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Walking around

P ABLO NERUD A

Antes de leer En 1950 Neruda publica su Canto general, obra


monumental que pretende resumir toda la historia
Neftal Ricardo Reyes Basoalto, conocido en el
hispanoamericana en verso. Unos aos despus
mundo entero como Pablo Neruda, naci en Parral,
comienza a publicar sus Odas elementales, en las que
Chile, el 12 de julio de 1904. Su niez se desenvolvi
elogia cosas sencillas y cotidianas, desde los
en permanente contacto con la naturaleza, hecho que
calcetines hasta las cebollas.
influy notablemente en su concepcin de la poesa.
En 1970, ya de regreso en Chile despus de viajar
Convertido en un poeta consagrado, declar con
por diferentes pases, Neruda apoya la candidatura del
humildad en numerosas ocasiones que no tena una
socialista Salvador Allende a la presidencia de su
educacin libresca, que sus primeros conocimientos
pas. Cuando Allende gana las elecciones, Neruda es
no fueron adquiridos en bibliotecas, sino en los libros
nombrado embajador de Chile en Francia. En 1971,
abiertos del paisaje natural de su pueblo de origen. De
es galardonado con el Premio Nbel de Literatura.
su primer libro de versos, Veinte poemas de amor y
Neruda ya est gravemente enfermo cuando el
una cancin desesperada, Neruda ha dicho que es
gobierno democrticamente electo del presidente
un libro doloroso y pastoril que contiene mis ms
Allende es derrocado el 11 de septiembre de 1973. A
atormentadas pasiones adolescentes, mezcladas con la
pocos das del golpe de estado, el poeta fallece en
naturaleza arrolladora del sur de mi patria. Es un libro
Santiago.
que amo porque a pesar de su aguda melancola est
presente en l el goce de la existencia las calles
estudiantiles, la universidad y el olor a madreselva del Vocabulario
amor compartido.1 ateridohelado de fro.
Ms tarde Neruda es cnsul chileno en Rangn, la azufre (m.)elemento qumico amarillo, combustible, que
entonces capital de Myanmar, con obligaciones solo arde con llama azul, produciendo un olor acre
espordicas. En esa ciudad asitica, el joven poeta se caracterstico.
bodegatienda de vinos, o lugar donde se guardan; en
pasea por un ambiente que le parece un subproducto
Amrica, tienda pequea de comestibles.
de la inquietud, de la neurosis, de la desorientacin y fieltropao prensado; tela gruesa que se utiliza para
del oportunismo occidentales.2 De ah surge hacer sombreros.
Walking around. grietarajadura; ruptura en la superficie de alguna cosa.
Neruda seguira desarrollando su labor literaria en lirioplanta herbcea con tallos gruesos y muchas flores
las dcadas posteriores, ocupando a la vez diferentes azules, moradas y a veces blancas; Gngora, en su
soneto, alude a esta flor como lilio.
puestos diplomticos. Se encuentra en Madrid cuando
marchitoseco; enflaquecido; reducido.
estalla la Guerra Civil Espaola en 1936, y es peluqueralocal donde los peluqueros, o barberos, les
profundamente afectado por la muerte de Federico cortan el pelo o la barba a los clientes.
Garca Lorca a manos de las fuerzas nacionalistas. sastreralocal donde los sastres hacen trajes yvestidos
Esta experiencia lo lleva a convertirse en comunista a la medida del cliente.
militante, postura que mantendr durante el resto de tinieblasoscuridad profunda.
tiritartemblar.
su vida.
venenosustancia que daa o mata al que la consume;
ponzoa.
1
Pablo Neruda, Confieso que he vivido. Editorial Seix Barral,
S.A., Barcelona, 1984, pg. 65.
2
Ibid., pg. 109.

Abriendo puertas: Recursos en lnea 1 Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company


1
Al leer dnde refugiarse de la angustia, porque la angustia lo
llena todo. En Walking around, la angustia
Consltese la Gua de estudio como herramienta
proviene de la vida rutinaria y automatizada de la
para comprender mejor esta obra.
gran ciudad, con toda la hipocresa de sus
Despus de leer convenciones, su corrupcin latente y patente, su
materialismo excesivo, su burocracia, su frentico
Conviene saber que la poesa de Pablo Neruda ha culto de las responsabilidades ficticias, su negacin
seguido un largo camino que va desde el descarada de la poesa y sus verdades. Walking
posmodernismo hasta el posvanguardismo. En sus around es caminar alrededor de este mundo citadino
versos juveniles se siente la influencia de Rubn que se hunde, que ha olvidado la espontaneidad de la
Daro, pero no del que escribi versos floridos y naturaleza y la expresin desnuda de los sentimientos
exticos en Azul, sino del que ahond en las verdades y emociones. El poeta est cansado de las mscaras,
del alma en sus Cantos de vida y esperanza. Despus de los trajes, de todo aquello que significa cubrir,
vendr la revolucin vanguardista, cuyas ocultar y mentir; y clama luego por el retorno a las
caractersticas esenciales son: 1). la creencia de que verdades sencillas de la naturaleza al desnudo, a la
la poesa capta la realidad por medios que a la ciencia sinceridad de la tierra y de la piedra, a la generosa
le resultan ajenos; 2). la tendencia a concebir la entrega de los rboles y las flores, a la emocin con
poesa como un juego; y 3). la actitud irreverente que los ros se desprenden de su cauce. En Walking
hacia la poesa tradicional y el rompimiento con sus around el poeta se distancia del tono suave que
normas de belleza, ritmo y musicalidad. La poesa de caracteriza, por ejemplo, muchos de los textos de
Neruda evoluciona al calor de la fiebre vanguardista, Veinte poemas, y se entrega a un verso impetuoso y
pero logra su independencia y originalidad radical que incluso cae en el tesmo cuando se
renunciando a la pureza predicada por poetas como refiere a los hospitales donde los huesos salen por la
Paul Valry. El mismo Neruda, sentenciando que los ventana", las zapateras con olor a vinagre, las
poetas que huyen del mal gusto tarde o temprano caen calles espantosas como grietas, etc. En Walking
en el hielo, afirma lo siguiente: As sea la poesa que around Neruda ha encontrado en un lenguaje
buscamos, gastada como por un cido por los deberes grotesco el medio perfecto para describir un mundo
de la mano, penetrada por el sudor y el humo, oliente saturado de instituciones y establecimientos
a orina y a azucena salpicada por las diversas comerciales, y del cual el poeta se siente
profesiones que se ejercen dentro y fuera de la ley. profundamente enajenado.
Conviene saber que, segn el crtico Amado
Alonso, la poesa de Pablo Neruda se caracteriza por
un proceso gradual de ensimismamiento. El poeta se Bibliografa
sumerge cada vez ms en los dominios de su alma y Alazraki, Jaime. Potica y poesa de Pablo Neruda.
perfecciona un lenguaje potico para expresar de (1965)
modo cabal la naturaleza de sus sentimientos. En un Alonso, Amado. Poesa y estilo de Pablo Neruda.
principio, este ensimismamiento, esta fijacin con (1979)
todo aquello que compete a los vaivenes emocionales Neruda, Pablo. Para nacer he nacido. (1978)
del alma, tiene un tinte de serena melancola. Salama, Roberto. Para una crtica de Pablo Neruda.
Despus, conforme el poeta se acerca a la madurez, (1957)
esa melancola se va convirtiendo en angustia.
Conviene saber que el poema Walking around
pertenece al poemario Residencia en la tierra, donde
la melancola ha cedido el paso al lamento y a la
angustia. Como afirma el crtico Amado Alonso: En
Residencia en la tierra [el poeta] ya no encuentra

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