obtener el apoyo moral de la madre,
pero esta se puso del lado del padrastro, y la jovencita fue enviada a casa de los abuelos. Nunca
haba podido referir a nadie el incidente, con excepcin de su madre y su abuela. A medida que esa
mujer solitaria y recluida comenzaba a hablar ms abiertamente, era fcil condolerse de su estallido
de genuina desesperacin y dolor, que la haban embargado toda su vida.

Esta sesin inicial demuestra con gran claridad el enfoque dialctico de indagacin en los sistemas
de relaciones. Ningn relato o declaracin individual se toman como verdad absoluta. Los problemas
de la nia se indagaron desde un comienzo en el contexto de la dimensin vertical de la familia,
abarcando tres generaciones. Esto llev a investigar tambin la dimensin horizontal del matrimonio
de la abuela. A partir de all, era natural volver nuevamente a la dimensin vertical de los conflictos
que la seora H. haba tenido en la infancia con sus padres. Es fcil ver cmo una cuenta que qued
sin saldar entre ella, su madre y su padrastro tendra que salir a relucir en su matrimonio. La
atmsfera irremediablemente hostil y atemorizadora de su hogar debi de haberse reflejado
entonces en la desesperada necesidad que tena la nia de llamar la atencin en la escuela.

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Con el presente ejemplo no se pretende sostener que una sola sesin inicial basta para descubrir las
races ltimas de los determinantes sistmicos de la conducta sintomtica de un nio. A pesar de la
autenticidad y de la gran fuerza que esa mujer solitaria y. vida de comunicacin imparta a su
relato, sera poco realista considerar que el desarrollo del carcter de la seora H. qued
cabalmente explicado por las simples metforas relacionales de su condensada historia. No
obstante, el examen de su experiencia clave infantil -la explotacin de que fue objeto por parte del
padrastro y la aparente deslealtad en la respuesta de la madre- seal una injusticia bsica, la cual
debe de haber contribuido a cimentar la desconfianza hacia los hombres y las relaciones humanas
en general, caracterstica de la seora H. durante toda su vida. Esta sesin ilustra las dimensiones
interconectadas de la psicologa individual, la reciprocidad en los sistemas de relaciones y la justicia
del mundo de los hombres, convertidos en datos invisibles registrados a lo largo de las
generaciones.

Como conclusin, digamos que la violacin de la justicia inherente al orden humano bsico de una
persona puede hacer de ese hecho un pivote en torno del cual gira el futuro de sus propias
relaciones y las de sus descendientes. As como sera poco sensato, cuando se investigan las
motivaciones individuales, considerar que un sntoma existe aisladamente de la personalidad total
del paciente, es necesario examinar el sistema familiar completo en relacin con la funcin-seal de
la patologa del miembro identificado como paciente. El inters por el aspecto referente a la
justicia propia del orden humano suele conducir al descubrimiento de un miembro que en un
comienzo parece haber actuado injustamente. Se plantea un interrogante: El injusto es actor e
iniciador de los hechos, o un mero eslabn en una cadena de procesos? Una vez que se ha podido
investigar el propio sufrimiento de ese miembro a travs de injusticias pasadas, se pone en marcha
el proceso de terapia familiar.

La filosofa dialgica de Martin Buber y los escritos de ciertos autores existencialistas sealan un
modo de usar a los otros que conforma otra importante dimensin de la dinmica de las
relaciones. Sin embargo, en vez de subrayar lo que hay de explotacin en determinados aspectos
de las relaciones humanas, Buber se centra en su capacidad potencial para la reafirmacin mutua.
Al sostener que las relaciones personales significativas pertenecen al tipo Yo-T, declara que los
pronombres bsicos no son Yo, T, Ello [It], sino Yo-T y Yo-Ello. El anlisis fenomenolgico
existencial de la vida social presupone una dimensin de compromiso personal: no estoy,
simplemente, junto a aquel a quien me dirijo utilizando el T de Buber. Ese otro a quien me dirijo
de ese modo no es un mero instrumento de mi expresin emocional o la suya, sino, al menos por el
momento, el terreno, la contraparte dialctica de mi existencia. Pero aun como terreno para el
otro, la persona es un Yo bien delimitado para s misma.

El autntico dilogo Yo-T va ms all del concepto del otro como mero objeto o medio para
gratificar mis necesidades.

La solicitud y el inters recprocos puestos de manifiesto es algo que no slo experimentan los
participantes, sino que trasciende su psicologa al ingresar al dominio de la accin o el compromiso
con la accin. El dilogo, tal como lo define Buber, se convierte en una caracterstica del sistema de
relaciones familiares. La reciprocidad de experiencias entre dos seres humanos, reafirmados ambos
por su encuentro en trminos Yo-T, crea una base de apoyo mutuo en las relaciones familiares. Tal
vez esto se vincule con lo que Buber denomina la zona del entre [26, pg. 17].

Si bien el concepto de dilogo mutuamente reafirmativo sin duda enriquece nuestra comprensin de
las relaciones, en general nuestra postura es que las relaciones familiares tienen su propia
estructuracin especfica, existencial e histrica. Un viajero conocido por casualidad en el tren, del
que obtenemos una respuesta caracterizada por su profundidad, puede, al menos
15
momentneamente, cumplir las condiciones de interlocutor en un autntico dilogo Yo-T. Desde el
punto de vista psicolgico, el efecto posterior de ese dilogo tan autntico puede ser una
reafirmacin permanente de mi persona e identidad, aun cuando esa relacin especfica sea
efmera. De ese modo, el T del autntico dilogo puede hallarse en todas partes, y ser remplazado
por otro T. Ciertas dimensiones de la terapia de grupo, las maratones, las tcnicas de grupo de
encuentro, la sensibilizacin, etc., se basan en la esperanzada expectativa de que se d una
reafirmacin mutua entre personas que no pertenecen a un sistema familiar consanguneo.

Desde el punto de vista prctico es muy importante reconocer la naturaleza especfica de las
relaciones familiares. Tras una vinculacin que durante todas sus vidas se caracteriz por la
hostilidad, dos hermanos pueden hacer intensos esfuerzos por reconciliarse y reconstruir su relacin
de manera que surja entre ellos una positiva amistad. Quizs entonces se descubran el uno al otro y
lleguen a comprenderse en forma diferente, casi como si cada uno de ellos estuviera ante una
persona totalmente nueva para l. Empero, ya sea que parezcan enemigos o amigos, siempre han
sido miembros del mismo sistema familiar consanguneo. Si yo ayudo a cualquier ser humano que
sufre, es probable que entable un autntico dilogo Yo-T con l. Si, no obstante, sucede que ese
ser humano es mi hijo, configura, por aadidura, una contraparte nica de mi dominio existencial:
ningn otro ser humano puede remplazarlo. Ninguna conducta de otro, por perfecta que sea la
semejanza, podra sustituir el significado que l tiene para m. Adems, tanto l como yo estamos
encuadrados dentro de un sistema de relaciones multigeneracionales. El compromiso, la devocin y
la lealtad son los determinantes ms importantes de las relaciones familiares. Derivan de la
estructura multigeneracional de la justicia del universo humano, creada a partir del patrimonio
histrico de las acciones y actitudes entre los miembros.

En resumen, la dimensin ms importante de los sistemas de relaciones estrechas se desarrolla a


partir de la hoja de balance multigeneracional de mritos y obligaciones. Creemos que el nivel del
sistema en que se forjan las lealtades bsicas se conecta con otros niveles sistmicos ms visibles
de la conducta de interaccin y las comunicaciones.

Consideramos que la jerarqua de obligaciones reviste importancia crucial para todos los grupos
sociales y la sociedad en su conjunto. Como muchas pocas pasadas, la nuestra padece el
desgaste gradual de la calidad de las relaciones humanas. Desde fines del siglo XIX los autores
existencialistas trataron de advertirnos del peligro que amenazaba la calidad de las autnticas
vinculaciones entre los seres humanos. La urbanizacin, la automatizacin, los medios de trasporte
y comunicacin de masas, etc., contribuyen a aumentar ese desgaste. El terico que estudia a la
familia centra ahora su atencin en una dimensin existencial especfica que en nuestra era se evita,
niega y erosiona: las cuentas de la justicia del mundo de los hombres. Al rehuir los contactos con la
familia extensa, por un lado, y aferrarse desesperadamente a las posesiones materiales, por el otro,
se crean paradjicos antagonismos entre las viejas y las nuevas generaciones, con pocas
posibilidades de resolucin. La vieja generacin conservadora, se atrinchera cada vez ms en su
rgida postura defensiva, mientras que mediante el escapismo y la negacin la juventud rebelde
puede destruir los cimientos que le permitiran utilizar su libertad si adquiriera la capacidad necesaria
para enfrentar y balancear las cuentas de la justicia intergeneracional. Llevados por su sensacin de
carencia, a menudo los jvenes no ven que la represalia destructiva lleva a una ulterior y ms honda
carencia. En ltima instancia, ambas generaciones resultan perdedoras.

La amplia popularidad actual de los grupos de encuentro, maratn, sensibilizacin, etc., atestigua la
toma de conciencia del desgaste de las relaciones personales por parte del hombre moderno. Todos
los das se forjan nuevos ritos sobre la base de esa toma de conciencia, combinada con el mito del
valor supremo que tendra expresar los propios sentimientos hacia los extraos. El dilogo Yo-T
de Buber, cuando se lo comprende de manera parcial, puede esgrimirse como anhelada frmula
16
mgica, aplicndola a encuentros de formas ritualizadas. El especialista en terapia familiar no
rechaza la validez del encuentro como tcnica auxiliar dotada de sentido en la sociedad
contempornea; configura una dimensin de su propia labor con las familias. Pero si esta dimensin
se eleva al plano de la omnipotencia mgica, utilizada para negar las duras realidades de la justicia
histrica de la propia existencia y la posicin generacional en el libro mayor de mritos de la
familia, slo permitir logros limitados. Por aadidura, sus falsas pretensiones pueden ser fuente de
grandes desengaos.

Importancia clnica del enfoque sistmico


La distincin trazada entre motivaciones multipersonales, basadas en el sistema, e individuales tiene
gran importancia para el terapeuta desde el punto de vista prctico. Sus colegas con frecuencia lo
interrogan acerca de sus actitudes hacia problemas teraputicos clave, tales como: Cules son los
criterios que determinan si la terapia familiar es la indicada? Cules son las metas teraputicas?
Cmo se evalan los resultados de su labor teraputica?, etc. La respuesta a estas preguntas est
asociada a la comprensin del modo de entrelazamiento de los niveles de motivacin en los
sistemas individuales y multipersonales.

La conceptualizacin de ese entrelazamiento entre niveles de sistemas individuales y


multipersonales no slo exige un conocimiento bsico de la teora general de los sistemas, sino un
pensamiento elaborado en funcin de un modelo dialctico. De acuerdo con este ltimo, el dominio_
intrapsquico pierde todo sentido si lo sacamos del contexto de relaciones (Yo-T). Desde el punto
de vista dinmico, toda experiencia subjetiva implica que hay un s-mismo y un otro, o sea, un
contexto simblico interpersonal. Mediante pautas interiorizadas, el individuo inyecta en todas las
relaciones actuales la programacin de su mundo relaciona) formativo. Naturalmente, el s-mismo es
el centro experiencia) del mundo del individuo, pero ese s mismo es siempre un Yo subjetivo,
impensable sin algn T.

Los autores suscriben una visin amplia de la teora clnica, en que los niveles de motivacin de los
sistemas individual (intrapsquico) y multipersonal deben considerarse en su relacin mutuamente
antittica y complementaria. Entendemos incorrecto y poco aconsejable ignorar la importancia
motivacional recproca y multipersonal para la formulacin intrapsquica de hechos tan importantes
para la experiencia humana como la separacin, el enamoramiento, el crecimiento, la madurez
sexual, el miedo a la muerte, el dolor por la prdida de seres queridos, etc. Por otro lado, nos damos
cuenta de que en su mayor parte nuestra actual teora de la psicopatologa y la psicoterapia est
estructurada en trminos individuales que de ben ampliarse para abarcar el contexto de las
dimensiones motivacionales de los sistemas familiares.

Por ejemplo, en respuesta a las preguntas sobre lo indicado de una terapia, sus metas y la
evaluacin del trabajo con la familia, el especialista en terapia familiar tal vez no pueda comunicarse
con sus colegas si estos ltimos tienen una orientacin exclusivamente individual. Puede
preguntrsele: La terapia familiar es indicada en un caso de fobia a la escuela? Su respuesta no
puede ser ni s ni no. Debe dejar en claro que en esta forma la pregunta es intrnsecamente
inadecuada e imposible de responder. Como la terapia familiar tiene por objetivo ayudar a cada
miembro de la familia, la pregunta debe formularse de distinto modo: Es conveniente y factible que
los miembros de la familia de un nio con fobia a la escuela trabajen juntos en pos de la obtencin
de beneficios mutuos? En trminos estrictos, sin embargo, incluso la formulacin familia de un nio
con fobia a la escuela posee bases individuales. El experto en terapia familiar sabe que al cabo de
unas pocas semanas el papel del paciente sintomtico puede desplazarse, pasando del nio con
fobia escolar a la madre deprimida, el hermano delincuente o el padre que adolece de una
17
enfermedad psicosomtica. El problema que se nos plantea es el de designar una familia en
trminos de un sistema multipersonal, en vez de contentarnos con introducir los trminos o frases
del diagnstico tradicional del individuo con la expresin la familia de un ....

La falta de una categorizacin de familias ampliamente aceptable, de acuerdo con los criterios del
sistema multipersonal, ha obstaculizado de modo serio los esfuerzos del especialista en terapia
familiar por comunicar su punto de vista. Aquel siente que aunque conceptualmente no podra definir
la entidad sistmica de una familia, no se trata de una imagen ficticia sino de una realidad clnica con
la que debe trabajar. De hecho, en el curso de uno o dos aos de experiencia, los especialistas en
terapia familiar por lo general aprenden cmo deben trabajar con la dinmica de grupo de un
sistema familiar especfico, considerndolo una entidad, antes que la suma de las diversas
dinmicas individuales de los miembros. En ltima instancia, debe tratar el conglomerado forjado
entre las patologas individuales y las configuraciones del sistema.

La tarea fundamental del especialista en terapia familiar es definir sntomas, diagnstico y entidad
nosolgica en trminos sistmicos. El concepto mdico tradicional de sntoma se origin a partir de
la dicotoma entre los signos notables y lo que se infera como proceso de enfermedad subyacente,
definible en trminos de causalidad. Mientras que la sugestin, la hipnosis o los procedimientos
conductuales estuvieron durante siglos en teros claramente dirigidos a la eliminacin del sntoma, el
inters propio de la teora psicoanaltica freudiana se ha definido como algo que va ms all de los
sntomas y se centra en el mecanismo bsico subyacente en la organizacin fundamental de la
personalidad del paciente.

El especialista en terapia familiar tiene que aprender a integrar conceptos individuales, descriptivos y
dinmicos con dimensiones del sistema de relaciones tales como: 1) pautas de interaccin funcional;
2) relacin entre la pulsin y el objeto; 3) consanguinidad; 4) patologa interpersonal; 5) mecanismos
inconcientes entrelazados en los individuos; 6) aspectos de encuentro del dilogo ntico; y 7)
cuentas de justicia multigeneracionales.

Los actos delictivos de un muchacho, por ejemplo, pueden considerarse motivados por varios
factores individuales y familiares. En un nivel individual, puede vrselo como si luchara por satisfacer
sus necesidades de gratificacin instintiva (sexuales, agresivas) (2), por reafirmar su propia persona
en relacin con el padre (2, 6), por llegar a igualar a sus pares (1), etc. En un nivel multipersonal, el
joven delincuente puede satisfacer en forma sustitutiva las tendencias inconcientes de sus padres
hacia la delincuencia (5); por ejemplo, es previsible que en sus ensoaciones y fantasas procurar
reparar todas las prdidas sufridas por sus padres, castigando a la sociedad (7); acaso, llevado por
su lealtad, quiera unir a sus padres convirtindolos en un equipo disciplinario en mutua connivencia
(1); puede, sin quererlo, suministrar a su familia una excusa para una indispensable intervencin de
la sociedad a travs de sus autoridades (1, 2, 7). En una escala an ms amplia, puede poner a
prueba la capacidad parental de la sociedad en su conjunto y brindar dependencia y gratificacin
encubierta a todos los miembros (3).

Cuanto ms cambia, ms igual a s mismo permanece


Todos los sistemas de relaciones son de tipo conservador. La lgica que los gobierna exige que la
dedicacin y cuidados que prodigan sus miembros a modo de inversin compartida sirvan como
compensacin por todas las formas de injusticia y explotacin. Debido al carcter inalterable de los
vnculos genticos y la continuidad de las cuentas que entraan obligaciones, las familias
constituyen los ms conservadores de todos los sistemas de relaciones. Mediante una identificacin
con el futuro de nuestros hijos, nietos y dems generaciones por nacer, podemos, al menos en la
fantasa, justificar todo sacrificio y compensar toda frustracin.
18
En cierto sentido, la estructuracin existencial de la consanguinidad familiar es inalterable. Las
familias que lidian con la separacin real o inminente de algunos de sus miembros nunca podrn
avenirse a perder existencialmente a ningn integrante del sistema. El padre divorciado o que ha
hecho abandono del hogar nunca ser remplazado interiormente como padre en la mente de sus
hijos. Incluso en los casos de adopcin efectuada a muy tierna edad, la importancia existencial de
los padres naturales suele ocupar la mente de los hijos adoptivos durante toda su vida. Pueden
sorprender a la familia que los adopt con sus vehementes deseos de alcanzar un mayor
conocimiento y entablar un contacto ms profundo con los padres naturales, al menos en el
recuerdo.

Otra importante esfera de conflicto de lealtades se vincula con ese tipo de justicia humana
menoscabada que se basa en una explotacin emocional carente de equilibrio. El anlisis de estos
problemas a menudo se ve oscurecido por consideraciones de ndole econmica en la familia. En
otros casos, la posesin expoliadora de una persona aparece disfrazada de amor; como si el amor
por el lechn que siente el gourmet pudiera acaso para el cerdo significar amor. Algunos autores de
la escuela de Bateson (para un amplio resumen, cf. Watzlawick [88] y Berne [7] realizaron
exhaustivos estudios de ciertas tcnicas expoliadoras en las relaciones. Sin embargo, el especialista
en terapia familiar se guardar de extraer cualquier conclusin apresurada sobre qu constituye
explotacin en las relaciones de familia. Las pautas de interaccin superficial entre sus miembros,
en especial si se considera una dada aisladamente, pueden conducir a conclusiones totalmente
errneas. La autntica comprensin de lo que constituye la explotacin gira en torno de los balances
recprocos de mritos y en el reconocimiento de tales mritos.

Los procesos familiares y los sociales, ms vastos, se entrelazan de manera significativa. La


civilizacin occidental contempornea alienta la huida por medio de la negacin para evitar un duro
enfrentamiento con el propio sistema de relaciones. La movilidad fsica cada vez mayor, la
capacidad de comunicacin saturada a travs de los medios, la glorificacin del xito conseguido en
la adaptacin social, la confusin de libertad emocional con la separacin fsica, y la elevada
valoracin de formas de seudoamistad tan superficiales como infundadas se cuentan entre las
ventajas de nuestra sociedad que alientan el escapismo ms que el enfrentarse con las cuentas
en las relaciones.

La historia de la civilizacin de Occidente aparece como una prolongada batalla en la que el


individuo ha luchado siempre por liberarse del dominio de gobernantes opresores. Los mitos de los
griegos y los hebreos brindaron una temprana definicin del individuo como hroe que enfrenta
contingencias imposibles de superar, y que, aunque a la postre sucumba, sirve como fuente de
inspiracin para las generaciones futuras, que demostrarn su propio herosmo mediante nuevas
hazaas. La aceptacin pasiva del poder del gobernante lo convierte a uno en miembro de la masa,
indigno de reconocimiento o recordacin. No obstante, la simple huida y separacin fsica respecto
de esa fuerza abrumadora no bastan para liberar realmente al prfugo. Y menos aun podemos
resolver la tirana de las propias obligaciones simplemente esquivando al acreedor. Una huida en
masa, por temor a enfrentar la responsabilidad de las obligaciones filiales, puede sumir a todas las
relaciones humanas en un caos insoportable. El individuo puede verse paralizado por una culpa
existencial amorfa e indefinible.

El modernismo conservador, o el miedo a la privacidad


Basndose en las realidades manifiestas de su experiencia cotidiana, algunos expertos en terapia
familiar se muestran inclinados a describir su campo de accin como algo caracterizado por fros
juegos de manipulaciones. De esa manera parecen perder contacto con los estratos propios del
compromiso personal, nsitos en toda relacin.
19
Aparentemente, la terapia de intervencin en la familia puede atraer al profesional de orientacin
impersonal y mecanicista, que ve en ella un terreno propicio para la manipulacin de los seres
humanos. Por ejemplo, tal vez sostenga que la capacidad de empata, indispensable en casi todas
las formas de psicoterapia individual, puede soslayarse en la terapia familiar. Algunos terapeutas
prefieren ignorar el proceso de crecimiento subjetivo de los miembros de la familia, y consideran que
la terapia familiar simplemente est dirigida a modificar las pautas de interaccin visibles. Las lneas
rectoras de su intervencin podran basarse entonces en principios puramente tcnicos, como el
refuerzo de los estilos de comunicacin, la enseanza de los principios que rigen una buena
discusin, la identificacin y eliminacin de los dobles vnculos, etc. Algunos terapeutas insisten en
establecer una agenda artificial: piden que la gente se desplace por la habitacin, la hacen sentarse
y hablar de determinada manera, inventan tareas operativamente factibles, ellos mismos salen del
recinto, etc. Por el contrario, nuestra orientacin hacia las relaciones familiares en la terapia es de
naturaleza personalizada. Estamos convencidos de que el crecimiento en nuestra vida personal no
slo es inseparable del crecimiento en nuestra experiencia profesional, sino que es tambin nuestra
herramienta tcnica ms importante.

La actitud del especialista en terapia familiar hacia la cuestin de la privacidad individual y la


experiencia subjetiva determina su conceptualizacin de las metas teraputicas. Estableciendo
como meta ideal de la terapia el funcionamiento presumiblemente no neurtico que a la larga logra
el paciente, la teora psicodinmica individual tiende a delimitar su esfera de inters cientfico y
humano, cindola al marco del individuo. Aunque la teora admite que slo se ve la punta del
iceberg, es decir, los aspectos concientes de las motivaciones, sin embargo considera que las nueve
dcimas partes invisibles pueden reconstruirse sobre la base del conocimiento de los mecanismos
mentales del individuo: represin, trasferencia, resistencia, defensa, regresin, etc.

Al trabajar con familias in vivo, el inters del terapeuta no reside simplemente en reconstruir el
ncleo esencial de los individuos sino que va ms all, tratando de establecer un nuevo equilibrio de
las relaciones en el sistema multipersonal. En este sentido, la terapia familiar se encuentra en uno
de los polos del espectro de las terapias, la terapia clsica de la conducta en el polo opuesto, y la
psicodinmica (freudiana) en el medio. Importa reconocer la falacia de una dicotoma comnmente
aceptada, como si la terapia intensiva fuera equivalente a la indagacin individual, mientras que la
terapia familiar conjunta implicara una tarea ms superficial e imprecisa, que puede o no dar en el
blanco y quiz nunca roce el ncleo privado e interno de los participantes; como si los dilogos
confidenciales mano a mano entre paciente y terapeuta constituyesen el requisito indispensable de
toda labor teraputica intensa y profunda. Mientras que, sin duda alguna, la investigacin de la
familia ampla el margen de intervencin del terapeuta, su caracterstica distintiva no es la mera
extensin horizontal. Sucede, ms bien, que el compromiso que contrae el terapeuta de ayudar a
todos los miembros de la familia intensifica la fuerza emocional de un nuevo proceso de
realimentacin, que afecta a todos los participantes. Sin embargo, el compromiso de ayudar a todos
los miembros de la familia puede conducir a una autntica intensificacin del proceso teraputico
slo si el propio terapeuta es capaz de seguir el ritmo de la escalada emocional.

La razn por la cual la propia situacin de la terapia familiar representa una mayor exigencia
emocional para el terapeuta que la terapia individual se debe a que la verdadera medida de la
emocin humana no es la intensidad de sus concomitantes afectivos o fisiolgicos, sino la relevancia
de su contexto interpersonal. Esto demuestra la dificultad intrnseca que surge al tratar de objetivar o
cuantificar los hechos relacionales. La relevancia conceptual puede evaluarse equiparando
contenido y contexto. Como el vaciado y el molde: encajan o no. La relevancia es una medida no
lineal, no cuantificable.

20
El desarrollo conceptual en los campos de la teora y la terapia familiar se ve todava obstaculizado
por una permanente confusin sobre la funcin del pensamiento cientfico, tal como se aplica en la
escena humana. Algunos de los investigadores ms capacitados siguen creyendo en el valor de
estudiar fenmenos en esencia no mensurables, aunque tcnicamente bien definibles. Tal vez opten
por mirar la vida familiar como algo motivado por juegos de poder y se orienten a producir datos
convincentes y perfectamente documentados sobre problemas de conducta delimitados en forma
estricta, pero de importancia marginal. La tarea ms importante de la investigacin, a la vez que la
ms difcil, es la creacin de un marco conceptual que permita manejar los aspectos ms complejos
de la teora de los sistemas de relacin.

La realidad objetiva tiene cabida en las relaciones caracterizadas por la cercana?


Resulta engaoso considerar la realidad relacional como algo menos individualmente dinmico o
menos subjetivo que la realidad interna de una persona. El atributo objetivo, por contraste con
subjetivo, connota la cualidad de estar libre de toda informacin falsa e incorrecta, y de toda
distorsin de los hechos debida a la parcialidad emocional. Sin embargo, la realidad de la persona
en sus relaciones ms cercanas est compuesta por su realidad interna familiar trasferida y
subjetiva, ms ciertos atributos reales del compaero. Naturalmente, desde el punto de vista de este
ltimo, su propia realidad interna es ms subjetiva que efectiva.

No existe ninguna realidad objetiva como campo intermedio entre los calibres de necesidades [12,
pg. 46] recprocamente antagnicas de dos personas que se relacionan. Si la objetividad reviste
aqu algn sentido, reside en la conciencia que cada participante tiene de las configuraciones de
necesidades simultneas en el otro, mientras que ambos luchan por hacer de ese otro el objeto de
sus necesidades y deseos. No obstante, cabe recordar que las necesidades del individuo incluyen la
condensacin de las cuentas relacionales no saldadas de su familia de origen, adems de la
reactivacin de sus propios procesos psquicos primitivos.

Cuando lo que se procura es un anlisis de las relaciones cercanas, el terapeuta primero tendr que
conocer con claridad los determinantes principales de las motivaciones de los participantes o sus
actitudes relacionales. Debe averiguar cul es la posicin de cada miembro en el sistema: conocer
sus obligaciones, compromisos, la historia de sus mritos, formas de explotacin, etc. Por ejemplo,
adems de las actitudes relativas al chivo emisario, un amor sofocante y abrumador puede
tambin convertir en vctima a su objeto. Ha de inspeccionarse, igualmente, la necesidad que tiene
el objeto de entablar un dilogo caracterizado por la autenticidad.

En su estructuracin programtico-afectiva, las actitudes relacionales portan el esquema de los


actos futuros de la persona. El diseo de esos esquemas siempre lleva implcitas las necesidades
bsicas de aquella y sus obligaciones sistmicas importadas. Lo ms importante en el acto de
eleccin de una vctima propiciatoria, por ejemplo, no es el hecho de que distorsione la realidad, sino
el de que exprese las necesidades del victimario (y, por supuesto, las expectativas de todos los
participantes en el sistema de victimizacin). Otro tanto puede decirse de un proceso inverso al de
eleccin de una vctima propiciatoria, como el de enamorarse. En primersimo lugar, el que ama
tiene necesidad de ver (distorsionar) al ser amado como objeto que se ajusta a su propia
configuracin de necesidades (sexual, de proteccin, de dependencia, de vituperio, etc.) Amor
coecus est (El amor es ciego). Cabe agregar que el amor es an ms ciego debido al peso que
en cada individuo comportan las obligaciones ocultas que vienen de-afuera, y ya no de la dada. Por
medio del marido y la mujer, no slo buscan ajustarse dos individuos sino dos sistemas familiares.

Lo que equilibra la subjetividad unilateral de las necesidades de los dos miembros de la pareja es el
hecho de que el que ama pueda hacer que el objeto de su amor le responda y, en ltima instancia,
21
que las necesidades de este ltimo le permitan hallar a su vez en aquel un objeto satisfactorio. Una
relacin ntima es un encuentro dinmico entre patrones de necesidades. No existe entre los
cnyuges un campo intermedio objetivo o realidad no distorsionada. La meta realista de cada uno
no debe ser poner a tono sus necesidades con las caractersticas objetivas del otro, sino aprender
a discriminar las necesidades del otro como vlidas pese a ser distintas de las propias.

Desde el punto de vista de nuestra teora de las relaciones, el patrn de necesidades de una
persona es una frmula abreviada que comprende tanto sus necesidades personales como las
expectativas invisibles debidas al equilibrio perturbado de la justicia en las relaciones anteriores
propias y de su familia. Tiene una deuda de reciprocidad para quienes tanto le dieron, no importa
que se hayan sentido estafados o explotados por el destino. Puede dar por sentado que su futura
pareja tiene conciencia de sus frustraciones y obligaciones innatas. Naturalmente, el otro debe
incorporar en su actitud la historia del balance de mritos de su propia familia.

Cul es la realidad objetiva de la persona?


En la anterior descripcin se presentaba al individuo como un ser que se amolda al contexto de sus
relaciones. Asimismo, se presupona que la persona es una entidad dada y definida, con un lmite
identificable: sus necesidades y estilo de respuesta son exclusivamente suyos. Suponemos que, al
menos en sus acciones, el individuo configura una unidad integral.

No obstante, una teora ms amplia de las relaciones debe tomar en cuenta la fluctuacin que
minuto a minuto afecta su grado de individuacin. Una persona puede definirse bsicamente por la
gama y medida de sus necesidades, obligaciones, compromisos y actitudes responsables adoptadas
en el campo de las relaciones. Incluso ciudadanos aparentemente bien individualizados, socialmente
destacados y responsables pueden actuar como miembros irresponsables e indignos de confianza
cuando lo hacen en el contexto de una relacin familiar simbitica. Pueden ser vctimas del pnico
si de ellos se espera que adopten una visin responsable de su funcin dentro de la familia. Pueden
ocultarse tras un nosotros, en lugar de un yo como forma de expresin gramatical, al tratar de
explicar sus propios sentimientos e intenciones. Pueden centrarse de manera exclusiva en las
funciones o sntomas de sus hijos, o sin quererlo crear una imagen de falsa individualizacin y salud
en sus lazos conyugales. Por ejemplo, pueden discutir con engaosa libertad, revelando en forma
manifiesta grandes divergencias personales sobre el tema de discusin, slo para hallar luego que
estas son imposibles de modificar debido a las personalidades inconcientemente fusionadas de los
miembros de la familia.

Nuestro enfoque sistmico ubica las estructuras psquicas individuales en el contexto de sus
relaciones, al trabajar con familias sometidas a tratamiento. Todava no se ha hecho la trasferencia
que lleve de ah a un anlisis estructural individual entendido ms cabalmente. Podramos equiparar
la funcin relacional simbiticamente indiferenciada o la deuda sistmica pobremente resuelta con
una dbil estructura yoica en trminos individuales, pero la correspondencia de esos trminos es
slo parcial. El lenguaje de la debilidad yoica por lo comn presupone una identidad personal,
aunque discontinua. Por el contrario, el funcionamiento simbitico en forma sustitutiva, o de
connivencia, slo puede observarse en presencia de dos o ms individuos ntimamente relacionados
entre s. La inferencia realizada a partir de la relacin teraputica individual (trasferencia) para llegar
a las relaciones familiares resulta incompleta.

En sntesis, el punto de vista sistmico reviste gran importancia prctica y teraputica. Nuestro
contrato teraputico debe sellarse con todos los miembros del sistema de relaciones familiares, y no
slo con el miembro que presenta el sntoma o con sus custodios adultos.

22
El contrato significa que el terapeuta debe mostrarse asequible y realmente estar dispuesto a ayudar
a todos los integrantes, asistan o no a las sesiones. A su vez, debe comprometer la participacin de
todos. Har que expongan sus opiniones, necesidades y deseos de ayuda, y procurar asegurarse
de que incluso los mensajes del hijo ms pequeo sean escuchados y hallen respuesta. Como parte
del contrato, infundir el valor necesario para enfrentar las obligaciones y la culpa por el pago
delictivo de las deudas emocionales.

Aunque la mayor parte de los esfuerzos iniciales del especialista tienen que ver con la firma del
contrato teraputico por el conjunto de la familia, no es el terapeuta quien crea o impone el punto de
vista dinmico y teraputico del sistema familiar a los miembros. No habra familia de no existir
fundamentos de solidaridad y lealtad anteriores aun al nacimiento de los hijos.

Las implicaciones de la terapia conjunta, familiar o relacional son tan revolucionarias que por fuerza
deben llevar a una ruptura con nuestra tica social ampliamente difundida o a refugiarse en alguna
forma de negacin y acuerdo entablado por razones de debilidad. La cuestin de la explotacin, el
acrrimo individualismo, la represin por parte de los mayores o los poderosos lderes polticos,
reyes, dictadores, etc., est relacionada con las fuerzas que rigen el sistema familiar. Las exigencias
ticas planteadas a un fabricante de automviles para que produzca vehculos seguros y duraderos
en medio de la competencia y los conflictos laborales son similares a las que se plantean a una
pareja en vas de divorciarse para que tome en cuenta los intereses de sus hijos.

Cuando en otros captulos indaguemos las dimensiones de lealtad, reciprocidad y justicia, es


improbable que como especialistas en terapia familiar podamos escudarnos tras conceptos
convenientemente individuales, orientados hacia la eficiencia. Los conceptos sistmicos de eficacia
impersonal, como pautas de comunicacin adecuadas, resolucin de problemas, adaptacin o
incluso salud mental, no llegan a rozar la real esencia de las relaciones humanas. Todo estudio de
las respuestas sin compromiso alguno de responsabilidad y contabilizacin de obligaciones de por s
queda socialmente invalidado o, por lo menos, resulta carente de sentido.

Sin una capacidad para enfrentar las cuentas de integridad de las relaciones familiares, el
especialista en terapia familiar se ver abrumado, y puede caer en esa desesperacin que induce a
hablar de la muerte de la familia [29]. Puede verse atrapado en un dilema similar al de un
especialista en publicidad, llevado a desplazar su preocupacin por la eficacia del diseo de sus
anuncios publicitarios al inters por la honestidad e integridad de estos. El especialista en terapia
individual puede, si lo desea, seguir siendo un diseador de fachadas; en cambio, el especialista en
terapia familiar no puede, a la larga, cerrar los ojos ante la integridad relacional, incluyendo la suya
propia.

En sntesis, la orientacin sistmica surge de la lgica de las observaciones empricas realizadas por
los especialistas en terapia familiar. En forma independiente, muchos de los antiguos terapeutas
llegaron a la conclusin de que existe una organizacin regulada (homeostasis) en cuanto al
desplazamiento del papel de enfermo en las familias. Aunque en el campo de la terapia familiar se
requeriran fundamentos tericos basados en una ulterior descripcin, ms precisa, de los hechos
empricos de la homeostasis sistmica, el inters de la mayora de los terapeutas se ha centrado
comprensiblemente en la cuestin de las fuerzas dinmicas que regulan dicha homeostasis. El
mandato del terapeuta, orientado hacia la consecucin de una meta, le plantea un desafo: llegar a
dominar los secretos del control y el determinismo causal de las relaciones familiares.

23
2. La teora dialctica de las relaciones
En el captulo anterior sealbamos que consideramos que la infraestructura humana ms profunda
de relaciones consiste en una red (jerarqua) de obligaciones. Mientras que los socilogos han
compilado listas de obligaciones manifiestas, nosotros estamos ms interesados en las encubiertas.
Hay un continuo toma y daca de expectativas entre cada individuo y el sistema de relacin al que
pertenece. De manera constante oscilamos entre la imposicin y la exencin de obligaciones.
Supuestamente, la integridad del sistema de relaciones sera sustentada por un giroscopio que
mantiene al da las cuentas del balance total de obligaciones entre los miembros.

La relacin tica de cada miembro con su sistema de relaciones (por ejemplo, su familia, su
ubicacin laboral o su comunidad) configura la parte crucial de su mundo existencial. El balance
entre las obligaciones y su cumplimiento constituye la justicia del mundo de los hombres. Qu
medidas permiten juzgar el punto en que se encuentra el balance? En base a qu criterios puede
juzgarse negativa o positiva la hoja de balance?

Sostenemos que para comprender la estructura de un mundo de relaciones no se requiere un tipo


de pensamiento absoluto o monottico sino dialctico. La esencia del mtodo dialctico estriba en
liberar a la mente de conceptos absolutos, que de por s sostienen explicar los fenmenos como si el
punto de vista opuesto no existiera. De acuerdo con el pensamiento dialctico, un concepto positivo
siempre se enfoca en contraposicin con su opuesto, en la esperanza de que al considerrselos
conjuntamente se llegue a una resolucin, en virtud de un entendimiento ms cabal y productivo.
Los principios de la relatividad y la indeterminacin en la fsica y el concepto de la regulacin
homeosttica en biologa ejemplifican una orientacin cada vez ms dialctica en el campo de las
ciencias naturales.

Nuestra posicin es dialctica en varios sentidos (algunos, diferentes de lo que supone el uso
cotidiano contemporneo del trmino). En un sentido hegeliano, utilizamos la dialctica como forma
de desafiar las limitaciones unidimensionales de la definicin de cualquier fenmeno. En esta
direccin cabe prever que la impredecibilidad bsica de la vida habr de plantear siempre desafos
en toda forma de equilibrio. El hecho cualitativamente nuevo habr de trastrocar todo el principio de
equilibrio, en vez de inclinar la balanza de una fase homeosttica a la siguiente. Al agregar un
componente por fuerza nuevo, el desequilibrio de hoy lleva al nuevo equilibrio de maana. Lo falso y
lo mundano resultan valiosos en la medida en que contribuyen a combatir el estancamiento. A
medida que el dao .y la injusticia se equilibran por medio de la reparacin, la espontaneidad de los
movimientos autnomos de cada miembro tiende a crear un nuevo desequilibrio y una nueva
injusticia que, de ser reconocida y enfrentada, lleva a una definicin ms rica y cierta de la libertad y
la solicitud entre los miembros. La preponderancia del movimiento por sobre el estancamiento
constituye la esencia del enfoque dialctico de las relaciones familiares, y el especialista en terapia
familiar colabora en el proceso mediante su compromiso con el cambio, el reconocimiento de este, y
la sntesis del cambio con la identidad invariable del ser.

La psicologa, la psicoterapia y la psicopatologa tambin han sufrido una transicin gradual hacia un
enfoque ms dialctico. En tanto que desde el punto de vista individual tradicional se pensaba en
funcin de conceptos monotticos o absolutos: instinto, poder, control, amor, odio, inteligencia,
comunicacin, etc., el mtodo dialctico define al individuo como participante de un dilogo, o sea,
en interaccin dinmica con su contraparte: el otro, o no s-mismo. El y su contraparte constituyen su
mundo relacional. Una naranja no tiene que definirse en funcin de una contranaranja, mientras
que, por ejemplo, la individuacin de una persona debe verse desde la perspectiva de su equilibrio
dinmico con fuerzas simbiticas, desindividualizadoras. De acuerdo con las leyes de la dialctica, el
24
movimiento en un sentido determinado ejerce traccin y eventualmente genera movimiento en el
sentido opuesto. La resolucin dialctica nunca es un tibio compromiso en gris entre lo blanco y lo
negro, sino que implica convivir con opuestos vivientes. Stierlin [84] efectu un importante aporte en
relacin con una formulacin dialctica de la dinmica bsica.

Una situacin que suele darse con frecuencia en la terapia familiar ilustra la lucha del hombre por
resolver las paradojas antitticas de su existencia. En el curso de la vida cotidiana o durante la
terapia, una persona puede tomar conciencia de su profundo resentimiento para con sus padres,
debido a que ellos lo hicieron vctima de un rechazo, o falta de amor, reales o supuestos. En un
sentido absoluto, la persona requerira ayuda por medio de las prcticas psicoteraputicas
tradicionales, dirigidas a alcanzar la individuacin por medio de la inteleccin y la expresin abierta,
para llegar a una mayor autonoma. Por consiguiente, no tendra que preocuparse por el hecho de
que su imagen de los padres sea detestable. Debera sentirse libre de enfrentar y expresar su
resentimiento, al menos en el curso de la terapia, y conferir a otras personas el papel de objetos
adecuados de sus aspiraciones amatorias. De esta manera, en un sentido absoluto, sera lgico
esperar que al extraer las conclusiones prcticas de lo que solfa ser una situacin experimentada
pasivamente, frustrante e hiriente, devengara un puro beneficio emocional. Sin embargo, nuestra
experiencia clnica nos dice que nadie resulta ganador en virtud de una conclusin que proclama
resentimiento y desdn irremediables hacia el propio progenitor.

Si bien el enfrentamiento consiente con los propios sentimientos de odio significa un progreso, no
representa un fin teraputico en s. A menos que la persona pueda luchar con sus sentimientos
negativos y resolverlos mediante actos basados en actitudes positivas, de ayuda para el progenitor,
no podr liberarse realmente del problema intrnseco de lealtad y tendr que vivir el conflicto,
incluso despus de la muerte del progenitor, aplicando pautas defensivas patolgicas. El
sospechoso, rechazo del cnyuge, o tal vez del mundo entero, puede configurar un intento defensivo
por resolver este tipo de conflicto. Cabe mencionar aqu que la trasferencia positiva hacia el
terapeuta puede en s ser equivalente a una deslealtad intrnseca hacia el progenitor rechazado y,
naturalmente, revertir en una trasferencia negativa. Con frecuencia, el resultado final es el rechazo
del terapeuta, para escapar a los efectos fulminantes de una victoria sobre los propios padres. El
costo de dicha victoria sera la culpa, la vergenza, y una atadura paradjica de lealtad, desconocida
y desmentida como propia, aunque la persona se aferre a ella en forma paralizante.

Una variada serie de situaciones cotidianas humanas y clnicas pueden ilustrar la dinmica
relacional basada en el razonamiento que denominamos dialctico. En primer lugar, debemos tener
en cuenta que las actitudes manifiestas y consientes pueden entrar en conflicto con las expectativas
encubiertas. Es mucho lo que se ha escrito sobre la paradoja del proceso psicoteraputico, en que el
paciente tiene que desarrollar una dependencia temporaria respecto del terapeuta a los efectos de
obtener independencia y espontaneidad en su forma de vida. La experiencia cotidiana demuestra
ampliamente con qu frecuencia una respuesta airada y punitiva de la persona que ejerce el poder
puede ser preferible a una actitud paciente, tolerante y permisiva. La primera de esas respuestas tal
vez indica una actitud de participacin y preocupacin, en tanto que la segunda simplemente puede
trasmitir indiferencia y falta de inters. La parentalizacin de un hijo ilustra otra paradoja: de qu
manera el objeto de proteccin puede de manera simultnea convertirse en fuente de fuerzas y
apoyo dependiente. De acuerdo con esa misma lgica, el hijo parentalizado que acta en forma
excesivamente adulta para su edad slo puede hacer progresos si primero se le da la oportunidad
de asumir ciertas pautas demasiado infantiles. De ese modo, la fuerza real se obtiene, a travs de la
debilidad aparente.

Una paradoja muy importante y profundamente arraigada reside en la relacin antittica entre la
individuacin y la lealtad familiar. Mientras que en la superficie parece que la imposibilidad de
25
desarrollarse y madurar torna al nio desleal en relacin con las aspiraciones de su familia, la
verdad indiscutible es que todo paso que lleve a la autntica emancipacin, individuacin o
separacin de ese hijo tiende a tocar un problema lleno de gran carga emocional: el de la unin
simbitica permanente de cada miembro, negada, y a la vez deseada, con la familia de origen.

Fronteras relacionales
Uno de los aspectos ms importantes de la dialctica relacional hace referencia al concepto de
frontera intragrupal entre nosotros y ellos. Ontolgicamente, ellos nos crean a nosotros
como entidad dotada de sentido y propsito. Debido a su "otredad" [otherness], el exogrupo se
convierte en blanco conveniente del prejuicio. Podemos sentirnos resentidos por su presencia, pero
necesitamos de ellos. Tal vez deseamos que desaparezcan de nuestra vista, sacrnoslos del medio,
pero sin ellos nuestra vida carece de propsito y de sentido. Casi todos los grandes acontecimientos
en la historia de la humanidad se identifican basndose en una pronunciada divisin entre el
endogrupo y los de afuera. Sin oportunidad de confrontarse o incluso de luchar con estos, el
endogrupo pierde el vigor que lo lleva a funcionar.

La identidad interna del endogrupo est conectada de manera indisoluble con la frontera de otredad
respecto del exogrupo. Los hebreos antiguos eran el pueblo elegido de Dios. Los primeros cristianos
estaban convencidos de que slo ellos estaban en posesin de un importante secreto, gracias al
cual podran extirpar las creencias paganas. Los griegos antiguos crean ser ellos quienes difundan
la luz de una cultura superior entre los brbaros, y los romanos consideraban que su misin era
conquistar el mundo y hacer que la paz y la justicia reinaran en l. Incluso los movimientos que
persiguen metas humansticas universales slo pueden florecer en la medida en que se conciben en
oposicin a otro grupo de extraos, ignorantes, renuentes o antagnicos.

Ms que aspirar a una unidad absoluta, la vida en familia debe procurar el dominio de las anttesis
subgrupales. En la vida familiar, la diferenciacin, la individuacin, y, por ltimo, la separacin de los
nios, adolescentes y adultos jvenes confieren su sentido a la parentalidad. Quizs algunos padres
fantaseen con frecuencia, imaginando hallar por fin paz y gratificacin total en una poca futura,
cuando los hijos ya no estn a su lado. Tal vez piensen que son los hijos quienes provocan todos
sus conflictos. Sin embargo, lo real es que la separacin que lleva a una prdida en la relacin
tiende a debilitar o, al menos, poner a prueba el matrimonio paterno aislado, ms que a reforzarlo.
Incluso los parientes polticos, de quienes suele pensarse que, como intrusos, se erigen en
obstculo de la tranquilidad del matrimonio y la paz de la familia nuclear, en realidad refuerzan la
solidaridad familiar y el sentido que comparten. En sntesis, la separacin, el aislamiento, la otredad
o la diferencia, reconocidas en su equlibrio dinmico antittico y dialctico con la intimidad de una
relacin, constituyen una fuerza vital. Sin embargo, tomados en un sentido absoluto, son
reminiscentes de la paz absoluta que en ltima instancia slo ofrece el cementerio.

Desde el punto de vista psicolgico, cabe pensar que la frontera que separa al endogrupo del
exogrupo es de ndole cognoscitiva: sabemos que somos diferentes; en lo afectivo, sentimos que
nosotros formamos un grupo separado de ellos; o correspondiente al plano de la accin:
tomamos en cuenta lo que nosotros hacemos por ellos y lo que ellos han hecho por
nosotros. Nuestra preocupacin por la lealtad y la justicia propias del orden humano subrayan
naturalmente el tercer aspecto (fctico) de la frontera: el del toma y daca. Nos interesa todo aquello
que los padres brindan a sus hijos y lo que reciben de estos: la manera en que la brecha
generacional se mantiene en pie y puede salvarse por medio de actos y actitudes.

El balance de las actitudes intergeneracionales constituye un importante criterio para evaluar la


salud familiar. Idealmente, los padres tendran que sentirse reconfortados al aceptar la dependencia
26
del hijo. Deberan sentirse reconfortados y, en general, gratificados por ser sus conductores y
fuentes de apoyo, a la vez que aceptan la necesidad de alimento, orientacin y correccin que tiene
el nio. Naturalmente, es inevitable que por momentos el padre sienta que ha dado ms de lo que
puede, que ha escuchado ms de lo que est capacitado para escuchar, sin tener ocasin de
expresar sus propios sentimientos de cansancio, agotamiento y explotacin. En tales ocasiones el
progenitor, inconcientemente, puede pedirle al hijo que le brinde su confianza, apoyo, y que le d
alguna gratificacin; y por lo general el hijo puede y se siente feliz de recompensar al padre por los
cuidados y el apoyo recibidos. En otras palabras, la parentalizacin temporaria de un hijo es un
aspecto normal de la vida familiar, un vehculo para que el hijo aprenda a ser responsable.

En las familias en las que la parentalizacin se da en un sentido patolgico, esta inversin de


posiciones llega a ser la regla, ms que la excepcin. En casos extremos el hijo se siente tan
sobrecogido por exigencias de responsabilidad que nunca tiene oportunidad de ser nio. Dichos
hijos llegan a ser especialistas en el trato con adultos infantiles, mientras que en ellos mismos se
agota rpidamente la condicin de nios, que es la suya por derecho propio.

La adolescencia ejemplifica la contraposicin dialctica de la diferencia generacional. El adolescente


tiene simultneamente caractersticas infantiles y adultas, pero no es ni nio ni adulto. Aprende a ser
infantil con respecto a la conducta de los adultos maduros. Al poder apoyarse en los adultos,
renuncia en parte a sus necesidades infantiles. Pero el mero hecho de evitar todo infantilismo no lo
lleva de por s a la condicin de adulto. La experiencia de sentirse en el lado infantil del diferencial
adulto-nio hace que el adolescente aprenda gradualmente a cruzar la frontera y comportarse como
adulto hacia alguien que est por debajo de l. El significado teraputico de las fronteras de relacin
queda ilustrado mediante ciertos aspectos del tratamiento de una familia que abarcaba tres
generaciones:

La seora G., madre de dos hijas adolescentes, ha estado luchando contra la actitud de su propia
madre, supuestamente llena de resentimiento y de actitudes de rechazo durante casi toda su vida.
Incluso, pareca vanagloriarse por el hecho de que su matrimonio fuera el producto de una
atmsfera de rebelin hostil contra su madre. En su caso, la hostilidad se manifestaba de inmediato.
Esta seora no tena ninguna dificultad en describir los mutuos resentimientos y heridas sufridas por
ella y su madre.

En el curso de la terapia familiar, iniciada a causa del episodio psictico sufrido por la hija menor de
quince aos, la hermana sana, de diecisiete, comenz a dar decididos pasos en pos de su
independencia. Ella ingres a la universidad, y emprendi una serie de acciones rebeldes y
autodestructivas. En apariencia, y sin tener conciencia de ello, la propia seora G. empez a asumir
de modo gradual el rol de madre que desaprobaba, rechazaba y condenaba moralmente los actos
de la hija rebelde que estaba emancipndose. Sin embargo, cuando el especialista en terapia
familiar hizo una comparacin entre el propio matrimonio de la madre, nacido de su rebelda, y la
rebelin adolescente de su hija, la seora rechaz la analoga airadamente. Todava no poda
permitirse reconocer su posicin dual respecto de la frontera madre-hija.

Slo cuando la seora G. descubri que su madre padeca de cncer, cobr visos de realidad la
posibilidad de un cambio. Al tornarse capaz de asumir el papel de enfermera (o sea que, de un
modo simblico, haca de madre para con su propia progenitora moribunda), comenz a ver a su hija
como una joven mujer que luchaba desesperadamente, en lugar de ver en ella a una delincuente
condenable por la moral. Interesa observar que al poco tiempo de asumir la seora G. un rol
materno, lleno de amor y preocupacin respecto de su madre, su hija troc sus conductas
delincuentes autodestructivas por otras pautas ms constructivas, tanto en su vida privada como
hacia los miembros de su familia.
27
La familia de marras demuestra cun til es que uno de sus miembros se lance decididamente a la
accin, adopte una posicin definida y enfrente las consecuencias de sus actos. Tal conducta tiende
a desbaratar las pautas de evitacin y postergacin que impiden que muchas familias se trasformen
en laboratorios de crecimiento personal, al enfrentar los conflictos y resolverlos.

El concepto sistmico de relaciones familiares requiere una distribucin interdependiente de roles.


En determinadas familias, el terapeuta descubre una rgida polarizacin en torno de roles o
posiciones, que parece llevar a los miembros a adoptar posturas genuinamente opuestas. Sin
embargo, el mismo carcter fijo de sus papeles antitticos puede hacer que los dos miembros, en
forma sustituta, dependan cada uno de la funcin del otro, de tal manera que ninguno enfrenta su
propio universo de relaciones como una persona total. Un astuto hombre de negocios, conocido
como un viejo zorro, puede verse atrapado en una seudodialctica mutuamente expoliadora con su
hijo, el empresario lleno de tica. A la vez que cada uno siente un inocultable desdn por la
debilidad del otro, ambos tambin necesitan, y explotan mutuamente, las caractersticas que
desaprueban en ese otro. En vez de un autntico dilogo antittico, se da en ellos lo que
denominamos fusin polarizada de roles. Su anttesis no puede llevar a la ereccin de fronteras, a
una sntesis creadora. El hecho de usarse el uno al otro en forma sustitutiva y mutuamente
expoliadora tambin impide que compartan y evalen sus aportes recprocos.

De manera anloga, los miembros demasiado adecuados de la familia pueden depender del
fracaso de los poco adecuados. El miembro destacado en lo social puede depender del
desempeo del miembro enfermo o delincuente. Naturalmente, la salud del miembro sano y la
enfermedad del identificado como paciente estn codeterminadas por sus funciones sociales ms
amplias, y no slo por la propia naturaleza sustitutiva de la dada que forman. En ltima instancia,
empero, el carcter fijo de sus roles sirve a los requerimientos de toda la red de obligaciones de la
familia.

El carcter fijo de las obligaciones congeladas propias de un rol puede contrastarse con la
atmsfera de confianza bsica que reina en una familia. La confianza bsica, expresin acuada
para designar una fase del desarrollo psicosocial individual [34], corresponde a una estructura de
relaciones en que cada individuo, como entidad independiente, puede extraer beneficios y ser
responsable ante un orden humano justo. Un orden justo no entraa la ausencia de injusticias;
implica que la autntica responsabilidad determine un rol ms poderoso que cualquier otra
obligacin fija. La representacin de roles fijada sumisa y sustitutivamente entre los miembros de la
familia da lugar a un sistema familiar que, ms que resolver las viejas cuentas, las bloquea y
posterga. En un sistema tal, en realidad nadie tiene que enfrentar su propio si-mismo como agente
libre y responsable. A los efectos de disear una estrategia eficaz de vasto alcance, el especialista
en terapia familiar tiene que evaluar el balance de la justicia humana y la jerarqua de expectativas
dentro del sistema familiar, escuchando el modo en que cada miembro, subjetivamente, concibe su
responsabilidad ante el resto de la familia, y viceversa.

El tipo de pensamiento que parte de una causalidad rectilnea ve en la enfermedad algo determinado
por una causa -o cadena de causas. Por su parte, el punto de vista dialctico enfoca la realidad
psquica dual de cualquier relacin. Sin embargo, ningn dilogo debe considerarse como algo
limitado a dos participantes. En todo dilogo, una persona y su universo humano enfrentan a otra, y
al universo humano de esta. A medida que cada uno formula su propia posicin dentro de una
jerarqua familiar de obligaciones, se crea un nuevo equilibrio o red de crditos. Por mucho que
querramos desprendernos de la carga del pasado, la estructura bsica de nuestra existencia y la de
nuestros hijos sigue estando determinada, al menos parcialmente, por las cuentas sin saldar de las
generaciones pasadas.
28
Jerarqua de obligaciones e interiorizacin de los objetos de lealtad es el determinante clave de
las estructuras de relacin y, en ltima instancia, de la conducta individual, consideramos que la
interiorizacin de las relaciones objetales es uno de los indicadores de la justicia que rige en el
propio universo humano. Por ejemplo, el nio carenciado que sufri el rechazo de sus padres puede
interiorizar hasta tal punto su amargo resentimiento que posteriormente se vale del mundo entero
para obtener su revancha, para vengarse y por aadidura, al convertir a su propia esposa en chivo
expiatorio y tildarla de mala madre, no slo les hace pagar las cuentas a sus padres interiorizados
mediante la reproyeccin de su oscuro resentimiento en otra persona, sino que tambin protege a
sus progenitores al hacer objeto de su venganza a un tercero, inconcientemente evita culpar su
memoria, en tanto que sacrifica su lealtad para con la esposa.

No es por azar que los registros detallados de la justicia subjetiva del universo humano suelen
llevarse en forma ms cuidadosa y durante un tiempo ms prolongado en el pautamiento invisible de
las relaciones familiares que en cualquier otro grupo, sino porque probablemente las familias estn
ocupadas con la generacin de la prole. Esta es una meta a largo plazo, un acto irreversible cuyas
consecuencias ticas son mucho ms grandes que cualquier otra funcin humana individual.

Las situaciones propias de la vida extrafamiliar pueden o no ser injustas durante cierto tiempo.
Podemos pasar velozmente de un trabajo a otro, desplazarnos de una ciudad a otra. La lealtad para
con un antiguo patrn tal vez no sirva de nada en una nueva relacin de negocios. Las injusticias
cometidas mientras se ascenda en la escala social pueden olvidarse cuando el trepador exitoso
adquiere un nuevo rango. En la familia, sin embargo, las consecuencias de todo acto quedan
grabadas en el sustrato ms profundo de la contabilizacin trasgeneracional. El destino de los hijos
se refleja como un espejo frente a los padres. La fuerza reguladora crucial de las relaciones
familiares es el principio de contabilizacin de responsabilidades y la posibilidad de confianza.

El punto de vista extremo del purista del sistema social, en el campo de la familia, sostendra que el
terapeuta slo debe ocuparse del aqu y ahora o nivel de conducta de las relaciones interpersonales.
El purista tiende a ignorar la estructuracin histrica del rendimiento de cuentas en lo que atae a
compromisos y obligaciones, y reduce el campo de relaciones familiares a un plano similar al de
cualquier otro grupo pequeo, dotado de una realidad conductual e interaccional observable. Como
desde nuestro punto de vista la contabilizacin de los actos.

El poder y la obligacin como bases alternativas de contabilizacin de las


responsabilidades
Nuestra posicin terica debe diferenciarse de la que pinta a la dinmica y la terapia familiares como
si tuvieran lugar en medio de una batalla por el poder. Dentro de ese marco, se destaca la
importancia de la libertad contra la subordinacin en las relaciones familiares. El matrimonio y la
familia se perciben, bsicamente, como una palestra para ejercer control sobre el otro; tal lo que
ocurre cuando se retrata la figura del padre brutal o de la madre dominante como malhechores
vidos de poder en la patognesis familiar.

Tal vez dichos enfoques eran complementarios de la tendencia imperante durante dos dcadas que
pueden denominarse antiautoritarias: el perodo comprendido entre fines de la dcada de 1940 y
fines de la de 1960. Las tendencias autoritarias y antiautoritarias mantienen un equilibrio vacilante en
cualquier sociedad. La tradicin propia de la sociedad norteamericana ha determinado que todo
liderazgo y roles de poder manifiesto sean especialmente vulnerables. Como resultado, el
compromiso con cualquier forma de liderazgo manifiesto pero responsable suele verse como una

29
palanca de manipulacin menos eficaz que, por ejemplo, un medio en el que reina la abundancia,
combinado con una crtica persistente a todo liderazgo.

Blitstn brinda una descripcin de una familia norteamericana de ese perodo en trminos parecidos:
El nfasis en la desvalorizacin de las ventajas de la edad y la exageracin de las bondades de la
juventud, el socavamiento de la autoridad paterna y las nociones extremas sobre la igualdad en las
relaciones familiares, son factores que, combinados, explican en buena medida todo lo que hay de
singular en la vida familiar norteamericana [9, pg. 37].

Al destacarse excesivamente la importancia de la nivelacin social como instrumento de regulacin


del poder, por necesidad se subestima el significado del control por medio de obligaciones y
compromisos internos. La desintegracin de la sociedad contempornea es causada por el
aflojamiento del control ejercido por medio del poder, o por la prdida de todo compromiso interno
respecto de las obligaciones? Dicks establece una vinculacin implcita entre los aspectos sociales e
intrafamiliares de la desintegracin: Si la desintegracin de las clulas del organismo social avanza
a semejante ritmo, qu reacciones en cadena traer como secuela para nuestra comunidad futura?
No slo se vern en la frustracin del deseo de estabilidad, amor duradero y apoyo de muchos de
los mismos miembros, sino especialmente en la progresin geomtrica de nios carenciados cuya
mente desconfa, a la vez que no puede confiarse en que ellos sellen un compromiso emocional
permanente e indivisible en sus matrimonios o en la esfera de las relaciones humanas en general.
Una sociedad es tan adecuada como lo permite el estado emocional de los individuos que la
integran. El ya elevado y creciente porcentaje de matrimonios rotos o con fuertes perturbaciones
habr de aumentar el nmero de hijos desgarrados por los conflictos y potencialmente destructivos,
para quienes el mundo, su cultura y las instituciones son el enemigo [31, pg. 5].

En conclusin, la contabilizacin del poder monottico representa un aspecto mucho ms superficial


de la estructuracin social que la contabilizacin de obligaciones. El relajamiento irresponsable de la
jerarqua de lealtades es ms nocivo para la supervivencia de las sociedades que la autoridad
aparentemente excesiva.

La vulnerabilidad del hombre a raz de sus compromisos difiere, pero est relacionada con su
dependencia ntica [12, pg. 37]. Es ms difcil describir de qu manera podemos resultar heridos
por la interdependencia existencial que por la explotacin del poder. En palabras de Lujpen:
Precisamente porque el hombre en esencia est en el mundo, le es imposible, a pesar de que vive
por amor, no destruir tambin, de alguna manera, la subjetividad del otro [63, pg. 293]. El s-
mismo y el otro, aunque mutuamente constructivos en la dialctica relacional, son tambin
susceptibles de extinguirse de manera recproca mediante una explotacin activa o pasiva.

La siguiente carta, proporcionada al terapeuta por la hija de 16 aos de un matrimonio, ilustra la


lucha por la supervivencia entablada por los miembros de la familia en relacin con los
desesperados pasos por independizarse que dio la otra hija, de 18 aos. Todos padecen su propia
interdependencia existencial, inseparable de sus compromisos de lealtad para con la familia y del
uno para con el otro:
Lo que acaban de ver (el hecho de que le diera un cigarrillo a Lucila) fue una demostracin del
modo en que Lucila usaba a otras personas como herramientas de su venganza contra nuestros
padres. Yo no quera drselo, pero es una suerte de "maldita seas si lo haces, y maldita seas si no lo
haces": si le doy un cigarrillo, mi madre se siente herida al verla fumar, pero si no le doy mi madre se
sentira igualmente herida al or cmo llena de improperios a su hermana, o al verla levantarse y
salir. No recuerdo cmo se llama el juego que est jugando, pero figura en Juegos en que
participamos, de Eric Berne [7].

30
Mi hermana usa constantemente a los dems para lograr sus propios fines (por ejemplo, para
hacer gala de total irresponsabilidad respecto de s misma o de cualquier otra persona). Mi padre
quiere echarla a puntapis, de modo que la provoca "sutilmente", hasta que ella se va, o amenaza
con marcharse, o trata de rehuir la situacin ponindose histrica. Uno de estos das tal vez halle el
valor suficiente para matarse, pero lo dudo: no podra regodearse con el remordimiento de mis
padres (especialmente el de mi madre) si estuviera muerta. De manera que est siempre al borde de
la destruccin, pero nunca llega a ella. Esto es tan slo una paradoja ms en su vida. Cito sus
palabras: "Qu hay de malo en tener infinidad de ideas paradjicas?" Mi respuesta es: "Todol".

Por la carta de la hermana, parecera que Lucila estaba jugando al juego del poder como ganadora,
pero hay algo que le resulta paradjico. Desde nuestro punto de vista, una de las paradojas reside
en la relacin antittica entre el xito basado en el poder y la culpa que ese xito acarrea. El temor
de destruir al otro se ve equilibrado por el riesgo de destruirse a s mismo.

Anttesis superficie-profundidad
La relacin entre el poder, por un lado, y la culpa que el poder despierta, por el otro, resulta
ilustrativa de la dialctica que conecta esas dos dimensiones. El movimiento en una direccin, el
nivel manifiesto de la conducta (ms poder), tiende a producir un movimiento antittico,
funcionalmente inhibitorio en el nivel implcito de los sentimientos (culpa por el poder). Por contraste,
en el marco de un pensamiento monottico, no dialctico, se espera que el poder sea restringido por
otra fuerza superior y opuesta. El principio del control dinmico interno de la propia agresividad o
xito expoliador es intrnsecamente dialctico.

Ese principio regulador inherente a la dialctica de los hechos de la vida debe distinguirse de un
simple modelo de comunicaciones caracterizado por mensajes contradictorios en dos niveles del
significado, o sea el doble vnculo [4]. La orientacin dialctica subraya la estructuracin
motivacionel dual de todos los hechos relacionales (psicolgicos): manifiestos, de la conducta, y
encubiertos, propios de las obligaciones. De manera concomitante, las relaciones deben verse
intrnsecamente conectadas con dos sistemas de contabilizacin: los de las motivaciones
manifiestas, determinadas por el poder, y los de la jerarqua de obligaciones.

Este tipo de determinacin y. contabilizacin dual puede observarse en los individuos, las familias
nucleares que interaetan, las cadenas multigeneracionales de relaciones en familias extensas y en
sociedades enteras. Las cuentas de lealtad que han quedado sin saldar influyen en la vida de las
generaciones posteriores. El nio explotado suele convertirse en padre simbiticamente posesivo.
Los estudios longitudinales de familias podran convalidar la frase bblica segn la cual siete
generaciones sern afligidas por los pecados de un padre. A medida que los libros mayores van
atiborrndose progresivamente de culpas por la explotacin perpetrada, mayor tambin es el dao
infligido a las futuras generaciones. A la postre, los hbiles explotadores se convierten en
perdedores finales. Al igual que en la sociedad, en ltima instancia el esclavo resulta vencedor sobre
el esclavista.

El desplazamiento entre los roles de poder y los cargados de culpa en un sistema de chivos
emisarios puede ilustrar esta relacin antittica entre el poder y la culpa acarreada por el poder. De
no presuponerse una dialctica tal, slo podra verse el imperio ejercido por el poder en trminos
absolutos: el ganador estara arriba, y el perdedor, irremediablemente debajo. La vida familiar se
aproximara a la escena econmica y poltica en que, al menos temporariamente, la riqueza y el
poder generan de modo usual mayor riqueza y poder. En la vida familiar, sin embargo, la gente est
demasiado prxima a una ineludible contabilizacin de la justicia como para soslayar la culpa por el
abuso de poder.
31
Cuando el terapeuta percibe la injusta victimizacin del miembro convertido en chivo emisario, suele
reaccionar frente a la dimensin de poder de la dinmica relaciona) en el sistema. Tal vez procure
ponerse de parte de la vctima, y defenderla de sus victimarios, obviamente injustos. El terapeuta
puede seguir el principio (en teora correcto) de invertir una situacin unilateral, sobrecargada. Quiz
perciba de manera correcta adnde yace la distorsin cargada de proyecciones. Por lo general, es
totalmente obvia en el proceso de convertir a alguien en chivo emisario, en especial cuando lo hacen
varios otros en connivencia. Finalmente, el terapeuta puede seguir sus propias inclinaciones para
restaurar el orden de la justicia humana, que haba sido trastrocado por la indebida explotacin del
poder relacionar.

En la prctica, sin embargo, el esfuerzo del terapeuta por restaurar la justicia y remediar el dao
causado al chivo emisario rara vez se ve recompensado por los resultados de su intervencin. Con
frecuencia, l mismo se ve atrapado en las fuerzas de choque del sistema, que contribuyen a
perpetuar el proceso de eleccin de chivos emisarios como situacin necesaria, continuamente
repetida. A menudo, para su sorpresa, el terapeuta inexperto se sentir rechazado incluso por el
chivo emisario, quien se muestra tan adicto al juego como sus perseguidores. El terapeuta puede
entonces optar por ver en aquel a un masoquista que desea ser herido. Muy pronto la vctima ni
siquiera parece sentirse herida; de hecho, los dems miembros de la familia no parecen desdearlo
sino apreciarlo. Comprensiblemente, disminuye su respeto por esa intervencin teraputica cada vez
menos importante.

Si el terapeuta hubiese incluido en su estrategia la dimensin de culpa por el xito, habra entendido
el juego de los chivos emisarios. Como la victimizacin exitosa de un chivo emisario inevitablemente
provoca culpa en quienes la perpetran, es posible que la vctima tenga en sus manos la palanca
clave en la jerarqua de induccin de culpas. El perdedor puede resultar ganador; la simple
restitucin de sus derechos equivaldra a una meta unidireccional monottica. Por consiguiente, en
vista de las implicaciones dialcticas de su rol, el chivo emisario debe ser reconocido y felicitado
como importante colaborador y lder. A la inversa, los victimarios deben considerarse futuros
perdedores, debido a su propensin a crearse culpas cada vez mayores por su acto de injusticia. A
menos que el terapeuta logre quebrar el ciclo de culpas que surge en estos ltimos, tendr que
prever la continuacin cclica del proceso. Por aadidura, como mrtir, el miembro convertido en
chivo emisario quedar exento de frenos superyoicos internos, as como de todo control externo. En
consecuencia, se mostrar inclinado a una actuacin (acting out) tal que provocar la aplicacin del
control externo mediante una renovada inculpacin proyectiva por parte de los otros miembros, a
medida que estos se recuperan de sus respectivos sentimientos de culpa. As, el proceso se reitera
una y otra vez.

Por regla general, sin un ntimo conocimiento del sistema de contabilizacin de mritos de una
familia especfica es imposible determinar la medida exacta de cualquier beneficio o perjuicio
relacional aparente. Lo que parece ser una pelea brutal entre los miembros, por ejemplo, puede en
realidad producir un aumento de confianza y lealtad a partir de sus sufrimientos y desdicha
compartidos; todo se remite a una forma de mayor acercamiento.

La naturaleza y medida del endeudamiento personal determinan lo que puede constituir la


explotacin en cada relacin. Una esposa puede sentirse expoliada y traicionada al descubrir, tras
treinta aos de matrimonio, que las compaeras de oficina de su marido siempre lo tuvieron a este
por un hombre arrollador, en tanto que el mismo descubrimiento puede provocar una sensacin de
orgullo y reafirmacin en otra esposa. Las escapadas peridicas pueden debilitar un matrimonio, y
reforzar los lazos de otro.

32
A semejanza de la culpa y el poder, la vergenza y la dignidad suelen ocupar posiciones antitticas
entre los niveles manifiestos y ms profundos del pautamiento de relaciones. Las sesiones conjuntas
de terapia familiar pueden semejarse a un tribunal en el que han de confesarse actos vergonzosos y
cargados de culpa. La intromisin del terapeuta como persona venida de afuera subraya de manera
notoria las implicaciones del contexto. No obstante, la dignidad de la abierta confrontacin con la
verdad puede tener mayor peso que el manifiesto carcter oprobioso de las revelaciones, como las
que hace un progenitor frente a sus dos hijos y los intrusos profesionales:
En el tratamiento individual de una joven aquejada por una serie de delirantes preocupaciones se
emprendi la indagacin de la dinmica familiar. La psicoterapia individual result poco productiva
en su caso; slo produjo una serie de estriles cavilaciones. El especialista procur obtener algunos
indicios sobre la base de unas pocas sesiones conjuntas con algunos de los miembros de la familia,
y decidi solicitar una evaluacin de la dinmica familiar.

En la primera sesin conjunta, que incluy a la paciente, su madre y seis de sus hermanos, se
produjo una importante apertura.

El consultor en terapia familiar insisti en alentar a los miembros de la familia para que trataran de
expresarse de la manera ms abierta posible. De pronto, la madre anunci: Ha habido incesto en
esta familia. Tras un incmodo silencio inicial, el hermano mayor, agreg por su parte, un relato de
sus experiencias incestuosas. Siguieron entonces las revelaciones de varios de los restantes
miembros de la familia, acerca de las numerosas experiencias incestuosas que haban vivido unos
con otros. Pareca como si la madre les hubiera dado permiso para revelar ese vergonzante secreto.
Lo que en el inicio equivala a la apertura de la madre para expresar su propia vergenza y la de
toda la familia, deriv en un esfuerzo totalmente digno por ayudar a que toda la familia obtuviera
asistencia profesional. El valor de la bsqueda de la verdad y la justicia se impuso sobre el que
poda tener la lealtad a costa del secreto.

En sntesis, la dialctica superficial-profunda, tanto de la dinmica individual como de la relacional,


determina el modo en que el movimiento en una direccin dada y en cierto nivel puede generar un
movimiento contrario en otro nivel. Es por eso que para una persona de afuera es casi imposible
determinar dnde terminan las heridas infligidas abiertamente y comienza el verdadero dao para
una relacin.

Base dinmica retributiva del aprendizaje


La base relacional del aprendizaje y sus fallas nos da una de las pautas ms importantes para
entender por qu, en ciertos vecindarios, los nios llegan a la edad escolar afectados de una
incapacidad social para el aprendizaje. Si la enseanza se supone anloga al acto paterno de dar, el
aprendizaje equivale a su vez a recibir. Por consiguiente, este ltimo tendra que disminuir la
frustracin restaurando el balance de justicia del universo humano de la persona. Sin embargo, al
menos en los casos en que es excesiva la temprana frustracin durante el desarrollo acerca de la
justicia del mundo de los hombres, partimos del supuesto de que el aprendizaje equivale ms a dar
que a recibir algo del maestro.

El aprendizaje exige tolerancia para con los nuevos conocimientos introducidos, extraos al yo.
Requiere idntica actitud generosa, disposicin a inclinarse, detenerse, escuchar, respetar, asimilar,
retener, digerir, integrar al s-mismo, etc., que la correccin de las distorsiones de la realidad y las
posturas narcisistas en el curso de la psicoterapia. En la medida en que el aprendizaje requiere una
actitud generosa y confiada, la capacidad del nio para asimilar nuevos conocimientos depender
del balance de la contabilizacin retributiva de crdito y dbito. La frustracin inicial del desarrollo
hace que la escala del nio se incline de manera desmedida hacia la intolerancia de toda injusticia.
33
Desde este punto de vista, el mundo aparece como algo en esencia frustrante, que no le da nada, y
que por ende se encuentra unilateralmente en deuda con l. En consecuencia, el nio no se
encontrar predispuesto en lo emocional a dar aceptando algo, por ejemplo, aprendiendo,
asimilando. Desde el punto de vista teraputico se deduce entonces que primero debe permitrsele
al pequeo lograr el reconocimiento (y posiblemente la reparacin) de la propia justicia, de manera
que pueda concederse a s mismo la opcin de aprender en vez de convertirse en un ser
autodestructivo e incapacitado para el aprendizaje. No es fcil evitar el desarrollo que conduce a una
resistencia inconcientemente vengativa y revanchista hacia el aprendizaje y todo desarrollo
intelectual. Teniendo en cuenta la fuerza que poseen las lealtades invisibles de todo nio, el
terapeuta debe reconocer su justicia de manera tal que los padres de aquel no se conviertan en
chivos emisarios en ese mismo proceso. Podemos enterarnos, por ejemplo, de que el progenitor
abandnico creci dentro de un sistema frustrante, injustamente carenciado. Si a la vez pueden
ahorrarse culpas a las familias de origen, el aumento en el mrito positivo de todo el sistema debe
recompensarse mediante el progreso que lleva a una mayor receptividad para el aprendizaje.

Individuacin o separacin?
La autonoma es un concepto tpicamente dialctico, y el empleo errneo de este concepto como
meta teraputica puede ser culpable de muchas fallas en la terapia. Aunque son pocos los
terapeutas propensos a adoptar un enfoque tan simplista como para limitarse a equiparar la
autonoma con la separacin fsica, la prctica teraputica subraya en buena medida la importancia
de la vida independiente como meta y prueba bsica de la emancipacin psquica. Por lo general, la
separacin se alienta partiendo de un punto de vista con fundamento cultural segn el cual si hijos y
progenitor pueden mantener una separacin fsica, desarrollarn mecanismos destinados a valerse
a s mismos, los que eventualmente disminuirn su mutua interdependencia emocional. Sin
embargo, en un nivel relacional profundo, la separacin fsica puede favorecer un desplazamiento
contraautnomo interior, neutralizador, en la contabilizacin del balance de mritos en el sistema de
lealtad de la familia. En este sentido, la separacin puede inducir sentimientos de culpa en quien la
realiza, y la culpa es el mayor de los obstculos para el xito de una emancipacin en verdad
autnoma. Si todo el equilibrio mental de la persona gira, en ltima instancia, en torno del manejo de
obligaciones cargadas de culpa para estar a disposicin del propio padre (o hijo), la posibilidad de
que aumenten las culpas es un precio demasiado alto para poder pagarlo a cambio de la adquisicin
de pautas funcionales independientes.

Tal vez como una paradoja, sostenemos que puede lograrse una mayor individuacin mediante la
indagacin familiar conjunta de obligaciones mutuamente interdependientes, y cargadas de culpa,
que por medio de una separacin abrupta. La permanencia, mientras se examinan de manera
abierta las posibles formas de resolucin de las propias obligaciones, conduce a una mayor
independencia que la prematura huida para evitar hacer frente a las cuentas.

Ajuste entre los sistemas de contabilizacin de mritos


Si realmente el matrimonio representa el encuentro de dos sistemas familiares, es importante
indagar de qu manera afectarn mutuamente las posibilidades que cada uno tiene de balancear las
cuentas de mrito de sus miembros. Determinado sistema familiar puede haberse atrincherado en el
proceso de realimentacin positiva, que estriba en descompensar continuamente las pautas
expoliadoras y tendientes a la eleccin de chivos emisarios, la alienacin, el incesto o la propia
parlisis como forma de sacrificio; por consiguiente, sus posibilidades de reequilibrar sus cuentas de
modo de favorecer el crecimiento pueden tornarse progresivamente ms remotas. Pueden nacer
nuevas esperanzas cuando uno de los miembros ingresa a otro sistema mediante el matrimonio.

34
A la vez, en el nivel individual, cabe suponer que la eleccin del cnyuge pueda estar determinada
de manera inconciente por los siguientes factores: 1) deseo de obtener un justo orden de universo
humano mediante el acceso al cnyuge y su familia, supuestamente_ ms generosa; 2)
esperanzas de enamoramientos introducidos, extraos al yo. Requiere idntica actitud generosa,
disposicin a inclinarse, detenerse, escuchar, respetar, asimilar, retener, digerir, integrar al s-mismo,
etc., que la correccin de las distorsiones de la realidad y las posturas narcisistas en el curso de la
psicoterapia. En la medida en que el aprendizaje requiere una actitud generosa y confiada, la
capacidad del nio para asimilar nuevos conocimientos depender del balance de la contabilizacin
retributiva de crdito y dbito. La frustracin inicial del desarrollo hace que la escala del nio se
incline de manera desmedida hacia la intolerancia de toda injusticia. Desde este punto de vista, el
mundo aparece como algo en esencia frustrante, que no le da nada, y que por ende se encuentra
unilateralmente en deuda con l. En consecuencia, el nio no se encontrar predispuesto en lo
emocional a dar aceptando algo, por ejemplo, aprendiendo, asimilando. Desde el punto de vista
teraputico se deduce entonces que primero debe permitrsele al pequeo lograr el reconocimiento
(y posiblemente la reparacin) de la propia justicia, de manera que pueda concederse a s mismo la
opcin de aprender en vez de convertirse en un ser autodestructivo e incapacitado para el
aprendizaje. No es fcil evitar el desarrollo que conduce a una resistencia inconcientemente
vengativa y revanchista hacia el aprendizaje y todo desarrollo intelectual. Teniendo en cuenta la
fuerza que poseen las lealtades invisibles de todo nio, el terapeuta debe reconocer su justicia de
manera tal que los padres de aquel no se conviertan en chivos emisarios en ese mismo proceso.
Podemos enterarnos, por ejemplo, de que el progenitor abandnico creci dentro de un sistema
frustrante, injustamente carenciado. Si a la vez pueden ahorrarse culpas a las familias de origen, el
aumento en el mrito positivo de todo el sistema debe recompensarse mediante el progreso que
lleva a una mayor receptividad para el aprendizaje.

Individuacin o separacin?
La autonoma es un concepto tpicamente dialctico, y el empleo errneo de este concepto como
meta teraputica puede ser culpable de muchas fallas en la terapia. Aunque son pocos los
terapeutas propensos a adoptar un enfoque tan simplista como para limitarse a equiparar la
autonoma con la separacin fsica, la prctica teraputica subraya en buena medida la importancia
de la vida independiente como meta y prueba bsica de la emancipacin psquica. Por lo general, la
separacin se alienta partiendo de un punto de vista con fundamento cultural segn el cual si hijos y
progenitor pueden mantener una separacin fsica, desarrollarn mecanismos destinados a valerse
a s mismos, los que eventualmente disminuirn su mutua interdependencia emocional. Sin
embargo, en un nivel relacional profundo, la separacin fsica puede favorecer un desplazamiento
contraautnomo interior, neutralizador, en la contabilizacin del balance de mritos en el sistema de
lealtad de la familia. En este sentido, la separacin puede inducir sentimientos de culpa en quien la
realiza, y la culpa es el mayor de los obstculos para el xito de una emancipacin en verdad
autnoma. Si todo el equilibrio mental de la persona gira, en ltima instancia, en torno del manejo de
obligaciones cargadas de culpa para estar a disposicin del propio padre (o hijo), la posibilidad de
que aumenten las culpas es un precio demasiado alto para poder pagarlo a cambio de la adquisicin
de pautas funcionales independientes.

Tal vez como una paradoja, sostenemos que puede lograrse una mayor individuacin mediante la
indagacin familiar conjunta de obligaciones mutuamente interdependientes, y cargadas de culpa,
que por medio de una separacin abrupta. La permanencia, mientras se examinan de manera
abierta las posibles formas de resolucin de las propias obligaciones, conduce a una mayor
independencia que la prematura huida para evitar hacer frente a las cuentas.

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Ajuste entre los sistemas de contabilizacin de mritos
Si realmente el matrimonio representa el encuentro de dos sistemas familiares, es importante
indagar de qu manera afectarn mutuamente las posibilidades que cada uno tiene de balancear las
cuentas de mrito de sus miembros. Determinado sistema familiar puede haberse atrincherado en el
proceso de realimentacin positiva, que estriba en descompensar continuamente las pautas
expoliadoras y tendientes a la eleccin de chivos emisarios, la alienacin, el incesto o la propia
parlisis como forma de sacrificio; por consiguiente, sus posibilidades de reequilibrar sus cuentas de
modo de favorecer el crecimiento pueden tornarse progresivamente ms remotas. Pueden nacer
nuevas esperanzas cuando uno de los miembros ingresa a otro sistema mediante el matrimonio.

A la vez, en el nivel individual, cabe suponer que la eleccin del cnyuge pueda estar determinada
de manera inconciente por uno de los siguientes factores: 1) deseo de obtener un justo orden de
universo humano mediante el acceso al cnyuge y su familia, ms generosa; 2) esperanzas de
encontrar. Un grupo ms receptivo, en el cual uno pueda actuar en forma ms justa para con los
dems y expiar las deudas pasadas; 3) uso proyectivo del otro y de la familia de ese otro con el fin
de rehabilitar a la propia familia de origen. Naturalmente,- los riesgos y complejidades existenciales
de semejantes empresas relacionales son considerables. Muchas personas agobiadas por una
carga de culpas imposible de resolver optan ms bien por otros caminos alternativos, trabajando por
el bien de la humanidad, como esforzados misioneros, o haciendo algn otro tipo de abnegado
aporte, en tanto que se mantienen solteras y soslayan la vida familiar como oportunidad para hacer
un nuevo balance, ticamente significativo, de las antiguas cuentas.

Un joven matrimonio inici la terapia quejndose de un problema conyugal crnico, que por sus
aspectos vengativos estaba deteriorando a la pareja. Haba acusaciones mutuas de incompetencia
sexual, as como actitudes moralmente condenatorias. Por ser ambos catlicos, cada uno trataba de
implicar al otro en la responsabilidad de practicar el control de la natalidad.

La familia de la esposa haba fracasado de manera abierta como tal, segn se dijo, ya que el padre,
un borracho, castigaba de continuo a la madre. En cuanto a los padres del marido, se los describi
como rgidos puritanos, emocionalmente incapaces de darse. En una sesin de la que particip la
madre de la esposa, se revelaron importantes indicios respecto de la influencia mutua de ambos
sistemas familiares. La abuela materna declar, entre lgrimas copiosas, que cinco aos atrs la
abuela paterna le haba advertido que nunca tena que volver a pisar el hogar de la joven pareja,
debido a la supuesta mala influencia moral que ejerca sobre ellos. Despus de todo, su hija ya sala
con hombres a los doce o trece aos. La abuela materna sostuvo entonces que fue por causa de
esa insinuacin que nunca haba vuelto a visitar el hogar de su hija. Tampoco haba podido
conversar sobre el asunto con esta.

El marido se mostr visiblemente turbado al enterarse, y primero se puso de parte de su suegra,


acusando a su propia madre de andar siempre buscando los con sus nueras. En la sesin de la
semana siguiente la pareja se comport como un equipo de colaboradores, refiriendo su aparente
acuerdo sobre los aspectos principales del incidente y analizando las fallas de sus madres. Sin
embargo, en el curso de la sesin subsiguiente la esposa comenz acusar al marido de tener
inclinaciones incestuosas, como su hbito de recostarse media hora en la cama junto a su hija de
siete aos (como tambin junto a sus hijos de ocho y doce aos) antes de irse a dormir. El marido se
puso fuera de s, y se tom represalias dicindole abruptamente a su hija que nunca ms deba
volver al lecho de los padres y que tampoco l ira al de ella. En las siguientes semanas ambos
esposos desarrollaron una actitud crtica abierta y apasionada hacia la familia de origen del otro.
Parece ser que, en casos similares, Los cnyuges cargan con todo el peso de las sobrecargadas
cuentas sistmicas multipersonales de la familia de origen. Slo podran restaurar la armona
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conyugal haciendo un nuevo balance, simultneo,-de la red de sus expectativas dinmicas
intrafamiliares. El terapeuta inexperto podra pasar por alto esos complejos determinantes que rigen
la dinmica de un sistema multipersonal, empleando todas sus palancas teraputicas para
resolver los conflictos sexuales y religiosos, observables en la superficie y de importancia
sintomtica.

Implicaciones generales
El modelo dialctico de conceptualizacin nos ha permitido enfocar las relaciones desde un punto de
vista coherentemente multilateral. Aunque nuestro enfoque puede describirse como una teora
generalizada de la relatividad de las relaciones humanas, lo proponemos por el valor heurstico y
epistemolgico que pueda tener. Lo que el modelo postula no son meras paradojas de funcin, sino
una descripcin de la naturaleza en esencia dialctica de los fenmenos propios de la vida en
general y de las relaciones humanas en particular. En forma contrastante, los modelos de
comunicacin, aunque descriptivos de los lazos de vinculacin de la existencia interpersonal, son
monotticos y no logran explicar la complejidad de los sistemas de relaciones.

La teora dialctica de las relaciones mantiene al individuo como centro de su universo, pero lo
enfoca en una interaccin ontolgicamente dependiente con sus otros constitutivos. De acuerdo con
nuestra tesis, la dimensin dinmica central de dicha reciprocidad se afirma en las cuentas de la
justicia. Ms all de la anttesis subjetiva entre Yo y T, cada relacin signada por la cercana
entraa una contabilizacin de mritos como caracterstica sinttica, cuasi cuantitativa y cuasi
objetiva del sistema. La contabilizacin incluye implicaciones a corto y a largo plazo de hechos
relacionales, tanto manifiestos como implcitos.

Nos hemos referido al mrito como algo determinado por valores personales, relacionales, ms que
por criterios de valor extrnsecos. Utilizamos el trmino mrito para describir el equilibrio entre los
aspectos expoliadores de manera intrnseca y los mutuamente reafirmativos de cualquier relacin.
1'a es bastante difcil de juzgar la explotacin manifiesta; la explotacin implcita, inherente a la
estructura de toda relacin ntima, es an ms difcil de definir. La teora psicolgica dinmica deja
sin explicar las vicisitudes de la justicia y la injusticia en el universo humano de las relaciones
ntimas.

Al adoptar esta actitud, la teora dialctica de las relaciones procura una sntesis de los conceptos
psicodinmicos y fenomenolgicos existenciales sobre la lucha del hombre por llevar una vida
buena y sana. El enfoque psicodinmico subray la importancia del dominio racional de la
naturaleza bsica del hombre y su adecuacin a la realidad, mientras que los autores
existencialistas han destacado su preocupacin por los efectos deshumanizadores del progreso
material propio de la era industrial en que vivimos. Nuestra teora de las relaciones procura definir
ese mbito autnticamente humano en el que los balances intrnsecos entre los lazos de lealtad
ocultos y la explotacin, ms que los criterios de eficiencia funcional, constituyen la realidad.

El falso respeto filial puede enmascarar los tabes y mandatos en contra de la genuina indagacin
de la verdadera relacin existente entre el propio s-mismo y los padres. Sin embargo, el aprendizaje
de las autnticas luchas de la generacin anterior podra llevar a un respeto ms genuino por ellas.
El dilogo evolutivo por medio de preguntas y respuestas abiertas y valientes entre hijo y padre hace
que este ltimo sea an ms padre.

La tremenda posibilidad de explotacin es, precisamente, lo que hace que la relacin entablada
entre padre e hijo sea tan vulnerable a la investigacin. Sin embargo, la cuestin del quin explota a
quin se torna relativa al extremo cuando llegamos al terreno de las relaciones ms cercanas.
37
Axiomticamente, no puede esperarse ninguna resolucin constructiva sobre la base de una mayor
inculpacin de la otra parte; esto perpetuara la explotacin. Lo que rompe la cadena es la
exculpacin del s-mismo mediante la exculpacin del otro. La dialctica de la dinmica relacional
prescribe que el progreso a veces puede alcanzarse desde una direccin antitticamente opuesta.

El endeudamiento bilateral tico y existencial inherente a la relacin padre-hijo hace de las


relaciones familiares ejemplos clsicos de la dialctica relacional. Las indefinibles fronteras entre
necesidad y obligacin de cada parte hacen imposible para un tercero juzgar la justicia y
ecuanimidad de cualquier accin especfica de aquellas. La persona de afuera ni siquiera distingue
la mayora de lo que puede describirse como falso respeto, engao, creacin de culpas a la manera
del mrtir, parentalizacin patolgica, etc.

Un joven profesional describe de qu manera su madre genera una situacin catica con sus hijos,
lamentndose de la posibilidad de que ella incluso prefiera no encontrarse en presencia de su prole
en el momento de su muerte. Aparentemente, la mujer preferira buscar ser reconfortada por su
hermana ms joven, una vez despertado el mximo de inters frustrado de parte de sus hijos. A
partir de las sesiones conjuntas puede observarse de qu modo, tanto en el progenitor como en el
hijo, la dependencia se entrelaza con el deseo simultneo y frustrado de dar.

Aunque sera ms fcil soslayar la tica retributiva inherente de las relaciones y, por el contrario,
basar los conceptos de fuerza, salud y normalidad en criterios monotticos de poder, eficacia,
adaptacin, mejora sintomtica y compentencia sexual, una actitud tan tradicional debilitara nuestra
captacin de las relaciones y de la gente. Por ejemplo, ningn criterio absoluto podr jams describir
la dialctica de las fronteras interpersonales, derivada de la inevitable otredad entre los individuos,
que lleva a las concomitantes proyecciones prejuiciosas. Sin cierto grado de identificacin
proyectiva, no podemos mantener las fronteras de nuestra propia identidad.

Ningn concepto de salud y patologa puede ignorar la jerarqua de expectativas en cualquier


sistema de relacin. Sin embargo, la contabilizacin de las fluctuaciones de dicha jerarqua, debe
entrelazarse con la propia definicin personal de cada miembro, respecto de una escala cuasi-
cuantitativa de mritos y del toma y daca entre uno mismo y el otro. La fuerza real es coherente con
la apertura a la investigacin de la jerarqua de obligaciones del propio universo humano. La
aparente libertad que significa el no tomar en cuenta la contabilizacin de mritos bsicos de los
sistemas es engaosa, y queda derrotada por s misma. La partida o separacin fsica sin enfrentar
el balance es, en el mejor de los casos, una manera de postergar el crecimiento.

Por ltimo, sin una apertura dialcticamente flexible no podemos indagar en forma exhaustiva el
inmenso potencial sin explotar de las relaciones humanas para la prevencin del sufrimiento y para
la urgente revisin de las leyes, la educacin, la administracin, la interpretacin de las noticias, el
planeamiento urbano, etc. (por no citar ms que unos pocos aspectos).

38
3. Lealtad
El concepto de lealtad reviste importancia para la comprensin de las relaciones familiares. Puede
tener muchos significados, desde el sentido de lealtad psicolgica e individual hasta los cdigos
nacionales y sociales de lealtad cvica. El concepto debe definirse en consonancia con los
requerimientos de nuestra teora de las relaciones.

La trama invisible de la lealtad


El concepto de lealtad puede definirse en trminos morales, filosficos, polticos y psicolgicos.
Convencionalmente, fue descripto como la actitud confiable y positiva de los individuos hacia lo que
ha dado en llamarse el objeto de la lealtad. Por el contrario, el concepto de una trama de lealtad
multipersonal implica la existencia de expectativas estructuradas de grupo, en relacin con las
cuales todos Ios miembros adquieren un compromiso. En ste sentido la lealtad hace referencia a lo
que denomin el orden del universo humano [25]. Su marco de referencia es la confianza, el
mrito, el compromiso y la accin, ms que las funciones psicolgicas del sentir y el conocer.
Nuestro inters por la lealtad como caracterstica de grupo y actitud personal va ms all de la
simple nocin conductista de una conducta respetuosa de la ley. Presuponemos que, para ser un
miembro leal de un grupo, uno tiene que interiorizar el espritu de sus expectativas y asumir una
serie de actitudes pasibles de especificacin, para cumplir con los mandatos interiorizados. En
ltima instancia, el individuo puede as someterse tanto al mandato de las expectativas externas
como al de las obligaciones interiorizadas. En este sentido, interesa advertir que Freud concibi la
base dinmica de los grupos como algo relacionado con la funcin superyoica [40].

El componente de obligacin tica en la lealtad est vinculado, primeramente, al despertar del


sentido del deber, ecuanimidad y justicia en los miembros comprometidos por esa lealtad. La
incapacidad de cumplir las obligaciones genera sentimientos de culpa que constituyen, entonces,
fuerzas secundarias de regulacin del sistema. Por lo tanto, la homeostasis del sistema de
obligaciones o lealtad depende de un insumo regulador de culpas. De manera natural, los distintos
miembros poseen umbrales de culpa igualmente distintos, y resulta demasiado penoso mantener
durante mucho tiempo un sistema regulado tan slo por la culpa. Mientras que la estructuracin de
la lealtad est determinada por la historia del grupo, la justicia del orden humano y sus mitos, el
alcance de las obligaciones de cada individuo y la forma de cumplirlas estn codeterminados por el
complejo emocional de cada miembro en particular y por la posicin que por sus mritos ocupa en el
sistema multipersonal.

La cuestin de las tramas de lealtades en las familias est ntimamente conectada con alineaciones,
escisiones, alianzas y formaciones de subgrupos, examinadas a menudo en la bibliografa especfica
de terapia familiar y estudios afines (vase Wynne [92] en particular). Wynne defini la alineacin
segn lineamientos funcionales: La percepcin o experiencia de dos o ms personas unidas en un
esfuerzo, inters, actitud o serie de valores comunes, y que, en ese sector de su experiencia,
alientan sentimientos positivos una hacia la otra [92, pg. 96]. Las alineaciones en esos niveles
funcionales o emocionales experienciales son significativas en la escena cambiante de la vida
familiar, aunque hay dimensiones relacionales ms significativas de alineacin familiar, que se
basan en problemas de lealtad cargados de culpa al ser afectados por el balance de las obligaciones
y mritos recprocos.

Necesidades del individuo y necesidades del sistema multipersonal


Fuera de la estricta atraccin heterosexual, las necesidades personales y arraigadas de manera
profunda por obtener respuestas positivas del otro, por lo comn han sido descritas en trminos de
39
dependencia oral en la bibliografa psicodinmica. Al individuo que no funciona en forma adecuada
se lo ve como un ser vido por conseguir aceptacin, atencin, amor y reconocimiento, en vez de un
ser que realiza su capacidad para plantearse metas ms maduras e independientes en la vida. En
consecuencia, las motivaciones dependientes en un adulto suelen juzgarse en general de antemano,
como infantiles y regresivas.

Ciertas necesidades afiliativas de un orden de desarrollo ms elevado se atribuyen a sentimientos


(cargados de culpa) de obligacin, servicio, y sacrificado altruismo lleno de abnegacin, En este
ltimo caso, la bsqueda de reconocimiento tradicionalmente se percibe como una transaccin
parcial entre la persona y su progenitor interiorizado, su censor superyoico, y, de manera
segundaria, entre el s-mismo obligado y el otro. Erikson [34] define una actitud de afiliacin ms
madura empleando el trmino generatividad, el que tambin incluye la parentalizacin de la
dependencia personal respecto de su propio rol mediante el deseo de afianzar a la generacin
siguiente y la preocupacin por orientarla.

En tanto que la organizacin evolutiva de las necesidades del individuo en una estructura de
personalidad puede enfocarse como una sucesin de etapas del desarrollo, el concepto de sistema
multipersonal presupone la continua contabilizacin de hechos dentro de un marco de reciprocidad
cuasi tico o de jerarqua de obligaciones. No queremos implicar con esto que el especialista en
terapia familiar tiene que ocuparse de la orientacin prevalente de valores tico-religiosos en los
distintos individuos o en la familia como un todo. Por el contrario, nos interesa la tica de la justicia
personal, la explotacin y la reciprocidad. Aunque ignorarla parece muy a tono con el actual lenguaje
sofisticado, todo grupo social debe basarse en una red de principios ticos o de lo contrario enfrentar
el aspecto de la desintegracin, que Durkheim describi con el nombre de anomia [32].

El concepto de lealtad es fundamental para comprender la tica o sea la estructuracin relacional


ms profunda de las familias y otros grupos sociales. Para los fines que persigue este captulo,
resulta necesario precisar el significado especial del trmino lealtad. Desde el punto de vista
dinmico, es posible definir la lealtad de acuerdo con los principios que la sustentan. Los miembros
de un grupo pueden comportarse de manera leal llevados por la coercin externa, el reconocimiento
conciente de su inters por pertenecer a aquel, sentimientos de obligacin concientemente
reconocidos, o una obligacin de pertenencia que los ligue de modo inconciente. En tanto que la
coercin externa puede resultar visible para los observadores externos, y el inters o la obligacin
sentidos en forma conciente pueden ser manifestados por los miembros, los compromisos
inconcientes hacia un grupo pueden inferirse nicamente a partir de indicios complejos e indirectos,
y a menudo slo tras una larga familiaridad con la persona y el grupo respectivo. En ltima instancia,
en una familia la lealtad depender de la posicin de cada individuo dentro del mbito de justicia de
su universo humano, lo que a su vez conforma parte de la cuenta de mritos intergeneracional de la
familia. Una vez puesto sobre aviso en cuanto a la importancia de los compromisos sellados por
lealtad, el especialista en terapia familiar se encontrar en posicin ventajosa para estudiar las
manifestaciones tanto individuales como sistmicas de las fuerzas relacionales y los determinantes
estructurales.

Los compromisos de lealtad son como fibras invisibles pero resistentes que mantienen unidos
fragmentos complejos de conducta relacional, tanto en las familias como en la sociedad en su
conjunto. Para entender las funciones que cumple un grupo de gente, nada es ms importante que
saber quines estn unidos por vnculos de lealtad y qu significa la lealtad para ellos. Toda persona
contabiliza su percepcin de los balances del toma y daca pasado, presente y futuro. Lo que se ha
invertido en el sistema por medio de la disponibilidad, y lo que se ha extrado en forma de apoyo
recibido o el propio uso expoliador de los dems, sigue escrito en las cuentas invisibles de
obligaciones.
40
Tal vez ninguna era, en escala tan grande como la nuestra, haya producido en masa tantos nios
que crecen sin el apoyo de una paternidad responsable. A la postre, nuestra sociedad bien podra
soportar la carga de un cmulo de ciudadanos resentidos en lo ms profundo y desleales con
justificacin, si es que los nios siguen siendo producidos en masa por padres que no tienen la
intencin de cuidarlos, o son emocionalmente incapaces de hacerlo. Toda autoridad, todo miembro
leal de la sociedad, o incluso el mundo entero, pueden entonces ser blancos justificados de la
frustrada venganza de quienes, en esencia, fueron traicionados desde la cuna. De esta manera,
sern fcil presa de los demagogos que sacan partido de los prejuicios. Por lgica, los nios pueden
ser explotados de muchas formas encubiertas de modo sutil. El abandono manifiesto slo puede ser
una razn parcial. Todos los aspectos de las relaciones que tienden a mantener al nio cautivo en
medio del desequilibrio relacional suelen convertirse en formas de explotacin, sin que haya ninguna
intencin personal de obtener provecho injusto de parte de nadie.

Cuando hablamos de un vnculo de lealtad, queremos decir algo ms que compromisos confiables
(contabilizables) de asequibilidad mutua entre varios individuos. Por aadidura, tienen una deuda de
lealtad compartida para con los principios y definiciones simblicas del grupo. La base biolgica
existencial de la lealtad familiar consiste en los vnculos de consanguineidad y matrimoniales. Las
naciones, los grupos religiosos, las familias, los grupos profesionales, etc., tienen sus propios mitos
y leyendas, y se espera que cada miembro les sea leales. La lealtad nacional se basa en la
definicin de una identidad cultural, un territorio comn y una historia compartida. Los grupos
religiosos participan de una determinada fe, normas y convicciones. La historia, al llevar la cuenta de
las persecuciones pasadas y otras injusticias, refuerza la lealtad intragrupal.

Tanto en las familias como en otros grupos, el compromiso de lealtad fundamental hace referencia al
mantenimiento del grupo mismo. Tenemos que ir ms all de las manifestaciones de conducta
concientes y las cuestiones especficas si deseamos comprender el sentido de los compromisos
bsicos de lealtad. Lo que aparece como conducta escandalosamente destructiva e irritante por
parte de un miembro hacia otro, puede no ser experimentado como tal por los participantes si la
conducta se ajusta a una lealtad familiar bsica. Por ejemplo, puede que dos hermanas lleven al
extremo sus celos y rivalidad por causa de los padres, de manera que el fracaso matrimonial de los
progenitores quede enmascarado.

El terapeuta novato por lo general carece de una orientacin explcita y operativamente til en
relacin con el tema de la lealtad familiar. Por ejemplo, tal vez quiera ayudar a los enemistados
padres de una hija de dieciocho aos tratando de esclarecer formas de comunicacin muy
embarulladas y desesperadamente hostiles. Quiz no se d cuenta de que la confusa interaccin de
los padres puede cumplir, a la vez, un fin sumamente importante para ellos en funcin de la lealtad
familiar: permite postergar la separacin emocional y la eventual vinculacin (heterosexual) externa
de la hija adolescente. Aunque puede demorar la individuacin y la separacin, quiz sirva de
contrapeso, asimismo, por las culpas extremas en relacin con la ingratitud de la adolescente en
proceso de emancipacin. Las exigencias implcitamente dependientes que plantean los padres a la
hija pueden tambin neutralizar su sensacin de haber sido explotados a travs de su devocin
hacia el rol paterno. Por supuesto, el grado de su real explotacin est codeterminado por la medida
de las cuentas que han dejado sin saldar -entro de sus respectivas familias de origen. El hijo
inconcientemente parentalizado puede ser usado para saldar, aunque en forma tarda, las cuentas
de los padres con sus propios progenitores.

Es difcil evaluar la autntica disposicin del adolescente o el joven adulto para asumir compromisos
externos. Tal vez parezca preparado para la separacin fsica y una vinculacin heterosexual, pero
ntimamente puede mostrarse muy reacio a sellar un lazo de lealtad con cualquier persona ajena a
41
su familia. En toda familia resulta difcil definir qu actos de aparente rechazo sirven,
paradjicamente, para eludir la individuacin prematura del adolescente, lo que configura una
amenaza para la lealtad familiar. Los ataques llenos de agresividad, el descuido insultante, la partida
fsica, la desaparicin de todo respeto, etc., puede herir a los padres pero no tocar la cuestin bsica
de la lealtad. Los roles manifiestos y las actitudes verbales rara vez explican el grado de profundo
compromiso ntimo. Es posible que un miembro enfermo o malo complemente de manera eficaz
el rol de otro miembro socialmente creativo y destacado. A menudo, la tica de lealtad entra en
conflicto con la del autocontrol. Una madre que le dice a su hija adolescente: Puedes salir y pasar
un rato divertido, siempre que me lo cuentes todo, tal vez est preparndose para conseguir el
compromiso de lealtad de la hija al precio de la permisividad sexual, quiz para siempre.

Los sistemas de lealtad pueden basarse tanto en la colaboracin latente, preconciente, entre los
miembros, no formulada de manera cognoscitiva, como en los mitos gestados por las familias. La
mayor parte del tiempo su poder puede disfrazarse, pero resulta factible que sus efectos surjan y se
tornen tangibles bajo la amenaza de desvinculacin de un miembro, o cuando los resultados del
proceso teraputico comiencen a perturbar el equilibrio homeosttico del sistema. Por definicin, el
crecimiento o maduracin de cualquier miembro implica cierto grado de prdida personal y
desequilibrio relacional.

Los vnculos de lealtad podran considerarse operativamente instrumentados por medio de las
tcnicas de relacin, aunque en s participan ms de la naturaleza de las metas que de la de los
medios de existencia relacional. Ellos son la sustancia de la supervivencia del grupo. No existen
medios confiables para medir el grado de los compromisos de lealtad, como resultado de que ni
siquiera comprendemos sus dimensiones principales. La participacin existencial en la cuantificacin
de la lealtad puede ilustrarse mediante el conocido cuento del cerdo y la gallina. Cuando
descubrieron que ambos colaboraban en la produccin de huevos con jamn, el cerdo sinti en
forma aguda la disparidad de su relacin: A ti slo se te pide una contribucin, mientras que de m
se espera un compromiso total. (En el captulo 4 se registran ulteriores intentos por cuantificar los
compromisos.)

La adquisicin de insight en torno del significado especfico de su lealtad es fundamental para la


comprensin de la estructura profunda o dinmica de cualquier grupo social. El miembro leal lucha
por alinear su propio inters con el del grupo. No slo participa en la consecucin de los fines de su
grupo y comparte su punto de vista, sino que tambin adherir a su cdigo tico de conducta, o al
menos lo considerar con sumo cuidado. Los criterios relacionales de lealtad deben elaborarse a
partir de la conducta del miembro, su pensamiento conciente y actitudes inconcientes. Desde el
punto de vista de la persona de afuera, la lealtad del miembro puede parecer manifiesta o
encubierta. Los cdigos, mitos y rituales manifiestos siempre tienen sus ms importantes
contrapartidas encubiertas en las pautas inconcientemente expoliadoras o de connivencia en la
funcin grupal.

Los orgenes de la lealtad se remiten a varias fuentes. La lealtad familiar se basa, de manera
caracterstica, en el parentesco biolgico y hereditario. Por lo general, los parentescos polticos
tienen menores efectos en cuanto a la lealtad que los lazos de consanguinidad. La coercin externa
puede controlar la lealtad hacia muchos grupos sociales, aunque no la determina necesariamente. A
veces es el reconocimiento de los intereses compartidos lo que lleva a la identificacin voluntaria
con el grupo. Por otra parte, la lealtad familiar, o la que se tiene hacia la propia escuela o lugar de
trabajo, puede verse reforzada por medio de la gratitud o la culpa experimentadas en relacin con el
desempeo meritorio no recompensado de los mayores, brindaron su abnegada atencin y
generosos dans de aor-a -los ms jvenes. La gratitud y el reconocimiento porm el valor de los

42
propios mayores suele llevar a la interiorizacin de obligaciones adoptando su sistema de valores,
conciente e inconcientemente.

Por su etimologa la palabra lealtad deriva de la voz francesa loi, ley, de manera que implica
actitudes de acatamiento a la ley. Las familias tienen sus propias leyes, en forma de expectativas
compartidas no escritas. Cada miembro de la familia se halla constantemente sujeto a pautas
variables de expectativas, las que cumple o no. En los hijos pequeos el cumplimiento se sanciona
por medio de medidas disciplinarias externas. Los hijos mayores y los adultos pueden cumplir
llevados por compromisos de lealtad internalizados.

La lealtad como actitud individual abarca, entonces, identificacin con el grupo, autntica relacin
objetal con otros miembros, confianza, confiabilidad, responsabilidad, debido compromiso, fe y firme
devocin. Por otra parte, la jerarqua de expectativas del grupo connota un cdigo no escrito de
regulacin y sanciones sociales. La internalizacin de las expectativas y los mandamientos en el
individuo leal proporcionan fuerzas psicolgicas estructurales que pueden ejercer coercin sobre el
sujeto, de la misma manera que la coaccin externa dentro del grupo. Si no puede reclamar el ms
profundo compromiso de lealtad, ningn grupo podr ejercer un grado elevado de presin
motivacionel en sus miembros.

Cuando sugerimos que la comprensin de los compromisos de lealtad nos da la clave de la


importancia de los determinantes sistmicos encubiertos de la motivacin humana, tambin nos
damos cuenta de que nos estamos desviando del concepto de motivaciones ms profundas tal como
tradicionalmente se circunscriben a la psicologa del individuo. En consecuencia, cualquier teora
satisfactoria de las relaciones debe ser pasible de relacionar los conceptos motivacionales
individuales con los multipersonales o relacionales.

Los estudios fenomenolgicos y existenciales subrayan la dependencia ntica del hombre en sus
relaciones, ms que la dependencia funcional. Los escritos de Martin Buber, Gabriel Marcel y Jean
Paul Sartre configuran ejemplos de esta escuela de pensamiento. El hombre, suspenso en su
angustia ontolgica, experimenta un vaco total si no puede entablar un dilogo personal significativo
con algo o alguien. Las relaciones nticamente significativas deben ser motivadas por pautas
mutuas entrelazadas de preocupacin y solicitud presente y pasada, por un lado, y de posible
explotacin, por el otro. De esta dependencia ntica de todos los miembros en su relacin mutua
surge uno de los componentes principales del nivel supraordenado y multipersonal de los sistemas
de relaciones. La suma de todas las dadas mutuas nticamente dependientes dentro de una familia
constituyen una de las fuentes principales de lealtad del grupo. El especialista en terapia familiar
debe estar capacitado para concebir la existencia de un grupo social cuyos miembros se relacionan
todos entre si de acuerdo con el dilogo Yo-T de Buber. Si el terapeuta soslaya dicha comprensin,
no lograr diferenciar entre las relaciones de grupo familiares y las accidentales, ni siquiera tal vez
en su propia familia.

La dependencia por lo comn se define por las necesidades de los individuos vinculados. Siguiendo
a Freud, concebimos las motivaciones humanas en funcin de necesidades, pulsiones, deseos,
fantasas desarrolladas como expresin de deseos, e instinto (conceptos todos ellos de base
individual). El especialista en terapia familiar tendr que recordar, sin embargo, que el puente entre
personas estrechamente relacionadas se construye ms por acciones e intenciones que por el
pensamiento y los sentimientos. El encuadre dentro del que se sostiene una relacin se basa en una
trama tica que interpenetra las intenciones y acciones de los miembros:
Me has demostrado que puedes orme, considerarme y preocuparte por m? Si tus acciones
demuestran que si, para mi es natural sentir y actuar con lealtad hacia ti, o sea considerarte a ti y a
tus necesidades. T me obligas por medio de tu apertura. Aunque ante un extrao quiz
43
parezcamos dos enemigos trabados en lucha, slo nosotros podemos juzgar cundo y de qu
manera uno de nosotros pudo haber quebrado y traicionado nuestro vnculo de lealtad mutua.
Nuestra lucha aparente puede ser nuestro modo de volver a saldar las cuentas: de reciprocidad.

Las implicaciones de la anterior vieta de terapia familiar son obvias. Los psicoanalistas o los
psicoterapeutas tienden a presuponer que la intensidad, profundidad e importancia del tratamiento
llegan a su punto mximo en la privacidad confidencial propia de la relacin teraputica individual, y
que toda disminucin de esa privacidad entre dos seres suele llevar a una vinculacin teraputica
ms superficial (de apoyo, educacional, de modificacin de la conducta). Sin embargo, la
experiencia nos demuestra que el efecto principal del enfoque del tratamiento relacional o familiar no
slo consiste en la ampliacin sino en la escalada de la participacin teraputica. El trabajar con
todos los miembros en una red de relaciones vuelve inevitables las cuestiones y conexiones en
profundidad, siempre que el terapeuta pueda lograr una empata con las personas y tenga
conciencia suficiente del sentido subjetivo de los vnculos recprocos de endeudamiento, que se
vuelven invisibles por medio de la negacin.

El especialista en terapia familiar tiene que aprender a distinguir entre la trama elemental de
sistemas de compromiso de lealtad y sus manifestaciones y elaboraciones secundarias. Por
ejemplo, un compromiso simbitico extremo entre una mujer casada y su madre debe reconocerse e
investigarse desde el punto de vista teraputico, aun cuando concientemente se exprese por medio
de una pauta hostil de rechazo. La cualidad manifiesta de la relacin (p. ej., evitacin, eleccin de
chivos emisarios, guerra apasionada) es menos significativa, para determinar los resultados
teraputicos, que el grado de inversin y la extensin de las obligaciones negadas o no resueltas
dentro de cada miembro.

La interrelacin dinmica del individuo con su ambiente humano es de ndole personal, y no puede
ser caracterizada de modo pertinente por conceptos tales como el de pauta cultural general,
ambiente previsible normal o tcnicas interpersonales. En los captulos 4 y 5 sugerimos que la
relacin del hombre con su contexto est gobernada por un balance de ecuanimidad o justicia. El
hecho de que las sociedades y las familias contabilicen la cuenta del mrito es algo que suele verse
subestimado en la bibliografa sobre ciencias sociales. Nuestra era est habituada a renunciar a los
problemas de importancia tica como factores dinmicos. Educados en la sobrevaloracin positivista
, pragmtica de la ciencia, nos inclinamos a dudar que existan cuestiones ticas vlidas, fuera de la
hipocresa, por un lado, y los sentimientos neurticos de culpa, por el otro.

Entre los autores de la escuela psicoanaltica, Erikson ha subrayado el carcter genticamente


social del individuo humano: El fenmeno y concepto de organizacin social, y su incidencia sobre
el yo individual fue de ese modo, y por el perodo ms prolongado, eludido en virtud de tributos
condescendientes a la existencia de "factores sociales" [34, pg. 19].

Al referirse a los orgenes de la confianza bsica, el citado autor puntualiza: Las madres crean un
sentido de confianza en sus hijos mediante esa atencin que, en su calidad, combina el cuidado
sensitivo de las necesidades individuales del beb y un firme sentido de confiabilidad personal
dentro del marco confiable del estilo de vida de su comunidad [34, pg. 63].

De esta manera, el ser digno de confianza, o confiabilidad, implica el concepto de mritos probados.
Por aadidura, la frase marco confiable de su comunidad seala una fuente de confianza ubicada
en el contexto social, fuera de la madre y el hijo. A medida que el ambiente paterno gana
confiabilidad a ojos del nio, este se convierte en deudor para con su madre y para con todos
aquellos que le han brindado su confianza debido al valor de sus intenciones y acciones. El sistema,
de por s, comienza a plantear exigencias y expectativas ticas estructuradas al nio mucho antes
44
que esta clase de obligacin tenga posibilidades de tornarse conciente. Por aadidura, mientras el
hijo vive, nunca est realmente libre de la deuda existencial para con sus padres y familia. Cuanto
ms digno de confianza ha sido el medio con nosotros, tanto ms le debemos; cuanto menos
hayamos podido retribuirle los beneficios recibidos, mayor ser la deuda acumulada.

Tal vez el lector desee interpretar este punto dentro de un marco psicolgico, ms que existencial-
relacional; pero no estamos refirindonos a una patologa de sentimientos neurticos de culpa.
Simplemente, hacemos referencia al hecho de la deuda existencial que surge como resultado de
haber recibido cuidados paternos de otros, de manera confiable. La expresin de Erikson, el marco
confiable de su comunidad, al igual que la expresin de Buber justicia del universo humano,
implica que posiblemente se requieran muchas relaciones personales, a lo largo de varias
generaciones, para construir una atmsfera de equilibrio entre la confianza y la desconfianza.

En el curso de la terapia conyugal un joven marido describe su deuda para con sus padres,
prolongada e imposible de resolver. La razn no es tan slo que trataron de brindarle las mejores
oportunidades educacionales, etc., sino que l siempre estaba metindose en los, y su padre sola
pagarle la fianza necesaria para sacarlo de muchas situaciones difciles ante los tribunales, la
polica, las escuelas, etc. En respuesta, su mujer exclama: Crees que nuestros hijos nos debern
tanto a nosotros? Cabe advertir que el problema de la pareja revelaba el tipo de conflicto de lealtad
que otras parejas slo descubren en forma gradual: el marido se vea escindido entre sus
obligaciones para con la esposa y para con sus padres. En esa familia haba tambin una friccin
real y manifiesta entre las dos familias de origen. El conflicto de lealtad de la esposa lleg a revestir
formas de expresin ms complejas. Pareca ansiosa por hacerle la guerra a sus parientes polticos,
y tambin admiti un sentimiento de frustracin por la falta de lazos estrechos con su propia familia
de origen.

En la mayora de las familias es posible descubrir el modo en que sus miembros han sido
victimizados por expectativas de lealtad desproporcionadas, y al ser arrastrados en esfuerzos de
equilibrio mutuamente vindicativos y desplazados. Al especialista en terapia familiar le corresponde
iniciar, al menos en su propia mente, el trazado de un mapa de las interacciones confusas y
destructivas dentro de su adecuada perspectiva multigeneracional. De manera gradual, a medida
que los miembros de la familia van dndose cuenta de que un aparente victimario tambin fue
vctima en su momento, entre ellos podr desarrollarse una visin ms equilibrada de la reciprocidad
de mritos. La contabilizacin de obligaciones de mritos y lealtad contribuye a dilucidar la forma en
que se entrelazan las expectativas sistmicas y los calibres de necesidades [12] de cada individuo.

El concepto de sistema no invalida la importancia motivacional de las pautas interiorizadas de cada


miembro, es decir, sus reiterados deseos de que se repitan determinadas experiencias relacionales
tempranas. Buena parte de las acciones y actitudes de los distintos individuos pueden derivarse del
conocimiento de sus respectivas orientaciones relacionales interiorizadas. Sin embargo, la
contabilizacin de mritos dentro del sistema total tiene su propia realidad fctica y correspondiente
estructuracin motivacional a lo largo de las generaciones. En cada matrimonio no slo se unen la
novia y el novio, sino tambin dos sistemas familiares de mrito. Sin capacidad para percibir de
manera intuitiva al futuro cnyuge como punto nodal en una trama de lealtades, uno se casa con
la recreacin perfeccionada (como expresin de deseos) de la propia familia de origen. Cada
cnyuge puede entonces luchar por coaccionar al otro, inconcientemente, de modo de hacerlo
responsable de las injusticias sufridas y los mritos acumulados, a partir de la familia de origen.

Enfocadas desde esta perspectiva de lealtades invisibles, las relaciones familiares tienden a asumir
un significado ms coherente e importante a ojos del terapeuta. Los mitos familiares revelan en
forma gradual su supraestructura como contabilizacin autctona de mritos que, en forma
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encubierta o manifiesta, comparten todos sus miembros. Los sentimientos de culpa de los individuos
se vislumbran en correspondencia con los contornos de la configuracin de mritos. Las pautas de
conducta patolgica o normal visible constituyen el siguiente nivel del sistema. Por ejemplo, la
eleccin de chivos emisarios es determinada a menudo por la lealtad comn hacia el sistema de
mritos, tal como lo define y describe el mito familiar. A la postre, el especialista en terapia familiar
llega a ver un sentido en el hecho de que los individuos se dejen sacrificar de modo voluntario con el
fin de honrar las cadenas multigeneracionales de obligacin y endeudamiento existencial.

Contabilizacin trasgeneracional de obligaciones y mritos

Los orgenes de los compromisos de lealtad son de naturaleza tpicamente dialctica. Su estructura
interiorizada se inicia a partir de algo que se le debe a un progenitor, o de la imagen interna de
representacin paterna (supery). En un sistema trigeneracional, la compensacin por la
instauracin de normas y por el cuidado y solicitud que nos dispensaron nuestros padres puede
trasferirse a nuestros hijos, a otras personas sin relacin de parentesco con nosotros, o a los padres
internalizados. Los compromisos de lealtad comnmente se circunscriben a determinadas reas de
funcin, por lo general conectadas con la crianza o educacin de los hijos. El adulto, ansioso por
impartir su propia orientacin normativa de valores a su hijo, se convierte ahora en acreedor en un
dilogo de compromisos en el que el hijo se trasforma en deudor. Finalmente, este ltimo tendr
que saldar su deuda en el sistema de realimentacin intergeneracional, internalizando los
compromisos previstos, satisfaciendo las expectativas y, con el tiempo, trasmitindoselas a su prole.
Cada acto de compensacin de una obligacin recproca aumentar el nivel de lealtad y confianza
dentro de la relacin.

Los criterios de salud del sistema de obligaciones familiares pueden definirse como capacidad de
propagacin de la prole y compatibilidad con la eventual individuacin emocional de los miembros.
La individuacin debe percibirse como balanceada contra las obligaciones de lealtad del nio en
proceso de maduracin hacia la familia nuclear. Su definicin y medida puede expresarse de
manera ms cabal en funcin de la capacidad para saldar viejos y nuevos compromisos de lealtad,
ms que en trminos funcionales o de logros. La potencialidad o libertad para entablar nuevos
vnculos (esponsales, matrimonio, paternidad) debe pesar contra las antiguas obligaciones, que
empujan hacia una unin simbitica duradera.

Resulta difcil evaluar la medida del compromiso simbitico con la familia de origen si los
compromisos se han interiorizado y estructurado, en tanto que lo que aparece en la superficie es el
descuido de las relaciones familiares. Vemos cmo personas rgidamente aferradas a pautas
autodestructivas siguen manteniendo con su familia de origen un impasse de lealtad no resuelta o
en apariencia imposible de resolver.

Un muchacho de diecisis aos fue derivado al terapeuta por los tribunales debido a lo que el
trabajador social describi como vida catica, vagabundeo y mltiple consumo de drogas, hasta
llegar al punto de la desintegracin de la personalidad.

En el curso de la primera sesin con la familia, a la que tambin asistieron los padres (separados)
del muchacho y dos hermanas casadas, surgi un cuadro bastante distinto. Todos los integrantes,
sin excepcin, padecan una serie de problemas personales y conyugales, que trataron de presentar
en forma supuestamente aislada. Todos parecan preocupados, al menos en un nivel manifiesto, por
el resultado final de la alienacin conyugal de los padres. Quin era responsable del hecho de que
diez aos atrs el matrimonio, que hasta entonces haba durado veinte aos, llegara a la
separacin? Los miembros de la familia fueron partiendo a intervalos casi regulares: primero se fue
el padre, luego se cas la hija mayor, despus lo hizo la hija menor, y ms tarde el hijo mayor se
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mud a otra ciudad. El hijo de diecisis aos fue el nico que permaneca junto a la madre, una
mujer obesa, depresiva y ansiosa.

En tanto que en el nivel manifiesto el muchacho llevaba una existencia irresponsable, consagrada al
placer, en el nivel de lealtad familiar realizaba un valioso sacrificio en bien de toda la familia. S
que no vivo en forma responsable, dijo el joven; no es divertido ser responsable. Cuando tenga
que ser responsable, lo ser. De hecho, las pautas de autodestruccin de su vida toda permitan
albergar la certeza de que, como ltimo miembro de la familia, no era capaz de dejar a la madre.

El efecto teraputico por el cual se hicieron visibles los aspectos referentes a la lealtad en la
conducta del muchacho y se indag en las implicaciones personales directas de la relacin de los
padres produjo un llamativo cambio de conducta en el curso de unas pocas semanas. El muchacho
consigui un trabajo en el que se desempe durante varios meses. En forma simultnea, aunque
temporariamente, la madre a su vez perdi el suyo, y de ese modo durante un tiempo lleg a
depender del hijo de manera an ms notoria. A la postre la mujer pudo conseguir un trabajo mucho
ms gratificante, con el que siempre haba soado sin osar nunca dedicarse a l.

En las vidas de las dos hermanas haba un compromiso con la falta de individuacin, vinculado en
forma menos visible an con el problema de la lealtad. En un comienzo, la hija menor se mostr ms
capaz de admitir que necesitaba ayuda en su propia vida. Declar que estaba casada con un
alcohlico, como su padre, y que su matrimonio se asemejaba en forma terrorfica al de sus
progenitores. La hija mayor al principio dud en reconocer su necesidad de ayuda. Sin embargo, en
las siguientes semanas de tratamiento se convirti en el miembro que participaba de manera ms
activa en las sesiones de terapia familiar. Revel haber llegado a un callejn sin salida
profundamente perturbador en su matrimonio e incluso fue capaz de invitar al marido a que
participara de las sesiones. Segn pudo descubrirse, senta que su madre viva en forma sustituta su
propia vida, y que entre ella y la madre haba una atmsfera de constante tensin y ansiedad. Nunca
tuvo el valor moral necesario para arriesgarse a herir los sentimientos de la madre y analizar su
insatisfaccin con ella. Finalmente, realiz grandes progresos al poder discutir en forma abierta el
embrollo emocional triangular y amorfo en que estaban vinculados.

Culpa e implicaciones ticas


El punto de vista del sistema de lealtad implica, en consecuencia, que el compromiso con el propio
cnyuge puede resultar secundario con respecto a un endeudamiento implcito hacia la prole an
por nacer. En todas las sociedades tradicionales, los matrimonios jvenes deben de haber sido
mucho menos vulnerables a la culpa por deslealtad que sus contrapartidas modernas en las
comunidades urbanas industrilizadas. El hceho de que los padres resolvieran habitualmente acerca
de la eleccin matrimonial de sus hijos ayudaba a la joven pareja a escapar a las culpas. Incluso,
podan sentirse libres de proyectar la responsabilidad por sus fricciones matrimoniales en la eleccin
realizada por sus padres.

Como interesante extensin de estos argumentos, podemos examinar sus implicaciones en relacin
con los orgenes de la culpa sexual y los tabes sociales respecto de la heterosexualidad. Adems
de lo que como trasgresin moral implicaba todo placer, y la importancia tica de la responsabilidad
para con una nueva vida humana potencial, una de las races ms profundas de la culpa sexual y la
inhibicin debe basarse en el temor a la deslealtad respecto de la familia de origen. As como una
relacin heterosexual crea como perspectiva la generacin de prole, tambin ha de trastrocar de
manera notoria la lealtad filial del joven adulto. La estructura de esta culpa difiere de la culpa edpica,
que se basa en el concepto de celos triangulares, heterosexuales, entre el hijo y los padres.

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Es comn que personas jvenes y simbiticamente leales sufran una crisis en el momento de su
primer amorfo heterosexual. Una jovencita asociaba su primera crisis psictica con la culpa sexual,
por haber cerrado la puerta del dormitorio de sus padres mientras se besuqueaba con el novio en
horas de la noche. Por lo comn la regla familiar dictaminaba que las puertas de los dormitorios
deban permanecer abiertas por la noche. Simblicamente, la canalizacin de lealtades pareca girar
en torno de las puertas. Muchas personas casadas descubren su incapacidad para forjar vnculos de
lealtad con sus cnyuges slo despus que se ha desvanecido el brillo inicial de la atraccin sexual.
Quiz se requiera el tratamiento de toda la familia para enfrentar en plenitud el grado de los
compromisos invisibles que siguen manteniendo hacia sus familias de origen.

-Sienten que una obligacin no cumplida de compensar a sus padres, por poco que lo merezcan, los
priva del derecho a todo goce.
La mayora de estas personas no tienen ninguna dificultad en reconocer y aceptar su lealtad para
con sus hijos. Las exigencas ticas de la paternidad son tan poderosas que rara vez se las viola,
aun cuando se requiera un tremendo sacrificio personal. Es raro (como en el caso de ultraje de un
nio) que se sacrifique al hijo para contrabalancear la deslealtad filial del progenitor. Ms comn
resulta observar cmo el rol de chivo emisario se asigna al cnyuge o a los parientes polticos.

En las familias de los ghettos o barrios bajos de una ciudad la situacin parece diferir, en parte, de
las pautas de lealtades familiares de la clase media. Por su moral, esta espera que la paternidad
responsable se base en una relacin conyugal respetable. Una considerable proporcin de
familias pobres, asistidas por el sistema de seguridad social, se muestran inclinadas a soslayar el
requisito del matrimonio contando con la ayuda de la familia materna de origen y la explotacin de
los nios algo mayores. En estos sistemas amorfos, amplios y matrilineales, no existe ningn
requerimiento que lleve a un decidido desplazamiento del compromiso de lealtad filial al paterno: el
beb, por as decirlo, le nace a toda la familia. En algunos casos la abuela es ms la progenitora real
que la madre. El conflicto puede centrarse en el hecho de que la joven madre se permita
comprometerse en medida suficiente con la maternidad, o bien entregue el beb a su propia madre
como prueba de su lealtad inalterable.

Las luchas en torno de los compromisos de lealtad suelen ser invisibles, y slo las racionalizaciones
secundarias resultan accesibles, incluso para los participantes. En determinada familia,
comenzbamos a creer que el padre era en realidad un verdadero desastre, hasta que descubrimos
que los seis hermanos de la madre tenan cnyuges consideradas como autnticas intiles. A la vez,
era notoria la manera en que los siete hermanos dependan el uno del otro, y hacan pocos
esfuerzos por ocultar que se preferan el uno al otro sobre sus respectivos cnyuges.

Los matrimonios, las aventuras amorosas, las queridas y los esposos homosexuales: todo ello
puede (a menudo inconcientemente) ser utilizado con el fin de reforzar el compromiso de lealtad
filial, en vez de remplazarlo. El hecho de jactarse de esas relaciones frente a los propios padres tal
vez signifique una manera de reforzar la antigua devocin, ponindola a prueba por medio de un
desafo, y despertando los celos de los padres. Cuando la batalla adquiere contornos tales que
parece preanunciar la inminente separacin emocional entre el joven adulto y la familia de origen, el
observador de afuera podr subestimar el grado de lealtad subyacente e inalterado.

Desde el punto de vista de los sistemas multipersonales, nos interesa el papel que cumplen las
lealtades arraigadas de manera profunda, en apariencia dirigidas a objetos extrafamiliares. La
religin es una esfera tpica en la que suele desarrollarse una muy honda devocin junto con
esenciales vnculos de lealtad. Hemos visto cmo aumenta en grado extremo la importancia de
dicha cuestin en familias en las que se han celebrado matrimonios mixtos. Cuando ambos
cnyuges renuncian a la religin dentro de la cual se han criado, se forma entre ellos una alianza
48
implcita de lealtad a expensas de la religin y, simblicamente, de la familia de origen. Los
cnyuges, al cortar sus relaciones con sus respectivos endogrupos, crean una nueva estructura de
lealtad por omisin (por as decirlo). Sin embargo, el especialista en terapia familiar tendr que
preguntarse si el desplazamiento del problema de la separacin al terreno religioso no significa que
esos padres no han resuelto su propia separacin respecto de los progenitores, y que sus hijos se
vern comprometidos a aceptar vnculos de una lealtad invisible an ms intrincada.

Estructuracin intergeneracional de los conflictos de lealtad


Generacin tras generacin, los compromisos de lealtad verticales siguen en conflicto con los
horizontales. Los compromisos de lealtad verticales son debidos a una generacin anterior o
posterior; en tanto que los horizontales se entablan para con la propia pareja, hermanos o pares en
general. El establecimiento de nuevas relaciones, en especial a travs del matrimonio y el
nacimiento de los hijos, plantea la necesidad de forjar nuevos compromisos de lealtad. Cuanto ms
rgido sea el sistema de lealtad originario, ms tremendo ser el desafo para el individuo. A quin
eliges: a m, a l o a ella?

A medida que van desarrollndose las fases de evolucin de la familia nuclear, todos los miembros
deben enfrentar nuevas exigencias de adaptacin. Esta no significa una resolucin final, el cierre de
una fase anterior, sino una tensin continua que lleva a definir un nuevo equilibrio entre expectativas
antiguas pero todava en pie, con otra nuevas. Nacimiento, crecimiento, lucha con los hermanos,
individuacin, separacin, preparacin para la paternidad, vejez de los abuelos y, finalmente, duelo
por los muertos, son ejemplos de situaciones que exigen un nuevo balance de las obligaciones de
lealtad.

Los ejemplos de transiciones de lealtad requeridas por el desarrollo estn relacionados con las
siguientes expectativas:
1. Los jvenes padres tienen que desplazar el uno al otro la lealtad que deban a sus familias de
origen; ahora tienen un mutuo deber de fidelidad sexual y de alimentacin. Asimismo, se han
convertido en equipo destinado a la produccin de prole.
2. Deben a sus familias de origen una lealtad definida de manera nueva, en relacin con sus
antecedentes nacionales, culturales y religiosos y sus valores.
3. Deben lealtad a los hijos nacidos de su relacin.
4. Los hijos tienen una deuda de lealtad tambin definida de modo nuevo hacia sus padres y las
generaciones anteriores. 5. Los hermanos tienen una deuda de lealtad el uno para con el otro.
6. Los miembros de la familia entre quienes hay una relacin de consanguinidad tienen el deber de
evitar las relaciones sexuales entre s, aunque a la vez contraen una deuda de afecto el uno para
con el otro.
7. Los padres tienen el deber de apoyar a sus familias nucleares, a la vez que mantienen una deuda
de apoyo para con sus padres o parientes ancianos o incapacitados.
8. Las madres tienen el deber de actuar como amas de casa y criar a los nios para con sus familias
nucleares, aunque tambin se espera de ellas que puedan estar disponibles en relacin con su
familia de origen.
9. Los miembros de la familia tienen una deuda de solidaridad en relacin con el modo en que se
comportan hacia los amigos o los extraos, pero tambin tienen, para con la sociedad, el deber de
ser buenos ciudadanos.
10. Todos los miembros tienen una deuda de lealtad que consiste en mantener la integridad del
sistema familiar, pero deben estar preparados para acomodar nuevas relaciones y los cambios
concomitantes del sistema descripta como determinante motivacional con races en la dialctica
multipersonal del s-mismo y el otro, ms que races individuales. Aunque etimolgicamente
lealtad es un derivado del vocablo francs que significa ley*, su naturaleza real reside en la
trama invisible de expectativas grupales, ms que en la ley manifiesta. Las fibras invisibles de la
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lealtad consisten en la consanguinidad, la preservacin de la existencia biolgica y el linaje familiar,
por un lado, y el mrito adquirido entre los miembros, por el otro. En este sentido, est asociada a
una atmsfera familiar de confianza, fundamentada en la real asequibilidad y los probados
merecimientos de los dems integrantes. El siguiente nivel de conceptualizacin exige un examen
de la justicia como mbito sistmico para la codificacin o, al menos, la descripcin del balance de
expectativas de lealtad.

Un ejemplo clsico de conflicto de lealtades no resuelto entre un matrimonio y las familias de origen
es la historia de Romeo y Julieta. El prlogo de Shakespeare sintetiza el sentido familiar de la trgica
muerte de los dos amantes: El terrible trnsito de su amor, sellado con la muerte, y la continuada
saa de sus padres, que slo el fin de sus hijos pudo aplacar, desfilarn, durante dos horas, por este
escenario.
La lealtad, concepto clave dentro de esta obra, ha sido

* El trmino ingls loyalty deriva del francs loyante, a su vez derivado de loi (ley). La
palabra castellana lealtad proviene del latn, legalitas. [N. del E.]

4. La justicia y la dinmica social


Tal vez el lector sienta que la terminologa que empleamos le resulta poco familiar o que es ajena a
su propio marco de conceptos profesional. Podramos haber utilizado, por ejemplo, el lenguaje del
interaccionalismo de la conducta o el de la psicologa psicodinmica individual. Podramos haber
subrayado los elementos del inevitable juego de poder implcitos en la victimizacin de la pareja,
el abuelo o el terapeuta, tal como pueden darse sucesivamente durante una terapia familiar. Sin
embargo, consideramos ms importante investigar el estrato motivacional, en el cual reside la
esperanza de reparar el dao infligido en el campo de la justicia de los hombres.

La razn para introducir a la justicia como concepto dinmico central de la teora familiar surge de la
importancia de las pautas de lealtad en la organizacin y regulacin de las relaciones ms cercanas.
A los efectos de conceptualizar a la lealtad como fuerza sistmica, ms que simple tendencia de los
individuos, debe considerarse la existencia de un libro mayor invisible en el que se lleva la cuenta
de las obligaciones pasadas y presentes entre los miembros de la familia. La ndole de ese libro
mayor est interrelacionada con los fenmenos de la psicologa; posee una factualidad sistmica
multipersonal. Por definicin, la gratificacin recproca como meta trasciende las necesidades del
individuo. La foja del miembro individual de la familia, por as decirlo, ya est llena antes que l
comience a actuar. Segn que sus padres se consagraran en exceso a l o lo descuidaran, nace en
un mbito en el que entran en vigencia un mayor o menor nmero de obligaciones. El hecho de que
sus padres y sus antepasados se viesen todos atrapados dentro de una serie de expectativas
similares, y tuviesen que contrapesar las obligaciones filiales con las paternas, crea la necesidad de
concebir el libro mayor en funcin de una estructura multigeneracional. La estructura de expectativas

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conforma la trama de lealtades y, junto con las cuentas relativas a los actos cometidos. el libro
mayor de la justicia.

El invisible libro mayor familiar de justicia es un contexto relacional, el componente dinmicamente


ms significativo del mundo del individuo, aunque no sea externo a l. Su mbito est vinculado en
esencia a la tica de las relaciones y no puede ser dominado por la inteligencia o la astucia par si
solas. Algunas de las personas menos confiadas y justas pueden llegar a dominar su ambiente
humano bsicamente por medio de clculos racionales que no hacen justicia a sus necesidades
ltimas como seres humanos totales.

Por aadidura, la justicia es un don existencial. La deuda del hijo para con el padre est determinada
por el ser del progenitor, la cantidad y cualidad de su asequibilidad y los cuidados que prodigue
activamente. De manera anloga, la explotacin no requiere de modo necesario la injusticia
intencional de los dems, sino que puede ser la resultante de las propiedades estructurales de las
relaciones ms cercanas. La injusticia subjetiva de la posicin de cualquier miembro en el sistema
de relaciones familiares puede determinar, en buena medida, lo que se diagnosticar como
formacin de una personalidad paranoide.

De esta manera, aunque desde el punto de vista motivacional debemos considerar otros factores en
relacin con la lealtad (vnculos de sangre, amor, ambivalencia, intereses comunes, amenazas
externas, etc.), nos hemos interesado en la estructura misma de las relaciones de reciprocidad.
Postulamos que las motivaciones ms profundas y de mayor alcance poseen su propia homeostasis
familiar sistmica, aun cuando sus criterios sean menos visibles, por ejemplo, que los de resolucin
de problemas o manifiestos desplazamientos de roles sintomticos, etc. El especialista en terapia
familiar puede ver facilitada en gran. medida su tarea mediante el conocimiento de los determinantes
relacionales ms profundos de la conducta visible.

Creemos que el concepto de justicia propio del orden humano es un denominador comn de la
dinmica individual, familiar y social. Los individuos que no han aprendido qu es el sentido de la
justicia dentro de las relaciones de su familia suelen desarrollar un criterio distorsionado de la justicia
social. El terapeuta puede aprender a aguzar su percepcin de ese orden de justicia, ecuanimidad o
reciprocidad que determina el grado de confianza y lealtad en las relaciones familiares. Puede
considerarse a la justicia como una trama de fibras invisibles extendidas a lo largo y a lo ancho de
toda la historia de relaciones de la familia, que mantienen el equilibrio social del sistema a travs de
fases de proximidad y separacin fsicas. Tal vez nada determine en medida tan significativa la
relacin entre padre e hijo como el grado de ecuanimidad de la gratitud filial esperada.

En este punto, el lector podr preguntarse si no se halla frente a conceptos extraos a la tradicin de
la psicoterapia y la teora psicolgica, aun cuando sean considerados en un sentido ms amplio.
Acaso la justicia es un concepto que debera encuadrarse en el marco de la ley o la religin, ms
que en el de un estudio de las motivaciones humanas? Tras haber eliminado conceptos que poseen
connotaciones individuales, psicolgicas o superficialmente interaccionales por estimrselos
insatisfactorios, podramos haber elegido la expresin desequilibrio de reciprocidad para evitar las
connotaciones de valor del trmino justicia. Empero, elegimos en forma deliberada la palabra
justicia porque creemos que connota un compromiso y un valor humanos, con todo su sentido y su
rico poder de motivacin.

La idea de justicia como dinmica relacional se origina a partir de las implicaciones sistmicas y las
connotaciones existenciales de culpa y obligacin. En la teora psicodinmica individual se supone
que la culpa es resultante de la infraccin de tabes que el individuo ha interiorizado de sus
mayores. Por el contrario, el concepto de justicia ve al individuo en equilibrio tico y existencial
51
multidireccional con los dems. l hereda los compromisos trasgeneracionales. Tiene
obligaciones hacia quienes lo han criado, y se halla en un campo de intercambios recprocos regidos
por el toma y daca con sus contemporneos. Tambin debe enfrentar obligaciones esencialmente
unilaterales hacia sus hijos pequeos, que dependen de l.

La justicia tiene una particular relevancia para la vida familiar. La equidad reciproca, tradicional
marco de evaluacin de la justicia entre los adultos, no sirve como pauta de orientacin cuando lo
que interesa es el equilibrio de la relacin padre-hijo. Todo padre se encuentra comprometido en una
posicin de obligaciones asimtrica hacia el recin nacido. El nio posee una serie originaria de
derechos que no se ha ganado. La sociedad no espera de l que compense a los padres mediante
beneficios equivalentes.

La sociedad misma, como un todo, puede cargarse de culpas no adquiridas en lo que respecta a
cada generacin que va surgiendo. Mientras que son pocos los norteamericanos blancos
contemporneos que estaran dispuestos a aceptar culpa alguna por la esclavitud de cientos de
miles de africanos varias generaciones atrs, los tremendos efectos de la esclavitud han afectado la
justicia impartida a los hijos de los negros durante varias generaciones. Es razonable presuponer
que el hombre blanco que quiera negar o ignorar las implicaciones corrientes y continuas de la
antigua esclavitud en relacin con la justicia aplicada a los ciudadanos negros es culpable de lo que
Martin Luther King llam cubrir las fechoras con la capa del olvido [71, pg. 409]. Sin embargo, la
justicia como determinante social podra incluso conceptualizarse en los trminos unidireccionales y
monotticos del bien y el mal. El concepto relacional de la preocupacin llena de sensibilidad por la
justicia de las obligaciones no debera confundirse con nociones abstractas sobre la distribucin del
poder econmico basada en una presunta igualdad.

El hecho de que el individuo deba saldar cuentas de justicia e injusticia no adquiridas, aunque
acumuladas, necesariamente parte del supuesto de una cuantificacin implcita de interacciones
sobre la base de la equidad (un libro mayor invisible, una contabilizacin de mritos
trasgeneracional). El mrito connota una propiedad ponderada de manera subjetiva y que no puede
cuantificarse en forma objetiva como los beneficios materiales. El Webster's Third International
Dictionary define el mrito como crdito espiritual o excedente moral acumulado, supuestamente
ganado mediante la conducta o actos rectos, y que asegura futuros beneficios [89]. Toda relacin
caracterizada por la lealtad se basa en el mrito, ganado o no, y la justicia atae a la distribucin del
mrito en todo un sistema de relaciones.

Ecuanimidad y reciprocidad
La importancia crucial de la justicia respecto de la cohesin de las estructuras sociales es algo que
los socilogos reconocen. Gouldner analiza el significado de la reciprocidad de las transacciones.
La reciprocidad es definida como el carcter mutuo de los beneficios o gratificaciones, y Gouldner
manifiesta: La norma de reciprocidad es un mecanismo concreto y especfico implcito en el
mantenimiento d cualquier sistema social estable [47, pg. 174]. Aunque coincidimos con el
enfoque sociolgico segn el cual una norma generalizada de reciprocidad se interioriza en los
miembros de los sistemas sociales, como especialistas en terapia familiar deseamos centrarnos en
un libro mayor de justicia multipersonal o sistmico, que reside en la trama interpersonal del orden
humano o en el mbito del entre (Buber) [26]. El libro mayor abarca todas esas disparidades
acumuladas de reciprocidad inherentes a la historia de las interacciones del grupo. Configura la base
de la equivalencia de retornos. El peso de las pasadas transacciones de mrito sin compensar
modifica la equivalencia del intercambio mutuamente contingente de beneficios en las relaciones
interpersonales puestas en marcha. Los padres que no reciben nada afectan el libro mayor y, por
consiguiente, el desarrollo de la personalidad de sus hijos, de distinta manera que los padres que no
dan nada.
52
Al examinar el sentido dinmico de la justicia, la obligacin, la lealtad y la fibra tica de los grupos,
una de las cuestiones ms importantes que se deben considerar es la de la explotacin. Por lo
comn, la explotacin se relaciona con los conceptos de poder, riqueza y dominacin. Se requiere
un marco conceptual mucho ms amplio e importante para comprender la autntica dialctica de la
explotacin relaciona) en las familias. Proponemos que el concepto de explotacin se analice como
base del tratamiento cuasi-cuantitativo de la contabilizacin de mritos. La explotacin es un
concepto relativo que entraa una cuantificacin implcita. Los desplazamientos en las posiciones de
poder son medidas poco confiables de explotacin: hay modos en que un padre, jefe o lder puede
ser explotado por quienes ocupan posiciones inferiores.

El concepto de explotacin con frecuencia aflora en forma implcita en el curso de discusiones


espontneas entre los miembros de la familia. Los padres tienden a comparar la cantidad de
solicitud y afecto que -se supone- debern dar a sus hijos, con los que -presuntamente- han recibido
de sus padres. En apariencia, estn buscando un equilibrio intrnseco. Los adultos pueden ser
capaces de articular en forma retrospectiva el modo en que se les rob su infancia al tener que
actuar de jueces de sus padres, trabados en interminables discusiones. Las relaciones sexuales
suelen ser interpretadas como un acto egosta y expoliador por esposas que se quejan de no
obtener suficiente satisfaccin o por maridos que se sienten manipulados por la concesin de
favores sexuales. Tradicionalmente, el incesto se interpreta como forma de explotacin del hijo a
manos de uno de los padres. Sin embargo, una visin ms detenida de la dinmica familiar
subyacente al incesto revela, como mnimo, un sistema interaccional de tres personas, que incluye
como componente el fracaso de la relacin conyugal de los padres.

Importa, en particular, comprender las implicaciones del rol del hijo como explotador potencial no
deliberado de uno de los progenitores, ya que el nio merece recibir algo a cambio de nada.
Muchos padres sienten que no se les permite quejarse de su sensacin de ser explotados, e
inconcientemente encubren sus sentimientos bajo una mscara de sobreproteccin, excesiva
permisividad, devocin propia de un mrtir u otras actitudes defensivas. Aunados a la sensacin de
ser explotados por su familia de origen, estos sentimientos pueden inclinar la balanza de la
motivacin hacia el serio ultraje del nio. Por aadidura, si en forma persistente los padres hacen
que a los hijos les resulte difcil compensar sus obligaciones, estarn socavando otra dimensin en
el sistema de reciprocidad equilibrada en la familia. Un dilogo pleno requiere mutualidad tanto en el
acto de dar como en la aceptacin de lo dado.

Pueden surgir aspectos importantes de la explotacin en relaciones heterosexuales en las que el


compromiso asumido no es igual para ambas partes. Por ejemplo, las actitudes tradicionalmente
restrictivas y sobreprotectoras hacia la conducta sexual femenina tienden a hacer que la joven
rechazada parezca ser ella la explotada, en especial si su romntica infatuacin no hall un
sentimiento de correspondencia de parte de su amado. Sin embargo, muchas enamoradas que han
sido abandonadas sostienen que, a pesar del agudo dolor que acarrea la prdida, es mejor ser
cortejadas y luego recibir calabazas que no haber sido cortejadas nunca por el objeto de su pasin.
El equilibrio entre la accin de recibir y la de ser usado es una propiedad intrnseca de toda relacin,
que slo puede comprenderse en su nexo con todos los otros balances de justicia.

Explotacin personal y explotacin estructural


El concepto de reciprocidad como dinmica del sistema relacional puede implicar dos tipos bsicos
de explotacin. En primer lugar, uno de los miembros de la familia puede ser explotado, de manera
abierta o sutil, por otro miembro al no dar nada o no tomar nada en forma recproca. Ese modo de
expoliacin interpersonal debe distinguirse del segundo tipo, la explotacin estructural. Esta ltima

53
se origina a partir de caractersticas del sistema que victimizan a ambos participantes al mismo
tiempo.

El sentido de la palabra retribucin incluye tanto el de recompensa como el de castigo administrado


o exigido a modo de compensacin. Entre dos personas puede desarrollarse una relacin de
manera tal que se niegue a ambos cualquier posibilidad de retribucin equilibrada, en todos o
algunos de sus aspectos. Los sentimientos de venganza no descargados son simplemente uno de
los aspectos de ese tipo de desequilibrio relacional fijo. Un padre puede sufrir por su avidez de
reconocimiento y gratitud, mientras que el hijo se ve sofocado por un deseo no expreso ni
reconocido de demostrar gratitud filial. De manera anloga, un hijo puede estar deseoso de recibir
un correctivo, una respuesta airada y punitiva de un padre, la que este es incapaz de brindar o est
poco dispuesto a proporcionar. El amor y la venganza sin descarga son consideraciones
estratgicas fundamentales de una relacin; los problemas relativos a la conveniencia de que los
padres se muestren de acuerdo frente a sus hijos, o sobre sus bondades como equipo encargado
de disciplinar a los hijos, tienen una importancia tctica secundaria.

Debemos destacar cun importante es, particularmente en la esfera de las relaciones familiares,
definir las cuestiones especficas de reciprocidad (en especial, las que trascienden el dominio de lo
material). En este caso, el poder es definible en trminos diferentes a los que rigen para la sociedad
como un todo. Lo que parecen ser relaciones familiares dbiles, caticas o fragmentarias pueden
significar el ms fuerte de los vnculos para los miembros, debido a su culpa intrnseca y excesiva
devocin. Las cuentas de mritos acumulados, tanto de generaciones presentes como pasadas,
afectan la lnea de base de las cuentas de lo que parece ser un balance de reciprocidad funcional
corriente. Gouldner cita formas dispares de reciprocidad introducidas por las diferentes posiciones
de poder de los miembros de cualquier grupo social. Por ejemplo, el miembro ms poderoso puede
mantener una relacin asimtrica a pesar de que da al ms dbil menos de lo que a su vez recibe.
Otros mecanismos de compensacin para mantener la disparidad en la reciprocidad incluyen
actitudes como la de dar la otra mejilla, noblesse oblige, y la de clemencia [47, pg. 164].

Sabemos que en las familias las obligaciones no saldadas persisten desde el pasado, y que pueden
compensar los presentes desequilibrios en materia de gratitud, culpa por obligaciones no cumplidas,
ira por la explotacin de que se es vctima, etc. El desequilibrio en el balance concerniente a la
igualdad de mritos o intercambio de beneficios entre dos o ms partes de una relacin se registra
subjetivamente en la explotacin de que uno hace objeto al otro.

Aspectos cuantitativos
Gouldner da a entender de manera implcita que la reciprocidad posee una medida cuantitativa
intrnseca, determinada por el grado de equidad en las interacciones. En un extremo se da la
equidad plena de los beneficios intercambiados y, en el otro, la situacin en que una de las partes no
da nada a cambio de los beneficios recibidos. Entre ambos casos limtrofes hay toda una serie de
formas de explotacin aparentes o reales.

La manera de definir la equivalencia de los beneficios mutuamente intercambiados plantea un


problema clave en las relaciones padre-hijo. El beb ms pequeo es el que ms cuidados y
solicitud requiere de la madre; sin embargo, como una paradoja la mayora de las mujeres
experimentan un mayor sentido de gratificacin cuidando a bebs que a nios de ms edad. Cabe
preguntarse, entonces, de qu manera puede el beb dar algo al adulto, y cmo podemos medir el
grado de equivalencia en el mutuo toma y daca de sus relaciones cotidianas. En el lenguaje de la
sociologa, podemos hablar de reciprocidad heteromrfica (ojo por diente) y homeomrfica (ojo
por ojo, diente por diente) [47, pg. 172]*. Tal como sugiere Gouldner, la reciprocidad
homeomrfica debe de haber sido importante en las sociedades primitivas, como medida de castigo
54
y reparacin por los delitos cometidos, segn la ley del Talin. Y el autor puntualiza: Tambin cabe
esperar mecanismos que induzcan a la gente a mantener su endeudamiento social el uno con el
otro, que inhiben su completa compensacin. Al respecto, cita la frase de un Sneca indio como
ilustracin: Una persona que quiere devolver un regalo con demasiada rapidez, dando otro regalo a
cambio, es un deudor poco voluntarioso y una persona desagradecida [47, pg. 175]. Cuntas
formas de rechazo paterno de la compensacin del hijo se ajustan a este modelo?

Niveles de contabilizacin dentro del sistema


En ltima instancia, las consideraciones sobre justicia y reciprocidad nos retrotraen al problema de
los niveles de profundidad en la indagacin. La equivalencia de beneficios intercambiados es ms
fcil de evaluar cuando los intercambios son superficiales o de ndole material. Sin embargo, los
estratos de motivacin ms importantes estn conectados con una gama privada e imponderable de
interacciones. A fin de poder crecer, tenemos que reconocer y enfrentar los lazos invisibles que se
originan a partir del perodo formativo de crecimiento. Caso contrario, tendemos a vivirlos como
pautas repetidas en todas las relaciones futuras. Toda lgica teraputica basada simplemente en la
conducta observable de las familias tropezar por necesidad, con un elemento de escapismo y
negacin. No obstante, es cierto que la conducta, al menos por un tiempo, puede modificarse sin
afectar sus componentes motivacionales. El contrato teraputico intrnseco determinar la medida
del cambio en el sistema. Tanto al terapeuta como a las familias se les presentan muchas opciones
de introducir el cambio en las dimensiones superficiales de las relaciones familiares, ms que en las
esenciales.

En ingls, dar tit for tat es un modismo para designar la represalia igual o semejante al castigo
recibido. [N. del E.]

Consideraciones sistmicas e individuales de la tica social


Con el fin de diferenciar entre los niveles sistmicos multipersonales e individuales de obligaciones
en las familias, presuponemos que la justicia como norma moral generalizada es un mecanismo
bsico, y que como tal trasciende tanto las acciones provocadas por las motivaciones de cualquier
individuo especfico, como los procesos de interiorizacin. La trasgresin cometida por el miembro
de una familia contra un integrante de otra familia aparentemente es un acto individual, pero puede
producir una respuesta sistmica cuando lleva a una vendetta entre las familias. Individualmente,
cada miembro de la familia puede interiorizar las implicaciones de reciprocidad de la vendetta, pero
el todo es ms que la suma total de todas las interiorizaciones. La justicia est compuesta de una
sntesis del balance de reciprocidad de todas las actuales interacciones individuales con el libro
mayor de las cuentas pasadas y presentes de reciprocidad de toda la familia.

El concepto de libros mayores del balance de justicia epitomiza la diferencia existente entre los
modelos tericos individuales y relacionales, es decir, de dinmica familiar. En tanto que el cambio
est dirigido a la personalidad del individuo mediante el anlisis de sus experiencias y desarrollo del
carcter, el terapeuta podr ignorar el cambio en un sistema relacional. Slo tomando en cuenta las
jerarquas de obligaciones en el sistema todo y las motivaciones de todos los individuos,
comenzaremos a entender y afectar el contexto total de las personas en una relacin.

Las teoras psicodinmicas o motivacionales de base individual son inadecuadas para encarar la
realidad tico-social de las consecuencias de una accin humana. La reafirmacin, logros o proezas
sexuales de una persona, si bien en esencia son pertinentes a las metas de bsqueda de s mismo
del individuo, no comprenden las vicisitudes derivadas del modo en que afectarn las necesidades
de otros. Mientras que la teora freudiana clsica subraya de manera adecuada la importancia de la
responsabilidad individual como meta teraputica vlida, el modo en que soslaya la tica propia de
55
la realidad social exige urgente reconsideracin. Por valiosa que sea su contribucin para
comprender al hombre como sistema cerrado, toda teora psicodinmica que circunscribe su ptica
motivacional al individuo puede, potencialmente, ser destructiva para la sociedad. Una teora de
estas caractersticas ya no est a tono con nuestra era, con sus crecientes exigencias ticas, que
nos instan a tomar conciencia de las necesidades de los dems, y a darles respuesta.

Podramos llegar a la conclusin de que la teora dialctica de las relaciones se opone a las
nociones de psicodinmica individual o existenciales, y que da pleno apoyo a los puristas del
sistema que pretenden dejar de lado toda consideracin de la psicologa del individuo, salvo en el
contexto de las metas grupales. Empero, nada ms lejos de nuestra posicin. Nosotros creemos
que, mediante la indagacin e integracin de sus necesidades y obligaciones respectivas, cada
individuo adquiere un sentido y una dignidad definidas ms adecuadamente, en tanto que brinda al
grupo social estabilidad e iniciativa para el cambio. Una teora dialctica de las relaciones puede, en
forma simultnea, tener sus basamentos en el individuo y en el sistema social.

Lo que necesitamos es una teora para la integracin de los valores interrelacionados de la


motivacin individual y la tica grupal. La dialctica de la vida social gira en torno del constante flujo
y reflujo de conflicto y resolucin del toma y daca, lealtad y deslealtad, amor y odio, etc. Los
sistemas sociales como niveles ms elevados de organizacin tienen sus propios requisitos de
supervivencia y estabilidad, que dependen de la resolucin de necesidades de todos los miembros
que los integran.

Cmo puede aplicarse la teora de la justicia a la labor del especialista en terapia familiar? Al
calibrar este las actitudes ms cargadas de emocin de los miembros de la familia, debe estar
capacitado para reconocer las cuestiones de tica con sus implicaciones de justicia subyacentes. En
su mente debe confeccionar un libro mayor de justicia, a la vez que va hacindose una idea del rbol
familiar con todos sus -miembros. De qu manera fue injuriado el mismo miembro que se mostraba
abiertamente ofensivo? Por quin? De qu modo evitar toda una cruzada contra el aparente
infractor? Qu factores determinan la actitud del infractor hacia la vctima aparente? Cmo entran
dentro del todo los dems miembros?

En nuestra bsqueda de las dimensiones dinmicas de la trama moral de cualquier grupo social, el
valor no connota -para nosotros- una norma definible de manera objetiva o un canon de conducta
convalidado por el consenso general. Los valores de cada individuo slo pueden determinarse
desde la perspectiva del mundo subjetivo en el que vive. Para nosotros, la justicia representa un
principio de equidad personal en el mutuo toma y daca, que orienta al miembro individual de un
grupo social para enfrentar las consecuencias finales de su relacin con los dems. La suma total de
las evaluaciones subjetivas de la propiedad de la experiencia relacional de cada miembro conforma
el clima de confianza que caracteriza a un grupo social. A la postre dicho clima es ms significativo
para determinar la cualidad de las relaciones dentro del grupo que cualquier serie especifica de
interacciones.

Las consecuencias ticas ltimas de una accin humana pueden permanecer invisibles durante
largo tiempo. Determinados individuos pueden estar conformados de manera tal que nunca
enfrentan, ni siquiera reconocen, la culpa por el hecho de pasar por alto la injusticia infligida a los
dems, salvo en lo que atae a las penalidades impuestas a sus hijos y nietos. Sin embargo, la
elaboracin sistemtica de las conexiones causales de las relaciones familiares en el interior y a lo
largo de las generaciones plantea una cuestin: la referente al sentido de la justicia compensatoria
como principio clave de la dinmica familiar.

56
El hecho de evitar de manera cnica toda preocupacin por la necesidad de justicia de cada
individuo en nombre de una postura cientficamente carente de valor es tan destructiva como una
definicin autoritaria y rgida del orden y la aplicacin de un punto de vista dogmtico. El cinismo
propio de la corrupcin, por un lado, y la tirana, por el otro, son sntomas alternativos de decadencia
social, surgidos ambos de un extendido temor y del hecho de abstenerse de enfrentar la
preocupacin natural de todo ser humano por el balance del bien y el mal. Creemos, por ejemplo,
que el camino ms corto para la correccin y prevencin de los prejuicios se dara mediante la
investigacin de los juicios ticos subjetivos de toda persona afectada y el enfrentamiento selectivo y
valiente de los problemas bsicos, ms que mediante la negacin, la evitacin y las tibias
avenencias.

La figura de la pg. 58 indica los componentes semnticos de la estructura de mritos y las


dimensiones cuantitativas normativas de la justicia del mundo de los hombres en un sistema de
relaciones multipersonales. En el extremo superior de cada columna, el lector encontrar
condiciones saturadas de mrito y justificacin, mientras que en el extremo inferior se dan las
condiciones menos meritorias y predominan las obligaciones mayores.

La primera columna describe el balance de obligaciones, que va desde la dimensin moral (el
derecho frente al deber), pasando por una contabilizacin cuantitativa, hasta llegar a las
dimensiones conceptuales tico-religiosas (maldicin frente a bendicin). En la segunda columna, la
contabilizacin de mritos refleja el grado de consideracin que se brinda a un miembro cualquiera
de un sistema de relaciones, o que es acumulado por l. Verticalmente, en torno de la posicin
media neutral se polarizan, como puntos extremos, los mritos positivo y negativo.

La tercera y la cuarta columnas describen dimensiones bsicamente psicolgicas. La identidad


personal del miembro tenido en alta estima se caracteriza por la bondad, la rectitud y el orgullo, a
semejanza de un acreedor prendario, que tiene ms derecho a la demanda que al pago. En el
extremo opuesto de la escala de mritos aparece la posicin propia de la persona con una identidad
mala, indigna o vergonzosa, cuyo caso es anlogo al del individuo gravado con una prenda, que no
tiene derecho a la demanda sino que es l mismo deudor. Las actitudes emocionales se agrupan en
torno de la situacin del miembro en lo que atae a su conciencia moral. Un bajo estado de mritos
corresponde a sentimientos de culpa, en tanto que su contrapartida caracteriza a la persona colrica
e indignada. La conciencia culposa y el endeudamiento coinciden con el miedo a la revancha o la
deuda de gratitud forzada, mientras que la conciencia tranquila es coherente con la libertad de
accin e incluso con una actitud reivindicatoria, y la certidumbre de que los reclamos formulados son
merecidos.

La relacin inversa entre la alta estima o mrito y el poder o la posesin se ilustra de manera ms
cabal en la quinta columna con la distribucin de ejemplos de rol. El beb o el sujeto siempre
pisoteado, aunque se halle en una posicin vulnerable, en general despierta la simpata de los
dems y logra su apoyo. Solemos demostrar preocupacin por los derechos del perdidoso, mientras
que por lo comn vigilamos que los patrones, los ganadores o los padres cumplan las obligaciones
contradas para con sus inferiores.

La direccin descendente de las dimensiones indica la progresiva acumulacin de culpas, en tanto


que la direccin ascendente lleva a un pago progresivo. Si en el curso de varias generaciones
sucesivas los padres han actuado hacia sus hijos movidos por la sospecha de que estos escapan a
todo castigo por los crmenes cometidos, el resultado ser la progresiva acumulacin
intergeneracional de culpas. Si actuaron basados en la premisa de que los hijos no pidieron nacer y
que requieren cuidados y orientacin, su inversin de fe y confianza llevar al pago

57
intergeneracional de obligaciones cargadas de culpa. El diagrama ilustra el principio segn el cual en
el campo de la dinmica relacional el poder se da en relacin inversa al mrito.

El grado de condignidad (medida apropiada de la recompensa y el castigo) de toda interaccin


humana se afirma en la evaluacin subjetiva, mutuamente entrelazada, de dos o ms personas
respecto del libro mayor de mritos. En un nivel psicolgico individual, el concepto de Franz
Alexander sobre el soborno del supery [3, pgs. 62-63j representa una negociacin intrapersonal
acerca de lo que constituye una retribucin superyoica condigna desde adentro. La tica protestante
puritana pretenda contrarrestar las culpas acarreadas por la gratificacin adquisitiva con la
autoprivacin en la esfera del hedonismo cotidiano.

Nuestro concepto de las dimensiones de mrito o condignidad se asemejan en su forma, pero


difieren en esencia del quid

Figura 1. Componentes semnticos de la estructura de mritos. Dimensiones cuantitativas de


la justicia en el mundo humano.

Balance de Contabilidad Identidad Actitud Ejemplo de rol


obligaciones de mritos personal emocional

Derecho Positivo Bueno Ira Beb

Crdito, haber Tenido en alta Recto Actitud Ser pisoteado


estima reivindicatoria

Obligado a Mrito Orgulloso Planteamiento Vctima


de exigencias
Exoneracin Acreedor Mrtir
Prendario
Neutral
Bendicin Demandante Conciencia
tranquila
---------------
Conciencia
culposa
Exigido de
Maldicin Infame Endeudado Gratitud Beneficiario
(forzada)

Endeudamiento Negativo Gravado por Miedo a las Patrn, ganador


una prenda represalias

Obligacin Avergonzado Progenitor

Dbito Indigno Sentimiento (a pesar de dar)


de culpa

Deber Malo

58
Normas duales en la lealtad del endogrupo
La definicin de cualquier unidad social (familia, nacin, religin o raza) es inseparable de toda
definicin intrnsecamente preferencial y prejuiciosa del endogrupo como superior al exogrupo. Aun
en los casos en que la definicin es lo bastante sutil como para no postular la superioridad del
endogrupo, se establece una norma tica de manera tal que el miembro tiene una mayor deuda de
lealtad para con el endogrupo, y es comparativamente menos pasible de ser condenado por
despreciar o explotar al exogrupo.

La familia tipo cra a sus hijos de modo de capacitarlos para absorber las injusticias del mundo en lo
que parece ser el espritu adecuado, pero tambin para salirse con la suya en la medida de lo
posible, mientras sus actos sirvan para promover sus propios beneficios o los de la familia.
Tradicionalmente, se espera de los hombres que sean leales a su esposa e hijo, mientras libran una
lucha de perros contra todo competidor de afuera. La familia ensea al hijo a adoptar una medida
dual de justicia. De manera invariable, aunque por lo general de modo invisible, se ver imbuido por
un sentido de obligacin cargado de culpas hacia sus padres, en tanto que puede ensersele a
sentirse menos responsable en relacin con sus pares. Esta actitud paterna puede ser en parte
responsable por el tipo de rebelda adolescente, que invierte la situacin de lealtad y por un tiempo
hace ver que, en apariencia, la lealtad hacia el grupo de pares puede sustituir en forma total la
lealtad hacia la familia de origen. Mientras que las races de la obligacin de un hijo para con la
familia que lo cri quiz no siempre sean fciles de rastrear, no cabe duda de que existe un marco
de obligaciones subyacentes que mantienen la unidad de la familia.

pro quo interaccional de Lederer y Jackson [60, pg. 182]. No es nuestro propsito estudiar
simplemente las pautas de accininteraccin. En vez de restringir el ojo por diente (p. ej., en una
situacin conyugal) dentro de los mrgenes de la conducta, incluimos en la equivalencia de mritos
todas las interacciones pasadas, presentes y futuras. Las quejas de una esposa regaona o los
intentos de un marido por obligarla a cambiar estn dinmicamente conectados con esfuerzos de
retribucin pasados e inconclusos, que los cnyuges arrastran desde sus fa-nilias de origen. Por
ejemplo, una cuenta emocional no saldada de la esposa con su padre muerto puede subsistir en su
actitud hacia el marido.

La justicia del universo humano y la foja rotativa


El concepto de Buber sobre la justicia del orden humano entraa la posibilidad de una cuantificacin
conceptual de la explotacin, teniendo en cuenta que aquel cuyas acciones infringen la culpa
existencial hacia el otro injuria un orden del universo humano cuyas bases conoce y reconoce
como las propias de su existencia y de toda la existencia humana comn [25, pg. 117]. De esta
manera, segn Buber, los criterios de violacin del universo humano residen en aquello hacia lo que
el individuo se siente comprometido, como bases ntimamente reconocidas de toda existencia
humana comn, incluyendo la suya propia. Con el fin de objetivar estos criterios, debemos definir, e
idealmente cuantificar, el toma y daca de las relaciones humanas. No es necesario buscar una
mensurabilidad objetiva desde el punto de vista de la observacin externa, sino ms bien desde el
de la convalidacin intersubjetiva consensual. La sntesis de la gratificacin comparativa de cada
miembro como funcin de sus necesidades y expectativas respecto de las obligaciones del otro, y el
hecho de dar a su vez, determinar la dialctica de la justicia del universo humano.

No es de ahora que se subraya la cuestin de la justicia como motivacin. Dickens observaba ya:
En el pequeo mundo en que los nios desarrollan su existencia, sea quien fuere el que los cra, no
hay nada tan sutilmente percibido y sentido como una injusticia [30, pg. 59]. Piaget manifest: La
reciprocidad ocupa un sitial tan alto a ojos del nio que habr de aplicarla aun cuando para nosotros

59
parezca bordear la ms grosera venganza [70, pg. 216]. Un extracto tomado de una sesin de
terapia familiar permite adentrarnos an ms en el tema:

Omos a una mujer decirle a su marido: Te has aprovechado de m toda mi vida... toda mi vida de
casada. El lapsus es significativo: La sensacin de injusticia padecida por esa mujer se ha vuelto
abrumadora y, a su vez, injustamente acusatoria. En el curso de la terapia familiar nos enteramos
tambin de que su madre siempre la consider una desagradecida, y la haca sentir culpable por
cualquier cosa que hubiera hecho. Como, en coincidencia con el terapeuta, la cuestin no puede
negociarse entre la madre y ella, probablemente ha buscado saldar cuentas a travs del marido.
Parece actuar como si el marido fuera responsable por la relacin que ella tuvo toda la vida con su
madre. El marido manifiesta: Cuando comienzo a sealarle que es desprolija, que descuida las
tareas domsticas, etc., replica que yo tampoco tengo limpia la foja.'

Este fenmeno puede designarse como la foja rotativa, ya que la cuenta sin resolver que
permanece abierta entre una persona y el malhechor originario puede rotar, interponindose entre
l y cualquier otro. Puede usarse a un tercero inocente (tomado como vctima propiciatoria) para
saldar la cuenta. As, observamos que la justicia es un libro mayor histricamente gestado, que
registra el balance de mutualidad en el toma y daca. Debe considerrselo como un principio
dinmico que explica la aparente irracionalidad de las proyecciones y los prejuicios. De acuerdo con
su propia frmula de contabilidad existencial, toda persona est programada para buscar un justo
equilibrio del toma y daca entre s misma y el mundo. En sus orgenes su universo humano inclua
su relacin pasada con los padres, pero ha logrado implicar otras relaciones emocionalmente
significativas. La extensin del desequilibrio que percibe en el balance de justicia determina el grado
en que habr de explotar todas las relaciones posteriores.

Un padre que durante su infancia sufri penosas privaciones encar a una hija suya medianamente
rebelde, al ser esta dada de alta del hospital donde haba sido tratada por esquizofrenia: Primero
debes arrepentirte, y luego hacer buenas acciones. Al igual que otros miembros sintomticos de
tantas familias, la jovencita era considerada loca y mala a la vez.

Una esposa, tras haber aceptado en apariencia la foja rotativa en su matrimonio, descubre sus
propios sentimientos por las injusticias padecidas, y lo expresa en esta dramtica confesin: "Seora
S.: Usted dijo algo muy, muy importante... que haba estado rondando por mi mente desde que me
cas. Usted siempre pens que mi infancia haba sido maravillosa, porque tuve a mis padres (que
en realidad me faltaron desde mis 13 aos), mientras que l no: su vida fue muy dura. De manera
que ahora que estamos casados, se supone que yo debo darle todo a l, que nunca tuvo nada; se
supone que debo volcarme entera en l. Y lo hago: procuro hacerlo feliz. Trato de brindarle mucho
afecto, de mostrarle que me preocupo por l. Pero, en todo esto, dnde entra mi propia sed? i Yo
tambin estoy sedienta 1 [13, pg. 121].

La proyeccin retributiva sobre todas las personas que guardan similitud con los padres puede ser
un importante componente de la hostilidad existente entre la juventud y la generacin ms antigua
en toda cultura. El problema no es tanto el de la brecha de informacin o comprensin, como el del
reclamo de la justicia anhelada. En las culturas ms viejas esta tensin podra enfocarse mediante
prcticas que subrayan el respeto incondicional hacia los mayores, y encauzando las
manifestaciones de venganza a travs de guerras, o bien canalizando las migraciones en pos de
nuevas fronteras geogrficas. La energa de esos conflictos tambin puede expresarse en prejuicios
que crecen al punto de sojuzgar formalmente a los dems, tal como lo demuestran de manera cabal
todas las dictaduras en el curso de la historia.

60
A medida que la industrializacin, el apiamiento y la sofisticacin de. la sociedad moderna anulan
algunas de estas vas de escape, la energa de la juventud puede volcarse contra el sistema
social, que es castigado in loco parentis. Por ejemplo, la tendencia al vandalismo parece estar
aumentando tanto en los sistemas democrticos como en los regmenes polticos opresivos.

' To have a clean slate (literalmente, 'tener limpia la pizarra) significa hacer borrn y cuenta
nueva, empezar de cero olvidando el pasado. [N. del E.1 87

Los libros mayores de justicia y la teora psicolgica


La foja rotativa establece una cadena de retribuciones desplazadas en las familias y se convierte en
fuente de realimentacin cclica repetitiva; es una fuerza dinmica del sistema, con ttulos propios
para ser tenida en cuenta. Es real o imaginaria la causa de las acusaciones llenas de
resentimiento? O, ms bien, qu criterios hacen que se la considere o no pertinente? Freud se
interesaba por la desfiguracin slo en la medida en que era inyectada en otra relacin a travs
de la proyeccin o de la trasferencia negativa, o sea, mediante una funcin patolgica del
individuo mismo. Esto derivaba de la falta de inters de Freud por la reciprocidad de la justicia
relacional, a menos que estuviese interiorizada en un individuo. Su concepto del supery
representaba una instancia interiorizada para mantener una contabilizacin de mritos
histricamente superada entre el individuo y su ambiente formativo.

Ricoeur, en su ensayo clsico sobre Freud, hace un comentario sobre los diferentes aspectos de la
culpa: El temor de ser injusto, el remordimiento por haberse mostrado injusto, ya no son temores
"tab"; el dao causado a la relacin interpersonal, las injurias hechas a la persona de otro, tratadas
no como un fin sino como un medio, significan ms que el sentimiento de amenaza de castracin.
De esta manera, la conciencia de la injusticia marca la creacin de significado por comparacin con
el temor a la venganza, a ser castigado [74, pg. 546].

As, la justicia trasciende la psicologa del individuo y de quienes coparticipn en relaciones con l.
Consideramos a la justicia como un principio homeosttico multipersonal, siendo la reciprocidad
equitativa su meta ideal. Sin embargo, el pndulo oscila de modo permanente entre mltiples
iniquidades. El individuo puede verse atrapado en medio de una culpa existencial a causa de las
acciones de otros, de la misma manera que uno hereda un sitio en la red multigeneracional de
obligaciones y es responsable de toda una cadena de obligaciones pasadas, tradiciones, etc. Tal
vez la persona no tenga conciencia inmediata de los movimientos quid pro quo de largo alcance,
sino slo de las obligaciones y compensaciones a corto plazo. Cuanto menos conciencia tenga de
las obligaciones invisibles acumuladas en el pasado, por ejemplo por sus padres, ms a merced
estar de esas fuerzas invisibles. En las familias, la unidad sistmica de contabilizacin tiende a
abarcar generaciones enteras. Segn las Escrituras, se necesitan siete generaciones para expiar un
pecado grave de un antepasado.

El especialista en terapia familiar debe aprender a reconstruir un balance trigeneracional mnimo de


cuentas de justicia.

Los abuelos pueden culpar a los nietos por su solidaridad hacia sus padres, ya que consideran que
estos ltimos han sido desleales hacia ellos y su familia (p. ej., en cuestiones de tradicin religiosa o
de otro tipo). Entonces, el hijo puede adoptar de manera inconciente una estrategia destinada a
exonerar a los padres, o a perpetuar la carga de culpa a lo largo de la siguiente generacin. Podran
suministrarse ejemplos adicionales acerca de hijas criadas por familiares respetables debido a la
vida vergonzosa que llevaba la madre, y que deciden buscar a esa madre y unirse a ella; de hijos
que sufren por tener que ocultar las sospechas de que su madre fue asesinada a manos de la
61
amante del padre, etc. En ltima instancia, el mayor alivio que esos hijos pueden encontrar reside en
la reivindicacin de sus padres a sus propios ojos, al comprender la injusticia de las circunstancias
que llevaron a los progenitores a cometer esos actos condenables.

En la medida en que los grupos mantienen su unidad en virtud de los valores, cabe sealar que el
valor de cohesin supremo es la justicia. Si la necesidad de un balance equitativo de beneficios es
una importante fuerza reguladora y motivacional de cualquier grupo social, nuestra misin ser
comprender cules son las disposiciones sociales que permiten supervisar la justicia. Por ejemplo,
qu mecanismos sociales evalan y regulan cuestiones tales como: Qu deber tiene cada hombre
para con su familia? Qu es lo que merece el hijo? De qu manera consideran padre e hijo la
ecuanimidad de su quid pro quo? En qu medida debe gratitud cada hijo a sus padres?

Aplicando el concepto de justicia podemos definir un sistema social a partir de un nivel motivacional
ms importante que utilizando un marco interaccional. El orden humano es un concepto basado en
un sentido de justicia o equidad subjetivo y normativo. Debe contrastrselo con definiciones
funcionales y descriptivas como: Un sistema social es un sistema de acciones de los individuos,
cuyas principales unidades son roles y constelaciones de roles [67, pg. 1971. Como es obvio, el
hecho de que yo haya traicionado a mi amigo o su confianza es un aspecto estructural de la
relacin, ubicado en un plano diferente al de las definiciones de rol.

Christian Bay cita la lista de Aberle sobre los prerrequisitos funcionales de una sociedad: Provisin
de una adecuada relacin con el ambiente y bsqueda sexual; diferenciacin y asignacin de roles;
comunicacin; orientaciones cognoscitivas compartidas; serie articulada y compartida de metas;
regulacin normativa de los medios; regulacin de las expresiones afectivas; socializacin, y control
eficaz de las formas perturbadoras de conducta [5, pg. 267]. Consideramos que un clima
generalizado de confianza y la justicia del orden humano es, como caracterstica estructural de la
sociedad, ms importante que la regulacin institucionalizada de ciertas funciones especficas.

Holmberg describe a los sirionos, del oriente de Bolivia, como un cojunto de hordas sumamente
primitivas, seminmades cuyas energas se consumen en la bsqueda de alimentos, y que por
consiguiente no manifiestan ninguna solidaridad social entre s, ms all de los lmites de la familia
inmediata. Tras hacer una afirmacin tan extraordinariamente simplista, el autor revela no obstante
la estructura social interna de esa sociedad primitiva: En trminos generales, parecera que el
mantenimiento de la ley y el orden reside de manera fundamental en el principio de reciprocidad
bsica (no importa cmo se ponga en vigencia), el miedo a la revancha y el castigo divinos y el
deseo de aprobacin pblica [55, pgs. 60-61].

En nuestra opinin, los sistemas tcnicos o institucionalizados de justicia social en las civilizaciones
llamadas avanzadas pueden haber perdido sus basamentos de reafirmacin en la reciprocidad y la
equidad. En nuestros seudo sofisticados esfuerzos por evitar toda parcialidad en relacin con los
valores, tendemos a negar e ignorar los grandes problemas que conforman la supraestructura tica
de la sociedad contempornea.

De la ley del Talin a la justicia divina


Una resea breve, y por cierto incompleta, del lugar que ha ocupado la justicia reparatoria en la
historia de la humanidad puede contribuir a que ubiquemos la justicia familiar en el contexto de su
dinmica social universal. Sin duda, la reparacin cruel de los delitos debe de haber sido el
procedimiento judicial en las sociedades antiguas. A medida que las civilizaciones se desarrollaron,
la administracin de la justicia reparatoria se volvi ms racional, aunque no necesariamente ms
equitativa y coherente. La ilusin que alienta el hombre moderno de poder remplazar -ms que

62
mitigar- la justicia reparatoria por medios humanitarios tal vez sea una de las ms grandes
hipocresas, as como una amenaza para la ndole dinmica de la sociedad misma.

Ya en los comienzos de la lucha que entabl el hombre para instaurar un orden social sensato
apareci la denominada ley del Talin, que rega la justicia reparatoria. Su evolucin debe de haber
estado asociada a la de la religin y la justicia divina. Segn Kelsen: Slo una religin con una
deidad supuestamente justa puede desempear un papel en la vida social [57, pg. 25]. Con el
desarrollo de una religin superior en cualquier tribu, la regla simple del ojo por ojo y diente por
diente dio lugar a un sistema de contabilizacin de mritos mucho ms complejo. Se crea que la
justicia divina como ley invisible del universo se extenda a la vida ms all de la muerte. El hecho
de cobrarse venganza inmediata sobre el infractor ya no era una cuestin tan urgente para el
hombre religioso y devoto. La ley talinica de reparacin absoluta, al quedar en manos de la deidad,
atenuaba la necesidad de un inmediato ajuste de cuentas por parte del hombre.

Kelsen expresa que en la mitologa y filosofa griegas antiguas la lgica de la causalidad apareca en
forma simultnea con el enfoque jurdico adoptado por el hombre respecto de la sociedad y el
mundo. Por lo tanto, los orgenes de la bsqueda de una ley causal de los hechos naturales pueden
rastrearse en el principio de que el hombre debe devolver bien por bien y mal por mal. Kelsen cita a
Anaximandro, el filsofo presocrtico, quien dijo: En aquello de lo que surgen van a morir tambin
las cosas. Ya que obran una reparacin y se brindan satisfaccin entre s por su injusticia, de
acuerdo con el orden temporal [58, pg. 301]. De esta manera, la ms temprana declaracin de
causalidad coincide con una declaracin sobre la justicia reparatoria: el mal es la causa, y el castigo
su efecto. Kelsen agrega que la palabra griega para necesidad causal puede deducirse
etimolgicamente de los significados de mrito y adjudicacin merecida.

La imagen antropomrfica del mundo propia de la mitologa griega pintaba al sol como un astro que
segua su camino bajo la vigilancia de las diosas de la venganza, quienes estaban prontas a
castigarlo siempre que l deseaba desviarse de su ruta establecida en los cielos. En todo el universo
nadie pareca estar libre del principio del Talin. La palabra talio viene del vocablo latino taus, que
significa tal, lo cual implica que el castigo ser tal como el delito lo exija. Con la mayor
complejidad de la ley romana, el simplista ojo por ojo se convirti en el suum cuique: a cada uno
su merecido.

Un corolario grandioso de este principio fue la concepcin del mandato desmesurado del Imperio Romano como
guardin de la justicia entre las naciones; Parcere subiectis et debellare superbos (Apiadarse de los sometidos,
reducir a los soberbios) [Virgiliol. El tradicional miramiento de la Roma antigua por que se aplicase la ley y se
hiciera justicia con todos los ciudadanos se trasform en una pantalla tras la cual se gestaron estrategias
imperialistas explotadoras para dominar el mundo.

La idea de un grado de castigo o recompensa cuantitativamente adecuados (condignos) es esencial


para el desarrollo del concepto de justicia en cualquier grupo. Desde tiempos prehistricos, las
trasgresiones se pagaban por medio del rescate, y la cantidad se fijaba de manera tal de adecuarse
a la gravedad de la ofensa. La tica y la justicia convergen hacia el principio de la equidad recproca.
La conducta tica exige que no haya trasgresiones de parte de uno y la equidad requiere que los
dems tampoco se salgan con la suya obteniendo una gratificacin unilateral. Cualquier trasgresin
duradera del principio de la equidad lleva consigo una connotacin de explotacin explcita o
implcita de determinados miembros de un grupo social.

Por lo comn, la tica se define en funcin del individuo y sus obligaciones, su relacin con lo que es
bueno o malo. En lo que respecta a la restriccin del placer y al deber moral, el individuo se remite a
su conciencia o a Dios. Si sus trasgresiones no violan los derechos e intereses de ninguna otra
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persona, entonces l no est contribuyendo de manera directa a llenar el libro mayor de la justicia
reparatoria. La orientacin egosta hacia el placer que no dae a ninguna otra persona slo violara
el cdigo abstracto de igualdad de distribucin de la felicidad entre todos los seres humanos (del
concepto carente de significado relacional).

Por contraposicin con la justicia distributiva, la justicia reparatoria en la interaccin personal es de


primordial importancia para la teora de las relaciones. Las virtudes y los vicios intercambiados entre
personas vinculadas en forma estrecha crean el sentido ms profundo e intenso de su existencia. La
justicia reparatoria implica por lo menos dos personas que interactan, entre quienes las
recompensas y los castigos merecidos pueden asignarse de modo justo o injusto. La tica regula los
principios de funcionamiento de un individuo, la justicia los de todo el grupo social.

Como contexto dinmico de los grupos sociales, la justicia brinda un marco aun ms amplio y bsico
que la tica, en especial si esta ltima se define de modo fundamental en funcin del control que
ejerce el individuo sobre sus impulsos. Segn Freud, la conciencia moral es la percepcin interior
de que desestimamos un deseo existente en nosotros [43, pg. 68]. Sin embargo, hemos visto que
la justicia corresponde a las acciones cometidas dentro del orden del universo humano. La hija
embarazada ilegtimamente que entreg a su beb en adopcin sin verle siquiera el rostro no
cargaba de manera primordial con la culpa por su deseo de destruir al hijo. En la realidad
relacional, su trasgresin resida en haber eludido en los hechos la responsabilidad de madre y no
de ocuparse de su hijo. Aun cuando su acto podra haber sido condenado por sus padres, la joven
debe darse cuenta de que cometi el delito capital de rehusar la responsabilidad existencial que se
le debe a otra vida humana desamparada y dependiente.

Parecera que, con el desarrollo de las grandes religiones y la creencia en deidades justas, la
expresin de la necesidad que tiene el hombre de alcanzar un sentido de justicia final obtuvo una
formulacin ms estricta, a medida que la fe en un Dios omnipotente y justo contribuy a postergar
el castigo. Las cuentas invisibles de Dios se consideran como ineludibles. La venganza es ma es
la declaracin atribuida al dios justo. En ltima instancia, l saldar todas las cuentas diferidas tanto
en el cielo como en el infierno. La contabilizacin divina de mritos se describe en incontables
metforas a lo largo de los escritos de todas las principales religiones: el que cumple un precepto
se ha conseguido un defensor, y el que comete una trasgresin se ha conseguido un acusador,
dice el Pirque Abboth [52, pg. 562]. Dios se ha convertido en smbolo de una contabilizacin
invisible de justicia, y tambin est vinculado como parte injuriada en toda trasgresin que tenga
lugar entre dos personas cualesquiera.

El cristianismo instaur nuevos conceptos de retribucin, reparacin y satisfaccin esperada del


trasgresor. El concepto del Salvador que muri para expiar los pecados de todos los hombres se
convirti en un importante factor de equilibrio. Se subrayaron las actitudes de amor y perdn. Los
procedimientos religiosos (arrepentimiento, confesin, satisfaccin, indulgencia) fueron remplazando
de manera gradual a la justicia impartida de persona a persona. Alrededor del siglo X, la confesin
pblica por los pecados secretos lleg a ser algo casi inexistente. Por ese entonces, la penitencia
privada se convirti en el camino universal para saldar las cuentas del pecador con Dios y por ende,
al menos en el caso de los pecados secretos, tambin con la vctima. Esta no tena que obtener
reparacin, a menos que fuese parte de la penitencia confesional.

No obstante, es un hecho histrico que la funcin mitigadora de la creencia en la justicia divina no


logr eliminar de buenas a primeras la tendencia hacia la accin reparatoria tangible para extirpar el
mal. Eran comunes las formas de reparacin crueles en extremo, como por ejemplo lo demuestran
los juicios por brujera autorizados por el clero. Por otra parte, la evolucin histrica de los
procedimientos judiciales tambin contribuy a separar a la religin del papel de guardin que haba
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asumido, exigiendo del culpable una reparacin real para con la vctima. El procedimiento penal
secular ha asumido una parte considerable de la justicia reparatoria.

Sin duda, la ley de reparacin estricta y absoluta resulta desagradable y terrorfica para el hombre
occidental contemporneo. A lo largo de la historia se han cometido injusticias debidas con ms
frecuencia a la falsa justificacin de un poder absoluto y el reinado del terror que mediante el
relajamiento de la reparacin. No obstante, el principio de justicia puede verse afectado a raz de un
ingenuo liberalismo permisivo, empleado como sustituto de un cabal examen de los problemas de
justicia y equidad. La justicia divina implcita comenz a desaparecer como basamento tradicional de
la sociedad durante la era del Iluminismo; entonces se cre un vaco, que el hombre moderno no ha
podido llenar.

En la medida en que va reducindose en la sociedad la estricta reglamentacin religiosa de la


conducta, un interrogante se plantea: Qu ocupa el lugar de la fe en la justicia divina? Parece
inevitable que la sociedad requiera un serio examen del carcter dinmico de la lealtad y su principio
subyacente, la justicia. Las actitudes racionales, posreligiosas y liberales a menudo han enfocado en
tono crtico aspectos tomados como chivo emisario en la justicia criminal de represalia. Sera
insano condenar la violencia autojustificada del populacho, que en casos extremos lleva al
linchamiento de vctimas cuyo principal delito es estar del lado malo frente a una discriminacin
prejuiciosa. Incluso el castigo de criminales confesos mediante procedimientos jurdicos legales
podra considerarse indeseable, ya que acaso sirva para satisfacer las necesidades sdicas de
algunas gentes. Sin embargo, debemos examinar los posibles efectos de una total eliminacin de los
principios del desagravio y la justicia reparatoria. Mientras que el hecho de no atribuir al individuo
una responsabilidad absoluta y brindarle una segunda oportunidad significa un progreso muy
grande y real en el curso de la historia de la humanidad, el consiguiente diluir cientificista de la
cuestin de la justicia podra implicar una regresin. Lo que se requiere es prestar atencin
constante al perfeccionamiento de los principios y procedimientos judiciales. Los intentos por
remplazar los criterios de justicia por otros, cientficos, son en s anticientficos.

Implicaciones sociales del enfoque dinmico de la justicia


Adoptando un enfoque seudosofisticado, el estudiante contemporneo de ciencias sociales podr
inclinarse a considerar moralizador el marco de justicia de la teora motivacional. En la medida en
que moralizar equivale a asumir una actitud prejuiciosa, autocongratulatoria de modo ciego en los
juicios, seramos los primeros en convenir que lo moralizador resulta inapropiado y no productivo en
los esfuerzos cientficos y humansticos. De todos modos, desearamos destacar que si no se
esclarecen los principios ticos sobre qu constituyen actos justos o injustos en una relacin
determinada, no puede elaborarse una adecuada teora motivacional de la conducta grupal. El siglo
XX ha sido testigo de la relativizacin del concepto de ley causal absoluta, incluso en las ciencias
naturales (p. ej., Einstein, Heisenberg). El desarrollo de las ciencias sociales hizo que muchos de
nuestros valores tradicionales resultaran cuestionables. A la vez, no existen indicios de que la
dinmica de nuestra organizacin social pueda eliminar la justicia reparatoria como uno de sus
basamentos. Un importante ejemplo de la dinmica reparatoria desplazada se manifiesta en los
prejuicios sociales. La lealtad para con el propio grupo y el rechazo prejuicioso de los de afuera
sigue configurando la motivacin ms profundamente arraigada de las sociedades. Convencidos de
la justicia intrnseca de su nacin o grupo, los pueblos pueden arriesgar sus vidas en el campo de
batalla e inmolarse como forma de protesta contra el exogrupo ms poderoso. El conquistador cree
que simplemente est reparando las injusticias del pasado. Al hacerlo, no har ms que justificar su
propia cada. Quin puede cortar los ciclos giratorios de reparacin? Sin embargo, al no contar con
un foro para al menos estudiar los criterios de justicia, puede haber alguna esperanza de detener
las cadenas de venganza mutua?

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Un ejemplo clsico de la dinmica reparatoria es el que se aplica al problema racial norteamericano.
En apariencia, resulta probable que todos los enfoques econmicos, polticos y sociolgicos sigan
siendo en esencia estriles a menos que la sociedad norteamericana, predominantemente blanca y
de clase media, est dispuesta a incluir a los negros, indios y otras minoras raciales en sus
intereses pragmticos de justicia e igualdad. Buena parte de la dinmica poltica actual pertenece a
una demorada bsqueda de equidad que incluye, por ejemplo, el contexto histrico de la esclavitud y
otros tipos de explotacin ms intrnsecos. Lo importante aqu es distinguir entre responsabilidades
personales de los individuos y responsabilidad colectiva por una deuda sistmica acumulada de
manera multigeneracional. Esta ltima lleva a que se den libros mayores sociales de obligaciones y
deudas incluso ms grandes. El ciudadano blanco de hoy negar, y con justeza, cualquier
responsabilidad personal por la importacin de esclavos del Africa muchas generaciones atrs.
Pero, de todas manera, l tiene que compartir la conciencia de una obligacin para con la sociedad,
en pos de la reparacin colectiva de los efectos postreros de la esclavitud, que han seguido hiriendo
y obstaculizando la vida de muchos de los descendientes de esclavos.

En forma anloga, podramos reconocer con facilidad que, a pesar de sus poderosas bases
racionales, la Organizacin de las Naciones Unidas no logra cumplir todas sus metas debido a su
incapacidad para sentar una justicia equitativa en sus negociaciones con las grandes y pequeas
potencias. Es evidente que las Naciones Unidas no han conseguido detener la conquista imperialista
concretada por medio de brutales medios militares. Por aadidura, la mentalidad en apariencia
equitativa de las democracias occidentales industrialmente avanzadas enmascara, en gran medida
una actitud desdeosa y arrogante, adoptada por mera conveniencia, hacia las naciones de inferior
desarrollo industrial. Incluso las actitudes pacifistas pueden a veces resultar una forma de
condescendiente preocupacin por las crueldades de la guerra, ms que un inters sincero por
compartir la bsqueda de libertad y de justicia social de los pobres que habitan en pases extranjeros
subdesarrollados.

La mxima misin cultural de nuestra era podra ser la investigacin del papel de la justicia
relacional (no meramente econmica) en la sociedad contempornea; en nuestra ciencia social la
brecha ms amplia corresponde a la negacin de la significacin dinmica de la retribucin. Entre
otros, Szasz [85] ha puntualizado la tendencia de nuestras cortes de justicia a desentenderse de su
funcin retributiva, relegndola a los expertos en salud mental. Una denegacin seudoiluminista de
la importancia del principio de equidad y justicia tiende a confundir y socavar la funcin de los
tribunales, tal vez poco dispuestos a poner coto incluso a actos reiterados de injusticia. Nuestra era
puede pasar a la historia como aquella que practic la mayor consideracin aparente, aun hacia
asesinos framente calculadores. La poca disposicin de la sociedad a definir los criterios de
reciprocidad est enmascarada por nuestra curiosidad cientfica por las motivaciones psicolgicas
de los criminales. La legtima bsqueda de comprensin de la psicologa de los criminales no debe
usarse para diluir un problema social an ms importante: la salvaguardia del principio de una
sociedad justa.

De manera tradicional, la funcin de los padres y otros mayores ha sido la de llevar las cuentas del
justo orden humano de la familia. Jefes, reyes y emperadores hicieron otro tanto, en forma real o
simblica, en relacin con las unidades sociales ms grandes. Como se crea que los dioses eran
custodios tanto de la ley natural como de la justicia humana final, los reyes se remitan a la deidad
como fuente de su autoridad. En las sociedades democrticas contemporneas se supone que la
justicia se mantiene por medio de la ley codificada y los funcionarios electos. Sin embargo, cuanto
mayor sea la tendencia real o presunta hacia la injusticia en la sociedad, mayor ser el peligro de
caos, alienacin, desconfianza por las autoridades electas y accin poltica desesperada. Las
escrituras antiguas de toda cultura postulan que las grandes injusticias cometidas por una nacin

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eran castigadas mediante la justicia divina. Hoy en da, la moderna tecnologa ha permitido a un
grupo esclavizar o extinguir a otro sin que se requiera ningn esfuerzo de parte del hombre.

Qu ha sustituido a la justicia divina en la mente del hombre moderno? Hay inters en los criterios
de justicia y, de ser as, en qu lugar se llevan sus libros mayores? La contabilizacin implcita de
mritos representa un principio autorregulador, a menudo ajeno a la ley codificada o incluso a la
conciencia de los actores. Los dbitos crecientes de injusticia y culpa acumuladas tienden, en ltima
instancia, a eliminar los provechos aparentes obtenidos por explotadores exitosos. Los padres
expoliadores pueden gestar hijos tambin expoliadores y la reaccin en cadena de varias
generaciones puede producir futuros padres cada vez ms frustrados y menos generosos, lo que da
como resultado la destruccin del potencial creativo de la vida familiar.

La obligacin o el mrito pueden acumularse de un lado de una relacin, y balancearse en forma


peridica mediante la palabra o la accin real o simblica. Sin embargo, las actitudes poco
generosas o tolerantes de los individuos pueden tornar imposible ese nuevo equilibrio de los
balances.

Un joven tiene una interesante decisin que tomar sobre el modo de balancear sus obligaciones
frente a los mritos acumulados en su relacin con el padre. El hijo era propietario de una compaa
bastante grande, producto del dinero invertido por su progenitor y de su propio trabajo duro y
pensamiento disciplinado. En el curso de la terapia familiar, se revel a menudo de qu modo la
lealtad en apariencia incondicional de ese hombre hacia su padre preocupaba a su esposa. Esta
pregunt: Nuestros hijos nos van a deber tanto a nosotros?

A esta altura, sin embargo, cuando estaba enfrentando la formalizacin legal de la relacin de
negocios con su padre, el joven tom conciencia de su ambivalencia. Admiti que consideraba como
una solucin justa que su padre compartiera con l el 50 % de la empresa. Pero no atinaba a decidir
si obtendra mayores provechos logrando una equidad fctica y material con su padre mientras
segua sintindose obligado hacia l, o permitiendo que le cortara el apoyo econmico y, en
consecuencia, liberndose de toda obligacin personal hacia un padre probadamente injusto. Las
dos opciones representaban de manera evidente dos posibilidades de reequilibrar la equidad
reciproca de la relacin padre-hijo.

Los rituales son pautas de conducta enfocadas de modo tradicional como obligaciones contractuales
entre la gente, y entre Dios y los hombres. Muchos rituales de la antigedad tenan por fin ajustar
cuentas no saldadas mediante el sacrificio y las ofrendas en accin de gracias. Los rituales del
matrimonio formalizaban los derechos de quienes entregaban a la novia y de quien la reciba. Las
ceremonias fnebres y las lpidas tenan por objeto atenuar el temor a las cuentas sin saldar entre
el muerto y los vivos. Los espritus que rondaban tenan que ser apaciguados, y se colocaban
objetos valiosos en la tumba. Los deudos deban enfrentar y aceptar su prdida. La bendicin de un
hijo tambin tena que pagarse por medio de la ofrenda de sacrificios. El ceremonial de las cortes de
justicia nos recuerda la importancia ritualista tradicional de su funcin social por el hecho de legalizar
el acto de recibir o impartir una reparacin y recompensa condignas. Incluso un gobernante ateo y
motivado abiertamente por el ansia de poder como Hitler descubri, aunque en forma incoherente,
que le era necesario remitirse a la Providencia divina como custodio tradicional de la suprema
justicia.

La pronunciada tendencia de los jvenes de hoy a crear nuevos rituales puede estar relacionada con
su reaccin ante la declinacin de los rituales tradicionales, resultado del iluminismo cientfico. Lo
que fuera conceptualizado en trminos de difusin de identidad o confusin de roles de la
juventud moderna tambin puede interpretarse como bsqueda del modo en que funciona la justicia
67
reparatoria en la sociedad actual. La identidad es en esencia una propuesta cognoscitiva, en tanto,
que la justicia resulta inseparable de un contexto de experimentacin y accin. Si desde el punto de
vista de un joven el mundo aparece como algo irremediablemente corrupto y falto de inters, l
tratar de producir una respuesta basada en valores de la sociedad mediante una accin
provocativa y desafiante. Para ciertos jvenes esto revestir la forma de actos autodestructivos o
delictivos.

Al disear enfoques susceptibles de ayudar a la juventud alienada, tenemos que tomar conciencia
de la influencia de las posturas paternas que resultan debilitantes por lo poco receptivas, y
expoliadoras por lo poco generosas. La incapacidad para recibir, de parte de los mayores, puede
llevar a la alienacin hostil y cargada de culpas de la generacin ms joven. A la inversa, la culpa
por la incapacidad para dar a los padres puede, de pronto, activarse en el hijo a la muerte de
aquellos. La culpa por actos de compensacin no brindados al progenitor puede tener componentes
concientes e inconcientes. En la medida en que la muerte de ese progenitor implica la autonoma
final, la ya mencionada funcin superyoica contraautnoma ciertamente habr de
desencadenarse sobre el hijo, a despecho de sus deseos de muerte inconcientes dirigidos contra el
padre, etc.

La relacin del hombre con otros animales y con la naturaleza como un todo se ha basado en el
poder y la explotacin. El hombre no slo devora animales y plantas para alimentarse, como hacen
otros animales, sino que mediante sus poderes tecnolgicos daa el orden del crecimiento
equilibrado y la eliminacin de desechos. Se han realizado algunos esfuerzos mnimos por volver a
entablar cierto equilibrio en la relacin del hombre con la naturaleza, de parte de individuos o grupos.
Algunas personas se han hecho vegetarianas llevadas por el principio de justicia para con los
animales, convertidos en presa demasiado fcil del hombre. En ciertas sociedades se decreta el
carcter sagrado e inviolable de los animales. En otras se forman grupos de proteccin a los
animales contra la crueldad de los seres humanos. La tica subyacente a los intereses ecolgicos
contemporneos tiende a desvalorizar el poder del hombre para modificar la naturaleza en favor de
la supervivencia de los dems y el mantenimiento de una realimentacin equilibrada de todos los
procesos de la vida. Se est construyendo una contratecnologa ecolgica para restringir los
excesos del dominio del hombre sobre la naturaleza, exitosos hasta el punto de la explotacin. En
un nivel emocional, existe una tendencia a demostrar la gratitud del hombre hacia el reino de la
naturaleza, y disminuir las culpas no admitidas por una matanza innecesaria.

Responsabilidad individual y colectiva


A lo largo de este captulo hemos reiterado que la justicia puede ser considerada como una de las
fuerzas de regulacin y uno de los determinantes motivacionales decisivos de las partes vinculadas
de cerca en una relacin. Aunque trazamos estrictos lmites conceptuales entre la psicologa
individual y el pautamiento interpersonal de la accin, en realidad los dos niveles sistmicos de los
fenmenos humanos estn interrelacionados en forma estrecha.

Estos dos niveles pueden representarse como dos clases de contabilizacin de obligaciones. La
psicologa se interesa por las reacciones de una persona ante sus pulsiones bsicas, su conciencia
moral y su mundo externo. Su contabilizacin individual de mritos colorea sus experiencias,
sentimientos, pensamientos y deseos a medida que van surgiendo en su mente; los retiene en su
memoria y los elabora de modo simblico en sus procesos de pensamiento concientes e
inconcientes. El resultado negativo de la contabilizacin privada que hace el individuo de sus
experiencias es la aparicin de sentimientos de culpa; el resultado positivo, un sentimiento de
confianza. A la inversa, la contabilidad interpersonal de un sistema de relaciones se basa en los
actos de los distintos miembros a medida que son elaborados mediante las respuestas individuales
mutuas de los otros miembros y las propiedades sistmicas del grupo, puestas en marcha a largo
68
plazo. Las consecuencias de los actos de una persona dejan su impronta en el sistema social del
cual forma parte. Por ejemplo, la culpa existencial surgida de un orden humano profundamente
daado siempre tendr consecuencias sobre la vida del grupo. En cualquier grupo social, si un
nmero significativo de personas puede escapar al castigo por asesinato, el clima social general
soportar las consecuencias. Una prdida generalizada de la equidad en la justicia puede poner en
peligro la creatividad o incluso la supervivencia del grupo, y las posibilidades que tienen sus
miembros de alcanzar una confianza bsica disminuirn hasta un punto peligroso.

La psicologa acadmica y psicoanaltica siempre han compartido el punto de vista de que el


ambiente humano individual (relaconal) puede concebirse en esencia como una constante, un locus
de expectativas normales medias a las que el individuo puede o no adaptarse de manera
satisfactoria. Nuestro punto de vista dialctico no slo postula que el individuo est incrustado en un
contexto .de mritos fluctuante y dinmicamente balanceado, sino que este ltimo es un
componente indispensable para la comprensin de la dinmica y la motivacin individual. Por
consiguiente, mientras que los sentimientos de culpa del individuo pueden entenderse sin tener en
cuenta los sentimientos y reacciones de los otros miembros, no ocurre lo mismo en relacin con la
culpa existencial que est en su base.

Nuestra herencia cientificista posiluminista fomenta una primaca conceptual del individuo que
supera a los dems, basada en la negacin del sentido tico de las obligaciones interpersonales.
Hemos aprendido a entregarnos al juego de elaborar elegantes frmulas psicolgicas, por ejemplo
para las trasformaciones simblicas y los programas de desarrollo que hallan su mrito en la
comprensin de la dinmica individual. Sin embargo, a la vez hemos olvidado la cadena de acciones
y reacciones que impregnan el sistema social y determinan su balance de justicia. Incluso el
significado de la palabra reaccin se ha desplazado de la esfera de la accin hacia la de la
experiencia psicolgica o reflexin.

Existe un paralelo histrico aparente entre el proceso de reparacin atenuada del delito y la
progresiva centralizacin del enfoque en las dimensiones individuales de la responsabilidad. Las
sociedades de la antigedad, mediante la justicia del Talin, no slo hacan responsable en forma
inmediata al individuo sino que a menudo responsabilizaban tambin a su familia por las
trasgresiones de sus miembros. Son pocos los que osaran cuestionar el valor de los enormes
progresos realizados por la humanidad en pos del ideal de responsabilidad judicial individual.
Ninguna persona que est en su sano juicio deseara volver a los das en que la vendetta estaba en
vigencia; la horrible posibilidad de reparacin colectiva en forma de matanza o esclavitud de toda
una raza todava sigue acechndonos hoy en da. La responsabilidad legal colectiva es la peligrosa
puerta que lleva a dar pasos regresivos, ejemplificados por el prejuicio, la eleccin de vctimas
propiciatorias y el genocidio.

Paradjicamente, corresponde al terico especializado en familias sealar los factores de motivacin


en la familia que podran plantear la cuestin de responsabilidad judicial familiar. Es muy posible
que, llevado a sus ltimas consecuencias, el concepto de responsabilidad individual sea el
equivalente invertido de la eleccin de vctimas propiciatorias. Al no responsabilizar al nio inocente
por los pecados del padre o a los padres por las trasgresiones del hijo, podemos estar soslayando
fuerzas ocultas pero reales de complicidad que residen en el sistema familiar. La importancia
dnmica de los libros mayores de mritos familiares conecta las motivaciones entrelazadas con la
responsabilidad tica compartida en forma abierta. En cierto sentido, el progenitor sera legalmente
responsable como cmplice de la violencia cuando, incluso en forma inintenconal, manipula los
impulsos inconcentes del hijo, que este luego convierte en una actuacin delictiva. Sin embargo,
quin puede abrir la peligrosa puerta del castigo de las motivaciones e intenciones inconcientes?
Por aadidura, si los mismos padres han sido vctimas de las motivaciones inconcientes de sus
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padres, etc., adnde reside el foco ltimo de responsabilidad? Adnde lleva entonces la
responsabilidad legal de los nios pequeos? Cmo puede encuadrar nuestro sistema legal las
pruebas implcitas de complicidad manifiesta?

Qu medidas legales y judiciales puede sugerir el especialista en terapia familiar como apropadas
para que se tomen en serio las presentes observaciones clnicas sobre la participacin
inconcientemente sustitutiva de los adultos en la delincuencia juvenil? Un paso importante es que
cabe esperar el compromiso compartido por la familia hacia programas teraputicos o de
recuperacin, que en los casos que corresponda se vuelvan legalmente justificables. Tomemos
como ilustracin un caso real de tratamiento de una familia. Se pudo observar que un padre actuaba
de manera por dems objetable y hostil hacia su hija, a la que en forma incuestionable converta en
chivo emisario. Podramos sealar las caractersticas sadomasoquistas, dependientes y
complejamente defensivas de la lucha intergeneracional. Podramos registrar los sentimientos
heridos de la vctima y la culpa del victimario. Pero el concepto de orden injuriado de la justicia tiene
implicaciones sistmicas ms amplias y de mayor alcance para la prctica teraputica. El
especialista en terapia familiar aprender que ciertas cuentas relacionales pasadas que no pueden
saldarse por medio del anlisis autoreflexivo, la resolucin de la trasferencia y el insight, en realidad
pueden resolverse por medio de la iniciativa interpersonal y la accin correctiva, a menudo en un
contexto trigeneracional.

Cuando algo va en detrimento de la justicia del orden humano, la psicologa de la culpa puede ser
en esencia una cuestin carente de importancia, en particular si quien perpetra la accin siente que
esta era inevitable. Un ejemplo extremo de esta situacin es el caso del asesino que, tras cometer el
crimen, no siente culpa sino un profundo alivio de su tensin. En ese sentido, puede sostener que el
acto criminal ha resuelto un prolongado conflicto anmico, derivado de la sensacin de sentirse
explotado, por un lado, y de ser incapaz de experimentar ningn sentimiento de deuda hacia los
dems, por el otro. Debido a la legada explotacin injusta de que fue objeto en el pasado, el asesino
se hizo virtualmente inmune a la culpa, al miedo al castigo, e incluso a la pena de muerte. Su
conciencia moral le deca que el mundo estaba en deuda con l, y se senta absuelto por
adelantado. Sin embargo, su estado psicolgico, o incluso la contribucin motivacional de su justicia
subjetiva y existencial, son irrelevantes para la sociedad, que tiene la obligacin de proteger la
justicia en relacin con la vctima del crimen y con la comunidad humana.

El caso del asesino subjetivamente falto de culpas ilustra la importancia de una integracin
equilibrada de los conceptos individuales y multipersonales para el terapeuta. Quien perpetra nuevas
injusticias suele ser portador de pasados desequilibrios del sistema. En su distorsin de la
responsabilidad presente se ve influido por circunstancias pasadas que lo han convertido en vctima
desamparada de la explotacin relacional. Por lo general el terapeuta puede lograr que el victimario
reflexione en forma responsable sobre sus actos slo si el terapeuta puede primero reflexionar por
su cuenta acerca de las trasgresiones sufridas por el trasgresor.

De acuerdo con las mismas pautas, el trasgresor no podr resolver sus sentimientos de
ambivalencia hacia sus progenitores supuestamente expoliadores (sea en forma conciente o
inconciente) hasta poder decidir si, sobre la base de los actos y actitudes de sus padres, su
resentimiento es justificado. Su incapacidad para separar estos elementos puede estar cubierta de
tinieblas, mantenidas tanto por sus actos de mistificacin como por la autntica falta de conciencia.
Una vez separadas esas dos esferas, el individuo podr comenzar a enfrentar sus autnticas culpas
y aprender algo sobre sus defensas relacionales contra la culpa.

En un brillante resumen de las teoras psicoanalticas clsicas, Fenichel suministra una lista de
defensas contra la culpa. Sobre el particular seala: Hay formas de obtener tranquilidad respecto
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de los sentimientos de culpa, derivadas de muchas fuentes. Ciertos caracteres pueden usar a otras
personas con este solo propsito; [...] pueden mostrarse hirientes y de ese modo provocar el castigo
para "terminar rpido con el asunto" o, si el perdn no llega pronto, tratar al menos de tener la
sensacin de que se ha cometido una terrible injusticia [36, pg. 500]. Aunque la anterior estrategia
se practica con frecuencia entre los miembros de una familia, debemos destacar los importantes
mecanismos reductores de culpa basados en la injusticia preexistente. Las injusticias pasadas
sufridas realmente pueden de por si equilibrar el balance del libro mayor en contra de la
responsabilidad cargada de culpa por los propios sentimientos hostiles. De manera natural, si nos
valemos de otra persona como defensa contra la culpa preexistente, esa relacin tendr pocas
posibilidades de resultar equilibrada, y llevar a nuevas formas de explotacin y eleccin de vctimas
propiciatorias.

Sobre la base de nuestro creciente reconocimiento del significado de las cuentas de mrito
multigeneracionales, sugerimos la inclusin de padres de edad avanzada en el proceso de terapia
familiar. Al dejar la puerta abierta para el nuevo balance de mritos mediante la accin, el proceso
de terapia puede invertir la acumulacin y perpetuacin de cuentas cargadas y sin saldar, que en
caso contrario podran ir en detrimento de las posibilidades de las generaciones futuras.
Hasta qu punto puede ser objetiva la contabilizacin de mritos?

Desde el punto de vista del individuo, como subraya Waelder [87], el deseo de tener un mundo justo
por completo puede considerarse como una configuracin de necesidades subjetiva, que responde a
una expresin de deseos. En el marco del psicoanlisis, que posee bases individuales, ese deseo
puede investigarse como derivado de otros esfuerzos fundamentales. Como cada individuo tiende a
distorsionar la evaluacin de sus relaciones de acuerdo con sus deseos subjetivos, cabra postular
que la nocin de justicia es de ndole totalmente ilusoria. De acuerdo con la correspondiente
subjetividad tica, el miembro ms poderoso podra justificar que l est autorizado a pasar por alto
los derechos de todos los dems.

Sin embargo, considerando a la sociedad como un todo, podra argumentarse que existe un
equilibrio dinmico invisible entre todas las nociones individuales y opuestas de justicia. Ese
consenso intrnseco sobre los principios de la justicia subjetiva (o sea, de qu manera debe medirse
la equidad de beneficios de todo el mundo) constituye la base de la contabilizacin judicial
objetiva del grupo. La extrapolacin imaginaria de la suma completa de todas las motivaciones
reguladoras rodeadas de culpa (determinadas por el supery) de los individuos es slo parte de
dicho sistema intrnseco. El libro mayor de justicia de cualquier grupo social toma en cuenta toda la
historia de sus interacciones, adems de sus principios ticos compartidos.

La justicia intrnseca de cualquier grupo est compuesta por dos procesos: la jerarqua o libro mayor
de obligaciones y la totalidad de las motivaciones retributivas. Al estar motivado cada miembro para
exteriorizar cualquier impulso de venganza (o agradecimiento) significativo, podr contarse con un
proceso de justicia reparatoria desencadenado como un tobogn. No obstante, como hemos visto, el
individuo no siempre es capaz de discriminar las fuentes de la injuria. El fenmeno de la foja
rotativa lo hace actuar en forma vengativa sobre un blanco inadecuado, inconciente del
desplazamiento de la reparacin. La exactitud de los pasos dados en pos de una justicia retributiva
es slo estadstica. Lo que es vlido en relacin con el proceso grupal no lo es necesariamente en
cuanto al carcter especfico del mbito ecolgico del individuo.

Morris [87] en su respuesta a Waelder, describe el proceso inherente de justicia que emerge en
forma gradual en el curso de la civilizacin humana, y lleva de la desigualdad y la explotacin
manifiestas a una igualdad de oportunidades que va en paulatino aumento para un sector cada vez
mayor de la humanidad. El debate entre el psicoanalista y el profesor de derecho ilustra la dicotoma
71
existente entre un enfoque clnico de bases individuales, aunque lleno de sutilezas cientficas, y un
punto de vista social ms amplio. En tanto que la meta ideal de los sistemas judiciales consiste en
una aproximacin a una sociedad justa, basada en principios de equidad en esencia compartidos, la
justicia de las interacciones humanas cotidianas es evaluada de continuo en las mentes y corazones
de las personas involucradas. La explotacin de orden material puede cuantificarse, pero la
explotacin personal slo es mensurable en una escala subjetiva que ha sido construida segn el
sentido de su existencia toda que posee la persona. El carcter especfico de la combinacin
existente entre las realidades subjetivas e interpersonales de cuentas puede ser desbrozado a partir
de la siguiente vieta imaginaria:

El hecho que no me hayas llamado durante una semana entera tal vez no sea una injusticia, y
podra no experimentarlo como una afrenta a la justicia de mi universo humano. No obstante, como
sucedi inmediatamente despus que yo me abriera a ti cuando necesitabas de mi atencin,
simpata o consuelo, tu falta de inters se grab en mi corazn como un penoso acto de injusticia.
Como resultado, siento que mi libro mayor est desequilibrado, que he dado ms de lo que recib, y
si creo que me trataste de ese modo en forma consiente, entonces estoy siendo explotado.

Incluso si esta injusticia slo se puede establecer a partir de mi experiencia subjetiva, la importancia
del hecho puede no obstante haber quedado registrada de algn modo, en tu mente. Puedes haber
experimentado de manera consiente sentimientos de culpa o, al menos una oscura conciencia de
haber sido injusto para conmigo, o siquiera de haberme tratado en forma desconsiderada. De ese
modo, aunque tal vez no tengas conciencia de haber violado ningn principio tico mutuamente
compartido, nuestras reacciones subjetivas paralelas han convalidado en forma consensual la
objetividad relativa de la injusticia que padec.

La importancia del argumento que ilustra esta vieta reside en el modo en que destaca la
reciprocidad de un dilogo sobre una accin, lo cual es algo ms que la suma total de las
experiencias subjetivas de dos personas. En consecuencia, mientras que el concepto de examen o
prueba de realidad en psicologa es una nocin comparativamente monottica (estamos
determinados por la realidad o bien somos vctimas de una distorsin), el concepto de justo orden
del mundo de los hombres es de ndole dialctica. Cuando un hombre traiciona a su amigo hay
implcito algo ms que las vicisitudes de los deseos reprimidos de la infancia, sus momentos de
depresin, etc. Decidir la medida de la extorsin depender tambin del punto de vista del amigo.

Como consecuencia prctica de esta tesis, precavemos al especialista en terapia familiar contra el
peligro de renunciar a su rol intrnseco en cuestin de problemas personales, ticos y de justicia, y
de restringir su visin a los campos intrapsquico y psicolgico. Sin embargo, el ser arrastrado a un
debate sobre, por ejemplo, l derecho que tiene alguien de culpar o no a sus padres, llevara a un
punto muerto no dialctico. Una postura teraputica dialctica luchara por establecer la esfera en
que reside la autntica contabilizacin subjetiva de justicia de cada participante. Mediante la
discusin abierta de estas cuentas podra abrirse el camino que lleve a su balance a travs de una
orientacin basada en la accin.

En casos de eleccin de vctimas propiciatorias en forma abierta y aparentemente maliciosa, el


especialista en terapia familiar puede verse en una difcil situacin desde un comienzo. El resto de la
familia puede sealar que, a menos que el terapeuta admita la idea de la maldad intrnseca de la
vctima propiciatoria, no aceptarn su ayuda. No obstante, la rudeza y crueldad misma de las
acusaciones determinar, como contrapeso, que los victimarios se acusen de modo recproco. En
este caso, el paso ms adecuado que puede dar el terapeuta estriba en indicar que es conciente de
la posibilidad de tomar partido por una u otra posicin, y tambin de su capacidad para investigar el

72
reverso de ambas. Por ejemplo, cabe pensar que los victimarios necesitan ayuda, y que
potencialmente pueda brindarla la vctima propiciatoria?

La posicin especial de la familia


De modo tradicional las relaciones familiares parecen tener una exencin especial de los estrictos
principios de la justicia reparatoria. En muchas esferas, los miembros de la familia se escudan tras
una barrera comn que los separa del mundo externo. Manifestaciones tales como la sangre es
ms espesa que el agua ilustran esta circunstancia humana bsica.

Por regla general, uno espera ser aceptado por los miembros de su propia familia simplemente en
base a la lealtad que determina la consanguinidad, a despecho de los mritos propios. Incluso el
fracasado, el dbil, el enfermo o el disminuido mental pueden esperar muestras de solicitud de parte
de la mayora de las familias. El concepto del bienestar social extiende este principio a la sociedad
como un todo, en marcado contraste con el ideal del individualismo econmico ms acerbo,
adherido a un modelo contable competitivo y duro de mritos ganados. De esta manera, el ideal
del bienestar colectivo puede interpretarse como una forma de nepotismo nacional.

La justicia familiar ha sufrido una evolucin a tono con su historia social. En la antigedad, y por
algn tiempo durante la Edad Media, los padres ejercieron un poder absoluto sobre sus hijos. La ley
romana permita que los hijos fueran vendidos como esclavos o recibieran la pena capital bajo la
autoridad de los padres. El cristianismo y ms tarde el liberalismo racional contribuyeron a que se
acordase un tratamiento ms piadoso a los hijos trasgresores. Nuestra era ha llegado al extremo
opuesto, y se advierte una preocupacin por la abdicacin de la responsabilidad paterna en forma
de permisividad extrema. El letargo y agotamiento emocional de los padres tienden a que un nmero
cada vez mayor de progenitores modernos lleguen a la parentalizacin de sus propios hijos
mediante la permisividad. El progreso tcnico lleva a aumentar an ms los efectos de una actitud
sin restricciones. La vasta libertad de movimiento y comunicacin que posibilitan el automvil y la
televisin no est equilibrada por la mayor competencia de las autoridades humanas. Se prev que
en casi todos los sectores de la sociedad contine creciendo el abandono y consiguiente alienacin
de los jvenes.

El exceso de permisividad como forma de abandono paterno de los hijos, adems de bordear la
negligencia, probablemente sea una de las formas ms difundidas de parentalizacin expoliadora.
Constituye un verdadero doble vnculo [4], ya que parece dar algo (libertad de accin) cuando en
esencia implica por naturaleza un tomar unilateral (no preocuparse ni poner lmites, y expectativas
de autopropulsin espontnea del hijo). Con frecuencia, los mitos de permisividad y unidad
familiar coexisten y se refuerzan de modo mutuo. (Vase tambin, en Wynne et al. [93], el concepto
de seudomutualidad).

El sistema de valores de toda una familia puede caracterizarse por determinados mitos, que los
miembros han compartido durante generaciones enteras. Algunos de estos mitos de valor pueden
estar arraigados en conceptos nacionales o religiosos. Debido a la ndole dialctica de las fronteras
de la propia identidad, las familias tal vez tiendan a pintar a los de afuera en la forma ms prejuiciosa
posible. Los miembros del exogrupo que no comparten los valores del endogrupo son, por definicin,
inferiores. La lealtad al sistema de valores de la familia constituye una invisible aunque muy
importante dinmica, respecto de la contabilizacin de mritos de cualquier miembro individual. La
adhesin leal puede equilibrar la balanza en relacin con mltiples trasgresiones.

La familia como un todo tiende a incorporar en su proceso de contabilizacin de mritos la definicin


prejuiciosa de sus valores, a expensas de extraos tomados como chivos emisarios. Sin embargo,
puede darse un refuerzo particularmente poderoso de los mitos del valor familiar mediante la
73
eleccin de un miembro del endogrupo como chivo emisario. Al unirse en la condena del miembro
desleal, el resto del endogrupo puede reforzar su compromiso con el sistema de valores
compartidos. En la sociedad antigua, y aun hoy en da en algunas regiones del Cercano Oriente, el
jefe del clan tiene la obligacin de salvaguardar el honor de la familia matando a la hija o hermana
que entreg su virginidad a un extrao.

Resulta fascinante observar las pautas multigeneracionales de eleccin de vctimas propiciatoras en


las familias que realizan terapia. En algunos casos, las pautas consisten en la reiteracin idntica del
mismo tipo de eleccin de chivos emisarios en el curso de varias generaciones. En una familia
observamos que el rol del chivo emisario rebelde era asumido de manera voluntaria por tres
miembros del sexo femenino, cada uno en el curso de una generacin sucesiva. En otra familia, las
hijas de tres generaciones consecutivas estaban condicionadas de modo tal de luchar contra la
maldad de los hombres con quienes formaban pareja. Esto llev a asesinatos cometidos dentro
de un marco heterosexual en el curso de dos generaciones, y a un intento de asesinato en la
tercera.

Otra pauta de eleccin de chivos emisarios puede consistir en la escalada gradual de roles de
deslealtad a lo largo de varias generaciones. Hemos visto cmo los miembros de la segunda
generacin, en una familia religiosa ortodoxa, se convertan en un grupo de rebeldes ateos. Tras
contraer matrimonio con una joven proveniente de un medio similarmente tradicional, uno de los
hombres cri a sus dos hijas en una atmsfera liberal y permisiva en exceso, de acuerdo con su
ideal confeso de no creyente. El conflicto no resuelto entre la primera y la segunda generacin sigui
sin tocar hasta que ambas hijas hicieron saber sus intenciones de casarse con jvenes de otra fe y
con una orientacin de valores muy distinta. A travs de la enorme injusticia de la subsiguiente
victimizacin de las dos hijas, elegidas como chivos emisarios por toda una familia extensa, sus
padres al final asumieron una posicin responsable, para enfrentar y posiblemente resolver el
problema de deslealtad entre ellos y la generacin anterior. La eleccin de chivos emisarios en los
miembros de la joven generacin fue instrumental en la expiacin retroactiva de la culpa de la
generacin intermedia.

Libros mayores de padres e hijos


Aunque el libro mayor de mritos constituye tan slo uno de los aspectos de la estructura de la
relacin padre-hijo, consideramos que desde el punto de vista dinmico es el fundamental. En esta
seccin querramos especificar algunas de las principales dimensiones de la contabilizacin
interpersonal de justicia, principio que tiene su aplicacin en todos los aspectos de la vida familiar, el
matrimonio y las relaciones humanas.

En tanto que buena parte de las investigaciones sociolgicas se han centrado en los roles
complementarios, pautas de conducta y motivaciones psicolgicas de la parentalizacin, hasta el
momento no se ha enfocado en mayor medida el tema bsico de la equidad recproca de beneficios
intercambiados entre progenitor e hijo. Cules son los criterios que determinan el momento en que
la devocin paterna puede tornarse una carga excesiva, que va en detrimento del padre o del hijo?
Qu grado de devocin filial puede recompensar la disponibilidad paterna? Hasta qu punto es
normal e inevitable la parentalizacin de un hijo? En qu momento las necesidades del
progenitor llegan al punto de la explotacin del hijo, y cundo constituyen un abuso para este? En
qu reside la simetra del toma y daca entre padre e hijo? Qu determina la eleccin del momento
adecuado para el pago de obligaciones o la eleccin de un receptor sustitutivo de ese pago? De
qu manera el sistema familiar como un todo hace un balance equilibrado de las cuentas
intrnsecamente asimtricas entre padre e hijo dentro de la contabilizacin global de mritos?

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El orden humano imperante en las sociedades de la antigedad esperaba que el progenitor velara
por la existencia fsica del hijo, le diera apoyo material y proteccin en las etapas vulnerables del
desarrollo. A cambio, el padre tena derecho a explotar la mayora de las reservas de vida del hijo y
a aplicarle un castigo extremo por desobediencia. El hijo deba respeto y obediencia perpetua al
padre. A su vez, poda exigir una devocin y sumisin similares de sus hijos. En nuestra era, las
relaciones entre padre e hijo se encuadran dentro de una mezcla de conocimiento cientfico y
anacrnicas formulaciones de valor, hipcritas a menudo y seudoticas respecto de los derechos de
padres e hijos. Se podr llegar a una justicia ms perfecta en las relaciones de padres e hijos segn
la claridad con que definamos los problemas ticos fundamentales, tal como son afectados por el
cambio en los roles actuales de padres e hijos.

Dado que la reciprocidad de la justicia imperante entre padres e hijos se basa como mnimo en un
contexto trigeneracional, se supone que todo aquello que ha quedado sin saldar en el curso de una
generacin habr de saldarse en la siguiente. Desde el punto de vista del progenitor, parecera ser
que el hijo tiene ms derechos cuando su padre fue criado en un ambiente en el que recibi amor y
consideracin en dosis apropiada, y as se contina la cadena. Cada generacin recibe en forma
proporcional a lo que recibi la generacin anterior, y las expectativas planteadas a cada una de
ellas se equilibran con los cuidados y solicitud que se le brindan.

Una brecha generacional en la continuidad de las cadenas entrelazadas de servicios o


expectativas de gratitud paternas puede trastrocar el equilibrio del balance de justicia entre padre e
hijo. A los efectos de examinar el balance de esos libros mayores tan complicados, tendramos que
saber algo ms acerca de las dimensiones esenciales de la justicia intergeneracional.

Los padres actuales pueden incluso expresar mejor sus necesidades que los hijos, aunque su
posicin recibe menos apoyo que antes de la sociedad. Esta confiere a los padres el derecho a la
posesin sexual del cnyuge, admite que esperen obtener cierto grado de lealtad de sus hijos, y les
brinda un santuario legal que los protege de ciertos aspectos de la contabilizacin individual de
responsabilidades en la lucha competitiva por el poder desencadenada en el curso de la vida
cotidiana. Sin embargo, lo que a menudo se ignora o niega en forma abierta es la profunda
conviccin de los padres en cuanto a que tienen derecho a esperar gratitud del hijo y un rembolso
siquiera parcial de los servicios que les prestaron.

Los derechos de los hijos tienen un carcter ms intrnseco, y los nios pequeos estn an menos
capacitados para articularlos. Desde el punto de vista fsico, tienen derecho a ser criados y
orientados a travs de pautas vitales que favorezcan su desarrollo y, en ltima instancia, los liberen
de un exceso de obligaciones para con sus familias. La sociedad, que por un lado impide la crueldad
extrema con los nios aplicando ciertas restricciones a los padres, puede tambin confundir a estos
respecto de la prioridad de los valores ticos. La obligacin tica primaria de criar al hijo hasta que
llegue a la madurez por lo comn no se subraya en igual medida que determinados valores
secundarios, tales como el control de la libertad de las mujeres para abortar, la vergenza
provocada por las funciones sexuales, o por la sexualidad premarital y el embarazo, etc. Incluso la
mayor libertad de los padres para obtener el divorcio puede considerarse una meta cuestionable, a
menos que tenga su contrapeso en la investigacin obligatoria de la medida en que las refriegas
paternas llevarn a la explotacin de los hijos.

Toda propensin a subrayar valores ticos secundarios tiende ms a oscurecer que a recalcar la
ms importante de las obligaciones humanas: la de dar todo lo necesario a un beb desvalido sin
esperar ningn retorno de beneficios, al menos por un tiempo. Este es el punto en que los padres,
cuyos propios antecedentes no alentaban su confianza en la justicia del mundo, necesitaran el

75
mximo de apoyo por parte de la sociedad. No puede esperarse que todos los padres superen la
paradoja de darle a un hijo ms de lo que ellos mismos recibieron en calidad de tales.

Los hijos tienen el derecho innato a ser criados en forma responsable; la crianza no es una
recompensa por mritos que hayan acumulado. Sin embargo, paradjicamente, si se lleva a sus
extremos la posicin privilegiada del hijo es posible que conduzca a su explotacin, al crear una
dependencia permanente y simbitica respecto de sus padres. El contar en forma segura con un
socio obligado, en especial si este ltimo es un progenitor disponible con exceso, puede generar el
irrefrenable deseo de no renunciar nunca a esa relacin. Por aadidura, una obligacin cargada de
culpas para con el progenitor devoto en demasa quiz llegue a dificultar toda consideracin de
cambio y crecimiento. De este modo, el exceso de indulgencia puede llevar tanto a la explotacin
como al abuso manifiesto del hijo.

Mltiples factores pueden complicar las cuentas abiertas entre padre e hijo. Un ejemplo son los
nuevos matrimonios, que hacen que hijos de distintos padres deban vivir juntos. Otro factor de
confusin es el inherente a los casos de adopcin. Los padres adinerados, que se dan el lujo de
dejar la crianza de sus hijos en manos de terceros que los sustituyan, tambin pueden introducir
ulteriores complicaciones.

Debido a que los nios pequeos deben aceptar de manera incondicional la autoridad de sus
padres, es posible que ellos no tengan conciencia en absoluto de la injusticia intrnseca de ciertas
acciones u omisiones paternas. Los nios no pueden tomar represalias en forma directa, aun
cuando se vea injuriado su sentido de justicia, sea que ocurra en un instante o por acumulacin a lo
largo de su crecimiento. Con frecuencia, slo cuando el hijo crece y se convierte en padre, descubre
su profundo resentimiento por el abandono, la injusticia o la explotacin de que fue objeto
anteriormente. Muchos padres afirman que al darse cuenta de las injusticias que sufrieron en su
infancia, y que debieron soportar durante largo tiempo, han jurado no infligirlas tambin a sus hijos.
Sin embargo, cuntos de ellos han descubierto aos despus que, a pesar de su resolucin
conciente, haban expuesto a sus hijos a injusticias similares?

Siempre es difcil de cuantificar el grado en que un padre mantiene una obligacin atrasada respecto
de lo que por lo comn seran los derechos del hijo. Los nios no son todos iguales: algunos tal vez
sean fsicamente dbiles o enfermos de nacimiento, y necesiten mayor apoyo para sentirse seguros.
La atencin paterna tambin puede variar en forma enorme. Algunos padres pueden darse a sus
hijos dentro de ciertos lmites de tiempo. Pero compensan la falta de tiempo que les dedican con la
cualidad de sus actitudes. Segn nuestra experiencia, la calidad de la paternidad depende siempre
de la medida e integridad propias de lo que el padre mismo vivi en su experiencia como nio. La
contabilizacin multigeneracional de responsabilidades determina el balance de la nueva relacin.

Weiss y Weiss [90] publicaron un dilogo desarrollado entre un padre y un hijo, en el cual
investigaban el rol de la obligacin filial del hijo hacia los padres por el sacrificio econmico que
haban hecho al costearle los estudios universitarios. De acuerdo con el hijo, si no se informa a este
de la existencia de ese acuerdo implcito entre padre e hijo y de su consiguiente deuda, la culpa es
del progenitor por no haberlo hecho, y el hijo no tiene para con l una deuda de gratitud. El padre
replica: No, si ha sido criado mal, es porque probablemente contribuy a ello. No olvides que en
una familia todo el mundo contribuye a lograr el resultado final. El hijo educa a los padres; los padres
educan al hijo; los hijos se educan el uno al otro [90, pgs. 84-85]. En otro lugar, el hijo dice:
Anteriormente implicaste que no tienes una deuda de lealtad para quienes te hacen dao dentro
del grupo familiar. Estimo que esto es muy interesante a la luz de nuestra discusin del problema
referido al momento en que una persona joven puede juzgar lo que las dems gentes estn
haciendo. Veo aqu una contradiccin. La implicacin era que una persona que todava no es adulta
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no puede juzgar en su totalidad lo que tiene o no valor para l [90, pgs. 50-51], A lo que el padre
responde: por cierto, ningn hijo est realmente en condiciones de juzgar si se le hace justicia
plena dentro de la familia. No obstante, hay formas de crueldad muy ostensibles que cualquiera
puede juzgar... Pero, por lo comn, normalmente el tipo de formacin y disciplina a la que el hijo est
sujeto es buena para ello [90, pg. 51].

En este captulo, nuestro inters trasciende los problemas del derecho a la disciplina y del poder, y
destaca en mucho mayor medida a los aspectos invisibles de las obligaciones.

Derechos inherentes a los hijos


Los derechos de los hijos en las familias constituyen una extremadamente importante esfera de
inters, ya que los padres no se ven guiados por el mismo tipo de tica basada en la reciprocidad de
mritos que rige las relaciones entre pares. Por consiguiente, los peligros de una explotacin
implcita, intencional de los hijos son mayores de lo que se supone. De todas maneras, ni siquiera el
conocimiento de esta circunstancia afecta la motivacin revanchista inconciente de padres que
experimentaron durante su propia infancia ms carencias y explotacin de las que pueden absorber
dentro de una visin equilibrada de la justicia existente en el mundo.

Las siguientes son algunas de las consecuencias prcticas de estas consideraciones:


1. Nadie debe gestar una vida humana si no asume el compromiso de criar al nio hasta que llegue
a la madurez. El aborto de un feto no deseado puede ser un destino mucho ms generoso que el
nacer sin ser deseado.
2. El hijo tiene derecho a ser criado en una atmsfera en la que recibir la impronta del valor de la
responsabilidad paterna, como un valor de la ms alta prioridad. En consecuencia, tiene derecho a
no verse imbuido de prioridades ticas distorsionadas, como la indebida importancia acordada al
valor absoluto de la supresin o negacin de los impulsos sexuales, o de la lealtad asumida en una
relacin sexual, en especial si estos valores estn divorciados de la obligacin fundamental hacia los
intereses vitales de los propios hijos.
3. El hijo tiene derecho a recibir cuidados paternos, pero de manera tal que no se llegue a la
sobreproteccin, la permisividad excesiva o la sobreparentalizacin. Como signo de decadencia sutil
en todo grupo humano, la explotacin psicolgica de los hijos puede enmascararse mediante
actitudes permisivas, protectoras o seudoabnegadas (a la manera de los mrtires), lo que
equivaldra al abandono del hijo. La parentalizacin encubierta del hijo puede cobrar la apariencia de
una sobredosis de proteccin y de cuidados. En otras palabras, el hijo tiene el' derecho y la
necesidad de no ser objeto de una indulgencia excesiva.
4. El hijo tiene derecho a ser criado por adultos que se afirman en sus propios derechos y que saben
lo que deben exigirle al nio, con lo cual le-proporcionan una visin estructurada de la sociedad.
5. El hijo tiene derecho a que no lo exploten por medio de una crueldad manifiesta, ni que lo
conviertan en chivo emisario de una forma de venganza revanchista y desplazada contra la familia
de origen del progenitor. Este tipo de explotacin rara vez es intencional o conciente en los padres,
salvo en casos de craso abuso sobre el hijo.
6. El hijo debe poder contar con el amor y la aceptacin de la familia, sean cuales fueren los mritos
que ha acumulado. Sin embargo, a la vez de cada hijo debe esperarse cierta capacidad de
contribucin significativa.
7. El hijo tiene derecho a que le enseen a tratar con sus hermanos en forma justa, aprender a
respetar el tab del incesto, y estar disponible como constante fuente de recursos para los otros
miembros en su lucha por la supervivencia.

El crecimiento mismo plantea pesadas exigencias respecto de la justicia del orden humano. Lo que
un nio recibe de progenitores responsables en sus aos de formacin nunca puede devolverse en

77
especie. Para enfrentar esta obligacin implcita o pecado original del crecimiento, el individuo
cuenta con una serie de opciones:
a) Puede pagar la deuda a sus propios hijos, de manera tan unilateral como lo que ha recibido. Esta
opcin se apoya en el mito de la familia nuclear y es causa de fuertes tensiones no reconocidas.
Cuando los padres se sienten obligados de manera implcita a pagar la deuda que tenan con sus
padres en la persona de sus propios hijos, a la vez se ven impulsados a renunciar a todo eventual
apoyo que pudieran obtener de sus familias extensas.
b) El hijo puede mantener una deuda permanente para con sus padres y pagarla mediante formas
patolgicas de lealtad, como la incapacidad de crecer emocionalmente o separarse alguna vez de
ellos. En este contexto cualquier psicopatologa y falta de maduracin equivale al pago de una
deuda de gratitud y lealtad.
c) Descubrimos que en una serie de familias la meta de la terapia consista en balancear la asimetra
de las obligaciones conflictivas. La aparente falta total de gratitud hacia los padres se trataba de
contrarrestar, a menudo, con un exceso de generosidad para con los hijos. La terapia se fij
entonces como objetivo lograr un toma y daca equilibrado en la relacin . con los propios hijos, junto
con cierta dosis de devolucin del pago hacia los propios padres. En muchos casos, la
enfermedad que postra definitivamente a un progenitor anciano brinda la ocasin tan esperada para
el pago de obligaciones y la consiguiente liberacin emocional de las culpas en las tres
generaciones.

La difcil situacin en que se ve una madre al experimentar el desequilibrio existente entre lo que
recibi como hija y lo que ella puede dar a sus propios hijos es notablemente ilustrada por el
siguiente fragmento tomado de una sesin de tratamiento familiar:

Esposa: Mi padre nunca me dijo que yo era linda y mi madre nunca me quiso. [Llora]. .. Anoche me
cans de pensar cuntos besos deba darle a Tommy y a Terry... Ya sabes lo que hice... Les grit
que pararan. [Llora ms fuerte]... Yo les estoy dando ms de lo que nunca recib... Estoy tratando de
dar algo que nunca recib... Carlos [su marido], t no juegas al ftbol con Tommy ms a menudo de
lo que tu padre jugaba contigo... No puedes comparar tu vida con la ma. [Grita:] Yo nunca tuve
nada, maldicin) Lo nico que hago, como hizo siempre mi madre, es ser un ama de casa. Cuando
te preparo una buena cena caliente, recuerdo que mi madre no haca eso por mi padre... Tu madre
te besaba cuando te ibas a dormir?
Marido: S, hasta los treinta aos.
Esposa: Mi madre nunca lo hizo... Estaba vida de cario!) [Pauta de progenitor no generoso.]
Marido: Yo me ahogaba! [Pauta de progenitor no receptivo.]
La mujer tena grandes dificultades en su matrimonio, tanto en lo tocante a su satisfaccin sexual
como a su posibilidad de brindarse, desde el punto de vista emocional, a un marido en esencia
tmido e inhibido. Antes de emprender la terapia familiar, ella pareca atrincherada en tales dosis de
desesperado resentimiento para con su madre, crnicamente enferma e internada, que consider
viable la posibilidad de suicidarse. En el curso de la terapia familiar renov sus lazos con su padre,
solitario y divorciado, y con su hermana, que viva a seiscientos kilmetros de distancia. Asimismo,
comenz a visitar a su madre, que se encontraba alojada en una clnica para enfermos mentales a
bastante distancia. Al poder cuidar mejor de su debilitada madre, pareci conseguir algo
inmensamente mayor de lo que podra haber obtenido por una nueva adquisicin de insight y una
elaboracin de su resentimiento hacia la madre.

Notas sobre la paranoia


Al principio de este captulo puntualizamos que el desarrollo de una personalidad paranoide y llena
de sospechas puede basarse en un desequilibrio real en el balance del libro mayor de mritos
familiares de esa persona. Desde el punto de vista subjetivo de la reciprocidad, ella puede haber
sido explotada emocionalmente y de manera irreversible cuando era nia. La naturaleza de la
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justicia humana determina que si los padres estn en deuda con el nio al retrasarse en el
cumplimiento de sus obligaciones, aquel acusar una tendencia a sentirse acreedor en todas sus
futuras relaciones. Considerar al mundo entero como si fuera su deudor, y tratar a toda la gente
de ese modo. El verdadero balance de mritos sin saldar genera la frmula bsica de desconfianza.
Como nunca tuve razn alguna para aprender a confiar en el mundo, el mundo tiene que probarme
que es digno de confianza. La persona paranoide considera que el mundo entero tiene una deuda
atrasada con ella, por as decirlo.

Desde el punto de vista teraputico, es importante evaluar la fortaleza yoica del paranoide.
Tradicionalmente se deduca que el individuo que crece con una deficiencia de confianza bsica
resulta menos capaz de asumir una posicin responsable (no acta su examen de realidad). Por
lo tanto, en la terapia individual efectuada con ese tipo de personas, el camino del insight y de la
reelaboracin no dota de un cmulo de recursos confiables a su personalidad. De acuerdo con los
preceptos de la teora dinmica tradicional, son candidatos poco aptos para un psicoanlisis, y
responden mejor a la psicoterapia de apoyo que a la de reconstruccin.

El problema de la explotacin real y autntica constituye un importante determinante estructural en


las relaciones de familia, y, en consecuencia, un camino abierto para la reestructuracin teraputica.
Una persona puede distorsionar o proyectar, pero el hecho de que l o ella efectivamente haya
sufrido una injusticia real trasciende su psicologa o patologa. Si un ser humano ha sido explotado y
herido demasiado profundamente como para poder absorber sus heridas, tendr derecho al
reconocimiento teraputico de la realidad de esas heridas y al serio examen de la disposicin de los
dems para reparar ese dao. Slo mediante tal concesin por el mundo estar preparado para
reflexionar sobre la posible injusticia de sus propias acciones para con los dems. El lector tal vez se
pregunte si esta tcnica puede remplazar de manera justificada las acostumbradas expectativas
teraputicas del autoexamen crtico. Sin embargo, el paranoide gravemente herido debe recibir una
oportunidad adicional, al menos en la medida en que se reconozca el injusto balance de su justicia.
En tanto que la realidad de la temprana explotacin de cada miembro se afirma en el libro mayor
multigeneracional de la familia, el sentido de la injusticia sufrida por parte de cada miembro en
forma-individual da lugar a su programacin de distorsiones emocionales durante su vida entera;
trtase de una realidad psicolgica.

Una vez tratamos a un hombre que poda describirse como patolgicamente dependiente de su
esposa. Siempre atormentaba y acusaba a esta por lo que, segn el hombre alegaba, era su mala
relacin maternal con sus dos hijos. La conducta del sujeto era tan extrema que desde el punto de
vista del diagnstico slo poda rotularse de sintomatologa psicticamente paranoide. No obstante,
en apariencia su locura tena una lgica interna. Nos enteramos que de nio haba sido rechazado y
abandonado por sus padres. Al ser devuelto a la familia pocos aos despus, descubri que haba
un hermano menor, aceptado en forma clida por los padres. Poco tiempo despus estos perecieron
en el holocausto de la guerra y el genocidio. Cmo poda culparlos sin sentirse culpable al mismo
tiempo? Quin escuchara su pequea tragedia comparada con las tragedias ms grandes de
otros? Lo dejaron solo con su cuenta no saldada de justicia. A su vez, se vea empujado la la par
que exonerado) por su sentido subjetivo de justicia a victimizar de manera injusta a otra persona (su
esposa). Sin embargo, l era por completo incapaz de enfrentar la realidad objetiva de lo que haca
en esos momentos, y sinceramente esperaba que los terapeutas se pusieran de su lado.

Implicaciones teraputicas
Nuestros razonamientos sobre la justicia tendran que poner de manifiesto cul es la palanca ms
significativa a disposicin del especialista en terapia familiar a lo largo de su trabajo en el contexto
de las relaciones. El contexto relacional de un libro mayor de justicia constituye una dimensin ms
amplia y esencial que la de las negociaciones de poder o la de la apertura de las comunicaciones.
79
Mientras que algunos terapeutas se dedican bsicamente a investigar, por ejemplo, las races
emocionales e inhibiciones de los sentimientos de ira entre los miembros de la familia, nuestra lgica
requiere que primero sepamos qu constituye el criterio de justicia y explotacin en un contexto
existencial trigeneracional. Sugerimos negociaciones activas acerca de las necesidades,
sentimientos heridos y derechos de las partes. A menudo alentamos a los cnyuges a que
prepararan listas de puntos pasibles de negociacin, a la manera de las negociaciones efectuadas
entre obreros y patronos. Sin embargo, tambin procuramos encuadrar esas contiendas dentro de la
estructura mucho ms amplia de obligaciones subyacentes, que tiende a incluir las relaciones con
los miembros ausentes de la familia extensa.

Para algunos lectores, tal vez nuestras investigaciones parezcan poseer una orientacin en exceso
jerrquica. Estamos de acuerdo en que no queremos echar al olvido la jerarqua de obligaciones de
la familia. No obstante, la aseveracin de que las familias no son sistemas democrticos no quiere
decir que se deba propugnar la sumisin autocrtica a la autoridad. La autntica alternativa del
antiautoritarismo estriba en alentar a padres e hijos para que se afirmen mutuamente como lderes o
negociadores, descubriendo lo que la justicia y la ecuanimidad significan para esa familia especfica.
Nuestra insistencia en trabajar dentro del contexto de las relaciones de familia y alentar como
respuesta un acto de reafirmacin constructiva exige la delineacin concreta de nuestros
fundamentos teraputicos racionales:

1. No creemos que el trabajo, aun cuando sea activo y orientado hacia la accin, tal como
corresponde, pueda ser realmente productivo a menos que se lo desarrolle en el contexto de una
reciprocidad equilibrada. Consideramos que el hablar de las relaciones familiares en un marco
teraputico individual, de grupo, o de tipo encuentro, por ejemplo, carece de la urgencia especifica
que acta como mayor palanca de presin en la terapia relacional de familias. El hecho de descubrir
mis sentimientos ocultos y vergonzantes hacia mi padre o mi hijo ante un tercero en un contexto de
total privacidad no es tan vergonzoso como hacerlo en presencia de ese mismo familiar. Incluso los
especialistas en terapia familiar que practican la tcnica de bombardear a la familia con tareas
instrumentales diseadas por el mismo terapeuta pueden, en nuestra opinin, descuidar lo que
constituye la mayor palanca teraputica consistente en actuar dentro del contexto de las
obligaciones y el endeudamiento existencial profundo e intrnseco, etc. Nosotros preferimos esperar,
de parte de los miembros de la familia, acciones que no estn enmarcadas en funcin del
cumplimiento de tareas sino como esfuerzos realizados con el fin de alcanzar una mayor accin de
palanca relacional. Aun cuando dicho esfuerzo no produzca efectos visibles, en ltima instancia
redita resultados inevitables, en funcin del enfrentamiento del balance de obligaciones recprocas,
ms que su negacin.

2. Asimismo, nuestra insistencia en el marco de la accin diferencia nuestros principios racionales


de los propios de una terapia que busca bsicamente una comprensin de las pautas de expresin
de los sentimientos o del estilo de comunicacin, etc. (aun cuando esto ltimo se haga en el
contexto de las relaciones de familia). Nosotros no aceptamos como mgico el valor teraputico de
un mayor conocimiento o toma de conciencia si no se encauzan en nuevas pautas de accin
valiente. Las adquisiciones cognoscitivas, incluso si las realizan varios miembros en forma paralela,
no conducen a la correccin de los desequilibrios del balance relacional, a menos que se lleven al
plano de la accin.

La expresin de solicitud por el otro, y el reconocimiento de la solicitud que ese otro expresa,
inducen cambios en el dilogo propio de la accin, en vez de slo limitarse a aumentar el insight
individual. La apertura de los temas de la justa solicitud y la gratitud se cuenta entre las tareas
teraputicas ms difciles pero a la vez ms cruciales. La simple negacin de la existencia de una
jerarqua de obligaciones puede hacernos ver como que la persona careciera de todo tacto y
80
sensibilidad hacia los sentimientos de los dems. El temor a herir a los dems y a resultar herido
caracteriza a muchas familias que han abandonado la bsqueda de equidad recproca.
Una madre lleva a sus siete hijos para efectuar una evaluacin de terapia familiar. Y resulta que hay
tres padres diferentes, ninguno de los cuales mantiene un contacto significativo con la familia. Hay
algo implcito en la situacin: o bien la madre ser culpada por infligir tanto dolor y privaciones a sus
hijos, o, si se le ahorran heridas que podran afectar su sensibilidad, el sentido de toda indagacin
ser prcticamente nulo. El terapeuta debe estar dispuesto a correr el riesgo de dejar expuesta a la
madre tarde o temprano, o no se lo considerar competente ni dotado de valor.

Los hijos reaccionan con sentimientos de culpa y se muestran turbados y heridos cuando la madre
acepta que investiguen su falta. En ese momento puede representar una gran tranquilidad para la
madre ver cmo los hijos toman conciencia de sus sentimientos de culpa y vergenza, y adoptan
una actitud protectora. Sin embargo, sin el permiso de la madre quiz los hijos no puedan expresar
ninguna preocupacin por su crnico estado de carencia y prdida.

Cuando los hijos obtienen el permiso de la madre para hablar, debe alentrselos a que expresen su
consideracin por los sentimientos de ella. A la vez, debe ayudarse a la madre a manifestar que
tiene conciencia de esa consideracin, etc. De la habilidad y experiencia del terapeuta depender la
valenta y seguridad con que se atreva a penetrar en estas reas sensibles, donde tal vez haya
vergenza, heridas y culpas escondidas.

En un principio solamos recordar a los miembros de una familia que no deban tomar a nuestro
consultorio por tribunal de justicia, y que nuestra funcin no era determinar quin estaba en lo cierto
y quin se equivocaba. Pero en estos ltimos tiempos llegamos a interpretar de manera diferente el
papel del especialista en terapia familiar. Ahora consideramos esencial para nuestro trabajo obtener
un panorama del sentido de la justicia que cada miembro tiene dentro del orden humano imperante
en esa familia, yendo incluso ms all de los lmites de la familia nuclear. Por aadidura, es posible
que el terapeuta slo tenga acceso a las cadenas multigeneracionales ms profundas de
contabilizacin de mritos de la familia si tambin se investiga a s mismo en relacin con su propia
familia.

Las cuentas de reparacin trasgeneracionales pueden constituir las fuerzas estructurales ms


importantes con las que trabajar en el tratamiento de una familia. En comparacin con esas formas
de vinculacin a largo plazo, otras relaciones -como las sociales o de trabajo- se caracterizan por
una pertenencia ms breve de los miembros al grupo. La pertenencia como miembros a grupos
articulados por vnculos ms superficiales es pasible de sustitucin, y por lo general sus
manipulaciones interpersonales slo llegan a la esfera de las realidades del poder. Se puede tratar
en forma injusta a un empleado, despedirlo y remplazarlo por otro; pero el propio jefe que cometi la
injusticia puede tambin l abandonar la firma, con lo cual el sistema no cargar con las
consecuencias de una accin humana injusta. El proceso vital no permite rehuir de manera tan fcil
las consecuencias de la culpa existencial en la familia. El estudio de las familias indica que el dao
cometido y sufrido se mantendr siempre registrado en trminos cuantitativos en una cuenta
personal del libro mayor invisible de justicia. Adems, la cuenta afectar la foja en la que efecta
sus anotaciones la generacin siguiente. Por tal razn, cualquier teora (p. ej., la de la comunicacin,
la interaccional, de las motivaciones y necesidades, etc.) que pase por alto el libro mayor de mritos
ser insuficiente para explicar siquiera las motivaciones de un nico individuo, por no hablar de las
pautas multigeneracionales.

La investigacin teraputica de las cuentas de mritos multigeneracionales se ve facilitada en grado


sumo por la inclusin real de tres generaciones en las sesiones. Las fuertes resistencias pueden
obstaculizar la iniciacin de ese tipo de investigaciones de parte de todos los miembros. En los
81
casos en que es posible superar esa resistencia, el ofrecimiento que haga el terapeuta, en el sentido
de brindar su ayuda en lo que atae a la relacin de padres y abuelos (en bancarrota,
ambivalentes o no disponibles emocionalmente), quizs se convierta en un poderoso factor de
motivacin. Cuando se llega a un tablas congelado e irremediable en la relacin, se frustran todos
los deseos de amor, comprensin y resarcimiento de daos de las tres generaciones.

Al alentar el enfrentamiento activo entre las generaciones, el terapeuta tiene que estar preparado a
correr un riesgo: el de que surjan reacciones emotivas imprevistas en todos los participantes, las
cuales pueden desbaratar todo lo logrado. Al sentir de nuevo repentinos deseos de amor y
experimentar sentimientos de lealtad hacia sus padres, un marido puede volverse temporariamente
en contra de su esposa. Puede surgir un deseo impulsivo de cometer infidelidad, separarse o
divorciarse. En otros casos, la intensidad del resentimiento hacia los ancianos padres parece ser tan
grande que las penosas manifestaciones acusatorias llevan de modo inevitable, a emprender una
retirada mutuamente reforzada y cargada de culpas. La relacin teraputica puede correr peligro a
raz de una tentacin que surge de pronto: los miembros de la familia pueden resolver su penoso
dilema asignando el rol de chivo emisario al terapeuta. De pronto, el hecho de echarle toda la culpa
al terapeuta puede aparecrseles como una va de escape que les permite evitar el peso de la culpa
y las acusaciones dentro de la familia.

A pesar de los aspectos desalentadores de esos resultados, por experiencia sabemos que vale la
pena tratar de inducir a los miembros de la familia a que den esos pasos difciles, siempre que el
especialista en terapia familiar sea experto en el enfoque trigeneracional. Una de las grandes
oportunidades que brinda dicho enfoque reside en la posibilidad de rehabilitar la imagen penosa y
vergonzante que tiene el miembro de sus progenitores. Nunca vimos a nadie beneficiarse como
consecuencia de una terapia en la que la persona slo enfrenta a sus padres, y comienza y expresa
su desdn u hostilidad hacia ellos. De acuerdo con nuestra experiencia, en ese juego todos salen
perdedores.

El enfoque multigeneracional exhorta a cada miembro a indagar en el pasado del desarrollo del
progenitor. En muchos casos ello lleva a una exoneracin retroactiva del progenitor, al tomar
conciencia de los abrumadores obstculos que debi enfrentar para crecer y convertirse en padre.
Tal vez uno se entere entonces de que el progenitor no era malo por simple maldad intrnseca.
Consideramos que el camino ms importante que permite interrumpir la cadena multigeneracional
de injusticias consiste en reparar las relaciones: no en agrandar o negar el dao cometido contra
miembros especficos.

En una serie de casos, la inminente muerte de un progenitor anciano abri la posibilidad de


reexaminar y balancear de nuevo la cuenta existente entre padre e hijo. Cuando el adulto maduro
pudo hacer algo por su progenitor moribundo, entonces fue capaz de reestructurar su imagen de
aquel. En otros casos la proximidad de la muerte del progenitor que haba sobrevivido al otro
contribua a horadar el muro del resentido aislamiento, y daba cabida al duelo largamente
enmascarado e inconcluso por la muerte del otro progenitor. As, el renacer de la conciencia de
cercana se canalizaba en pautas de accin. La tarea de resolucin del duelo se ubicaba en el
contexto de hacer algo por el propio progenitor antes que fuera demasiado tarde. La misma muerte
puede significar que se abren las oportunidades de la reestructuracin teraputica.

Otras implicaciones
En sntesis, hemos aprendido que el balance multigeneracional de justicia e injusticia constituye una
dimensin motivacional dinmica de las relaciones, al igual que de los individuos. Como la teora de
la motivacin no es una autntica teora causal, necesidad y conducta nunca pueden ajustarse al
simple modelo clsico de causa y efecto. La nocin de una cuenta registrada de manera constante
82
aunque invisible de responsabilidad y obligaciones recprocas, agrega una importante dimensin al
concepto basado en lo individual del desarrollo de una necesidad intrnseca de amor y objetos de
amor. El concepto de equidad presupone que el individuo entabla un dilogo permanente sustentado
en la accin, tratando en forma responsable a los dems seres de importancia que lo rodean.
Tambin subraya la escala subjetiva ubicua, pero implcitamente cuantitativa, que todos aplicamos
en forma constante (aunque inconciente) para determinar dnde estamos parados en la jerarqua de
obligaciones multigeneracionales de la familia.

Sera interesante buscar las razones que hacen que en la teora dinmica tradicional se haya
evitado y negado hasta tal punto la dimensin de la justicia. En parte, la razn puede residir en el
miedo comnmente experimentado a confundir los principios de equidad de la justicia con una
rectitud impulsiva y vindicativa, por un lado, y seudoprincipios hipcritas por el otro. Tenemos
conciencia de las limitaciones y peligros latentes en el concepto de justicia como realidad
objetivable. Sabemos que la gente distorsiona el cuadro de sus relaciones de familia de acuerdo con
sus propias necesidades subjetivas, intereses, prejuicios, etc. Entendemos tambin que algunas
personas aplican el concepto de justicia para explotar a los dems, impulsadas por una cnica
hipocresa. No obstante, si no se tomase en cuenta a la justicia como proceso social dinmico,
nuestra comprensin de las relaciones de familia se vera reducida de modo muy serio.

En el presente captulo revisamos algunas de las razones que nos llevan a volvernos hacia la justicia
como marco conceptual adecuado para el examen de las principales obligaciones culposas y
vnculos de lealtad. El anlisis de la justicia puede parecer extrao a una teora clnica dinmica de
las relaciones. Sin embargo, al igual que la confianza bsica, la justicia caracteriza el clima
emocional de un sistema de relaciones. Ambos conceptos estn ms all del dominio de la
psicologa individual, aunque los dos representan puntos sistmicos de convergencia de
fundamentales dimensiones dinmicas individuales. Son importantes para realizar un nuevo examen
de las teoras de proyeccin, verificacin de la realidad, fijacin, desplazamiento, trasferencia,
cambio, fortaleza del yo y autonoma, para citar slo unas pocas.

La autonoma de un individuo no debe visualizarse de manera exclusiva dentro de los lmites de la


fortaleza yoica de una persona y sus fuentes de recursos intrapsquicos. El logro de autonoma es
dinmicamente antittico al de la lealtad para con la familia de origen. Los compromisos de lealtad
de los miembros individuales son indicadores del libro mayor de justicia familiar: constituyen un
determinante invisible e intrnseco de cadenas de accin-reaccin entre los miembros de una familia
a lo largo de las generaciones.

Las personas que, descritas desde el punto de vista de la teora individual de los instintos y las
defensas, adolecen de un curso patolgico en el desarrollo del carcter, pueden -desde nuestra
perspectiva- considerarse fijadas a una cruzada emprendida con el fin de alcanzar la justicia que
alegan. Su frmula de justicia puede ser vaga, estar oculta incluso para ellas mismas, o planteada
en forma explcita y abrupta. Individualmente, puede tildarse a esos seres de delincuentes,
psicticos, paranoides, sadomasoquistas, etc. Es posible que terminen sus das en una celda o una
clnica para enfermos mentales. Su trayectoria de venganza puede llevarlos al suicidio o el
asesinato. Otros individuos no logran su autonoma, abrumados por el peso de las expectativas
familiares implcitas. El invisible libro mayor de mritos los obliga a hundirse en el fracaso. Tal vez
algunos puedan reexaminar su situacin vital en el curso de la terapia individual, pero otros se
muestran resentidos por las expectativas del terapeuta en el sentido de que deben asumir la
responsabilidad del cambio en su trayectoria. Este tipo de pacientes quiz sientan que una terapia
de bases individuales que no vaya a lo profundo habr de aumentar aun ms su sentido de
endeudamiento. No poseen la fortaleza yoica necesaria para el anlisis introspectivo.

83
Nuestro creciente convencimiento acerca de la importancia de las tramas de lealtad y justicia en las
familias coincide con nuestra creencia de que el contexto mnimo de la terapia debe ser la unidad
familiar trigeneracional. El hecho de trabajar en forma exclusiva con la familia nuclear podra llevar,
en ltima instancia, a la implcita conversin de los padres en chivos emisarios, en los gestores de
un injusto y pernicioso manejo de sus hijos. Hemos aprendido que todas las pautas nocivas de una
relacin familiar poseen una estructuracin multigeneracional.

Es mucho lo que puede aprenderse a partir de la sutil percepcin de los grandes dramaturgos. Por
ejemplo, el teatro griego clsico suele presentarnos tragedias familiares multigeneracionales que
tienen un desenlace catastrfico para los individuos.

Ahora puedo decir una vez ms que los dioses supremos miran hacia abajo,
a los conflictos mortales, para reivindicar por fin el bien, ahora que veo ante m a este hombre (dulce
visin), tendido en las redes enmaraadas de la furia, para expiar el calculado dao de la mano de
su padre.
Eso dice Egisto, en el Agamenn de Esquilo, acerca del marido de su amante, Clitemnestra, a quien
esta dar muerte [2, pg. 95].

Somos de la opinin de que todo marco terico debe, en ltima instancia, hacer un aporte
programtico y prescriptivo al arte de vivir. Qu puede ofrecer el terapeuta como modelo propio del
crecimiento y salud a las familias? La mayora de las teoras psicopatolgicas adolecen de una falta
de sistemas de valores prescriptivos y de orientacin. Muchos modelos de salud provienen de los
esfuerzos de autores de la segunda generacin por revertir los conceptos de patologa, con el fin de
obtener una normalidad ideal. Sin embargo, en la actualidad sera demasiado ingenuo confeccionar
el modelo de salud de la psicologa freudiana, por ejemplo, a partir de la simple reversin de
inhibiciones sexuales o de la preocupacin desmedida y cargada de culpas por las consecuencias
de las propias acciones.

De ninguna manera pretendemos haber ofrecido una frmula totalizadora de salud familiar. Empero,
creemos que la importancia de nuestro marco terico trasciende el alcance de la psicoterapia. La
indagacin multigeneracional de las fuerzas ocultas de la lealtad familiar y los libros mayores de
justicia es parte necesaria de los esfuerzos de reconstruccin que podran liberar a las generaciones
ms jvenes de mandatos invisibles de excesiva vindicacin. Volver explcitos dichos vnculos
mediante su enfrentamiento es lo menos que puede hacer una familia para instaurar un nuevo
equilibrio en los balances desequilibrados, e invertir en la salud emocional de las generaciones
futuras. Entonces, la lucha por la autonoma de cada individuo se ver cada vez menos
obstaculizada por oscuras fuerzas de vinculacin. Desde esta perspectiva, no queremos sugerir que
todas las investigaciones acerca de los mecanismos de defensa intrapsquicos inconcientes,
pulsionales o instintivos, quedan desde ya invalidadas. Ni siquiera sabemos qu criterios deciden si
un individuo, en el curso de su supervivencia psquica, momento a momento, atrapado por fuerzas
relacionales invisibles, es auxiliado por sus determinantes instintivos (el ello) u obstaculizado por
estos cual si fueran solapados enemigos que lo atacan por la espalda.

Desearamos concluir este captulo con una declaracin relativa a las exigencias personales que
esta labor nos plantea como terapeutas. Hallamos difcil por igual encarar un autntico
enfrentamiento con dos factores: la jerarqua de las obligaciones familiares invisibles y el espectro
de las fuerzas y contrafuerzas intrapsquicas. Mientras uno ayuda a una familia a enfrentar sus
propios espectros, en la propia vida psquica del terapeuta tiene una confrontacin paralela tanto
como dentro de su propia familia.

84
5. Equilibrio y desequilibrio en las relaciones
Disfuncin relacional y patogenicidad
El presente captulo intenta formular una contrapartida sistmica multipersonal de lo que es la
psicopatologa en trminos individuales. Los conceptos de equilibrio y desequilibrio en las relaciones
implican, como mnimo, un sistema bipersonal como unidad. De acuerdo con ciertas hiptesis, la
patogenicidad relacional reside en el balance, en continuo cambio, del libro mayor tico de
obligaciones a largo plazo. Comienza a partir de las consideraciones de lealtad y justicia.

Al subrayar los aspectos sistmicos relacionales de la patogenicidad no pretendemos desconocer la


validez de la psicopatologa individual o las consideraciones interaccionales normativas. Estos dos
mbitos tradicionales del conocimiento ofrecen aportes suplementarios del enfoque sistmico,
relacional y profundo, de la salud y la disfuncin. Tampoco pretendemos proponer otra serie de
juegos a los que juega la gente (vase Berne [7]). Entendemos que los libros mayores ticos se
encuentran en un nivel ms profundo de determinacin existencial que los juegos, aunque la opcin
de practicar estos juegos es un importante aspecto de lo que entendemos por dependencia ntica
[12, pg. 37] entre personas interrelacionadas en forma estrecha.

Las consideraciones tericas de este captulo son tan importantes como, en ltima instancia, su
utilidad prctica y teraputica. La trasformacin del modelo individual en conceptos sistmicos
multipersonales requiere algo ms que una manipulacin semntica: el concepto de equilibrio
relacional no remplaza al concepto de psicologa individual profunda sino que se entrelaza con l,
tanto en sus aspectos experienciales como en los propios del desarrollo. Una relacin equilibrada
favorece el sano crecimiento individual. Los criterios de ese equilibrio son peculiares de cada
relacin; no excluyen el conflicto y la desilusin, o, llegado el caso, una cierta proporcin de las
condiciones que pueden desequilibrar una relacin.

El individuo tambin contribuye al equilibrio de sus relaciones mediante su disponibilidad, acciones y


personalidad. Equilibrio y desequilibrio implican un estado cambiante de la justicia y la equidad de
las relaciones. El libro mayor incluye las consecuencias del desequilibrio y los esfuerzos de los
participantes por restaurar el equilibrio. La carga implcita de preocupacin que tiene un progenitor
respecto del matrimonio desgraciado de sus propios padres, su amargura por las consiguientes
carencias tempranas que ha sufrido, su envidia de la infancia comparativamente ms feliz de su
esposa, su clera por el papel que le cabe en suerte (de tener que ser el miembro racional y pacifico
de la familia), etc., son todas partes de la contabilidad que tiene que saldarse por lo menos
parcialmente en el curso de sus actuales relaciones.

El hecho de que el resultado total final del libro mayor pueda verse desequilibrado en cualquier
momento no es el determinante crucial de la salud frente a la patogenicidad de una relacin. Como
exige hacer un nuevo esfuerzo por llegar una vez ms al equilibrio, el desequilibrio transitorio
contribuye al crecimiento en las relaciones. Slo el desequilibrio fijo e inalterable, con su
consiguiente prdida de confianza y esperanzas, deber considerarse patgeno.

Como nuestro concepto del equilibrio dinmico en el balance corresponde a los libros mayores de
justicia en las familias, sus dimensiones principales incluyen el mrito, la obligacin y otros aspectos
ticamente significativos de las relaciones. Por consiguiente, aunque tenga importancia con respecto
a la salud de los miembros individuales, el equilibrio nunca puede determinarse a partir del grado de
tensin psquica o satisfaccin de un solo miembro, sin consideracin por la justicia del otro u otros
desde su punto de vista. En consecuencia, la patologa relacional de los individuos tiene que
traducirse en trminos sistmicos de patogenicidad.
85
Aunque destacamos que el libro mayor de mritos, en relacin con la justicia, es la estructura
relacional bsica que exige un balance equilibrado, tenemos conciencia de muchas necesidades y
aspiraciones individuales que deben, todas ellas, balancearse en dichos libros mayores. Las
necesidades instintivas, de afirmacin de si y seguridad que tienen los individuos son ejemplos de
factores adicionales que afectan el presente balance real de los libros mayores relacionales.

Aunque en lo individual no se llegue a poseer la necesaria normalidad o salud, incluso as pueden


forjarse relaciones equilibradas. Por ejemplo, un individuo mentalmente retardado puede adecuarse
a determinadas relaciones que resultan equilibradas tanto en lo que atae a sus requerimientos
como a los de la otra persona. Como el equilibrio significa reciprocidad, la interaccin de la persona
sana con la retardada requerir una contabilidad asimtrica a fines de mantener ese equilibrio. El
principio bsico de justicia puede orientar a las partes para que elaboren una equidad satisfactoria
en las interacciones. Lo mismo ocurre respecto de las relaciones existentes entre dos o ms partes
cuyo poder es desigual, siempre que exista un vinculo de apertura e integridad de la contabilidad.

Las relaciones desequilibradas durante mucho tiempo entraan una psicopatologa individual de, por
lo menos, uno de los participantes clave. El desequilibrio en la reciprocidad de una relacin nunca es
esttico ni permanece estancado, y a menos que pueda restaurarse el equilibrio, genera en forma
progresiva una tensin cada vez ms explosiva.

Aunque son difciles de separar las implicaciones nocivas del desequilibrio de las propias de la
explotacin, la esencia del desequilibrio radica siempre en una cadena de procesos sociales, ms
que en la iniciativa o los actos de un individuo. El desequilibrio trasciende los propios hechos o faltas
concientes. Por ejemplo, un sistema de relaciones basado en la negacin de la reciprocidad puede
mantenerse de buena fe sobre una base econmica o de poder. Los padres pueden librar batalla
con las sombras de su propia explotacin pasada, usando sin saberlo las vidas de sus hijos para
saldar cualquier supuesta injusticia de la infancia.

La patologa es un concepto mdico individual. Su contrapartida, en un nivel sistmico multipersonal,


debe definirse como una configuracin relacional patgena. En la actualidad no contamos con un
lenguaje apropiado para describir la patogenicidad familiar. Tradicionalmente, se la ha designado tan
slo por medio de las psicopatologas individuales resultantes de los miembros de la familia. Sin
embargo, como especialistas en terapia familiar debemos definir una guestalt estructural, causal y
descriptiva apropiada, en vez de basarnos en una mera sumatoria de patologas individuales. La
empresa requerir el uso de los conceptos de lealtad, justicia y orden del universo humano como
pilares.

El desorden de la guestalt sistmica de contabilizacin de mritos no es menos real que la patologa,


la psicologa o la fisiologa individual. Tal como lo explicamos en captulos anteriores, el individuo
integra un sistema de relaciones a raz de sus compromisos de lealtad. Est comprometido con la
familia por medio de obligaciones tanto manifiestas como invisibles, que a su vez son reguladas y
equilibradas de modo permanente por las interacciones de ese miembro. Hay una tendencia
universal a esperar una compensacin justa por los propios aportes y a pagar una compensacin
justa por los beneficios recibidos; pero ciertos factores sobrecargan a los miembros de un sistema
de relaciones y les impiden llevar un libro mayor de justicia equitativo. El presente capitulo describe
los medios por los cuales las familias niegan o evaden su responsabilidad y, por ende, inducen la
existencia de pautas relacionales patognicas entre sus miembros. Sostenemos que el conocimiento
de las propiedades del libro mayor es ms importante, bsicamente, que el conocimiento de las
pautas manifiestas.

86
La carga que significa llevar las cuentas de beneficios
A la gente puede resultarle natural satisfacer obligaciones simples en el toma y daca corriente y
manifiesto de sus interacciones sociales. No obstante, la responsabilidad a largo plazo por la
contabilizacin de obligaciones devengadas comienza a representar una carga para el individuo,
la que exige tanto una memoria ordenada como la capacidad de posponer el balance de los libros
mayores. La consideracin de las obligaciones devengadas de toda la familia plantea exigencias an
mayores. Cuanto ms numerosa sea la familia extensa, ms amplia ser la gama de posibles
beneficios emocionales para los miembros, pero ms vasto ser tambin el alcance de la jerarqua
de obligaciones. Las races de las obligaciones pueden hallarse varias generaciones atrs, y estar
fuera del conocimiento de los vivos.

De esto se desprende que uno de los requerimientos de un sistema de relaciones familiares sano, o
que promueva el crecimiento, reside en poseer reglas y criterios sobre las obligaciones y la
autonoma individual permitida que sean relativamente accesibles. La claridad de las reglas que
determinan el modo de llevar el libro mayor contribuye a crear una atmsfera de confianza bsica en
cualquier grupo social. En ausencia de tal claridad, aparecen las manipulaciones, las sospechas y el
resquebrajamiento de la justicia. Sobreviene el caos, o la implantacin de una autoridad rgida como
defensa contra aquel.

Pautas del conflicto de lealtades en el matrimonio


El conflicto de lealtades es intrnseco a cualquier tipo de vida familiar. Toda autoafirmacin individual
constituye un desafo para con la lealtad familiar compartida. A ella se suman ms lealtades
conflictivas cuando el joven adulto est listo para forjar nuevos lazos responsables con sus pares. A
menudo, el matrimonio provoca enfrentamientos entre los dos sistemas de lealtad de las familias
originarias, adems de las exigencias que plantea a ambos cnyuges en el sentido de equilibrar el
balance de su lealtad conyugal frente a las lealtades debidas a sus familias de origen.

Postulamos que los determinantes relacionales ms profundos del matrimonio se basan en un


conflicto entre la lealtad no resuelta de cada cnyuge con la familia de origen y su lealtad hacia la
familia nuclear. Llamamos lealtad original a la obligacin no resuelta para con la familia de origen.
La lealtad original no guarda proporcin necesariamente con los verdaderos cuidados prodigados
con amor por parte de la unidad parental. Dicha lealtad puede centrarse en una abuela o ta, en los
hermanos de crianza, en una casa, ciudad, subgrupo cultural o pas, e incluso en una madre
enferma de manera irremediable y supuestamente incapaz de cumplir sus deberes maternales.

Cuando un hombre y una mujer contemplan la idea del matrimonio, su lealtad para con la unidad
familiar nuclear prevista debe alcanzar tanta importancia en profundidad como para que puedan
superar sus lealtades originales. Otros componentes de su motivacin y de su capacidad para
equilibrar su nuevo compromiso se originan en el instinto de reproduccin, que consiste tanto en la
atraccin heterosexual como en la lealtad mediatizada para con los hijos que han de nacer de esa
unin. El afecto, o sea la capacidad de amar y ser amado, es otro factor del compromiso. Un tercero
es la fantasa anhelante de crear una unidad familiar mejor que la de la familia de origen. En
determinados casos esto se extiende a un sentimiento conciente de rescatar al otro o ser rescatado
por el otro de una situacin indeseable, nociva, vergonzosa o penosa. Otros factores de equilibrio
adicionales son: el hecho de ajustarse a las expectativas de la sociedad, compartir los valores del
grupo de pares que forman otras jvenes parejas casadas, as como la dignidad de la paternidad y
los derechos de familia, un sentido de seguridad, satisfaccin por querer a otro y ser querido, y
mutua amistad.

Todos estos factores deben predominar con el fin de permitir a los cnyuges ejercer un contrapeso
respecto de su vnculo de lealtad original. Sin embargo, incluso en el caso de que se d un refuerzo
87
mutuo ptimo entre dichos factores, los compromisos originarios de lealtad slo pueden ignorarse
parcial y temporariamente. Si no existe alguna forma de reconciliacin o reelaboracin, estos
compromisos de lealtad originales, inconcientes en su mayor parte, tienden a socavar los nuevos
compromisos.

El hecho de experimentar la tensin de dicho conflicto hace que mucha gente: a) rehya el
compromiso matrimonial, b) se muestre agudamente perturbada en el momento de formalizar el
compromiso, c) recurra a medidas defensivas (neurticas) de autosacrificio en un esfuerzo por
salvar ticamente el conflicto, o d) rompa su matrimonio.

Una mujer joven, ganadora de varios concursos de belleza, provoc una grave tensin a sus
conservadores padres cuando se mud a un departamento independiente y les dio a entender que
tena numerosas aventuras amorosas. Tras varios meses de existencia rebelde, comprometi con
un joven. Sin embargo, en vsperas de la boda ella decidi romper el compromiso, declarando que
no mereca casarse. Sobre la base de su conducta, se le diagnostic psicosis y fue internada.

Al cabo de varios meses de terapia familiar, la joven fue dada de alta, tras lo cual su propia madre se
convirti en la paciente principal, aquejada de un estado de depresin que dur mucho tiempo. La
hija reconoci luego su capacidad para tener una ocupacin til y para la vida en sociedad, pero
sigui eligiendo compaeros del sexo masculino con los cuales siempre tena una buena excusa
para no casarse, en tanto que se mantena a completa disposicin de sus padres.

En otra familia de mentalidad tradicional, ninguno de los tres hermanos -activos e inslitamente
exitosos- contrajo matrimonio antes de los treinta aos. Cada uno de ellos decidi casarse slo
despus de or el consejo de los padres en ese sentido. Interesa advertir que el padre les serva
leche caliente en la cama a los tres hermanos, an mucho despus que hubieran cumplido los veinte
aos.

En otra familia, con cuatro hijos de ms de treinta aos, slo un hijo varn se haba casado. Este
hombre comenz a padecer un estado de depresin psictica pocos aos despus de contraer
matrimonio. Posteriormente perdi su trabajo y, a pesar de su inteligencia y un ttulo universitario,
volvi a trabajar en la tienda paterna como empleado de despachos y conductor del camin. Su
padre le pagaba un sueldo bajo, y nunca lleg a nombrarlo socio del negocio. Su esposa defendi
sin xito su lucha por la independencia y por recibir un tratamiento justo dentro de la propia familia
del hombre. Cuando ms adelante l se vio afectado por una dolencia, rechaz los devotos cuidados
de su esposa y, hasta el fin de sus das, profes una lealtad exclusiva hacia los miembros de su
familia de origen.

El sistema matrimonial puede servir de muchas maneras como depositario transitorio de la lealtad o
la confianza. En pocas remotas el contrato matrimonial se basaba en convenios entre las dos
familias de origen; de acuerdo con los mitos de nuestra poca, debe apoyarse en la atraccin sexual
y el afecto entre las partes. La unin matrimonial, si bien no se funda en una relacin de sangre,
est dirigida a gestar una lealtad tal mediante la generacin de la prole. Idealmente, los padres
tambin forman un slido equipo unido por la lealtad, brindndose apoyo mutuo para lograr
emanciparse en forma responsable de sus familias de origen. Sin embargo, probablemente debido a
las implicaciones ticas de dependencia, las alianzas de lealtad verticales (trasgeneracionales) -
aunque a menudo negadas o minimizadas- tienen bases ms profundas y son ms fuertes que las
horizontales.

88
Potencialidad teraputica del equilibrio dialctico de las obligaciones de lealtad
Todo sistema de lealtad puede caracterizarse como una contabilizacin ininterrumpida de
obligaciones con saldos que, en forma alternativa, son positivos o negativos. Las muestras de
solicitud e inters se suman al balance positivo, en tanto que toda clase de explotacin va en
desmedro de l. Tradicionalmente, se presupone que el equilibrio existente en el balance entre los
padres y sus familias de origen es fijo. Parte de nuestros mitos dicen que la paternidad es una
avenida unilateral para dar, y la infancia para alentar una dependencia tambin unilateral. Cabe
presuponer que el progenitor se ajustar al statu quo en relacin con sus frustraciones del pasado.
Sin embargo, se supone que todo aquello que pueda devolver emocionalmente, habr de drselo a
sus hijos.

Nuestro concepto de la autonoma relaciona) pinta al individuo como un ser que mantiene un dilogo
modificado, aunque plenamente responsable y sensiblemente interesado, con los miembros de la
familia de origen. En ese sentido, el individuo puede alcanzar la libertad necesaria para trabar
relaciones plenas y por completo personales slo en la medida en que sea capaz de responder a la
devocin paterna poniendo inters de su parte, y dndose cuenta de que el hecho de recibir guarda
intrnseca relacin a su vez con el hecho de tener una deuda. En consecuencia, la lealtad no es
sinnimo de amor o de emociones positivas, aunque la calidez emocional es inseparable de una
sensibilidad para con la justicia de las situaciones humanas. En la terapia familiar presuponemos de
entrada e investigamos en forma activa el modo en que todo progenitor tiene ocasin de efectuar un
intercambio de lealtad ms perfecto y dotado de mayor reciprocidad con su familia de origen. Quizs
una actitud ms generosa redunde en una compensacin benfica para el mismo padre, aun cuando
su propia dependencia respecto de la familia de origen nunca pueda gratificarse. Para liberarse de
esa deuda original y de la culpa por su falta de inters, el progenitor puede aprender a obtener una
gratificacin a partir de la relacin que todava mantiene (en forma cada vez ms generosa) con el
abuelo anciano o enfermo, como si este ltimo fuese su propio hijo.

La naturaleza de los balances de obligaciones es intrnsecamente dialctica, por cuanto el hecho de


dar ms puede ser el camino para recibir ms en una determinada relacin. Este movimiento
perpetuo, caracterstico de la dinmica relacional, se basa de manera parcial en la relacin antittica
entre el poder y la obligacin. Lo que en apariencia se cede en trminos de una posicin de poder
autoafirmativa mientras se cumple una obligacin para con un tercero, al mismo tiempo mejora la
propia posicin en trminos de las cuentas de culpa. De la naturaleza dialctica de las relaciones
entre padres e hijos se desprende que cuanto mayor sea la autntica preocupacin que demuestra
el padre por el crecimiento del hijo, ms probable es que el progenitor obtenga satisfaccin
emocional, El descuido o la explotacin de los hijos constituyen un falso ahorro de inversin de
energas. Inevitablemente se vuelven contra los padres, en forma de dao narcisista y culpa, con
prdidas para todos los interesados. Aunque el sistema parento-filial de lealtad y confianza debe
brindar un autorrefuerzo positivo, requiere una preparacin derivada de la maestra del padre para
conciliar sus obligaciones de lealtad hacia su familia de origen. El progenitor puede utilizar la
capacidad de afecto innata del hijo para volver a ponerle combustible a sus propios suministros de
confianza bsica (fenmeno que describe Harlow [50] en monas madres que han sido privadas de
cuidados maternos y en sus cras).

Redefinicin de la autonoma del nio (dimensiones del desarrollo)


La creciente autonoma del nio plantea un conflicto con el sistema vertical de lealtades. La
autonoma es un concepto engaoso, a menos que se lo interprete en trminos relacionares: debe
abarcar la capacidad para establecer un nuevo equilibrio entre compromisos verticales y
horizontales, ms que el abandono de los primeros. El nio no se vuelve leal a s mismo en un
vaco. El desarrollo autnomo exige que el hijo se libere de la forma de lealtad exclusiva que lo
ataba a la familia de origen y se aboque a las relaciones con sus pares y su cnyuge. Mientras
89
establecen un nuevo equilibrio entre las antiguas y las nuevas lealtades, los adolescentes parecen
estar capacitados para relacionarse con la sociedad como un todo, y asimilar las ideas de progreso,
ciencia, arte, etc., como sustitutos de las relaciones humanas. El concepto de Erikson [34] de una
moratoria del desarrollo viene muy a cuento: una moratoria consiste ms en una resolucin
postergada que en el abandono de las lealtades originales. Dicha moratoria puede ser
extraordinariamente prolongada: cuando el individuo se mantiene en un estado de estancamiento
relaciona) aparecen sntomas de una patologa individual, y, por debajo, compromisos de lealtad
vertical irresolubles e inalterables, aunque ya se los haya denunciado.

En ciertos sistemas familiares cualquier movimiento en pos del logro de autonoma por parte de un
nio constituye una imperdonable deslealtad. A la inversa, la incapacidad para desarrollar autonoma
es deplorada en forma abierta pero valorada de manera encubierta como prueba de un compromiso
de lealtad para con la familia de origen. A los efectos de sustentar un sistema relaciona) viable en
cualquier familia, la creciente independencia de los hijos debe ser reequilibrada constantemente con
formas ms maduras de compensacin de la deuda de gratitud para con los padres.
La autonoma, en el sentido que nosotros le adjudicamos, no debe ser conceptualizada en trminos
funcionales, ejecutivos o de eficacia: una autonoma ejecutiva absoluta significara la anttesis de la
lealtad, la solicitud, el compromiso o incluso la capacidad de relacin; coloca al individuo en una
posicin de aislamiento centrado en s mismo.

La emancipacin respecto de la excesiva dependencia propia de la infancia, gira en torno del logro
de los intentos que efecta el adolescente por hacer un nuevo balance de las obligaciones de
lealtad. Esto debe destacarse a raz de la indebida importancia que los especialistas en terapia
individual asignan al corte unilateral de las manifestaciones de dependencia en la etapa de
individuacin de los adolescentes. Es cierto que durante toda la etapa de maduracin el adolescente
debe aprender a descontar las obligaciones rgidamente comprometedoras de compensacin por los
servicios y disponibilidad de los padres. Si no hay una liberacin de dicha obligacin el
adolescente no estar capacitado para liberarse l mismo y utilizar su potencial, por ejemplo en el
proceso de evaluar y asumir compromisos hacia los pares y la futura pareja. Sin embargo, para
alcanzar un nuevo equilibrio debe tener lugar un prolongado proceso de negociacin de acuerdos
entre el adolescente y sus progenitores. A menudo dicho proceso es soslayado mediante actos que,
supuestamente, han de resolver en forma mgica los conflictos propios de la emancipacin. La
repentina separacin fsica, o el ofrecimiento de exoneracin por medio de la conducta
autodestructiva del adolescente, pueden tener este significado. Actos tan precipitados oscurecen el
problema real, haciendo que la lucha por la autonoma quede oculta por un tiempo para reaparecer
con posterioridad, cuando resulta an ms difcil evaluar y saldar las obligaciones.

Pese a que los conflictos de lealtad son significativos en el proceso de maduracin y separacin del
adolescente, hay muchos otros problemas psicolgicos de importancia. (Vase el modelo dialctico
de Stierlin en relacin con un amplio espectro de problemas [84].) El medio ms respetable y lgico
para liberarse de las obligaciones hacia los padres es convertirse uno mismo en progenitor. As, el
joven adulto adquiere una excusa para saldar sus obligaciones hacia el hijo, en vez de las que lo
atan al padre. Sin embargo, esta forma de resolucin dista de ser tan afortunada como aparenta en
nuestras ficciones sobre la parentalidad. El supuesto de que el joven progenitor puede compensar
(por completo) la deuda a sus padres mediante los oficios que presta a la siguiente generacin es
incorrecto, est basado en una negacin parcial y, por consiguiente, puede llevar a ulteriores
conflictos.

El verdadero traidor: tem trgico del da


La persistencia rgidamente inalterable de las pautas de desequilibrio del balance propio del libro
mayor de mritos familiar puede escapar a la conciencia de todos los miembros. La postergacin de
90
una resolucin, o del nuevo equilibrio, puede enmascararse incluso ms mediante la vinculacin de
uno de los miembros con alguien de afuera. La investidura desproporcionada y excesiva de un
cnyuge por parte de sus hijos puede dar como resultado la explosin imprevista de medidas
reparatorias. Es bien sabido que el asesinato ocurre con mayor frecuencia entre las personas
ligadas entre s por lazos de parentesco o de afecto. Las aparentemente inexplicables erupciones de
violencia pueden hallar su explicacin en el libro mayor de mritos multigeneracional.

La seora S., una joven de 23 aos, recibi una pualada fatal de su padre cuando se aprestaba a
dejar la casa de los progenitores tras haber tratado de reconciliarlos despus de una pelea. Se
mencion tambin la circunstancia de que la seora S., madre de dos nios, estaba haciendo planes
para festejar su tercer aniversario de bodas.

Lo que parece paradjico de esta historia es que la joven fue herida de muerte en momentos en que
cumpla el papel de hija devota. Acaso el ataque del padre tena por destinataria a la madre?
Hubo un error, y la hija muri en forma accidental? Como el asesinato fue cometido con un pual,
es difcil que la hija recibiera la cuchillada por error, en lugar de su madre. Pero si la pelea haba
tenido lugar entre los padres, por qu fue la hija quien recibi el castigo?

Teniendo en cuenta el sentido dinmico de la parentalizacin, la historia no parece tan paradjica,


despus de todo. Los preparativos de la hija para celebrar su tercer aniversario de bodas pueden, a
ojos de los padres, aparecer como una'ostentacin triunfal e inmerecida del hecho de haberlos
abandonado. Por supuesto, todo progenitor tendra que sentirse feliz cuando un hijo se adapta de
manera favorable. Sin embargo, si para esos padres la hija era la personificacin del propio
progenitor, y con quien sostenan lazos de dependencia a la vez que se sentan abandonados por
ella, entonces podran culpar inconcientemente a la hija, tomndola por reo. Las constantes
discusiones de los padres podran, as, tener determinantes mltiples. Uno de ellos podra ser el
deseo de recuperar la perdida fuente de dependencia. Sus continuas peleas aseguraran la
permanente intervencin de la hija, quien demostraba as su inquietud por los padres.

Si se recurra a la hija en forma reiterada para resolver el interminable conflicto de los padres, el
hecho de recordar a ellos su propia y exitosa relacin matrimonial tocara su esencia dependiente,
convirtiendo a la hija parentalizada en culpable implcita. Observada bajo esta ptica la circunstancia
de que el padre apualara a su hija sera una consecuencia natural de la desesperada avidez de
parentalizacin de ambos padres, reforzada por el derecho -profundamente sentido de restaurar la
justicia afrentada. La discusin de los padres podra haber sido exteriorizada sobre la hija a partir de
la propia imagen de sus progenitores, y desplazada de manera secundaria sobre cada uno de ellos.
En el calor de la discusin, tal vez el desplazamiento secundario se haya derrumbado en el padre.
La forma implcita de compartir la justicia de los dos progenitores puede haber extinguido la culpa
del padre por el asesinato.

Consideracin filial, lealtad y fortaleza yoica


Cul es el lugar que ocupa, en la teora de las relaciones, lo que en el marco individual se describe
como fortaleza yoica? La reafirmacin de la individualidad entra en conflicto con la consideracin
de las obligaciones determinadas por la lealtad, o pueden ambas reforzarse mutuamente? Las
relaciones disfuncionales, en especial las configuraciones de lealtad perniciosas, no brindan apoyo
al individuo sino que, ms bien, lo explotan. De acuerdo con el tiempo y la configuracin total de la
relacin, la deficiencia cualitativa en una relacin entre padres e hijo puede ser tan daina como la
temprana prdida de los padres.

En general se acepta que la muerte y otras formas de carencia temprana disminuyen en los hijos los
recursos de autoestima y competencia funcional en aos posteriores. Naturalmente, hay cabida para
91
la reparacin de las prdidas, sea por medio de las reservas innatas del hijo o mediante influencias
compensatorias en sus otras relaciones formativas. Circunstancias afortunadas pueden ayudar al
individuo a salvar la brecha de confianza y dependencia, y desbaratar los efectos de lo que podra
convertirse en una congoja patolgica y mutiladora (por ejemplo, el hecho de que el hijo se culpe por
la muerte del progenitor).

El hijo que en realidad tiene una baja estima por su padre es probable que salga peor parado que el
que pierde a uno amado y respetado. El progenitor expoliador, manipulador de modo injusto y
quebrado en sus relaciones coloca sobre el hijo una carga implcita que lo lleva a tratar de restaurar
la imagen paterna antes que ese hijo pueda lograr justicia en el trato reciproco. Tal vez, el obstculo
ms pesado en la hoja personal de balance de mritos sea el desprecio por los propios padres. Al
tener que ser leal frente a una situacin de poca estima por un progenitor, el individuo experimenta
un continuo agotamiento de sus reservas de confianza. En muchos casos trgicos, los hijos
protestan por el menosprecio de sus padres sin ser odos o siquiera advertidos. La lealtad del hijo
parece malgastarse sin recibir confirmacin.

Por ende, los conflictos de lealtad son obstculos ms vitales y arraigados de manera profunda -
para el individuo que los de comunicacin. Atrapado en una situacin unilateral de lealtad, uno
tiende a escapar mediante la negacin, los actos rebeldes de deslealtad o la eleccin de una vctima
propiciatoria en otra forma de relacin, como el matrimonio, por ejemplo. Por medio de esas
soluciones indirectas, la persona se ve implicada en una falta de autenticidad ms profunda, que
puede incluso socavar su integridad. En un matrimonio proyectivamente acusatorio, uno est
desgarrado entre la creciente culpa por la destruccin y la decreciente esperanza de una resolucin
valedera del conflicto original.

Implicaciones de lealtad en la muerte del progenitor de un adulto


La muerte de un progenitor pone fin a la posibilidad de hacer un. ulterior balance de las obligaciones.
En el sentido de que no hay ms posibilidades (y de ah, obligacin) de volver a equilibrar el balance
mediante la accin directa; aparentemente, la muerte, parece traer alivio. Sin embargo, ella tambin
puede agravar el sufrimiento propio, cancelando toda esperanza de indultar obligaciones cargadas
de culpa hacia el progenitor muerto.

En dos casos en que sendas mujeres haban declarado tener en baja estima a sus madres, por ver
en ellas personalidades excluyentes, expoliadoras y negativas, la muerte de las madres produjo
resultados distintos:
En la nica sesin en la que fueron vinculados sus padres, la seora A. -madre de tres nios- atac
a su madre hacindola el blanco de sus acusaciones y de su clera vindicativa. La mujer seal
cun profundamente herida se haba sentido cuando su madre no la haba invitado (a ella y a sus
hijos) a pasar en su compaa un da de feriado religioso mientras su marido estaba fuera de la
ciudad. En medio de su descarga emocional, la seora A. apenas si pudo escuchar los argumentos
que esgrima la madre en autodefensa.

La madre muri unos meses despus en forma inesperada. Sin embargo, diez das antes del
fallecimiento la seora A. y su madre sostuvieron lo que la primera de ellas describi como la nica
buena conversacin que ambas tuvieron jams. Tras el fallecimiento, la mujer asoci su ira y
frustracin al hecho de que el destino no le haba permitido mejorar la relacin con su madre, y aun
consider seriamente la posibilidad de entablarle juicio al mdico de la madre, por negligencia.

El duelo hizo que la seora A. imprimiera una nueva direccin a su desdeoso resentimiento. En vez
de culparla a la madre, ahora atacaba a otros: su padre, su hermano, marido, hijos y a los
terapeutas. Buscando el nico consuelo que estaba a su alcance, program visitar al nico pariente
92
vivo que quedaba de su madre, un anciano de 78 aos. Ella esperaba descubrir, por ese intermedio,
circunstancias que podran explicar y exonerar las supuestas fallas de la madre. En la medida en
que la culpa pudiera rastrearse en situaciones preexistentes, la seora A. podra absolver a su
madre de parte de la culpa y la vergenza. Asimismo, ella jugaba en forma continua con la
posibilidad de buscar un chivo emisario en la terapeuta.

La seora B. alentaba sentimientos bastante similares hacia su propia madre, y se mostr


profundamente pesimista en torno del proyecto de mejorar jams sus relaciones. En el curso de la
terapia familiar descubri que su madre estaba enferma de manera fatal. En tanto que dicha
circunstancia limitaba el margen de tiempo que podra permitir cualquier mejora de la relacin, la
inminente prdida actuaba de estimulo para reelaborar las oportunidades an existentes. Cuando la
madre desarroll una mayor dependencia fsica hacia ella, la seora B. pudo trasformar su actitud
hacia la progenitora, pasando del anterior desprecio y resentimiento al amor, la reversin de la
dependencia y el respeto. La muerte se produjo como una forma de alivio aceptable, que permiti a
la seora B. afirmar: Perd a mi madre, pero he ganado una madre.

La huida como forma de eludir el enfrentamiento con el libro mayor


Un mtodo difundido para evitar tener que hacer el pesado balance de las obligaciones se
manifiesta en la creacin de un clima o de reglas del juego bajo las cuales las obligaciones
personales se tornan oscuras, desconcertantes y finalmente indiscernibles.

El repudio
Compartimos la opinin de que la crisis de la familia contempornea y de la sociedad como un todo
guarda relacin con una tendencia hacia la desmentida connivente de las lealtades invisibles, las
responsabilidades intrnsecas y su sentido tico subyacente. En tanto que en el plano individual la
desmentida puede definirse en trminos psicolgicos, la hecha en connivencia no permite postular
una alineacin paralela simultnea de desmentidas individuales en todos los miembros. Nuestro
inters por los problemas ticos no implica una preocupacin por los valores tico-religiosos del
individuo y sus actitudes, sino ms bien por la justicia social de las relaciones. La justicia, como
estructura de expectativas normativas colectivas, forma el contexto de las relaciones. Kelsen afirma:
Es importante distinguir, con la mayor claridad posible, entre la obligacin en el sentido normativo
del trmino y el hecho de que el individuo tiene la idea de una norma como obligacin; de que esa
idea ejerce cierta influencia motivadora en l, y, finalmente, lleva a una conducta de conformidad con
la norma [57, pg. 191]. En otras palabras, el individuo est inserto en un contexto social de
obligaciones, lo reconozca o no. Las expectativas normativas de su universo humano forman el
elemento crucial en el funcionamiento normal o patolgico de la persona.

El concepto de la justicia objetiva del mundo relacional de un individuo puede aplicarse a la sociedad
como sistema tico. Los ideales reduccionistas de nuestra democracia occidental pueden equiparar
a una sociedad libre con la suma total de las motivaciones competitivas y autoafirmativas de todos
sus miembros; sin embargo, resulta obvio que es inadecuado presuponer que, por ejemplo, la
dinmica de la sociedad norteamericana consiste en las inclinaciones aleatorias por el poder,
competitivas, agresivas y autoafirmativas, de ciudadanos y de grupos. Dicha concepcin equivale a
negar los pautamientos bsicos de las relaciones.

Toda nacin es medida, y se mide a s misma, por la justicia y equidad de sus afanes. La nacin
explotada, aunque econmica y polticamente salga perdedora, puede hacerse ms fuerte por la
realidad existencial de su justicia. Muchas grandes potencias, empeadas en una exitosa
explotacin en el curso de la historia, sucumbieron no slo ante enemigos externos sino ante
desafos internos planteados en relacin con la justicia de sus propsitos y acciones.

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Muchas grandes religiones y movimientos revolucionarios comenzaron a partir del ideal de ayudar a
los explotados y menesterosos. Esos movimientos se convirtieron de modo gradual en
organizaciones exitosas, poderosas y ricas. En forma concomitante, produjeron anomia, es decir,
falta de normas; la lealtad y el compromiso con la accin de los miembros individuales se tornaron
cada vez ms confusos debido a la existencia de obligaciones ms jerrquicas que ticas, y crearon
a la postre un vaco de valores.

Los sistemas familiares, en medida an mayor que culturas o sociedades enteras, poseen su propia
contabilidad intergeneracional de mritos. La cadena intergeneracional puede llevar a una
acumulacin progresiva de culpa y endeudamiento, o a la paulatina exoneracin. Las historias
multigeneracionales de las familias muestran una peridica oscilacin entre el aumento y la
disminucin gradual de la vitalidad. El individuo que nace en una fase cargada de culpas puede
verse en situacin de desventaja. El peso de las expectativas intrnsecas de hacer un nuevo balance
del endeudamiento trasgeneracional puede inducirlo a huir negando su contexto humano, para vivir
una vida de exilio respecto de la familia. Cules son los mecanismos de progresivo
atiborramiento de la hoja de balance para toda una familia?

Como los problemas de equidad, justicia y lealtad nunca pueden resolverse de manera plena, en
ocasiones todos debemos recurrir a la evitacin defensiva y la negacin de la reciprocidad. Sin
embargo, en algunas familias estos mecanismos defensivos se convierten en medios casi exclusivos
de enfrentar los conflictos de lealtad. El crecimiento y la individuacin se tornan casi imposibles en el
contexto de relaciones que llegan a atar hasta tal punto. (Se enumeran algunas pautas de
adaptacin patgenas en las primeras obras sobre investigaciones de la familia en los casos de
esquizofrenia [19, pg. 44]_) Los miembros de la familia pueden cultivar en forma mutua el
desconcierto y la catica falta de sentido con el fin de perpetuar su vinculo simbitico, como si
estuvieran obligados a no concluir nunca ninguna tarea ni dar por cerrada ninguna cuestin
significativa. Las familias pueden entrar en connivencia para impedir que desaparezca algn tipo de
afliccin, y por ese medio resistir de manera conjunta todo cambio o crecimiento emocional de
cualquiera- de sus miembros [14]. Adems, pueden insistir en las cuestiones materiales, el xito, el
rendimiento escolar, etc., en forma repetitiva y poco productiva, en un esfuerzo por evitar la
resolucin de las obligaciones de lealtad.

Los hijos adoptivos son vctimas de una mistificacin inevitable cuando crecen. El acto de dar un
nio en adopcin, el secreto con que la mayor parte de los organismos a cargo de la adopcin
manejan los datos sobre los padres biolgicos y la necesidad de proteger a la familia adoptiva tienen
las caractersticas propias de una desmentida. En parte por ese velo de negacin, para muchos hijos
adoptivos es casi imposible resolver su conflicto de lealtades respecto de la pareja de padres que les
d algo de manera ms autntica y, por consiguiente, merezcan su devocin. Si se ponen de parte
de una de las parejas de progenitores, tienen que ser desleales hacia la otra, a menudo sin conocer
los criterios y medida de su endeudamiento comparativo.

En tanto que es racional presuponer que la temprana adopcin puede crear una situacin
psicolgicamente igual a la de la parentalizacin natural, un detenido estudio de las familias
adoptivas demuestra que la situacin es ms compleja. Cuando los hijos descubren que han sido
adoptados, comienza a crecer en ellos la curiosidad por las razones que llevaron a sus padres
naturales a abandonarlos. Cmo confiar en ningn padre adoptivo, si no pueden confiar en sus
padres naturales? Por aadidura, la paternidad biolgica no puede disociarse de una devocin
profunda, aun cuando sea conflictuada. De acuerdo con las fantasas del hijo acerca de los misterios
del embarazo, el nacimiento y otros tempranos oficios biolgicos de los padres naturales, los padres
adoptivos pueden aparecer como seres que usurpan en forma indebida derechos y ttulos
exclusivos. El hijo adoptivo tiende a desarrollar un mito acerca de los padres reales, que parecen
94
malos por el hecho de haber abandonado a su pequeo hijo. Este puede creer que se vieron
obligados a ello contra sus propias inclinaciones afectivas. En ese mito, impulsado por la expresin
de deseos, los padres naturales pueden convertirse en personas intrnsecamente buenas, con
quienes el hijo puede sostener singulares y misteriosos vnculos de lealtad. De esta manera, los
lazos de sangre pueden ser ms fuertes, aunque el hijo nunca haya conocido a sus padres reales.
Tal vez el hijo adoptivo tenga que pasarse toda la vida aprendiendo a balancear el mito de la
superioridad de los lazos de sangre con la realidad de las obligaciones contradas hacia los padres
adoptivos.

Por su parte, estos ltimos tienen que resolver la ambigedad existente entre la certidumbre inicial
que alentaban acerca de sus derechos y compromisos parentales, por un lado, y el hecho de no
haber proporcionado los correspondientes oficios biolgicos, por el otro. Adems, si tambin hay
hijos naturales en la familia, finalmente todo el mundo siente la diferencia que implican los lazos de
sangre. A pesar de tener las mejores intenciones, los padres adoptivos tendrn que basar su
devocin paterna al menos en una negacin parcial de los hechos.

Formas del estancamiento relacional

El concepto de estancamiento relacional connota una patogenicidad a travs de una pauta de vida
inanimada. Est determinado por criterios tanto internos como externos a la psicologa de los
individuos participantes. As, debe diferenciarse, por ejemplo, de la manera en que el individuo
rehye la realidad de una relacin debido a su propia patologa. Las interacciones relacionales
siguen siendo un libro mayor dinmicamente programado, pero sus opciones se limitan de modo
rgido a una pauta de estancamiento.

Los especialistas en terapia familiar se interesan por el significado prctico del estancamiento
relacional: de qu manera se lo descubre, y qu puede hacerse al respecto? Tal como ocurre con
los dems fenmenos descritos en este captulo, el estancamiento relacional debe definirse primero
en un nivel sistmico multipersonal, y traducirse despus en sus manifestaciones individuales.

Los sistemas familiares no poseen las mismas dimensiones de desarrollo que los individuales. El
individuo tiene un tiempo de vida finito, que va del nacimiento a la muerte, avanzando a travs de
fases identificables. El sistema familiar, si se lo define como algo ms amplio que la familia nuclear,
posee una existencia infinita. Las familias nucleares se desintegran, y las nuevas generaciones
agregan nombres y races familiares al rbol genealgico. Sin embargo, el sistema emocional de la
familia de mi hermano se empalma con el de mi propia familia nuclear, aun cuando -por ejemplo- no
nos hayamos visto durante casi dos dcadas y nuestros hijos no se conozcan. En la medida en que
representamos dos polos de una posicin relacional, alguien en su familia es pasible de asimilarse a
mi posicin, y viceversa. Por aadidura, tanto el sistema familiar de mi hermano como el de mi
familia nuclear se vinculan en forma significativa con nuestra familia de origen. Por otra parte, ese
sistema deriva de ambas familias de origen de nuestros padres, etc.

En consecuencia, la continuidad de los libros mayores de los sistemas multipersonales es


atemporal. El principal objetivo de las familias es la crianza de los hijos; un sistema familiar puede
considerarse vivo, sano y en proceso de crecimiento en la medida en que cumple esa meta, o
estancado, desde el punto de vista del desarrollo, si no cumple esa funcin tan importante. La
detencin del proceso de crecimiento relacional en una familia puede abarcar desde el abierto triunfo
de la posesin simbitica, por ejemplo de un hijo esquizofrnico, a variadas formas de
seudoindividuacin. Uno de los extremos de lealtad patgena es el que Bowen describe en forma
grfica con la expresin masa yoica familiar indiferenciada [21, pg. 219]. En otro nivel, el acting

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out sustitutivo de los impulsos de uno de los progenitores [56] puede interpretarse como una
interrupcin de la individuacin a raz de obligaciones de lealtad filial inconcientes.

Hoy en da se acostumbra describir una de las condiciones del hombre moderno con el nombre de
alienacin. Vivimos en una era en que se asigna extrema importancia a la necesidad de mostrarse
vinculado, abierto, o de aprender a estar conectado. Sin embargo, desde los tiempos de
Durkheim [32], la anomia no ha hecho ms que aumentar en nuestra civilizacin. La decadencia de
la religin trascendental y de otros valores culturales, as como la de la familia extensa tradicional,
llevaron al debilitamiento del apoyo tico recibido por el individuo. La explosin de informacin
que derraman los medios de comunicacin ha incrementado, al mismo tiempo, la necesidad de
ingerir e integrar los datos sobre los que se basa la toma de decisiones. Hemos avanzado un largo
trecho desde la era del hombre autodirigido [75].

El rpido incremento de las actividades de grupos de encuentro y sensibilizacin surge en parte de


la esperanza de que, siempre que sus miembros estn lo bastante abiertos, los grupos que se
renen en forma incidental puedan crear un sentido de relacin significativa, incluso cuando el
individuo haya perdido su sentido de pertenencia existencial al mundo de sus orgenes y su familia
nuclear. Sin embargo, tal vez estos mtodos no puedan arrancar al individuo de su estancamiento
relacional.

Marcuse subraya el hecho de que el individuo est abrumado hoy por la cultura de masas con su
racionalidad tecnolgica. Destaca este autor la necesidad de soledad, la misma condicin que
sustent al individuo en contra, y ms all, de su sociedad [64, pg. 71]. En nuestra opinin, sin
enfrentar y trabajar en pos de la resolucin de sus obligaciones relacionales, el hombre moderno no
tendr ocasin de mejorar su condicin existencial y, en el mejor de los casos, estar condenado al
estancamiento. Sigue siendo un hecho el que, a pesar de nuestros grandes adelantos en el campo
de la racionalidad cientfica y el pragmatismo de la conducta, nuestros nuevos valores no pueden
remplazar a la injusticia y el desequilibrio en el balance de mritos como estructuracin social y
fuerzas motivacionales ms significativas de la existencia.

El fracaso manifiesto (deslealtad hacia uno mismo?)

Un hijo puede fracasar en todas sus relaciones sociales externas y hacerlo, paradjicamente, para
salvaguardar su leal adhesin a la familia. Todo el espectro de la nosologia psiquitrica individual
ejemplifica la gama total de categoras posibles de dicho fracaso: psicosis, fobia a la escuela, fallas
de aprendizaje, delincuencia, etc. A cambio de su lealtad familiar profunda, se permite a la prole
simbitica y esquizofrnica, consagrada a perpetuidad a la familia, que se muestre con frecuencia
irrespetuosa y ofensiva con los progenitores.

La persona que se casa con un ser fsica, social o intelectualmente inferior tal vez concierte, sin
saberlo, un intrincado acuerdo entre el fracaso personal y el logro sacrificado. Al principio, la
deslealtad que se le imputa por haber abandonado a la familia nuclear se ve contrapesada por la
carga autoinfligida y la sacrificada generosidad para con la pareja impedida. Sin embargo, hemos
trabajado con mujeres que, a modo de desafo, se casaron con hombres psicticos o fsicamente
impedidos slo para descubrir la fuerza de sus compromisos de lealtad no resueltos con su familia
de origen muchos aos despus. Su autojustificacin moral, surgida del autosacrificio (a la manera
de un mrtir), las hunde en una frustrada ambivalencia. A medida que otras motivaciones de
reafirmacin de si mismo comienzan a introducirse en su matrimonio, su sacrificio puede perder todo
efecto; el balance interno de mritos se inclina en direccin de la culpa, por la deslealtad hacia las
propias familias de origen. Antes la deslealtad estaba enmascarada por una sacrificada devocin;

96
ahora puede establecerse un nuevo balance mediante la frustrante hostilidad y el cruel rechazo del
cnyuge.

Los actos delictivos reales o supuestos cometidos por la prole pueden servir para unir a padres
enemistados, y de ese modo desviar la atencin de su mutua tendencia a la destruccin. A menudo
la clave del tratamiento familiar de jvenes abiertamente rebeldes consiste en hacer aflorar las
formas en que se mantienen consagrados a sus padres. El entrelazamiento de pautas de relacin
rebeldes en la superficie, aunque leales de modo profundo, siempre tiene una compleja
estructuracin multigeneracional.

Un sistema trigeneracional de exoneracin se puso de manifiesto en una familia en la que la rebelin


adolescente del padre y el abandono de la tradicin religiosa de la familia se vean aumentados por
la conducta y los planes matrimoniales de sus dos hijas con hombres de distinta raza y religin. Fue
debido a la deslealtad de las hijas que el padre comenz a enfrentar sus propios conflictos de
lealtad no resueltos con los padres.

El fracaso sexual como conflicto de lealtades encubierto y sin resolver

Las peleas continuas e ininterrumpidas entre marido y mujer, adems de ser resultantes de las
motivaciones personales de cada cnyuge, por lo comn estn determinadas por las reglas
fundadas en la lealtad del sistema de realimentacin homeosttica de la dada matrimonial. Al
rechazarse mutuamente y rechazar el matrimonio, los cnyuges que pelean demuestran, sin
saberlo, su lealtad inclume hacia sus familias de origen. La impotencia, la frigidez y la eyaculacin
precoz pueden equivaler, todas ellas, a actitudes encubiertas de deslealtad hacia el cnyuge, para
subrayar la lealtad invisible hacia la familia de origen.

A menudo puede demostrarse que ciertos problemas manifiestos en las relaciones heterosexuales
giran en torno de lealtades ocultas hacia los propios padres. En los siguientes casos, la culpa no
resuelta por la deslealtad hacia uno de los progenitores es la base de la eleccin autoderrotista de
pareja, inconcientemente determinada, o de fallas en el funcionamiento sexual.

La seorita C., una joven de color, fue a ver a su terapeuta individual a raz de una emergencia. Se
haba cortado ambas muecas, aunque no en forma profunda, debido a su inminente separacin de
Joe, un joven blanco que planeaba dejar la ciudad para ingresar a la facultad de medicina. La
muchacha sostuvo estar sola por completo, ya que su nica relacin era la que haba sostenido con
Joe, con quien tena esperanzas de casarse. Sin embargo, la seorita C. indic que se haba
encontrado en situaciones similares con una serie de hombres jvenes, incluyendo al padre de su
hija de tres aos.

Cuando el consultor familiar pregunt si sera posible incluir a la madre con el fin de investigar esa
relacin, la joven se neg. Sostuvo que no tena ningn trato con la- madre. Todo cuanto su
progenitora dira era que lamentaba que la vida de su hija volviera a estar embrollada. No
obstante, nos dio otro indicio de lo que pasaba: la madre haba estado celosa de sus relaciones con
todos sus novios.

El especialista en terapia familiar sugiri que la seorita C. estaba ms vinculada con su madre de lo
que ella admita. Tal vez estaba empeada en una guerra fra contra aquella, tratando de herirla por
intermedio de todos sus novios. En ese punto, en un tono de voz asombrosamente espontneo, la
seorita C. record un sueo reciente en el cual se senta muy enojada con su madre por prestar
esta ms atencin a una amiga suya que a la seortia C. Agreg que haba sentido exactamente el

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mismo tipo de clera contra la madre, en el sueo, que contra Joe cuando este mencion por
primera vez a su nueva novia.

La autoderrotista trayectoria romntica de esta mujer puede conectarse fcilmente con maniobras
repetitivas de celos, dirigidas a renunciar a su profunda lealtad hacia la madre. En tanto que lograba
poner celosa a la madre con todos sus novios, la eleccin autodestructiva de amigos ayudaba a
contrapesar sus obligaciones de lealtad, cargadas de culpa. Las amistades llevaban en s su propio
castigo.

La seora D. asisti a una sesin de evaluacin en el curso de la terapia familiar debido a un serio
problema conyugal. Durante varios aos se haba mostrado desinteresada en lo sexual, y haba
pensado abandonar al marido, aunque sostena no tener relaciones con ningn otro hombre. Con
anterioridad haba sido remitida para tratamiento psiquitrico debido a una ulceracin en el bajo
abdomen. Ella casi se mostr divertida cuando record que durante un tiempo haba ocultado su
embarazo, e incluso su casamiento, a sus padres. Agreg que, desde el comienzo de su matrimonio,
siempre que su madre estaba en la casa le resultaba imposible tener relaciones sexuales con su
marido. La frigidez sexual era la primera defensa de esta mujer, por su culpa a raz de la deslealtad
que haba cometido respecto de sus padres, y sus intentos de separarse eran la segunda.

La seora E., una mujer de 38 aos, se estaba recobrando de una reciente histerectoma. En
presencia de su hija de 20 aos, le dijo al terapeuta que no le haba preocupado el hecho de perder
su funcionamiento sexual. Describi un reciente sueo sexual como prueba de que todo andaba
bien. La hija aadi que ella haba tenido experiencias similares tanto en los sueos como con otros
hombres; sin embargo, siempre haba sido frgida con su marido. Aadi que tena que estarle
agradecida a la madre por haberle proporcionado un buen equipo. Durante todo el examen de sus
relaciones, la hija pareci acusar una fuerte dependencia respecto de la madre. El aspecto negativo
de su mutua ambivalencia se contrapesaba mediante su compartida desvalorizacin de los hombres
y el sacrificio que haba hecho la hija de su matrimonio, supuestamente insalvable. Su incapacidad
para comprometerse con el matrimonio era un acto de devocin inconciente hacia su madre.

El hijo de padres que pelean en forma constante puede sentirse herido, rechazado, sobrestimulado o
deprimido. No obstante, en el nivel de compromiso relacional, el hijo tiende a sentirse obligado a
salvar a los padres y su matrimonio de la amenaza de destruccin.
La hija de un matrimonio que siempre discuta estuvo presente en las sesiones de terapia familiar
slo durante las vacaciones, ya que asista a la universidad fuera de la ciudad. Cuando se le
pregunt por su vida social en la universidad, activa aunque bastante incoherente, dijo que era
incapaz de consagrarse a una amistad o salir con muchachos porque siempre pensaba en sus
padres. Como ya no estaba cerca para ayudar o proteger a sus progenitores, le preocupaba la
posibilidad de que se divorciaran o de que su salud corriera un grave riesgo.

Congelacin del s-mismo


Otra forma de estancamiento relacional es la congelacin inconciente del s-mismo interior y una
incapacidad de compromiso con alguien en una relacin ntima. Aunque esta forma de
estancamiento hace referencia a un s-mismo individual, sus determinantes se ubican en un libro
mayor trigeneracional de justicia. Lo que sucedi en una generacin se salda mediante
determinados hechos en el curso de dos o ms generaciones siguientes. La lealtad a la familia
interiorizada de origen excluye cualquier compromiso personal ms profundo. Sin embargo, una
pauta de desempeo funcional productivo puede crear la apariencia de compromiso y capacidad de
respuesta:

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Un padre de tres hijos, en una familia en apariencia separada pero atrincherada de manera
simbitica, haba perdido a los 16 aos a sus dos progenitores en un accidente automovilstico. Por
ser hijo nico, perdi as a toda su familia nuclear. Respondi a la prdida con un acatamiento
externo hacia la persona de una ta materna que lo llev a vivir con ella. Nunca pudo liberarse de
irracionales sentimientos de culpa; por obra de una suerte de amnesia, a menudo se preguntaba (ya
que l tambin estaba en el auto) si no haba sido de algn modo responsable del accidente.
Tratbase realmente de una culpa psicolgica o era expresin de un balance fctico negativo de
sus obligaciones? Nunca ms podra saldar su deuda para con los padres, y era doblemente
culpable por sobrevivir. Estaba tan congelado en su interior que a pesar de ser un marido y padre
que atenda en forma responsable las necesidades de su familia, no poda sostener un compromiso
emocional con su esposa e hijos sin experimentar la sensacin de haber traicionado y sido desleal a
sus padres muertos. Irnicamente, la esposa record que se haba casado con ese hombre por su
capacidad de devocin perruna. La congelacin interna y el estancamiento relacional pueden
parecer, a ojos de algunos, expresiones de estabilidad y confiabilidad.

Muchas mujeres frgidas parecen ser cautivas de obligaciones ambivalentes hacia su anciana
madre, tal como lo ilustra el caso de una familia remitida al consultorio a causa de dos hijos
adolescentes fbicos a la escuela:
Su madre, la seora A., una mujer activa en lo profesional, haba establecido una vinculacin
endeble con su marido, hombre reflexivo pero falto de iniciativa. La mujer rechazaba sus pedidos en
muchas esferas de responsabilidad hogarea: la casa estaba descuidada, la comida era preparada
con apata, etc. Ella inform sobre su frigidez prcticamente total durante el matrimonio. A la vez, se
senta obligada a invitar a su madre a su casa casi todas las noches. Paradjicamente, la seora A.
sostuvo haberse vuelto indiferente a las exigencias de la madre, ya que haba reelaborado sus
obligaciones durante varios aos de psicoterapia individual. Sin embargo, cuando se le pidi que
describiese sus actuales relaciones con la progenitora, rompi a llorar.

Durante el segundo ao de terapia familiar, la seora A. consinti en invitar tanto a su madre como a
su hermana casada a una sesin especial a la que su marido e hijos no asistieron. Nos enteramos
de que la abuela haba llegado al pas a los diecisiete aos, se haba casado con su primo hermano,
y haba vivido una vida que, segn pensaba, era de continuo sacrificio y dedicacin. Ella y el marido
administraban un pequeo negocio y criaron a dos hijas. Despus de perder al marido, la mujer vivi
un tiempo con cada una de las dos hijas, por turnos, pero el acuerdo no funcion. Durante los
ltimos aos haba vivido sola en un departamento, y tena un trabajo de jornada completa.

La terapia familiar haba revelado el dilema insoluble que carcoma a la seora A.: cmo complacer
a su madre, ese ser frustrado, sin amigos, solitario y abnegado. Saba que si necesitaba ayuda
poda acudir a la madre en forma incondicional, quien estara contenta de prestarle todo servicio que
necesitara. Por otra parte, la seora A. nunca pudo librarse de un sentido de obligacin cargada de
culpas hacia su madre. Ella senta que tendra que estar capacitada para dar algo ms de s a su
marido y sus dos hijos; sin embargo, siempre que haca planes para pasar algn tiempo con ellos,
comenzaba a sentirse culpable por el hecho de dejar afuera a la madre.
Cuando la seora A. pudo superar su renuencia y su sentido de desesperanza, invit a la madre y a
la hermana a una sesin especial; ahora estaba lista para sostener un enfrentamiento tridico con el
sistema de lealtad de su familia.

Los siguientes son extractos de afirmaciones representativas efectuadas por las tres mujeres en
esta sesin especial:
Hermana: Quera venir a Nueva York, pero me inquietaba la idea de que mam estuviera aqu. No
quera que mi hermana la hiriera... Tena miedo de formular graves acusaciones contra mi hermana.
En nuestra relacin hay una espina, el modo en que t [la seora A.] tratas a nuestra madre. [...]
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Madre: Nuestra relacin se acab. Ya no me preocupa ms. Melitta [la seora A.] no tiene tiempo
para m, aunque tambin puedo sentirme fuera de lugar con mi otra hija. Estoy contenta de tener un
trabajo de iornada completa aunque tenga setenta aos. [Llora].
Hermana: Mam, siempre tendrs un lugar a mi lado. [...] Madre: Melitta, en 1952 yo estaba muy
enferma, en el hospital, pero t tenas cosas ms importantes que hacer. Sin embargo, siempre hice
lo imposible por tus hijos.
Seora A.: Pero mam, yo iba al hospital dos veces por da. Madre: Tal vez, pero cuando te
necesit realmente, cuando tuve que comenzar a caminar de nuevo, no viniste a ayudarme.
Seora A.: Pero, cmo podra haberlo sabido? No me lo dijiste. Madre: A m nadie tuvo que
decirme cundo mis hijos me necesitaban. Yo estaba all: cuando los necesit, ellos no estaban.
Para m, morir y seguir viviendo da lo mismo. [...]
Hermana: Creo que los hijos de Melitta no tratan bien a mam; su hija refleja su propia actitud.
Melitta, t puedes ser amable con un extrao y encogerte de hombros ante tu hermana. Estoy muy
enojada: no eres agradecida con mam.
Madre: Melitta, siento que nunca haces nada por m. No hablemos de amor; pero al menos, cierta
consideracin(
Seora A.: Oh, mam, crees que no te amo? Siento que hago tanto por ti como t por m. No te
das cuenta cun a menudo modificamos nuestros planes familiares los fines de semana de modo de
poder incluirte? Tengo yo la culpa de no saber cundo me necesitas si no me lo dices nunca?
Madre: Yo estuve all todo el tiempo. T no estuviste cuando yo te necesitaba. Te ped que vinieses
conmigo para comprar un abrigo y dijiste que no tenias tiempo, pero cuando quieres que vaya
contigo, lo hago el 99 % de las veces.
Despus de esta sesin, debido tal vez al abierto enfrentamiento de tantos problemas dolorosos y
profundos, la seora A. debe de haberse sentido ms tranquila. Tres das despus, totalmente por
propia voluntad, se apareci con la madre para asistir a otra sesin especial. La sesin comenz
cuando la seora A. relat su satisfaccin por el hecho de que la madre expresara en forma tan
directa sus sentimientos heridos y airados, Una vez ms, la madre insisti en que era mejor que la
seora A. desapareciera, porque haba matado el amor de su madre. La madre agreg tambin
que senta vergenza por tener que decir cun mal se senta despus de la sesin anterior, cmo
haba perdido el sueo y haba tenido toda suerte de malestares durante dos das. En cierto modo,
pareca que el ciclo de culpas se estaba quebrando de manera gradual.

Los coterapeutas pudieron ayudar a la abuela, airada y desesperadamente sola, para que hablara
de su propia historia personal. Esta pareci demostrar una silenciosa gratitud hacia los terapeutas
por su comprensin de todos los esfuerzos que haba hecho por la familia, recibiendo muy pocas
gratificaciones a cambio. Cuando alguien me da algo, siento que les debo mucho, dijo a los
terapeutas. Admiti tener dificultades en aceptar nada de nadie. Se describi a s misma como
alguien que haca todo dentro de mrgenes estrechos, con poca capacidad para la compensacin
postergada y la confianza.

Resultaba claro que la mujer haba funcionado la mayor parte de su vida de acuerdo con ciertas
pautas fijas. Como individuo, se la podra describir como una trabajadora compulsiva y una mrtir.
En funcin del balance de los sistemas relacionales, desplazaba sobre su hija sus actitudes de
relacin introyectadas de su familia de origen. Al hacerlo, ella misma se converta en hija, y exiga
aprecio por su trabajo de parte de su hija parentalizada, como si esta fuese la madre a quien haba
dejado en Europa a los trece aos.

Cabe meditar sobre los fundamentos de este desequilibrio relacional interiorizado y congelado:
Cules eran las pautas de relacin de la familia de origen de la abuela? Por qu la madre de la
seora A. responda revelndose tan hipersensible y culposa cuando se le brindaba cierta
consideracin? Por qu se mostraba ciega ante los esfuerzos trasparentes y groseros que haca
100
por convertir a su hija en chivo emisario? Por qu tena que inducir en sus hijos una lealtad
cargada de culpas hacia ella? Qu le permiti elegir un marido en connivencia con el cual poda
mantener el sistema? Superficialmente, slo tena palabras de elogio por su madre muerta, aunque
tambin dijo que cuando su marido, a los 29 aos, le brind una oportunidad de visitar a su familia,
ella la rechaz. Por ese entonces sus pautas de lealtad multigeneracional interiorizada deben de
haber estado forjadas en medida suficiente como para mantener un dilogo interno [16, pg. 66],
sin ninguna conciencia de la posibilidad de saldar realmente sus deudas. As, el sistema de
contabilidad original se reproyectaba de manera parcial sobre su familia nuclear, y se requeriran
grandes esfuerzos para imprimir una nueva direccin a su giroscopio interiorizado.

Interesa asociar el cuadro obtenido en esas dos sesiones con el que fue desarrollndose durante
ms de un ao de terapia familiar con el seor y la seora A. y sus hijos.

En sus orgenes, la seora A. era, de manera incuestionable, la madre exigente y franca y la esposa
algo expoliadora que pareca ser inflexible para manifestar sus necesidades y expectativas. La nica
expectativa que su marido poda expresar era su constante insatisfaccin por su descuido como
ama de casa. A medida que avanzaba el tratamiento y la seora A. comenz a revelar cmo era su
relacin con su madre, apareci en el cuadro como una hija devota parentalizada en exceso; a
disposicin de su madre y cautiva de esta.

La seora A. haba exhibido una tendencia a llorar en forma profusa en el curso de las sesiones, en
especial cuando se mencionaba a su madre. Su visin de esta ltima tambin estaba llena de
paradojas: era un ama de casa desordenada, pero estaba dispuesta a hacer las tareas de la casa en
el hogar de la seora A. Su madre esperaba lealtad, pero se la recordaba como una persona poco
digna de confianza, que no siempre mantena sus promesas. Mi madre no es realmente una
persona, no tiene opiniones, es lo que uno quiere que sea. A veces parecera que soy yo la madre.
Vive a travs de nosotros, no tiene vida propia. Me siento muy mal cuando voy a nadar al club los
domingos y mi madre se queda sola, sentada en casa. A veces pienso que me sentir aliviada
cuando se vaya.

La seora A. vea en su hija de 12 aos una rplica de su madre, por cuanto la hija la haca sentir
enojada y culpable en forma casi constante. La hija tambin senta que la seora A. la controlaba
mediante sus continuos regaos, que le generaban culpa. La seora A. inform que en el caso de
su hijo vea en l una rplica de su relacin con su padre: era un hombre estimulante, impulsivo,
desafiante.

Como resultado de dos aos de terapia, la seora A. se volvi capaz de darse a s misma como
mujer y se convirti en una madre ms comprensiva y receptiva, en proporcin casi directa con sus
deseos de enfrentar y encarar en forma activa sus obligaciones para con su propia madre.

El que en el curso de las relaciones conyugales pueda darse algo ms depende de lo rgidamente
congeladas que estn las pautas de lealtad trasgeneracional. De qu manera puede un cnyuge
irrumpir en un cerrado sistema de lealtades entre tres generaciones, y modificarlo, en vez de
sentirse explotado e inculpado por su fracaso?

En los sistemas regidos por la devocin y el cautiverio, el mrtir exitoso es quien ejerce la influencia
controladora. Para el sistema analizado antes, es probable que en cada generacin una hija se vea
atrapada en medio de las culpas de sus obligaciones filiales no cumplidas. Las obligaciones no se
cumplen debido a la actitud no receptiva, aunque generosa, de cada madre hacia su hija. El dolor
causado por la culpa resultante vuelve desvalida a la hija, con la consiguiente prdida de capacidad
para relacionarse en otras situaciones. Se perpeta el modelo de congelacin del s-mismo.
101
Lealtad conyugal obtenida a expensas de la deslealtad vertical

Los matrimonios mixtos desde el punto de vista de la religin pueden, en un comienzo, ser promesa
de compromisos de lealtad inslitamente estables, como si ambas partes, al sentirse desterradas de
sus endogrupos, pudieran formar un nuevo endogrupo. Sin embargo, la ruptura de lealtad para con
su tradicin, apoyada de modo mutuo en cada cnyuge, puede enmascarar su individuacin no
resuelta respecto de las familias de origen.

La resistencia a enfrentar y revelar la lealtad invisible que ata a cada cnyuge respecto de su familia
de origen es importante en la etapa inicial de toda psicoterapia familiar. Una de las expresiones que
puede adoptar esa resistencia es la desmentida conjunta de la importancia de los lazos con las dos
familias de origen. Otra se revela en la pronunciada disposicin de la pareja a analizar como
problema sus dificultades conyugales y sexuales, excluyendo por completo toda consideracin de
sus familias de origen. Los terapeutas experimentados pueden entrever una sutil negociacin con la
familia, al descubrir en forma continuada los aspectos vergonzantes de ciertos problemas
individuales y conyugales con el fin de no tener que incluir a un abuelo en las sesiones. La
asignacin del rol de chivo emisario a un hijo, y la disposicin de este a aceptar ese rol, puede
tambin utilizarse como forma de resistencia ante las posibilidades de una exploracin
multipersonal.

Los miembros de la familia pueden definirse como traidores en funcin de valores culturales
suprafamiliares (es decir, religiosos) interiorizados de modo muy profundo. Hemos observado pautas
multigeneracionales repetitivas de rebelin contra la lealtad religiosa. Cuando mayor sea el rechazo
apasionado que la familia dispensa al miembro tildado de traidor, ms probable es que se mantenga
atado al sistema de lealtad, aunque slo sea en forma de lealtad negativa. El miembro desleal puede
mantener unido al resto de la familia a expensas suyas.

Los padres rara vez son ubicados en el rol desleal y de abierta condenacin por sus hijos. Sin
embargo, desde el punto de vista de la justicia humana bsica y las obligaciones paternas, los
padres que abandonan a sus hijos se hacen merecedores de ese calificativo, sea cual fuere su
explicacin o excusa individual. La ira suprimida por largo tiempo y justificada de manera subjetiva
por el hecho de haber sido entregado en adopcin, o abandonado de algn otro modo, puede
irrumpir a travs de un desplazamiento sobre los padres adoptivos o la pareja.

Dos rebeldes desleales pueden conjurarse en pautas de lealtad mutua y de simultneo rechazo
de sus respectivos endogrupos, como ocurre en los matrimonios mixtos desde el punto de vista
racial o religioso. Ambas partes se convierten en exiliados de sus respectivos endogrupos, en tanto
que forman un pequeo nuevo grupo de referencia para el que ambos endogrupos originarios sern
exogrupos. No obstante, dichas parejas pueden sustituir el compromiso personal del uno hacia el
otro por una causa comn. Revelan la supervivencia de su compromiso latente con sus endogrupos
originales mediante una cruzada apasionada contra sus prejuicios. Incluso dos desertores del
mismo endogrupo pueden formar un pequeo exogrupo. La cuidadosa investigacin de esos
matrimonios muestra un proceso informal de adopcin, mediante el cual una de las partes se casa
con la otra en la esperanza de adquirir una red familiar con mayor fuerza en su lealtad, a expensas
de sus compromisos originales mutuamente abandonados.

En ltima instancia, esos matrimonios desleales en forma conjunta son modelos exagerados de las
autnticas relaciones de los adolescentes con sus pares. Parte de todo enamoramiento consiste
en el entusiasmo provocado por la trasferencia de lealtad del endogrupo de la familia originaria a
una futura familia nuclear. Otras fuentes de entusiasmo son la atraccin sexual, la complejidad de un
encuentro con otra persona, la perspectiva de crear una nueva vida, etc. Sin embargo, es probable
102
que una significativa proporcin de esas decisiones conyugales se asocien en forma directa a la
desaprobacin parental.

En esos matrimonios, los hijos pueden aparecer bastante pronto, y representar la causa con que
el nuevo sistema de lealtad puede pretender justificar la deslealtad que se le imputa respecto de las
familias de origen. Este uso de los hijos los coloca en una postura ambivalente y los convierte en
blanco adecuado de las necesidades ocultas de parentalizacin de sus padres. En ltima instancia,
cuando los hijos crecen y estn preparados para abandonar la rbita paterna, la perspectiva de una
separacin amenaza con privar a los padres de su causa.

En un nivel manifiesto, la prdida de vinculacin de los padres en la vida de sus hijos puede llevar a
la depresin y el agotamiento emocional. En un nivel ms profundo, la amenaza de separacin
puede hacer que surjan sentimientos de culpa latentes y no resueltos hacia las familias de origen de
los padres. Una de las maneras en que los padres envejecidos de hijos a punto de separarse
pueden revivir, simblicamente, su lealtad hacia sus familias de origen, es mediante las peleas
conyugales intensificadas, como si su mutua destructividad fuese un sacrificio ofrecido a los padres
abandonados. Adems, dichas peleas pueden cumplir el propsito de aferrar a los hijos que se
separan, manteniendo en ellos el compromiso (culpgeno) de cuidar de sus padres desdichados.

La realizacin individual como forma de estancamiento relacional; el dinero como


dimensin del sistema

La realizacin personal manifiesta de un miembro de la familia puede usarse como medio para evitar
el crecimiento en todas las relaciones de familia. La persona de xito puede contribuir con dinero,
influencia poltica, fama, vinculaciones y distincin cultural como sustitutos del trabajo sobre la
calidad de las relaciones familiares. Con no poca frecuencia hemos observado la coexistencia de
miembros destacados con otros convertidos en chivos emisarios, enfermos psiquitricos o
delincuentes en la misma familia. A pesar de sus manifestaciones externas divergentes, representan
dos componentes del mismo sistema homeosttico de estancamiento.

De manera tradicional, los intereses econmicos se utilizan como punto de referencia para la
organizacin familiar, pero pueden remplazarse para evitar el tener que enfrentar las relaciones de
familia. El dinero puede usarse en muchos niveles como pretexto o sustituto de las respuestas
personales.

El hijo adolescente de un rico e influyente hombre de negocios se vio envuelto en conflictos cada
vez ms embarazosos con la ley. Durante el tratamiento qued en claro que el muchacho
necesitaba (y deseaba en forma oculta) recibir un correctivo del padre. Este hombre, ausente gran
parte del tiempo, sea fsica o emocionalmente, slo poda brindar respuestas generales, vagas, y
caracterizadas por el desapego. No obstante, estaba dispuesto a utilizar su riqueza para sobornar al
juzgado o los funcionarios policiales con el fin de evitar que esos monos mudos interfirieran. El rol
familiar confirmado y mejor apoyado del padre era el de manipulador exitoso, poderoso e influyente.
Por otra parte, al ofrecer un soborno a los funcionarios privaba al hijo de obtener la respuesta que
necesitaba: hacerlo responsable de su conducta.

En la familia de otro hombre de negocios exitoso en lo financiero un hijo psictico fue internado
durante muchos aos en las instituciones privadas mejores y ms costosas. La actitud de los
padres hacia la condicin del hijo era de extrema abnegacin y ayuda, como se desprenda del
medio milln de dlares gastado en su tratamiento. Incluso tras un grado considerable de
recuperacin, el padre excus al hijo de 26 aos de todo esfuerzo por modificar su existencia
improductiva y fcil afirmando: Yo tuve que luchar por reunir mis riquezas, t puedes darte el lujo
103
de conservarlas simplemente. De este modo, el poder y la importancia de la riqueza pueden
convertirse en el mito por el cual se impide el cambio o el desarrollo relacional.

En algunas familias, la nica referencia a las relaciones personales gira en torno del dinero. Los
miembros hablan de su confiabilidad mutua slo al describir el apoyo financiero que se brindan en
casos de emergencia.

La relacin parental de un hombre de negocios de cierta edad se expresaba en el deseo de querer


que sus hijos disfrutaran de su riqueza mientras todava estaba vivo. Por consiguiente, extenda
grandes prstamos a sus hijos para negocios e inversiones en la Bolsa con el fin de obtener su amor
y aprecio, y a la vez retener su control sobre ellos.

En el hermano sano de la familia se ve a menudo al ser que ha logrado escapar al sistema


patgeno y no es afectado por el vnculo paralizante que ha vuelto abiertamente sintomticos a uno
o varios miembros. En ese sentido, el hermano sano podra ser tildado de desleal al sistema, como
aquel que lo desafa manteniendo el sentido de la razn y la individuacin. Sin embargo, en un nivel
ms profundo, orientado hacia la lealtad, a menudo pudo descubrirse que el hermano sano est
atrapado por igual en un compromiso de extrema disponibilidad, paralizante y cargado de culpas. Su
rol puede ser el ms duro, por cuanto est comisionado para hacerse cargo de todas las
necesidades de la familia en lo que a razn y organizacin manifiestas se refiere, con lo que permite
que los otros miembros disfruten quedando a salvo de sus gratificaciones regresivas.

La consideracin de las diversas formas de estancamiento relacional, es decir la patogenia, plantea


interrogantes fundamentales acerca del sentido de la vida en funcin de las relaciones. Qu grado
de libertad tiene el individuo frente al poder de programacin restrictivo de mitos y convicciones?
Hasta qu punto es realista esperar que puedan jams cambiar sistemas totales de relaciones?
Con qu frecuencia, por cierto, pueden los miembros de una familia hacer un nuevo balance
conjunto de sus expectativas de lealtad y compromisos mutuos? El individuo realmente tiene
oportunidad de ser libre? Y cul es el significado de esa libertad?

El crecimiento autnomo y la posibilidad de superar fijaciones respecto de las primeras pautas de


relacin pueden verse inhibidos por fuerzas caracterolgicas defensivas dentro del propio sistema
emocional de cada miembro (o sea, la estructura psquica en el sentido freudiano clsico). Un
determinante dinmico significativo del desarrollo fijado distorsionado es un compromiso de lealtad
compartido de manera inconciente respecto de las necesidades de estancamiento, estabilidad, o
identidad invariable del sistema de relaciones de la familia, tal como las experimentan los otros
miembros. Aun cuando uno de los miembros fuese capaz de superar, por ejemplo la resistencia a la
resolucin de la pena, ligado por el deber seguira obligado a congelar su capacidad de
crecimiento con el fin de no causar heridas o sentimientos de prdida en los otros miembros. Sus
compromisos personales inconcientes de mantener el sistema correspondern a las expectativas
reales que le asignen los otros miembros.

Formas sustitutivas de dominio indirecto


Ciertas pautas de relaciones familiares presentan una interaccin en apariencia desequilibrada entre
los miembros. Sin embargo, dichas pautas pueden equilibrar de manera indirecta las lealtades
invisibles.

Lealtad negativa
La lealtad basada en actos aparentemente negativos es importante para comprender los vnculos
subyacentes en los sistemas de relaciones. El traidor y el chivo emisario, por ejemplo, en realidad no
104
son extraos al sistema del que fueron excluidos: son importantes eslabones en una cadena de
posiciones relacionales complementarias.

Las relaciones familiares, traicioneras en la superficie pero leales en su esencia, pueden ser
descritas por la paradoja del traidor leal. Histricamente, la bruja ha sido la portadora de roles
negativos para la sociedad del sistema de lealtad. Hay muchos relatos de brujas que por su propia
voluntad, aunque tal vez de modo inconciente, adoptaron la personificacin que determin su cruel
fin. Las actitudes conyugales leales en forma negativa pueden hacer que el ntimo apego de los
esposos corra riesgos, a menos de contarse con ayuda.

En su primera sesin de terapia con su familia, una esposa resentida y llena de vengativa clera
declar: Lo nico con que puedo contar, en lo que respecta a mi marido, es la imposibilidad de
contar con l. La mujer se rehusaba a mostrarse afectuosa o tener intimidad sexual con su marido,
y le deca que se fuera adonde quisiera. Sin embargo, el hombre segua yendo a ella; a veces no lo
dejaba entrar en la casa, y dorma en un auto estacionado afuera.

El marido, un obrero buen mozo de tipo bien masculino, inform que era cierto que l tena
relaciones con otra mujer, pero que fundamentalmente lo haca para tomarse la revancha de su
esposa, que unos quince aos antes, mientras l estaba en la marina mercante, haba tenido
relaciones con otro hombre. Aunque esto podra haber sido utilizado en defensa del hombre en la
sesin de terapia, l se abstuvo de hacerlo. La esposa no neg lo sucedido y aadi que no le
importaba que el marido durmiera con otra mujer siempre que no la molestara en el curso de otros
cinco o seis meses, hasta que ella pudiera enfriarse. Tambin haba indicios de que la mujer haba
sido una madre negligente con sus hijos.

Los estratos de lealtad y deslealtad entre esas dos personas se complicaron an ms cuando se
revel que la mujer haba sostenido una guerra constante con su madre desde la ms tierna
infancia. En una sesin de terapia familiar a la que asistieron su madre y su abuela result claro que
ella se haba sentido aceptada por su abuela pero rechazada por su madre, una mujer
narcisistamente fra y superficial, y a quien ella nunca pudo expresarle su amor. Su ms profundo
resentimiento estaba conectado con la idea de que su madre nunca se haba tomado la molestia de
tratar de enderezarla de nia. Describi entonces el modo en que luchaba con su hijo rebelde, en
vez de abandonarlo, tal como haba hecho su madre con ella. De producirse un enfrentamiento
directo entre ella, su madre y la abuela, la mujer podra haberse vuelto mucho ms aceptable,
femenina y dispuesta a aceptar al marido. Una vez que se rastrean los orgenes de los libros
mayores de lealtad en la familia de origen, la necesidad de relacionarse con el cnyuge por medio
de una lealtad negativa habitualmente desaparece.

La dinmica relacional ms profunda puede hacer que cada miembro de la familia entable una lucha
permanente por equilibrar sus necesidades de autonoma individual y asegurar su identidad contra
una subordinacin a formas de lealtad hacia el sistema familiar que disminuyan su culpa. A1
individuo puede asignrsele cierto sector de la red multipersonal de significados, y se espera que se
ajuste a l. Su obligacin es participar, y no trastrocar la guestalt de significados personales
entrelazados. En algunas familias, la eleccin de una persona como chivo emisario ofrece la nica
posibilidad para una interaccin significativa entre los otros miembros. Cualquier forma de
crecimiento sano de parte de alguien desajustara el equilibrio relacional.

El mrtir desempea siempre el rol ms fuerte en un sistema motivado por la culpa, ya que sobre l
pesan menos los sentimientos de culpa. Su sufrimiento devoto mitiga cualquier culpa por
deslealtades pasadas, presentes o futuras. Esta ventaja la comparte el chivo emisario, aun cuando
su camino difiere del propio del mrtir. Resulta ostensible que toda aquella persona a quien se le
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asigna el rol de chivo emisario se ve colocada en esa posicin debido a la culpa y la condena. Sin
embargo, el hecho de ser rechazado y perseguido en forma colectiva coloca al chivo emisario en el
rol de mrtir, con lo cual est en una posicin de ventaja para controlar los sentimientos de culpa de
los dems.

Este aspecto es an ms evidente si consideramos las vicisitudes de las necesidades de ajuste en


los chivos emisarios y los inculpadores. Al culpar o rechazar a una persona, el resto de los miembros
de la familia refuerzan su alianza mutua, y cada miembro puede reparar su propia lealtad hacia la
familia. En un sistema relacional homeosttico, si no se deteriora mi relacin con A., mi relacin con
B. no puede mejorar.

Por medio de su rol negativo, el chivo emisario puede disminuir su propia cuenta deudora, cargada
de culpas. La rotacin de los roles de chivo emisario o mrtir entre los miembros de la familia
permite el balance seriado de todas las cuentas. Tal vez, los miembros no puedan cumplirlo por
medio de actos de entrega positiva. Por aadidura, los tipos de beneficios ofrecidos como
compensacin por un miembro pueden no resultar aceptables para los dems. Como resultado
surge un sentido de obligacin impaga, aumentando la culpa en uno de los miembros y el sentido de
ser explotados en los otros. Mediante los actos de eleccin de un chivo emisario y deliberada
victimizacin, la vctima se ve aliviada en forma parcial de su culpa por la falta de pago y los
victimarios experimentan una temporaria disminucin de su frustracin por haber sido explotados.
Desde nuestro punto de vista, no slo importa sealar el sentido relacional de los intentos de un
miembro individual de la familia por expiar la culpa convirtindose en chivo emisario, sino tambin
demostrar un sistema de relaciones que funcione de modo de elegir chivos emisarios por fases y de
manera multidireccional.

En una familia vimos que la eleccin de chivos emisarios ocurra en forma casi idntica a lo largo de
tres generaciones. En cada una de ellas haba una hermana que desafiaba los valores familiares,
era considerada la oveja negra, y luego expulsada o exiliada de la familia. En dos generaciones
las hijas traidoras contrajeron matrimonio con hombres de distinta religin, y en la tercera generacin
una hija amenazaba de manera constante a sus escandalizados padres con un matrimonio de las
mismas caractersticas. El hecho de que los restantes miembros de la familia acataran de modo
rgido los principios de su religin haca de esto un pecado imperdonable. La familia reaccion
condenando al ostracismo a esas mujeres; ellas, a su vez, vivan su vida en un exilio
ostentosamente elegido por ellas mismas.

Interesa contrastar el extremo rechazo del chivo emisario con las relaciones estrechas de manera
uniforme y no separadas en lo individual de los dems miembros de la familia. Ellos vivan en una
forma singularmente falta de individuacin respecto, incluso, de sus ms importantes decisiones
personales. La menor desviacin de esa postura unnime, como, por ejemplo, el hecho de planificar
unas breves vacaciones, implicara una deslealtad inaceptable. Cabe presuponer que esa lealtad tan
excesiva slo puede mantenerse si se la contrapesa con el extremo distanciamiento del chivo
emisario.

Tanto las pautas de relacin positivas como las negativas eran componentes de un sistema total de
relaciones, ms que relaciones humanas distintivas por propio derecho. En la generacin ms joven
el rol malo (rebelde, desleal, desconsiderado) de la hija, aunque emocionalmente sano
(independiente, brillante), se vea contrapesado por el rol del nico hijo, bueno en lo moral (leal,
siempre disponible, preocupado, devoto) y enfermo en lo emocional (psictico crnico, improductivo,
dependiente). Parece ser que en ausencia de otros miembros con quienes compartir la carga, el
muchacho tuvo que soportar las consecuencias de la extrema devocin hacia los padres, en una
interminable unin simbitica. La hija, si bien era ostensiblemente desleal y molesta para los dems,
106
tambin cumpla en forma devota, por cuanto -como era de prever- desempeaba el rol de lealtad
negativo y, de esa manera; se ofrendaba a la familia como complemento de la lealtad positiva de
esta.

El compromiso persistente con un rol sacrificadamente negativo puede, en principio, configurar la


base de muchos casos de delincuencia en nios y adolescentes. En este caso, el papel del chivo
emisario se ve reforzado por la ulterior desaprobacin de las instituciones de la sociedad. Erikson
[34] destac el beneficio psquico de la identidad negativa de un joven delincuente, por contraste
con la terrorfica alternativa de la difusin de identidad.

Cabe presuponer que una obligacin de lealtad familiar negativa puede cumplir un papel en el
fenmeno que Freud [39] describi como reaccin teraputica negativa, en el que el paciente
muestra un deterioro sintomtico despus que el analista exterioriza aprecio por sus progresos
teraputicos. Freud asociaba el fenmeno con el sentido de culpa inconciente del paciente, y su
necesidad de castigo (o sea, su masoquismo). Desde nuestro punto de vista, una reaccin
teraputica negativa puede estar codeterminada por la lealtad del paciente hacia el sistema familiar
simbitico. En este sentido la reaccin misma es, por cierto, psicolgicamente incorrecta, ya que
el fenmeno se afirma en el sistema multipersonal de obligaciones, ms que en la psicologa del
individuo.

Al buscar una teora motivacional amplia de la delincuencia, basada en el sistema, debemos


trascender (aunque no descartar) el mbito de los determinantes individuales. Johnson y Szurek [56]
describieron la falta de control interiorizado de los impulsos (lagunas del supery) en los padres
de los delincuentes como determinante de la delincuencia. De hecho, las acciones del nio, al
inducir las consiguientes reacciones punitivas de la sociedad (medidas adoptadas por la polica, los
tribunales, la escuela, etc.) constituyen un refuerzo externo de la funcin yoica intrafamiliar, tambin
en beneficio de los propios padres.

Una definicin familiar socialmente redentora de la delincuencia pintara la conducta censurable


en forma abierta del hijo como sancionada de manera implcita. En concordancia, el hijo delincuente
no slo se beneficis,al adquirir lo que Erikson [34] denomin identidad negativa, sino que tambin
cumple un compromiso de lealtad negativo para con su familia de origen. El desempeo de esas
obligaciones de lealtad puede explicar la llamativa falta de remordimiento del adolescente en
relacin con la delincuencia. Por aadidura, el acto delictivo puede de por s gratificar las
necesidades paternalistas y dependientes de los padres, incluso sin ninguna intervencin de la
sociedad como forma de control. La unin familiar y los sentimientos de seguridad se ven reforzados
en los miembros buenos de la familia como resultado de la conducta supuestamente traidora
del hijo.

Los terapeutas deben estar alertas ante las pruebas de conducta de esas pautas ocultas de relacin
familiar. Un hijo puede ser orientado hacia una conducta negativa deseable de modo oculta
mediante mandatos repetitivos en sentido inverso: aprendiendo qu es lo que no debe hacer. En la
medida que los padres se hacen grandes problemas prohibiendo la conducta marginalmente
delincuente, sin saberlo dan su aprobacin ofreciendo una confirmacin de identidad negativa como
principal opcin relacional para el hijo. El dilogo entre padre-hijo se vuelve patolgico, no tan slo
debido a la existencia de una confirmacin negativa, sino porque se destaca con exageracin en
forma selectiva y porque el dilogo entre padre e hijo en esencia se circunscribe a una sola
dimensin.

107
Sacrificio del desarrollo social como acto de devocin latente

Ciertos sistemas de relaciones se mantienen con el objeto de rehuir las implicaciones de las
lealtades negativas o, en un sentido ms amplio, para no tener que enfrentar y saldar cuentas
multigeneracionales de mritos y obligaciones. Familias enteras Pueden verse obstruidas de manera
excesiva en su funcionamiento por la culpa debida a la explotacin de los miembros. Como los
hechos esenciales de sus libros mayores de justicia nunca son examinados, estas familias
constituyen sistemas de relacin menos elsticos que aquellos de cuyos miembros se espera que
enfrenten el balance de justicia y se preocupen por la reciprocidad de obligaciones. Un joven
miembro de una familia bloqueada al mximo puede buscar, de modo intuitivo tomar fuerzas
prestadas al casarse con un miembro de una familia ms fuerte que evite en menor medida la
contabilidad sensible y responsable de la justicia relacional. Esta capacidad de valor y sensibilidad
debe distinguirse de la abierta expresin de los sentimientos personales por parte de los individuos.
Esto ltimo, no prueba de por s, la apertura de la familia a la indagacin de las cuentas de justicia y
mrito. Divorciada de su significado dentro del contexto de las relaciones, la mera expresin de
sentimientos posee escaso valor.

Cuando hacemos referencia a la fortaleza comparativa de las familias debemos destacar que el
poder, en el sentido corriente, es el grado de individuacin que los miembros pueden alcanzar en la
familia. Su diferenciacin como personalidades independientes debe permitirles vivir con
autenticidad bajo la gida de un principio intrnseco del s-mismo. Esa persona puede luchar por
integrar sus necesidades emocionales del momento con las consecuencias a largo plazo de sus
acciones. No es ni una mera vctima condenada al autosacrificio ni un mrtir, as como tampoco un
egosta descuidado que niega las necesidades y derechos de los dems.

Bowen menciona una escala de diferenciacin del s-mismo [22], y la concibe como cuantificable
en forma intuitiva del 0 al 100, donde 0 categorizara lo que denomina masa yoica indiferenciada,
y 100, un estado ideal de diferenciacin del s-mismo. Sin entrar a analizar el sistema terico de
Bowen, creemos que debe hacerse ms hincapi en las caractersticas de los sistemas de relacin
como un todo, que en la primaca del pensamiento o del sentimiento en los individuos. Ninguna
personalidad autnticamente independiente puede sustentarse sin una capacidad de enfrentar el
libro mayor de responsabilidades recprocas.

Un acuerdo sobre chivos emisarios en las familias puede servir para evitar las lealtades familiares no
resueltas. Empero, la eleccin de chivos emisarios tiene mltiples determinantes, y para evitar las
lealtades familiares no resueltas. Sin embargo la eleccin de chivos emisarios tiene mltiples
determinantes, y desempea una serie de propsitos dentro de la familia nuclear. Es posible
enmascarar la penosa discordia conyugal de los padres mediante la asignacin del papel de
culpable a alguien. El hijo tomado como chivo emisario tambin puede servir de objeto de
parentalizacin, contra el cual los padres pueden exteriorizar su hostilidad acumulada y dependencia
encubierta. Por aadidura, tal como ocurre en el caso de cualquier desequilibrio de la conducta, el
fin posesivo o de retencin objetal de la maniobra de eleccin del chivo emisario es un importante
determinante motivacional. Er_ un nivel an ms profundo, la disposicin sobre chivos emisarios
puede entrelazarse de manera significativa con el sistema de obligacin de lealtad de la familia de
origen del progenitor. n progenitor puede no tener conciencia del modo en que utiliza sus
interacciones con el nio para evitar el enfrentamiento con sus propios conflictos no resueltos de
separacin y maduracin. Las nociones concientes que tiene el progenitor sobre la separacin de
sus propios padres pueden enmascarar, sencillamente, sus sentimientos latentes de obligacin y
culpa acerca de la deslealtad. Por ltimo, el chivo emisario voluntario puede recibir el beneficio
encubierto de ser el miembro bueno y leal de la familia.

108
El caso de una nia de doce aos con fobia a la escuela ilustra en parte las complejidades de
entrelazar las motivaciones ocultas. Por la poca en que la familia fue derivada a la Divisin de
Psiquiatra Familiar, Alice no haba asistido a la escuela durante ms de un ao debido a su
propensin a ser vctima de temores incontrolables'y las nuseas consiguientes. Los padres
presionaron en gran medida al terapeuta para internar a su hija, a quien describieron como en un
estado de agitacin incontrolable, amenazando con hacer trizas sus ropas, golpearse en las paredes
de la casa del vecino, etc.

Uno de los primeros indicios obvios acerca de la dinmica de ese sistema familiar fue la histrica
agresividad de la madre hacia el marido, manso y dcil, y hacia el terapeuta. Tras la primera sesin
de evaluacin, el padre llam a este y se quej de no saber cmo convencer a la esposa de que
aceptara la idea de la terapia familiar como sustituto de la internacin de Alice. El terapeuta lo alent
a examinar las maneras en que pudiera mostrarse ms fuerte y seguro de si mismo y, de ese modo,
ayudar a su familia.

Al da siguiente recibimos un mensaje segn el cual la propia esposa haba sido admitida en una
clnica psiquitrica. Tambin nos enteramos de que durante ese periodo Alice se comportaba
maravillosamente bien. Segn los informes del padre, cocinaba y hacia las tareas de la casa
mejor que la madre. Esta ltima fue dada de alta de la clnica dos das despus, y al cabo de una
semana pudimos persuadir a los padres para que forzaran el retorno de Alice a la escuela. A la
madre le aconsejamos realizar tareas como voluntaria en la escuela durante varias semanas, para
ayudar a que Alice se quedara all, y ayudarse a s misma a enfrentar su angustiosa soledad durante
el proceso de separacin. Casi de inmediato Alice retom su anterior nivel de buen rendimiento
escolar. Asimismo, al sentirse tranquilizada por la creciente participacin de la madre en el proceso
teraputico, se permiti hacer nuevas amistades entre el grupo de pares (toda una novedad en
Alice).

A medida que nos enteramos de las fantasas personales de la madre, descubrimos que crea que la
hija se quedaba en casa en vez de ir a la escuela por miedo a que la madre no pudiera, por s sola,
realizar los quehaceres domsticos en forma competente. En el mismo contexto salieron a relucir
tempranos recuerdos de su propia madre, quien haba estado ausente del hogar la mayor parte del
tiempo.

Durante varios meses en el curso de la terapia, la madre produjo recuerdos casi exclusivamente
negativos de su familia de origen. Luego, y de modo gradual, tuvo lugar una reversin casi total. Ella
comenz a mostrar preocupacin por la imagen que podran tener de ellos sus familiares. Empez a
preguntarse si ella misma haba sido justa con su madre y hermanas. Este cambio en la lealtad de la
madre hacia su familia de origen coincidi con la cada vez mayor toma de conciencia, por parte del
padre, de sus obligaciones hacia su madre. Nos enteramos que el hombre haba crecido en una
atmsfera de continuos reproches, en que la madre haba reido al padre en forma abierta por sus
hbitos de bebedor. Sin embargo, l recordaba a su padre como un trabajador conciente que
provea de manera adecuada a las necesidades de la familia. Record que al poco tiempo de la
muerte de su padre, uno de sus hermanos abandon a su esposa e hijos, perdi su trabajo
responsable y se mud a la casa de la madre, en la que comenz a beber fuerte y se hizo objeto de
continuas y amargas reprimendas de la progenitora. En ese punto de la terapia tambin sali a
relucir la correspondencia secreta que haba tenido lugar entre el padre y su madre. Un hecho clave
se desarroll cuando en el curso de una sesin de terapia se produjo un abierto enfrentamiento
entre la abuela paterna y la esposa, y la abuela afirm su derecho a proteger al hijo contra su poco
razonable esposa.

109
Podemos postular un desarrollo del supery conflictuado en forma bastante insidiosa en el hijo, que
en este tipo de familias acta como chivo emisario. Por la poca en que se desarroll el sntoma de
fobia a la escuela, Alice debi elegir entre dos opciones contradictorias para cumplir con sus
obligaciones filiales: alcanzar un rendimiento responsable en la escuela, o mantenerse lealmente
asequible hacia la madre y, en un sentido ms amplio, a la familia. Ese desarrollo superyoico
contraautnomo, al que ya nos hemos referido en otro lugar [1], guarda relacin con la definicin
freudiana [42] de ciertos tipos de caracteres, aquellos que fracasan cuando triunfan, compelidos a
ello por su conciencia moral. Sin embargo, desde nuestro punto de vista esas caractersticas
individuales slo configuran parte del real balance relacional. Para lice, la culpa era mayor en
relacin con el hecho de separarse de la madre y la familia que con la mala conducta. Nos
impresion ms la excesiva preocupacin de la nia por los padres, que por sus propios temores y
dependencia. En general, en cuanto los nios fbicos a la escuela y sus familiares se enfrentan con
sus lazos invisibles de lealtad, los hijos pueden volver a la escuela y rendir, al menos, en un nivel
medio. Resulta importante destacar que el mantenimiento de una pauta de familia patgena no slo
lo comparten los padres y el hijo que desempea el papel de chivo emisario, sino tambin 'el
hermano sano.

Escisin de la lealtad
La lealtad escindida, en el sentido de rechazar en forma simultnea a una persona y mostrarse
devoto de otra, puede ser fuente de gran dolor psquico y frecuente causa de intensos celos. Es
probable que los sntomas paranoides de los celos se basen de manera fundamental en un tringulo
relacional interiorizado que explotaba la lealtad de una persona para obtener la devocin de otra. Un
joven amante ofrece sus mejores cartas de presentacin relacionales a la persona que est
cortejando.

Al mismo tiempo, su familia de origen puede ver en l un ser sucio, desconsiderado y negligente.
Una madre puede herir al hijo mostrando su devocin por los extraos en presencia de aquel. La
esposa de un mdico a menudo siente que su marido se dedica de lleno a sus pacientes. El dueo
de un perro puede explotar al animalito sin saberlo, despertando su devocin y, a la vez, negndose
a considerar las necesidades del ansioso perro. Como el hecho de llevar libros mayores se basa en
una contabilizacin cuantitativa de mritos, se deduce que la comparacin del grado de devocin
recibida es una dinmica relacional ms importante que el grado absoluto de devocin de que se
goza. Los celos son el indicador ms sensible de la avidez de confianza y lealtad que experimenta
una persona.

Otros compromisos de lealtad escindida fueron vistos como factores cruciales en la vida familiar del
clero, entre los ministros y rabinos. Estas profesiones tienen su origen en roles sacerdotales de la
antigedad, mgicos y omniscientes. Entonces, en un sentido estricto, Dios nunca tendra que verse
relegado a un segundo plano frente a la lealtad debida a los seres humanos. No obstante, esposa e
hijos suelen poner a prueba las lealtades comparativas del clrigo como marido y padre.

La trasferencia teraputica, al hacer que sobre el terapeuta se desplacen actitudes relacionales


interiorizadas entre los miembros de la familia, tiene adems importantes implicaciones desde el
punto de vista de la escisin de la lealtad. Los terapeutas no slo deben ver en los fenmenos de
trasferencia oportunidades para resolver configuraciones psquicas interiorizadas y conflictivas, sino
tambin manifestaciones de sistemas multipersonales de compromisos de lealtad. Para la
psicoterapia individual, una de las ms importantes implicaciones de los sistemas de lealtad es que
la trasferencia teraputica positiva entraa una deslealtad implcita para con la familia de origen.
Esto es importante de manera especial en lo que se refiere a disear una estrategia teraputica para
nios y adolescentes. Cuando el terapeuta representa un rival para los padres en relacin con la

110
lealtad del paciente, la trasferencia negativa que se produce es bienvenida, porque puede mejorar el
sentido de lealtad hacia los padres reales o interiorizados.

Hay palancas teraputicas de importancia que tambin se relacionan con los intentos de la familia
por escindir su lealtad hacia un equipo de tratamiento, como parte de sus profundas actitudes de
trasferencia. En forma anloga, muchos padres ponen a prueba la devocin del terapeuta hacia sus
propios hijos y pareja, como si representasen rivales reales que pugnan por obtener el favor de
aquel.

Los especialistas en terapia familiar suelen observar que un cnyuge, al desarrollar una culpa
creciente por su deslealtad hacia los padres, puede llegar a sentir rechazo por su pareja. Esto puede
aparecer como una adecuada movida de equilibrio destinada a apaciguar a los padres reales o
interiorizados. Desde el punto de vista del individuo, algunos de los fenmenos de lealtad escindida
tambin pueden caracterizarse como esfuerzos de compensacin desplazados. Un ataque casi
asesino al cnyuge puede aliviar la propia culpa por el resentimiento experimentado hacia los
padres. Cuanto mayor es la culpa por la deslealtad vivida hacia los padres que provocan
resentimiento, mayor ser el rencor descargado en el ataque al blanco del desplazamiento.

Manipulacin de la retribucin desplazada


El principio de contabilidad de saldos en los sistemas de lealtad equilibra de manera dinmica la que
los padres deben a sus propios progenitores, por comparacin con su grado de devocin parental
frente a sus propios hijos. El progenitor puede estar atrapado en medio de una serie de obligaciones
duales simultneas, de manera tal que cuando, por ejemplo, la obligacin hacia sus padres es
desmentida o reprimida, su funcin se ve sobrecargada de culpa, de negligencia o de una
posesividad parental revanchista del hijo. El hijo tambin puede, temporariamente, convertirse en
beneficiario de las actitudes vengativas del padre contra sus propios progenitores.

Los intentos de analizar los desplazamientos, proyecciones y otras actitudes inapropiadas y (desde
nuestro punto de vista) retributivas de los padres hacia los hijos siempre sern incompletos si no se
toma en cuenta la manera en que esas relaciones se afirman en otras anteriores. La razn de todo
desplazamiento irracional reside slo en parte en la incapacidad psicolgica del progenitor para
discriminar en lo emocional entre dos fronteras intergeneracionales de obligacin inconciente,
cuando ambas infringen de modo simultneo su sentido de injusticia o tolerancia deteriorada hacia la
culpa. De acuerdo con las leyes de la verdadera justicia daada, la compensacin efectuada en
determinada direccin no puede reequilibrar en forma permanente la falta de pago hacia la otra
generacin.

Hasta cierto punto, todos los matrimonios soportan el peso de las cuentas de lealtad no saldadas de
los cnyuges hacia sus respectivas familias de origen. Cuanto ms se nieguen de modo infructuoso
dichas lealtades, o trate de renunciarse a ellas como expresin de deseos, ms se sobrecargarn
las cuentas ocultas de los roles conyugales' y parentales de la familia nuclear. Por lo comn, lo que
motiva el desplazamiento de las sobrecargadas cuentas hacia futuras relaciones no es una
imposibilidad imaginaria, sino real y verificada por el tiempo, de restaurar el equilibrio en las
relaciones originarias del padre. En consecuencia, el alivio teraputico ms eficaz para todos los
miembros de la familia interesados debe ser consecuencia de la indagacin del vnculo entre
progenitor y abuelo. No obstante, es comprensible que las mismas razones que han creado la
necesidad de negar las cuentas intergeneracionales de obligaciones generarn una resistencia a
enfrentarlas en la terapia.

Por contraste con la psicoterapia individual, la terapia de familia o basada en las relaciones de
parentesco procede a eliminar paso a paso estratos cada vez ms profundos de definiciones de
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lealtad poco autnticas. Los padres pueden iniciar la terapia con sus quejas acerca de un hijo hostil
o de su relacin conyugal. El problema puede plantearse en funcin del resentimiento que uno de
los cnyuges experimenta por el hecho de ser explotado sexual o emocionalmente por el otro. Por lo
general, todas las referencias a la generacin de los abuelos se suprimen o se las juzga
improcedentes respecto de los problemas tratados.

En otros momentos, el origen intergeneracional de los conflictos de los padres slo se disfraza en
forma tenue, y est siempre listo para hacer irrupcin. En apariencia la esposa puede ponerse de
parte del marido al criticar la conducta de la suegra durante su ltima visita. El marido puede estar
de acuerdo, y escribir una carta llena de crticas a su madre, culpndola por mostrarse fra con los
nietos, comprarles regalos innecesarios o intiles, irse demasiado pronto, etc. Al da siguiente puede
producirse una fuerte discusin, y el marido, de modo impulsivo, alinearse junto a sus padres y
contra la esposa, a quien decide dejar. En otros casos nos enteramos que hay impotencia,
eyaculacin precoz o demorada, frigidez, temor de los impulsos asesinos, etc. En muchas
circunstancias estos sntomas, que resistieron la terapia individual durante aos enteros, pueden
acusar una rpida mejora cuando la indagacin trigeneracional se torna productiva.

Una forma de vinculo de lealtad esclavizante y repetitivo es el ejemplificado por una pauta
multigeneracional de cuidados maternos martirizados. Una madre puede forjar obligaciones que atan
a su prole al dar demasiado de s y no aceptar o exigir nunca una compensacin del hijo. De esta
manera los padres, convertidos en aparentes mrtires, refuerzan las obligaciones culposas del hijo
hacia sus providentes y abnegados progenitores. El resultante libro mayor de obligaciones de los
hijos muestra una cantidad inmensa de deudas de lealtad, que nunca pueden reducirse de manera
significativa.

Los padres convertidos en mrtires aparentes pueden producir en su hijo una permanente ansiedad,
combinada con un amargo resentimiento, y crear obligaciones cargadas de culpa as como una
capacidad altamente desarrollada para manipular la culpa de los otros. Como los padres utilizan al
hijo como sustituto, con el fin de reequilibrar el balance de las cuentas que quedaron sin saldar con
los propios padres, han perdido de vista el contexto apropiado para cumplir su tarea. Pueden
deshacer el nudo slo acercndose de nuevo hacia los propios padres, en la esperanza de que
antes que sea demasiado tarde puedan inducir pautas ms generosas en sus relaciones. En otros
casos, una o varias personas reciben un tratamiento prejuicioso dentro de la familia.

Una forma especfica del vnculo de lealtad es aquel en que el hijo tiene que saldar la obligacin
irreconciliable del padre hacia un abuelo; por ejemplo, si el progenitor ha tenido que mantenerse
disponible despus que el abuelo enviud o fue abandonado por la esposa:
El hijo de un hombre de negocios agresivo y despiadadamente egosta abandon la idea de llegar a
ser ingeniero tras la temprana muerte de su madre, e ingres a la empresa paterna. Durante los
veinticinco aos siguientes el hombre pareci convertirse en una mezcla de imitador del padre, por
un lado, y de espectador que aplauda a regaadientes los xitos de este ltimo, quien haba
realizado una hazaa casi pica al elevarse en lo econmico desde su medio de origen, de
inmigrantes muy modestos. Supuestamente, el hijo asumi formas ticas ms estrictas de realizar
los negocios. El padre comparaba todo el tiempo la ineficacia del hijo con sus propias formas,
astutas y arteras, de conducir los negocios. Por ser virtuoso y respetuoso de la ley, el hijo se vio
atrapado por la necesidad simultnea de tener que rebelarse contra los mtodos del padre en tanto
que se mantena leal al sistema bsico de valores adquisitivos de aquel. Siempre que el padre
trataba de convertir al hijo adolescente en pblico admirador de su sistema de valores, el hijo lo
rechazaba, como si se ubicara en la escala de valores del abuelo. El nieto, un ser aventurero,
desafiante y rebelde de modo activo, se convirti en crtico de la pasiva posicin del padre, en
esencia la de un perdedor.
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Los problemas del dar y el recibir deben aclararse antes de definir los criterios de explotacin
relacional. En contraposicin con lo que sostienen las concepciones populares, el hecho de esperar
y exigir responsabilidad del hijo equivale a las formas ms cruciales de dar de parte de los padres; la
crianza permisiva o liberal del hijo se equipara a una forma de explotacin que elude obligaciones
y abriga la encubierta esperanza de que el hijo asuma un papel adulto en forma prematura, es decir,
que sea parentalizado.

En trminos del sistema, una parentalidad indulgente y dadivosa en demasa implica una tirana de
la permisividad. El hijo que no ha recibido suficiente orientacin de sus padres respecto de los
valores vigentes tiende a crecer en medio del resentimiento para con toda forma de autoridad, que
para l representa en una forma simblica a los padres despreciados, poco exigentes pero
sutilmente expoliadores. El hijo sentir que ellos no se preocuparon lo suficiente por l como para
guiarlo y orientarlo, y, en consecuencia, lo privaron de valores interiorizados: No me ensearon lo
que est bien o est mal. De manera inconciente, el hijo de esos padres tiende a desplazar su furor
contra supuestos tiranos, como si estos fueran responsables por hacer del mundo algo tan tremendo
y catico. Algunos de los contestatarios ms violentos de cualquier sistema poltico son los hijos
de padres liberales de clase media alta, que han recibido una crianza permisiva.

Intentos incestuosos como forma de resolucin de las obligaciones


Otro intento sustitutivo por huir del estancamiento relacional consiste en la endogamia; o sea,
cuando se tienen relaciones sexuales dentro de la familia de origen. Sobre esta base deben
explicarse una variedad de pautas incestuosas verticales (multigeneracionales) y horizontales. La
moral simbitica y contraautnoma de la familia puede aprobar dicha lealtad, incluso a expensas de
quebrar un importante tab social. Tal vez sea ese el sentido del chiste que dice: El incesto no
tiene nada de malo mientras todo quede en familia. El individuo se siente exonerado debido a su
adhesin a la lealtad familiar.

La misma tica familiar bsica puede explicar situaciones en que cualquier relacin extrafamiliar
de los hijos con sus pares, en especial cuando existen perspectivas de matrimonio, se considera
como una verdadera traicin:
Una forma compleja de evitar en connivencia el enfrentamiento con la culpa creada por la deslealtad
que implica la individuacin se observ en una familia en la cual haba existido conducta incestuosa
durante muchas generaciones.

En un comienzo, la persona derivada fue una hija, por su retraimiento casi psictico y su depresin
agravada con ideas de suicidio. Como el caso fue derivado a una institucin en que uno de los
autores actuaba como consultor de terapia familiar, tras varios meses de infructuosos afanes de
tratamiento individual se sugiri una entrevista exploratoria con la familia. Con anterioridad, el
terapeuta individual haba visto una vez a la paciente con uno de sus hermanos. Todo intento por
indagar en temas sexuales result bloqueado. El trabajador social observ que la preocupacin del
hermano por su hermana pareca teida de una ternura heterosexual.

La paciente estaba preocupada por el recuerdo de haber sido supuestamente mordida por un perro
en la vagina cuando tena tres aos.
Agreg que desde entonces haba estado buscando la clase de comida adecuada para contrarrestar
los efectos del hecho. Se le haba diagnosticado una reaccin esquizofrnica.

La madre y siete de los diez hermanos, incluida la paciente, aparecieron en el consultorio para la
sesin de evaluacin familiar. Al principio tuvo lugar una vivaz discusin sobre el modo en que los
miembros de la familia se consideraban seres humanos superiores, a pesar de que el padre haba
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abandonado a la familia y vuelto a vivir con su madre. En apariencia, el sentimiento de superioridad
era inducido, en vista de que a ninguno de los hermanos se le permita jugar con otros nios, para
evitar el contacto con lo que se consideraba un vecindario malo. La mayora de los hermanos tenan
gran capacidad para el trabajo en el campo de las artes o de los negocios, desafiando las
desventajas de su grupo de origen minoritario.

En la entrevista se revel que haba habido casos de incesto entre el padre y varias de las hijas.
Tras una vivaz discusin, la sesin termin cuando varios miembros destacaron el hecho de que, a
pesar de su conocimiento del incesto paterno, preferan considerar los aspectos buenos de esa
familia y la de sus padres.

A la siguiente sesin slo asisti un hermano que estaba viviendo con la paciente. Procedi a
analizar la manera en que su hermana haba tratado de seducirlo varias veces, sosteniendo que otro
hermano tambin haba tenido relaciones sexuales con ella. El especialista en terapia familiar alent
al hermano a considerar el problema junto con la hermana y el otro hermano. En el curso de las
siguientes sesiones se revel que la paciente haba tenido su primera experiencia sexual con el
hermano de la madre, un ministro religioso casado. Por aadidura, se descubri que de jovencito
uno de los hermanos haba tenido relaciones sexuales con la esposa del to.

A medida que las indagaciones descubrieron una faceta tras otra de la relacin, comenz a surgir en
todos sus ricos detalles el cuadro entero del sistema de lealtades entrelazadas de los miembros, su
adhesin al mito de superioridad y su sexualidad incestuosa. Lo que en un comienzo era una
bsqueda de lealtad y encubrimiento del pecado del padre se convirti en investigacin en gran
escala de los antecedentes incestuosos dentro de la familia materna de origen. Fcilmente se
adverta que la intensidad de la vinculacin en las relaciones de esa familia era difcil de comparar
con la de los pares. Se vean obstaculizados de modo serio en su lucha por alcanzar una autntica
identidad individual a raz de su culpa por pautas secretas de incesto, las que impedan la resolucin
del mito simbitico de superioridad familiar.

Culpa contra culpa


Otro importante sistema relacionan se basa en la escalada mutua de jugadas inductoras de culpa,
tanto en el padre como en el hijo. En tanto que el padre puede tener xito en sus esfuerzos por
mantener al hijo dentro de una lealtad simbitica y 1deada de culpas, este ltimo puede
contraatacar conociendo la manera de palanquear culpa en esos padres, el hijo puede obtener
fragmentos de autonoma en cuotas.
Donde estaba internada la nica hija.
Tratbase de una mujer de 27 dos, deprimida y de aspecto poco femenino, que pareca vacilar antes
en familia. Haba dejado de funcionar en su forma montona por lo general, tanto en el hogar como
en su trabajo de empleada, y la madre tena ocasionales ideas de suicidio. El seor S., un hombre
alfabeto de origen extranjero, enfisemtico en forma grave, las expectativas que la esposa alentaba
respecto de esta seora S. fue descrita como una mujer parlanchina, voluminosa, envolvente de
manera agresiva.

Desde el punto de vista de la terapia individual, debi de considerar a la joven como un caso
fronterizo de psictica depresiva, inhibida, y algo evasiva ante los interrogatorios. En el nivel del
sistema relacional fue posible observar la lucha de poderes desencadenada, Sujecin contra
autonoma. El dominio simbitico que ejerca sobre la hija era dramtico y manifiesto, posiblemente
reforzada por la amenaza de prdida del marido a raz de la enfermedad fsica N te. El equipo
teraputico esperaba que la hija tuviera alguna autonoma, como lo indicaban las relaciones
marginales poda sostener con los hombres. Ella haba tenido dos novios. Unos aos atrs haba
pensado casarse con uno de ellos, pero por alguna razn lo perdi. El otro le llevaba quince aos, y
114
se haba esbozado durante ocho sin mayores perspectivas de matrimonio. Persona dependiente de
modo extremo, sin ingresos, que viva los cheque de beneficios sociales de su anciana madre de 82
aos, y de la seorita S.

Siguiendo el modelo de lucha por el poder, la estrategia teraputica debera disearse de manera de
contrarrestar la intromisin simbitica de la madre y reforzar toda tendencia a la autonoma en la
hija. Sin embargo, si el sistema se formula de acuerdo con un modelo de compromiso de lealtad
cargado de las ha, la terapia debera disearse de modo tal de reequilibrar.

Obligaciones fijas, perjudiciales y negadas de los miembros. Al observar este tipo de familia, el
terapeuta tiene la impresin de que los miembros estn atados el uno al otro de manera tal, como en
secreta alianza contra la sociedad. La madre la de a proteger a la hija contra toda participacin
seria en 'da, en tanto que esta ltima no quebrara nunca su alianza primaria con la madre. Su
fuerza de cohesin ms profunda parece arraigada en la culpa. La culpa por la deslealtad o la
traicin puede existir en cualquier grupo; y es posible que en forma exagerada en los sistemas con
libros mayores intergeneracionales sobrecargados. De modo especfico, el nio en proceso de
desarrollo y el adolescente enfrentan una serie de perodos crticos en que el crecimiento y la
separacin se vinculan a la culpa por abandonar al progenitor.

Sin embargo, en ciertas familias como la de S., la culpa por la deslealtad se vea aumentada por el
horror de las desdichas y los pecados secretos. La lucha por la supervivencia individual pareca
basarse en la pauta de esgrimir culpa contra culpa. Por ejemplo, cuando la hija enfrent la eleccin
entre mudarse de su hogar o continuar con su autodestructiva existencia, de negacin de su propia
personalidad, la excesiva lealtad hacia la familia comenz a trasgredir su umbral de culpa, y empez
a castigarse a si misma enfermando psquicamente. A la vez, ella poda utilizar la enfermedad como
herramienta para hacer que su madre sintiera culpas. En respuesta, esta disminua la presin de sus
maniobras inductoras de culpa, expresaba preocupacin por la enfermedad de la hija, y lloraba
desesperada. En ese momento la hija deca llena de furia: Madre, no llores.

Al entrevistar a la familia el terapeuta palp la existencia de una connivencia estrecha y defensiva. El


sistema pareci abrirse slo por un momento, cuando el terapeuta las coloc frente a su batalla de
culpa contra culpa. La hija hizo un comentario: Bueno, tal vez sera mejor que volviramos a
casa, perdonramos y olvidramos. Cuando el terapeuta la exhort a definir qu haba que
perdonar y olvidar, sali a relucir un interesante fragmento de su historia. La madre sola tener
peleas con un to borracho que a veces amenazaba su vida. La seorita S. record oportunidades
en que le peda a su madre que llamara a la polica para protegerlas, y esta responda: Djame
sola, el modo en que manejo a mi hermano es cosa ma. Entonces, la seorita S. se senta
frustrada y culpable. Acaso haba hecho algo que no deba?

Acerca de este sistema se obtuvieron posteriores indicios entrelazados de manera fatal cuando se
formularon a la madre preguntas sobre su propia infancia. Ella respondi que haban ocurrido
muchas cosas horribles. Desde su ms tierna infancia se vio obligada a ejecutar msica como
miembro de una familia de artistas funambulescos. Sin entrar en mayores detalles dio a entender
que, atada por la lealtad, no poda revelar los vergonzantes secretos que debi compartir como nia
que creca en compaa de comediantes que viajaban de una ciudad a otra. Su vergonzoso pasado
engendr la lucha emprendida por ella durante toda su vida para crear un estilo de vida tradicional
de clase media a partir de una pauta familiar de marginados sociales.

La familia slo asisti a una sesin de evaluacin, y por consiguiente resulta difcil predecir de qu
modo podran haber realizado progresos en el curso de la terapia. Por un lado, un signo favorable
era que en una primera evaluacin pudo revelarse una parte tan grande de las penosas obligaciones
115
de la madre sobre lo que tena que ocultar y negar. La hija estaba atrapada por sus propias
obligaciones familiares, relacionadas tanto con la perspectiva de la solitaria viudez de la madre,
como con el endeudamiento multigeneracional de sus padres.

El mecanismo de culpa contra culpa se asemeja al sistema de chivos emisarios, por cuanto
tambin est regido por la dimensin motivacional ms poderosa: la culpa. No obstante, mientras
que en la interaccin con el chivo emisario la culpa se acumula en el victimario, en la interaccin de
culpa-contraculpa el mutuo martirio carece de una relacin de causa y efecto entre la victimizacin
del otro y la consiguiente culpa en quien la hace perpetua. Es mortal la lucha entre una madre que,
debido al propio papel de vctima que cumpli en la infancia, se siente justificada en parentalizar a
su hija, y la hija cuya vida se marchita en una parlisis autoperpetuada. Este sistema es ms rgido y
sutilmente ms hostil que el acordado sobre la base de una eleccin de chivos emisarios. El hecho
de pelear culpa contra culpa, no puede llevar muy lejos a la hija en el proceso de emancipacin. Ella
tendra que descubrir nuevos y efectivos medios de ayudar a sus padres, con el fin de reequilibrar el
balance de su heredada cuenta negativa de obligaciones hacia sus padres.

Compensacin del terapeuta en la trasferencia


Una fuente de frustraciones que los especialistas en terapia familiar encuentran a menudo tiene
implicaciones tcnicas y tericas. La terapia puede comenzar de la manera habitual: aparece una
familia para una sesin de evaluacin y, tras una investigacin inicial en apariencia significativa, se
conviene otra sesin. Sin embargo, pocos das despus se recibe un mensaje telefnico: los padres
decidieron que, si bien reconocen la necesidad de la terapia familiar, deben cancelar la entrevista al
menos por el momento. En realidad, sostienen haber recibido ya ayuda.

Esta conducta, con frecuencia paradjica, irrita y desilusiona al terapeuta. Pero l puede tratar de
manejar la situacin por varios medios. Por lgica, tal vez se incline a sugerir a la familia que asista
a una sesin ms, y analice su decisin en forma ms profunda y detallada. A menudo la familia
interpreta esto como un modo de responder a necesidades personales del terapeuta, que rechazan
con visible satisfaccin. Tambin sucede con regularidad que la familia excluye, en la conversacin
telefnica, siquiera la posibilidad de asistir a otra sesin. Ellos pueden pedir que el miembro
designado como paciente sea derivado a terapia individual, lo cual es incoherente por completo, si
se tiene en cuenta su aparente comprensin de la dinmica familiar.

Un aspecto fascinante de esta conducta es la forma repentina en que se da por terminada la


participacin de la familia. Esto no es una consecuencia lgica del aparente sentido profundo de sus
respuestas ante las sugerencias del terapeuta y de la presunta capacidad de percepcin y
receptividad de la familia, manifestada pocos das antes. Por consiguiente, tiene que haber otra
lgica por detrs de la motivacin que lleva a los miembros de la familia a interrumpir la terapia.
Cmo pueden ellos ver el fin en una situacin en que el terapeuta no lo ve? Cmo pueden
decidirse a dejar de lado todos esos convincentes indicios que ellos mismos acaban de brindar?

La explicacin ms probable de este fenmeno es que ciertas familias asisten a la sesin de


evaluacin imbuidas de una serie de expectativas preexistentes dentro de las que se encuadrar el
terapeuta, no importa lo que suceda o se diga durante la primera hora de evaluacin. Posiblemente,
se est alistando al terapeuta en forma encubierta (por medio de la trasferencia) para ayudar a hacer
un nuevo balance de las tempranas frustraciones infantiles de los padres. Es concebible que estos
experimenten una sbita disminucin de la culpa que sentan por su obligacin no saldada hacia sus
progenitores; el alivio contrarresta la culpa que puedan sentir por la actual explotacin de que es
objeto el terapeuta. De ese modo cumplen la doble hazaa de vengarse de otro y lavar de culpas
a sus padres. La economa psquica de dicha estrategia relacional para la familia es evidente,
aunque sus miembros tal vez recin experimenten sus efectos al cabo de varios das. Esta
116
designacin de un chivo emisario ahorra los golpes de la venganza a los verdaderos parientes
carnales, y con frecuencia la satisfaccin emocional de los miembros de la familia perdura por algn
tiempo, despus de rechazarse al terapeuta. Los penosos sentimientos de rencor, largamente
acumulados, al final se ponen en accin sin que causen mayor grado de culpa. De esa manera, la
mutua lealtad entre los miembros crea una suerte de ntima trabazn, desconocida en la terapia
individual.

Por supuesto, este empleo de la situacin propia de la terapia familiar no slo no es teraputico, sino
que adems resulta antiteraputico. Puede generar pautas duraderas de evitacin y negacin. Los
mecanismos evasivos del desplazamiento, la eleccin de chivos emisarios y el acting out
inadecuado se refuerzan en forma emocional. En un sentido dinmico, a la larga la familia sale peor
parada. El conocido fenmeno de la perpetua bsqueda de comparacin entre instancias
teraputicas individuales se ve aqu reforzado por la fuerza colectiva del proceso familiar.

Hay que establecer cmo puede manejarse este tipo de conducta de manera eficaz y teraputica
para los miembros de la familia. jJna de las medidas que se pueden adoptar para encarar el
problema consiste en que el terapeuta demuestre inmediata curiosidad acerca de las relaciones de
la familia extensa, con especfica relacin a las dos familias de origen de los padres. Al reenfocar la
atencin en esas fuentes originarias de sentimientos profundos, negados o reprimidos, el experto en
terapia familiar obtiene una palanca que le permite actuar como valiente gua en esas cenagosas
aguas. No obstante, es probable que en cualquier momento se le asigne el papel de sustituto
simblico de esos arcaicos personajes. Con preferencia, l tiene que convertirse en foro de la
investigacin y aliado potencial contra introyecciones acusatorias y punitivas. Al mismo tiempo,
tratar de no reforzar una actitud de condena hacia las familias de origen.

Al buscar cualquier indicio mnimo en el modo en que las relaciones familiares del pasado son
descritas, o bien se niegan en forma evitativa y se desplazan en un hijo (o incluso en l mismo en
esta etapa inicial), el terapeuta puede obtener valiosa informacin sobre cmo disear su estrategia
a lo largo de las principales configuraciones relacionales de la familia. l debera ser capaz de
atrapar indicios al vuelo y movilizar al instante el valor y los esfuerzos necesarios para examinar sus
implicaciones sobre la manera en que l mismo puede ser usado y explotado para satisfacer las
necesidades de la familia. Los miembros de esta pueden resistirse a examinar sus tempranas
relaciones, pero ms an sus reacciones ante el terapeuta, y por el contrario limitar su discusin al
paciente designado como chivo emisario. Con frecuencia parecera que el grado de fijacin en la
bsqueda de chivos emisarios es inversamente proporcional a la disposicin de los padres a
analizar sus familias de origen. Aqu cabe recordar un importante principio operativo de la terapia
familiar: asegurar una alianza con los recursos sanos: no con la patologa de las familias.

La siguiente nota ilustra una variedad de dobles mensajes cortsmente reveladores acerca del
propuesto uso del terapeuta como conveniente amortiguador entre las relaciones pasadas no
resueltas e interiorizadas, y su exteriorizacin en el matrimonio:
Estimado doctor: Como me es tan difcil dar con usted por telfono, le escribo esta nota para
explicarle por qu ya no me tratar ms con usted.
Despus de salir de su consultorio el sbado ltimo por la tarde, tuve una discusin con mi marido,
quien convino en verlo a usted el sbado siguiente; pero el mircoles ocurri otro pequeo incidente,
de por s insignificante, y yo sufr un involuntario ataque de pnico y terror que hizo que mi marido no
fuera a trabajar y llamara al mdico de la familia, quien me hizo internar durante tres das. Logr
tranquilizarme hasta que pude recuperarme, y, por supuesto, tuve que contarle mis problemas.
Desde entonces me ha estado atendiendo, y todava no ha decidido si necesito o no del anlisis;
pero mientras tanto mi marido abandon en forma total su grupo de grabacin y yo me siento mucho

117
mejor. Espero que mi marido retome su hobby en cuanto yo recobre mi equilibrio. Sospecho que en
realidad necesito del psicoanlisis, pero, como es natural, vacilo en comenzar.
Dudo de que nos volvamos a ver. De todos modos, muchas gracias.

La liberacin de los hermanos por medio del suicidio


El segundo de cuatro hermanos, Jeff, era un muchacho de 22 aos que haba abandonado la
universidad, y mientras estaba internado se suicid arrojndose desde el cuarto piso a la vereda. Su
cabeza qued deformada por completo, y su rostro era irreconocible, incluso para la familia.
Ya antes haba estado internado varias veces durante breves perodos, y desde los 15 aos se lo
consideraba en esencia como un psictico. Sus padres nunca tuvieron nada que se pareciera a una
adecuada relacin matrimonial. Por lo que Jeff poda recordar, ellos debatan en forma constante lo
imposible que era su matrimonio, y las ventajas de un posible divorcio.

El muchacho, un ser tmido, inhibido y de poco hablar, centraba todas sus preocupaciones en su
propia infelicidad. Se culpaba a s mismo por la desdicha de sus padres, y trataba de rehuir su culpa
cayendo en una forma crnica de autodestruccin. Esta vez exhibi sntomas extraos; su mirada
estaba fija en un punto situado arriba y a la derecha, y no poda mirar de frente al interlocutor.

Lo lamentable result que, mientras la familia se someta a tratamiento conjunto bajo la conduccin
de un preceptor de orientacin individual, el terapeuta adopt un mtodo individual de refuerzo de la
conducta. En consecuencia, el paciente se vio manipulado de manera simultnea en dos sentidos
diferentes.

Cuando el terapeuta estaba por asignarle una nueva tarea de adiestramiento, debido a que los
sntomas del paciente haban mermado, se juzg que Jeff haba mejorado lo suficiente como para
ser dado de alta de la clnica. Por ese entonces, an no se le haba proporcionado informacin sobre
cmo se le adjudicara un nuevo terapeuta. Tal como ocurriera en el pasado, sus padres de nuevo
se negaron a llevarlo a su casa, de modo que el muchacho decidi mudarse a una residencia para
convalecientes. Entonces, tras una entrevista de evaluacin, las autoridades de ese establecimiento
rechazaron su solicitud, afirmando que no estaba curado lo suficiente como para satisfacer sus
criterios de admisin. Cuando el consultor de terapia familiar se enter de todas esas novedades,
exigi una total apertura en la informacin. Durante lo que resultara ser la ltima sesin de familia,
Jeff expres su desilusin por el traslado de su terapeuta y aadi que estaba considerando la
posibilidad de dejar la clnica slo porque no quera que le asignaran otro mdico. En ese momento
su madre hizo saber sus sospechas de que el terapeuta partiera por algn motivo propio, fuera de lo
que se refera a requerimientos de capacitacin. En apariencia, tanto los padres como el terapeuta
del paciente en ese momento deben de haber hecho que Jeff les perdiera la confianza con gran
rapidez.

Una semana despus del suicidio la familia solicit otra sesin de terapia familiar, con el fin
ostensible de una ulterior planificacin teraputica. Los padres de Jeff, su hermano mayor, una ta
materna y su marido asistieron a la sesin. La madre pareca sentirse deprimida y culpable al
extremo, el padre habl con indolencia de asuntos que no venan al caso, en tanto que el hermano
trataba de dejar puntualizadas ciertas circunstancias de una manera por completo coherente y hasta
punzante.

La sesin se inici con la sugerencia del to materno en el sentido de que la muerte de Jeff deba ser
un legado para la familia, o sea los padres, para que se unieran tratando de salir a flote. En
apariencia, ese to y su esposa haban sido usados en forma continua como sustitutos paternos por
esos padres infantiles de modo irremediable, al igual de lo que ocurra con sus hijos. El comentario

118
del to, bien intencionado, generoso y constructivo, tambin debe de haber tenido implicaciones
profundamente acusatorias para los padres.

El hermano declar sentirse algo desconcertado por el grado de culpa que revelaba su madre. Este
comentario tambin tena un significado acusatorio implcito, en especial teniendo en cuenta que el
hermano perciba en forma manifiesta que los cuatro hijos de esa familia se sentan crnicamente
sobrecogidos por la imposible relacin de los padres, llena de hostilidad. El hermano explic que la
carga que deban arrastrar los hijos no era causada tanto por sus relaciones individuales con los
padres, como por su preocupacin por la falta de una slida relacin conyugal entre aquellos.
Agreg que a medida que los hijos crecan se volvan menos disponibles y pasibles de explotacin, y
de ese modo se creaba un nuevo vaco entre ellos y sus progenitores. Este vaco fue luego llenado
en forma progresiva por la enfermedad de Jeff, quien durante los seis ltimos aos haba requerido
tanta atencin que a veces sus padres, por ms que estaban enemistados, olvidaban sus propios
conflictos.

El hermano de Jeff dijo entonces que era el momento de emprender una accin positiva, en vez de
negativa. Describi sus propios problemas, complejos de por s: acababa de divorciarse. El tambin
haba considerado a menudo la posibilidad del suicidio. A su modo de ver, sus hermanas tambin
tenan muchos problemas, que ahora deberan enfrentar. Aadi que lo haba tomado totalmente por
sorpresa el pedido de los padres, de que los visitara despus del funeral.

Hacia el fin de la sesin, el hermano proporcion un muy significativa fragmento de informacin


adicional. Dijo que dos das antes del suicidio de su hermano, ellos dos haban sostenido una
conversacin en el curso de la cual Jeff mencion sus intentos suicidas. El hermano admiti que,
tras orle hablar tantas veces al respecto, le haba replicado que, si realmente lo senta as, tena
todo el derecho a actuar en consecuencia.

La sesin post mortem de la familia, tan llena de fuerza, puso de relieve el tema del legado de Jeff
por medio del suicidio. Liberaba as a sus hermanos, tal vez de por vida, de la obligacin de sentirse
responsables de la situacin matrimonial de sus padres. El hermano levant un dedo acusador al
referirse al ejemplo de Jeff: era eso lo que se esperaba de ellos? El suicidio de Jeff hizo que las
exigencias paternas, de extrema dependencia respecto de sus hijos, aparecieran absurdas y
palpablemente insostenibles. Cuando se le pregunt qu era lo que ms le impresionaba como
mensaje personal del suicidio de Jeff, el hermano replic que el aspecto ms llamativo de su muerte
era su forma violenta. Agreg que de ese modo no podra ponerse en duda la deliberacin del acto.
As, como en el caso de los estudiantes que llegaban a la autoinmolacin en una nacin sometida, la
modalidad violenta del autosacrificio se converta en el factor ms importante para sacudir un
sistema familiar de sojuzgamiento y explotacin.

Lmites del cambio en los sistemas


Hemos descrito el penetrante aporte motivacional del marco de contabilizacin de justicia ante una
variedad de pautas familiares de conductas patolgicas determinadas en forma mltiple. El
seudodistanciamiento en las relaciones de familia, el rechazo (en connivencia) de todos los
parientes polticos, la adiccin a las drogas y las extraas aventuras sexuales o destructivas para la
comunidad, pueden utilizarse todas ellas para evitar un enfrentamiento con la reciprocidad de las
obligaciones relacionales.

Varios meses de terapia con una familia nuclear revelan poco a poco la importancia, al principio
desestimada, de las visitas al antiguo hogar o a los parientes polticos, las llamadas telefnicas o el
ocasional intercambio de cartas con algunos de ellos. Lo que parece ser una forma estancada, o fija
de modo irremediable, de evitar todo contacto con la familia extensa a menudo permite alentar
119
nuevas esperanzas. Por ejemplo, una relacin distante entre padre y abuelo, mutuamente
acusatoria, puede trasformarse en un enfrentamiento de dos adultos. El hijo que tambin es marido
y padre puede descubrir, junto con sus ancianos progenitores, que en cierto nivel tambin puede
seguir siendo hijo. En forma gradual, la seudoobjetividad y el seudodistanciamiento adquirido
desaparecen, y como resultado afloran ciertos aspectos propios de las lealtades de la infancia. Por
un tiempo ambos cnyuges pueden ponerse del lado de sus respectivas familias de origen, llenos de
lealtad, y rechazar de manera explcita a la familia del otro. Con posterioridad, esto puede facilitarse
para formar una alianza y apoyarse el uno al otro, para analizar en forma conjunta problemas no
resueltos y negados en ambas familias de origen, y luchar contra ellos.

Un ejemplo clnico de la total imposibilidad de hallar una reconciliacin del conflicto entre la lealtad
conyugal y la debida a la familia de origen es el que pudo observarse en una familia, que fue
derivada al terapeuta debido a la condicin esquizofrnica de ambos hijos. Pronto se descubri que
el matrimonio de los padres era una serie inacabable de mutuas recriminaciones y separaciones.
Durante la mayor parte de los 24 aos de matrimonio, el marido se mantuvo formalmente separado,
o bien tena un trabajo fuera de la ciudad. Slo permaneca con la familia algunos fines de semana.
Sin embargo, el hombre segua atendiendo de manera adecuada las necesidades econmicas de la
familia.

Un examen ms detenido de ese sistema familiar nuclear y extenso revel que la esposa se haba
mantenido siempre muy apegada a sus cinco hermanos y dos hermanas. Los cinco hermanos eran
dueos de una empresa familiar, y en algn momento ambos cuados haban estado empleados por
la compaa. Los hermanos y hermanas se consultaban a diario por telfono en relacin con todos
los problemas de importancia. Se reunan para celebrar todas las festividades religiosas, tal como lo
haban hecho en vida de los padres. Los ocho hermanos mostraban una llamativa unanimidad en la
exclusin de sus cnyuges, y compartan una visin desdeosa y condenatoria de todos ellos. Uno
por uno se los describa como seres estpidos, dbiles de carcter, fsicamente inadecuados,
irresponsables, o producto de una eleccin desacertada por alguna otra razn.

Interesa advertir que en este caso la terapia familiar consisti en una serie de sesiones con la
madre, sus dos hijos psicticos, y dos o tres de los hermanos de ella por vez. Su marido pronto se
mud a otra ciudad, e interrumpi sus apariciones. No obstante, las sesiones con los hermanos de la
madre continuaron durante ms de un ao. En el proceso de trabajo descubrimos que en casi todas
las familias de los ocho hermanos haba por lo menos un hijo psictico o gravemente neurtico.

Buscar refugio en la carrera de las drogas puede comportar un sentido de cura de la alienacin.
Lennard et al. [621 comentan que dicha cura aparente no es sino una forma de trgico autoengao,
porque el ser levantado por medio de frmacos es menos capaz an de desarrollar relaciones
interpersonales significativas. La droga disminuye la presin de otras opciones y aumenta el sentido
de frustracin y alienacin. De todas maneras, cabe agregar que en algunos casos las pautas de
vida del drogadicto, en apariencia irresponsables y sin esperanzas, puede enmascarar un
subyacente y responsable compromiso de lealtad relacionado con un papel familiar de preocupacin
y solicitud, como en el caso del ltimo hijo que desea estar a disposicin de una madre ansiosa. Por
consiguiente, el drogadicto no slo es un prfugo que rehye el dolor ms visible de la alienacin,
sino tambin un recurso oculto para las expectativas relacionales sobrecogedoras de la familia.

Nuestra era pone a prueba la funcin reproductora del hombre como base ms significativa de
autntico compromiso en una relacin heterosexual. El material sexual exhibicionista en los medios
publicitarios, la moral sexual liberada, etc., ms que causas pueden ser indicios de creciente
alienacin en un sentido interpersonal. Esta es una era de exploracin sexual sin precedentes,
basada en el avance de las tcnicas anticonceptivas y el cuestionamiento en gran escala de los
120
valores tradicionales de la sociedad, como lo demuestran ciertas comunidades nuevas y otros
aspectos de la cultura de los jvenes.

De acuerdo con nuestra experiencia, la mayora de los jvenes buscan vivir en comunidades con el
fin expreso de escapar a la vida familiar tradicional. Es poco realista cuestionar la validez de su
necesidad de relacionarse con sus padres; un examen ms detenido de la situacin, sin embargo,
puede revelar que en forma no deliberada tambin se mantienen abiertos a las seales de
desesperanzada angustia de sus padres, permisivamente liberales. Por detrs de la despreocupada
fachada de la cultura hippie hay una actitud de sobrevinculacin pasivoagresiva con autoridades
crticas de la sociedad, que demuestran estar tan preocupadas por esos jvenes como lo estuvieran
sus propios padres.

Mitos sociales y lealtades


En vista de la tradicional lucha del hombre contra las opresivas responsabilidades de contabilizacin
de obligaciones, las necesidades de autonoma individual llevan, de manera natural, a formar
alianzas en connivencia con ciertas tendencias poltico-econmicas. Determinados mitos y valores
sustentados en la cultura son antagnicos a los conceptos de solidaridad y de obligaciones
familiares. En apariencia una persona puede escudarse en la familia como respaldo contra los
excesos de poder de fuerzas polticas o econmicas despiadadas, y viceversa. En ciertos
momentos, la incapacidad de enfrentar las responsabilidades de las obligaciones recprocas en la
propia familia puede convertir a la persona en un idealista preocupado por la sociedad o, por el
contrario, en un cruzado lleno de sospechas contra toda la humanidad o parte de ella.

Uno de los mitos ms difundidos de la civilizacin de Occidente es el de la discreta independencia


del individuo como entidad idealmente absoluta, monottica. Sin pretender cuestionar el valor del
ideal de la responsabilidad individual y las obligaciones morales, los especialistas en terapia familiar
deben actuar con cautela, para no considerar al individuo como un ser dinmicamente independiente
o desconectado de su sistema relacional. Desde las pocas ms remotas, los grandes dramaturgos
y novelistas han pintado siempre al hombre como parte de un sistema relacional de motivaciones. La
autonoma adquirida por medio de la separacin completa en lo exterior y la negacin de toda
relacin tiende a verse contrarrestada en lo interior por la acumulacin de culpas y
responsabilidades.

Otra serie de mitos culturales hace referencia a la sobrevaloracin de las manifestaciones de


conducta abiertas como criterios para juzgar la esencia de las relaciones. Nuestra cultura cientfico-
industrial en apariencia debe valorar todo esfuerzo humano por el grado de progreso material, el
cambio pasible de ser medido o descrito, o la capacidad de adaptacin al progreso material. El
compromiso con un futuro cada vez mejor, desde el punto de vista material y el progreso ilimitado,
puede enmascarar nuestra falta de valor para el enfrentamiento relacional y nuestro deseo de eludir
la difcil tarea de resolver obligaciones conflictivas.

Los mitos sobre la separacin de la familia nuclear como unidad idealmente autocontenida se
utilizan para encubrir compromisos de lealtad ocultos y no resueltos para con la familia extensa. A
menudo se alienta -incluso por parte de terapeutas profesionales- la separacin fsica respecto de la
anterior generacin considerada por s misma, sin tener en cuenta el grado de madurez emocional
alcanzado o las bondades potenciales de la ulterior vida en comn.

El sistema de bienestar social prueba, supuestamente, la altruista disposicin de la sociedad a


compartir la responsabilidad de la manutencin de hijos nacidos en condiciones familiares adversas.
Sin embargo, parece faltarnos el valor necesario para analizar las implicaciones ticas de los hijos
nacidos sin tomar en cuenta sus derechos a una maduracin protegida. Una orientacin hipcrita de
121
la moral presenta el control del placer sexual y los tabes contra la anticoncepcin y el aborto como
valores ms importantes que la obligacin de los padres de criar su prole, y el derecho de los hijos a
un ambiente paterno de solicitud por ellos.

Otra forma de hipocresa comn en las familias puede erigirse en gran obstculo para la resolucin
de las obligaciones conflictivas durante el tratamiento de familias. Muchos progenitores alientan la
creencia de que mientras no incluyan a sus hijos en la discusin de su propia relacin conflictuada,
estos no se vern abrumados por las consecuencias de dichas relaciones negativas. Como es
natural, los problemas en verdad privados entre los padres no deben discutirse en presencia de los
hijos. No obstante, por experiencia sabemos que los hijos se sienten mucho ms abrumados al
verse excluidos de la discusin abierta y honesta de las diferencias. La posibilidad de ser testigos de
la lucha de los padres para salir del caos y sustentar su relacin es uno de los ms grandes dones
que pueden recibir de sus mayores. Los padres pueden contribuir en grado sumo al crecimiento de
sus hijos compartiendo con ellos los aspectos humanos ms profundos, incluso de esos conflictos.

Finalmente, los sistemas polticos autocrticos pueden alentar el desapego de la familia con el fin de
obtener mayor lealtad hacia el gobierno o el partido dominante. Sin embargo, en una sociedad libre y
democrtica, la juventud puede darse a un emocionalismo anrquico y contraautoritario, como va de
escape del enfrentamiento de las obligaciones relacionales.

Conclusiones
En sntesis, desearamos extender nuestra consideracin de la estructura social subyacente de
reciprocidad de mritos y justicia a todas las reas de patologa manifiesta en las relaciones de
los seres humanos. Creemos que el dominio interhumano [26] de la justicia del mundo de los
hombres es la base de cualquier perspectiva de confianza entre la gente. A la vez, el hecho de llevar
cuentas de reciprocidad de la justicia tiende a plantear una exigencia abrumadora a todos los
miembros de cualquier sistema de relaciones, y especficamente a las familias. Los intentos por
negar o rehuir esa contabilidad constituyen la dinmica central de todo sistema de relaciones. En
tanto que dicha huida puede ser una necesidad temporaria para las indagaciones autnomas de la
persona, debe descubrrselo y enfrentrselo si queremos que el sistema social siga siendo
productivo y dando lugar a un crecimiento sano. Cuando amplias esferas de las relaciones familiares
se basan en la negacin de los criterios de justa reciprocidad, la patogenia es inminente.

El punto de vista sistmico de la patogenia tiene importantes implicaciones prcticas y teraputicas.


Mientras que la psicoterapia individual est dirigida a reforzar las actitudes responsables del
paciente, a veces sin tener en cuenta la reciprocidad y equidad familiar, la terapia familiar o basada
en un sistema de relaciones debe considerar de manera inexcusable el punto de vista justificable de
cada miembro. A medida que se responsabiliza a un individuo respecto de la relacin total, el
terapeuta debe ampliar las bases de su preocupacin y luchar por incluir a otros en forma
altruista.

Las conclusiones teraputicas slo pueden desarrollarse de modo gradual a partir de los principios
sistmicos descritos en este captulo. El proceso de crecimiento emocional de una persona es parte
imprescindible de toda psicoterapia. Sea que el lector haya practicado la terapia familiar o individual,
o ambas, debe desarrollar una frmula personal para encarar las exigencias de un enfrentamiento
con cuentas ocultas en relaciones caracterizadas por la proximidad. Las implicaciones de la labor del
terapeuta afectarn en forma inevitable, su propia capacidad de apertura para enfrentar el balance
de sus relaciones personales. Al admirar al miembro individualista de la familia, que afirma su
personalidad con valenta, sin duda descubrir en sus pacientes rplicas de si mismo, su progenitor,
su cnyuge y su hijo.

122
El terapeuta no tiene ms remedio que ser testigo de dramas humanos muy intensos. Observar las
opciones de un padre, de sacrificar su tendencia a aferrarse con fuerza a un hijo que crece, o ceder
a sus impulsos posesivos e ignorar el mandato de la siguiente generacin a ojos del hijo. Advertir el
modo en que el adolescente vacila en comenzar a vivir su propia vida, antes que sus padres puedan
hallar consuelo en el descubrimiento de su nueva soledad.

Hasta la era posvictoriana, los problemas de lealtad familiar quedaban en gran medida sin formular,
porque se los daba por sentado. Por su parte, nuestra era los niega con la ayuda de los mitos del
xito material individual y la eterna lucha contra la amenaza de la autoridad. Nuestra difundida
fragmentacin social puede hacer ver como que la lealtad no es operativa en la familia de hoy.
Entonces, los problemas de lealtad surgen en forma subrepticia e inesperada. En muchas familias,
los actos delictivos del hijo crean un sentido de lealtad familiar de desafo hacia la sociedad, por as
decirlo. Hemos visto, por ejemplo, que incluso los hurtos reiterados en la escuela pueden ejercer un
paradjico efecto de unificacin de la familia. Desafiando a la escuela, es decir al representante del
sistema social, los miembros de la familia suelen apoyar en forma encubierta la negacin de los
hechos por parte del nio.

Es probable que la reformulacin de la lealtad familiar sea el primer paso hacia la reforma de los
valores sociales, de modo que pueda sobrevivir la sociedad libre. Las cuestiones de explotacin y
justicia debern examinarse de tanto en tanto sobre una base de reciprocidad y lealtad relacional,
ms que de acuerdo con criterios fundamentalmente econmicos. Por supuesto, la justicia
econmica es importante, pero tambin puede usarse como instrumento de un escapismo
materialista de la realidad humana.

Mientras los procesos polticos y sociales se sigan viendo en funcin del xito competitivo de
individuos y grupos, toda revolucin tender a dar por resultado una forma de represin ms amplia
y expoliadora de modo sutil. Slo trascendiendo el modelo de competencia por el poder habr
esperanzas de llegar a una ecuacin social realmente ms perfecta. La definicin de criterios de
justa reciprocidad entre las naciones, grupos tnicos, patrones y empleados, partes contratantes,
etc., podr en ltima instancia proporcionar mayor satisfaccin a cada cual, en vez de contribuir a la
explotacin del otro.

Entendemos que ningn grupo social, como la familia, sindicato, raza, religin o nacin, podr hacer
una mejor inversin preventiva en sus relaciones que la que efecte por medio del estudio enfocado
sobre la moneda corriente que rige sus intercambios recprocos dentro y fuera del grupo. El
mantenimiento de un balance equilibrado en las relaciones no exige igualdad entre las partes. La
relacin entre seres desiguales puede ser equilibrada, siempre que las partes, de manera conciente
o inconciente, puedan afrontar las cuentas de reciprocidad y ajustar la asimetra de los intercambios
para compensar la asimetra de las ventajas.

Las implicaciones teraputicas del concepto sistmico de equilibrio y desequilibrio en las relaciones
pueden alterar los valores y principios operativos del terapeuta. Los principios de apertura, insight,
orientacin directa, encuentro, etc., si bien valiosos dentro de sus propios alcances, se convierten en
metas ms limitadas. El enfrentamiento abierto con el libro mayor de reciprocidad relacional es
nuestra primera tarea, pero slo como medio de disear una estrategia para reequilibrar en forma
activa las relaciones. Entonces, el conocimiento de s mismo y la creciente reafirmacin de la
persona hallan su lugar en el contexto de las cuentas de equidad y justicia en las relaciones ms
estrechas.

123
6. Parentalizacin
Aunque con anterioridad hemos hecho referencia a la parentalizacin, en el presente captulo
enfocaremos en forma ms detallada sus implicaciones sistmicas y de lealtad. El trmino suena
poco familiar para quienes no se hallan vinculados con el tratamiento de familias, ya que se lo ha
empleado principalmente como un concepto tcnico para describir una faceta de la dinmica familiar
patgena. Sin embargo, da cuenta de un aspecto muy difundido y de suma importancia en casi
todas las relaciones humanas. Sugerimos que la parentalizacin no debe circunscribirse de manera
incondicional al campo de la patologa o la disfuncin relacional. Es un componente del ncleo
regresivo de relaciones caracterizadas por un grado suficiente de reciprocidad y de equilibrio.

Por definicin, la parentalizacin implica la distorsin subjetiva de una relacin, como si en ella la
propia pareja, o incluso los hijos, cumplieran el papel de padre. Dicha distorsin puede efectuarse en
la fantasa, como expresin de deseos, o, de modo ms notorio, mediante una conducta de
dependencia. Por ejemplo, los padres pueden alentar a su hijo a que se esfuerce por convertirse en
un genio, o negarse a tomar de manera responsable decisiones cruciales. Si el acto de enamorarse
se basa siempre, en forma parcial, en una parentalizacin imaginaria, puede considerarse que la
mayora de los matrimonios entraan los consiguientes contratos de por vida destinados a equilibrar
esa fantasa por medio de una reciprocidad conyugal responsable y generosa.

En los casos afortunados, la medida de parentalizacin conyugal sigue una pauta simtrica. La
exigencia del otro es ms fcil de tolerar si yo tambin puedo exigirle algo a l. Asimismo, hasta
cierto punto todo hijo debe ser parentalizado por sus propios padres en determinados momentos;
caso contrario, no aprendera a identificarse con roles responsables para su existencia futura. La
interiorizacin de la imagen del s-mismo como progenitor que puede dar algo de s constituye un
importante paso en direccin al crecimiento emocional. Por otra parte, si est rodeada de una
atmsfera de obligatoriedad cargada de culpa, en exceso dicha interiorizacin puede configurar un
lazo que atrapa al hijo en una sujecin prolongada a las exigencias unilaterales de parentalizacin.

Ms que condenar cualquier manifestacin de parentalizacin, el especialista en terapia familiar


debe interesarse por su importancia dinmica dentro del balance de relaciones, a los efectos de
evaluar su grado de inconveniencia. Si un adulto parentaliza a otro (p. ej., a su cnyuge), por lo
comn la distorsin se da mediante una regresin fantaseada y a menudo inconciente del s-mismo
hacia una condicin infantil. Por comparacin con el s-mismo, el cnyuge aparece como persona
obligada a convertirse en proveedor, defensor o enfermera. Si un adulto parentaliza a un nio, la
distorsin de la relacin avanza otro paso. En realidad, la diferencia generacional debe invertirse.
Primero, la persona del nio debe trasformarse en la de un adulto imaginario. Por qu se hacen
tantos esfuerzos en ese sentido? Qu gana el adulto mediante la maniobra de parentalizacin?
Qu efecto ejerce sobre el hijo que est siendo parentalizado?

El beneficio emocional derivado de la maniobra de parentalizacin est relacionado de modo ntimo


con necesidades bsicas de posesin. Una imaginaria dependencia infantil respecto de la persona
del otro puede gratificar las propias necesidades de seguridad. Por aadidura, la fantasa de
rescatar a un progenitor hace revivir antiguos deseos de curar la herida causada por la prdida del
propio estado de dependencia infantil respecto de padres todopoderosos y dadivosos. El dolor
provocado por el enfrentamiento de las primeras prdidas puede reiterarse con cada nueva
separacin. Sin duda alguna, hasta el ms maduro de los adultos necesita abandonarse
peridicamente a sus sueos de gratificacin infantil, y se ve tentado de usar una relacin actual
como sustituto de la posesin de un progenitor. A la inversa, una relacin se vuelve emocionalmente

124
significativa para nosotros en la medida en que podamos investirla de fantasas regresivas de
gratificacin, infantil.

Aunque nuestro concepto de la parentalizacin se expresa en trminos en esencia posesivos


(orales, dependientes), tenemos conciencia de otras implicaciones, como las agresivas o sexuales.
El progenitor puede tratar al hijo como si fuese su igual desde el punto de vista generacional, en vez
de alguien perteneciente a otra generacin. El resentimiento acumulado durante largo tiempo puede
descargarse sobre la figura del hijo, en forma de desplazamiento de represalias. Tradicionalmente,
la estimulacin heterosexual (edpica).entre progenitor e hijo se ha interpretado como algo que
traspone las fronteras generacionales. El uso del hijo como igual para gratificar las necesidades
sexuales del progenitor se convierte en incestuoso en el punto en que se viola la frontera
generacional y se introduce un vnculo sexual entre dos adultos.

Este anlisis de la estructura relacional no pretende sustituir el estudio clnico. Por experiencia
sabemos que las relaciones incestuosas tienen una motivacin destructiva, devoradora, ms que
heterosexual de modo autntico. Descubrimos que, fuera del hecho de que en lo individual el
progenitor puede actuar llevado por sus impulsos sexuales o destructivos, en la interaccin de un
progenitor con otro y en la de toda la familia existen determinantes que condicionan la explotacin
agresiva y sexual de los hijos dentro de ciertas familias.

Resulta probable que cierto grado de parentalizacin inconciente sea parte de la actitud de todos los
progenitores hacia su hijo. En este sentido, configura un intento por impedir el agotamiento
emocional del progenitor. No obstante, en determinadas circunstancias la necesidad paterna de
parentalizar al hijo se vuelve conciente, e incluso se acenta en forma obsesiva. Hemos visto casos
de madres que manifiestan solazarse con el retrato de determinado hijo como un verdadero adulto
en miniatura, desde el momento mismo del nacimiento. En otros, la primera visin que obtiene el
progenitor de los rasgos faciales de su beb lo convierte a este en candidato al eterno rol de chivo
emisario, en apariencia debido a su semejanza fsica con uno de los padres o la hermana de aquel.

Posesin y prdida de los seres queridos


La posesin, por contraste con la prdida de los seres queridos, es la dimensin clave de la ms
profunda experiencia y sentimiento de las relaciones familiares. El sistema concatenado de
necesidades objetales posesivas de los miembros individuales contribuye a sentar las bases
emocionales de la familia como unidad. La mayor satisfaccin del hombre tiene lugar al forjar una
relacin, y su mayor dolor est vinculado a su falta de relacin o a la amenaza de perder una
relacin importante. As como la posibilidad de levantar una familia es fuente universal de felicidad
anticipada, la perspectiva de perder un hijo, aun cuando sea a raz de su crecimiento _s- madurez.
puede generar la ms profunda congoja.

El hijo capacitado para dar un paso en pos de la separacin debe, tarde o temprano, enfrentar su
culpa y el hecho de tomar conciencia de que sus padres experimentarn dolor y sentirn un oculto
resentimiento por ese paso que l d. En ltima instancia, el proceso lleva a la obsolescencia de la
anterior generacin. Ese hecho existencial debe reconocerse como fuente principal de tensin en la
vida familiar. a despecho de la propia orientacin terica hacia la psicologa de las relaciones. La
teora dinmica de las relaciones objetales, tal como la elaboraron Klein, Fairbairn y Guntrip [49], en
particular, ha desarrollado el concepto de interiorizacin y reexteriorizacin de las pautas de relacin
como mecanismo principal para compendiar los aspectos filiales y paternos de las relaciones
familiares. Al recrear mis actitudes pasadas hacia mi propio padre en la relacin con mi hijo, de
manera potencial me convierto en padre e hijo a la vez. En un momento cualquiera en que copio las
actitudes paternales de mi padre, hay algo que tambin revive en m al smismo hambriento del hijo
que sola ser mantenido y apoyado por sus padres. De este modo, en cierto sentido mi hijo, que ha
125
hecho de m un padre, tambin puede trasformarme en hijo. En trminos generales cualquier
relacin caracterizada por la proximidad de los vnculos plantea un desafo: el de resolver la
dialctica antittica siempre reiterada de alternar los roles de sujeto y objeto en los dos participantes.
Recibimos al dar, y viceversa. No podemos poseer a otros sin, a la vez, ser tambin posedos por
ellos. Ya nos hemos referido en otro lugar a la distincin entre dependencia funcional y dependencia
ntica [12, pg. 37]. La dependencia funcional se basa en funciones especficas relativas a los
cuidados brindados, en tanto que la dependencia ntica es inherente a nuestro ser psquico. Desde
el punto de vista psicolgico, vivimos de relaciones, y estamos tan seguros como lo permitan
nuestras relaciones con otras personas. La prdida de una relacin significativa implica siempre la
desconfirmacin ntica de la propia persona.

Parentalizacin y asignacin de roles


Desde el punto de vista teraputico y terico, las relaciones de familia o la psicologa individual
pueden enfocarse en dos niveles: el de los aspectos fcticos observables en forma manifiesta y el
de las fuerzas encubiertas de determinacin dinmica. Siempre es ms fcil describir y estudiar la
distribucin explcita de roles en las familias. Sin embargo, en la terapia familiar a menudo
descubrimos una relacin paradjica entre ambos niveles, en que la abierta asignacin de roles slo
contribuye a disfrazar motivaciones ms profundas y diamtricamente opuestas.

La estructura de nuestro compromiso interno con una relacin se entrelaza por medios ocultos con
la de la pareja o los copartcipes, formando un complejo equilibrio de fuerzas grupales y obligaciones
inconcientes. Desde el comienzo mismo del movimiento de terapia familiar, diversos autores
efectuaron intentos por describir la estructuracin de los compromisos profundos que atan a los
miembros de la familia. Se ha hecho referencia a algunas fuerzas de estructuracin encubierta
tildndoselas de mitos familiares. Fuera del mito conciente, formulado de modo cognoscitivo,
podemos encontrar pautas precognoscitivas, no verbales y menos concientes de relacin, que
todava no pueden llamarse mitos. La parentalizacin es una de esas pautas de estructuracin de
las relaciones que conlleva la asignacin manifiesta de roles, as como caractersticas de
expectativas y compromisos interiorizados. En primer lugar, enfocaremos la asignacin de roles
como aspecto de la parentalizacin.

Roles manifiestos relativos a los cuidados dispensados


La eleccin de un cnyuge suele basarse en la fantasa encubierta de unirse a alguien que satisfar
nuestros deseos como lo haran un padre o una madre. En un matrimonio bien equilibrado, las
expectativas de parentalizacin tienden a formar una pauta ms o menos simtrica. Si t me tratas
como un beb, en algn otro momento yo ser como un padre para ti.

En ciertas oportunidades, la conducta regresiva de los progenitores exige de manera abierta que los
hijos pequeos asuman el rol de cuidadores. Vimos cmo un chico de siete aos discaba el nmero
de la polica mientras su madre gritaba pidiendo ayuda, tirada en el suelo y semiahogada por el
padre del nio. A menudo observamos cmo un hijo preadolescente oscila de un lado a otro como
un pndulo, tratando de tranquilizar a un progenitor y luego al otro, en tanto que ellos siguen
insistiendo en su insalvable incompatibilidad y la necesidad de divorciarse. Por regla general, es
imposible hacer una evaluacin cabal de las motivaciones de cualquier conflicto de los padres sin
evaluar, tambin, sus efectos sobre la evolucin emocional de los hijos. Por ejemplo, las amenazas
de divorcio de los padres pueden detener los esfuerzos que sus hijos adolescentes o jvenes
realizan en pos de su emancipacin.

Aun cuando los hijos no carguen con el peso de los roles manifiestos de cuidadores, pueden
funcionar como agentes de cimentacin que sostienen en pie el matrimonio de sus padres. No nos
referimos aqu al esfuerzo conciente que hacen muchos padres por evitar todo conflicto abierto en
126
presencia de sus hijos. Una de las experiencias de aprendizaje ms impresionante que hemos
recogido a lo largo de la prctica de terapia familiar fue ver de qu manera puede, sin quererlo,
obtenerse una profunda devocin, llena de tacto y consideracin, de los hijos de tres o cuatro aos
de un matrimonio conflictuado. En las sesiones iniciales los hijos pueden incurrir en el acting out
para ocultar los problemas de sus padres a la vista de extraos. Ms adelante, los hijos pueden
visualizar o expresar en forma verbal su preocupacin por la posibilidad de que las peleas de sus
padres lleven a la separacin, el divorcio, o incluso el homicidio. Intervienen as para ayudar al
perdidoso y alentar al deprimido.

Los hijos de familias que viven en guetos suelen ser descritos como nios cargados de modo
prematuro de responsabilidades parentales. Pavenstedt [68] describe familias en que el hijo de tres
aos calienta a medianoche la leche para el beb, mientras la madre yace borracha en la habitacin
contigua. No obstante, fuera de esos extremos de explotacin funcional, no es cierto que el
funcionamiento adulto anticipado, y determinado por la realidad, tenga sobre el nio un efecto
mutilador similar al que causa la explotacin cargada de culpas del pequeo a raz de necesidades
ms emocionales que reales. De hecho, en muchas familias la repblica que crean en su mundo
propio los hermanos puede ser una fuente mucho ms digna de confianza y seguridad para el hijo
ms pequeo que el progenitor dependiente e imprevisible. La dependencia mutua entre los
hermanos puede impedir que sean daados por la conducta infantil de padres inmaduros. En esas
familias, el desarrollo de la confianza bsica se afirma en funciones de parentalizacin recproca
entre los hermanos, ms que en el desempeo de los padres.

Roles sacrificiales
El sacrificio es un elemento universal con connotaciones religiosas y ticas, presente en todas las
civilizaciones primitivas. Es la base de los pactos sellados entre grupos de hombres o entre el
hombre y sus dioses. Sin embargo, con frecuencia se soslayan los importantes aportes de la
vctima. Cuando debe ofrendarse un hijo en sacrificio a Dios, como en el caso de Isaac en la historia
bblica, nuestra primera reaccin es de horror por la cruel explotacin de un nio dbil e inocente a
manos de adultos poderosos. A decir verdad, la interpretacin tradicional de lo que iba a ser el
sacrificio de Isaac est elaborada en trminos del poder y la obediencia. Dios le exige a Abraham
que sacrifique a su hijo. Aquel obedece sin chistar, hasta tal punto que Dios, impresionado por su fe
y lealtad, lo libera de la obligacin de tener que cometer el acto en realidad. Conmovido por la
lealtad de Abraham, Dios, que tiene el poder de borrar naciones enteras del mapa, le promete su
lealtad a Abraham y sus descendientes.

Es fcil ver aqu el refuerzo tradicional del rol paterno por medio de la figura de Dios, el superpadre,
y soslayar el importante aporte del hijo, Isaac. Segn se nos informa, Isaac no fue una vctima
obediente y coaccionada en forma pasiva. De acuerdo con Ginsberg [46], Abraham no le ocult a
Isaac el objeto de su viaje a la montaa, y este ltimo trasport de modo voluntario parte de la lea
necesaria para la hoguera de su propio sacrificio. Abraham no tuvo que valerse de la fuerza para
obligar a su hijo a aceptar su destino. Isaac ni siquiera trat de resistirse a su cruel muerte.

Por aadidura, Isaac no slo no cuestion la decisin paterna de consagrarlo en sacrificio, sino que
l mismo le aconsej al padre que le atara las manos, por miedo de echarse atrs y poner en peligro
la ofrenda. Adems, Isaac demostr su preocupacin por lo que haran sus padres al llegar a la
ancianidad sin l, su preciado hijo. He aqu la victoria de la lealtad familiar por sobre el poder y el
miedo. El verdadero hroe es el hijo, quien acta como si fuese un padre responsable en relacin
con sus propios progenitores, en el momento en que prev su ofrenda en sacrificio a Dios, a manos
de su padre. Sin su activa sumisin tal vez no se habra logrado un importante aporte al pacto
sellado entre Dios y los hebreos.

127
El autosacrificio voluntario es la base de la fuerza de cohesin de casi todas las grandes religiones.
As como la obediencia de Abraham a Dios al ofrecerle a su hijo en sacrificio se convirti en un
importante componente del pacto sellado entre Dios y los hebreos, el sacrificio voluntario de Cristo
es el elemento clave en el pacto cristiano, tal como se desprende en forma cabal de la siguiente
interpretacin que propone la Encyclopedia of Religion and Ethics: Este nuevo pacto, el evangelio
cristiano [...] contrasta con la ley mosaica como pacto anterior o ms antiguo. Al igual que este
ltimo, fue sellado con el sacrificio, incluso el de la sangre de Cristo, quien por Su voluntaria
obediencia y sumisin a la muerte volvi superfluo el anterior sistema de sacrificios, convirtindose
en mediador de un nuevo pacto [52, pg. 219].

A menudo observamos que el ser humano que se ofrece como vctima voluntaria se convierte en
fuente de mayor poder social. Por contraste con el aspecto expoliador del autosacrificio, lo que nos
impresiona es su importancia en aras de la cohesin social. Un progenitor proclive al martirio y el
autosacrificio (con mayor frecuencia, la madre) posiblemente resulte ser la fuerza de mayor cohesin
y la influencia que ms control ejerce dentro de la familia. El mismo principio se aplica al nio
parentalizado como forma de sacrificio. Para el terapeuta es natural reaccionar ante el caso de un
nio tomado por chivo emisario, viendo en l a la vctima que necesita de su auxilio activo para ser
rescatado de sus opresores. No obstante, sera ms exacto describir tambin a la vctima como
colaborador voluntario y, de hecho, ganador.

Los roles del sacrificio pueden ser cumplidos por seres malos o inocentes. En la historia bblica
Isaac es, claramente, una vctima inocente, al igual que algunos miembros enfermos en las
familias contemporneas. Tal vez se los respete, compadezca y sobreproteja a menudo en ciertos
aspectos. La colaboracin voluntaria de la vctima inocente, que ha sido elegida como chivo
emisario, es difcil de comprender sin tomar conciencia de las recompensas emocionales derivadas
de la aceptacin de la jerarqua familiar de exigencias y compromisos. En tanto que el animal
sacrificado es la triste vctima de la opresin humana, la persona tomada como chivo emisario suele
ser superior a sus explotadores debido a su sensibilidad y capacidad de solicitud. Por ejemplo,
puede describirse a un muchacho delincuente como a un ser por completo irresponsable, sumergido
en una marejada de actos destructivos, y por aadidura entregado a la drogadiccin. Sin embargo,
puede tratarse de un jovencito que se qued al lado de su madre cuando su padre la abandon y
todos los dems hermanos se marcharon del hogar. Su conducta delictiva y su aparente
irresponsabilidad pueden balancearse, por medio de valores ticos, en un nivel ms significativo de
contabilidad relacional. Gracias a su asequibilidad para con la madre, carga con un exceso de
responsabilidad en nombre de todos los restantes miembros de la familia.

En determinadas familias, la vctima del sacrificio se vuelve mala de acuerdo con el sistema de
valores morales de dicha familia. En este sentido, el delincuente juvenil o el joven de agresiva
rebelda son ejemplos tpicos. Su apasionado repudio del acto traidor puede permitir a los otros
miembros de la familia reforzar su sentido de solidaridad y estricta devocin. A menudo sale a relucir
la misma pauta de rebelda, por medio de mecanismos especficos en varias generaciones de una
familia.

Roles neutrales
Adems de los roles de chivo emisario o de cuidador manifiesto, muchos roles en apariencia
silenciosos contribuyen a la parentalizacin de los hijos. Uno de ellos es el del hermano sano. Al
principio, los padres describen al hermano sano como el parangn de salud y adecuado desempeo.
Cabe presuponer que l ha escapado a los efectos del sistema patgeno. Sin embarg, una
observacin ms detenida permite descubrir que la supuesta salud de ese hijo es slo un mito; con
frecuencia se descubre que sufre tanto o ms an que el hijo designado paciente. Tal vez su
rendimiento en la escuela sea deficiente, y se mantenga por completo alejado del mundo de sus
128
pares. Su existencia puede ser vaca, sin que sea ni sujeto por propio derecho ni objeto real de los
intensos esfuerzos de los dems miembros de la familia: ni un dador ni un receptor. Por detrs
de su bien preservada fachada, l puede luchar con sus sentimientos de vacuidad, vaco emocional
o depresin. En apariencia, la contribucin que hace el hermano sano al sistema de lealtad de la
familia reside en representar ciertos roles prescritos en forma prematura, sin vivir una vida apropiada
para su edad. Esta funcin puede dotar de razn y de organizacin a toda una familia sumida en el
caos.

Los padres de una joven delincuente de 17 aos describieron a su hermana de 19 como smbolo de
lealtad familiar y conducta adecuada. Ella era una buena estudiante, y muy versada en religin. No
le agradaba participar de las sesiones de terapia familiar, pero siempre que asista su presencia
resultaba benfica, ya que los ataques maliciosos e incontrolables de que sus padres se hacan
vctima mutuamente o dirigan contra el miembro designado como paciente se mantenan entonces
dentro de ciertos lmites. La conducta de la familia alcanzaba as cierto grado de dignidad. Ms
adelante, al abrir su corazn en el curso de la terapia, esa hermana sana y calma en la superficie se
mostr desesperada, al punto de pensar en el suicidio. como posibilidad, porque se consideraba un
total fracaso desde el punto de vista social, e incapacitada para aspirar al amor romntico, el
matrimonio o la maternidad.

A menudo, el cabal valor del aporte del hijo sano no resulta patente hasta que se produce su
separacin fsica de la familia. Una hija, la hermana sana en una familia catica, se torn
incapacitada en forma grave mientras asista a la universidad fuera de su ciudad natal. Con
posterioridad, ella inform que cuando trataba de concentrarse en el estudio no haca otra cosa que
pensar en el desdichado matrimonio de sus padres y el efecto que tendra su ausencia en la
capacidad de ellos para manejarse.

Parentalizacin y patogenia en las relaciones


Para una psicoterapia basada en las relaciones, las implicaciones prcticas de la parentalizacin son
demasiado vastas como para enumerarlas aqu. Ya hemos analizado la parentalizacin inherente a
muchos casos de delincuencia juvenil. Entrevista en el contexto de la teora de las relaciones, la
persona hipocondriaca o con enfermedades psicosomticas tiene el atributo mental de merecer
convertirse en objeto de los cuidados de su sustituto paterno o enfermera, o depender de ellos. En
ciertas parejas, uno de los cnyuges aparece enfermo, y obliga al otro a adoptar una actitud solcita
y preocupada. El tratamiento familiar de la fobia a la escuela con frecuencia revela una
parentalizacin oculta, en la que el progenitor acaricia la fantasa de ser cuidado por el hijo que falta
a la escuela. Una madre, cuya propia madre, de mucha ms edad, haba consagrado un tiempo
mucho mayor a los negocios que a la crianza de los hijos, acariciaba la fantasa (como expresin de
deseos) de que su hija de 10 aos no fuera a la escuela y se quedara en casa con el nico propsito
de supervisar sus prcticas como ama de casa. Un adolescente psictico grave brindaba cuidados
de tipo paterno a ambos progenitores, al punto de llegar al completo agotamiento emocional; el
jovencito, de 16 aos, a quien haban descrito como simple caso de custodia, ms all de toda
posibilidad de psicoterapia, todas las noches le haca al padre -dormido frente al aparato de
televisin- el favor de levantarlo y trasportarlo hasta su dormitorio en el segundo piso. Los padres
que maltratan o matan a un hijo suelen hacerlo llevados por la fuerza de una fantasa inconciente,
segn la cual se estn tomando represalias respecto de sus propios progenitores, que se supone los
haban hecho objeto de su rechazo [28, 65, 73].

Sistemas de compromiso: bases relacionales de la parentalizacin


En un sistema de relaciones como la familia, las pautas de interaccin se rigen por avenencias entre
las expectativas, aspiraciones, restricciones y obligaciones. Cada progenitor introduce en el
matrimonio la orientacin normativa de valores propia de su familia de origen. Al tratar de vivir de
129
acuerdo con esos valores, procura que su cnyuge haga otro tanto. Como individuo, cada uno
ingresa al matrimonio alentando expectativas, concientes e inconcientes, acerca de la relacin
conyugal. Su amor y respeto mutuo, y el que alientan por la empresa conjunta que significa crear
una nueva familia, contribuye a atemperar sus feroces exigencias y amargas frustraciones. De la
transaccin a que llegan entre sus expectativas y obligaciones surgen una serie de valores y un libro
mayor dinmico, que habr de gobernar la mayor parte de sus interacciones como fundadores de
una nueva familia nuclear.

A medida que en un sistema de relaciones se van desarrollando configuraciones especficas de


valores, se convierten en puntos focales de los compromisos de los miembros. Una de las muchas
frmulas posibles de valores podra enunciarse del siguiente modo: Ni mi esposo ni yo sentimos
cario por nuestros padres, son todos horribles. Otra frmula podra ser: Si t no te metes con mi
familia, dejar a la tuya en paz. Otro ejemplo es: Formamos un buen matrimonio, pero es una
lstima que nuestros dos hijos guerreen de manera constante entre s. Dichas frmulas de valores
poseen caractersticas ticas innatas, ya que, adems de constituir enunciados informativos,
representan una autoridad tensora y prescriptiva que se hace sentir interiormente y gua la conducta
de los miembros. Por ejemplo, los hijos cuyos padres presuponen que todos los conflictos estn en
los nios, ms que en los progenitores mismos, se atendrn de modo inconciente a esas
expectativas.

De ese contexto se desprende que los valores ticos se hallan entrelazados de manera profunda,
desde el punto de vista psicolgico, con el libro mayor de reciprocidad en las relaciones, y con el
compromiso que la persona asume respecto de esas relaciones. El cuarto mandamiento de Moiss
dice: Honra a tu padre y a tu madre, para que tus das se alarguen... (xodo, 20:12). La conducta
tica es inseparable de los sentimientos de lealtad. La mayor parte de los elementos propios de
nuestra orientacin tica se originan a partir de la relacin interiorizada con nuestros padres. Freud
[40], en su formulacin del supery, indic el papel que cumpla como custodio de los valores
morales y como objeto de amor parental interiorizado, que contina vigente. De ah que muchos de
los aspectos supuestamente irracionales de las peleas conyugales son resultado del conflicto
entre valores interiorizados que se originan a partir de las primeras relaciones formativas de cada
cnyuge, por un lado, y las expectativas ticas de sus roles conyugales y paternos en la nueva
familia, por otro.

Las cuentas ticas son los determinantes ms pertinaces de la conducta, porque su efecto se
canaliza por medio de compromisos interiorizados en cada miembro del sistema social, ms que a
travs de la coercin externa. Las estructuras sociales sostenidas por el poder externo, incluso el de
carcter ms restrictivo, por lo general son de duracin ms breve que las basadas en la lealtad y el
compromiso con los valores de los participantes. As lo demuestra la mayor capacidad de
supervivencia de las religiones, en comparacin con las dinastas o imperios basados de manera
primordial en el podero econmico y poltico.

Tambin en las familias los padres esperan poder inculcar a sus hijos no slo una actitud de
sujecin mecanicista a su poder, sino adems un compromiso interiorizado hacia los valores del libro
mayor de mritos de la familia. En consecuencia, las avenencias a que se llega, respecto de los
compromisos de lealtad basados en los mritos u obligaciones devengadas, configuran buena parte
de la actividad reguladora y competencia para el liderazgo en las familias. Slo desde un punto de
vista tico extremo las familias pueden exigir de sus hijos una lealtad absoluta, sin trminos medios.
Ciertas formas de adoctrinamiento en ese sentido conducen a una implacable simbiosis familiar, en
tanto que su carencia genera un vaco falto de compromisos, un estado anmico en la familia. Por lo
tanto, el crecimiento autnomo es consecuencia de la integridad basada en el reconocimiento del
balance de obligaciones, y de la capacidad para independizarse.
130
El papel de la eleccin en los compromisos
La parentalizacin es una de las expectativas alentadas dentro de un sistema familiar, y su blanco
se elige de acuerdo a complejos determinantes. Por ejemplo, por lo comn no es uno solo de los
progenitores, sino el sistema familiar como un todo, el que elige al chivo emisario. La eleccin est
determinada por fases anteriores de relaciones familiares y por la historia del desarrollo de cada
miembro de la familia. Cabe observar cmo los miembros de una familia son parentalizados por
turno. Cuanto mayor es la rigidez con que la asignacin de ese rol se circunscribe a un individuo,
ms daino resultar.

La lealtad hacia la familia puede considerarse como una eleccin competitiva cuando se toman en
cuenta vinculaciones externas. La cuestin del compromiso preferencial se torna ms importante
cuanto ms limitado es el alcance de las relaciones significativas. Las familias unidas
simbiticamente ponen a prueba en forma constante los compromisos de sus hijos casados: Son
ellos leales a su cnyuge, o a la familia de origen? El hijo parentalizado se encuentra en una
posicin en especial difcil para pensar y reflexionar en la posibilidad de asumir nuevos
compromisos, como el matrimonio o la paternidad. No slo puede llegar a violar las normas de
lealtad que rigen su pertenencia a la familia, sino tambin su compromiso de cuidar de esta.

El compromiso como proceso simtrico (dilogo)


La ley de la simetra en los compromisos exige igual capacidad de las dos partes para depositar
confianza en el otro y funcionar en forma confiable. La aparente asimetra de una relacin entre
padre e hijo caracterizada por la falta de agradecimiento, por ejemplo, suele contrapesarse
asumiendo obligaciones grandes al extremo que se van acumulando de manera encubierta. En tanto
que, por lo general, el hijo salda parte de su deuda con los padres mediante el compromiso hacia el
propio hijo cuando l mismo se convierte en padre, el hijo parentalizado rara vez se ve liberado de
esta obligacin. Cuanto ms cercana a la del mrtir est la actitud de la madre, ms fuerte ser el
vnculo de lealtad cargado de culpas para el hijo. Los sentimientos de culpa y de obligacin
oscurecen la devocin natural del hijo hacia el padre y conducen a una ambivalencia arraigada de
modo profundo. Como el beneficiario del propio compromiso de lealtad suele ser objeto de abierto
resentimiento y desdn, los jvenes adultos esquizofrnicos, simbiticamente atados, suelen
mostrarse hostiles de manera violenta hacia sus madres. A su vez, ellas aceptan esa hostilidad sin
hacerse mayores problemas, y sin preocuparse demasiado con perder la lealtad del hijo. Ese tipo de
progenitores conocen la verdad: la violencia del hijo documenta su inalterable vinculacin e
interminable devocin.

El compromiso con la sociedad global y la parentalizacin


Tanto en los sistemas sociales ms vastos como en los pequeos pueden verse reas de
compromiso comparativamente excesivo o escaso. Los sistemas dictatoriales suelen despreciar y
atacar los valores del compromiso familiar, y esperan del individuo que se aboque de lleno a
defender los valores de la revolucin, la ideologa del partido o la religin. La devocin religiosa
tambin suele verse como un compromiso de lealtad selectivo. La institucin del celibato se fund a
partir de la idea de que el compromiso con la vida familiar reduce en el sacerdote la capacidad de
consagrarse a la iglesia.

El resquebrajamiento de toda organizacin poltica es a menudo precedido por una notable


reduccin del compromiso de sus miembros en relacin con su ideologa; as ocurri en las fases
postreras del Imperio Romano, en la Iglesia Catlica durante el Renacimiento, en la Alemania de
Weimar y, probablemente, as est sucediendo con el nacionalismo y la religiosidad de Estados
Unidos en la actualidad. La falta de compromiso poltico, al menos en forma temporaria, puede
provocar excesos del tipo menos deseable: sacrificios humanos en el circo romano, cazas de brujas
131
y persecuciones religiosas en gran escala antes de la Reforma, actos inhumanos en la Alemania
nazi, anarqua, violencia y extremismo en Estados Unidos.

Otro resultado de la disminucin del compromiso hacia la ideologa difundida en la sociedad puede
ser la mayor investidura emocional de la familia. Mucho se ha hablado acerca de la vida
norteamericana contempornea, centrada en el nio. Sea o no una descripcin exacta de ella, se
da una difundida tendencia a sobrecargar la vida de las familias nucleares con expectativas de
compromiso y satisfaccin excesivos. Es probable que esta sobrecarga est relacionada con un
compromiso cada vez menor hacia la familia extensa, la religin y el nacionalismo, como tambin
con un generalizado sentido de alienacin en el hombre moderno. Creemos que la tendencia hacia
la parentalizacin defensiva representa una manifestacin de dicha sobrecarga de la familia nuclear.

Compromiso e indiferenciacin simbitica (fusin)


Tanto el exceso como la falta de compromiso poseen un aspecto cuasi-cuantitativo y otro cualitativo.
En el aspecto cuantitativo, uno puede comprometerse en exceso a raz de haber invertido menos
en otras relaciones, en un momento determinado. En lo cualitativo, uno tambin puede
comprometerse en exceso por carecer de la capacidad o la libertad necesaria para modificar los
compromisos, o incluso para convertirse en una persona independiente. La gente con una identidad
amorfa tiende a verse atada de manera permanente a relaciones simbiticas e inalterables, como si
los lmites de su personalidad coincidieran con los de sus familias. La simbiosis se basa en la
obligacin de consagrarse a la familia de origen hasta la eternidad; la falta de individuacin o
diferenciacin permite cumplir dicha obligacin.

En tanto que todo intento exitoso por mantener al hijo atado a la familia por medio de una lealtad
cargada de culpas demora la maduracin de aquel y conduce a su infantilizacin, en un nivel ms
significativo tambin parentaliza a ese hijo. El hecho de que un progenitor se aferre al hijo de
manera simbitica se origina en la falta de madurez del primero, y de delineacin de s mismo frente
a sus propios padres. El intento inconciente de retener a los padres mediante el recurso mgico de
la indiferenciacin y la eterna inmadurez lleva a la posesin simbitica de los hijos. As, el estado de
indiferenciacin de la personalidad y el concomitante compromiso excesivo hacia la relacin familiar
se dan la mano. Sin embargo, el compromiso excesivo de tipo simbitico no exige interacciones
visibles o actos manifiestos de lealtad. La autodestruccin en apariencia carente de sentido, los
ataques violentos e infundados al progenitor, la delincuencia o la psicosis de los vstagos pueden
ser el resultado de una devocin fatal, inalterable e inconciente, hacia los padres.

Compromiso de lealtad y moral


Las pautas de parentalizacin en las familias ilustran cmo funcionan las obligaciones para modelar
las relaciones entre los miembros. Por lo general, los intentos de parentalizacin no se vuelven
patgenos hasta que comienzan a afectar en forma seria el desarrollo del hijo. Lo descrito en el
captulo 3 -como sistemas de compromisos de lealtad representa una de las pautas de relacin
subyacentes de la parentalizacin. El vinculo entre padre e hijo es, de por s, un importante ejemplo
de sistema de lealtad, con su contabilizacin de mritos. Tanto del progenitor como del hijo se
espera que inviertan en el sistema de lealtad con el fin de lograr que funcione de modo ptimo. Al
principio, la madre brinda una dosis de amor incomparablemente mayor al beb; sin embargo, se
espera que el beb hipoteque su lealtad como inversin a largo plazo en el sistema de
compromisos. El progenitor obtiene, de parte del hijo que crece, cierto tipo de compensacin
psicolgica de su inversin emocional, pero en circunstancias normales la ndole de dicha
compensacin es ms psicolgica que tangible.

132
Los siguientes prrafos, tomados de la carta escrita por una madre al novio de su hija, una
esquizofrnica latente, desnudan algunas de las emociones provocadas por los efectos del futuro
matrimonio sobre el sistema de lealtad:
Querido Jim: Parece que de nuevo tengo que enderezar las cosas... Mildred fue una espina
clavada en mi costado desde que naci. Cuanto ms rpido algn tonto que no sospeche nada me
la saque de encima, mejor. Entonces me pondr a cantar y gritar, crame...
El otro da, en forma muy elegante Mildred me dijo que no tena nada que agradecerme ni ningn
motivo de gratitud hacia m. Le respond que deba agradecerme por el aire que respiraba, porque
de no ser por mi ella no sera otra cosa que un sueo que nunca se materializ, ya que mi marido
nunca quiso tener hijos. De modo que el hecho de que yo tuviera una familia era como poner dinero
en el banco, no financieramente, sino hablando en sentido figurado. Ahora comienzo a recoger mis
dividendos o inters de mi depsito en el llamado Joe, que tiene una familia y me ha dado nietos, o
ms bien bendecido con ellos, y crame cuando le digo que, adems de respeto, nietos es cuanto
espero que me den mis hijos.

En fragmentos de este tipo, llenos de tanta intensidad emocional, se encuentran con facilidad
elementos de dolor negados por una prdida prevista (Me pondr a cantar y gritar, crame),
expectativas ticas de lealtad, analogas financieras con la inversin en los cuidados suministrados y
la compensacin esperada, y un estereotipo cultural (adems de respeto, nietos es cuanto
espero). La tragedia de esa madre en vsperas del casamiento de su hija se debe a que el
acontecimiento es vivido como una traicin, ms que una prueba de fecunda madurez. Las ataduras
ticas derivadas de esa lealtad cargada de culpas hacia la familia de origen son la fuente del vinculo
simbitico y de una serie de sntomas individuales, como la delincuencia. Los interminables lazos
simbiticos de que son prisioneros los hijos psicticos o neurticos graves se fundan por lo comn,
en el miedo a traicionar una obligacin. Por aadidura, el imperativo tico del vnculo de lealtad
puede desplazar el nfasis, del tipo de moral comn al basado en la lealtad. La clase de moral
subyacente a cada uno de esos dos mandatos conforma dos tipos de desarrollo superyoico en los
hijos.

Otra esfera en que se utiliza la parentalizacin para balancear los libros mayores de mritos
trasgeneracionales es la propia de las relaciones conyugales. El intento de un cnyuge
parentalizado por asegurar una compensacin a partir de su inversin puede llevar a una trgica
desilusin, o incluso a deseos de venganza por parte del beneficiario endeudado.

Una mujer de 48 aos, madre de varios hijos al borde de la psicosis, alentaba ideas de profundo
odio hacia su parentalizado marido, un hombre de 72 aos. En una de las sesiones atac a ese viejo
serio y de apariencia mansa, deseando en forma abierta su muerte y diciendo que el da que l
muriera se pondra un vestido rojo y reira a carcajadas. Muy poco despus, el hombre sufri un
colapso, fue hospitalizado y muri al cabo de diez das. La esposa efectivamente entr riendo y
vestida de rojo. Con posterioridad ella cay en un estado de depresin psictica durante varios
meses.

El trasfondo de ese grotesco deseo de muerte a la manera del vud se vinculaba con nuestro
concepto de la contabilizacin trasgeneracional de la parentalizacin. La esposa creci siendo objeto
de abierto rechazo y descuido por parte de sus padres. A los 20 aos contrajo matrimonio con un
hombre de 44. Es evidente que vea en l a un segundo padre; a su vez, el hombre lleg a resultarle
repulsivo siempre que la requera sexualmente. En forma concomitante, el marido se convirti en
blanco desplazado del resentimiento que ella senta hacia sus propios padres.

Desde el punto de vista de la persona parentalizada, la parentalizacin es una maniobra de


explotacin manifiesta. La explotacin del hijo es del tipo del doble vinculo: de l se espera que se
133
muestre obediente, pero, a la vez, que acte en concordancia con la posicin superior de modo
ostensible en que se lo coloca. Aunque se lo puede reconocer, al menos en forma encubierta, como
vctima voluntariosa y fuente -de refuerzo del sistema familiar, l paga por el rango que le han
asignado asumiendo el papel de cautivo. El mayor costo de dicho cautiverio es la detencin del
desarrollo y la autonoma individual.

Frente a la influencia mutiladora de la parentalizacin de un hijo, cmo pueden los padres


permanecer inconcientes de sus implicaciones negativas? No es nuestra intencin hacer retroceder
el reloj, y volver a la actitud unidimensional de inculpacin de los padres, que ocup a la psicologa
del desarrollo durante algn tiempo. Los padres de hoy, pobres o adinerados, en realidad tienen
mucho que sobrellevar, recibiendo un mnimo apoyo de sus familias extensas. No obstante, no deja
de ser curioso cun protegidos y en apariencia ciegos pueden mostrarse los padres negando su
responsabilidad en la parentalizacin de un hijo.

La respuesta puede residir, en parte, en un mecanismo especfico de desplazamiento inconciente. Si


yo, como progenitor, arrastro en mi interior una culpa de larga data por haber abandonado a mis
padres, puedo alentar la ilusin de compensar mi deuda exagerando la devocin leal hacia mi hijo
(como si fuera mi propio padre). Este desplazamiento del objeto de mi devocin me ayuda a
disminuir mi culpa: estoy reduciendo mi antigua deuda brindando un exceso de devocin a mi hijo,
en lugar de hacerlo con mis padres. En consecuencia, el aspecto dadivoso de mi devocin y lealtad
desplazada enmascarar las exigencias y formas de explotacin inherentes a mi dependencia
excesiva en la persona de mi hijo.

Implicaciones teraputicas y conclusiones


Al explorar los diversos aspectos de la parentalizacin, descubrimos que se trata de un fenmeno
lleno de ubicuidad, ya que se basa en obligaciones y necesidades fundamentales de posesin de los
seres humanos. Representa un esfuerzo por recrear la anterior relacin con el propio progenitor en
la relacin actual con los propios hijos. En tanto que la actitud de parentalizacin no afecte la libertad
y perspectivas de crecimiento del hijo, puede considerrsela dentro de los lmites de lo normal, en
especial si se extiende a todos los participantes con visos de reciprocidad.

La parentalizacin asume un sentido patgeno si se vincula a la causa o mantenimiento de pautas


de incapacidad en cualquier individuo, en particular un nio. Por consiguiente, su reconocimiento es
importante para el especialista en terapia individual y esencial para el experto en terapia familiar. La
parentalizacin disfrazada es un factor inherente a muchas formas de patologa individual. La
detencin del desarrollo del nio, por ejemplo a raz de un dao cerebral, puede contribuir a la
parentalizacin, por cuanto la posesin del hijo por parte de la familia es prolongada. Al convertirse
en un ser perturbado, y seguir en ese estado, el hijo puede enmascarar las dificultades propias de la
relacin de sus padres. Incluso la conducta delincuente puede coincidir con el hecho de que el hijo
se vea parentalizado, ya que sus acciones pueden hacer que entren en el cuadro sustitutos paternos
(o ms bien, de los abuelos) deseados en forma inconciente, como la polica, los tribunales o las
autoridades escolares. Mediante esta conducta el hijo responde a la propia necesidad de los padres,
de contar con autoridades que fijen un lmite. Su maldad se absuelve entonces de manera
encubierta, por medio de sutiles recompensas y mensajes.

Como no incluimos la parentalizacin en el marco conceptual de la patologa individual, no


examinaremos aqu su posible cura. Preferimos hablar de liberacin, que en esencia es ms un
concepto poltico que mdico. El carcter institucionalizado de los libros mayores familiares y
multipersonales de mritos y obligaciones hacen necesario dicho enfoque. Consideramos que en el
curso de la terapia individual puede intentarse lograr esa liberacin, emancipacin e individuacin;

134
las entrevistas de evaluacin familiar desarrolladas con habilidad pueden contribuir a esclarecer los
esfuerzos del terapeuta.

Los efectos de la terapia familiar sobre la parentalizacin pueden dividirse en dos procesos, segn
sus fases: el efecto inmediato de trasferencia y el proceso de preelaboracin, de alcance ms vasto.
En forma casi automtica cabe presuponer que tiene lugar una adopcin sustitutiva simblica en las
mentes de todos los miembros de la familia, incluso durante la primera sesin. A medida que los
padres comienzan a trasferir e invisten al terapeuta de significado paterno, la presin ejercida sobre
los hijos en pos de su parentalizacin tiende a disminuir de manera notable; en consecuencia, el
paciente indicado como tal puede mejorar en forma sintomtica. Esta mejora sintomtica inicial
tiene sus aspectos traicioneros. Los miembros de la familia pueden experimentar una mejora en la
atmsfera emocional general, y optar por interrumpir el tratamiento. En tales casos, por lo comn la
mejora no es duradera. Al mismo tiempo, los miembros de la familia, al rechazar al terapeuta, tal
vez intenten utilizarlo como el objeto malo, sustituto de sus crueles introyecciones parentales. Quiz
se valgan de la experiencia abortada de tratamiento para reafirmar su sistema, en vez de
modificarlo, y continen solicitando formas alternativas de tratamiento a medida que surgen
ulteriores crisis.

En los casos en que la familia tiene el valor y la fortaleza necesarios para proseguir el tratamiento,
se pone a nuestra disposicin un nuevo espectro de dimensiones dinmicas, sobre el que podemos
trabajar. Los siguientes son signos de progreso hacia la reelaboracin: Los padres compiten con
sus hijos en busca de la atencin del terapeuta, como si este fuera tambin 199
un padre; se pone a prueba al terapeuta en relacin con sus sentimientos de parcialidad hacia
miembros individuales de la familia; los hijos comienzan a ensayar nuevos roles familiares
apropiados a su edad, y tratan de lograr que sus padres respondan como correponde a un
progenitor.

En conclusin, sea cual fuere la orientacin terica del terapeuta, l se encontrar en una posicin
mucho ms adecuada para disear su estrategia y evaluar su progreso si aprende a reconocer los
signos de parentalizacin en la dinmica relacional de las familias.

135
7. Fundamentos de la psicodinmica y de la dinmica
relacionan
Conceptos relacionales y psicoanalticos: convergencias y divergencias
La teora relacional constituye un desafo a la psicologa dinmica individual (psicoanaltica)
contempornea. Este no apunta a la esencia del pensamiento freudiano en esferas en las que su
validez es evidente. Al centrar nuestra indagacin en las limitaciones clsicas de la teora,
procuramos llamar la atencin del pblico y encauzar el debate con vistas a obtener resultados
beneficiosos para ambos campos: la teora individual y la relacional. Entendemos que las
conclusiones monotticas y unidimensionales merecen ser desafiadas por la rejuvenecedora
dialctica del enfoque relacional.

Algunos de los conceptos freudianos originales fueron expresados en trminos propios del
pensamiento cientfico del siglo XIX, que subrayaba las dimensiones fijas de un incipiente orden
racional del mundo. La rpida expansin de la tecnologa y los conocimientos mdico-biolgicos
alentaron al joven Freud a emprender la construccin de una ciencia de los mecanismos que
operan en los mbitos oscuros e inconcientes de la psique humana. De no ser por su valor y
dedicacin intelectual, dirigidos a poner orden en el caos, nuestros conocimientos de los fenmenos
humanos no habran llegado a su actual etapa de desarrollo.

Uno de los aspectos vulnerables de la posicin freudiana clsica concerniente a la terapia resida en
que se encuadraba dentro de un marco bsicamente cognoscitivo: las funciones psquicas
inconcientes tenan que volverse concientes. Si bien la integracin del afecto y el afn por obtener
insight, que sobrevinieron como fundamentaciri teraputica de una etapa posterior de la teora,
constituan un concepto ms amplio, las metas de la integracin no se describan en detalle, o bien
se expresaban en un lenguaje en esencia cognoscitivo. Slo con posterioridad, y de manera gradual,
surgieron conceptos estructurales de la personalidad bsica como determinantes dinmicos no
cognoscitivos, que no se basaban en el placer. Ferenczi, Melanie Klein, Fairbairn y Guntrip se
contaron entre los pioneros de una teora de la personalidad basada en las relaciones objetales
dentro del psicoanlisis [49].

Fairbairn y Guntrip formularon una psicologa individual basada en la tendencia del aparato psquico
a las relaciones de objeto. Segn ella, la necesidad innata que tiene el hombre de establecer
determinadas pautas de relaciones determina el desarrollo de la personalidad desde sus comienzos.
Esta escuela del pensamiento es, probablemente, uno de los caminos ms promisorios para la
expansin de la teora psicoanaltica, ya que estima indispensable ampliar el alcance de los
fenmenos que sern investigados. No obstante, incluso dentro de esta escuela psicoanaltica, las
relaciones slo se consideran desde el punto de vista de las necesidades y regulaciones psquicas
individuales. Una dialctica relacional existencialmente ms apropiada slo pudo surgir cuando los
tericos especializados en la terapia familiar comenzaron a interesarse por los balances y cuentas
relacionados multipersonales.

1 Varias partes de este captulo han sido tomadas, con pequeas modificaciones, de 1. Boszormenyi-Nagy,
Loyalty implications of the trasference model in psychotherapy, Arch. Gen. Psychiatry, vol. 27, pgs. 374-80,
1972. 201

136
La consideracin de la totalidad existencial de las relaciones lleva a enfocar cuestiones ticas, ms
que psicolgicas. La psicologizacin de la esfera de las obligaciones interpersonales contribuye a
negar el componente tico existencial de la propia responsabilidad para con los congneres. La
integridad de una justa reciprocidad en el proceder de dos seres humanos no puede reducirse de
manera adecuada a una relacin entre el yo y el supery, ni tampoco equipararse a un enfoque
puramente religioso de la obligacin primaria del hombre, que lo llevara a reparar sus trasgresiones
contra el prjimo rindiendo cuentas a Dios en forma exclusiva. El especialista en terapia familiar
debe reconocer la ndole vitalmente dinmica de los problemas de la justicia reparatoria o el balance
de justa reciprocidad en las relaciones. Importa separar este aspecto tico de las relaciones de una
evaluacin tica de los individuos segn el grado de rectitud o maldad.

El concepto de examen de realidad no puede divorciarse de una dialctica relacional sin cometer el
grave error de una excesiva simplificacin. El hecho de destacar la capacidad de evaluacin objetiva
del mundo externo podra fcilmente confundirse con la tesis segn la cual las vinculaciones
personales muy cercanas pueden tambin encararse como partes de un mundo externo. La
circunstancia de que uno siga mostrndose accesible para con un progenitor anciano y enfermo, o lo
considere una carga no productiva desde el punto de vista econmico, podra acaso reducirse a
una alternativa entre el subjetivismo y el examen objetivo de la realidad? Consideramos que la
esencia de la solucin de problemas semejantes no radica en el grado de objetividad cognoscitiva o
de eficacia para hacer frente a los problemas de la vida, sino en la valenta y sensibilidad tica con
que respondemos a una exigencia de integridad la cual reside ms en la totalidad de una relacin
parento-filial de toda una vida que en una nica persona. La reciprocidad de la lealtad es inseparable
del libro mayor histrico de contabilizacin de mritos entre los miembros de la familia.

El problema de evaluar el contexto y la naturaleza de la realidad en relacin con las decisiones y


acciones nos lleva a la teora motivacional. Nos damos cuenta de que nuestro enfoque relacional de
las motivaciones no puede ser de tipo reduccionista, aunque puede tener dimensiones privilegiadas
como pautas intrnsecas de orientacin.

Las necesidades frente al mrito como motivacin


La posicin terica original del psicoanlisis subray la organizacin pulsional o instintiva de la
conducta y el funcionamiento psquico. A menudo la teora pareca dirigida a subordinar las
relaciones humanas a la dicotoma conceptual entre el sujeto y el objeto de la pulsin. De ese modo,
lo habitual era omitir toda consideracin de las necesidades propias del objeto, en vez de incluirlas
como elemento significativo.

La estructuracin relacional de la lealtad slo es reductible, y de manera parcial, a la existencia de


pulsiones, apetitos y necesidades de los miembros individuales. La teora de las pulsiones o instintos
se basa en un conflicto o modelo de poder. Puede existir una lucha competitiva entre sistemas
psquicos o individuos. Sin embargo, mientras trato de convertir al otro en objeto de mis pulsiones,
qu sucede con las necesidades que l tiene de convertirme a m, o a algn otro, en objeto suyo?
Qu sucede si dos de nosotros, en forma competitiva, convertimos a un mismo tercero en objeto de
pulsiones similares o diferentes? Qu ocurre si yo quiero hacer de usted un objeto de afecto, y
usted quiere hacer de m un objeto de destruccin? Los conceptos freudianos sobre la horda
primitiva, la catexia de las pulsiones, la envidia del pene y el dominio yoico son todos ilustrativos de
su orientacin hacia el poder y relacionados con la energa. Por otra parte, el mrito como concepto
motivacional posee una estructuracin multipersonal afirmada en un contexto tico. En tanto que la
realidad ltima de las necesidades es la supervivencia biolgica, la realidad del mrito reside en la
historia existencial de un grupo. Como ocurre en el caso de las familias, en la historia de las
naciones o los movimientos religiosos, la fuerza motivacional determinante del mrito es
inconmensurable. La disposicin de Abraham a sacrificar a su hijo en obediencia a Dios sirvi de
137
base para el pacto que, supuestamente, comprometa la lealtad de Dios hacia su pueblo. El sacrificio
de Cristo revolucion el mrito de millones de personas sojuzgadas o condenadas durante siglos. La
accin abnegada de los hroes de una nacin y los actos presuntamente viles de sus enemigos
determinan las motivaciones de incontables generaciones de jvenes que nacen en cada contexto
idiosincrsico de mritos. Segn Shakespeare, Romeo y Julieta fueron vctimas de un antiguo
resentimiento entre familias, que slo puede quedar enterrado con la muerte de la pareja de
malhadados amantes.

La estructura relacional de la lealtad abarca la trama de contabilidad de mritos en la historia de un


grupo. Un nio nace en una situacin predeterminada por el libro mayor de mritos y obligaciones de
generaciones anteriores. Todos conocemos casos en que una madre est decidida a evitar que
exploten a sus hijos del mismo modo en que ella lo fue durante su infancia, y sin embargo, por una
de esas jugarretas de las motivaciones inconcientes, se encuentra haciendo exactamente lo que
esperaba evitar. El hijo se ve atrapado en la lucha del padre por compensar una injusticia, y se
convierte l mismo en chivo emisario de injusticias anteriores.

Si bien sugerimos que la justicia reparatoria y la contabilizacin de mritos constituyen


determinantes importantes de la motivacin, coincidimos con Ricoeur en que la teora motivacional
no es una autntica teora causal. La necesidad y la conducta nunca pueden comprimirse en un
simple modelo clsico de causa y efecto. En consecuencia, estamos lejos de sostener que la
dinmica retributiva del mrito deba remplazar a todas las teoras individuales de la motivacin.
Estamos dispuestos a admitir la multiplicidad y relatividad de los determinantes de la conducta
humana individual y colectiva; nuestra meta es la integracin final de la psicologa individual en el
contexto de la dinmica sistmica relacional. Las obligaciones que crea la lealtad, si bien constituyen
factores importantes, por s solas no determinan las pautas de conducta inmediata: la gente puede
desmentir sus obligaciones, de manera conciente o inconciente.

Otro concepto clave del enfoque freudiano es el contraste entre determinantes concientes e
inconcientes de la motivacin. En la fase estructural del desarrollo terico se realizaron intentos
dirigidos a formular un sistema total de los afanes inconcientes del individuo como fuerza
antropomrfica: el Inconciente, el Ello. Esto contribuy a llamar la atencin hacia la funcin
unificadora, autorreguladora y orientada hacia una meta, de la naturaleza bsica del hombre y de
todo animal. La supervivencia del individuo y de la especie, tal vez, por primera vez en la historia,
reciben su apropiado tributo psicolgico.

Resulta difcil que el especialista en terapia familiar no advierta mecanismos que estn fuera de la
conciencia de los miembros y, a la vez, parecen tener efectos determinantes previsibles sobre la
familia. Esto plantea un interrogante: podemos hablar de una organizacin inconciente de las
motivaciones en un nivel sistmico multipersonal? Algunos primeros intentos por formular la
estructura ms profunda de las relaciones familiares se basaban, en forma explcita, en el modelo
individual de funciones inconcientes, derivado de la psicodinmica freudiana. El modelo
psicodinmico fue una eleccin obvia para explicar motivaciones en niveles mltiples, aun cuando
los sistemas interaccionales se den en un nivel sistmico ms complejo; sus aspectos encubiertos o
inconcientes no podran reconstruirse a partir de una sumatoria de funciones inconcientes de los
miembros individuales. Tomados en su conjunto, ni los sueos y fantasas, ni siquiera las
confesiones obtenidas con amital sdico, de los miembros de una familia revelaran las 1: pautas
motivacionales compartidas de modo inconciente.

Sin embargo, resulta incuestionable que los miembros de una familia desarrollan una ajustada
complementacin mutua de la dinmica inconciente de cada uno, al igual que de sus metas y
esfuerzos concientes. Las jerarquas de obligaciones, las pautas defensivas y de explotacin que se
138
dan en connivencia en las familias, si bien no pueden definirse en trminos psicolgicos individuales,
incluyen, se basan y se interrelacionan con las necesidades y compromisos inconcientes de todos y
cada uno de los miembros.

Consideramos que una actitud tica ms amplia y extensiva es la clave para comprender la
diferencia entre los puntos de vista individual y dinmico-relacional. Como si los puntos de vista
individuales sostuvieran la premisa tica egotista de que la astucia puede equipararse a la tica:
no me interesa nada, fuera de mi propio xito y gratificacin. Por otra parte, nuestro enfoque
relacional asume la existencia de una autntica preocupacin, al menos, por unos pocos individuos
relacionados en forma estrecha. Entonces, toda la gama de conceptos tericos dinmicos puede
revisarse desde los puntos de mira duales de esas dos actitudes ticas.

Uno de esos conceptos es el muy importante de interiorizacin, proceso que con facilidad podra
interpretarse como concluido en el individuo. En tanto que la psicologa psicoanaltica del yo
considera que los procesos de interiorizacin de las relaciones objetales son determinados por las
reglas internas de la mente, los puristas tericos de los sistemas sociales en el campo de la
familia tienden a descartar el concepto de interiorizacin. La teora dialctica de las relaciones,
propia de los presentes autores, ubica los fenmenos de interiorizacin en el contexto de las
expectativas ms profundas del toma y daca de las relaciones actuales de la persona.

La teora psicoanaltica clsica conceba la interiorizacin como un mecanismo psquico defensivo,


que en ltima instancia serva a la lucha del individuo por el control de los impulsos instintivos. En
tiempos ms recientes, Sandler y Rosenblatt declararon: Es perfectamente coherente con la
metapsicologa psicoanaltica vincular la expresin de una necesidad instintiva con la forma de la
representacin del s-mismo o, en todo caso, con la forma de una representacin objetal [77, pgs.
135-36]. Sin embargo, los autores agregan: El mundo de representaciones nunca es un agente
activo [...] entraa, ms bien, una serie de indicaciones que orientan al yo hacia una actividad
adaptativa o defensiva apropiada. Puede compararse con un radar o pantalla de televisin que
brinda informacin dotada de significado y sobre la cual puede basarse la accin. [77, pg. 136].
Por contraposicin con el punto de vida intrapsquico, la cuestin clave para una teora de las
relaciones es: cmo se entrelaza el proceso de interiorizacin y se mantiene conectado con el
compromiso activo de sus copartcipes relacionales? Por consiguiente, de qu manera el objeto
interiorizado es tambin un agente activo y representativo de las necesidades de los objetos de
mis necesidades?

Visto en completo aislamiento del contexto sistmico de las relaciones vitales, el proceso de
interiorizacin en s reviste limitado inters para nosotros. Lo vemos como un mero proceso de
conservacin: las relaciones vitales del pasado se trasforman en programacin relaciona) para el
futuro. Para nosotros, el concepto de representacin simblica e interiorizada del otro tiene que
reverse y ampliarse, yendo desde el punto de vista de la conservacin al de convertibilidad. El
endeudamiento del nio con sus padres puede convertirse en un supery punitivo. Si la
responsabilidad por los actos se presupone uno de los sustratos comunes ms profundos de la
determinacin relacional, es decir psquica, las relaciones objetales interiorizadas pueden
considerarse como una moneda extranjera o cheques personales con los que pueden efectuarse
pagos de obligaciones, al menos en forma temporaria, con bases de convertibilidad mientras la tasa
de cambio permanece estable o la cuenta bancaria es slida. Nuestro supuesto sobre la existencia
de un universo humano con sus propias reglas de justicia va ms all de un mero modelo de
aprendizaje de interiorizacin; presupone un flujo constante entre fuerzas dinmicas internas e
interpersonales: ...la interaccin refuerza los paradigmas de relaciones entre el s-mismo y el otro.
que. segn se postula, operan como "pautas interiorizadas Yo-T" dentro de la estructura psquica
de un individuo [61, pg. 1991.
139
Se requiere una reevaluacin dialctica para redefinir el significado de la interiorizacin. Por medio
de la contabilizacin de mritos, puede restaurarse la unidad entre hechos relacionales internos
(psicolgicos) y externos (interpersonales). Hemos demostrado que las relaciones interiorizadas
sirven, en esencia, para sustentar la justicia de anteriores vnculos interpersonales, y que las
interacciones en apariencia interpersonales pueden explotarse de manera tal de saldar cuentas con
los agentes internos. Para todo propsito prctico (dinmico), el otro interiorizado es un participante
activo del sistema de contabilizacin. En tanto que la teora dinmica tradicional monottica
buscaba, bsicamente, rastrear los orgenes histricos de las necesidades que se manifiestan en la
proyeccin (exteriorizacin) de una serie interna de pulsiones sobre una relacin sin importancia,
una indagacin dialctica debe buscar los aspectos importantes de las distorsiones aparentes de
las actuales relaciones.

El concepto de dinmica retributiva, o de reciprocidad, confiere un nuevo significado al mecanismo


de las proyecciones. En vez de derivar la necesidad de proyecciones principalmente de una lucha
dinmica entre los impulsos y el control de estos, la teora retributiva presupone un mecanismo de
reparacin o venganza guiado de manera inconciente por el desequilibrio percibido en las cuentas
pertenecientes al pasado de la persona. Como el crecimiento est relacionado en forma inevitable
con ciertas dosis de frustracin, resulta difcil definir con objetividad en qu punto el nio comienza a
sentirse abandonado y, por lo tanto, intrnsecamente explotado por quienes lo han criado. No
obstante, la cuantificacin subjetiva intrnseca del toma y daca debe constituir la base de la cuenta
que, entonces, tiene que saldarse a travs de todas las consiguientes relaciones de la persona. Por
momentos el desequilibrio se acumula como resultado del creciente endeudamiento.

Una vez que el individuo siente que una cuenta sin saldar a largo plazo lo ha frustrado a travs de
los aos, en l surge la necesidad y un sentido de justificacin que lo llevan a tratar de saldar la
cuenta mediante su rembolso, as sea por medio de actos inapropiados, realizados en beneficio
de una serie de terceros inadecuados, tomados como reos sustitutos. El nio que se hace la
rabona tal vez no se d cuenta de que se la est cobrando contra el sistema escolar como forma
de desplazamiento de su familia de origen. De adulto, puede desarrollar una dependencia patolgica
en relacin con su cnyuge, a quien atormenta y acusa, tambin como un desplazamiento. Como
resultado, los dems tienden a tratarlo como un ser cuyo pensamiento est distorsionado, como a
una persona paranoide y maliciosamente enferma. Sin embargo, en cierto modo, l tan slo sigue la
lgica de la justicia retributiva, satisfaciendo as la necesidad de saldar una cuenta pasada.

Un interrogante de importancia es: por qu ese desplazamiento? Qu impide inteligir y reconocer


las percepciones distorsionadas? Cabe presuponer que la nebulosa inicial de los recuerdos
(amnesia) sobre el propio desarrollo temprano explica slo en parte el aparente carcter azaroso de
la eleccin de un blanco desplazado. Tambin es posible preguntarse: por qu no tomar
represalias contra la familia de origen? Sugerimos que una explicacin bsica reside en lo que
denominamos contabilidad doble. Con esto queremos significar que, en tanto que la persona se
siente explotada por sus progenitores, tambin se siente endeudada hacia ellos. Los padres
explotadores pueden, en forma simultnea aparecer como mrtires, sufrientes y desdichados. La
ambigedad resultante, a travs de su endeudamiento sutil e irresoluble, puede determinar que se
establezca un mandato tico vedando toda forma de venganza contra los padres.

En sus orgenes, la teora de los instintos de Freud representaba un concepto intrnsecamente


interpersonal, en la medida en que reconoca la importancia de la eleccin de otra persona como
objeto de pulsin o de amor. Sin embargo, al reducir al otro al papel de objeto de la pulsin, Freud
opt por pasar por alto el repertorio de caractersticas de los otros dotados de importancia para el
paciente. Inicialmente se interes por la verosimilitud de las cuentas histricas del paciente acerca
140
de los malos tratos recibidos de parte de otros seres significativos. Con el tiempo, su inters se
desplaz de las estructuras y mecanismos interpersonales a los intrapsquicos.

Toda teora de las relaciones debe ser interpersonal de manera explcita, aunque no necesariamente
psicolgica. Debe evitar la asimetra implcita en los modelos de pulsin-sujeto y pulsin-objeto, y
reconocer que el hecho de utilizar al otro como blanco de mis necesidades slo representa un
aspecto de la relacin total. Sin tomar en cuenta las necesidades del otro, la indagacin teraputica
se limitar al contexto del uso unilateral de los otros, y, probablemente, reforzar la explotacin.
La transicin desde el modelo freudiano clsico al de la teora de las relaciones puede hallarse en la
teora del supery. Mediante el dilogo interiorizado con su supery, el nio retiene una referencia
dinmica hacia los sistemas de valores de otros seres importantes, o de la sociedad como un todo.
Por consiguiente, en tanto que la persona de mi progenitor, y no slo sus valores, sobreviven en la
fase interior, a medida que sus necesidades son representadas a travs de mi supery, en cierta
medida se convierten en mis propias necesidades, ya que deseo vivir en paz con mi conciencia.

De acuerdo con el esquema psicodinmico tradicional, se visualiza a la persona en constante


dilogo y bsqueda dinmica de una reciprocidad equilibrada, no slo con su supery sino, en forma
simultnea, con los seres reales que habitualmente lo rodean. La relacin yo-supery determina sus
sentimientos de culpa. No obstante, tal como lo subray Buber [25], se sienta culpable o no, una
persona puede haber cometido un acto dirigido contra un semejante y, de ese modo, haber infringido
la justicia del orden humano que lo circunda [25, pg. 117]. La psicoterapia puede contribuir a
extirpar los sentimientos de culpa neurticos, pero no puede eliminar las consecuencias reales del
abandono o la traicin de que una persona ha hecho objeto a su amigo. Las acciones tienen una
repercusin interpersonal ms importante que los pensamientos, los sentimientos, las fantasas y
otros hechos psicolgicos. En nuestra terminologa, las acciones se registran en el libro mayor
grupal de las cuentas de reciprocidad o de justicia.

Sandler y Joffe declararon: Terica y clnicamente, es importante advertir que desde el punto de
vista de la adaptacin psquica no existe cosa tal como el amor o la preocupacin altruista o carente
de egosmo por un objeto (es decir, otra persona). El criterio ltimo para determinar si una relacin
objetal especifica se mantiene o no, o si se lucha por ella, es su efecto sobre el estado bsico de
sentimientos del individuo [76, pg. 89]. Esta declaracin parece ignorar la realimentacin que,
como refuerzo mutuo, tiene lugar entre dos o ms personas que configuran un sistema relacionel.
Por aadidura, cabe presuponer que la propia obligacin creada por un inters altruista est
codeterminada por la propia posicin en el balance al minuto de la cadena multigeneracional del
toma y daca reciproco. El grado de mi altruismo depender en parte de que tenga una cuenta
positiva o negativa en la hoja de balance.

El empleo del trmino carente de egosmo tiene, por supuesto, importancia decisiva dentro de
nuestras consideraciones. Cules son los criterios ltimos que permiten juzgar si las relaciones
simbiticas son motivadas en forma egosta o no? Si no me puedo separar de mi madre, anciana
y enferma, porque su estado me causa preocupacin y aumenta el nivel de culpa en la lealtad que
tengo hacia ella, soy o no egosta? Hasta dnde llega la deuda de gratitud de un ser humano
hacia su madre por la devocin de que fue objeto durante su primera infancia? En qu medida
debo recompensar a mi madre para que se me considere altruista o falto de egosmo en relacin con
ella?

Posiblemente, el especialista en terapia familiar se pregunte cul ser el resultado del proceso de
realimentacin puesto en marcha entre los distintos miembros de la familia por las motivaciones que
los llevan a cuidar en forma altruista el uno del otro. En las sesiones de terapia familiar pueden
observarse cadenas de expectativas y reacciones individuales a medida que se desarrollan en
141
pautas multipersonales. Uno de los conceptos freudianos de bases individuales que promete ser
ms til para la elaboracin de teoras relacionales es el delineado en las fases iniciales de la
concepcin de su teora estructural. Freud [41] postulaba que la psicologa grupal est relacionada
con una funcin similar a la superyoica, extrapolada y compartida entre todos los miembros de un
grupo. Interesa advertir que, por lo que sabemos, no ha habido una ulterior elaboracin sistemtica
de estos conceptos en la bibliografa especializada.

Otro ejemplo de la relacin intrnsecamente dialctica existente entre las estructuras motivacionales
manifiestas y encubiertas de la psiquis individual es el concepto freudiano clsico de formacin
reactiva del carcter. Este presupone una relacin inversa entre rasgos visibles del carcter y sus
configuraciones de necesidades exactamente opuestas en los mbitos motivacionales inconcientes
y ms profundos de la psiquis. Por ejemplo, se interpreta que una actitud parentalizadora abierta,
protectora o solcita en exceso, encubre y controla en forma defensiva intenciones hostiles
arraigadas de manera profunda. Sin embargo, para nuestros fines es importante considerar algo
ms que esos dos niveles sistmicos. El concepto de formacin reactiva del carcter se afirmaba en
el individuo, en tanto que nuestros intereses se concentran en la programacin dialctica de las
relaciones multipersonales. Por ejemplo, mediante un acuerdo al que de modo inconciente llegan en
connivencia, los miembros de una familia pueden actuar de manera concertada para desplegar
ambos aspectos de su anttesis motivacional sin experimentar ambivalencia en lo individual. Los
miembros imbuidos de una rectitud manifiesta pueden participar en forma sustitutiva en los actos
delictivos de otro miembro y sentirse, a la vez, superiores a l desde el punto de vista moral. A
veces, incluso el hecho de que un miembro simpatiza abiertamente con el delincuente, puede
facilitar a los otros para condenarlo sin sentir culpas por su invisible complicidad.

Cabe plantear una pregunta: El concepto de deslealtad agrega algo nuevo al de ambivalencia?
Ambos connotan una avenencia escindida. La persona ambivalente odia al ser que tambin ama, en
tanto que la desleal no respeta el compromiso que tiene para con una persona o el sistema. Desde
el punto de vista del proceso de psicoterapia, existe otra similitud entre ambos fenmenos. Cuando
uno examina su ambivalencia, por ejemplo hacia la propia madre, y comparte ese sentimiento con el
terapeuta, comete de manera implcita una deslealtad hacia ella. Sin embargo, a pesar de esa
deslealtad implcita, desde el punto de vista teraputico tradicional se considera que la importancia
dinmica de la ambivalencia radica en que la persona se ve enfrentada a sus propios sentimientos.
Tradicionalmente, el despertar de culpas por esa ambivalencia se explica sobre la misma base: la
confrontacin del paciente con sus verdaderos, aunque a menudo reprimidos, sentimientos. El
proceso teraputico de toma de conciencia se interpreta entonces, bsicamente, como una
consecuencia intrapersonal, regida por la fuerza yoica por un lado, y la ansiosa necesidad de
represin por el otro.

Por otra parte, la deslealtad se relaciona con la dimensin de la accin, y se afirma en el orden del
universo humano. La medida de la lealtad que realmente se debe guardar depende del libro mayor
de acciones pasadas y presentes del otro. A su vez, lealtad o deslealtad tambin se expresan por
medio de acciones. La actitud ambivalente est arraigada en la ambigedad del amor y el odio; el
acto desleal implica una obligacin a la par que el repudio de esta. En el campo sistmico
multipersonal de las relaciones familiares, la propia ambivalencia hacia el progenitor no puede
separarse del problema de la lealtad hacia l. La relacin teraputica llega, de manera inevitable, a
cuestionar las relaciones familiares existentes, y mediante sus aspectos de deslealtad implcitos
puede aumentar en forma significativa la culpa producida por la ambivalencia.

Balance sustitutivo
Dada nuestra tesis de que el rendimiento de cuentas de justicia es el principio central de la
programacin dinmica de las relaciones, debemos examinar su importancia para los fenmenos
142
psicolgicos descritos como proyeccin, desplazamiento o reorientacin. Un supuesto comn a
todos estos conceptos es que connotan la canalizacin inapropiada de impulsos y actitudes
dinmicamente significativas en un contexto de realidad falso desde el punto de vista cognoscitivo.
Tomando como prototipo la situacin del nio en su familia, l tiene tres opciones para reparar la
injusticia que ha sufrido. Si el pequeo se siente tratado en forma injusta y desesperadamente
agobiado por el poder del mundo adulto, puede: 1) rebelarse contra los padres mismos, 2) si eso no
es factible, desviar sus impulsos de venganza hacia otra persona, de modo inadecuado, 3) tratar de
tragarse sus sentimientos heridos. Resulta evidente que la opcin 1 cumple un importante papel
en la delincuencia y la agresin intrafamiliar franca. La opcin 2 puede dar lugar a un enfrentamiento
a largo plazo que genera la total saturacin de la vida futura del nio con tendencias iracundas,
inapropiadamente retributivas y tal vez paranoides, originadas en su pasado. La opcin 3 a
menudo lleva al retraimiento, la depresin y el vuelco de la agresin contra s mismo, o bien a otras
pautas sintomticas, patolgicas o caracterolgicas secundarias.

Puede utilizarse o manipularse una relacin para saldar la injusticia de otra relacin anterior. Por
ejemplo, el cnyuge, o incluso el hijo, pueden ser parentalizados en forma inconciente por la
supuesta vctima con el objeto de satisfacer su necesidad de tomarse represalias de los padres.
Desde el punto de vista de la psicologa individual, esto puede definirse como una exteriorizacin
inapropiada o identificacin peryectiva. Segn el enfoque tradicional sobre este tipo de patologa
relacionel, su carcter inapropiado est determinado de modo inconciente; por ende, se supone que
una creciente inteleccin o toma de conciencia tendra que ayudar a descubrir y, en consecuencia, a
modificar esta pauta. En consonancia, una vez que a una persona con suficiente fortaleza yoica
se le demuestra de qu manera poco apropiada utiliza sus actuales relaciones, como si quisiera
saldar las cuentas de su pasado, l debera poder corregir la distorsin. Se supone que el yo cada
vez ms realista, que entonces va creciendo, puede desarrollar canales ms apropiados para la
gratificacin de los instintos o los impulsos.

Nuestra posicin agrega dos elementos tericos de importancia en que nos desviamos de esa tesis,
tanto desde el punto de vista dinmico como teraputico. Primero, presuponemos que la bsqueda
de justicia sustitutiva es una dinmica de relacin por propio derecho, ubicada entre la persona y su
mundo, y no entre la persona y sus impulsos o representaciones interiorizadas tan slo. El balance
de las justicias subjetivas de todos los miembros equivale a una caracterstica implcita, aunque
objetiva, del sistema. En segundo trmino, presumimos que se deriva un beneficio cuasi-tico al
proteger la propia lealtad hacia los padres a expensas de otras relaciones posteriores. De este
concepto de lealtad primaria hacia la propia familia de origen se desprende que el mayor de los
pecados es infringir ese compromiso primario y, por consiguiente, preferencial. Ah reside un
importante determinante dinmico de todo tipo de actitud persecutoria y paranoide: El
desplazamiento de las represalias sirve a la economa psquica: puede atacarse a otra persona o a
todo el mundo en un noble esfuerzo por retener la propia lealtad, sin acusar a los padres. As, los
actos supuestamente dainos de los progenitores se vengan en ausencia.
La relacin con el terapeuta puede verse atrapada en similares esfuerzos por equilibrar el balance. A
Freud debemos el importante concepto de la trasferencia. l descubri que los pacientes tienden a
repetir tempranas actitudes y expectativas infantiles en su conducta con el especialista, como si este
ltimo fuese el progenitor originario.

Puesto que el cuerpo principal de la teora psicoanaltica clsica fue expresado bsicamente en
trminos cognoscitivos, las manifestaciones trasferenciales por lo general se consideraron
distorsiones de la realidad perceptible. En otras palabras, el autoengao del paciente con respecto a
la naturaleza de su relacin con el mdico se describa como un error cognoscitivo, una distorsin en
la percepcin y el pensamiento. Cuando el paciente convierte al analista en blanco de sus reiteradas
ansias infantiles, de modo inconciente se engaa a s mismo; por consiguiente, una de las metas de
143
la terapia ser corregir esa distorsin. Los terapeutas especializados en el sistema familiar, por el
contrario, se interesan ms por las implicaciones existenciales de los aspectos de la trasferencia en
todas las relaciones personales ms estrechas. Las actitudes y expectativas trasferidas connotan la
continuidad de pasadas obligaciones y expectativas sin resolver en los sistemas familiares, y ms
que una ficcin engaosa entraan hechos reales y verdaderos.

En los captulos 3 y 4 se ha hecho referencia a la importancia motivacional del mrito, contrastada


con las necesidades. El mrito trasciende el marco individual o psicolgico, ya que constituye una
dimensin de cuentas ticas de lealtad y justicia en los sistemas relacionales. Desearamos
examinar el fenmeno de la trasferencia, concepto central de la teora y la prctica psicoanaltica
desde este punto de vista.

Tradicionalmente, la trasferencia se ha enfocado dentro de un marco dinmico, determinado por la


necesidad. El individuo, basndose en sus necesidades reiteradas y conservadoras de manera
regresiva, puede utilizar al terapeuta, los miembros de la familia o cualquier otra persona de
importancia como pantalla de su proyecto de trasferencia determinado por la necesidad. Desde la
perspectiva de la economa de la satisfaccin de sus necesidades psicolgicas, la persona, en
ltima instancia, puede ejercer una ftil repeticin o lograr la necesaria utilizacin de la relacin
trasferencial en pos del cambio y el crecimiento.

El punto de vista del mrito considera los fenmenos de trasferencia dentro del sistema estructurado
de obligaciones y crditos familiares. En consonancia, al trabar cualquier relacin nueva se modifica
la posicin de la persona en el libro mayor de mritos familiar. La deslealtad real o aparente hacia
los otros miembros de la familia puede crear desequilibrios en relaciones que pueden realimentarse
en el equilibrio de gratificacin de necesidades del individuo vinculado en la trasferencia teraputica.
La trasferencia positiva significa que se cumple la anhelada fantasa de tener padres buenos, la
negativa brinda al paciente la oportunidad de castigar al terapeuta en tanto que salva a los padres
reales. De este modo, la trasferencia positiva implica siempre una deslealtad hacia los padres
reales, mientras que la negativa restaura la lealtad, al menos de manera implcita, mediante la
negacin de lealtad al terapeuta.

El cambio teraputico que se da en el contexto de la trasferencia positiva, o sea los deseos de


complacer al terapeuta como padre sustitutivo, entraa en s una violacin de la lealtad que
guardamos hacia la familia de origen. En la medida en que la enfermedad y el fracaso sostienen la
propia lealtad hacia el compromiso familiar de ausencia de cambio, el hecho de que ese sntoma
ceda ante un extrao puede significar la mayor de las traiciones. De acuerdo con las mismas pautas,
la mejora sintomtica tiene siempre una connotacin de deslealtad hacia la propia familia de origen,
y segn nuestra experiencia, poco importa que los padres estn vivos o muertos. La patologa
intergeneracional trasmitida es una forma de contabilizacin leal persistente, mediante el balance
sustitutivo dentro del sistema familiar. Cuanto ms se aparte de la fuente y razn de la obligacin,
menos conocido es para el participante, y ms ciego y patognico se torna el sistema.

Implicaciones de lealtad en el modelo psicoteraputico de la trasferencia


Rastrearemos las implicaciones de nuestra teora dialctica de las relaciones, partiendo de la
consideracin de su contraste con la teora psicolgica individual, para un tema central de la teora y
la prctica psicoanalticas: la trasferencia.

Estructuracin multipersonal o unipersonal de las motivaciones?


Existen grandes malentendidos sobre los problemas reales que surgen de la terapia familiar o
relacional, contrastada con el enfoque individual. Uno de ellos es la creencia de que el enfoque
relacional slo encara interacciones visibles e implica nicamente un inters superficial en los
144
aspectos estructurales de los miembros individuales de la familia. Otro es el mito de que el carcter
confidencial de una relacin teraputica entre dos personas es condicin sine qua non para alcanzar
profundidad teraputica. Con el curso de los aos, llegamos a convencernos de que la esencia del
enfoque de terapia familiar reside en un compromiso motivacional y de lealtad en la relacin
terapeuta-paciente. El hecho de que el terapeuta vea por separado o en forma conjunta a los
miembros notoriamente sintomticos y a otros integrantes de la familia es mucho menos importante,
desde el punto de vista dinmico, que su intencin de ocuparse del bienestar emocional y el
crecimiento de cada uno de ellos. El principal indicador que lleva a indagar o iniciar el tratamiento
sobre una base familiar reside en la capacidad de parcialidad multidireccional del terapeuta, o sea
su libertad interior para ponerse primero del lado de un miembro de la familia y luego del otro, tal
como lo requiere su comprensin emptica y su eficacia tcnica.

En el presente captulo no intentamos establecer de qu manera difieren los fenmenos de


trasferencia en las condiciones propias de la terapia familiar. Por el contrario, querramos solicitarle
al psicoterapeuta que considere el mrito de ciertas implicaciones tericas y estrategias para la
terapia individual, incluyendo la terapia residencial de nios. El monumental aporte que significa el
concepto de trasferencia freudiano nos ayuda a entender los compromisos personales
estructuralizados y ocultos del paciente, a medida que estos se exteriorizan y desplazan hacia el
terapeuta. Comprender la inclinacin que lleva al paciente a personalizar una relacin en apariencia
tcnica se convirti en uno de los principales criterios indicadores para emprender el psicoanlisis.
El siguiente paso lgico en la expansin del alcance del conocimiento obtenido reside en incluir el
contexto de las actuales relaciones familiares ms cercanas del paciente. Nos preguntamos: Los
compromisos subjetivos personales del paciente, ante el terapeuta tienen implicaciones ocultas de
lealtad familiar? Por aadidura, si la respuesta es si, debemos determinar cun importantes son
esas lealtades para el xito teraputico. Enfocaremos la culpa originada en la lealtad hacia la familia
como principal fuente de resistencia frente al tratamiento y el cambio.

Anna Freud observa: En perodos de trasferencia positiva, los padres a menudo agravan el
conflicto de lealtad entre analista y progenitor que invariablemente surge en el nio [38, pg. 481.
Desde el punto de vista del especialista en terapia familiar, es an ms importante reconocer que
cada paso que se da hacia el cambio o la mejora viola el compromiso inconciente de lealtad del hijo
hacia la familia. El mero establecimiento de una fuerte trasferencia, sea positiva o negativa,
desencadena culpas por la violacin de lazos inconcientes de lealtad familiar. La trasferencia como
intento de adopcin temporaria, adems de constituir una exteriorizacin de pautas intrapsiquicas,
debe ser antittica respecto de los vnculos existentes entre hijo y padre, y no considerarse de
manera exclusiva en el aislamiento de la relacin teraputica.

La lealtad puede significar muchas cosas; para nuestros fines, la definimos como una de las fuerzas
de estructuracin multipersonales que estn en la raz de los sistemas o redes de relaciones. Las
relaciones multipersonales abarcan las organizaciones psicolgicas de los individuos, pero van ms
all de ellas. En el lenguaje de la teora de los sistemas, dichas organizaciones tienen una
contribucin causal o motivacional propia, as como las propiedades del agua son diferentes de la
suma de las propiedades del hidrgeno y el oxgeno.

Es bien sabido que la labor teraputica directa, dirigida hacia las dimensiones de los sistemas de
relacin, es extremadamente compleja. Las pautas arcaicas repetitivas, generadas en la neurosis de
trasferencia teraputica individual y estudiadas en forma privada, in vitro, por as decirlo, deben
entenderse dentro de una estructura integrada, entrelazada con interacciones interpersonales
reales. En una agria disputa conyugal, marido y mujer pierden la perspectiva hasta el punto de
llegar a pelear entre s y contra las sombras del mundo relacional interiorizado del otro. El punto de

145
vista dinmico describe la vida como un proceso que tiene lugar en un campo de fuerzas en
constante cambio.

La teora psicodinmica clsica ha dilucidado las fuerzas conflictivas de las configuraciones de


necesidad internas y los intentos del yo por dominar la realidad exterior. Modificar una personalidad
en una direccin dada ha sido el marco de referencia tradicional de la psicoterapia individual. Los
fenmenos de trasferencia, como declar Anna Freud, deben entenderse como parte de toda una
complicada red de pulsiones, afectos, relaciones objetales, aparatos yoicos, funciones y defensas
yoicas, interiorizaciones e ideales, con las interdependencias mutuas entre ello y yo y los defectos
resultantes del desarrollo, regresiones, angustias, formaciones de compromiso y distorsiones del
carcter [38, pg. 5].

Algunos de estos conceptos poseen una base individual, en tanto que otros hacen referencia a
relaciones dinmicas. El especialista en terapia familiar debe ampliar su enfoque, yendo de las
dadas a sistemas de relaciones ms vastos, y considerar a cada miembro del sistema desde su
punto de vista nico y singular, como centro de un universo. En una palabra, el terapeuta
especializado en familias y relaciones en general debe distinguir entre tres niveles de sistemas
relacionales:
1. El aspecto puramente intrapsquico (p. ej., yo-supery, persona propia y voz ajena, s-mismo y
perseguidor imaginario, etc.).
2. El aspecto interno de lo interpersonal (p. ej., la lealtad hacia un progenitor o hacia el cnyuge).
3. El aspecto existencial de lo interpersonal (p. ej., el hecho de tener o no padres, hermanos, etc.)
Los fenmenos relacionales que corresponden, bsicamente, a uno de estos niveles pueden
entrelazarse con fenmenos o expectativas en los otros niveles, y oscurecerlos. Puede darse una
gran confusin y producirse una lucha improductiva y carente de sentido entre los miembros de la
familia debido a su propia confusin y la del terapeuta respecto del nivel relacional en el cual reside
la esencia de un problema.

Otra diferencia entre los fenmenos relacionales en los niveles 2 y 3 podra ilustrarse con los
sentimientos asesinos, incestuosos, etc., que uno experimenta hacia un progenitor con: a) el
terapeuta solo, o b) en presencia del progenitor.

Uno de los puntos de vista menos constructivos en los actuales ensayos sobre el enfoque familiar es
el que presupone una relacin de lo uno o lo otro, mutuamente excluyente, entre la dinmica de
personalidad individual y la dinmica relacional multipersonal o sistmica. Determinados autores
hablan de una ruptura discontinua entre la teora psicodinmica tradicional y los modelos familiar
o relacional de la teora motivacional. Nuestra propia perspectiva ha estado dominada por la
bsqueda de una sntesis creativa de factores mutuamente complementarios y antitticos en la
evaluacin de la situacin hurnana. El hecho de que poseamos informacin nueva y valiosa acerca
de las leyes homeostticas reguladoras de los sistemas de relaciones no invalida la necesidad de
comprender a la persona, en su individualidad, como un nivel vlido del sistema motivacional.

El siguiente paso de importancia en la teora psicodinmica muy bien podra ser la descripcin de la
profunda estructuracin dinmica de sistemas de relacin multipersonales. Dicho lenguaje tomar
muchos elementos prestados de la orientacin en esencia intraindividual y parcialmente didica de
la teora psicoanaltica clsica, pero tambin deber integrar los logros conceptuales de la teora de
las relaciones y extender la utilidad de ambos marcos de referencia. Como es natural, dichas
ampliaciones tericas, tendrn que encarar los conceptos fronterizos que sealan la transicin de
una teora individual a la teora de los sistemas de relaciones.

146
Individuacin: diferenciacin o extraamiento
Uno de los mitos que con frecuencia sustentan los partidarios del enfoque individual tradicional
entraa la sobrevaloracin de la separacin fsica como medio de individuacin. No cuestionamos el
valor o la necesidad de ciertas separaciones conyugales, el divorcio, o la mudanza del adolescente
para vivir solo cuando est preparado para ello. Lo que s objetamos es el hecho de que se
confunda separacin con diferenciacin, como medio de madurar. El traslado fsico de un joven
adulto esquizoide, sacndolo de su casa, por ejemplo, no servir tanto a que madure como la ayuda
directa respecto de sus relaciones dependientes en la familia. A la inversa, existe una difundida
creencia (o tal vez resistencia) entre los profesionales, en el sentido de que el hecho de tratar juntos
a todos los miembros de la familia equivale a convalidar, por parte del terapeuta, la unin simbitica
perenne de la familia. En realidad, si el terapeuta es experimentado y est capacitado de manera
adecuada, el hecho de trabajar con las dimensiones de una relacin en una sesin conjunta brinda
ms posibilidades de individuacin que la separacin fsica.

Puede surgir confusin por el hecho de no distinguirse entre la individuacin y la ruptura de los
vnculos de relacin. La primera fue definida por Anna Freud en los siguientes trminos: determinar
si, y a partir de qu momento, el hijo debe dejar de ser considerado como un producto de su familia,
dependiente de esta y merece que se le conceda el estatuto de una entidad separada, una
estructura psquica con derecho propio [38, pg. 43]; y atae a la formacin de fronteras psquicas.
A menudo esta ltima se ve oscurecida por un mito personal, basado en alguna combinacin de
huida, desmentida, interiorizacin de la lealtad o contienda ostensiblemente hostil.

El empleo de frases trilladas, como es lo bastante grande como para mudarse de casa de sus
padres o para algunas personas es mejor divorciarse, puede ocultar la propia relacin no
resuelta del terapeuta con su familia de origen. La capacidad del terapeuta para enfrentar su propia
relacin familiar determinar el que idee una estrategia para la separacin o un mtodo de
indagacin conjunta y enfrentamiento teraputico. El siguiente fragmento de las declaraciones de un
marido en una primera sesin de pareja plantea dicho problema:
Realmente, a m no me importa, doctor, qu sienten mis padres, ni qu hacen. No les guardo rencor,
pero la verdad es que nunca hicieron nada en mi favor. Yo comenc a trabajar a los doce aos, y
cuando ms necesit su ayuda no reunieron el dinero con el cual podran haber pagado la fianza
para sacarme de la crcel. Ahora tengo un prontuario policial, que me impide obtener trabajos con
nivel de ejecutivo. Durante aos enteros slo vi a mis padres una vez cada seis meses. Mi gran
problema es la bebida. Amo a mi esposa, pero recin vuelvo a casa a eso de las dos o tres de la
maana, despus del trabajo. En realidad, estoy vaco emocionalmente. Me siento en los bares y
bebo hasta el punto de perder el conocimiento. Durante los dos ltimos aos sola ir a lo de mi
madre unas dos veces por semana. Slo voy para ayudarlo a mi padre con cosas tales como el
seguro del coche, de la casa, y otras parecidas.

Algunos terapeutas pueden percibir el desinters y distanciamiento en la descripcin que este


hombre hace de la relacin con sus padres; por el contrario, otros repararan en su paradjico
inters por visitarlos dos veces por semana como potencial emergente para investigar vnculos de
lealtad ocultos.

Enfrentamiento interno y enfrentamiento contextual


Trtese de un nio o de un adulto, el terico relacional se muestra adverso a considerar las
estructuras intrapsquicas en forma separada del contexto de las relaciones reales. El especialista
en terapia familiar no slo siente curiosidad por los efectos de la conducta del familiar sobre el
paciente, sino que extiende la categora paciente de modo de incluir el propio enfoque del familiar
y la cuenta trasgeneracional de obligaciones entre los miembros.

147
Freud esperaba del paciente que tuviera la capacidad y el valor necesarios para enfrentar sus
propias estructuras psquicas internas y relaciones interiorizadas. La terapia relacional exige valenta
para hacer frente a los fantasmas que se hacen presentes en relaciones reales. Si yo hablo de usted
en su presencia, usted observar mis reacciones y yo ser testigo de las suyas. Cules son los
riesgos y los beneficios potenciales para cada miembro de la familia al hablar uno del otro y
reafirmar sus puntos de vista en presencia de ese otro?

Aparte de encarar la mutua exposicin de experiencias terrorficas o vergonzosas, la actitud


patolgica sostenida en connivencia por los miembros de la familia tiene menos probabilidades de
mantenerse oculta si la exposicin es bilateral. Es ms probable que los mitos familiares privados o
compartidos se revelen en el contexto de la indagacin conjunta. Las gratificaciones sustitutivas
inconcientes que causan los actos destructivos del otro y la manipulacin encubierta de roles suelen
descubrirse en el curso de la terapia familiar. La naturaleza de la alianza entre familia y terapeuta es,
por ende, muy distinta de la situacin tradicional en que se espera que un individuo enfrente sus
estructuras mentales inconcientes en presencia del terapeuta. Los familiares no slo se convierten
en copacientes, sino que sus pautas de interaccin se vuelven observables en forma directa, en vez
de ser meramente descritas y actuadas mediante la trasferencia y la contratrasferencia inducida en
el terapeuta.

La experiencia demuestra que una sola sesin conjunta puede revelar pautas interaccionales
patognicas de sorprendente importancia, que no podran descubrirse en meses enteros de terapia
individual, realizada por separado en forma colateral. As lo demuestran muchos casos de fobia a la
escuela. Una jovencita de 17 aos recibi tratamiento individual en uno de los ms importantes
institutos de capacitacin, siendo tratada como psictica. A los dos meses de ser derivada a la
Divisin de Terapia Familiar, ella y su padrastro revelaron la existencia de una relacin incestuosa
que ya llevaba seis meses de duracin. En el curso ulterior de la terapia, toda la familia, integrada
por cuatro miembros, efectu grandes progresos, y se descubri que la madre necesitaba someterse
a un tratamiento de larga duracin.

Al examinar los aspectos trasferenciales de los enfoques individual y de dinmica relacional,


debemos considerar una ms amplia expansin de nuestro horizonte terico. A medida que nuestro
punto de vista va cambiando, para ir de las formulaciones relativamente impersonales de
mecanismos psquicos a la experiencia subjetiva y el sentido de la interaccin entre la gente, no slo
debemos tener en cuenta las reacciones psicolgicas, sino tambin la maraa tica y existencial que
configuran las vidas humanas. La preocupacin y la responsabilidad mutua son importantes
dimensiones inherentes a toda relacin caracterizada por la cercana, aun cuando se den en un
mbito estructural parcialmente inconciente. El terapeuta que desea liberar al paciente de su
preocupacin por los dems miembros de la familia, o de su lealtad cargada de culpas hacia ellos,
tal vez atine a extirpar ciertas manifestaciones de culpa psicolgica, pero a la vez puede aumentar la
culpa existencial del paciente. Buber [25] distingua entre sentimientos de culpa y culpa existencial.
Esta ltima, como es evidente, va ms all de la psicologa: guarda relacin con el dao objetivo
causado al orden y la justicia del universo humano. Si yo realmente traicionara a un amigo, o si mi
madre en verdad siente que mi existencia le caus dao, la realidad de un orden perturbado del
universo humano sigue mantenindose, pueda o no liberarme de ciertos sentimientos de culpa.
Dicha culpa se convierte en parte de un libro mayor sistmico de mritos, y slo puede verse
afectada por la accin y la reacomodacin existencial.

El sntoma como lealtad


Una consideracin clave de la estructuracin ms profunda de las relaciones hace referencia al
papel de la patologa y el sntoma en la lealtad inconciente hacia la propia familia. En la medida
en que el sistema familiar patognico es apoyado por las necesidades regresivas de todos los
148
miembros de la familia, puede verse al miembro ms abiertamente sintomtico como una nueva
vctima de su lealtad y de un pacto compartido de manera inconciente para evitar herir a cualquier
miembro mediante el cambio personal de cualquiera de ellos. Un nio puede encubrir las
necesidades regresivas de un progenitor a travs de su fobia a la escuela; un adolescente
delincuente puede tratar de equilibrar un matrimonio de tipo yo-yo en que los padres, por turno,
amenazan con separarse. Es lgico presuponer entonces que el miembro sintomtico, con suma
frecuencia un hijo, se llena cada vez ms de culpas a medida que va experimentando una mejora
en sus sntomas. En un sentido existencial, cuanto ms mejore su funcin, ms tender a daar el
orden de su universo humano. Esto es tanto ms probable cuando su terapeuta promete que se
hablar en forma confidencial, y que se forjar una alianza por separado; as, la tradicin familiar se
vuelve an ms pronunciada. En la medida en que la trasferencia equivale a una prueba y una
adopcin temporaria, el hecho de que tenga lugar magnifica todava ms los sentimientos de traicin
y se convierte en fuente de culpa psicolgica, adems de la culpa existencial inherente a la mejora
sintomtica.

Cabe agregar que la experiencia de terapia familiar pudo revelar la fuerza y cordura intrnseca de
muchos miembros abiertamente sintomticos de la familia. El papel de ese miembro es el de brindar
atencin externa y ayuda potencial a todo el sistema. Quizs l sea el nico que en realidad acta
de manera tal que efectivamente pueda llevar a un cambio. Esto tambin explica por qu con tanta
frecuencia el miembro al principio sintomtico, designado como paciente, recibe un pronstico ms
favorable que los padres silenciosamente patognicos o los hermanos sanos. (Vase Framo [37].)
Trasferencia en el seno de la familia

En la terapia, la trasferencia como instrumento tcnico es un medio de modificar las pautas de


reaccin de una persona. Tambin constituye un puente entre mis reacciones habituales del pasado
y las presentes o futuras. Al rexperimentar y actuar pautas del pasado frente al terapeuta, puedo
tomar la necesaria distancia respecto de las interacciones cotidianas y comenzar a quebrar el orden
repetitivo de mis ciclos patolgicos. En esencia, la trasferencia no es una experiencia cognoscitiva
fra y objetiva, ni tampoco bsicamente, un proceso de modificacin de la conducta del tipo del
aprendizaje. Por el contrario, significa una experiencia relacional cargada de sentido emocional, con
la excitacin subjetiva provocada por la satisfaccin prometida y la decepcin temida, bien que
dolorosamente familiar.

Todas nuestras relaciones significativas en lo emocional estn enraizadas en el contexto de la


trasferencia, al menos tal como se la define en sentido lato. Al enamorarme de una mujer, ella puede
convertirse, para m, en un objeto de trasferencia materna. A medida que mi relacin con el jefe se
vuelve personalizada, hay ms posibilidades de que descubra el modo en que comienzo a revivir
algunas actitudes que tuve hacia mi padre, hermano mayor o abuelo cuando era nio. Cuando los
terapeutas comienzan a tratar familias enteras, en vez de individuos aislados, pronto los sacude un
clima diferente para la trasferencia teraputica. La razn principal lo constituye el hecho de que las
relaciones de familia, en s, tienen sus races en un contexto trasferencial; el especialista en terapia
familiar puede incorporarse al sistema de relaciones trasferenciales ya vigente en vez de tener que
recrearlo en una relacin de trabajo desarrollada en exclusividad entre terapeuta y paciente. Cuando
el primero tiene acceso al sistema de relaciones familiares ms profundas y cargadas de modo
intenso, se ve colocado en una posicin que exige, por cierto, tcnicas especializadas, pero su labor
adquiere tambin mayor eficacia, al basarse en la mutualidad de los lazos de relacin entre los
miembros de la familia.

A partir de Freud, los tericos del psicoanlisis han sentido curiosidad acerca de los determinantes
individuales de la capacidad de un paciente para desarrollar una trasferencia teraputica intensiva.
Hace ya bastante que dicha capacidad de los pacientes se juzga como condicin bsica para el
149
tratamiento psicoanaltico. En tiempos recientes se ha prestado atencin a la capacidad instantnea
de ciertos pacientes psicticos para realizar una trasferencia simbitica. El analista extrae y
condensa actitudes repetitivas y regresivas de una relacin en la propia relacin teraputica, a la
espera de que aparezca una neurosis de trasferencia tcnicamente accesible. Por otra parte, el
especialista en terapia familiar se interesa en las mismas tendencias dentro de las relaciones
familiares. l debe examinar los determinantes del sistema multipersonal de la vinculacin
trasferencial intrafamiliar de una persona y su capacidad para trasferir actitudes relacionales de su
familia a extraos. Preferimos incluir a miembros de la familia de origen de ambos progenitores en
cualquier familia que tengamos en tratamiento. Con frecuencia, la relacin entre padres y abuelos se
vuelve centro de observaciones y blanco de posible intervencin. Dichas relaciones entre padres y
abuelos abundan en procesos de realimentacin entre la denominada realidad corriente y antiguos
anhelos y desengaos sofocados o reprimidos durante largo tiempo.

Ejemplo clnico
El especialista en terapia familiar presupone que los aspectos regresivos de la vida y actos de los
miembros de la familia constituyen uno de los principales componentes del sistema de lealtad de la
familia. La inversin que hace cada miembro en crecimiento sacrificado es recompensada por la
tolerancia de sus gratificaciones regresivas por parte de los otros miembros. Ese entrelazamiento
sutil, y parcialmente inconciente, entre las necesidades personales de los miembros y el sistema de
valores idiosincrsico de la familia fortifica el contexto de intimidad familiar. A medida que la
psicoterapia, o el anlisis individual, reorienta mediante la trasferencia el acting out repetitivo hacia la
persona del terapeuta, el sistema de lealtad familiar se ve amenazado. Y la amenaza es aun mayor
cuando el paciente es un nio, ya que por lo general este se encuentra refugiado en una posicin
ms dependiente que los miembros adultos.

Una de las experiencias ms ilustrativas en la prctica de la terapia familiar hace referencia a la


dosis en que incluso los nios muy pequeos contribuyen a solidificar la lealtad familiar. Los
extremos de dependencia paterna respecto de los nios pueden apreciarse mejor en los casos de
abrumadora parentalizacin de los hijos. Sin embargo, aun cuando pasemos por alto esos extremos,
son pocos los nios que no captan el mensaje: Slo confa en tu madre o Tu madre es tu nica
amiga verdadera, sea en forma explcita o implcita.

El caso de un nio de diez aos y su familia resulta ilustrativo de tales situaciones. El cuerpo
directivo de una escuela privada de internado nos invit a participar como consultores en terapia
familiar, en su esfuerzo por extender el modelo psicoanaltico de tratamiento individual en que el
nio era visto por un psicoterapeuta, y la madre sostena conversaciones telefnicas de larga
distancia con un trabajador social. El problema del nio fue presentado como un irritante retardo en
la actividad motriz, aunado a una concentracin obsesiva en los detalles. La vida de la familia giraba
en torno de la lentitud de sus respuestas. Los padres sealaron que al nio le llevaba horas enteras
acostarse, coma demasiado despacio, y poda vacilar largo rato antes de decidir de qu lado del
ropero iba a colgar una camisa. Era fcil de ver la desesperacin de la familia por su conducta, y sus
deseos de cambio, al menos en un nivel conciente. Los tests psicolgicos revelaron que el pequeo
tena una inteligencia adecuada, y una buena coordinacin motriz. Su hermana de siete aos era
una nia muy rpida y vivaz. (Lamentablemente, no se recopilaron datos sobre los aportes de la
hermana sana al sistema patognico familiar.)

Omitimos la descripcin de la dinmica intrapsquica del nio, para enfocar los factores relacionales.
Los trabajadores asignados al caso informaron que los padres eran activos en el aspecto intelectual
pero bastante desapegados en lo emocional. El padre era profesor de qumica, y la madre, que
hubiera querido ser trabajadora social, termin por estudiar sociologa. En cierta ocasin, la madre
fue internada durante tres semanas por razones psiquitricas, y con posterioridad ella se someti a
150
tratamiento neuropsiquitrico. Llena de desesperacin estaba decidida a considerar el problema del
hijo como algo esencialmente orgnico, y recordaba haberse sentido traumatizada en la clnica en la
que, segn alegaba, haban intentado hacerla sentirse una madre desgraciada. No le gustaba
hablar de su familia de origen, la cual viva en otra ciudad, y a la que aos antes haba dejado. Dijo
que slo vea a sus padres (fros y neurticos) una o dos veces por ao. En su relacin con ellos
era superficial y no poda ser espontnea. Sostena que tampoco confiaba en los profesionales.
Cuanto quera era que la ayudaran a combatir la lentitud de su hijo. Sin embargo, y en forma
paradjica, una vez por semana ella hablaba por telfono hasta una hora con el trabajador social,
ubicado a una distancia de casi seiscientos kilmetros.

Los trabajadores sociales tenan la impresin de que el padre del nio era un progenitor en exceso
distante y pasivo, y que su nica resolucin se haba manifestado en su insistencia final de enviar al
nio a una escuela residencial. Aunque era poco lo que se informaba sobre el papel del padre en el
sistema patognico familiar, poda postularse con facilidad que los progenitores, en esa aislada
familia nuclear, carecan de mayores recursos para imbuir de vitalidad a una relacin humana. De
esta manera, se preparaba el terreno para una sutil parentalizacin de los hijos.

El terapeuta del nio declar que la notoria lentitud de la conducta de aqul tambin se exhiba en la
escuela, y que slo se haba registrado una situacin en la que pareci casi por completo ausente.
Esto sucedi durante una excursin, en una casa fuera del terreno de la escuela, donde el nio
comi a velocidad normal. Tambin verificaron una interesante observacin: en ocasin de un paseo
escolar, el nio pareci disfrutarlo mucho. Cuando su familia lo visit varios meses despus, los hizo
conducir el coche por el mismo itinerario del mnibus escolar, en la esperanza de trasmitirles una
experiencia igualmente feliz. El terapeuta agreg que el nio tambin recordaba haber hecho lo
mismo en su hogar, en una serie de oportunidades; por ejemplo, haciendo que sus padres viajaran
por el mismo camino que l y su to haban atravesado antes, con nimo feliz.

La capacidad del pequeo para dar a los padres era una caracterstica llamativa, considerando la
falta de calidez personal en sus propias relaciones. Ver en el nio al curador de la familia (cuando
sus sntomas demuestran la existencia de devoradoras exigencias orales y una fatigosa obsesividad
anal) por cierto que parece paradjico. No obstante, cabe presuponer que los padres pudieron
utilizar los sntomas del nio para huir de sus propios problemas no resueltos con sus familias de ori
gen. Por aadidura, en un nivel existencial, las energas mal empleadas en la vida del hijo
revitalizaban la estancada relacin matrimonial. El nio enfermo brindaba a los padres un tema
polmico en torno del cual cristalizar su dbil identidad.

Una gratificacin intrnseca de la parentalizacin consiste en que los padres utilizan al hijo para
desbaratar su propia privacin objetal temprana. Como sabemos, la privacin temprana puede
generar una necesidad nunca resuelta de adhesin simbitica, sin que se desarrolle una capacidad
para la individuacin y la separacin. Cuanto ms atrapado se ve el nio en su propia
sintomatologa, ms largo es el perodo de implcita gratificacin posesiva para el progenitor. El
progenitor puede defenderse de la necesidad de inteligir dicha dependencia en la patologa del nio,
como hemos visto, mediante una rgida insistencia en la naturaleza orgnica de la condicin. En el
caso, recin examinado, se revel que la madre siempre haba estado preocupada por ver en el hijo
a un ser daado en el aspecto orgnico, desde los primeros meses de vida. El trabajador social
inform que la mayora de sus largas conversaciones por telfono con ella eran discusiones sobre la
posibilidad de que la condicin del chiquillo fuese o no orgnica.

En un nivel ms profundo, la conducta del nio revel una gran medida de preocupacin por sus
padres. Mediante mensajes encubiertos, se le debe de haber hecho ver que, aunque sus sntomas
irritaban a la familia, su enfermedad impeda que la madre enfrentara su propia depresin, soledad y
151
sentimientos heridos. Incluso en casos en que la psicosis o conflictos previos de un progenitor nunca
se le muestran de manera abierta a un nio, ste, sin embargo, siente ansiedad, y responde con
familiaridad ante la revelacin tarda del secreto.

Si presuponemos, entonces, que la homeostasis del sistema patognico es regulada por una
regresin ligada a la lealtad y a una detencin del desarrollo, es previsible que la culpa del nio
aumentar en la medida en que traicione a sus padres. El hecho de dejarlos atrs para que
luchen solos en casa bordea ya la deslealtad; si, por aadidura, l ha de mejorar sintomticamente,
ello podra ser el equivalente de una traicin psicolgica. La culpa por la lealtad familiar no es, tan
slo, una fijacin regresiva, afirmada en una situacin interiorizada; ms bien, est convalidada por
la realidad interpersonal de los propios mensajes de los padres. Para atenuar su culpa, as como
para proteger a los padres, el hijo debe tranquilizar al sistema: 1) manteniendo su sntoma, y 2)
tratando de ayudar a los padres, compartiendo con ellos todo aquello que l pueda disfrutar en la
vida. Por consiguiente, sera poco realista esperar que el nio fuese demasiado lejos frente a una
deslealtad real y su creciente culpa por ella.

En el caso citado, el modelo pareca diferir del tradicional, propio del equipo teraputico de la
escuela. Ellos dirigan su estrategia a lograr que el nio invistiera en el terapeuta la suficiente
trasferencia como para desbaratar en forma gradual sus pautas fijas, de modo que con la orientacin
teraputica podra comenzar a adquirir nuevas pautas de conducta. Tal como ellos lo sealaron,
esto sucede en gran cantidad de casos sometidos a tratamiento residencial, aunque a menudo se
informa que los efectos no duran mucho ms all de la descarga. La influencia familiar parece
revertir el cambio teraputico. Se interpreta como que la aprobacin del progenitor (terapeuta) en
relacin con la trasferencia resulta contraria a las necesidades y deseos de los padres reales. Como
especialistas en terapia familiar, sentimos intensa frustracin por la falta de asequibilidad de los
padres en este contexto: slo vinieron a vernos cuatro veces en un ao. Cmo podemos nosotros,
como consultores, sugerir mtodos que afectan el sistema en estas circunstancias? Una vez ms,
observamos los graves obstculos que una internacin plantea con respecto al enfoque familiar.

Conclusiones
La lgica de nuestro modelo de lealtad sostiene el posible uso de la situacin de trasferencia,
dirigida a disminuir la culpa causada por la deslealtad del paciente hacia su familia de origen. Qu
sucedera si el lema estratgico fuera: Cmo podemos usted y yo, el terapeuta, trabajar como
equipo para ayudar a su familia?, en vez de Cmo puedo convertirme en mejor padre sustituto,
de manera que pueda utilizarme para crecer emocionalmente? Si se sigue la primera frmula en la
prctica, el terapeuta, escuchando la propia descripcin que hace el nio de su experiencia familiar,
puede disear modos en que el pequeo pueda ayudar a la familia y, a su vez, recibir ayuda
permanente. Lo que se requiere es la solicitud del terapeuta para ayudar a todos los restantes
miembros, considerando a cada uno como su propio paciente. Entonces pueden desarrollarse
medios de accin incluso si los contactos entre hijo y familia son limitados (p. e., visitas ocasionales,
llamadas telefnicas, correspondencia).

Fn lo especfico, el terapeuta debe colegir los medios por los cuales el nio puede ayudar a sus
padres. El hijo puede tener sorprendente conciencia de dichas posibilidades y mostrarse ansioso por
analizarlas con alguien que se preste a reconocer su rol como curador de la familia, desesperado
por ayudarla. En dichos casos, al terapeuta le ser fcil ofrecer una alianza dirigida a desarrollar
estrategias para una ayuda ms eficaz. Ee los casos en que el nio no tiene conciencia de su
potencial eficacia curativa en la familia, el terapeuta primero tiene que indagar y verificar cules
son las propias nociones del pequeo respecto de su rol familiar, y alentar el pensamiento de aquel
reconociendo una lealtad oculta en su preocupacin por la familia. Utilizando de esta manera su rol y

152
su poder teraputico, puede disminuir de manera considerable el conflicto de lealtad implcito en la
devocin del pequeo hacia l, determinada por la trasferencia.

Al considerar la anterior frmula estratgica para la terapia, no queremos subestimar la meta de


aumentar la autonoma y eficacia funcional del paciente individual. Sin embargo, en tanto que en el
enfoque individual tpico la meta se logra, bsicamente, por medio de la relacin de trasferencia con
el terapeuta y aprendiendo nuevas pautas, sugerimos una dimensin adicional de investigacin: las
implicaciones de lealtad, tanto de la inversin trasferencia) como del ulterior cambio sintomtico.
Esto exigira que el terapeuta incluyera la inversin de lealtad de todos los miembros de la familia
como un significativo determinante dinmico en la capacidad del paciente para un crecimiento
perdurable.

En suma, el especialista en terapia familiar no se da por satisfecho con la visin terica segn la
cual la trasferencia teraputica debe considerarse en forma separada de los compromisos de lealtad
dentro de la familia del paciente. En consecuencia, es probable que aliente nuevas sendas de
participacin entre los miembros de la familia. El hecho de trabajar con semejante sistema relaciona)
abierto confiere al terapeuta mucha ms eficacia que una consideracin aislada de la relacin
trasferencial.

La prctica tradicional de aislar las inversiones de trasferencia teraputica de las lealtades familiares
presupone, de manera implcita, liberar al nio de,cadenas de realimentacin repetitivas de
interaccin familiar. La alianza exclusiva y confidencial entre terapeuta y paciente implica una
frmula: Con mi ayuda usted puede derrotar sus fuerzas patgenas, su compulsin hacia la
repeticin y (en especial si el paciente es un nio) las influencias del ambiente patognico familiar.
Si, no obstante, el terapeuta incluye en sus designios a la lealtad familiar como uno de los
determinantes sistmicos de la compulsin hacia la repeticin, guiado por la misma lgica tendr
que incluir el bienestar de los pacientes en su contrato de alianza teraputica. Todos los miembros
de la familia tendrn entonces que recibir ayuda, a los efectos de incrementar al mximo el potencial
de cambio en todos y cada uno de ellos. Hemos aprendido a no confiar en los signos del airado
deseo de un nio o adolescente, en el sentido de abandonar a sus padres ansiosos, represivos,
culpgenos, parentalizadores o infantilizadores. Preferimos ir en busca de la subyacente lealtad
antittica, cargada de culpas, y considerar la estructura de la paralizadora culpa existencial que se
produce tras cometer la deslealtad hacia el sistema. No podemos entender de manera cabal la
estructura de la lealtad cargada de culpas sin conocer y ocuparnos de todos los miembros del
sistema de relaciones.

153
8. Formacin de una alianza operativa entre el
sistema coteraputico y el sistema familiar
Cada familia que acepta ser derivada a tratamiento conjunto debe estudiarse en el propio contexto
que le es privativo. Puede considerarse la psicoterapia familiar como un acuerdo contractual entre
familia y terapeutas para emprender un examen de todos los miembros de aquella y su interaccin,
con el objetivo de beneficiar a la familia como un todo. Al formar una alianza teraputica operativa
con una familia, a los especialistas se le plantean complejas exigencias. Se han analizado las
alianzas teraputicas con pacientes individuales desde el punto de vista de la estructura yoica, las
defensas y la motivacin [48]. No obstante, el hecho de establecer un contrato con una familia (un
sistema multipersonal) exige una formulacin dinmica diferente. Debe tenerse en cuenta el modo
en que la familia funcion en el pasado, pero se requiere una revisin de tcnicas para asegurarse
de que todos los miembros se comprometen y participan del proceso teraputico.

Las familias manifiestan con rapidez su necesidad psicolgica de asignar roles y proyectar culpas
tanto dentro como fuera de su seno. A menudo, el deseo subyacente de sus miembros es reparar lo
que interpretan como violaciones de la lealtad familiar, y rara vez cuestionan la posibilidad de que el
sistema familiar impida el crecimiento y la maduracin. Si estos y otros factores no se encaran
pronto y en forma continuada, se asignar a terapeutas y terapia el papel de incompetentes, y de
manera abrupta la familia dar por terminado el tratamiento. Hollender [54] destaca que, al
formalizar una alianza teraputica con un individuo, primero el paciente tiene que estar deseoso de
aprender qu hay en la raz de sus problemas; segundo, cmo puede entonces modificar o cambiar
su conducta; y, finalmente, saber si est dispuesto a realizar ese trabajo, y tiene capacidad para ello.
Aunque estos elementos esenciales siguen aplicndose en el marco de la familia, la naturaleza del
compromiso con la terapia familiar es un proceso ms complejo y bsicamente distinto. El aspecto
sistmico multipersonal del funcionamiento de la familia es el verdadero problema. Debe tomarse en
cuenta todo el sistema en proceso de cambio homeosttico, en el cual, desde el punto de vista
funcional, un individuo puede parecer adecuado al extremo, pero ser tan dependiente del sistema
colusorio como el miembro en exceso inadecuado. Por aadidura, el integrante de la familia que
funciona bien puede convertirse en el ms sintomtico durante cierto lapso, con lo que altera en
forma radical la definicin del problema. Los terapeutas deben informar a toda la familia que la
terapia, en ltima instancia, puede brindar ayuda y aliviar el dolor subyacente, y no slo en relacin
con el sntoma o individuo sintomtico que decidi a la familia a someterse a tratamiento.

Las relaciones de familia ambivalentes posesivas, en que la guerra se mezcla con el amor, estn
plagadas de temores identificables relacionados con el incesto y el asesinato, o temores opuestos
de una abrumadora soledad o de aniquilacin. Los miembros de la familia con frecuencia arrastran
consigo una atmsfera de extrema desesperanza, y rara vez se los ha visto confiar en nadie fuera
del marco de su propio grupo familiar. Aunque se muestren cautos y llenos de recelo, esto. no
siempre se debe al miedo que pueda inspirar el extrao. Para ellos es difcil creer que alguien quiera
o pueda ayudarlos. En su fuero interno se sienten indignos, faltos de mrito, sin esperanzas de cura.
Searles [78] dice que tales sentimientos a menudo pueden erigir en el paciente una pantalla
protectora frente al terapeuta. Los integrantes de la familia pueden preguntarse si los especialistas
en terapia familiar ingresarn al sistema familiar y, de ser as, si resultarn aniquilados o llegarn
a enloquecer. Los terapeutas podrn ser lo bastante slidos como para aguantar los embates?
Quin, por propia voluntad, estar dispuesto a inmiscuirse en las batallas familiares? Quin
llegar a apreciarlos o a entenderlos? Lo que ellos desean, aquello a lo que aspiran, es una vida
familiar diferente, con cierto grado de seguridad emocional. Los especialistas en terapia familiar

154
son lo bastante fuertes como para ayudarlos a alcanzar ese estado, o sienten que la terapia llevar a
un estado ms desorganizado an?

La rigidez de algunos sistemas familiares y la intensidad de los sentimientos ambivalentes con que
pueden enfrentarse los especialistas en terapia familiar merecen ser comprendidos. Se mantienen
pautas repetitivas y complejas de conducta, de modo que el sistema de relaciones pueda perdurar
sin cambios. Desde el punto de vista de los terapeutas, estas pautas en apariencia sin sentido
cumplen propsitos mltiples. Por ejemplo, tal vez equivalgan a una defensa dirigida a controlar
impulsos terrorficos. En determinado nivel, para la familia, resulta evidente que sus mtodos han
sido ineficaces en relacin con el miembro designado paciente. Los miembros de la familia tienden a
ver en el paciente ms la causa que el resultado de las relaciones desequilibradas dentro de esa
familia. Sin embargo, al referir la historia de sus familias nucleares y extensas, describen un
sufrimiento generacional. Ellos pueden resistirse a la investigacin de esas conexiones, o incluso
rechazarla en forma conciente. Una mujer dijo: Por qu abrir la caja de Pandora? Las cosas
pueden ponerse an peor de lo que estn.

Los terapeutas deben ser concientes de la necesidad que tiene la familia de que se la tranquilice, en
el sentido de que el sistema de lealtad familiar ser restaurado, o recompuesto, de manera tal que
todos puedan sobrevivir. El joven miembro que intenta emanciparse de un sistema familiar
patolgico ser considerado un traidor que ocasionar la disolucin de la familia nuclear de origen.
Las familias ms sanas no se ven tan amenazadas por la separacin emocional, y pueden
adaptarse mejor.

Tanto la familia como los terapeutas deben forjar y alimentar esperanzas en forma continua dentro
de la familia patognica, en relacin con las esferas especficas de fortaleza y salud que existen en
todas las familias. Los terapeutas deben dar a entender que, aunque tienen conciencia del
sufrimiento de la familia, son lo bastante fuertes como para ayudarla a reforzar y reconstruir las
reas sanas. En otras palabras, los terapeutas deben emplear sus fuerzas para ayudar a sus
miembros a quebrar las cadenas relacionales que impiden o interfieren la individuacin. Esto slo
puede ocurrir si cada integrante de la familia adopta un compromiso con el proceso teraputico en el
que deber participar toda la familia.

Derivacin de pacientes
Antes de formalizar una alianza operativa, los terapeutas deben averiguar cules son las actitudes
del profesional que le deriv la familia, y lo que puede haber trasmitido a esta. La terapia familiar
fue presentada como terapia preferida, o como ltima posibilidad para la familia, o porque se
juzgaba inadecuado al paciente? Se la present como una oportunidad para que todos los
miembros de la familia obtuvieran beneficios para si, tanto como para los dems? La familia siente
que se descart la terapia individual porque sus integrantes ya no tienen remedio, sus problemas
son demasiado graves y realmente no pueden ser tratados? El profesional que los deriv se mostr
ambivalente con respecto a la terapia familiar como mtodo de tratamiento? Qu tipos de
problemas llevaron a la derivacin? Slo se seleccionan las familias con un miembro psictico, o
delincuente, o aquejado de una enfermedad psicosomtica?

Para los especialistas en terapia familiar reviste una importancia crtica tomar conciencia del modo
en que la familia ha reaccionado ante la persona que hizo la derivacin, y establecer por qu aquella
cree que se la envi para someterse a este tipo de terapia. Consideran sus integrantes que podran
beneficiarse a partir de un esfuerzo teraputico conjunto? Todo miembro de la familia debe participar
en la discusin de los beneficios esperados y las metas deseables. Si no se analizan y comprenden
estos problemas, y eliminan las resistencias manifiestas, la familia se ver imposibilitada de formar
una alianza con los terapeutas, y no aceptar el tratamiento.
155
Desde el comienzo los terapeutas deben mostrarse optimistas y convincentes respecto de los
beneficios teraputicos que pueden obtenerse de la terapia aplicada a toda una familia. Adems, el
equipo coteraputico debe entonces ayudar a la familia a descubrir en s misma esperanzas y
fortaleza suficientes como para efectuar el cambio. Una de las facetas ms importantes del contacto
inicial con una familia estriba en que los terapeutas expresan exigencias de compromiso para con la
terapia, incluso cuando se requiera una penosa indagacin de parte de todos sus integrantes. Esta
insistencia en el esfuerzo indagatorio es uno de los factores teraputicos ms importantes para
lograr el crecimiento a lo largo de todo el proceso de tratamiento. Las aprensiones y resistencias
generales y preliminares concernientes al tratamiento saldrn a relucir en forma tan directa y abierta
como sea posible. Dichos temores pueden enfocarse con mayor especificidad y profundidad cuando
la familia plantea problemas definidos contra los cuales lucha.

Descripcin de las familias: proyeccin inicial de los problemas o de las soluciones


Los individuos con un yo fuerte, como suele denominrselos, pueden mostrarse insatisfechos
consigo mismos, con sus roles conyugales-paternos, y debido a ciertos sntomas perturbadores
buscan emprender una terapia individual. Por el contrario, en algunos casos en que se solicita
terapia de pareja, los supuestos problemas conyugales pueden encubrir un dficit en la relacin
padre-hijo. Un consultor matrimonial relat una situacin en la que una pareja no mencion nunca
ningn problema que pudiera tener algo que ver con su hijo, hasta que este intent suicidarse.
Estudiar un nico subsistema de la familia (o sea, el conyugal o paterno), en vez de ambos, equivale
a pasar por alto el funcionamiento de toda la familia. Los adultos que inicialmente dicen que slo hay
problemas con un nio o nios sintomticos, no perciben el hecho de que estos son una
consecuencia de conflictos no resueltos entre los integrantes de la familia. Los problemas del nio
se presentan como si todo los dems conflictos existentes dentro de la familia no tuvieran relacin
con ellos, o fuesen secundarios. Es posible que esto explique la rapidez con que algunos
progenitores sugieren que el hijo reciba tratamiento individual. Con frecuencia se buscan otras
soluciones, como una escuela con sistema de internado, academias militares, crceles e
instituciones psiquitricas. Cualquiera de estos caminos favorece y refuerza la necesidad de los
padres de resguardar o encubrir los problemas familiares. Al asignar el rtulo de loco o malo al
hijo que presente los sntomas, los padres buscan demostrar de manera inconciente su propia
normalidad y la de los otros hijos.

Aunque dichas soluciones parezcan aliviar por un cierto tiempo las agudas tensiones existentes en
la familia, la experiencia demuestra que los conflictos subyacentes no han sido resueltos. Cuando
una familia echa a uno de sus miembros, el hecho en s pospone y detiene los aspectos del
proceso de crecimiento que derivan de sus relaciones mutuas. Los conflictos que pueden haber
existido yacen latentes, tal como se ha confirmado en forma reiterada en los casos en que se ha
alejado a un hijo del hogar, y poco despus un segundo o tercer hijo se vuelve abiertamente
sintomtico.

De manera conciente, los progenitores dicen (y en realidad quieren significarlo) que desean dar a su
hijo una mejor oportunidad para crecer, padeciendo menos sufrimiento y privaciones de los que ellos
mismos han experimentado. Los impulsos de crecimiento, o sea la continuada individuacin y
separacin a edades apropiadas, se ratifican de modo conciente. Sin embargo, la observacin de
muchas familias indica que los libros mayores internos o inconcientes de compromisos parecen
estar tironeando de ellas en un sentido opuesto. Las relaciones simbiticas e infantilizantes se
refuerzan en forma encubierta. Bowen observ que todo intento por apartarse de ese sistema
familiar se vive como una deslealtad, como una amenaza para el seno mismo del sistema familiar,
que posee como ncleo una masa yoica familiar indiferenciada [20, pg. 45].

156
Aunque las familias solicitan ayuda para poder cambiar, y los terapeutas se ven a si mismos como
agentes del cambio, las metas familiares inconcientes y compartidas en connivencia pueden ser
diametralmente opuestas. De poder visualizarse una escala de pertenencia a la familia, puede
haber una excesiva intimidad en un extremo, y, en el otro, sentimientos de aislamiento, soledad
intolerable, aniquilacin o (tal como un padre lo describi) el hecho de hamacarse en el espacio
sideral. A menos que los especialistas en terapia familiar puedan ayudar a la familia a que los
acepten a ellos como agentes de cambio, no se formar una alianza teraputica. Si una familia
proyecta de manera coherente sus problemas y soluciones fuera de su interior, es posible que se
avenga a asistir a las sesiones, pero sin haber compromiso alguno con el proceso teraputico de
crecimiento.

Etapas iniciales de la alianza operativa


Con la familia deben presentarse y analizarse tres problemas centrales: tiempo, honorarios, y
compromiso. En apariencia, podra tratarse de problemas elementales que se dan por sentado. Sin
embargo, cada problema, a medida que se va aclarando con la familia, comienza a revelar en qu
medida sus integrantes han considerado seriamente las exigencias de dicha empresa. Por ejemplo,
todos los miembros de la familia deben enfrentar la posible modificacin de los planes escolares o
de trabajo, para poder asistir con regularidad a la sesin semanal. Es preciso que la familia sepa que
pueden planificarse sesiones adicionales, en caso de ser necesario, y que los terapeutas tienen
tiempo disponible. Ellos necesitan saber cmo se encaran las cancelaciones por enfermedad o
vacaciones. Toda cuestin que pueda interrumpir las sesiones de terapia debe reverse en forma
abierta. A la familia hay que informarla respecto de los planes de vacaciones de los terapeutas o las
citas no cumplidas. Si un miembro de la familia est enfermo, ellos tienen que saber si de todas
maneras se espera que los dems familiares asistan a la sesin. El equipo coteraputico y la familia
deben hablar con claridad sobre las inevitables ausencias de cualquiera de las partes y cmo se
encarar esto en relacin con horarios y pago de honorarios.

Tiempo y honorarios tienen un denominador comn. La familia consider en trminos de meses o


aos el tiempo que puede llevar la tarea, y teniendo en cuenta su situacin econmica, ha pensado
en los posibles costos financieros? Se sufragarn a partir de los ingresos semanales, o sern
necesarios otros recursos? Muchas familias dicen que el tratamiento slo puede emprenderse si
utilizaran el dinero que estaban ahorrando para la educacin universitaria de sus hijos. A qu se
dar prioridad si la familia debe enfrentar esa alternativa?

Estos problemas revelan si en la familia se han hecho o no planes realistas sobre la posibilidad de
comenzar la terapia, y continuarla. En general, los integrantes de la familia necesitan ayuda para
tomar conciencia de lo importante que es el tratamiento como prioridad en esa etapa de sus vidas.

Diagnstico y pronstico
La capacidad de trabajo de la familia
Los especialistas en terapia familiar no han intentado llegar a un consenso sobre las familias que
habrn de tratar, o los tipos de familias que resultan ms aconsejables para hacer terapia familiar.
Aceptan familias con uno o ms pacientes sintomticos, o sea familias con un miembro adolescente
que recibi el diagnstico de esquizofrenia y un progenitor deprimido, o familias derivadas a ellos en
que el adulto sufre de depresin y el hijo tiene fobia a la escuela. Podra describirse a muchas de
esas familias como carentes de individuacin y separacin, o de tipo simbitico. Existe una gran
cantidad de razones que explican la falta de criterios indicadores establecidos para la terapia
familiar. Entre ellas, sobresale la falta de una definicin de patologa familiar.

Los pacientes que ms se adaptan a la terapia familiar son los que revelan una capacidad para
enfrentar problemas dentro de la familia, en vez de concentrarse simplemente en la presentacin de
157
sntomas. A una persona aquejada de neurosis obsesiva puede decrsele que el psicoanlisis le
resultara beneficioso, pero tal vez no acepte dicha recomendacin o se vea siquiera lo
suficientemente motivada.

Consenso
Al analizar la capacidad de una familia para el trabajo y el compromiso que asume, los especialistas
en terapia familiar han desarrollado determinados criterios. Adems de reconocer los problemas del
paciente designado como tal, resulta importante que cada adulto y los otros hermanos admitan que
tambin ellos requieren ayuda. Especficamente, qu espera cada uno obtener para si y para los
dems? Desde el comienzo, cada familia necesita alcanzar un consenso respecto de lo que les ha
faltado a todos sus miembros dentro de la familia, como ser, comprensin mutua, privacidad,
incapacidad de hablar sin proferir amenazas o darse a la huida. Incluso cuando las necesidades
difieran para cada persona, teniendo en cuenta edades y diferencias sexuales, existen
denominadores comunes: necesidades humanas de aceptacin, comprensin y respeto a pesar de
la edad o las diferencias sexuales. Por aadidura, cada uno debe aceptar el rol.de paciente, o sea,
tomar conciencia de que es un participante activo y debe contribuir a facilitar la resolucin de
problemas.

El deseo de cambio expresado al inicio no puede aceptarse de plano como base para el futuro
cambio sintomtico o estructural, ni predecirse en esa etapa si la familia podr tolerar la experiencia,
o incluso sacar beneficios de ella. Slo tras una prolongada fase de evaluacin, a lo largo de varios
meses, la familia revela su capacidad para enfrentar problemas bsicos y tratar de comprender los
sentimientos de cada uno. Aunque las resistencias se analizan en forma constante, algunas familias
siguen hallando la labor demasiado penosa, difcil o amenazadora. Otras, que parecen dispuestas a
intentarlo, se muestran demasiado fijadas y rgidas, calcificadas. Algunas familias pronto se dan
por satisfechas con la eliminacin de los sntomas, en tanto que otras encuentran fuerzas, dentro de
la familia misma, para trabajar hacia el cambio estructural.

El siguiente ejemplo clnico indica el consenso preliminar que esa familia consigui en relacin con
sus necesidades mutuas de terapia familiar conjunta. Se lo obtuvo mediante la participacin directa
de cada miembro, ms que a partir de la conducta mencionada por un integrante. La presencia de
los hijos en seguida dio la pauta a los terapeutas acerca de cules eran las esferas fundamentales
de conflicto.

En una sesin de familia, los tres hijos, dos varones y una nia, interrumpan constantemente la
conversacin de sus padres. Las bromas se concentraban en la hermana menor, una nia de once
aos. Cada progenitor coincida con el otro en afirmar que entre ellos haba una gran proximidad y
mucho afecto, y que todo andara bien de no ser por el tartamudeo del hijo. Los padres vivan para
sus hijos y queran darles una vida por completo distinta de la que ellos haban tenido. Esto fue
expresado por la madre, que era el vocero de la familia.

A esta altura, la hija se quej con fuerza acerca de los dos hermanos, diciendo que ella nunca poda
tener ninguna privacidad. Cuando sus amigas venan a la casa, siempre alguno de los hermanos, o
ambos, insistan en ser incluidos en los juegos, o bien los interrumpan. Cuando a la familia se le
pregunt sobre la privacidad que haba en su hogar, la madre rompi a llorar, diciendo que jams
tena tiempo para s. Los nios no le dejaban ningn momento para estar sola. Por la maana, o
despus de la cena, entraban al dormitorio para vestirse o mirar televisin. Ellos nunca queran irse
a dormir. El marido dijo que trataba de aliviar a la esposa en la medida de lo posible, pero que los
nios no lo escuchaban a menos que l llegara al punto de maltratarlos. Saba que la esposa estaba
mal de los nervios. Nunca podan sostener una conversacin sin que los hijos interrumpieran
verbalmente o pidieran ayuda para hacer cosas que en realidad podan hacer solos.
158
La madre dijo que tal vez ella era demasiado perfeccionista en relacin con el hogar, esperando
demasiado de los hijos y andando detrs de ellos todo el tiempo; pero suceda que, sencillamente,
no poda soportar el ruido y el desorden que causaban. El padre coincidi en afirmar que tambin l
hallaba a los hijos demasiado descuidados e irreflexivos con todas las cosas que l les brindaba.
Sigui apoyando todo lo que su esposa deca, pero en voz queda, repitiendo como un loro, como si
tuviera mucho miedo de provocar la ira de su mujer. Los nios dijeron: Mam grita y nos reta
demasiado.

Esto era sumamente penoso para esa pareja perfeccionista al extremo, que se esforzaba de
continuo por actuar como padres ideales. Por fin, los padres llegaron a un acuerdo con los hijos, en
el sentido de que la familia necesitaba ms privacidad fsica y oportunidades para poder hablar entre
s sin constantes interrupciones. Entre todos decidieron que, al presentarse como familia, podran
trabajar sobre esos problemas y otros conflictos a los que slo se hizo referencia implcita (p. ej., la
incompatibilidad conyugal).

Alivio sintomtico
Cuando mencionamos la capacidad de trabajo de una familia, nos estamos refiriendo a varios
factores. El primero de ellos es poder, con el tiempo, comenzar a investigar y preelaborar los
aspectos del desarrollo emocional interrumpido que estn conectados de manera estructural con la
postergacin compartida del duelo, as como la individuacin. El segundo consiste en enfrentar las
pautas y cuentas invisibles dentro de las relaciones y, finalmente, ver cules son las obligaciones sin
cumplir. Desde el punto de vista individual, Anna Freud manifest: Si por "duelo" entendemos, no
las diversas manifestaciones de ansiedad, pena y disfuncin que acompaan a la prdida del objeto
en las fases ms tempranas, sino el proceso doloroso y gradual de disociar la libido de una imagen
interna, por supuesto que no puede esperarse que esto ocurra antes de establecerse la constancia
del objeto [38, pg. 67].

Los aspectos compartidos de la lucha con un proceso de duelo postergado pueden conceptualizarse
en trminos sistmicos multipersonales. Boszormenyi-Nagy [14] defini la patologa familiar como
organizacin multipersonal especializada de fantasas compartidas y pautas complementarias de
gratificacin de necesidades, mantenidas con el objeto de manejar experiencias pasadas de prdida
objetal. La misma cualidad simbitica o indiferenciada de las transacciones de determinadas familias
equivale a un vnculo multipersonal, capaz de impedir la toma de conciencia de las prdidas para
cualquier miembro individual. Otra meta de la organizacin familiar "simbitica" es impedir las
separaciones con que se amenaza. Las separaciones pueden darse en niveles interpersonales-
interaccionales y estructurales [ 14, pg. 310]. Esto puede representar un proceso largo y penoso,
que podra redundar en un cambio estructural bsico en un sistema familiar. Para algunas familias el
hecho de revivir y volver a experimentar el proceso de duelo es demasiado penoso. Por tal razn
pueden seguir bajo tratamiento slo hasta el momento en que se produce un alivio sintomtico y
algn cambio mnimo en el equilibrio familiar. Especficamente, la familia puede dar por terminado el
tratamiento en el punto en que tiene lugar la mejora de los sntomas en el paciente designado como
tal. Por ejemplo, cuando se ayuda a que se reincorpore a la escuela un nio con fobia escolar, la
familia se da por satisfecha con ese resultado y se muestra poco deseosa o incapaz de investigar
esferas adicionales de la patologa familiar. Esta meta, y el contrato concomitante, son legtimos, sea
cual fuere la escala de valores del terapeuta.

Realidad inicial y reacciones trasferenciales ante los coterapeutas y el tratamiento:


resistencias
El hecho de tomar conciencia del sufrimiento, en forma de sntomas, en uno o ms de sus miembros
es lo que lleva a la familia a recurrir a la terapia, en la esperanza de obtener alivio. Esta es la fuerza
159
motivadora que impulsa a sus integrantes a tratar de forjar una relacin con los terapeutas, quienes -
segn espera la familia- podrn guiarlos para que se liberen de sus sntomas perturbadores.

Sin embargo, existen factores fundamentales en la formacin de la nueva relacin, que tendrn que
considerarse antes de poder alcanzar esas metas. En un nivel consiente, los terapeutas pueden
visualizarse como expertos profesionales convertidos en benvolas figuras de autoridad. Aunque la
realidad es un componente de importancia, tambin deben tenerse en cuenta las actitudes
trasferenciales hacia los terapeutas.

Greenson define la trasferencia como el hecho de experimentar sentimientos, impulsos, actitudes,


fantasas y defensas hacia una persona, en el presente, que no corresponden a esa persona y son
una repeticin, un desplazamiento de reacciones originadas hacia otras personas que fueron
importantes durante la primera infancia [48, pg. 156]. Las manifestaciones de la trasferencia en la
terapia familiar son mltiples, e incluyen tanto las relaciones entre los miembros, como entre stos y
el terapeuta. Los integrantes de las familias ms desorganizadas pronto revelan sus deseos de que
el terapeuta asuma un rol omnipotente. Boszormenyi-Nagy asevera: En la terapia familiar, las
actitudes y distorsiones trasferenciales ms importantes se dan entre los miembros de la familia, y
no entre paciente y terapeuta, como ocurre en la terapia individual o grupal. El actual pariente
cercano resulta la reencarnacin ms importante de los objetos interiorizados del propio s-mismo
infantil [15, pg. 416].

La familia puede mostrarse desvalida, y poner de manifiesto sentimientos de extrema desesperanza:


Simplemente, dganos qu hacer v lo haremos; estamos desesperados, todo nos sale mal, usted
es el experto. Deben desecharse esas ideas, esos deseos mgicos, ya que no es posible producir
curas milagrosas, fciles y rpidas. Estas actitudes deben remplazarse por la insistencia del
terapeuta en el sentido de que son los componentes de la familia quienes deben trabajar en pos de
una mayor comprensin para poder cambiar. Otras familias pretenden erigir al terapeuta en juez
abocado a establecer quin tiene razn y quin no, quin es bueno y quin es malo. Una pareja
exigi, en la primera sesin, que el terapeuta especificara si el marido era leal a su esposa o a la
familia de origen. Otra familia habl sin parar de la gente simptica y al poco tiempo ubic a la
terapeuta en la categora de gente antiptica porque ella hizo preguntas acerca de los
sentimientos de clera en esa familia. Este tipo de exigencias y reacciones deben encararse de
entrada de forma directa y continua.

Expectativas de las familias


La mayor parte de las familias entrevistadas por los autores funcionaban por lo general en un nivel
simbitico, con una vinculacin extrema. En consecuencia, las familias pueden percibirse a s
mismas, y las metas que se postulan, de manera muy diferente a la percepcin de lo que tendra
que ocurrir para que se produzca su ulterior maduracin. Para algunas familias la meta consiste en
regresar a la etapa anterior, libre de sntomas, antes de reconocer que constituan un sistema
familiar pobremente individualizado y estancado. En trminos individuales, Searles [78] define la
simbiosis como una modalidad de relacin [...] intensamente gratificante [...] que permite a cada
participante regodearse con sentimientos de satisfaccin infantil, as como con fantasas maternas
omnipotentes. Y agrega: A pesar de su tormento, tambin proporciona gratificaciones preciosas
[78, pg. 16]. Bowen enfoc la simbiosis desde el punto ele vista de la familia y emple el trmino
masa yoica indiferenciada. El concibe un conjunto fusionado de yoes de miembros individuales
de la familia, con una frontera yoica comn. Algunos yoes se fusionan en la masa en forma ms
completa que otros. Ciertos yoes estn envueltos de manera intensa en la masa familiar durante la
tensin emocional, mientras que en otros momentos permanecen relativamente desapegados [21,
pg. 219].

160
Las familias hacen referencia a los miembros no designados como pacientes diciendo que son
sanos, independientes, adecuados y exitosos. Para ellos, tomar conciencia de que bajo la fachada
de un funcionamiento eficiente en la superficie puede haber una gran fragilidad, as como
necesidades internas insatisfechas de dependencia, constituye un proceso penoso.

Actitudes ambivalentes
Las ansias de gratificacin de las necesidades de dependencia existen en forma colateral con
temores de ser arrasados, destruidos y abandonados. Los integrantes de la familia suelen vacilar
como resultado de los sentimientos de amor-odio que sienten el uno hacia el otro, y que pueden
incluir al terapeuta. Temen de igual manera la cercana y la distancia. El terapeuta debe estar
siempre sobre aviso, y encarar de manera abierta los temores excesivos que cunden en forma
conjunta entre los componentes de la familia, pero que por lo general se atribuyen a uno solo de
ellos. Caso contrario, los miembros de esa familia muy pronto proyectarn sobre el terapeuta sus
propios temores relacionados con la clera destructiva, la dependencia, la inadecuacin o la
debilidad. Si se sienten inculpados por el terapeuta, deben liberarse de l.

El terapeuta tambin tiene que demostrar cierta calidez, que implica inters, consideracin y la
esperanza de poder alentar a la familia a que contine investigando las causas de su sufrimiento.
Sin embargo, reviste igual importancia que el terapeuta recuerde a los integrantes de la familia
(plantendoselos como exigencia, de ser necesario) que tienen que tomar conciencia de que son
ellos quienes deben asumir la responsabilidad por el hijo y la conducta de cada uno, tanto dentro
como fuera de la situacin de tratamiento. El terapeuta es el encargado de ayudarlos a hacer
frente al balance de sus relaciones y hallar cierta comprensin: pero son ellos quienes deben asumir
la responsabilidad por s mismos. Por ejemplo, en determinada situacin la madre siempre se haba
mantenido en contacto con el personal de la escuela. Se le pregunt si poda dejar que el marido se
encargara en el futuro de los contactos y arreglos con la escuela. En otro caso, el padre estaba
convencido de que el especialista en terapia familiar quera tenerlo con las manos atadas.

En cada sesin, se le recordaba que l estaba a cargo de su familia, y era responsable de su


conducta; si alguien quera atarlo, sera sin la ayuda del terapeuta. (Se recurri a su sentido del
humor hacindole ver que era 30 centmetros ms alto y 25 kilos ms pesado, por lo cual atarlo no
era muy fcil.)

Expectativas superyoicas
Los componentes de la familia a menudo se tratan con aspereza, en forma crtica, y se echan las
culpas el uno al otro por turnos. De manera anloga, parecen esperar que el terapeuta tambin est
pronto a inculparlos, hallndolos malos o inadecuados. Semejante estilo familiar se desarrolla como
resultado de la experiencia de toda una vida de echar culpas y ser inculpado. Otras familias
atribuyen el origen de las dificultades a elementos situados fuera del sistema familiar, como la
escuela, la polica, las autoridades hospitalarias, etc. Esperan que el terapeuta acepte esas
proyecciones, que sirven para evitar el ser responsabilizados por su conducta y sus consecuencias.
La fortaleza del terapeuta se pone a prueba de modo permanente para ver si responde como los
objetos interiorizados, crticos, acusadores, que inculpan o aprueban, o si por el contrario la actitud
del terapeuta puede mantenerse invariable, buscando comprensin y tratando de infundir sentido de
responsabilidad a la familia. Ellos necesitan or la respuesta del terapeuta, firme aunque no crtica,
ante su conducta en apariencia destructiva. A veces, la reprimenda casual del terapeuta se
experimenta como anhelada muestra de inters. Una familia elabor un plan para el trabajo de
verano de un hijo, pero no lo llev a cabo. Cuando se le seal el hecho, el grupo familiar
rpidamente hizo los planes adicionales y despus busc nuestra aprobacin y reconocimiento de
su capacidad para asumir responsabilidades. Sin embargo, a pesar de los mejores esfuerzos de los
terapeutas, algunas familias se las arreglan para convertir en chivo emisario al propio equipo
161
coteraputico, en vez de hacerlo con sus propios miembros. As es como cierran filas y se unen para
liberarse de los sustitutos paternos indeseables, representados por el equipo coteraputico. Como
se trata bsicamente de un proceso inconciente, tal vez no estn capacitados ni se muestren
deseosos de analizar las razones de esas decisiones rpidas y firmes.

Relaciones actuales utilizadas como sustitutos parentales


Un cnyuge o un hijo pueden, de manera inconciente, aceptar la necesidad que tiene una madre de
poseer un sustituto paterno. No obstante, en determinado momento, el hijo, aunque leal, puede
sentirse abrumado por ese rol inadecuado y volverse sintomtico. Entonces, la familia se volcar
hacia los coterapeutas, buscando un sustituto del hijo parentalizado, en la esperanza de que los
terapeutas acepten a la madre como adulto dependiente, desvalido e incapaz de cambiar. Si los
terapeutas aceptaran esa imposibilidad de cambio, los integrantes de la familia seguiran
indefinidamente en terapia, y el proceso teraputico y el propio equipo de coterapeutas quedaran en
manos del sistema patognico.

Toda clase de excusas, justificaciones y racionalizaciones pueden acompaar sus intentos de


resistir el tratamiento. Una joven mujer casada, que tena puntajes muy altos como maestra, se
negaba a cocinar o hacer las compras porque consideraba que esas actividades estaban por debajo
de su nivel. Por miedo a perturbarla, su marido e hijo asuman esas responsabilidades. En
apariencia ella esperaba que tanto los terapeutas como su familia aceptaran por completo su actitud
pasiva y dependiente, segn la cual era totalmente indigno cumplir con esos aspectos del rol
femenino. En tanto que los dems componentes aceptaran sus rgidas expectativas, existan
escasas posibilidades de cambio o crecimiento en esa familia.

De ese modo, en los terapeutas suelen verse cuerpos extraos que parecen exigir un cambio,
cuando las demandas de este no surgen del mismo seno familiar. Si no se produce un acuerdo
mutuo entre los miembros de la familia y los terapeutas en relacin con las cuestiones que deben
aclararse y los cambios deseados, entonces estos ltimos son vistos como fuerzas destructivas,
carentes de comprensin, que se alistan en contra de la familia y que, por consiguiente, deben
apartarse del camino.

El equipo coteraputico como sistema


Reacciones ante el sistema familiar y sus efectos
La reaccin inicial del equipo coteraputico ante los muy diferentes tipos de familias evaluadas
desempea un significativo papel en la creacin de la alianza teraputica. Whitaker [91] lo expresa
con mayor fuerza cuando dice que las familias tienen que entablar contacto con l, antes de que l
pueda invertirse.

Los especialistas en terapia individual, as como los coterapeutas especializados en terapia familiar,
deben poseer cierta capacidad de empata, compasin y confianza. No obstante, deben existir
dimensiones adicionales en el equipo coteraputico. Una de ellas es la capacidad de
complementacin, que requiere un inslito grado de flexibilidad y creatividad entre los coterapeutas.
El sistema de lealtad proporcionado por el equipo coteraputico debe ser ms equilibrado, un
modelo ms adecuado para el sistema familiar patognico que el que brinda un terapeuta
individual. Un equipo teraputico que funciona en forma adecuada permite a sus integrantes actuar
depositando un grado suficiente de confianza en un compaero que da apoyo y complementacin.
Un solo terapeuta podra resultar engaado y verse excluido de manera dolorosa por una familia
hostil que acta en connivencia; por el contrario, dos terapeutas pueden recurrir el uno al otro y
excluir a la familia mientras renen nuevas fuerzas, de modo de intentar un enfoque ms acertado.

162
Idealmente, un equipo heterosexual permite que cada individuo funcione con mayor comodidad en el
papel biolgicoemocional que le ha sido asignado de por vida. Sin embargo, tambin debe existir
confianza y respeto mutuo a fines de confirmar la diferencia entre masculinidad y femineidad. Al
equipo teraputico se le plantean exigencias adicionales: por ejemplo, un terapeuta puede
adentrarse y seguir apoyando la simbiosis familiar, las necesidades de dependencia, su aparente
desvalimiento y las excesivas exigencias que plantean al terapeuta. En ese caso, el otro terapeuta
puede mantenerse libre, en una sesin, para ayudar al coterapeuta y a los componentes de la
familia a que salgan de ese nivel de relacin. Puede trastrocar las tcnicas de escisin que la
familia procura utilizar con el equipo teraputico. Un terapeuta puede mantenerse firme y fuerte en
su posicin, de bsqueda de progreso, crecimiento e individuacin, en tanto que el otro terapeuta
acepta y apoya la simbiosis de manera temporaria. Un ataque frontal temprano, o cualquier tipo de
mecanismos relacionales defensivos, negara a los integrantes de la familia su derecho al tacto y
la consideracin. Ambos terapeutas se encuentran a disposicin de la familia para escucharla con la
mejor disposicin e inters, y para facilitar la mayor comprensin de uno mismo y del otro. En
cualquier sesin, uno de ellos puede responder en forma activa en el nivel verbal, mientras el otro
atiende de modo pasivo, escucha y toma nota de la conducta no verbal. Tambin esta constituye
una posicin complementaria.

Si la familia compite para lograr la atencin de un terapeuta e ignora al otro, esto puede causar la
escisin del equipo, si ambos no estn sobre aviso. Debe haber confianza mutua entre los dos.
Aunque cada uno de ellos, por turno, entre y salga del sistema familiar descubriendo las estrategias
ocultas de la familia, deben mantenerse siempre el uno a disposicin del otro. Slo un equipo unido
puede facilitar el proceso teraputico.

Las necesidades y reacciones de los coterapeutas ante cualquier sistema familiar determinan, de
manera indirecta, el posible desarrollo de la situacin de tratamiento. En un plano ideal, todos los
terapeutas se encuentran psicolgicamente a disposicin de todas las familias que soliciten
asistencia. No obstante, a pesar del grado de comprensin de s mismo alcanzado, pueden
producirse reacciones de contratrasferencia en extremo fuertes, y entonces tal vez resulte
aconsejable derivar a la familia a otros especialistas en terapia familiar. De acuerdo con la
experiencia de los autores, dichas reacciones no necesariamente surgen en familias desorganizadas
de modo grave, deprimidas o dadas al acting out, sino, y ms a menudo, en respuesta a familias que
se relacionan de manera superficial o se muestran manipuladoras en exceso. Por ejemplo, un padre
haba pasado diez aos en un reformatorio. Inici la terapia debido a la conducta delincuente del
hijo. Expres deseos de cambio en el estilo de vida de la familia, pero, tras ulteriores indagaciones,
el grado de negacin y proyeccin result ser tan grande que los terapeutas se vean frustrados de
continuo. Las reacciones de estos ltimos eran motivo de risas y burla, y las maniobras de
distanciamiento hacan que fuese imposible llegar al padre. Los terapeutas se sentan
embaucados, como si la capacidad del padre para la bsqueda de la verdad fuese muy limitada.
Era necesario aceptar el hecho de que esa forma de defensa, que lo haba asistido desde la
infancia, era intocable y en consecuencia imposible de modificar. Otras familias estn tan
petrificadas que incluso cuando se mostrasen dispuestas a someterse a terapia de manera
interminable, los esfuerzos por hacerlas cambiar seran una prdida de tiempo. Para los terapeutas
no es fcil enfrentar o aceptar sus propias limitaciones, en especial cuando hay nios pequeos
atrapados en situaciones familiares en apariencia irreversibles.

Se describen y contrastan dos ejemplos clnicos en la fase de evaluacin, desde el punto de vista de
las tcnicas de terapia familiar. La familia S. ilustra la capacidad de una familia para desarrollar una
alianza con los especialistas en terapia familiar. En cambio, la familia B. era incapaz de hacerlo, a
pesar de sus intensos sufrimientos y el compromiso asumido en relacin con una meta conjunta.
Adems, la familia B. se mostraba fijada con mayor rigidez en un nivel simbitico de vinculacin
163
entre sus integrantes. La principal diferencia entre estas familias no reside en la gravedad o seriedad
de la sintomatologa del miembro designado paciente, ya que todos ellos muy pronto revelaron una
completa variedad de sntomas. Ms bien, sucede que el conjunto de los integrantes de la familia S.
aceptaban cierto grado de responsabilidad individual que contribua a su funcionamiento patolgico.
Todos los integrantes de la familia S. coincidieron en que los problemas nunca se enfrentaban en
forma directa, ya que cada uno de ellos se apartaba fsica o emocionalmente de los dems.

Queran, y necesitaban, aprender a tratarse el uno al otro de manera diferente. Por el contrario, la
familia B. en todo momento centraba su infelicidad en las dificultades del padre. Incluso cuando los
miembros enumeraban su sintomatologa individual, se rehusaban tenazmente a ver cualquier
vinculacin con los problemas de la totalidad familiar. Su resistencia a examinar todas sus relaciones
se revel an ms cuando se negaron a traer consigo a la abuela materna, quien viva en la misma
casa y era una figura central de la constelacin familiar. La lealtad generada por la simbiosis
subyacente entre la abuela materna y su hija era tan fuerte en ese sistema que les result imposible
continuar el tratamiento.

Primer caso: la familia S.


La familia S. estaba integrada por. el seor S., de 52 aos; la seora S., de 49; Robert, de 23 (que
cumpla con su servicio militar); Sam, de 21 (haba abandonado la universidad); Tom, de 16, y Ruth
de 14. Todos ellos fueron derivados despus que Tom se someti a terapia individual durante un
breve lapso. Tiempo ms tarde haba sido detenido por la polica por embriagarse y llevar bebidas
alcohlicas en un auto. Con posterioridad fue trasferido a una clnica psiquitrica, pero no particip
de las sesiones de terapia individual o de grupo. Tal como lo manifestaron sus padres, la terapia
familiar era la ltima esperanza para ellos.

En las primeras sesiones, el seor y la seora S. describieron la situacin familiar. El era un hombre
buen mozo, aunque ligeramente obeso, cuya posicin como ejecutivo en una cadena nacional de
tiendas de ropa femenina lo obligaba a viajar en forma constante. Durante la semana, rara vez
estaba en casa. Los sbados y domingos sola beber en exceso o se iba a cazar o a pescar. Su
salud era precaria, desde que haba sufrido dos ataques cardacos.

La seora S. era una mujer sumamente atractiva, y segn toda la familia, una madre muy conciente.
Ella siempre estaba all. A primera vista pareca muy clida, sensible y competente. Tena la
sensacin de que todas las decisiones y responsabilidades quedaban en sus manos.

Por ese entonces Robert y Sam no vivan en la casa paterna. Desde los quince aos, ambos haban
cambiado varias veces sus escuelas privadas. Robert haba terminado la universidad y estaba
cumpliendo el servicio militar. Sam estaba por abandonar la universidad y presentar su solicitud para
un programa de trabajo domstico. Tambin exista la posibilidad de que lo reclutasen las fuerzas
armadas.

Ruth fue descrita como la preocupada de la familia. Le iba mal en la escuela, tena pocos amigos
y realizaba escasas actividades. Ella expres su preocupacin por la salud del padre, la soledad de
la madre y en especial la conducta delincuente de Tom.

En el curso de las primeras sesiones hubo un acuerdo consensual en el sentido de que, o bien se
producan estallidos explosivos, o los distintos integrantes de la familia respondan con el silencio o
marchndose. Pronto se vio que existan diferencias en el modo en que las mujeres reaccionaban
ante el conflicto. La seora S. y Ruth se preocupaban en forma abierta por todo y se mostraban
deprimidas de modo crnico. El seor S. y sus hijos recurran, bsicamente, al mtodo de
mantenerse apartados o de alejarse como su va de evitar los conflictos. La familia describi su
164
propia vida como una montaa rusa: su existencia familiar estaba llena de altibajos para todos.
Haba constantes explosiones y miedo de que alguien estuviera a punto de perder el control. La
seora S. dijo: La vida era estar al borde de un precipicio, y otras veces, cuando trataban de
resolver problemas, en vez de lograr un esclarecimiento todo terminaba en postergacin y ms
postergacin.

Tom y Ruth coincidieron en que la madre venia de una familia con un padre tirnico. Ambos
progenitores intentaban ser el mandams de la familia, pero el resultado era que cada uno de
ellos anulaba al otro, de manera que nadie se haca cargo de nada.

Se hacan promesas que luego no se mantenan. La nica vez que se comportaron como una
verdadera familia fue en los perodos en que el seor S. sufri los ataques cardacos, y durante su
convalecencia. Esos fueron tiempos de paz, intimidad y plena colaboracin entre los componentes
de la familia. Pero en cuanto el seor S. volvi a trabajar de nuevo cayeron en el desapego y el
aislamiento, salvo en los momentos explosivos.

En la sesin inicial, el seor S. dijo que la psiquiatra ocupaba una baja posicin en su sistema de
valores, pero que como estaban desesperados, se ponan en manos del terapeuta. En su familia de
origen, l era el nico que no se haba separado o divorciado. En ciertas oportunidades algunos
miembros de su familia haban sido internados, beban en exceso, y tenan dificultades para
funcionar en la esfera laboral. El y su esposa se haban separado durante un breve periodo. Haban
consultado a un abogado sobre un posible divorcio, pero a la larga se reconciliaron. Su relacin
matrimonial haba estado llena de escollos por un largo tiempo. Su hijo mayor tambin
experimentaba graves dificultades. Sin embargo, fue el reciente encarcelamiento de Tom lo que los
haba sacudido, decidindolos a enfrentar la gravedad de las dificultades familiares.

El contrato con la familia S.


La familia convino en seguida que tiempo y honorarios no eran ningn problema para ellos. Lo que
fue preciso establecer con claridad absoluta, tanto como ellos precisaban para entender el punto,
era que no podan, sencillamente, colocarse en nuestras manos. Tom y sus problemas no podan
ponerse en manos de otros, como ocurriera cuando se someti a tratamiento individual. El contrato y
las exigencias de la terapia familiar eran diferentes. Poda cada miembro trabajar arduamente,
colaborar y obtener provecho para s, como tambin ayudar a los dems? Se les hizo reflexionar
sobre la costumbre que tenan de alejarse para evitar los problemas: esa haba sido la solucin
inevitable en el pasado. Haba posibilidades de cambio? El hecho de que no se haban separado ni
recurrido al divorcio como solucin a sus dificultades era indicio de su lealtad subyacente. No
obstante, el principal mtodo que tenan para resolver problemas era buscar soluciones fuera de s
mismos. Por ejemplo, si un miembro tena dificultades, se lo enviaba a otra escuela. As, las
autoridades externas, como la polica, o incluso los psiquiatras, eran utilizadas ms para controlar la
conducta que para enfrentar la falta de control dentro y fuera de s mismos. Podan ellos trabajar en
relacin con esa falta de comprensin mutua, o tratar de satisfacer necesidades que se expresaban
en una conducta que derivaba en consecuencias graves?

El terapeuta les revel sus dudas sobre la capacidad de la familia para seguir el tratamiento,
basndose en su historia anterior. Podan verse de manera diferente, o tratar de hallar alternativas
o soluciones constructivas para los conflictos? El seor y la seora S. admitieron de manera abierta
que eso no haba sido posible en el pasado, y no estaban seguros de que pudieran soportar el
tratamiento. Ruth rog a la familia que lo intentara. Lloraba sin parar, y dijo que no haba otra
alternativa: En esta familia todo el mundo tiene que aprender a ceder, a hacer un esfuerzo. Tom
era el reflejo de la desesperada condicin del sistema familiar, y dijo que nunca poda hablar con su
padre, y que jams regresara a esa casa que no era un hogar. La seora S. llor y le rog a Tom
165
que no hablara as. El seor S., en un esfuerzo por controlar sus sentimientos heridos y su clera,
trat de recurrir al humor para disfrazar la situacin. Pero entonces afloraron en un torrente sus
sentimientos de impotencia:. El no saba qu papel desempeaba en todo eso, pero estaba
dispuesto a intentarlo; tal vez aprendera a ser un padre, aunque no estaba seguro de poder
cambiar.

Estas primeras sesiones de evaluacin fueron difciles y penosas al extremo para los integrantes de
la familia que haban recurrido a la evitacin como principal defensa en el pasado. Robert y Sam,
quienes pararon brevemente en su casa en los intervalos en que salan del ejrcito o la universidad,
concurrieron a una o dos sesiones. Describieron el mito familiar: Usar el tacto, en vez de decir la
verdad, era la mejor manera de tratarse. Sus observaciones expresaron sus sentimientos de
desaliento y apoyaron las relaciones simbiticamente restrictivas de la familia. En forma manifiesta,
se presentaron como jvenes adultos separados o individualizados, pero en realidad no estaban
funcionando de modo adecuado. A pesar de su inteligencia y seudosofisticacin, ellos trasmitan una
sensacin interna de fracaso y desesperanza.

En estas sesiones iniciales, el sndrome de escapismo de la familia se postul como el recurso


alternativo de la asistencia a la terapia familiar. El objeto era ayudarlos a tomar firme conciencia de
su especial forma de resistencia ante la continuidad y el cambio. De ese modo se los ayud a hablar
de sus deseos y necesidad de escapar, antes que quedarse a afrontar el dao y sufrimiento que
cada uno de ellos experimentaba. Tenan necesidad de huir tomndose unas vacaciones breves, lo
que les dio a ellos y al terapeuta la oportunidad de analizar su necesidad de escapar, tratando de
negar el grado de conflicto y tensin dentro de la familia. Las vacaciones se utilizaran para decidir
cul sera el futuro de Tom despus que lo sacaran de la clnica psiquitrica. Cuando retornaron,
admitieron que no haban tomado ninguna decisin, y, avergonzados, esperaban que el terapeuta
los reprendiera dicindoles: Yo les haba dicho. A su regreso, el terapeuta volvi a plantearles sus
dudas de que pudieran resolver los problemas o conflictos por cualquier mtodo que no fuera la
huida, a la que todos seguan recurriendo. Esto pareci ayudarlos en forma temporaria a resolver su
ambivalencia sobre la posibilidad de seguir sometindose a terapia familiar, y entonces expresaron
su renovada decisin de trabajar en pos del cambio. A consecuencia de utilizar al terapeuta como
autoridad parental que se mantena firme, pero responda ante la serie continua de problemas y
emergencias, todos los miembros de la familia dieron muestras de haber alcanzado una esencial
mejora en su funcionamiento.

Segundo caso: la familia B.


En la casa de la familia B. vivan la seora B., de 42 aos; el seor B., de 44; George, de 16,
Leonard, de 14; y la madre de la seora B., de 66. El seor B. se haba sometido a terapia individual
en forma intermitente en el curso de los ltimos nueve aos. Sus terapeutas y mdicos internistas
crean que sus reacciones no eran muestra de una autntica depresin. Durante el verano anterior
haba estado hospitalizado por una dolencia cardaca. Senta que ni la terapia individual ni los
medicamentos recetados haban aliviado su condicin.

La seora B. era la nica integrante de la familia que no presentaba sintomatologa. Vino a las
sesiones con el cuello enyesado, a raz de un reciente accidente automovilstico. Dos anos atrs
haba conseguido trabajo como auxiliar de enfermera.

George era el miembro designado como paciente cuando la familia fue derivada a los terapeutas. El
consejero escolar les haba informado a los padres que, aunque potencialmente su hjo tena
capacidad para seguir estudios superiores, debido a sus notas bajas no se recomendara su ingreso
a la universidad. Adems, el muchacho careca de confianza en s mismo, evitaba toda reunin

166
social a la que era invitado, se guardaba sus sentimientos para s y pareca alejado en lo emocional
de su familia.

Leonard haba visto a un psiquiatra especializado en nios debido a su inmadurez general,


hipersensibilidad y sentimientos de inadecuacin. En la escuela siempre haba obtenido las
calificaciones necesarias para pasar de grado. En general, senta que no era aceptado por sus
pares.

Unos nueve aos atrs haba muerto el padre de la seora B., y su madre haba ido a vivir con la
familia. La seora B. era hija nica. Por esa poca el seor B. sufri su primer episodio depresivo, y
desde entonces haba seguido sintindose deprimido. Sus ingresos seguan siendo elevados porque
su socio cubra sus responsabilidades laborales durante sus breves ausencias de la empresa.
La familia se autodescribi como un grupo muy unido. Los padres nunca salan, salvo en las raras
ocasiones en que sus hijos y abuela materna los acompaaban. La abuela haca las tareas del
hogar. Todos coincidan en que ella era de gran ayuda; excepto que a nadie le gustaba cmo
cocinaba. Despus de la cena se retiraba a su dormitorio, y slo sala de la casa para hacer algunas
compras con su hija. Todas las noches, padres e hijos miraban televisin en el dormitorio de
aquellos.

La familia declar que cualquier intento por sostener una conversacin entre todos terminaba en
fuertes discusiones, en las que por lo general los hijos se ponan de parte de la seora $. Ella les
adverta en forma constante que no deban molestar al seor B. o a la abuela. En tanto que se
consultaba al seor B. en relacin con las decisiones de importancia, las dos mujeres se encargaban
de las tareas domsticas de manera tranquila y eficaz. Los padres no tenan la sensacin de que
hubiera falta de privacidad; sin embargo, no entendan por qu, cuando George se senta
perturbado, los dejaba solos, se refugiaba en su dormitorio y cerraba la puerta con llave.

En una sesin tpica, el seor B. permaneca sentado en posicin fetal, todo acurrucado, y con voz
llorosa comenzaba a quejarse de lo deprimido, solo y vaco que se senta, diciendo que nadie crea
en l ni lo comprenda. George, sentado bien erguido, con voz autoritaria regaaba al padre por no
esforzarse ms, por sentir lstima de s mismo. El seor B. pareca herido y responda: Quieres
decir que es todo pura imaginacin, que en realidad no me siento terriblemente mal. George
entonces deca a los otros: Si procurase actuar como otros padres, se sentira mejor. Leonard
trataba de aplacar al padre modificando los comentarios de George. Luego le rogaba al padre que
saliera, e hiciera cosas con la seora B. o con l. A semejanza de un niito, apenas musitaba sus
palabras, de pronto haca silencio y todos lo ignoraban. O bien sus ojos se inundaban de lgrimas, y
cuando se le preguntaba si poda hablar de sus propios sentimientos, sacuda la cabeza a modo de
negativa y con la mano haca un gesto de impotencia. En esos momentos el seor B. deca: Todos
ustedes se confabulan contra m, y no entienden que slo quiero quedarme en casa y leer. Con
anterioridad, l haba dicho que era incapaz de concentrarse y que no tena energa suficiente para
realizar tarea alguna ni llevar a sus hijos en coche a ningn lado. Los hijos dijeron al unsono:
Pareces capaz de hacer las cosas que en realidad deseas hacer! La seora B. les rog entonces
a los tres que dejaran de hablar de esa manera: todos deban mostrarse ms comprensivos en
relacin con los estados depresivos del seor B. Esto termin con todo ulterior esfuerzo por
investigar el modo en que cada uno perciba a los dems o expresaba sus deseos insatisfechos de
cambio. Si el terapeuta reflexionaba sobre el estado de nimo de la familia, diciendo que todos
parecan tristes, desdichados y solitarios, rpidamente lo hacan callar sacando un tema ajeno al de
los sentimientos expresados. Por ejemplo, la seora B. deca: Por qu George no va a clases de
baile social? Todos los otros muchachos del barrio van. El se mostraba poco sensible, o consiente
de su timidez y temor de relacionarse con jovencitas del sexo opuesto. Ellos insistan en hablar del
tema hasta que el muchacho empezaba a retorcerse en el asiento, se sonrojaba, y por fin
167
comenzaba a lloriquear. Esos comentarios slo parecan acentuar an ms su sensacin de ser
distinto de los muchachos de su edad, en vez de servir de aliento o apoyo.

El padre y Leonard de inmediato apoyaban a la seora B., a pesar de que en cualquier momento ella
les echara en cara su comportamiento diciendo: Ustedes no actan como seres adultos; dganme,
por qu razn no pueden ser como otros hombres? Ni el seor B. ni sus hijos podan decir nada
mientras ella los reprenda, menospreciaba y subrayaba la decepcin que significaban para ella. El
mensaje dual era bien claro: sean adecuados, sean fuertes como yo; de lo contrario no son nada. Si
George deca que ese no era el problema en cuestin, tena dificultades para expresar por qu no
estaba de acuerdo con la madre o para hablar directamente del tema.

En el pasado, cuando el seor B. no se senta bien sola ir a trabajar pero llamaba por telfono a su
esposa y le hablaba durante horas enteras. Gritaba y se quejaba de que no poda concentrarse en
su trabajo, diciendo que era un intil, que no serva para nada. A pesar de que ella escuchaba todo
el tiempo, l deca que en realidad no oa lo que le estaba diciendo. El se enojaba con ella porque la
mujer iba a trabajar, y senta que por la noche nadie prestaba atencin a nadie, porque siempre
miraban televisin. La seora B. dijo que los cuatro constantemente estaban juntos cuando no
trabajaban o iban a la escuela, pero no se entendan. A pesar de los estallidos de clera breves y
episdicos, sus sentimientos (de ira) reales se barran debajo de la alfombra (con lo que quera
decir que bsicamente cada uno los guardaba para s).

Durante la fase de evaluacin, que dur casi un mes y medio, el seor B. insisti en que sus
depresiones eran la nica causa de todos los problemas de la familia, y todos los dems
coincidieron de inmediato. A pesar de esto, la seora B., George y Leonard lloraron sin disimulo al
describir sus vidas aisladas, inactivas y sin amigos, tan diferentes, segn decan, de las de otras
familias. Despus, negaron lo que haban dicho y volvieron a concentrarse en los sntomas del seor
B.

La familia describi a la seora B. como una persona similar a su madre: buena, de una generosidad
extraordinaria, una mrtir. Viva slo para su familia, de la misma manera que sus padres haban
vivido para ella. Deca que ningn sacrificio era demasiado grande si con ello poda ayudar a su
marido e hijos. Sin embargo, en la sesin en que llor y habl de s misma, dijo que se senta
abrumada por todos los cuidados y responsabilidades que haban recado sobre sus hombros tras la
muerte de su padre y la enfermedad de su esposo.

Su marido e hijos nunca la haban odo quejarse en forma abierta y todos prometieron de inmediato
que trataran de ayudarla ms. Fue despus de esta sesin cuando la familia pareci estrechar
filas, y poco tiempo ms tarde dio por terminado el tratamiento. En la sesin final, cuando el seor y
la seora B. vinieron sin los hijos, l dijo que era sexualmente impotente. Tambin le manifest a su
esposa por primera vez que l siempre se haba sentido muy molesto por tener a su suegra viviendo
con ellos. La seora B. hizo callar al seor B. diciendo que la falta de relaciones sexuales en
realidad no le molestaba, y que sabia que en verdad l no haba querido decir eso, ya que amaba y
apreciaba a su madre tanto como ella y los hijos. Como un niito, l pareci no atreverse a refutar
las palabras de su esposa. Al aceptar sonriente su reprimenda, tambin coincidi con ella en que la
terapia familiar no poda ayudarlos. La seora B., en efecto, haba desmentido a su marido, y l se lo
permiti.

Al rever las sesiones trascritas, parecera que el equipo coteraputico fue incapaz de encontrar el
procedimiento que hubiera permitido a esa familia tolerar la terapia familiar. Las implicaciones del
enfrentamiento producido consigo mismos eran demasiado penosas para que las pudieran soportar.
En el pasado, se haban mostrado leales al negar o restarle importancia a la ira que deformaba sus
168
relaciones, en especial respecto de la abuela materna. La familia no poda permitir una discusin
abierta respecto de su presencia en el hogar.

Aunque decan que su deseo era llegar a comprenderse mejor y mejorar todos el propio
funcionamiento -en particular el seor B. y George- result evidente que cuando la seora B. se
quej de sentirse abrumada, la ulterior investigacin result demasiado amenazadora. Se dio por
terminado el tratamiento aunque ni el seor B. ni Leonard haban obtenido ninguna mejora como
consecuencia de la anterior terapia a que se sometieran.

La necesidad de mantener el statu quo del sistema en que vivan, basado en la negacin, era
demasiado poderosa (a pesar del sufrimiento de todos los integrantes de la familia). En apariencia,
la alianza excesivamente estrecha entablada entre la seora B. y su madre era intocable, y deba
ser mantenida como un requerimiento absoluto de lealtad familiar bsica, en relacin con lo cual
todos ellos actuaban en connivencia e indiferentes a su costo. De este modo, la seora B. poda
seguir asumiendo de manera franca su rol del ser fuerte y en extremo adecuado, que necesitaba
sobreproteger y tratar como bebs a los pobres hombres enfermos.

Comentarios
Estas dos familias ilustran algunos de los aspectos centrales que deben considerarse al intentar la
formacin de una alianza teraputica. Ambas familias revelaron la existencia de sntomas
manifiestos en muchos de sus miembros: depresin, problemas de aprendizaje, rebelda
adolescente, alcoholismo y disputas conyugales. Tambin, las dos familias sufran, y no estaban
satisfechas con el funcionamiento de alguno de sus componentes, sea dentro o fuera de la situacin
familiar. Los problemas del integrante designado como paciente hicieron que ambas familias
comenzaran el tratamiento, y se reconoci que los dems miembros estaban envueltos directa e
indirectamente en los conflictos familiares.

La familia S. pudo asumir su compromiso en relacin con la terapia; pero no ocurri as con la B.
Esta familia coincidi en forma abierta en que existan mltiples problemas en su seno, pero
despus sus miembros se concentraron en la depresin del seor B. como nica causa de sus
dificultades. Ellos no negaron su extrema involucracin mutua, sino que se mostraban gratificados
de manera manifiesta por su extrema proximidad. Hicieron un frente comn, negando que hubiera
necesidades insatisfechas o que en su interior se sintieran solos. Se negaban los sentimientos de
clera o el hecho de sentirse heridos, o bien se les restaba importancia. Ellos no podan tolerar la
investigacin de las causas de su funcionamiento simbitico subyacente, tal como lo confirmaba el
hecho de que acordaron no discutir la presencia de la madre de la seora B. en la casa; as, la
relacin de la seora B. con su madre era protegida por la falta de investigacin. La seora B. y el
resto de la familia preferan mantener apartados a los terapeutas, a pesar del posible costo
psicolgico para todos ellos. El problema originado por la insuficiente individuacin y emancipacin
psicolgica de la seora B. tal vez fue proyectado en los terapeutas despus que estos indicaron
que con el tiempo la abuela tendra que ser incluida en las sesiones.

Por el contrario, la familia S. pronto dej de inculpar a uno de sus integrantes, convirtindolo en el
chivo emisario, para aceptar que ellos en conjunto contribuan al mal funcionamiento de la familia.
Todos tenan la poco satisfactoria costumbre de caer en el silencio, o bien de marcharse, como
vlvula de escape, pero coincidieron en que de ese modo no resolvan ningn problema ni conflicto.
La soledad resultante a consecuencia de ese mecanismo de distanciamiento era por igual intolerable
para todos ellos. Aun cuando el funcionamiento ejecutivo de los padres era mnimo o inexistente en
ambas familias, la B. era incapaz de enfrentar el hecho, en tanto que la S. reconoci que esa era la
meta por la cual deban trabajar.

169
Aunque en ambas los problemas eran igualmente graves, una familia demostraba fuerza y
capacidad suficientes, al menos, como para iniciar la investigacin de sus sufrimientos. En el caso
de la familia B., tal vez los terapeutas no hayan sido todo l hbiles que se necesitaba para ayudar a
sus componentes a superar sus temores subyacentes de encarar sus pautas de relacin
desequilibrada. Se requiere una comprensin y habilidad mucho mayores al tratar con familias que
parecen tan unidas y fijadas en forma simbitica como la familia B. Aun as, es difcil entender todos
los mecanismos posibles que permiten a una familia iniciar el tratamiento, y proseguirlo.

Conclusiones
La formacin de una alianza de trabajo depende de varios factores bsicos: el ms importante es la
capacidad de la familia para comprometer a cada miembro, de modo individual, a que investigue en
forma activa las cuentas pendientes en sus relaciones desequilibradas, y alcanzar un acuerdo
consensual al menos respecto de uno o ms objetivos. Si una familia persiste en la idea de que slo
acude a terapia por causa del integrante designado paciente, sin que todos sus componentes se
comprometan de modo dinmico con el proceso de cambio y examinen todas las relaciones dentro
de la familia nuclear y extensa, entonces el grado de resistencia ser tan intenso que el proceso
teraputico no podr continuar. Incluso, algunas familias lo abandonan al cabo de una nica sesin,
porque las perspectivas de dicha investigacin son intolerables. Otras asisten a unas pocas
sesiones, como si estuvieran en la etapa de explorar y de ser evaluadas, pero, al no producirse
una cura sintomtica instantnea, dan por terminado el tratamiento. No pueden aceptar la premisa
de que los problemas del nio o el adulto se entrelacen con otros conflictos de la familia. Aun
cuando los terapeutas tratan de ayudar a cada miembro del grupo familiar a aceptar que se pueden
obtener beneficios para todos ellos, esto no los ayuda en medida suficiente a superar su
desconfianza interna, su ansiedad y sus temores respecto del terapeuta y el proceso teraputico.
Algunas familias continan el tratamiento durante perodos breves, en el curso de los cuales no se
produce ninguna mejora de los sntomas en el integrante designado paciente. No debe restarse
importancia a esos esfuerzos o resultados, ni ignorrselos. Sin embargo, esto tampoco debe
confundirse con el cambio estructural que podra tener lugar en un nivel multigeneracional; as, el
endeudamiento y la desesperacin, dolor y clera subyacentes por el hecho de haber sido
explotados continan sin equilibrarse en las relaciones parento-filiales, conyugales y con los
abuelos.

Si las fuerzas regresivas siguen ocultas o invisibles, en tanto que la familia se muestra fijada de
manera muy fuerte al mantenimiento de la relacin simbitica o demasiado distanciada, los procesos
teraputicos se experimentarn como algo amenazador e intolerable, y por ende sern rechazados.
Los terapeutas son visualizados como extraos entrometidos y no se les brinda oportunidad
suficiente para instilar o renovar esperanzas de mejora en las relaciones familiares. Todava no
existen pautas de orientacin o criterios objetivos mediante los cuales los terapeutas puedan
determinar por anticipado qu familias sern capaces de formar una alianza de trabajo.
Algunas familias tienen mayor capacidad para confiar en el terapeuta cuando este las tranquiliza y
les recomienda que continen la investigacin y el tratamiento. El grado de sufrimiento o
desesperacin dentro de la familia no necesariamente facilita o garantiza la formacin de una
alianza; sin embargo, s se vincula en forma directa con sus experiencias pasadas y presentes con
la familia de origen. En particular, se conecta con el nuevo balance de los compromisos de lealtad y
endeudamiento en las relaciones multigeneracionales, que incluyen a las familias nucleares y
extensas ms el sistema de parientes polticos.

En la coterapia, la relacin de equipo, por supuesto, es un poderoso factor en la participacin de las


familias en el proceso teraputico. Si no hay suficiente confianza, respeto y capacidad esencial para
la apertura y las diferencias, la familia puede llegar a dividir el equipo y convertir en chivo emisario a
uno de sus integrantes o parentalizarlo, volvindolo en contra del otro, lo que de manera inevitable
170
lleva al rechazo de los terapeutas. Si existe demasiada competencia o rivalidad entre ellos, este
hecho puede fomentar la resistencia de la familia. Esta puede cuestionar la unidad del equipo, como
tambin la fuerza individual de cada terapeuta y las fronteras yoicas. Sin embargo, como ya dijimos,
a pesar de la capacidad y experiencia de los terapeutas, algunos sistemas familiares patolgicos son
ms poderosos que ellos en cuanto a resistir la apertura y el cambio. En dichos casos, de poco
valen los esfuerzos para formar una alianza teraputica o de trabajo, o para ayudar a las familias a
que continen en tratamiento.

171
9. Terapia familiar y reciprocidad entre abuelos,
padres y nietos
Si uno acepta la premisa de que es indispensable estudiar la interrelacin entre un individuo y su
sistema familiar, entonces las fronteras de la familia deben extenderse de manera tal de incluir los
vnculos existentes entre una familia nuclear y las de origen (incluyendo los parientes polticos). A
partir del campo de la gerontologa y de nuestras actuales experiencias clnicas con familias, se
desmiente el mito de que pueda existir una familia nuclear aislada o por completo independiente.
Los ancianos padres no han abandonado a sus hijos adultos o nietos, y, a su vez, las generaciones
ms jvenes no han abandonado a sus mayores.

En el sentido clnico o de tratamiento, la naturaleza de estas relaciones, y en especial la intensidad y


profundidad de los lazos entre las tres generaciones, constituyen un territorio todava no explorado
en medida suficiente. La bibliografa sobre el tema revela que en unos pocos casos especficos se
han incluido a los abuelos en una sesin de familia conjunta, pero no hay mayores datos sobre la
continuidad del tratamiento y los efectos que ha tenido sobre todos los componentes de la familia.
Muchos estudios han revelado y confirmado la existencia de una conducta intergeneracional
responsable en el sentido externo y material: se cuida a los ancianos econmica y fsicamente. La
frontera clnica sigue siendo la calidad emocional y el sentido de esas relaciones
intergeneracionales, y los efectos que ejercen sobre cada generacin.

En el presente capitulo se proporcionan ejemplos ilustrativos del modo en que, en una serie de
familias, una hija adulta o un yerno describen en un principio a las familias de origen. Se analizarn
las tcnicas empleadas para ayudar a las familias a que acepten e incluyan a los abuelos en las
sesiones. Tambin se describir el objetivo y las metas potenciales de las entrevistas iniciales y el
modo en que se las analiza de manera cabal con los progenitores adultos como un anticipo de las
sesiones. Se incluirn las variadas formas de comunicacin que tienen lugar entre las familias
nucleares y extensas: las cartas, conversaciones telefnicas y visitas al hogar de cada uno. Siempre
que fuere posible, los autores procurarn ejemplificar las profundas repercusiones existenciales que
las tres generaciones siguen teniendo la una sobre la otra. En el captulo 12 se presentar un caso
nico en las diversas fases del tratamiento, enfocando en forma circunstancial los sistemas infantil y
paterno de los adultos jvenes as como el sistema conyugal, al igual que los efectos que ejercen los
sistemas familiares originarios sobre cada cnyuge.

Los autores postulan que el principal vnculo de conexin entre las generaciones es el de lealtad,
basado en la integridad del endeudamiento reciproco. Puede expresarse en forma de cuidados
fsicos, llamadas telefnicas, visitas, cartas, expresiones de inters, respeto y preocupacin. A veces
slo se manifiesta a travs de servicios concretos, aunque estos pueden darse aunados al apego y
la involucracin emocional.

En los siglos pasados familias y gobernantes discutan con libertad el tema de la lealtad y el
endeudamiento, y su forma de compensacin se defina en trminos concretos. Ya se tratase de un
rey, un seor feudal, el alcalde de una ciudad o el jefe del propio clan, la supervivencia fsica estaba
garantizada, siempre que hubiera pruebas econmicas y polticas de la propia lealtad. Parte de las
cosechas y otros productos de la tierra se compartan con los gobernantes de manera automtica, a
cambio de lo cual ellos garantizaban de modo implcito su proteccin a los sbditos leales. Estos
bienes eran formas de pago de un deber, una obligacin, y seal de alianza y respeto.

172
En las antiguas familias extensas, el hombre de ms edad era dueo de todos los derechos de
propiedad, y su autoridad regia en virtud de la lealtad incondicional de todos los restantes miembros.
En las familias actuales, los factores econmicos o de proteccin siguen siendo importantes, pero no
constituyen un factor tan significativo como los vnculos psicolgicos. Las familias que estn
capacitadas para ello asumen la responsabilidad fsica por sus integrantes, pero la supervivencia de
un individuo no depende, necesariamente, del apoyo de la familia. Cuando ha sido preciso, los
gobiernos locales, estaduales y federales han intervenido para garantizar la proteccin fsica de los
enfermos o los ancianos.

Lo que nos interesa son las manifestaciones de lealtad basadas en el endeudamiento y la


reciprocidad. La lealtad y sus mltiples formas de expresin constituyen una fuerza, saludable o no,
que crea los vnculos de conexin entre generaciones pasadas y futuras. Incluso cuando se nieguen
esos vnculos, o se les reste importancia de manera abierta, el ser humano sigue estando
comprometido de modo inalterable y profundo con la compensacin por los beneficios recibidos; e
igualmente permanece vinculado con sus parientes sanguneos. Para todos los adultos, la lucha
consiste en equilibrar las antiguas relaciones con las nuevas: integrar en forma continuada las
relaciones con las personas que antes fueron de importancia para uno, con la involucracin y el
compromiso asumido hacia las relaciones actuales (o sea, la pareja y los hijos).

Algunas familias nucleares estn tan atadas en lo emocional a la familia de origen, que no slo
viven al lado de los padres de uno de los cnyuges, sino que por lo menos en tres de los casos
registrados construyeron un tnel que iba de una casa a la otra para seguir constituyendo todos una
gran familia feliz. El yerno o nuera parecen aceptar por completo dicho acuerdo familiar. La
perduracin de la simbiosis es evidente: de inmediato se sofoca toda manifestacin de
individualidad, tentativas de separacin fsica o emocional, o comentarios crticos. La persona que lo
intente es considerada desleal y desagradecida. En una de esas familias, la madre y la hija de ocho
aos compartan los mismos sntomas fbicos e histricos, y el marido, quien haba sido criado en
distintos hogares de padres adoptivos, aceptaba en forma pasiva las visitas y estadas con sus
parientes polticos cinco o seis noches por semana.

Otras familias nucleares aparecen desapegadas, independientes o carentes de inters o


involucracin con cualquiera de las familias de origen. A menudo lo expresan como si se tratara de
un rechazo mutuo, convenido. Las distancias geogrficas se esgrimen con facilidad como
argumento para reforzar la separacin y el estado de absoluta independencia respecto de todos los
dems. Tal vez en un comienzo concedan que hay algn contacto, pero describen visitas realizadas
durante el perodo de vacaciones, llamadas telefnicas o cartas como algo despersonalizado, en un
nivel superficial. Como excusas para el desapego se plantean tambin razones religiosas o
diferencias tnicas o polticas.

En la fase inicial del tratamiento, cuando se interroga a esas familias sobre los abuelos maternos o
paternos, las primeras respuestas por lo general son de que existe un contacto mnimo. No
podemos, o queremos, depender de nadie fuera de nosotros mismos. Nuestros problemas slo
ataen a ese hijo enfermo o malo; de no ser por l, todo andara bien. As como otras dificultades
individuales y conyugales serias se disfrazan tras los problemas de un hijo especfico, en los
comienzos tambin se ocultan los fuertes vnculos existentes con la propia familia de origen.

Si los terapeutas investigan el cuadro que se presenta de las relaciones entre las tres generaciones,
la respuesta habitual es: No hay nada que analizar! Si se les pregunta acerca de sus deseos de
mejora, la contestacin general tiene un matiz de desesperanza. Incluso, esto puede
enmascararse detrs de francas carcajadas por lo que dicen los terapeutas, como si se tratara de
una idea descabellada: Usted debe estar bromeando, no conoce a mis padres o suegros... ellos
173
siempre fueron imposibles, y siempre lo sern; o bien: Son tan anticuados que jams
entenderan. Al principio, tal vez el cnyuge coincida en forma abierta con los comentarios del otro
esposo. A pesar de los intentos por restarle importancia a la indagacin del terapeuta, resulta
evidente que se trata de una esfera sumamente cargada: los tonos de voz se elevan con gran
intensidad de manera inevitable. Si los hijos son inquietos o ruidosos, se hace absoluto silencio en la
sala. Las justificaciones materiales por la falta de contacto surgen como un torrente, y por el
momento parece imposible seguir examinando el tema.

De inmediato, uno o ms integrantes de la familia pueden desviar de nuevo el tema hacia uno de los
componentes de la familia nuclear, como fuente principal de todas las dificultades. Alguien, por lo
general un nio, habitualmente es el objeto malo, decepcionante, perturbador. Considerado desde
el punto de vista de la terapia individual, ese hijo, o hijos, tienen problemas, trtese de delincuencia,
problemas de aprendizaje o de conducta en la escuela, mojar la cama, actos incendiarios, etc.
Todas las quejas mltiples formuladas sobre cualquier individuo poseen validez. Incluso el hijo
parentalizado que hasta muy poco tiempo atrs era bueno, adaptado, y apoyaba a sus padres en el
hogar (ayudndolos, haciendo ciertas tareas o asumiendo responsabilidades en relacin con sus
hermanos) puede estar cambiando ahora, y ser descrito como un sujeto rebelde, holgazn o
indiferente.

Tal como se viera en otros captulos, estos problemas slo pueden interpretarse como dificultades
intrapsquicas del nio. Sin embargo, los especialistas en terapia familiar interpretamos los sntomas
visibles presentados como indicativos de problemas en el sistema familiar multigeneracional. La
tesis es que los sntomas de un hijo son tambin representativos de los conflictos ocultos y no
resueltos entre varias generaciones de la misma familia, o entre ambas familias de origen. Los
sntomas de una persona pueden ser una mscara tras la que se ocultan las graves dificultades
matrimoniales; y a la inversa, las dificultades conyugales pueden disfrazar el problema de un hijo.

El individuo y sus relaciones familiares


En primer lugar, se analizarn conflictos no resueltos desde el punto de vista individual. Despus
seguirn descubrimientos multigeneracionales; tericos y clnicos. Lo que se enfoca en la terapia
familiar son las obligaciones de lealtad entre cada uno de los miembros y todos ellos, y la manera de
saldar las propias deudas.

Sea que las primeras figuras paternas en la vida de un nio hayan sido poco gratificantes o
frustrantes de modo abierto, en la realidad o la fantasa, o que uno o ambos progenitores estuvieran
ausentes debido a abandono o muerte, como consecuencia el individuo puede sentirse indigno,
inadecuado y carente de autoestima. Cuando las necesidades de dependencia no han sido resueltas
y la constancia objetal fue deteriorada, el individuo sigue alentando anhelos internos de ser amado,
apreciado y aprobado. Este anhelo subyacente puede ser negado o restrsele importancia, en forma
conciente o inconciente, y verse encubierto por sentimientos de clera, resentimiento, rechazo de los
dems o, incluso, un sentido de aletargamiento. Sin embargo, sigue dndose una eterna bsqueda
de los objetos buenos y amados o los sustitutos paternos comprensivos, consoladores, que aceptan
por completo una conducta que incluso puede ser infantil y destructiva. En muchos individuos, la ira
y decepcin por los objetivos originarios de importancia se proyectan fuera del s-mismo: en un
marido, esposa, hijo, o cualquier otra persona significativa pero al alcance de uno.

Todos los individuos experimentan a veces actitudes ambivalentes, pero el aspecto ms destacado
de la ambivalencia no es slo la frecuencia e intensidad de dichas respuestas, sino las reacciones
continuas y fundamentales en esas relaciones estrechas. Pueden cambiarse las amistades y los
patrones, pero dentro del propio s-mismo siempre sigue en pie una sensacin bsica: el que uno
haya recibido la adecuada dosis de amor, aceptacin y reconocimiento de la propia vala por parte
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de los miembros actuales y pasados de la familia. Sea que las primeras relaciones se
experimentaran como buenas y amantes o como malas, destructivas e inadecuadas, el individuo
sigue sintindose obligado, con necesidad de pagar una deuda. Ese pago puede expresarse de
modo directo hacia los ancianos padres, de manera generosa, afectuosa y llena de apoyo. La
venganza por el tratamiento injusto puede surgir en forma de menosprecio, mofa o incluso
negligencia. Quiz la compensacin se produzca con los propios hijos, o se exterioricen
sentimientos hacia los objetos malos y odiados de la anterior generacin, y se los proyecte sobre
aquellos. Puede haber un real descuido fsico y emocional de los ancianos padres y suegros.

La fase de enamoramiento y comienzos del matrimonio renueva las esperanzas de contar con el
progenitor idealizado que provee aquello que uno busca y necesita eternamente, o nos compensa
por ello. Si las expectativas y exigencias son abrumadoras e imposibles de satisfacer, entonces
resulta inevitable que el cnyuge sea fuente de frustracin y decepcin. Los siguientes blancos de
importancia al alcance de uno son los propios hijos.

La mayora de los progenitores estn dispuestos a asegurar que su intencin es ser mejores padres
para sus hijos de lo que fueron sus padres con ellos. Pueden restar importancia o negar sus
sentimientos de carencia, y hacer esfuerzos por darles todo a su prole. Sin embargo, qu sucede
con sus propios apetitos internos sin satisfacer? Ellos pueden convertirse, en forma abierta, en
progenitores abnegados, sacrificados, a la manera de los mrtires. Esto no slo produce, de modo
inevitable, sentimientos de culpa en el hijo receptor, que siente que debe pagar en exceso por lo que
se le brinda de manera tan poco egosta, sino que (lo que es ms importante) ese hijo se siente
obligado para siempre a satisfacer las expectativas paternas.

Esos individuos siguen experimentando durante toda su vida la sensacin de estar endeudados, o
bien de haber asumido una obligacin que nunca podrn saldar. Los lazos que los atan como
consecuencia de esas ddivas propias de un mrtir tienen infinitas repercusiones. Incluso si se
separan fsicamente, se casan y tienen su propia familia, siguen alentando sentimientos de culpa y
la sensacin de estar siempre en mora con sus deudas. Aun cuando el progenitor haya apoyado el
matrimonio y la paternidad, el mensaje implcito puede ser que el hijo es un desertor desagradecido
que no aprecia lo que se le ha dado. Los sentimientos ms profundos son: Si yo te di tanto, cmo
puedes dejarme cuando me debes tanto. De igual modo, los celos o el rencor que provoca la pareja
elegida pueden disfrazarse o minimizarse. En algunas familias, los sentimientos de culpa respecto
del endeudamiento de un hijo hacia sus padres son tan exagerados que no hay esperanzas de
compensacin. Los hijos se mantienen siempre en posiciones fijas en esas relaciones de lealtad
cargada de culpas.

Deben tomarse en cuenta otras facetas de importancia, tales como el modo en que uno puede dar
algo cuando es poco lo que ha recibido. En determinada situacin, una joven tena grandes
dificultades con su novio, que era de distinta religin. Lo nico que haca la madre de ella era zaherir
a la hija acerca de los aspectos religiosos de un matrimonio mixto. Cuando la hija quera analizar los
puntos fundamentales de su pobre identificacin femenina y sus dificultades sexuales, la madre
evitaba esos temas. Debido a la propia identificacin no maternal de la madre y a su insatisfactoria
relacin sexual, de ninguna manera poda ser de ayuda a su hija. Cuando se da demasiado puede
experimentarse un sutil resentimiento por el hecho de que el hijo reciba ms, en tanto que uno sigue
hambriento.

En esencia, ese acto de dar es algo material, fctico, o una relacin de prdicas y sermones, de
modo que no se comparten en forma personal las propias preocupaciones internas. Esto no significa
que se discutan experiencias sexuales ntimas y privadas entre las generaciones, sino que se refiere
a otras cuestiones cruciales de la relacin, por ejemplo, las identificaciones y diferencias de lo
175
masculino y lo femenino. El hijo puede parecer un ser desagradecido, e incluso rechazar esas
pseudoddivas y formas de relacin. El progenitor adulto puede sentirse atrapado en un vinculo que
se le aparece como repeticin del vivido con sus propios padres, y se sentir herido, encolerizado y
deprimido. Los antiguos anhelos ya no pueden negarse, ni restrseles importancia.

Relaciones en la familia nuclear y en la familia extensa


Las antiguas esperanzas de ser amado, comprendido y cuidado pueden ser reprimidas de manera
inconciente. Entonces las esperanzas se pierden en forma irremediable, y cada miembro de la
pareja se siente atrapado en una posicin culposa intolerable. Algunos cnyuges se describen a s
mismos como inermes por completo en sus sentimientos hacia la familia de origen.

Los hijos de esas familias se ven contaminados por la desesperanza o la depresin ntima de ambos
progenitores. Adems, los conflictos no resueltos entre la generacin de los abuelos y los padres
son perfectamente conocidos por los hijos, aun cuando los padres crean que se los ha mantenido en
secreto. Los hijos tambin conocen la naturaleza y extensin cabal de las batallas conyugales.
Tienen aguda conciencia de que lo que qued sin resolver en el pasado se saca a relucir ahora y
que se trasfiere sobre s mismos. Ellos hacen interminables esfuerzos por proteger o estar
disponibles como objetos de gratificacin. El hijo parentalizado puede, aun de adulto, continuar
tratando de compensar o devolver lo que le debe a sus padres ya provectos. Brody y Spark [24,
pg. 83] denominan a esos hijos los que cargan con el peso de las cosas. Procuran consolar,
tranquilizar, ser buenos y amantes progenitores sustitutivos. Los otros hijos tambin pueden luchar,
aunque en sentido negativo, con el fin de infundir vida y entusiasmo en la esperanza de vivificar los
aspectos estancados de manera irremediable, faltos de crecimiento e improductivos del matrimonio
de sus padres. Quienes tratan de evitar esos roles o escapar a dichos sistemas familiares se
convierten, de modo inevitable, en hijos malos o locos, trasformados en chivos emisarios. As, uno
de los hijos posterga su propia maduracin, y el otro lucha por ella, pero la familia interfiere e
interpreta en forma errnea su conducta, como si fuera un hijo o hija desleal.

Todas las relaciones familiares incluyen ciertos aspectos propios de las dimensiones de realidad: un
beb es un ser desvalido, lleno por completo de exigencias; el marido-padre es el protector, el que
gana el sustento. Es por esta realidad que se interesan los especialistas en terapia familiar, como
tambin ponla trasferencia dentro de todas las relaciones ms cercanas. Aunque uno se sienta
desleal o no se crea endeudado con los propios progenitores, resulta un hecho que existen
expectativas implcitas de alguna forma de compensacin. Si esa compensacin se niega, o bien se
le resta importancia, uno experimenta ntimos sentimientos de culpa. Es hacia esta esfera (de saldar
en la realidad las propias obligaciones hacia la familia de origen, el cnyuge y los hijos) a la que los
especialistas en terapia familiar deben dirigir sus esfuerzos. A los efectos de desempear su papel
como agentes de cambio para las tres generaciones, los terapeutas deben concentrar su trabajo en
las familias nucleares y extensas. El curso que debe seguirse es el examen de la naturaleza
interconectada de los actos recprocos de dar entre el individuo, la familia nuclear y ambas familias
de origen.

Los parientes polticos como sistema de equilibrio


Adems de estudiar la situacin en el contexto trigeneracional descrito, tambin es de suma
importancia comprender la unidad o falta de armona entre el sistema propio de la familia de origen y
el de parentesco poltico. Cada sistema familiar tiene prescrito su propio cdigo de reciprocidad para
hacer, relacionarse, intercambiar: dar y tomar dentro de la categora de ser amados. La relevancia
de esta esfera del tratamiento recin ahora comienza a ser examinada. Dos extraos se conocen, se
enamoran y se casan. El eterno chiste es: Me cas contigo, no con tu familia. Nuestra experiencia
clnica ubica esa frase en una categora absolutamente mtica o fantaseada.

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Un pariente poltico es un intruso. La afirmacin habitual: Hemos ganado un hijo suele ser ms
una expresin de deseos que una realidad. Ms all de las consideraciones individuales sobre las
posibilidades de que la joven pareja se complemente, apoye y satisfaga en forma mutua, y haga otro
tanto en relacin con las necesidades de sus hijos, siguen plantendose cuestiones esenciales
sobre el modo en que las familias de origen sern incluidas o excluidas. Cunto es posible
enfrentar y manejar con respecto a los cdigos y cuentas de reciprocidad de una familia? Por
ejemplo, cmo se vivir la presencia de los abuelos de cada parte, y qu apoyo se les dar? Una
familia de origen puede ser muy expresiva en sus afectos y agresiva en sus sentimientos. Otras
familias son reservadas, pero igualmente afectuosas y dispuestas a prestar apoyo. Hay familias
slidas, dignas de confianza, que siempre luchan por ir hacia adelante, pero que no son
demostrativas en lo fsico ni en lo verbal. En algunas se ha dado una conducta catica,
desorganizada, perturbadora, como por ejemplo en casos de abandono y divorcios mltiples. En un
continuo -as como con los individuos- se dan las familias abiertamente simbiticas, sofocantes y
protectoras, por comparacin con familias que destacan la importancia del desapego, la extrema
adecuacin y la completa independencia, como si se tratara de una posibilidad realista.

De hecho, los opuestos parecen atraerse el uno al otro, y, sin embargo, en el diario contacto
estrecho de la vida familiar esos atributos pueden convertirse en fuente misma de aquello que
resulta irritante e inaceptable en una relacin. A despecho de lo previsto (aunque tal vez era lo que
se necesitaba), el estilo de vida de la familia del cnyuge no puede absorberse o integrarse porque
es demasiado distinto del propio de la familia de origen. Un pariente poltico y su familia muy pronto
pueden convertirse en chivos emisarios del otro sistema familiar. Una nuera o yerno no es tan slo
un rival del afecto y apoyo de los padres; el sistema de valores y forma de vida de los parientes
polticos son blancos de ataque, menosprecio o rechazo. Los aspectos emocionales pueden
expresarse de manera simblica en funcin de dinero, ocupacin, religin y origen tnico, pero la
dinmica interna sigue siendo en esencia la misma.

Lo que estamos enfocando es el equilibrio de la lealtad y el endeudamiento dentro de las familias:


Quin hace qu para quin? Cmo se lo experimenta? Quin compensa, por qu y cundo?
Esto puede traducirse en distintos trminos, por ejemplo, un sistema de justicia o de contabilizacin
de mritos: Le di los mejores aos de mi vida a un marido, hijos, y qu he recibido a cambio?. En
trminos mecanicistas puede hablarse de insumo y producto. En toda tica, rige un credo: Tanto
doy, tanto recibir.

A menudo, las familias de referencia parecen hallarse en el limbo, o en un estado de


resquebrajamiento emocional. La homeostasis familiar, tal como se la analiz en la bibliografa
especializada, por lo general se refiere al estado presente del sistema familiar nuclear. Nuestra
intencin consiste en extender este concepto de homeostasis, de modo de incluir la dimensin
bigeneracional de lealtad y endeudamiento, como tambin la escena multigeneracional y la de los
parientes polticos.

Los casos clnicos que ilustran este captulo no slo revelan distorsiones y proyecciones motivadas
como expresin de deseos, sino tambin los esfuerzos insatisfactorios por enfrentar esas cuentas no
saldadas y compromisos ocultos. Por ejemplo, un aspecto fascinante es el deseo de ser adoptado
por los propios parientes polticos. Este fenmeno puede introducir ramificaciones tales como la de
plantear, de manera inconciente, excesivas exigencias a los ancianos suegros, y provocar la
rivalidad del propio cnyuge por el hecho de compartir a sus padres. Tambin puede utilizarse como
defensa por no preelaborar o enfrentar los propios compromisos y responsabilidad hacia la familia
de origen. La pareja de cnyuges puede sufrir un doble golpe cuando el mito de adopcin queda
invalidado en forma repentina por la falta de adopcin del pariente poltico.

177
Inclusin de los abuelos en las sesiones
En nuestros esfuerzos por incluir a los abuelos siempre que sea posible, debieron tenerse en cuenta
varios aspectos de importancia. Esto se establecer de modo ms explcito en nuestros ejemplos
clnicos, pero el primer factor reside en interrumpir el sndrome de acusaciones y no dejar que
contine. Los aspectos constructivos de la relacin, que fomentan el crecimiento, constituyen la
nica preocupacin y meta. Resulta inevitable que entre las generaciones se expresen sentimientos
de clera y de amargura; estos enfrentamientos brindan una oportunidad para comenzar a analizar
de manera minuciosa lo que haba sido proyectado o exteriorizado sobre la otra persona. Se alienta
el dilogo mutuo, para que el anciano progenitor pueda revelar su propio pasado, as como sus
deseos actuales. Deben balancearse las cuentas ocultas de explotacin y mritos no compensados,
con fuertes pretensiones.

Sin embargo, en ese dilogo, nunca se da una reversin generacional: un anciano padre, aunque se
vuelva ms dependiente o incapacitado fsicamente, sigue siendo un padre. Tal como dijeran Spark
y Brody: en el sentimiento, aunque el hijo adulto pueda ser viejo l mismo, sigue siendo hijo en la
relacin con el padre. No se convierte en padre de su propio padre [80, pg. 200]. Al conceptualizar
las fases del desarrollo ms all de la madurez genital, Blenkner [8] propone la fase de madurez
filial. Esta se caracteriza por la capacidad del adulto maduro para que el progenitor dependa de l,
y marca una saludable transicin desde la madurez genital a la ancianidad. De este modo, no se
trata de una reversin de roles sino de cumplimiento del rol filial para con el progenitor, lo que
implica la resolucin de anteriores etapas de transicin.

A menudo se presupone, en forma incorrecta, que una persona anciana o que ha llegado a la etapa
de la vida en que ya es abuela no puede cambiar o modificar sus relaciones familiares. No obstante,
en algunos casos los abuelos pueden ser menos rgidos o estar menos fijados que un miembro ms
joven de la familia. Adems, la mayora de los padres ancianos siguen comprometidos hacia sus
hijos y nietos, lo que contribuye a que las tres generaciones puedan enfrentar la naturaleza de las
actuales relaciones y obligaciones, en lugar de las primitivas distorsiones interiorizadas respecto de
los propios padres. Sea que el progenitor de ms edad haya sido o no en realidad un ser frustrante y
poco generoso, surgen nuevas esperanzas y oportunidades para esclarecer y mejorar una relacin.
As, llega a compartirse por primera vez mucho de lo que se desconoca o estaba poco claro en
torno de las circunstancias de la persona de ms edad. Esto puede generar una mayor comprensin
y un sentimiento de compasin mutua entre las generaciones. Es posible reducir el rechazo y el
distanciamiento al mnimo, o bien eliminarlos en un grado originariamente no previsto por ningn
miembro de la familia.

Los nietos, quienes pueden haber soportado los embates de los sentimientos de trasferencia
negativos de uno o ambos progenitores adultos, estn sumamente ansiosos por reconciliarse con
sus abuelos. De ese modo, no slo se les ayuda a liberarse del rol parentalizado o de chivo
emisario, sino que se renuevan sus esperanzas y se les proporciona un modelo para dirimir los
conflictos que tienen con sus propios padres. Los nios suelen experimentar devocin por sus
abuelos, pero pueden haber inhibido esos sentimientos debido a su sensibilidad y deseos de
proteger a sus padres. Un nio de siete aos se sent en las rodillas del padre y le rog que cuidara
de los abuelos de la misma manera que cuidaba de l. En ese momento el joven padre inclin la
cabeza sobre el hombro del hijo y rompi a llorar.

Cuando se est dando en demasa a los propios hijos puede, incluso, demostrarse negligencia e
indiferencia por las necesidades fsicas y emocionales de los ancianos padres. Es posible que cada
generacin se vea atrapada en un vnculo destructivo y hostil de relaciones mutuas. Nadie logra
liberarse de sus obligaciones de manera apropiada para su edad o fase de su vida. Los ancianos
son dejados de lado, sienten celos y rencor hacia los nietos; los jvenes adultos no reciben el
178
apoyo y reconocimiento necesarios de sus padres, ni siquiera de sus hijos. Los hijos se sienten
culpables de recibir demasiado o tomar aquello que, a su entender, debera compartirse con los
abuelos. Los hijos adultos sienten que sus padres e hijos son desagradecidos. Con respecto a la
falta de equilibrio en el balance del registro, las tres generaciones sufren.

Esos sentimientos de lealtad, aunque a menudo parecen inconcientes para el hijo adulto, vuelven a
vivenciarse o actuarse en el sistema de la familia nuclear. A menos que se enfrenten dichos
sentimientos, se modifique o cambie la fuente interior de sentimientos de culpa y se cancelen o
salden las pasadas obligaciones, el hijo adulto seguir teniendo dificultades para desempear de
manera equilibrada su compromiso y deuda de lealtad hacia su cnyuge y prole. Si bien hay
similitudes parciales con la terapia individual, nuestra meta va ms all, para modificar realmente la
relacin que existe entre las generaciones. Los conflictos intrapsiquicos o empeos infantiles por
obtener gratificacin de las personas importantes en el pasado, que son actuados dentro de la
familia o sobre la sociedad, se abordan en las relaciones presentes, aqu y ahora.

Lo que en el pasado se crea oculto en el inconciente de un individuo, asequible slo por medio de
los sueos, lapsus linguae y otros mecanismos psquicos, se ve ahora de manera diferente. El
anciano progenitor, el progenitor adulto y los hijos son los objetos de trasferencia sobre los cuales se
expresan los apetitos infantiles. En vez de enfocar el modo en que los esfuerzos y actitudes
infantiles se trasfieren a un terapeuta individual, el especialista en terapia familiar procura valerse de
las conductas perturbadoras, regresivas y negativas expresadas en las relaciones in vivo con el
fin de modificar y establecer un nuevo equilibrio en las relaciones de familia. Tal como lo postulara
Boszormenyi-Nagy [18], este concepto de reconstruccin de las relaciones familiares difiere del de la
dinmica individual, en el sentido de que la dinmica multipersonal la incluye, pero va ms all.

Tcnicas y comentarios sobre la inclusin de los progenitores provectos


Al tomar conciencia de que muchas familias seguan estando sumamente involucradas con sus
familias de origen, se sugiri que se incluyera a los abuelos en las sesiones. Tal como se describiera
con anterioridad, por lo general las reacciones iniciales eran negativas: No se llegar a nada; es
imposible; no estaran dispuestos, etc. Sin embargo, nuestra experiencia como terapeutas nos dice
que en muchos casos los ancianos padres sienten, en realidad, que se los deja de lado. La terapia
puede ser considerada como un rival o una fuerza que podra llegar a apartarlos o excluirlos aun
ms. Las familias que tratamos, al interrogar en forma directa a sus padres, descubrieron que tenan
deseos de asistir a las sesiones, y en la mayora de los casos estaban ansiosos por venir. Cada hijo
adulto estaba en libertad de decidir cundo utilizara sesiones juntamente con sus padres, y
determinar si deseaban incluir a sus respectivos cnyuges. Los padres provectos asistan a las
sesiones no slo porque todava queran ser tiles a sus hijos adultos y nietos, sino tambin porque
se sentan profundamente desdichados de esa relacin, tanto en el presente como en el pasado.

Al principio, todos se inculpaban de modo airado y haba muchas recriminaciones mutuas, en lo que
podra calificarse de enfrentamiento entre las generaciones. Con la ayuda de los terapeutas, esto
por lo comn no continuaba por mucho tiempo. Para los terapeutas, resulta ms importante
entresacar los principios de la contabilizacin de dbito y crdito entre las generaciones. Ellos
indagan sobre la vida anterior de los padres provectos, o a veces uno de estos, en forma
espontnea, se dirige a ellos buscando consuelo y apoyo respecto de sus propias carencias del
pasado. En este sentido, el sndrome de culpa puede reducirse al mnimo, y se ayuda a que los
integrantes de la familia vean a sus padres provectos en un contexto ms adulto. En lugar de que el
hijo adulto se sienta deseperadamente enojado o dependiente, o tratado de modo injusto como
puede haberse sentido desde la infancia, puede abrrsele una nueva dimensin. Tal como se
explicara antes, no se produce una reversin de las generaciones, sino que ms bien ocurre que el

179
hijo adulto se ve enfrentado a la necesidad de compensar a sus padres o cuidar de ellos de manera
diferente, y tal vez ms responsable, respecto de cmo l mismo fuera tratado.

De modo primordial, estas sesiones de terapia familiar alientan renovadas esperanzas por una ms
positiva relacin y una mayor reciprocidad, para poder modificar los agravios anteriores o la
conducta destructiva. Los hijos adultos, quienes ahora tienen propios hijos se hallan en una posicin
ms ventajosa para identificarse con sus padres provectos: pueden reconciliarse las diferencias y
resolverse las antiguas deudas y obligaciones emocionales, sea en un sentido emocional o tambin
real, aunque no necesariamente material. A cada generacin se le brinda la oportunidad de
enumerar agravios y motivos de queja, con miras a alcanzar el objetivo final de un nuevo nivel de
relacin entre ellos. Esto puede consistir en el esclarecimiento y cambio de ciertas actitudes fijas,
pero lo ms importante es la modificacin de la conducta. Se investigan los agravios que poseen
una base de realidad y a veces se los rectifica de ese modo, con lo cual disminuyen los sentimientos
de culpa. Incluso, tras varias sesiones con los padres provectos, existe en forma constante una
realimentacin respecto de los contactos desarrollados. Cuando los ancianos padres viven en otra
ciudad, los componentes de la familia continan informando sobre su comunicacin con ellos por
telfono, carta y visitas. Siempre queda la posibilidad de que asistan a nuevas sesiones, si el hijo o
hija adulta desea volver a invitarlos. Lo interesante es que el yerno o nuera, y en especial los hijos
ya adultos, parecen ansiosos y francamente interesados en cualquier forma de reconciliacin que
pueda ocurrir. Por lo general, ellos hablan en forma muy directa y abierta respecto de la naturaleza
de los conflictos intensos entre las generaciones, y de esa manera pueden calibrar el profundo amor,
as como las heridas y desesperacin de cada generacin. Los hijos o el cnyuge se ven atrapados
por el sentimiento de ser ellos los utilizados como objetos de retribucin, y anhelan que tanto los
abuelos como ellos mismos puedan salir de esa trampa.

Por vengativa que se haya mostrado o siga mostrndose una persona, la meta teraputica no es el
mero reconocimiento, enfrentamiento, expresin franca y, en consecuencia, la continuacin de las
relaciones negativas, sino que su enfoque se centra en el mutuo esclarecimiento y reconstruccin. Al
hijo adulto y su progenitor se les da la oportunidad de romper pautas esclavizantes de relacin, que
pueden haber perdurado durante varias generaciones. El siguiente prrafo ilustra de manera
adecuada la profunda comprensin de un nio pequeo:
La madre del nio deca que su anciana madre estaba chocheando. La abuela materna compr dos
abrigos y todo el tiempo le preguntaba a la gente que viva en el edificio cul de ellos era ms
atractivo. El nieto, de trece aos, se dirigi a su madre y le dijo: Es muy simple. Comntale a la
abuela qu abrigo le sienta mejor, en tu opinin, y luego devuelve el otro a la tienda. Eso es lo que
ella siempre sola hacer contigo!.

Los nios tienen una conciencia tan aguda de todo que sus relaciones con sus propios padres
podran ser mucho ms generosas y cariosas en forma abierta si estos pudieran resolver algunos
de sus conflictos con los abuelos. !En cierta familia los padres hablaron en tono de mofa y desprecio
de sus padres, y luego tuvieron dificultad para darse cuenta por qu sus propios hijos se burlaban de
ellos y los ridiculizaban)

Fragmentos clnicos de sesiones que incluyeron a progenitores provectos y sus hijos


En primer lugar, se eligieron sesiones que permitieran ilustrar distintas combinaciones: hijos adultos
y madres, hijas adultas y ambos progenitores, y que tambin podran incluir a una hermana o
hermano adulto. Un segundo objetivo fue mostrar diversos tipos de relaciones. Cabe esperar que la
casustica permita establecer la vasta diferencia existente entre un hijo adulto que habla de manera
directa con su progenitor en presencia de los especialistas en terapia familiar, por comparacin con
el relato hecho al especialista en terapia individual sobre la familia de origen. La mayora de los

180
abuelos eran cincuentones o sesentones, y los hijos adultos contaban entre treinta y cuarenta y
tantos aos.

Familia 1
La familia L. inici la terapia porque sus tres hijos se peleaban en forma constante entre s o con los
padres. Uno de los hijos, de trece aos, participaba de modo activo en las competencias deportivas
y el grupo de debate de la escuela pero se pasaba de cuatro a cinco horas en el subsuelo haciendo
los deberes. El hijo de once aos no tena amigos, y al salir de la escuela siempre andaba detrs de
su hermanita y se entrometa en los juegos con sus amigas o pasaba parte de la tarde hacindole
cosquillas y luchando con ella.

Los progenitores siempre discutan por cuestiones de dinero y por los hijos, pero, sobre todo, cada
uno atacaba a la familia de origen del otro. La seora L. tena la sensacin de que su familia de
origen era perfecta, culta y refinada, en contraste con la de su marido, que sola discutir en voz alta
pero con claridad, para luego hacer pronto las paces. El seor L. insista en que ninguna familia
poda ser tan ideal como su esposa pintaba a la suya. El estuvo de acuerdo en que la familia de ella
estaba por encima de la de l en cuanto a educacin, dinero y modales, pero senta que no tena por
qu avergonzarse del medio del que provena.

Como la abuela materna viva a la vuelta de la esquina, haba un contacto cotidiano y constante
entre ellos. La seora L. no tomaba ninguna decisin ni haca compra alguna sin el consentimiento
de su madre. Se sugiri que la seora L. viniera acompaada de su madre durante varias sesiones,
ya que se pens que la extremada idealizacin que haca de la familia de sus progenitores interfera
en sus compromisos como madre y cnyuge. Ella le echaba toda la culpa al marido, tanto en
relacin con sus dificultades como las de los hijos.

Los siguientes son fragmentos de cuatro sesiones: dos entre la abuela materna y su hija, y la tercera
y cuarta entre marido y mujer.

Sesin 1: Celia L. y su madre (la seora K.)


Celia: Le dije a mi madre que tenamos muchos problemas; sabe que mi matrimonio y mis hijos me
hacen desdichada.
Madre: Mi madre viva con nosotros. Yo era hija nica cuando ella enviud, y vino a vivir con
nosotros. Cuid de mi hija ms que yo misma.
Celia: Detestaba tener que dormir con mi abuela hasta los diez aos. Mam, soy fra, frgida, y no
tengo relaciones sexuales con mi marido. En un sueo vi a mi abuela con un hermoso camisn, y
ella me abrazaba... toda su vida la dedic a cuidarme a m.
Madre: La vida de mi madre era yo.
Celia: Le debas tanto que no pudiste atenderme de nia con cario; hacas demasiado hincapi en
los modales. Mi madre poda hablar acerca de m en forma personal, pero no quera hacerlo. Me
sent contenta cuando muri mi abuela, porque entonces podra hablar con mi madre. Seguramente
fui una chica traviesa y mala. Ella me agarraba con fuerza, y mam se contentaba con mirar. Si
perdiera a mi madre, todo mi mundo se derrumbara. Tengo pesadillas constantemente; les hacen
dao a mis nios, y yo los protejo. Yo era obesa, y muy inhibida con mis pares.
Madre: Nunca comparto mis sufrimientos con mi hija.
Celia: Cuando mi padre muri se termin el mundo para m. Yo tena catorce aos, era fea, odiosa
con mi abuela. Mi hermano era la estrella. Yo siempre carec de confianza en m misma. Tuve una
existencia vaca... mi infancia es un libro en blanco.

Sesin 2: Celia y su madre (la seora K.)

181
Celia: Habl por telfono con mi madre porque senta que todo haba adquirido proporciones
enormes.
Madre: Estabas histrica) Decas mam, aydame, a los gritosl Celia: Por qu soy tan
desdichada? Acaso me cas con mi marido por despecho?
Madre: Todo lo que quieres recordar son las cosas malas.
Celia: La abuela se entrometa en mi vida. Cundo discutan t y pap?
Madre: Slo despus que ustedes [los hijos] se iban a la cama. Mis padres nunca discutieron en mi
presencia.
Celia: Qu piensas de mi relacin con mi hermano, no fue anormal? Por qu soy tan fra
sexualmente?
Madre: Qu papel juegan tus tres hijos? Me pregunto si el tercer hijo no la dej daada
fsicamente.
Celia: Madre, por qu soy tan anormal? Yo era un cero a la izquierda... cuando venan a casa los
amigos de mi hermano, se supona que ni siquiera tenia que entrar al living.
[Los terapeutas le preguntan a la madre si consideraba que su vida como esposa y, sexualmente,
como miembro de la pareja, era satisfactoria... si tal vez podra aconsejar a su hija sobre algo con lo
que esta no ha tenido experiencia.]
Madre: Alejaste a tu esposo de tu lado dicindole que no lo amas. Una esposa siempre debe ceder,
y t no lo haces.
[Los terapeutas alientan a las mujeres a que traten de compartir sus mutuos sentimientos personales
como dos seres adultos. La seora K. dice que sabe que su hija la necesita, pero nunca le cont a
nadie los sufrimientos que haba experimentado durante la mayor parte de su vida. ]

Sesin 3: Steve y Celia (cnyuges)


Celia: Cuando la dej, era una mujer mucho ms adulta... mi madre no es en realidad una mujer.
Tengo que buscar a algn otro que me ayude. Despus de nuestra ltima sesin dijo que el sexo es
como un remedio amargo... necesario para que el matrimonio siga en marcha... el 90% de las
mujeres no gozan con l. Fue honesta, pero es como hablar con una amiguita. No estoy satisfecha
con ser un robot... mi marido no puede drmelo.
Steve: Mi suegra cree que el tratamiento est volviendo loca a mi mujer hacindole creer que puede
haber gratificacin sexual. No es ciertol No la he tocado en dos semanas. Sola decirme que me
encuentra repulsivo. Puedo lograr que responda, en especial durante las vacaciones, pero espero su
respuesta en casa.
Celia: Le tengo miedo. Me insulta verbalmente y luego quiere tener relaciones sexuales, y no puedo.
A veces tengo necesidad fsica de sexo, pero no cuando estoy en casa... Mi abuela durmi junto a
m todos esos aos; le extirparon los pechos porque tena cncer, y era repulsiva. Fui cruel con ella
cuando se estaba muriendo. Lo lament; no, en realidad no lo lament.

Sesin 4: Steve y Celia


Steve: Una semana muy poco comn, aunque hubo mucho antagonismo entre los chicos.
Celia: Me sent ms cerca de mi marido que otras veces, y sin embargo l no estuvo diferente. Me
hizo sentir que me necesita. Ustedes tenan razn sobre la relacin con mi madre. Me siento una
mujer liberada. No soy tan dependiente ahora. No la llamo tanto por telfono. Sola sentir que me
ponan contra la pared... el mismo sentimiento que me provocaba mi abuela, forzado.
Steve: Los chicos no estn acostumbrados a vernos tan juntos; a veces tengo la impresin de que
tratan de romper nuestra intimidad... no estn acostumbrados a vernos as.

En el curso de las dos sesiones a las que Celia y su madre asistieron juntas hubo muestras de
mutua proyeccin, negacin, culpa y contradiccin de lo que la otra deca. Se revelaron los lazos
simbiticos entre madre e hija adulta. Incluso, se hizo referencia a la bisabuela y parte de los efectos
que ejerca sobre la cuarta generacin. En sesiones anteriores Celia haba descrito su excesiva
182
dependencia y compromiso hacia su familia de origen. Pero esta era intocable, ya que Celia escindi
sus actitudes relacionales: su madre era idealizada y su abuela materna era el objeto malo y odiado
que la sofocaba y asfixiaba. Su madre manipul una alianza con la hija en vez de poder enfrentar las
carencias de su relacin. Le ech la culpa de la desdicha de Celia al marido o al nacimiento de un
hijo. No slo se neg a compartir sus propios sufrimientos en el pasado, sino que incluso continu
tratndola a Celia como una nia incapaz de pensar por s misma o de tomar decisiones. A su vez,
Celia permaneci a disposicin de su madre en forma excesiva y con una conducta ambivalente.

La madre de Celia fue honesta cuando describi sus actitudes hacia la sexualidad: lo que ella no
experiment como posible no puede ser presentado como placentero. Otro mito central que deba
investigarse era el de que la familia de origen de Celia fuera perfecta o superior; en realidad, todas
las familias tienen sus limitaciones y fragilidades humanas.

En un sentido manifiesto, pareca ser que Celia se mostraba dependiente en extremo de su madre,
exigiendo todo su inters y preocupacin. Su madre hizo del marido y su familia de origen los chivos
emisarios, tratndolos de seres inferiores, rsticos y demasiado expresivos de sus emociones; de
ese modo, la seora K. segua atando a su hija al antiguo sistema de lealtad. Nosotros somos
uno. Esto impeda que se indagaran los problemas del mrito de un autntico dar y recibir en su
familia. Pero, en apariencia, ella se haba sentido en su vida tan victimizada como Celia crea serlo
ahora. En la superficie, a la madre se la perciba como el ser que todo lo daba: tiempo, inters y
cosas materiales. Aun cuando Celia era ahora una madre adulta, no haba una reciprocidad
equilibrada en la relacin. Celia continuaba en una posicin infantilizada, aunque anhelaba un modo
distinto de acercamiento, sobre el cual su madre manifest: Nunca har que mi hija comparta mis
sufrimientos.

Durante la siguiente sesin, Celia dijo que las cosas haban cambiado entre ella y su madre; y ahora
era ms adulta, independiente, y le haba respondido sexualmente a su esposo. Se trataba de una
huida temporaria hacia la madurez. Sin embargo, una vez que se la experimenta, puede
convertirse en meta respetable. No obstante, todava faltaba mucho. Ahora haba surgido otra forma
de desequilibrio: se sentir menos dependiente de su madre, etc.. En opinin de Celia, qu crea
deberle an a la madre? Su hermano fue descrito como un ser fro y desapegado. Aparte de Celia,
haba alguna otra persona que pudiera cuidar de la madre y hacerse responsable de ella, tal como
la madre lo hiciera con su propia progenitora?

La madre de Celia haba cuidado a la bisabuela durante toda su enfermedad y fase final.
Equilibrar el sistema familiar, en lo que se aplica a Celia, significara dar vuelta toda la relacin,
hasta el punto en que su madre, adems de su marido e hijos, se convertira en receptor. Hasta ese
momento los hijos haban estado sobreprotegidos y sobredotados, como si ellos tambin fuesen
dependientes de manera irremediable. Steve, quien en el pasado sola convertirse en chivo emisario
con suma frecuencia, tena que ser capaz de dar su ayuda para reestructurar el desequilibrio. Al
haber perdido a su propia madre a una edad muy temprana, l se haba sentido adoptado por su
suegra, hasta que vio con claridad la medida en que afectaba en forma negativa su posicin como
marido y padre.

Familia 2
Esta familia acudi a la terapia porque su hijo, de catorce aos, era provocador, rebelde, y peleaba
constantemente con los padres; la hermana menor, de doce aos, experimentaba innumerables
temores, y durante un tiempo tuvo grandes dificultades para asistir a la escuela (deficientes
relaciones con sus pares y muy pocas actividades).

183
No slo eran tensas las relaciones entre hijos y padres, sino tambin con ambas familias de origen.
Cuando se casaron, ellos vivieron con los padres de Larry G. Con posterioridad, la madre de la
seora G. no slo los ayud a comprar una casa, sino que se mud con ellos. El padre de la seora
G. haba muerto dos semanas antes que ella se casase.

Sarah G. trabajaba medio da, e insista en que los hijos cumplieran su parte de las tareas del hogar.
Sin embargo, aunque siempre estaba regaando a los hijos por no ser prolijos y ordenados, la
misma Sarah dejaba cosas tiradas por toda la casa, y el vestbulo, dormitorio y pieza para
huspedes estaban atiborrados de diarios y revistas que ella se negaba a tirar. De nia, incluso
cuando su madre trabajaba todo el da en un almacn, siempre le levantaba las cosas que dejaba
tiradas, la serva, etc. Era evidente que de modo inconciente, Sarah procuraba lograr que su marido
e hijos hicieran por ella lo que antes haba hecho su madre.

Como la madre de Sarah iba de visita a su casa dos o tres veces por semana, los terapeutas
presintieron que esa relacin cargada de culpas poda investigarse en forma directa. La hermana,
Molly, tambin accedi a asistir a la sesin. Sarah dijo que con sus cartas y'llamadas telefnicas,
Molly la haca responsable de la desdicha de su madre.

Sesin 1: Sarah G., Molly (hermana de Sarah) y su madre


Molly: Dije que vendra... Me sent molesta al saber que mam estara aqu. No quera que mi
hermana la lastimara... tengo miedo de acusar a mi hermana de demasiadas cosas... Me preocupa
el modo en que tratas a nuestra madre... es una espina en nuestra relacin.
Madre: Nuestra relacin ya no existe... ya no me molesta ms. Molly: Estoy enojada... vienes a mi
casa y no dices qu es lo que te preocupa... Yo quise ayudar a mi madre y a mi hermana. Durante
los ltimos seis a ocho meses, he tratado de modificar mis actitudes hacia mi hermana... ser menos
crtica, ms clida contigo.
Madre: Sarah no tiene tiempo para m... Tambin me puedo sentir fuera de lugar con Molly, ustedes
dos estn tan ocupadas, me alegro de trabajar. [Llora.]
Molly: Siempre tengo un lugar para t... ojal mi...
Madre: En 1952 estuve muy enferma... T, Sarah, tenas cosas ms importantes que hacer. Yo
siempre hice todo por mis hijos.
Sarah: Pero cuando estoy all no quieres que est.
Madre: Cuando mis hijos me necesitaban, yo estaba all; cuando los necesit a ellos, no vinieron.
Para m, morir no significa ninguna diferencia. Nadie puede ayudarme... estoy nerviosa... no puedo
soportar a la gente posesiva, yo no lo soy...
Molly: No creo que los hijos de Sarah traten bien a mi madre... ellos reflejan la actitud de mi
hermana... en tu familia se dan ms a los extraos; puedes encogerte de hombros ante una
hermana, pero con amigos ser simptica. Eres dos personas: o bien la alegre Sarah, o bien una
persona fuerte y dominante.
Sarah: Entre t [Molly] y pap nadie tena ocasin! Mi madre es una persona muy dadivosa, y no
deja que nadie le d las gracias. Madre: Recuerdo que Sarah me dijo... ya no ser ms tu esclava.
Sarah: Siempre sent mucho afecto por ti [Molly], pero dej de confiar en ti... me criticabas
demasiado.
Molly: Estoy muy disgustada.. Sarah no se muestra agradecida con mam.
Madre: Siento que nunca haces nada por m... no digo amor, sino tan slo consideracin.
Sarah: Oh, mam, crees que. note amo! Creo, mam, que hago por ti tanto como t haces por m
Madre: Me alegro por ti, entonces... y, Molly, t vives lejos de esta ciudad, y es tan fcil criticar a
distancia.
Sarah: Mam, nunca me dijiste cundo me necesitabas.
Madre: Cuando le pido a Sarah que venga conmigo a comprar un abrigo no tiene tiempo, pero
cuando ella me pide que la acompae, voy el 99 % de las veces...
184
Sesin 2: Sarah y su madre
Sarah: Le ped a mam que volviera.
Madre: Cada vez me estoy alejando ms de mi hija... Antes la amaba. [Llora.] No poda estar lejos
de ella. Es mejor que ella se aleje de m. No quise decir nada acerca de Molly, pero en su casa
tampoco me hallo cmoda.
Sarah: Es mejor hablar de eso... Creo que mi madre quiere que diga, querida, te quiero tanto, todo
ser siempre igual... Mam, t dices no cuando en realidad quieres decir s... t haces que tenga
que rogarte.
Madre: Siento vergenza... Me sent mal en tu casa... No dorm en toda la noche... Ayer tambin me
sent desgraciada todo el da. Tengo setenta aos... cuntos aos ms puedo vivir... mis hijas han
dominado mi vida desde que muri mi marido.
Sarah: No puedo ser honesta contigo porque no escuchas, o lo das vuelta todo.
Madre: Mataste mi amor por ti.
Sarah: Siempre dijiste que ramos ntimas... pero siempre pelebamos.
Madre: Porque siempre haca cosas por ti. [Refiere cmo a los diecisiete aos dej a su familia y
emigr a Estados Unidos. Su marido le ofreci pagarle el viaje para que fuera a visitar a su familia,
pero ella no quiso ir. Ella y una hermana melliza venan despus del menor de trece hijos. Las
hermanas de su marido estaban en contra del matrimonio... las hermanas eran solteras. No tena a
nadie, salvo a su marido e hijos. Siempre trataba de ayudar a todo el mundo. Era muy
independiente, e incluso ahora sigue trabajando; nunca quiere recibir.] Sarah y yo nos llevbamos
bien cuando viva en su casa, pero cuando dej de trabajar me dijo que yo quera aduearme de su
casa; entonces me fui.
Sarah: Mam y yo siempre nos llevamos mejor que ella con Molly. [Molly tambin le haba pedido a
la madre que se fuera de su casa muchos aos antes.] Si soy dbil y dependiente, me tomas por
una nia. No puedes aceptar nada, ningn regalo de m, de Molly, o incluso de mi padre.
Madre: Cuando alguien me da algo, tengo la sensacin de estar en deuda con ese alguien.
Sarah: Yo me esforc mucho por no apoyarme en mi madre... todo el peso recae en m.
Madre: No puedo estar sin hacer nada... en todos lados lavo los platos... Alabo a mi hija, es hermosa
e inteligente.
Sarah: Me sent mejor despus de la ltima sesin, porque fue la primera vez que mi madre expres
su ira... pudimos ser amigas de nuevo.
Al desarrollarse estas dos sesiones, resulta evidente que ambas hermanas estaban vinculadas de
manera muy intensa con su madre viuda. La madre, a pesar de tener setenta aos, se segua viendo
. s misma como el ser dadivoso y abnegado a quien nunca le gustaba deberle nada a nadie. Sin
embargo, debido a su proceso de envejecimiento, su salud y su soledad, ahora necesitaba
consideracin, tal como ella misma dijo: ser tratada como una persona, y respetada.
Ambas hijas estaban llenas de sentimientos de culpa, a consecuencia de tener una progenitora que
daba tanto de s misma. En la segunda sesin se vio con mayor claridad que la anciana madre se
defenda de su soledad y el proceso de envejecimiento tratando de dar algo de s misma, aun
cuando el hacerlo estuviera ms all de su capacidad fsica y emocional. Daba en demasa debido
a que haba abandonado a su propia familia de origen? Sus ansias de que las hijas la cuidaran
estaban implcitas en su declaracin: ambas estn tan ocupadas. La madre las haba atado en
relaciones cargadas de culpa; sin embargo, pudo reconocer que para ella era difcil recibir nada.

En el curso de las sesiones se produjo un duro enfrentamiento, en que el miembro mayor de la


familia, la madre, tom en cierto sentido la iniciativa. Fue esta la primera vez que ella pudo expresar
en forma franca a sus hijas lo herida y enojada que se haba sentido. Con anterioridad, haba
muchsimas cosas que se negaban por completo, o bien se les restaba importancia. Sarah inform
luego que ahora ella y su madre ya no se iban por las ramas1 Cuando la madre la visitaba a la hija
en casa de esta, le deca exactamente lo que quera o necesitaba, igual que a su yerno y nietos. Por
185
ejemplo, antes insista en lavar siempre los platos. Ahora poda decir: Estoy muy cansada, o bien
Con mucho gusto los ayudar. El marido y los hijos confirmaron los cambios que haban tenido
lugar: Ahora todo el mundo se muestra ms abierto y libre con los dems. Los antiguos rencores y
tensiones entre Sarah y su madre haban disminuido en gran medida.

Sesin 3: Jack G. (marido de Sarah G.), su hermana Lisa y su madre


Jack, aunque en lo econmico funcionaba como un ser adecuado y responsable, era ignorado por
completo o despreciado por su mujer e hijos. En las sesiones en que se haba incluido a Jack, Sarah
y sus hijos, el hijo adolescente imitaba a los padres en forma payasesca, burlndose de ellos. Las
sesiones, de modo inevitable, terminaban a los gritos. Jack pareca actuar como el simple eco de
Sarah, a quien le permita terminar sus propios comentarios, o bien superponerse a ellos.

En la siguiente sesin, con Jack, la madre y la hermana Lisa, el hombre tambin se puso a la
defensiva, solicitando su aprobacin. Jack no poda actuar en forma directa ni mostrarse fuerte,
fuera con su familia de origen o con su esposa e hijos. El haca amenazas vagas y vacas, y gran
parte del tiempo se senta como un niito malo. En esta fase de la terapia, Jack haba tomado
conciencia de su posicin, y luchaba por mejorar sus relaciones. El trataba de abandonar el rol
pasivamente dependiente que tena en su familia de origen, al igual que con su esposa e hijos.
Jack: Quiero hablar contigo, Lisa... en realidad no te gustan ni mi esposa ni mis hijos... eso me
obliga a decidir de qu lado debo ponerme yo... no me gusta que mis hijos se vean en esta
situacin.
Lisa: T no me disgustas, pero no me gusta tu esposa... es una persona diferente. Supongo que no
poseo suficiente conciencia familiar. Me gustara que los chicos estuvieran unidos. Nuestras vidas
son tan diferentes... Nuestros amigos no podran interesarles a ustedes, y viceversa. Yo he
envejecido veinte aos, pero Sarah no. No me siento cmoda en tu casa, y no creo que ni t ni
Sarah se sientan cmodos en la ma. Creo que ustedes, como padres, son muy descuidados en
cuanto a la seguridad de los hijos... les dejan andar circulando en bicicleta entre los automviles.
Madre: Jack era un nio lleno de problemas... vena a casa directamente de la escuela, y se negaba
a comer hasta que Lisa no hubiera regresado.
Jack: Yo era el hijo preferido.
Lisa: Yo era la favorita de mi padre. Con frecuencia deseaba ser un varn. Sola ver en mi hermano
un hermano grande, ms listo que cualquiera.
Madre: Era bien evidente que mi marido tena preferencia por los hijos de Lisa, y yo sola decirle que
eso estaba mal.
Lisa: Mi marido es extremadamente responsable, y si no llamo a mi madre por dos das, l me lo
recuerda... tal vez haya adoptado a mi madre.
Madre: El marido de Lisa sola decir: Si t, Lisa, me dejas alguna vez, no vayas a la casa de tu
madre, porque ah es donde ir yo. Jack: Mi madre cree que yo slo la visito cuando deseo algo.
Todava seguimos en el nivel de madre e hijito pequeo... se discute si soy un niito malo por no
visitarte.
Lisa: La casa de Sarah est sucia, nunca podr volver a comer all. Mi hermano no es lo
suficientemente fuerte como para lograr que su esposa conserve las cosas ms limpias y prolijas.
En la sesin con la madre y la hermana de Jack, al principio pareci ser que la hermana Lisa tomaba
a la esposa de Jack y sus hijos como chivos emisarios, que motivaban su relacin tan distante.
Sarah tiene sucia la casa. Ustedes son padres muy descuidados en relacin con la seguridad de
sus hijos. Al desarrollarse la sesin, sali a relucir en forma manifiesta la escisin entre Jack y Lisa:
no slo se deba a una rivalidad entre hermanos, sino que con claridad era el resultado del hecho de
que cada uno de sus progenitores haba demostrado una abierta preferencia por el hijo del sexo
opuesto. Adems, Lisa se haba negado a asumir ninguna responsabilidad por su anciana madre.
Cuando ella fue internada a raz de un ataque cardaco, Jack tuvo que enfrentar a su hermana
debido a su falta de colaboracin y su conducta poco responsable hacia la madre. Del rol de niito
186
malo pas a mostrarse responsable directo por la madre y ponerse a su disposicin, a la vez que
encaraba a su hermana para que hiciera tambin su parte y demostrara algn inters.
Lo ms importante es que se produjo un cambio radical entre Jack y su madre, el que incluso
comprenda a su esposa. El inform que, tras la sesin con la madre, por primera vez en aos tuve
una larga conversacin con ella. Esto llev a hacer llamados telefnicos y visitas mutuas, no tanto
movidos por la culpa sino por un autntico inters y preocupacin. En el pasado, la esposa le
recordaba que tenia que llamar a la madre una vez por semana. Como ahora la esposa ya no era
tomada como chivo emisario, se produjo una reconciliacin ms positiva entre nuera y suegra.

Sesin 4 (la semana siguiente): Jack y Sarah G.


Jack: Qued muy deprimido despus de la sesin de la semana pasada... no saqu nada positivo...
mi hermana no fue en realidad sincera. De hecho, mi esposa funciona en dos niveles con la casa...
se la maneja en un nivel de equipo. Sin embargo, la sesin de la semana pasada me ayud en mis
relaciones con mi madre... y tambin entre Sarah y mi madre. Mi hermana ha cambiado mucho. Mi
cuado se viste de manera muy prolija... le gustara ser un blanco anglosajn protestante de clase
alta. Tiene gran xito en los negocios, hered mucho dinero de su padre. Despus de la sesin, por
primera vez en mi vida sostuve una conversacin muy larga con mi madre.
Sarah: Me sent mucho mejor en relacin con mi suegra. En el pasado yo era mucho ms hermosa
que Lisa, y mi familia estaba econmicamente mejor que la de mi marido. Lisa y su marido se
habran separado hace aos si el marido no hubiera hecho terapia.

Familia 3
La familia fue remitida al consultorio teraputico porque los dos hijos adoptivos tenan dificultades en
sus estudios, as como problemas de conducta en la escuela y el hogar. Se trataba del' segundo
matrimonio de Rose D.: Como esposa y madre soy un fracaso!. A veces deca que se haba
casado por despecho: que sus padres la haban empujado a contraer un segundo matrimonio. Al
principio, ellos haban considerado que su segundo marido era un candidato muy aceptable, en
comparacin con el primero.

Aun cuando Albert D. fuera un comerciante de gran xito, Rose se quejaba de que no le confiaba
dinero. Dijo que su esposo era un avaro, y lo vea, sobre todo, como marido y padre ausente. Ella
expres en forma abierta la continua furia que Albert despertaba en ella. Cuando hablaba de otras
relaciones familiares, como sus hijos o padres, rompa a llorar o sollozaba 279
de manera incontrolable. Su marido e hijos se mostraban enojados o disgustados por su llanto, que,
segn decan, no tena razn de ser. Nadie senta que la mujer fuera tratada mal.

Los extractos de las siguientes sesiones posiblemente trasmitan algo de las heridas mutuas entre
una madre de edad y su hija adulta. Los lazos de dependencia, aunque surgen de manera negativa,
revelan el compromiso y grado de involucracin con la familia de origen.

Sesin 1: Rose D. y su madre


Madre: Hace unos aos hubo algunas cosas que estaban mal, y que le pude decir a mi yerno...
cuando su madre estuvo gravemente enferma, l no estaba en casa, y dej a su madre al cuidado
de mi hija... incluso tuve que decirle unas cuantas verdades, por no darle dinero suficiente. Mi hija
era desdichada. Era hija nica... mucha gente la malcri... era muy bonita, un cuadro... mi padre
estaba enloquecido con ella... queramos que tuviera buen aspecto, mi hermana le compraba las
mejores cosas, ropas, etc. Rose senta rencor cuando su hermano se sentaba en mi falda. Mi hijo
siempre estaba dispuesto a hacer cosas; no as Rose. Despus ella cambi, y siempre quera estar
conmigo e ir de compras. Se sinti desdichada cuando perdi a su primer beb: quera un hijo. Yo
estaba muy contenta por ella. [Madre e hija lloran.] Yo misma no estaba demasiado entusiasmada

187
con la idea de tener ms hijos. Mi marido siempre se mostr muy considerado... Yo siempre estaba
primero para l. Yo nunca me respaldo en nadie. T me extraas, Rose?
Rose: Te extra en el pasado, pero sigo creyendo que es mejor para ti que trabajes en el negocio
de mi hermano... Yo tena una hermana que era muy vanidosa. Mi madre era muy fra con los hijos
(me trajeron a los Estados Unidos al ao de edad). Mi padre me demostr mucho amor.
Rose: Ya no s qu quiero... no s qu pasa conmigo! Madre: Tal vez Rose sea mejor madre de lo
que fui yo...

Sesin 2: Albert, Rose D. y la madre de Rose


Madre: Rose vio cmo me cuidaban cuando estuve enferma, y no lo ve en su matrimonio. La
semana pasada me di cuenta de que no ver de nuevo a Rose era como morir... llor mucho en
casa... Rose, te sentiste mejor despus de la semana pasada?
Rose: Creo que entend algo. Cuando sent que a nadie le importaba nada en realidad, comenc a
construirme una caparazn en derredor. La pregunta era: si no recib amor, cmo poda drselo a
mis hijos? Madre: Quin dej de darte amor?
Rose: Cuando hablo contigo por telfono, en realidad no demuestras ningn inters... mi marido est
demasiado ocupado para escucharme. Madre: Estara mejor trabajando contigo, Albert?
Albert: No creo que haya sido bueno en el matrimonio de mis padres.
Madre: Por qu no la dejas gastarse cinco o diez dlares en algo? Rose: No quiero decir cosas que
puedan herir a mi madre. Madre: Sera mejor para ella si pudiera decir las cosas.
Rose: Sera tonto esperar que mi madre dejara de trabajar... Madre: Recuerdo cuando era una
niita... vena a mi cama cuando yo estaba dormida. Crea que era un gato, y comenzaba a
patalear... al da siguiente quera hacer la valija y dejar la casa.

Sesin 3: Rose y su madre


Rose: Me siento cada vez ms deprimida desde que vengo aqu. Mi madre cree que puede deberse
al cambio de vida. No lloro durante la semana... pero me siento infeliz. No me gusta llorar frente a la
familia... tengo un tremendo complejo de inferioridad. Podra haber algo que hiriera a mi madre, y no
debera decirlo... que no me queras a m... a los hijos.
Madre: Dije al comienzo que no quera tener hijos... pero t fuiste querida desde que naciste.
Rose: Dijiste muchas veces que no queras tener hijos. Me gustaba ir a la casa de la abuela porque
all me queran.
Madre: Tal vez Dios haya castigado a Rose debido a mi forma de ser.. no quera tener ms hijos...
no quera tener una docena de hijos como en mi casa.
Rose: Siempre dijiste que yo era una chica mala. S cules son los problemas, pero no puedo
superarlos. Mi madre siempre me dijo que yo no puedo hacer nada (ser enfermera, etc.), por eso me
siento inferior. Me alentaste cuando quise hacer algo?
Madre: Cuando quisiste ser enfermera no te alent; pensaba que eso no se amoldaba a tu forma de
ser.
Rose: Siempre me decas que era tonta.
Madre: En la escuela tus notas nunca eran buenas... ella aprobaba los exmenes, pero...
Rose: Siempre me decas que era una incapaz, y yo te cre al pie de la letra.
Madre: Lo nico que quera era casarse, y yo tena miedo: ella sola deprimirse tanto... Mejor dejarla
casarse que permitir que sucediera otra cosa.
Sesin 4: Rose y su madre
Madre: Si hubiera sabido que estaba tan herida porque yo dije que no quera hijos, hasta que naci
ella...
Rose: Al crecer siempre me desalentaban cuando quera hacer algo. Madre: Tena ms inters en
los vestidos... las cosas materiales... Siempre que quise algo de mi hija, ella dijo no.
Rose: S que soy espantosa como cocinera, espantosa como ama de casa... a los chicos no les
gusta la comida, mi marido come afuera...
188
Madre: Crea que Rose era muy parecida a m, interesada en algo, pero ahora veo que no es as.
Rose: Mi madre es ms fuerte.
Madre: Enfrento todos los problemas sin ser vctima del pnico. As se hacen mejor las cosas.
Rose: Nada es demasiado para mi madre, y todo es un esfuerzo para m. Trat de ser una buena
madre, pero no logr demasiado.
Madre: Logr bastantel Mi marido tena en lnea a los nios... yo no era demasiado buena con ellos,
pero mi esposo no permita que hablaran de m diciendo esa. No soy sentimental, no pienso en
los cumpleaos.
Rose: Me gustara ser ms fuerte y menos sensible. Mi padre se cri en un orfanato, tal vez por eso
el hogar era tan importante para l.
Sesin 5: Albert, Rose y la madre de Rose
Rose: Mi visin ya fue afectada por cataratas. Robert (hijo) se mostr en realidad dulce ayer... la
primera vez en mucho tiempo que acta como un hijo... hizo la vida muy placentera... Cumpli
quince aos el sbado. Mi madre y yo nos sentimos ms unidas cuando yo me divorci de mi primer
marido. Ella me dio tremendo apoyo moral... los vecinos pueden haber credo que yo era una
cualquiera.
Madre: Los vecinos crean que deba agachar la cabeza, yo no. Rose: No s cmo alguien podra
jams odiar a la madre. Yo odio a mi cuada. Mi padre dijo algo que me hiri profundamente... pero
nunca lo dira frente a los nios... me acus de ser promiscua, como si fuera por eso que me cas
con mi primer marido. [Se le pregunta entonces si recuerda la ltima vez que se sinti enojada con
su madre.] Cuando Robert era un beb, una vez le dije a mi madre que nunca volviera a mi casa.
Albert: Mi esposa llora en vez de enojarse.
Madre: La nica vez que recuerdo haberla visto enojada, a los 13 o 14 aos, fue cuando ahorr
dinero para un regalo del Da de la Madre, que no lleg a comprar; me dio el dinero, en cambio,
diciendo: aqu est el regaaol.
Sesin 6: Rose y su madre
Madre: Nunca cre que hubiera problemas de comunicacin entre mi hija y yo.
Rose: Hubo una poca en que confiaba plenamente en mi madre, pero entonces me sent herida,
porque t no demostrabas inters. Sent que estabas contenta de que me hubiera casado, y t no
tenas que dejar tu participacin en los negocios... estaba herida en mi interior aun antes de que
naciera el hijo de mi hermano. [Llora.]
Madre: La vida matrimonial es curiosa; hay cosas que uno tiene que dar, y cosas que toma.
Rose: Me heriste por otra cuestin... tu actitud... darle los aros de mi abuela a mi sobrina, que
llevaba el nombre de mi abuela.
Madre [refirindose a la incapacidad de su hija para tener sus propios hijos]: No se puede ir contra
Dios... tendras que sentirte feliz por tener lo que tienes. [Llora y se culpa a s misma por no haber
ayudado ms a su hija durante un embarazo que termin con un aborto espontneo.]
En una sesin muy conmovedora, que tuvo lugar tiempo despus, Rose comenz a sollozar debido
a que tena una matriz infantil y no poda quedar embarazada y dar a luz un hijo. Rose senta que su
madre no poda saber de ningn modo cun profundamente herida estaba. La madre tambin
solloz, y replic: Incluso, yo habra tenido ese hijo por ti, si tal cosa fuese posible.
En el curso de esas sesiones, quiz por primera vez madre e hija compartieron sus propias
necesidades no gratificadas, malentendidos y motivos de resentimiento. La madre de Rose haba
sido una de diez hijos, y en su hogar se demostraba poco o ningn afecto. No quera que su hija
creciera llena de vanidad, como una de sus hermanas. Se describi a s misma como una persona
confiable y slida: Enfrento todos los problemas sin ser vctima del pnico. Fue la madre quien le
dijo a su hija Rose que deba aprender a dar ms de s a su marido: as es el matrimonio!.
Rose se senta solitaria y confusa. Para su madre era mejor continuar trabajando en el negocio de
su hermano; sin embargo, en el pasado, e incluso ahora en el presente, ella siempre senta que su
hermano era el ganador (al menos en lo que concerna a su madre). La reaccin de Rose ante el

189
trabajo de su madre era vivirlo como si le hubiera robado a esta ltima. A su vez, la madre dijo: La
semana pasada me di cuenta de que no verla de nuevo a Rose era como estar muerta.
En apariencia, la madre de Rose senta que todava le deba mucho a su hija y que responda ante
las necesidades y exigencias de la hija como si esta an fuese una niita.
Al pasar el tiempo y demostrar su madre mayor inters y preocupacin, Rose comenz a trabajar
para hallar algo en que pudiera destacarse. Se convirti en experta en compra y venta de joyas
antiguas. Entonces se produjo un cambio entre Rose y su madre, pero lo que es ms importante,
tambin entre las tres generaciones. Al salir Rose del rol en extremo protector con sus hijos y no
regaar a su marido por sus horas dedicadas a los negocios y a hacer dinero, la familia poda
mostrarse ms asequible y espontnea entre s que en el pasado.

Familia 4
La familia S. fue remitida al consultorio teraputico porque tanto un hijo como una hija tenan graves
problemas con los estudios, y en la escuela no saban si pasaran de ao. Ambos hijos posean una
inteligencia superior. Alan, de 14 aos, era el blanco ms evidente de la clera y desilusin de su
padre. El vea a su hijo como un haragn, descuidado, charlatn, que no haca nada. Ruth S. dijo
que Bob, su marido, continuamente desacreditaba a Alan, del mismo modo en que l era
s<desacreditado por su padre y hermano. Exista una intimidad visible y extrema entre Alan y su
madre, aunada a la sobreproteccin. En una fase inicial, Bob S. dijo que senta que su familia lo
haca a un lado, y no le gustaba su posicibn. Su esposa se mostraba ms asequible con sus hijos
que con l. Susan, de 12 aos, tambin era blanco de quejas, pero ambos progenitores, si bien se
preocupaban por sus dificultades de aprendizaje, no estaban tan decepcionados ni colricos como
hacia Alan.

Sesin 1: Ruth S., su padre y su madre


Ruth: Vacil un poco antes de traer a mis padres. Las tensiones que ahora existen pueden haber
existido antes.
Padre: Te recuerdo como una hija favorita, acompaada por la suerte... desde tu nacimiento
recibiste el amor de todo el mundo. Eras una hija hermosa... encantadora, generosa. La gente
reaccionaba en forma favorable hacia ti. Durante un tiempo fuimos muy pobres; cuando Ruth tena
cinco aos tuvimos que vivir en una sola pieza.
Ruth: Siempre me mostr muy protectora con mi hermana menor, Betty. Yo era tmida, tena
dificultades para hacerme de amigos. Madre: Betty se senta adoptada.
Padre: No haba ninguna relacin entre mi familia de origen y la de mi esposa. Mis padres hacan
escasa vida social... Venan de un medio diferente que mi esposa, y menospreciaban a su familia. Mi
esposa les mereca toda clase de objeciones; sentan que ella me haba apartado de su lado. No
tuve relacin con mi familia: simplemente la acept.
Madre: Ni siquiera queras a tu madre antes de conocerme a m. Yo amaba a mis padres.
Padre: Mis padres eran fros como el hielo, y me gustaban mis parientes polticos; me gustaba su
calidez... mis padres tenan diez hijos. Ruth: Siempre sent una tremenda estima por mi padre, pero
no acuda a l para...
Padre: A veces quiz parezca autoritario. Voy a la esencia del problema.
Madre: S, pero eres un ser fro, como tu familia.
Ruth: No somos una familia que ande a los besos. Tal vez todava estoy tratando de probarme ante
mis padres. Le pregunto a mam: pap sabe lo que hice?.
Madre: T y tu padre tienen la misma necesidad... de lograr que todo el mundo los ame... Hubo
mucha ficcin de que ramos una familia. Uno de los problemas de mi marido era su miedo de que
lo dejara.
Padre: Los hijos eran el cemento que nos una. No creo que ellos le tuvieran miedo al divorcio.
Senta que por lo general mi esposa tena dos hijas de su lado, contra m.
Madre: Senta que lo fortificaba por los hijos. [Llora.]
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Sesin 2: Bob y Ruth S.
Ruth: Mis padres han pasado por un perodo muy favorable de su matrimonio en el curso de los
ltimos meses. Tal vez el hecho de venir aqu lo haya ayudado a mi padre. Nunca pude hablar con
l. A los 21 aos, cuando estaba de novia con un joven, me di cuenta, de pronto, de la falta de
comunicacin con mi padre.
Bob: Yo me mantuve deliberadamente distante de ellos... No quera estar en la acostumbrada
posicin de yerno. Debo de haber sentido que Ruth era una persona que necesitaba... que yo
necesitaba. Ahora la amo ms que cuando me cas con ella. Mi suegra no se hace querer; es
egosta. Yo necesitaba una familia. Los vi como una pareja interesada, pero no era as.
Ruth: Me pregunto cmo mis padres me han estado reteniendo. Lo que todava estoy haciendo... El
nico que est cambiando es mi marido. Yo estoy confusa.
Bob: Siento que ahora ambos atacamos un problema juntos. Mi esposa todava est atada a los
nios, a sus padres, y no es ella misma. Ruth: Tal vez simplemente soy diplomtica.

Sesin 3 (la semana siguiente): Ruth, Bob y su padre


Padre: Mi esposa muri de cncer cuando tena 46 aos. Bob siempre fue mejor estudiante que su
hermano. Estoy preocupado por mis dos hijos... el otro sac el mejor partido posible. Yo trat de unir
a los hermanos por medio de los negocios. Bob tiene ms intereses culturales; mi otro hijo se parece
ms a m. Bob tiene mayor sentido tico... es ms como su madre, ms veraz. Para m, en los
negocios, una mentirita blanca... pero l me critica por ese motivo. En los primeros aos los dos
hermanos se peleaban ms, pero yo utilic mi dinero para unirlos. Bob est en el mismo negocio
que yo, gracias a un prstamo que le conced; Joe est en algo diferente, y yo lo ayud a iniciarse.
Bob: Era difcil crecer, porque mi padre quera decidir siempre l las cosas en su casa. Yo hice tanto
como mi hermano cuando ramos ms jvenes... trabaj en una fbrica, y tambin estuve en el
ejrcito.
Padre: Eso crees t! Los muchachos norteamericanos no saben qu son las verdaderas penurias.
Ruth: S61o hablan del presente... al comienzo de nuestro matrimonio hubo grandes luchas entre
ellos. Tengo mis dudas sobre la infancia de Bob. Me interes mucho lo que dijo mi suegro, en el
sentido de que Bob abandon la universidad porque su padre no poda pagarla.

Sesin 4 (la semana siguiente): Bob, su hermano menor Joe, y su padre


Joe: Mi familia tambin ha tenido problemas, v_ hablamos con psiquiatras. Yo soy el que tiene peor
genio... Una vez Bob me quit un cigarrillo de la boca de un golpe, hace unos veinte aos. Yo sola
tener que pelear por l. Creo que tiene presin alta... tiene hemorragias nasales. Somos los
absolutos opuestos... l es educado... diferentes relaciones... la escuela signific muy poco para m.
Ms que Bob, yo... era el beb de la familia, mi madre me recitaba poesas y jugaba conmigo incluso
cuando fui demasiado grande para ello. El padre de mi madre y su hermana eran educados, hasta el
punto de que mi padre no poda comer con ellos, como si fuese un campesino. La hermana de mi
madre pensaba que mi padre era un mal candidato para ella. Yo recib ms atencin de mi madre,
pero Bob se pona ms a menudo de su lado y la ayudaba.
Bob: Mi madre me dijo que entrara al negocio de mi padre cuando estaba moribunda... quera que
protegiera a mi padre.
Joe: No creo que Bob haya vivido lo suficiente en su infancia; siempre actuaba como si tuviera 10
aos ms... Nunca sala solo con chicas, como yo, sino siempre con otras parejas. Yo me cas a los
18 aos con una joven de 18... Bob no se cas hasta los 29, con una muchacha de 22... que acta
como una maestra de escuela. No puede soportar el modo en que se viste Bob, le lleva siempre la
contra.
En la sesin en que se incluyeron a los padres de Ruth S., como tambin al mari4, se revelaron
muchas dimensiones de importancia. Ruth no slo segua luchando por obtener la aprobacin de
sus progenitores, sino que todava era incapaz de sostener una conversacin personal con su padre.
De modo coincidente, se quejaba de lo mismo en relacin con su marido. Lo ms importante es que
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pudo sacarse a la superficie que Ruth se identificaba claramente con su madre, quien haba tenido
que fortificar a su marido ante sus hijos. En ambas familias, entonces, los hijos no podan discutir
nada en forma directa con el padre, y canalizaban las cosas a travs de la madre, como si
necesitaran ser protegidos de sus padres. Al utilizar esos mecanismos, las mujeres vivan de modo
sustituto a travs de sus maridos e hijos, con lo que evitaban el tener que enfrentar su propia falta de
identidad. Bob S. lo describi con gran claridad cuando dijo: Mi esposa todava est atada a los
hijos, a sus padres, y no es ella misma, implicando asimismo que no estaba a su disposicin ni
comprometida con l, tal como l querra.
En las sesiones realizadas entre Bob, su padre y su hermano, uno vea que a Bob se le asignaba
con toda claridad el rol de hijo parentalizado en su familia de origen, y que l lo aceptaba. Mientras
que l se identificaba con las mujeres, era evidente que su madre y ta materna eran los miembros
educados e intelectuales de la familia. Sin embargo, el hermano hizo un comentario significativo:
No creo que Bob haya vivido lo suficiente en su infancia. Adems, se comprometi a cumplir el
ltimo deseo de su madre: Entrar al negocio de su padre para protegerlo.

Los hijos de S. estaban atrapados en un vinculo pasivamente negativo con los padres, por ser malos
estudiantes. Adems, Bob S. senta que su hijo era su rival en relacin con el inters y dedicacin de
su esposa. El componente repetitivo tambin sala a relucir cuando el padre humillaba en forma
reiterada al hijo. Ruth haba declarado que, de recin casada con Bob, sinti que su suegro siempre
haca otro tanto con su marido. Entre los desprecios de que era objeto por parte del padre, y las
exigencias seductoras de la madre, su hijo adolescente estaba atrapado de tal manera que no poda
concentrarse libremente en sus tareas escolares.

Conclusiones
Ya sea que la primera, segunda o tercera generacin se convierten en objetos de actitudes y
conducta constructiva o destructiva, el especialista en terapia familiar debe enfrentar y trabajar con
las involucraciones mutuas, vnculos de lealtad y sentimientos de endeudamiento entre las
generaciones. La realidad es que en efecto existe una continuidad intergeneracional.

Los extractos tomados de las sesiones se utilizaron para demostrar que en muchas familias hay
vnculos emocionales intensos y prolongados de modo patolgico entre los hijos adultos, los padres
ancianos y los nietos. No deben pasarse por alto los lazos de sangre o vnculos de lealtad para con
los integrantes de la familia actual y extensa, y los efectos sobre cada generacin. Sea que se
establezca en forma implcita o explcita, las familias y la sociedad en general tienen conciencia de
que existe un cdigo segn el cual se espera una compensacin y rembolso emocional o material
entre las generaciones.

Al trabajar dentro de un contexto trigeneracional, los especialistas en terapia familiar pueden tener
una oportunidad nica para aliviar a los ancianos padres, los progenitores adultos y los hijos, que se
estaban convirtiendo en chivos emisarios y receptculos de toda la ira y los sentimientos heridos por
una explotacin real o supuesta. Debe ayudarse a cada generacin a enfrentar la naturaleza de las
actuales relaciones, indagando en la ndole real de los compromisos y responsabilidad que surge de
modo natural de dichas involucraciones. Se les brinda la oportunidad de enfrentar distorsiones
tempranas e interiorizadas respecto de sus padres. Esto se logra ayudando a los padres de ms
edad a describir, en presencia de sus hijos, gran parte de lo que les fuera desconocido o quedara
poco claro sobre las circunstancias del sufrimiento trasmitido de distintas maneras, de generacin en
generacin. Esto parece llevar a una mayor comprensin recproca y compasin mutua entre las
generaciones, en comparacin con el sndrome unilateral de inculpaciones y de generacin de
afligentes heridas que puede haber existido has