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PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO

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PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO

Mark Garrison
Kentucky State University

Olga Loredo Hernández
Doctora en Psicología, UNAM
Profesora de Psicología
Escuela Nacional Preparatoria
Facultad de Psicología, UNAM

Revisión técnica
Silvia Jurado Cuéllar
Licenciada en Psicología, UNAM
Coordinadora de Psicología
Dirección de la Escuela Nacional Preparatoria

Traducción:
ROSA MARÍA ROSAS SANCHEAZ.
Traductora Técnica

McGRAW-HILL
MÉXICO • BUENOS AIRES • CARACAS • GUATEMALA • LISBOA • MADRID • NUEVA YORK
PANAMÁ • SAN JUAN • SANTAFÉ DE BOGOTÁ • SANTIAGO • SÃO PAULO
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SAN FRANCISCO • SINGAPUR • ST. LOUIS • SIDNEY • TOKIO • TORONTO

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Gerente de producto: José C. Pecina Hernández
Supervisor de edición: Javier López Campoy
Supervisor de producción: Gerardo Briones González

PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO

Prohibida la reproducción total o parcial de esta obra,
por cualquier medio, sin autorización escrita del editor.

DERECHOS RESERVADOS © 1996, respecto a la primera edición por
McGRAW-HILL/INTERAMERICANADE MÉXICO, S.A. DE C.V.
Atlacomulco 499-501, Fracc. Ind. San Andrés Atoto
53500 Naucalpan de Juárez, Edo. de México
Miembro de la Cámara Nacional de la Industria Editorial, Reg. Núm. 1890

ISBN: 970-10-0927-4

1234567890 L.I.-96 9087543216

Impreso en México Printed in México

Esta obra se terminó de
imprimir en Marzo de 1996 en
Litográfica Ingramex
Centeno Núm 162-1
Col. Granjas Esmeralda
Delegación Iztapalapa
09810 México, D.F.

Se tiraron 5,000 ejemplares

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Prefacio
Hoy más que nunca los estudiantes de bachillerato ciones humanas. A medida que aumenta la comple-
deben darse cuenta de que la psicología no es sólo jidad de la vida humana, se hace más importante que
una asignatura del programa de estudios, sino tam- nos conozcamos a nosotros mismos y también nues-
bién una de las habilidades indispensables para te- tros recursos internos que hacen más agradables el
ner éxito en la escuela, en el trabajo y en su vida trabajo y las relaciones interpersonales,
personal. En este libro encontrarán una introducción En Psicología para bachillerato se exponen con
a los conceptos fundamentales de la psicología; tam- amplitud los temas de esta disciplina tan dinámica,
bien les ayudará a entender cómo estos conceptos y Se incluyen síntesis de las principales investigacio-
principios afectan a los procesos del pensamiento, al nes y teorías. Se ha puesto especial cuidado en fami-
comportamiento y a las relaciones con los demás. liarizar a los estudiantes con las formas en que todos
Es innegable que debemos conocer los aspectos los aspectos de la psicología influyen en su vida,
básicos de la psicología y sus aplicaciones. A medida Además de ofrecer muchos ejemplos que se refieren
que las tecnologías impersonales invaden los luga- al trabajo, la escuela y otros ambientes, se les estimu-
res de trabajo, las empresas buscan cada vez más la para que confronten su experiencia personal con
empleados con excelentes cualidades para las reía- los conceptos expuestos.

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............................................ 171 Capítulo 10 Edad adulta y vejez ......................................... 221 Capítulo 13 Interacción humana................................................................... 19 Capítulo 3 Sensación y percepción ............................................................................................................ 153 Capítulo 9 Adolescencia ............................................................ 129 Capítulo 8 Infancia y niñez ............................. 43 Capítulo 4 Motivación y emoción .......... a saber: Capítulo 1 Introducción a la psicología ........................................................................blogspot....................................com ................................................................................................................................................... 105 Capítulo 7 Memoria y pensamiento ................................. 87 Capítulo 6 Aprendizaje ................................................................................................................................................................................................ 261 Apéndice de la psicología a las carreras y profesiones .................................................................................. 243 Capítulo 14 Actitudes e influencia social ... 287 Índice alfabético ................... Contenido En catorce capítulos y un apéndice se desarrolla el programa oficial de la Escuela Nacional Preparatoria........... 67 Capítulo 5 Estados alterados de la conciencia ........................................................................... 185 Capítulo 11 Teoría de la personalidad ................................................................................................................................................................................................................................ 3 Capítulo 2 Factores biológicos del comportamiento................................................................................................ 291 https://pigmapsi................................................................................................. 201 Capítulo 12 Pruebas psicológicas ......................................................................

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Todo ello contribuye a ha- cer de este un libro cuya lectura es amena y atractiva. las éste las fotografías. aplicaciones prácticas que tienen en la vida. cha agilidad y fluidez. esquemas y fotos que lo enri- explicaciones y definiciones se exponen con mu. • Finalmente. además de completar las ideas que se exponen a • Viene después una introducción bastante amplia. al final de cada capítulo se incluyen • Se incluye un temario que da al lector un panora. y discusión. https://pigmapsi.com . Estructura de los capítulos • Los capítulos comienzan con los objetivos de • A lo largo del libro se incluyen recuadros con todo aprendizaje. • Después se desarrollan los temas con un estilo • Ilustraciones. que capítulo. tipo de información complementaria: investiga- temano lo que estudiarán y aprenderán en cada ciones.blogspot. quecen desde el punto de vista visual. lo largo del texto son un aliciente por su carácter En ella se resalta la importancia del tema y las tan ameno e interesante. un resumen y preguntas para repaso ma general de los temas y subtemas del capítulo. los ejemplos. mito o realidad. aplicaciones prácticas. preguntas. para que los estudiantes sepan de an. No podían faltar en un libro como sencillo y ameno: el lenguaje.

coordinadora de psicología en la Dirección General de la Escuela Nacional Preparatoria.blogspot. pues sus sugerencias y recomendaciones ayudaron a ofrecer un libro más completo y fiel al programa de estudios de esa institución. https://pigmapsi.com . Agradecimientos No podemos terminar esta introducción sin agradecerla valiosa colaboración de la licenciada Silvia Jurado.

Intuición • Información práctica Panorama general de la psicología Definición de la psicología • Las bases científicas de la psicología • Las metas de la psicología Breve reseña de la psicología La psicología como ciencia • La psicología como estudio de los procesos inconscientes • La psicología como estudio de las diferencias individuales • La psicología como estudio del comportamiento observable La psicología como profesión ¿Qué es un psicólogo? • Especialidades de la psicología https://pigmapsi. • resumir las especialidades de la ¿Por qué debemos estudiar psicología? psicología. • enumerar los objetivos de un curso de introducción a la psicología. deberás ser capaz de: • describir los temas que se exponen en un curso de introducción a la psicología. • explicar qué es la psicología y describir los métodos básicos de investigación.blogspot.Objetivos: después de estudiar este capítulo. • explicar las áreas más importantes de estudio de la psicología.com .

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CAPÍTULO 1 Introducción a la psicología ¿Por qué a los psicólogos les interesa tanto el com. Ahora Ruth está realmente enojada. estudiante universitaria. un compañero de la clase de español. (Esta regla no suele apli- sus apuntes. Aunque el cuaderno de español está a la vista. Roberto se sentó a su lado porque en la mayor parte A Ruth le encantaría arrojarle la comida al cabe. Roberto le sonríe y le pide prestados den tener contactos sociales. las siguientes horas. Ruth recuerda que esta mañana Roberto no encontró ninguno de aquellos a que pertenecía. decide comer en primido. Mien. se deprimida. pero nunca le exterior.com . parece de- Ruth. carse a los miembros de un grupo menos compacto. rror que vio la noche anterior en la televisión. pero Roberto se sienta y comienza a mente la cola era pequeña. forma en la cola. Al le. la biblioteca. Avanzó en la cola y pagó contarle la terrorífica historia de una película de ho. no asistió a la clase de español y lo sorprende atis. pero el comportamien- jugo de naranja y paga en la caja. Pero como no encuen. Ruth decidió comer a causa de tra a ninguno. Se dirige a la cafetería. vantar Ruth la vista. Después busca un to fue complejo desde el punto de vista de un psicó- conocido con quien sentarse. a Roberto que sigue sentado en la mesa. a la que por cierto debe regresar en este servar un episodio de la vida diaria a través de los momento. se sienta y su estado fisiológico (físico): tenía hambre. bando sus apuntes. Y de repente también ella se siente un poco la cafetería de la escuela. su comida —comportamiento aprendido. sonidos y olores. Lo salu. En primer lugar. de llo muy arreglado. pero prefiere levantarse de la mesa que los estudiantes que asisten a la misma clase pue- y marcharse. siente que ya no tiene apetito. escoge una ensalada de atún y un Ésta es una historia simple. reparando tan sólo una clase y quiera que le preste sus apuntes. Tal vez comienza a comer. le dice portamiento ordinario? ¿Qué estudian exactamente? de manera cortante que lo siente pero que lo dejó en Una manera de contestar estas dos preguntas es ob. pero prestó poca atención a los nuevos estí- dirige la palabra a ella a menos que haya faltado a mulos visuales. Se sentó sola en una mesa hasta que llegó Roberto. 3 https://pigmapsi. pero tras tanto. Cuando entró en la cafetería. o norma. percibió estímulos sensoriales diferentes a los del Piensa que Roberto es muy atractivo. de las escuelas existe la regla informal. se dirige a una mesa sola. también la hayan motivado elementos cognitivos: Pocos minutos más tarde llega para acompañarla sabía que debía comer porque tenía clases durante Roberto. en que la comida tenía buen olor y que afortunada- da con frialdad. logo.blogspot. Al salir de la cafetería vuelve la vista y ve ojos del psicólogo. Ruth buscó un grupo social al cual unirse.

https://pigmapsi. Muchos perros y gatos han sido víctimas de los métodos de adiestramiento que un es lidiante Muchos se sienten atraídos al estudio de la psico. por haber leído algo en este capítulo o en la forma en que un psicólogo interpreta esta breve otro. Posiblemente tú la estudies por razo. to tipo de sentimientos. y querer aplicar- nes más específicas y personales. cómodo en un grupo. de psicología acaba de aprender. mucha frecuencia y si siempre se acompañaran de Durante algún tiempo reflexiona sobre esto) y descu- depresión. se siente bien en las reuniones de pre acudiera a los demás en busca de ayuda y los un equipo especial de trabajo y con los miembros manipulara para lograr sus propósitos. que no le gusten. El comportamiento de Roberto podría ser bre que. porque creen que así lograrán conocer mejor Suele decirse: "Nada más peligroso que cono- al ser humano.blogspot. Podemos suponer que la acerca del comportamiento propio y de los otros. ¿Por qué en su compor. historia. dentro del presente rados que están orientados a una tarea. do en las fiestas. No es una persona tímida en En esta perspectiva. le dijo a su ejemplo. el comportamiento de logía social. cer muy poco de alguna ciencia". logía. se entera de que varios tipos c e grupos ambos estudiantes habría indicado una perturba- ción psicológica. Sin embargo. (En términos diríamos de Ruth: para ella una simple petición es técnicos. un hecho simple plan. Los he. pero cuanto más estudies la psicología. pedirle prestados sus apuntes. Nada es n tas odio- so que ver a alguien que tomó un curso de psicología y luego empieza a aterrorizar a los parientes. Y no es el único al se conducen en cierta forma y por qué tienen cier. Se desencadenó así una reacción emocional de ira. En este libro de psicología todos los lectores irán tamiento influyen sus estados psicológicos? ¿Qué los aprendiendo mucho acerca de su personalidad. más res- libro.4 PSICOLOGÍAPARABACHILLERATO como las personas que diariamente se dirigen a su lograrás dos cosas: conocerás mejor el comporta- trabajo en el mismo autobús.) Ruth recordó cómo miento y obtendrás información práctica que te per- Roberto se había portado con ella en el pasado y se mitirá afrontar exitosamente las situaciones de la vida dio cuenta de que él iba a repetir la misma rutina de diaria. supongamos que un joven está convencido compañero que no tenía los apuntes (a pesar de que de ser una persona tímida y de que nunca se sentirá él los había visto allí) y se marchó. debes aplicar con prudencia los conceptos que vayas aprendiendo. Qui- impulsa a elegir una acción y no otra? Casi todos zá tú también empieces a verte en forma diferente a los temas que estudiaremos en el libro aparecen en ti mismo. sino que obró en una forma más acorde La psicología ofrece conocimientos de gran utilidad a su etapa de desarrollo. Por respuesta fue propia de su personalidad. al estudiar psico- En el ejemplo anterior. a pesar de sentirse terriblemente incómo- un signo de algún trastorno. Sin embargo.com . no le arrojó a la cabeza la comida. Un curso de introducción a la psi- chos cotidianos a los que normalmente les prestas cología es una especie de inversión en un largo poca atención en lo sucesivo tal vez sean motivo de proceso de conocimiento acerca de ti mismo y de los profunda reflexión. Con el estudio de la psicología demás. simplemente r o le gus- tea muchas preguntas sobre por qué las personas tan los grupos inestructurados. sólo en algunos grupos. descubrirás nuevas formas de verte a ti mismo peto tendrás por la complejidad y diversidad de la y de interpretar la conducta de los demás. conducta humana. Por supuesto. se siente mucho más incómodo en grupos como una orden y no puede atenderla o rechazarla sociales inestructurados que en los grupos estructu- en forma directa. Después. amigos ¿POR QUÉ DEBEMOS ESTUDIAR y extraños con un análisis psicológico de todas sus LA PSICOLOGÍA? acciones. Al ir leyendo este lo. como hubiera hecho un niño Conocimiento de ti mismo y de los demás de dos años. todos los aspectos de la vida.) Experimen- contexto no parece anormal la conducta de ninguno ta alivio al darse cuenta de que se siente incómodo de los dos. en caso de que siem. si tales situaciones ocurrieran con tienden a ejercer efectos diferentes en sus miembros. Lo mismo del equipo de voleibol a que pertenece.

pen- Figura 1. diagnosticar y tratar problemas psicológicos y del cerlo. estás premiando o reforzando un patrón inde. Sin embargo. las listas de compras. Según algunos psicólogos nuestras fantasías. Por ejemplo. por ejemplo. Aprenderás formas concretas y detalladas de se asocia cada elemento de una lista a algo más fácil realizar varios procedimientos útiles ideados por los de recordar. una psicólogos. Qui. clases. los números tele- zá tengas dos amigos a quienes les gusta mucho to. Cuando se utiliza una mnemotecnia. mar un café contigo o acompañarte a ver una película. Los psicólogos se diferencian por la importancia que atribuyen a de- terminados tipos de comportamiento. a pesar de que no poda- respuesta se emite tentativamente y.blogspot. Un ejemplo de ello es el poema que comienza "Treinta días tiene septiembre". de inmediato aumentarán la mente la reacción emocional de su compañero de frecuencia y la fuerza de la respuesta. fónicos. rima o una frase. bateo de los jugadores de béisbol. pero no puede observar directa- considerable. https://pigmapsi. algunos piensan que sólo debería estudiarse el que podemos ver. ción que tiene una aplicación práctica en la vida dia. no habrá moldeamiento. Sabes que viste en tu niñez. los autores y títulos de y tal vez si alguna vez te preguntas cómo moldeas el obras importantes de tus materias. los expertos en memoria han de- la manera sistemática de conceder premios e impo.com . Al ha. Ejem- plos de este tipo de comportamiento son las formas en que Ruth selecciona y paga su comida. el promedio de comportamiento de las personas a tu alrededor. y otros. mostrado que vale la pena. al inicio la formas de comportamiento. Pero como son buenos amigos a la psicología. a la que los psicólogos dan el nombre de ayudarán a memorizar casi cualquier lista de pala- moldeamiento. país y los años de su gestión. sirve para recordar el número de días de cada mes. En la figura. generalmente ria. Sin duda. en uno de los capítulos se describe tiempo y esfuerzo. si los jóvenes se ven a mos observarlos directamente. pero que nunca traen dinero. siempre terminas pagando la cuenta. o sea medios para mejorar la PANORAMA GENERAL memoria que te ayudarán a retener la información DE LA PSICOLOGÍA Definición de la psicología La psicología es el estudio del comportamiento hu- mano y de los procesos mentales. estableciéndose así o adivine que Roberto se siente triste por la expre- un moldeamiento. es una técnica que te será bras o números: los nombres de los presidentes de tu muy útil si alguna vez quieres adiestrar a un perrito. ¿En verdad esto es lo que quieres? En otro capítulo se incluye una descripción de varias mnemotecnias. Sólo un profesional experto puede tuyos. observar o medir directamente. Las técnicas descritas te ner castigos. quizá la repitan con frecuencia. una imagen mental. Pero si la repiten sólo después de un lapso sión de su rostro. y sacar conclusiones basándote en esta introducción cho repetidamente. Al leer el capítulo dedicado al desarrollo del niño. Abarca todo cuan- to la gente piensa. si refuerzan el beso con caricias. Muchas veces les has recordarás algunas experiencias semejantes que tu- prestado dinero y nunca te han pagado. el cual Algunos de los capítulos del libro incluyen informa.1 samientos y sentimientos también son importantes El beso es una respuesta sujeta al moldeamiento. no debes precipitarte tienen dinero para pagar sus gastos y se los has di. Desde luego. CAPÍTULO 1 / INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 5 Información práctica por memorización. desarrollo. Ruth tal vez deduzca los ojos. seable de comportamiento. siente y hace. elige una mesa y se niega a prestar sus apuntes a Roberto. Aunque una mnemotecnia requiere Por ejemplo. como el que se dan los jóvenes al saludarse.

Ello sig- mueve mucho. esquizofrénicos responder muy bien al 3. Las bases científicas de la psicología do hombre que estaba sentado en la espalda del elefante. hospitales psiquiátricos modernos. psicoanálisis. en todas las ta— la palabra que él trata de decir. 14. de drogas." El hombre que sostenía uno de los nifica que. Sucedió. por ejemplo. pero sí concuer. soleta que rara vez se emplea en los dizaje no influye en él. la mariguana es lógicas de hombres y mujeres parecen —usando la pronunciación correc. tricos. La mejor forma de lograr que un niño personas afectadas. era muy larga. examinán. semejante. Muchas de las características psico- rodean repiten de manera habitual 11. Ningún psicólogo de reno) abre "cree 5. anfi. sin importar en qué fije la falsos. El alcohol es un estimulante si se quiere para curarlo.El comportamiento de los animales 7. Com- manos en una parte diferente del elefante. teracciones diarias con ella. cología. conteste verdadero o falso a los siguientes enunciados. los retrasados menta. El primero. la hipno- que las que aprenden rápidamente. les severos son potencialmente peli- inferiores —insectos. siente y actúa les. físicas y mentales de los yoguis orien- biles y a aislarse de la sociedad. pues. La mayor parte de los estereotipos 2. Una tercera parte o más de las per. El LSD causa daño a los cromosomas. A todos nos gusta pensar que entendemos a las Hace mucho tiempo tres hombres muy sabios pero personas. En Estados Unidos. https://pigmapsi. bios. Las personas de lento aprendizaje 13. prueba la veracidad de algunas de tus conclusiones dola con mucho detenimiento y cuidado. nacionales y étnicos son totalmente el niño no ve otra cosa que una man. reptiles.com . Cuanto más severo sea un trastorno. 10. 16. castigarlo. elefante debían combinar sus conocimientos parcia- tas acerca de por qué la gente piensa. un problema o cuestión. ron correctamente lo que habían tocado con las ma- dan en que su estudio debe ser sistemático. Un niño aprende más rápidamente toma en pequeñas cantidades. La electroterapia es una técnica ob- y las aves— es instintivo y el apren. dura y puntiaguda. tales. Sin embarga. dijo el segun. sis o las extraordinarias hazañas 6. reú- 1 . a hablar. 9. Con el nos. tendrá éxito en su profesión. "Esta criatura es ancha. formulan una hipótesis. Durante la primera semana de vida. Figura 1. Como no podían verlo. cuando los adultos que lo 17. En general.2. Pasamos mucho tiempo observando a otros ciegos realizaban un viaje cuando se encontraron con (y también a nosotros mismos) y sacamos conclusio- un elefante dormido. relatar el cuento de los hombres ciegos y el elefante. peque. no se nes sobre la gente en general a partir de nuestras in- dieron cuenta de que les estaba bloqueando el cami. contestando verdadero o falso a los enunciados de la al sentir el cuerpo del elefante. sonas que sufren trastornos menta. en cuanto al número de culturas las mujeres sor más emotivas y 4. parecida al gusano y sumamente flexi- ble. la mayor parte de los roedores universidad no permiten predecir si 15. más intensiva es la terapia que se re- cha gris. Para explicar esto vamos a tender su riqueza tan compleja. no! Debes estar equivocado". En la página 7 están las respuestas. identifican colmillos dio su descripción de una criatura. dijo que la criatura figura 1.2 Para probar sus conocimientos del comportamiento humano. La psiquiatría es una rama de la psi. redonda y no se Los psicólogos recurren al método científico. pero para tener un conocimiento completo del método sistemático de formular y contestar pregun. Las personas muy inteligentes —los genios— tienden a ser físicamente dé. Los tres hombres describie- ducta humana que son importantes. en" fenómenos irracionales como la recuerdan más de lo que aprenden les sufren también trastornos psiquiá. el problema más grave del consumo ser innatas. "¡No. das por alguien en la escuela o en la grosas. los vista. varones. que cada uno puso las no somos sistemáticos en nuestro "estudio".blogspot. 18. algunas no y entonces empezaron a buscar la forma de quitar veces nuestras conclusiones no son exactas porque el obstáculo. las calificaciones obteni. percepción extrasensorial. El estudio del comportamiento humano es algo en cierta forma se reducen las probabilidades de lle. Se requieren muchos enfoques para en- gar a conclusiones falsas. ña. por ejemplo.6 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Los psicólogos no coinciden en las clases de con. sexualmente menos agresivas que los ruidoso se calme y preste atención es 12. 8. para llegar a sus conclusiones. En general.

No les interesa en ab- sobre tas investigaciones que los psicólogos han hecho soluto las aplicaciones que sus hallazgos pudieran para probar la falsedad de estas teorías. cuestión y presentar lo que se conoce. a otros les interesa más descubrir cómo uti- daderas a las preguntas generales se obtienen sólo lizar lo que ya sabemos acerca del hombre para por consenso general por parte de los expertos. recabar los datos. ello. lo mejor.2 son falsos. Esto toca a los que se dedican a tudio sistemático y científico del ser humano. Aunque muchos de ellos participan en la los dos grupos. lo sobre cuestiones importantes para su vida tienden que la gente piensa. basándose en los conocimientos acumulados. El siguiente ejemplo nos explica esto de modo qué las personas actúan de determinada manera. observado. teoría representa las intuiciones o explicaciones ten- cial de la investigación psicológica es hacer una tativas que se han hecho con anterioridad acerca de pregunta exacta sobre un aspecto limitado del com. Los psicólogos analizan las relaciones tienen opiniones muy diferentes. y a la ciencia aplica- mo problema. Los psicólogos exponen sus ideas en forma de hi- das. Los psicólogos que estudian la capacidad de los Todos los enunciados de la figura 1. menudo su explicación va más allá de lo que puede https://pigmapsi. Un ejemplo de psicólogos que trabajan en la explicar. La tercera meta de la psicología es poder prede- tesis: las personas que tienen opiniones similares cir. Si descubrieran que un individuo sufre insomnio. buscan hacer cuatro cosas: describir. Una conductual que están estudiando. realización de investigaciones básicas para conocer- Existen muchas hipótesis. procurarían entender Las metas de la psicología el problema y explicarlo. Un aspecto esen. Después el psicólo. la explicación y la predicción para in- La hipótesis puede resultar errónea —es decir. siempre están sujetas a revisión y dis- para explicar dicho comportamiento. que la transferencia de los resultados de la ciencia ría. la descripción. los psicólogos obtienen conocimientos del patrón pótesis. o sea a las aplicaciones prácticas de los principios descubiertos en la investigación científica básica. Algunos psicólogos se dedican a la largos años de investigar muchos aspectos del mis. o investigación. tras ayudar a otros. los psicólogos tratan de ir más allá de o enviará cuestionarios. Conforme leas los capítulos que integran este libro. A elocuente. tento por resolverlo. nos permiten cumplir las dos primeras metas de Lo que espera encontrar lo establece en la hipótesis la psicología: describir y explicar el comportamiento de tal manera que pueda probar su teoría. las cuales pueden agruparse en teorías. ¿Por qué es tan importante esta distinción? Por- describimos el comportamiento de Ruth en la cafete. los hechos observados. la psicología aplicada.com . observarse e incluye ideas sobre por qué el hombre tación y luego los analizan. tener en el diseño de una cuna. predecir y controlar el comportamiento. un psicólogo podría enunciar la siguiente hipó. Por ejem. Por ejemplo. Y lo mismo podemos decir de los que estudian el movimiento ocular rápi- do en la investigación del sueño. En tér. plo. también querría explicar por tades. CAPÍTULO 1 / INTTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 7 nen datos a través de la observación y la experimen. da. También lo es formular una hipótesis provisionales. información sobre las personas y su conducta. realizará una encuesta Por último. descriptivas que integran ciertos comportamientos y go probará la hipótesis en una forma que le permita de ese modo predicen algunos hechos. Las teorías psicológicas son portamiento. Pese a dencias para sospechar una respuesta determinada. el fluir positivamente en el comportamiento o contro- investigador descubre que no hay diferencias entre larlo. siente o hace en determinadas más a sentirse atraídas unas hacia otras que las que situaciones. iras lactantes para percibir los patrones visuales están aprendiendo más sobre las respuestas correctas y realizando investigación básica. ciencia básica. pero las respuestas ver.blogspot. Finalmente analiza los datos. muestra cierto tipo de reacciones. Pero un psicólogo no se contentaría simplemente básica a la ciencia aplicada no está exenta de dificul- con señalar los hechos. Por ejemplo. Al plantear preguntas específicas y bien defini. entre ellos los psicólogos clí- minos generales. aplicación de los principios de la psicología y no en La primera tarea de un científico o psicólogo es su descubrimiento es el consultor de una fábrica de recabar información acerca del comportamiento en juguetes. pero no harían el menor in- Los psicólogos se fijan varias metas al realizar su es. nicos. Una hipótesis cusión porque cambian a medida que se reúne más es una "conjetura razonada": el investigador tiene evi.

La matera designa que los niños que carecen de estimulación tiendan a el ser físico del hombre: el cuerpo. damos a los lec. logos estudiaban el espíritu y otros profesares de las miento emocional sano y superior en el aspecto inte. Los resultados de la in. atribuye lo anterior al Muchos años después. resultado de la acumulación de experiencias. a la observación como medio de conocer al hombre. ciencia de investigación básica. introdujeron la idea del dualismo. te en blanco. de la psicología moderna. Afirmó que el espíritu con- sica nos da los conocimientos específicos: lo que su. El hecho de los pensamientos y sentimientos. teoría según la cual cho blanco y sin adornos y las almohadas en una cama el mundo se divide en dos elementos (en este caso. como supuestamente el espíritu era el máxima —jugamos con ellos constantemente. como por su pro. ne Dermis (1960).com . Pensaba que espí- tener un desarrollo deficiente no nos permite concluir ritu y materia son completamente independientes en- lo siguiente: si a los niños se les da una estimulación tre sí. nia). cuando Wilhelm Wundt fundó su Laboratorio Los primeros filósofos intentaron interpretar el de Psicología. riencias del individuo. los filósofos del siglo XVII hecho de que esos niños no ven otra cosa que un te. sin experiencia alguna. dominio de Dios. su interés real era el es- https://pigmapsi.blogspot. Sería un error generalizar esos hallazgos y mano se basaba en la suposición de que el espíritu y el preparar con ellos una lista de reglas generales (como cuerpo se influyen recíprocamente para crear las expe- hicieron los hombres sabios y ciegos del cuento). pone. lectual. Todas las experiencias que la persona va acumu- RESEÑA HISTÓRICA lando a lo largo de su vida se escriben en ese cuaderno DE LA PSICOLOGÍA en blanco. entre otros. el filósofo inglés John vestigación sientan las bases sobre las que descansan Locke hizo otra importante aportación al nacimiento las aplicaciones prácticas.3 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Los psicólogos que realizan investigaciones bási. universidades se encargan de estudiar la materia. Locke propuso el concepto de empirismo. es decir. Más aún. nexo entre espíritu y cuerpo. el estudio del comportamiento humano comenzó con los filósofos de la antigua Grecia. trola los movimientos. Aunque los filósofas griegos cas han descubierto que los niños criados en institu. El espíritu explica la existencia de cuando se les alimenta o cambia de ropa. en blanca también. húmedos o formación académica en fisiología —el estudio de secos. Las ideas de Locke in- fluyeron en la educación y también en la psicología. que todos los conocimientos tores una idea general de la serie de los posibles usos se obtienen por observación y experiencia. Hacia finales del siglo XVII. Afirmaba de la psicología al incluir muchas subsecciones (en re- que los niños llegan al mundo con su mente totalmen- cuadros) tituladas "Aplicaciones de la psicología". Por el contrario. no estaba sujeto a la misma clase de mos música en su cuarto. Hoy seguimos estudiando cómo Este libro se centra en la psicología en cuanto exactamente se lleva a cabo esta interacción. empezaron a estu- diarlo y decidieron que la vida del hombre estaba El nacimiento de la psicología como una ciencia indi- dominada. además se les toma en brazos sólo espíritu y materia). El conocimiento es. los rodeamos con juguetes estudio que los aspectos materiales de la vida. intelectual y emocional. La expresión con que describió la mente del niño al nacer fue tabula rasa (frase latina que podemos traducir por "papel en blan- co"). en nuestra experiencia. 1969). En La psicología como ciencia los siglos v y vi antes de Cristo. Aun cuando la psicología es una de las ciencias más recientes. Sin embargo. A menudo a Wundt se le llama el fun- mundo circundante a partir de las percepciones hu. dador de la ciencia de la psicología. sensaciones y percepciones del cedió en un estudio realizado en determinado tiempo cuerpo. pues. no tanto por los dioses. vidual y formal se inició en 1879 en Leipzing (Alema- pia mente: es un ser racional. Los teó- finos—. al parecer la mayor parte de El filósofo francés Rene Descartes contribuyó a mol- los bebés logran un desarrollo óptimo con un nivel dear la psicología actual cuando escribió que existía un medio de estimulación (White. podremos garantizar que tendrán un creci. Aunque tuvo una manas: los objetos son calientes o fríos. Su forma de entender el comportar liento hu- y lugar. Way. sí prestararon el ciones como los orfanatos muestran un serio retraso terreno para el nacimiento de la psicología al recurrir en su desarrollo físico. duros o blandos y estas cualidades influyen cómo funciona el cuerpo—. no emplearon el estudio sistemático. La ciencia bá.

Sigmund Freud en su oficina de Viena. Los que adoptan este enfoque sostienen que la conducta se entiende mejor analizando sus causas físicas o biológicas. tivamente al conocimiento de la mente. Según los fisiologistas (llamados también biopsicólogos). Henry James. Además de las formas en que antaño se estudiaba la psicología. Desde el punto de vista más que la punta del iceberg: debajo de la superficie histórico.) En su libro Principies of Psychology (1890). Aunque no aportó re- sultados experimentales de gran valor. Los éxitos que han logrado recientemente en el tratamiento de problemas como la depresión y la esquizofrenia con medicamentos vienen a corroborar su postura: para comprender el compor- tamiento del hombre es preciso conocer los procesos neurofisiológicos subyacentes. James postuló que el pensamiento. tudio de la mente humana. no tanto porque hayan contribuido significa. En lugar de con- centrarse en la estructura de la mente como hiciera Wundt. En situaciones rigurosamente controladas. James se ocupó principalmente de las fun- ciones de la mente consciente. sus obras y sus teorías siguen influyendo en la psicología moder- na. https://pigmapsi. estudian la forma en que las células del cerebro se comu- nican entre sí y examinan la relación existente entre hormonas y comportamiento. el primer psicólogo de Estados Unidos. expondremos algunas de sus Figura 1. Wundt ideó un método de observación de sí mismo llamado A diferencia de los primeros psicólogos que querían introspección para recabar información sobre la men.blogspot. El psicólogo estadounidense William James ri- valiza con Wundt en el honor de ser el fundador de la psicología. más SOBRE PSICOLOGÍA La psicología como el estudio de los procesos fisiológicos. La psicología como estudio de los procesos tigación que hizo de la mente se basaba en las técnicas inconscientes que había aprendido en otras ciencias naturales. estas motivaciones y conflictos incons- atrajeron a muchos estudiantes que continuaron la tra. fue un gran escritor. a Sigmund te. las sensaciones. cientes son el origen de gran parte del comportamien- dición de la investigación psicológica. todos o casi todos los fenómenos psíquicos son resultado de procesos subyacentes de carácter biológico o químico. En otro capítulo. En su laboratorio. conflicto con las exigencias de la sociedad y la moral. (Su hermano. Esta- Wundt trataba de descifrar la estructura básica de los ba convencido que las experiencias conscientes no son procesos del pensamiento. con el fin de entender los procesos neurofisiológicos básicos. James.com . y hasta 1938— le interesaba más el inconsciente. Estos especialistas a menudo efectúan investigaciones acerca de los animales. sino porque Según Freud. se dedicó más a escribir que a investigar. Muchos de ellos investigan el funcionamiento del sistema nervioso.3 ideas en torno a la motivación y la emoción. Los resultados los aplican después al estudio de la conducta más comple- ja de los seres humanos. sujetos Freud —médico que practicó su profesión en Viena bien adiestrados comunicaban sus pensamientos. 1938. hoy algunos psicólogos también se centran en los fundamentos fisiológicos del com- portamiento. los experimentos de Wundt son muy impor. la inves. yacen instintos biológicos primitivos que están en tantes. ante todo conocer la mente consciente. el aprendizaje y el recuerdo —todas las actividades de la mente en una palabra— cumplen una función primordial: ayudarnos a sobrevivir como especie.

y a los psicólogos chinos se les obligó a aprender ruso. En épocas más recientes. la psicología cayó bajo la influencia de la ideología soviética. personalidad. matemático y científico inglés del Mientras ponía en práctica estas ideas. consciente siguen ejerciendo una influencia decisiva te —por absurdo e irrelevante que fuera—. técnica. y el método del estudio intensivo de asociación libre. Freud iba siglo XIX. 1940). modifican o tratan de rebatirlas. En esta pondremos su teoría de la personalidad. Se obtenía una fórmula Cl igual a la edad mental arriba sobre la edad crorológica y una tabla de valores para medir la normalidad. se distinguió por sus métodos para medir el desarrollo intelectual. y controvertida en muchos campos de la psicología tar producir proposiciones lógicas o significativas. casos constituye todavía una de las principales he- ción de procesos inconscientes. Después de la Segunda Guerra Mundial. Galton (1869) todos sus pacientes y las sesiones de tratamiento. pero sufrieron un fuerte retroceso en sus aspiraciones durante la represiva Revolución Cultural. Los psicólogos chinos intentaron lograr su propia identidad profesional en los años 60. le sirvieron para síntomas físicos que perturbaban a sus pacientes y desarrollar y ejemplificar una teoría gereral de la que no pueden explicarse en términos médicos. En un capítulo posterior ex- indirectamente los procesos inconscientes. Hace miles de años. p ero la ma- pensamientos. En su opinión. el del psicoanalis.blogspot. Era un método para probar la capacidad mental de niños y jóvenes por medio de series de preguntas de niveles diferentes para cada edad. Sir Francis Galton. Para investigar más a fondo esos instintos. Hoy en China hay unos 2 000 psicólogos. la subnormalidad y el grado de Cl igual a nivel superior. De estos trabajos y de la sociedad con Simón se crea la prueba de Capacidad Intelectual (1905). La psicología como estudio de camente una extensión de la asociación libre—. los sueños son expresiones de los instintos incons- cientes más primitivos. Las ideas de Freud referentes a la motivación in- el paciente expresaba todo cuanto le venía a la men. Se les estimula para que estudien problemas prácticos. permanecía sentado y se limitaba Los psicoanalistas siguen empleando la técnica de la a escuchar para interpretar luego las asociaciones. El papel de Freud. conocida con el nombre de asociación libre. en las diferencias individuales que el paciente aplicaba esa misma técnica a sus sue- ños (Freud. moderna. eran la causa de muchos Estos registros.10 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO to humano. En la China moderna la psicología muestra un gran rezago en comparación con la psicología de Estados Unidos. yor parte de ellos no son en absoluto ajeros a ellas.com . ideó el análisis de los sueños —bási. https://pigmapsi. se creó la República Popular de China y se estableció el régimen comunista. revelaba la opera. o estudios de casos. Los psicólogos contemporáneos a veces las Se le indicaba que no corrigiera ni censurara los apoyan. en que la psicología se eliminó del programa de estudios universitarios. los psicólogos chinos se dirigieron a Estados Unidos para estudiar más a fondo esta disciplina. era ser objetivo. En Francia Alfredo Binet (1857-1911). ta. investigó los antepasados de algunos personajes emi- PSICOLOGÍA EN EL MUNDO CONTEMPORÁNEO La psicología en China. Por la orientación comunista de China. 1978). sin inten. Muchos psicólogos fueron enviados a granjas de trabajos forzados e incluso algunos se suicidaron. o sea del individuo total y funcional Freud utilizó un nuevo método para estudiar (Hall y Lindzey. los chinos idearon y utilizaron pruebas escritas para evaluar las habilidades en áreas como el derecho y la poesía. También pensaba que rramientas para estudiar el comportamiento. pensaba Freud. pero los orígenes de los tests psicológicos se remontan a la Antigüe China. sobre todo en el campo de la educación. carácter y conducta del individuo. La asociación libre. La psicología pavloviana adquirió carácter oficial. se propuso entender de qué manera la he- tomando apuntes rigurosos y muy detallados sobre rencia (los rasgos heredados) incide en las capacida- des.

aunque no aparecie- hereda en las familias. tes de Estados Unidos se fundaron comunidades al estilo de Walden Two.) Llegó. ras" de condicionamiento limitan la libertad perso- són cada vez que le daba carne en polvo a un perro. individuos eran producto del aprendizaje. Su obra Beyond Freedom controversia. 1971) llegó a ser un éxito de librería y en varias par- do de los tests psicológicos. especialmente en los últimos años. el animal salivaba de tipo conductista compiten con la psicoterapia más https://pigmapsi. Watson (1924). es todos los lectores de este libro han realizado alguna resultado del condicionamiento y se realiza porque vez en su vida. habido al menos una figura intelectual de enorme pres. Walden Two (Walden dos. 1949). tema que ha llegado a ser el centro de una gran general y en la psicología. quien que la psicología surgiera como una disciplina inde. Esto a su vez le permitió cas que también suelen darse en ellas. de la personalidad y la inteligencia. sino que los psicólogos que se centran en la investigación del se propuso inventar procedimientos para probar di. sus teorías y métodos han in- en que veía la carne. imprimió una A Skinner se le critica ampliamente. que mar. Skinner intentó demos- pendiente. expuso su idea de man Faculty and Its Development {Investigaciones la Utopía: un pequeño pueblo donde el condiciona- sobre la facultad humana y su desarrollo). Sin embargo. técnicas estadísticas que todavía se usan. do de una experiencia previa. Esta conclusión nos recuerda las ideas que inicialmente la provocó (la comida)— como una de los tres sabios ciegos acerca del elefante. Galton no nueva herramienta. hacía sonar un diapa. imaginables de la vida. que prácticamente Watson sostuvo además que todo comportamiento. influencia de Galton se observa en el uso generaliza. un medio de explorar la génesis consideró la posibilidad de que la tendencia del genio a del comportamiento. la psicología debe ocuparse exclusi- tuyen el antecedente remoto de los modernos tests vamente de los hechos observable de la conducta. La and Dignity (Más allá de la libertad y la dignidad. trataron de dejar de fumar y su- El trabajo innovador del psicólogo ruso Ivan Pavlov.F. También ha sido aclamado como un visionario El perro salivaba espontáneamente en el momento social. CAPITULO 1 / INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 11 nentes y descubrió que la grandeza es algo que se cuando escuchaba el diapasón. portamiento está regido por la herencia o el ambien. Los psicólogos se sirvieron del concepto de refle- tigio: un primo llamado Charles Darwin. pues. Galton inventó asimismo algunas el estímulo apropiado está presente en el ambiente. Según esta postura. pues muchos nueva dirección a la investigación psicológica. peraron algunas fobias. se sometieron a die- del comportamiento observable tas para adelgazar. Las técnicas el procedimiento varias veces. que se logra premiando a los que mostraban có el nacimiento de la psicología del individuo. el perro había sido condicionado a aso- propio Galton se le tenía por genio y en su familia había ciar el sonido a la comida. incluso el de carácter evidentemente instintivo.com . titulado Inquines into Hu. Estas pruebas consti. trar como. miento. lo perfeccionó y popularizó. numeroso grupo de personas. Los una conducta conveniente. con métodos inspi- rados en Skinner muchas personas adiestraron a sus La psicología como estudio hijos en el control de esfínteres. fue B. nal. sus teorías y técnicas no tardaron en con. tal rectamente las habilidades y características de un como la formuló el psicólogo estadounidense John B. comportamiento observable. Si bien Watson definió y consolidó el enfoque con- Aunque Galton comenzó su trabajo poco antes ductista. En su están convencidos de que sus técnicas "manipulado- ahora ya clásico experimento. Skinner ejerció gran influencia entre el público te. quien ganó el premio Nobel en 1904. dían aplicarse a toda la sociedad. En todo caso. ya que al ra la comida. En su novela clásica En 1883 publicó un libro. sus técnicas de laboratorio po- vertirse en los aspectos centrales de la nueva ciencia. explicar cómo ciertas acciones y diferencias entre los Los datos que Galton utilizó se basaban en su es. no se contentó con Se da el nombre de conductistas (behaviorístas) a limitar su investigación a fuentes indirectas. tudio de biografías. Después de que Pavlov repitió fluido profundamente en la psicología.blogspot. Además. Skinner. en teoría. jo condicionado —una respuesta (la salivación) pro- a la conclusión de que el genio o la excelencia son un ducida por un estímulo (el diapasón) que no es el rasgo hereditario. otro estadounidense. Con ese concepto podían co- ser heredado en familias eminentes podría deberse a menzar a explicar el comportamiento como resulta- ambientes excepcionales y a las ventajas socioeconómi. rige todos los aspectos escritos de Galton plantearon la cuestión de si el com. (Esto era previsible.

a diferencia de los psicólo- perimentos de laboratorio. Los psicólogos huma. En un juicio. con un psicólogo en la realización de pruebas. Más ade- lante describiremos las principales. Algunas veces el psiquiatra colabora tra el movimiento conductista. Skinner ha influido en muchas personas por mular teorías acerca del comportamiento e influir en medio de sus técnicas para él aplicando sus conocimientos. describen la naturaleza humana como activa y creativa y no como un ente que pasi- vamente reacciona frente a los estímulos externos.12 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO ¿REALIDAD O MITO? Los psicólogos forenses aplican la psicología a las cuestiones legales. no por ese simple he- cho son psicólogos. también a psicolo- premios y castigos. en la nistas. Rogers y Rollo May. F. Los psiquiatras tra- mero de psicólogos contemporáneos aplican sus bajan sobre todo en hospitales y tienen también sus métodos para obtener resultados precisos en los ex.blogspot. Las técnicas del reforzamiento. Trata de aplicar los principios psicológicos al sistema legal. Carl evaluación y tratamiento de los enfermos. A diferencia de los conductistas. medicina. consultorios particulares. Se trata de profesiones dife- psicológicos. o sea el rentes. a los pacientes. Los psicólogos son personas que han recibido una formación profesional para obser- Figura 1. ser contratado para que oriente a los reclusos de una institución correccional o trabajar con las autoridades policiacas ayudándoles a resolver crímenes. sufren trastornos de la conducta. La psiquiatría es una especialidad de la premio y castigo controlados. A menudo la gente confunde los términos "psi- tradicional en el tratamiento de diversos trastornos cólogo" y "psiquiatra". podrá proseguir su formación en Skinner es el precursor de la moderna instrucción medicina psiquiátrica y aprender a tratar a los que programada computarizada. Realidad. A diferen- https://pigmapsi. Aunque tus padres te digan que saben mucho de la conducta humana y hayan estudiado tu comporta- miento durante toda tu vida. gos están autorizados para prescribir medicamentos La psicología humanística nació en reacción con. Una vez que un estudiante termina sus es- do en la educación. un psicólogo forense puede dar testimonio como testigo experto. La psicología forense es una rama relativamente reciente pero con gran desarrollo de la psicología criminalística. se han ido generalizan. gía cuenta con numerosas especialidades.com . LA PSICOLOGÍA COMO PROFESIÓN ¿Qué es un psicólogo? Quizá la mejor manera de contestar esta pregunta consista en aclarar antes quién no es un psicólogo. Del mismo modo que condicionar el comportamiento con la medicina tiene muchas ramas. para for- El conductista B. un vasto nú. para los humanistas la mente humana tiene la capacidad para influir en el mundo en que vive y cambiarlo. entre quienes destacan Abraham Maslow. y la máquina de enseñanza de tudios de medicina. Más aún.4 var y analizar los patrones conductuales.

diaria. Cultivan más bien la ciencia básica y no la nes en sus problemas. de qué clase. a fin de tener una visión global del ser "ciclo de vida" o "desde la cuna hasta la tumba". Son profesionales que hacen todo: desde pro- sona requiere tratamiento y. La psicología abarca una extensa serie de especiali. La psicología comunitaria es un área relativamente dades. ¿significan algo los interesan especialmente en la opinión pública y de. miento hasta estudiar cómo piensan los que sufren do a la gente. la nueva de la salud mental comunitaria. psicología social o psicología del de. permiten aumentar considerablemente la producción. Los psicólogos mos erradicar los malos hábitos?. capacitar al personal y reducir bajan especialmente en consultorios particulares. bar cómo la estimulación eléctrica de determinada Los psicólogos orientadores suelen trabajar en escue. das. mental. diversos grupos socioeconómicos votan en las elec- logo escolar. ¿pode- dican gran parte de su tiempo a realizar encuestas y mos mejorar la memoria?. área del cerebro de una rata influye en su comporta- las o en empresas industriales. Los psicólogos trabajan en la publicidad. llamado psicó.com . en el número de accidentes. Son profesionistas que normalmente se de. La mayor parte de los psicólo. ¿cómo afecta el castigo a los niños?. CAPÍTULO 1 / INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 13 cia de los psicólogos. tivación. Algunos se des se convierten en tumultos?. de ser así. La psi. Los temas de esta disci. ¿a qué se deben las crisis sondeos de opinión. dirigir o visión. Todavía queda mucho por descubrir. psicología tiene por objeto contestar algunas de las Los especialistas en psicología de la personalidad preguntas más interesantes de nuestra experiencia estudian el desarrollo y los rasgos de la personalidad diaria: ¿qué sucede durante el sueño?. memoria. El especialista educación y la criminología. cuyo fin es determinar si una per. La psicología educacional trata de los temas re- tras no se dedican mucho a la investigación. ¿hay una forma de sociales estudian los grupos y la manera en que in. Sin em.blogspot. asesorando y ayudan. últimamente algunos optan por el enfoque de sentimientos. solución de problemas y mo- resolver sus problemas emocionales. ¿cómo pode- y diseñan pruebas de personalidad. películas y programas de tele. ¿por qué a veces las multitu- fluyen en el comportamiento individual. hospitales psiquiátricos. ciencia aplicada. bierto en torno al comportamiento humano y los bargo. A los especialistas en ellas se les da el nombre de mejorar las condiciones de trabajo. En el proceso de ampliar su campo de acción. Un psicólogo comunitario ayuda a diseñar. Muchos especialistas estudian la psicología de la Este libro versa sobre los temas que estudian personalidad. Por último. Algu. de las novelas. sueños?. y el significado de los conocimientos obtenidos. aproximadamente una cuarta parte nos se especializan en administrar e interpretar tests de los psicólogos se dedican a la psicología experi- de la personalidad. en cárceles y clínicas. es humano. nerviosas? Al tratar de contestar las preguntas ante- gos del desarrollo se centran en los niños desde el riores. la psicología integra todo cuanto se ha descu- nacimiento hasta los quince años de edad. ciones. estudian el desarrollo como algo que abarca gran parte de lo que se conoce se encontrará en los desde el nacimiento hasta la senectud. se cen. el diseño de pruebas y la creación de guiones didácticos para Especialidades de la psicología películas y la televisión. colocar a los em- psicoterapeutas. psicólogos industriales han ideado métodos que les cología clínica y la de orientación son las más conoci. la mayor parte de los psiquia. cuales son más aptos. Tra. Los psicología ha sido dividida en varias ramas. Los psicólogos educacionales se dedican a la evaluación de los métodos de enseñanza. los experimentos que han efectuado sarrollo. siguientes capítulos. https://pigmapsi. pero decir. que se especializa en ayudar a los jóve. Algunos estudian la en ella trabaja en una institución de salud mental o muerte. La dican a la ciencia básica y no a la ciencia aplicada. de asistencia social administrada por el gobierno esta- plina y su terminología forman parte de nuestra vida tal o municipal o bien por una organización privada. medir la inteligencia?. la La psicología industriales otra especialidad. evaluar una clínica psiquiátrica en tina región remota. el arte y los robots. los psicólogos. En tu escuela probablemente haya un algún trastorno psíquico y observar la manera en que tipo especial de psicólogo orientador. Los psicólogos clínicos ayudan a las pleados de ingreso reciente en los puestos para los personas a resolver sus problemas personales. lacionados con la enseñanza de los niños y adultos: tran primordialmente en ayudar a los pacientes a inteligencia.

La tarea habían leído entre el momento de decidir marcharse ya no les parecía tan difícil. que estudiaban mejor y que no les molestaba más). agregando una segunda página a lo que raban la respuesta aversiva ante el estudie. cuando dejaban de trabajar. En el ter. Los dos tipos de reforzamiento positivo: tenían la satis- que siguieron este procedimiento observaron que con facción de saber que habían cumplido con el proce- el tiempo podían estudiar periodos más largos que dimiento y de haber terminado una tarea (una página antes. les gustaba. nes negativas y punitivas asociadas al estudio. 1966). irse a tomar una taza de café. Después debían trabajar sólo El exigirles abandonar la biblioteca en cuanto se mientras persistiera su interés y ni un minuto más. debían tomar la decisión de dejar de estudiar. y el momento en que realmente lo hacían. asignatura ni a la sala. Una técnica común consiste en acudir a la darte. https://pigmapsi.14 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Cómo mejorar los hábitos de estudio biblioteca para evitar distracciones. a adormentarse o abu. timientos. visitar a un aproximaciones sucesivas. A un grupo de convierte en el estímulo aversivo condicionados los alumnos se les indicó fijar una hora en que irían a un estudiantes la odian porque pasan allí mucho tiem- pequeño cuarto de la biblioteca que nunca antes ha. Con ello amino- cedimiento. La biblioteca se probó en un grupo de voluntarios. las una página más o resolver otro problema simple an. recibían cer día leían una página más y así sucesivamente. Éste to? Muchos de los alumnos se obligaron a sí mismos es un procedimiento que no dudamos en recomen- a estudiar. ahora ya podían dedicarse a lo que realmente estudiar tanto. en el procedimiento se utilizaban las blioteca. alumnos dejaban de leer cuando aparecían esos sen- rrirse. El hecho de estudiar en un sitio nuevo su- Esta no era más que una condición. a sí mismos por el estudio realizado (Fox. respuestas aversivas no quedaron condicionadas a la tes de abandonar la biblioteca. Se diseñó el procedimiento para cambiar esa ac- bían usado y que tomaran únicamente los materiales titud. Los alumnos comenzaban amigo o hacer cualquier otra cosa que quisieran.blogspot. Finalmente. Los quietarse. El resultado pue- de ser pasar horas viendo un libro sin leerlo. Segundo. sintieran distraídos contribuyó a atenuar las emocio- En cuanto se dieran cuenta de que empezaban a in. que debían mantener la decisión de abandonar la bi. como sucedía cuando los es- tara en ellos el deseo de estudiar más. Así. que quisieran estudiar. De ese modo se premiaban o reforzaban ¿Por qué dio buenos resultados este procedimien.com . a soñar despiertos. se les indicó tudiantes se imponían la obligación de trabajar. y poco a poco aumentaban la tarea. leyendo una página después de empezar al aburrirse Al día siguiente se les pidió repetir el mismo pro. Aunque esto desper. La im- Un psicólogo diseñó un programa para ayudarles a posibilidad de lograr algo y la incomodidad hacen los estudiantes a mejorar sus hábitos de estudio y lo del estudio un verdadero tormento. po. Tenían que leer primía el estímulo aversivo condicionado.

psicología educacional. obtendrás informa- ción práctica y una prueba objetiva de tus creen 8. 10. 9. como en la teoría. conocerás nuevas ideas. que todas las actividades de la mente sirven para memoria. percepción. comportamiento aprendido. grupos sociales. La ciencia no avanza si no surgen controversias. A Wilhelm Wundt se le considera el fundador de jidad del comportamiento cotidiano. desarro. Un encuentro simple y común en la cafetería de sensación a través de la introspección u observa- una universidad ejemplifica la mayor parte de ción de sí mismo. rechazarlos. CAPÍTULO 1 / INTRODUCCIÓN A LA PSICOLOGÍA 15 15 RESUMEN 1. consiste en producir ideas susceptibles de com- probación. Las principales especialidades Sería erróneo considerar los resultados de un solo modernas son la psicología clínica y de orienta- estudio como la "respuesta definitiva" o como ción. En este libro de introducción a la psicología mitivos. Sir Francis Galton fue el primero en estudiar sis- cias. que la especie humana sobreviva. Analizó la forma en que funciona la mente. F. Skinner son tres ma de hipótesis: enunciados acerca de los cuales personajes clave del conductismo. llegó a la conclusión de siológicos. y psicología experimental. desarrollo. El primer paso de la investigación psicológica cas (tests) modernas se inspiran en su trabajo. William James. de la personalidad y del una guía infalible para resolver todos los proble. cognición. 7. temáticamente cómo un individuo difiere de los demás. motivación. Sigmund Freud pensaba que nuestras acciones son resultado de los instintos inconscientes pri- 3. cólogo estadounidense. la ciencia de la psicología.blogspot. llo. La psicología se subdivide tanto en la práctica 5. estudiando para ello la 2. el primer psi- los temas que estudian los psicólogos: estados fi. estudia la forma en que el aprendizaje moldea el presa de manera tal que pueda demostrarlo o comportamiento observable. Generalmente éstas se expresan en for. tendencia que el investigador espera encontrar datos y que ex. John Watson y B. emociones. https://pigmapsi. psicología social. dustrial. La psicología trata principalmente de la comple. psicología in- mas ordinarios. y en cierto modo las pruebas psicológi- 4.com . 6. trastornos de la personalidad. Ivan Pavlov.

cológica? 10.blogspot. ¿Qué nombre se da a los psicólogos que estudian el comportamiento observable? Menciona tres de 2. ¿Cuáles son las especialidades más conocidas de cia de la psicología? la psicología? 7. o con- 4. ¿Cuál es el primer paso de la investigación psi. ¿Quién influyó en la formación de comunidades 3.16 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO PREGUNTAS DE REPASO 1. ¿Qué quería entender Sir Francis Galton? ¿Qué área de la psicología nació de su obra? https://pigmapsi. dicionamiento? ¿Qué nombre se les dio? cada un psicólogo que trabaja en orientación ocu- pacional? 11. ¿Cuál fue el enfoque fundamental de la obra de William James? 12. ellos. ¿Se dedica a la ciencia básica o a la ciencia apli. 13. ¿Qué tipo de psicólogos suelen trabajar en las medio de qué métodos? escuelas? y ¿qué tipo de ellos trabajan en las fá- bricas? 8. 5. Define la psicología humanista y explica a qué se debió su nacimiento.com . ¿Qué tipo de motivaciones estudió Freud? ¿Por 14. ¿Quién fundó el primer laboratorio de psicolo- gía y es considerado como el fundador de la cien. ¿Cuáles son las cuatro metas de la psicología? basadas en los principios del aprendizaje. 6. Resume las ideas de John Watson sobre el campo propio de la psicología. ¿Qué ventajas ofrece el estudio de la psicología? 9.

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blogspot. • resumir las investigaciones dedicadas a los efectos que la herencia y el ambiente tienen en el comportamiento humano. El sistema nervioso Cómo funciona el sistema nervioso • Los hemisferios del cerebro Cómo se estudia el cerebro Registros • Estimulación • Lesiones • Aplicación de la psicología: psicocirugía El sistema endocrino La relación entre hombres y animales Evolución del comportamiento • Etología • Sociobiología Herencia y ambiente https://pigmapsi. • describir las estructuras del cerebro humano y explicar los métodos con que se estudio el cerebro. deberás ser capaz de: • identificar las partes del sistema nervioso y explicar su función.com . • mencionar y describir la etología y la sociobiología.Objetivos: después de estudiar este capítulo. • describir el sistema endocrino y explicar su función.

la bro son esencialmente eléctricos. los Algunos de los adelantos más fascinantes de la cables son las fibras nerviosas. automovilístico que nos lesionara el cerebro: posible- mente nuestra personalidad. Recorren cables pre- mente humana sigue siendo un verdadero enigma viamente instalados. Empero. tal vez. se han realizado sistema telefónico de una ciudad. el sistema nervioso se parece al desde que hizo estas observaciones. nuestro color favorito: todo ello está codifi. Nuestra agra. que el cerebro es el cerebro. y en el presente capítulo te ayudaremos a el órgano más importante del hombre.com .blogspot. nuestros recuerdos y. Pero adquiriríamos con. tudios de animales inferiores y la posible función que ciencia de cuan importantes son las propiedades físi. El médico griego Hipócrates fue el primero en EL SISTEMA NERVIOSO darse cuenta de que las lesiones del cráneo a menu- do causaban trastornos del pensamiento y de la con- ducta. Por él pasan cons- numerosos intentos de explicar cómo esta masa de tantemente los mensajes emitidos y recibidos. relevadores y tableros de control. CAPÍTULO 2 Factores biológicos del comportamiento Podemos decir. Además de describir la organización del rebro. En los veinticinco siglos que transcurrieron En algunos aspectos. mente se publicarán en los próximos veinte o veinti- cado en 13 000 millones de células nerviosas del ce. sin exageraciones. espacios que se encuentran entre las célu- 19 https://pigmapsi. entender los artículos de periódicos y revistas que dable personalidad. Los relevadores son psicología se obtienen en las ciencias relacionadas con las sinapsis. En el cuerpo. los genes desempeñan en el comportamiento com- cas del sistema nervioso. los frescos de la Capilla Sixtina y un tratado comercial entre dos naciones. nuestro sentido del humor quedarían afectados. Igual tejido pastoso y de color gris pudo crear la teoría de que en un sistema telefónico. conectados entre sí por para nosotros. los mensajes del cere- la relatividad. también expondremos algunos es- nuestra estructura biológica. Por lo regular. no prestamos mucha atención a sistema nervioso. cinco años. si sufriéramos un accidente plejo del ser humano. nuestro celebrado sentido del hablan de los nuevos descubrimientos que segura- humor.

llamadas neurotransmisores. pues recibe mensajes de los receptores —células cuya función es reunir información—. los receptores del ojo envían un mensa- je al cerebro como "Objeto redondo. por minuto. La transmisión entre las neuronas o células nerviosas se realiza cuando se estimulan las células más allá de un nivel mínimo y emiten una señal. Figura 2. Las señales eléctrico-químicas se cuerpo. transmite el impulso eléctrico- mensajes. Distancia disminuyendo rápidamente". mientras que el sistema nervioso participa químico a la neurona contigua.20 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO El cerebro vigila lo que sucede dentro c el cuerpo y fuera de él. puede "quemarse" una y otra vez. Ésta recoge sustan- activamente en la regulación del organismo. https://pigmapsi. cias químicas. Si una neurona no es estimulada por encima del nivel mínimo. Mito.blogspot. El cerebro inmediatamente relaciona esta imagen con informa- ción procedente de la memoria e identifica el objeto como una pelota de béisbol. aumentadas miles de veces de su tamaño real. Se dice entonces que la neurona "dispara". Una diferencia fundamental consiste en que tremos recibe el mensaje y el otro. Por ejemplo. desplazan por ellas en forma muy semejante a como lo hace una llama a través de la mecha de un petar- do. que puede medir el sistema telefónico se limita a transmitir y recibir un metro de largo. las glándulas y los órganos internos—. de la ¿REALIDAD O MITO? Una vez que una neurona empieza a "disparar". La diferencia principal radica en que la neurona las nerviosas. los mensajes recorren todo el llamadas neuronas. Uno de sus ex- espinal. que son fibras largas y delgadas células nerviosas. no descare ara en absoluto. cuando una neurona emite una descarga o hace con la máxima intensidad. Las neuronas se conectan entre sí en las sinapsis. puede interrumpirse la descarga si el estímulo original es débil. municación (llamadas interneuronas) y las redes de Las neuronas son largas y delgadas. para que la pelota no nos golpee cuando jugamos.1 Algunas de los miles de millones de neuronas del cuerpo Cómo funciona el sistema nervioso humano. cientos de veces peciales que se hallan a lo largo de las líneas de co. Tamaño crecien- te. Los tableros de control son células es. con ramifi- células nerviosas situadas en el cerebro y la médula caciones o extensiones arborescentes. Las descargas se producen conforme al principio de todo o nada. los combina y luego envía órdenes a los electores —células que activan los músculos. Casi simultáneamente les ordena a los efectores de los brazos que se sitúen en la posición adecuada. donde las Los mensajes que llegan del cerebro y parten de él sustancias químicas atraviesan el espacio que separa las recorren los nervios.com . El cerebro analiza estos mensajes. De ese modo. el cual establece que.

a través del tála- mo cerebral. ayudándole a recuperar su estado normal. que pesa cerca de 2. pues tendríamos que intervenir conscientemente cada vez que nuestro cuerpo necesitara digerir un sand- wich o sudar. de la pre- especie de válvula de un sistema hidráulico que per. aporte de oxígeno y nutrientes a los tejidos. como la digestión. para que la sangre fluya hacia los músculos. donde rios. disminu- Algunas de las acciones que el organismo realiza ye el calibre de algunas arterias y aumenta el de otras en respuesta a los impulsos nerviosos son volunta. El normalmente ocurren "automáticamente": el latido destino real de los impulsos nerviosos producidos por cardiaco. Los de las extremidades —por ejemplo.2 kg en la mujer. la actividad estomacal y otras. reduce el ritmo cardiaco y la presión sanguínea. Los tractos ascendentes ma nervioso simpático prepara el organismo para transportan impulsos sensoriales hacia el cerebro. Éstos a su vez pueden acti. El siste- nervioso donde se encuentren. Los neurotransmisores son una rias como los cambios del latido cardiaco. sión sanguínea o del tamaño de las pupilas. Los nervios del sistema periférico que se ramifican en la columna ver- tebral tienen más o menos el espesor de un lápiz. está limitado por la parte del sistema dos partes: el simpático y el parasimpático.blogspot. página (maniobra en que varios impulsos se envían var la siguiente neurona o evitar que siga transmi. En cambio. To- https://pigmapsi. que regula las actividades involuntarias —las que túan sobre ella estén activándola o inhibiéndola. la función del sistema nervioso parasimpático consiste en conservar la energía y mejorar la capacidad del organismo para recobrarse de una actividad vigorosa. por ejemplo.5 kg en el hombre y 2. Cada neurona está activada o apagada.com . La mite el flujo en una sola dirección. el sistema nervioso se divide en dos partes: el cerebro y la mé- dula espinal —el sistema nervioso central (SNC)— y las ramas más pequeñas de nervios que llegan a otras partes del cuerpo —el sistema nervioso periférico (SNP)—. Otras son acciones involunta- tiendo (inhibición). a muchos músculos). expresión sistema nervioso somático se refiere a la La intensidad de la actividad en cada neurona parte del sistema nervioso que controla las activida- depende de cuántas otras neuronas estén operando des voluntarias. necesidad de deglutir o toser) que. CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 21 sinapsis (espacio vacío). eleva la presión sanguínea y suspende algunas actividades. Con la expresión sistema nervioso sobre ella. Todo esto tiene lugar de un modo automático. autónomo se designa la parte del sistema nervioso según que la mayor parte de las neuronas que ac. los afrontar emergencias o realizar una actividad muy tractos descendentes llevan impulsos motores intensa. alertan al sistema nervioso autónomo para que realice sus actividades rutinarias. acelera el ritmo cardiaco para aumentar el desde el cerebro. los que se hallan en las yemas de los dedos— son muy diminutos. a medida que pasan de una A su vez el sistema nervioso autónomo consta de neurona a otra. Los receptores reciben continuamente mensajes (hambre. levantar la mano para voltear una más se necesita en casos de emergencia y cuando se realiza una actividad muy intensa. Más de tres cuartas partes de las neuronas se encuentran en el cerebro. Desde el punto de vista estructural. una neurona activada. Imagina cuan difícil sería para nosotros vivir sin este sistema.

La protección ósea de la médula espinal es vital.3 de los sentidos de la piel y de los músculos. mide menos de centímetro y medio.22 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO das las partes del sistema nervioso se encuentran pro- tegidos de alguna manera: el cerebro por el cráneo y varias capas de vainas.com . Figura 2. Generalmente esta parte del cerebro y las otras áreas situadas más abajo controlan las funcio- nes "inferiores" (como dormir. Esta estructura parece una versión en mi- niatura del cerebro. La corteza es el sitio donde se realiza la mayor cenar información compleja y abstracta. la médula espinal por las vér- tebras. La canti- Sección transversal del encéfalo dad de tejido cerebral conectado a una parte del cuer- humano. Una de sus principales funciones es controlar el equilibrio y la postura.4 Los procesos "superiores" del pensamiento están Las estructuras del subcórtex. Aún no sabemos con certeza cuáles áreas de la corteza cerebral regulan determinadas actividades. La corteza Gracias a ella puedes ver. En la parte pos- terior e inferior del paleoencéfalo está situado el cerebelo. porque se cree que hace millones de años evolucionó en nuestros ancestros prehumanos. La corteza cerebral y el cerebro rodean la subcorteza como las de preservar nuestro pensamiento para el futuro. sin embargo. ción. la mano requiere un área cerebral mucho mayor que https://pigmapsi. pero sigue recopilándose información y trazándose mapas del cerebro. del cerebro. y también la parte del pensamiento consciente y. o re- giones. La capa interna es el cerebro. Una lesión de este órgano impediría transmitir mensajes del cerebro a los músculos. masticar y salivar) que compartimos con otros animales. Algunas áreas de la corteza reciben información Figura 2. Para describir más fácilmente la localización de ciertas actividades. lo cual produci- ría una parálisis. También se ha obtenido información estimulando al- gunas partes del cerebro durante la cirugía (lo cual no causa dolor) y efectuando pruebas que miden la actividad de las regiones del cerebro. y los nervios periféricos por varias capas de vainas. los científicos se refieren a sitios situados en diversos lóbulos. que muestra el subcórtex po se basa en la sensibilidad de ella. La médula espinal se extiende hasta llegar al ce- rebro a través de un ensanchamiento llamado bulbo raquídeo. A menudo se le da el nombre de "cerebro viejo" (paleoencéfalo).blogspot. (paleoencéfalo) y la corteza cerebral Por ejemplo. La información disponible se basa en observaciones de personas y animales de labora- torio que sufren lesiones del cerebro o de los nervios. La capa adelante hacia atrás. el sentido tan desarrollado del tacto de (neoencéfalo). no en su tamaño. leer y entender esta ora- cerebral nos da la capacidad de aprender y alma.) externa de este órgano está formada por la corteza cerebral. mitades de un durazno rodean el hueso. (Se muestra el encéfalo tal como aparecería si lo cortáramos exactamente a la mitad de alojados en el "cerebro nuevo" (neoencéfalo). El nombre correcto de esta parte del cerebro es subcórtex.

pero no sonalidad: nos permiten ser ingeniosos. tranquilos. Algunos estudios indican que los Cada segundo el cerebro procesa una enorme can. dañando los céfalo procesan esta información. El caso de Phineas Gage aporta evidencia giones de la parte inferior del cerebro (como el siste. lóbulos frontales controlan la creatividad y la per- tidad de mensajes de entrada y de salida. La corteza motora sensoriales. Algunas re. crustó una barra de hierro en el cráneo. Gage patrones de los estímulos y las respuestas correspon. Se sigue década del siglo XIX. Todavía están tratando de acción.5 Vista externa lateral del encéfalo. en favor de esta teoría. También se divide según las necesidades: neamente muchas experiencias lo hace tan superior a cuanto más finos deben ser los movimientos (como la computadora más compleja. están indicadas las áreas cuya importancia para la conducta conocemos. Trabajaba picando piedra y se ma activador reticular y el tálamo) dejan pasar lastimó en una explosión a mediados de la primera únicamente los mensajes más importantes. cuando las partes inferiores nombre de corteza somatosensorial a la parte de la del encéfalo seleccionan un patrón de los impulsos corteza que recibe información. envía información para controlar el movimiento del La capacidad del cerebro para procesar simultá- cuerpo. Se da el con patrones anteriores. mayor es el área cerebral que entra en nunca podrán igualarlo. Todavía no se conocen totalmente las funciones de la corteza cerebral. que los científicos los del habla). Las áreas de asociación median entre las otras determinar las funciones e interacciones de las par- dos y son las que sintetizan la información. La mayor parte de las áreas expuestas son regiones del "cerebro nuevo" (neoencéfalo). CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 23 las pantorrillas relativamente insensibles. tes del cerebro. logró sobrevivir y regresó al trabajo al cabo de unos dientes se guardan en la memoria y que se comparan meses.blogspot. Aunque parezca increíble. https://pigmapsi. Parece ser que los lóbulos frontales. Éste es un proceso constante. sensibles y todos ellos llegan a la corteza cerebral. El accidente no deterioró sus funciones orgá- Figura 2. La fuerza de la explosión le in- estudiando la forma exacta en que las áreas del en.com .

que atendió a Phineas Gage. An- tes un hombre seguro y confiable. partido a la mitad entre los lóbulos frontal y parietal (a lo largo del surco que separa la corteza somatosensorial y la corteza motora). caprichosa e impaciente. Los hemisferios del cerebro La corteza se divide en dos hemisferios que son más o menos simétricos entre sí. Estudios posteriores de algunos individuos con lesiones cere- brales similares indican que los lóbulos frontales con- trolan la planeación de acciones futuras. el control de las emociones y la capacidad de prestar atención.7 del hemisferio derecho controla la mayor parte del Este dibujo se adaptó de uno de lado izquierdo. la corteza Figura 2. Los hombrecillos de los extremos de la figura indican el aspecto que presentaría el cuerpo si estas áreas fueran proporcionales al tamaño que tienen en el cerebro. https://pigmapsi.com .blogspot. nicas ni la memoria u otras habilidades.) Los hemisferios están conectados por una banda de nervios llamada cuerpo calloso. Los investigadores la barra de hierro que atravesó el han encontrado otras diferencias más sutiles entre los cráneo del paciente. Así. Muestra la trayectoria seguida por sis en el lado izquierdo del cuerpo. los dibujos hechos por el médico misferio derecho ocasionará insensibilidad o paráli.6 Dos vistas de la misma mitad del cerebro. La corteza motora del hemisferio izquierdo regula la mayor parte del lado derecho del cuerpo. (En ambos se alojan los cuatro lóbulos. una apoplejía que dañe el he. Cada uno está co- nectado a la mitad del cuerpo en una forma de cruz. que transmite mensajes entre los dos.24 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Figura 2. Se muestran las áreas de mayor sensibilidad (izquierda) y de control motor (derecha). Sin embar- go. se convirtió en una persona pueril. su personalidad cambió de un modo radical.

parecía confundida y no lograba ex- ello decidieron seccionar el cuerpo calloso. Presentación de un estímulo visual a uno de los hemisferios de una persona a quien se le ha practicado cirugía de cerebro so. el mensaje no podía pasar del hemisferio derecho la mujer desnuda proyectada en la parte izquierda de la no verbal al hemisferio derecho verbal. porque el hemisferio izquierdo controla el lenguaje en la generalidad de las perso- nas diestras. en un hemisferio y se extiende al otro. escindido. Los niños manidiestros (que usan preferentemente La operación fue un éxito: Harriet no ha tenido la mano derecha) están genéticamente predispues- ataques desde entonces. pero sin que sepa explicar por qué. La paciente se muestra divertida ante la imagen de do. Los investigadores pro- cedieron a idear varias técnicas ingeniosas para in- tentar detectar los efectos sutiles de la cirugía. la palabra pasaba al he- misferio izquierdo. pantalla. Si un una intervención quirúrgica tan drástica.blogspot. conectada al hemisferio derecho) podía extraer una Muchos psicólogos se interesaron en las diferen. que sí lo veía. Pero a los psicólogos les tos a desarrollar el hemisferio izquierdo. los ataques no se extendieran. La mujer se reía pero decía no ver nada. la imagen de una mujer des- controlarse con fármacos. ¡Pero no lograba recordar la palabra ni ban operaciones "de cerebro escindido" en epilépticos siquiera después de escogerla correctamente y soste- como Harriet Lees. nerla en la mano! ques sufridos por Harriet eran benignos y podían En otro experimento. los in- vestigadores pidieron a los pacientes con cerebro es- cindido fijar la vista en un punto. https://pigmapsi. Al paciente le era fácil leerla en tales circunstancias. Por ejemplo. El niño ción tenían ahora "dos cerebros separados". dente fue el hecho de que el paciente sí reconoció la ferio izquierdo controla el lenguaje y el hemisferio palabra: con la mano izquierda (que también está derecho interviene en tareas espaciales. A fin de que un mensaje llegara a un solo hemisferio a la vez. Los médicos producía la risa. Más sorpren. nuez de un grupo de objetos escondidos detrás de cias de los hemisferios cerebrales. es necesario saber un poco sobre anatomía del cerebro. parecían posiblemente aprenda más lentamente que los otros. mientras ellos proyectaban brevemente una palabra o una imagen en un lado del punto. Pero cuando la misma palabra era proyectada al hemisferio derecho (lado izquierdo de cada ojo). extremadamente normales. la palabra "nuez" pasaba rápidamente de un Figura 2. una pantalla. el lado izquierdo de los ojos está conectado al hemisferio del lado derecho y la mitad derecha de los ojos está co- nectado al hemisferio izquierdo. Sin embargo. escindido. Para una persona nor- mal. CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 25 lados del cerebro: en las personas diestras el hemis. Si la palabra "nuez" se proyec- taba a la derecha del punto. lentos por día. Sólo su hemisferio izquierdo podía hablar y no veía dena una actividad eléctrica masiva que comienza el desnudo. A pesar niño sufre una lesión en ese hemisferio.8 lado del cerebro a otro atravesando el cuerpo callo. pero la es- interesaban más los posibles efectos secundarios de pecialización se adquiere a través de los años. derecho se encargará de la función del habla. para que plicarlo. En los ataques epilépticos se desenca. el paciente no podía repetirla. a la edad de nuda se proyectaba al hemisferio derecho (lado iz- veinticinco años empezaron a ser más intensos y a quierdo de cada ojo) de otro paciente con el cerebro los treinta años Harriet sufría hasta doce ataques vio. Pero como a este paciente se lo habían secciona. pero el hemisferio derecho.com . el hemisferio de que los pacientes a quienes se practicó esta opera. cuando se realiza. Durante casi toda su vida los ata. Cuando se le pregunta a la mujer querían que esta mujer llevara una vida normal y por por qué se reía. Para entender los procedimientos.

a casi todos quierdo (Hassett. requieren el hemisferio derecho y. Jeannine Herrón (1976) sostiene que los tadounidense)—. Recuerda el último accidente automovilístico que haya visto. A menudo los relativamente mayor actividad en el hemisferio iz. ta forma según el hemisferio que estén utilizando ferio derecho son menos claros. E.26 PSICOLOGÍAPARABACHILLERATO pero aprenderá a hablar. deberían provo- car más movimientos oculares hacia la izquierda que hacia la derecha. ciales. Aproximadamente 9 fante en un columpio. 1978). un manidiestro debería utilizar el hemis- ferio izquierdo para contestar y. por lo mismo. sin carga emocional. https://pigmapsi. observe si primero mira hacia la derecha o la izquierda al reflexionar sobre cada una: 1. R. en general. "Right Hemisphere Lateralization for Emotion in the Human Brain: Interactions with Cognition". Un hallazgo secundario de todas las investigacio- vidad en el hemisferio derecho cuando se realizan nes dedicadas al dominio cerebral ha aumentado el in- tareas espaciales. pa- mas personas se les pidió efectuar tareas verbales rece tratarse de una característica propia del ser huma- —escribir una letra en su cabeza. drásticas entre las mitades del encéfalo. como la memorización de diseños terés por el fenómeno del uso preferente de la mano geométricos. de 10 personas prefieren utilizar la mano derecha. Davidson y F. Las preguntas 2 y 4 son de tipo espacial-emocional. profesores tratan de que los niños de corta edad em- ¿En qué dirección se mueven los ojos? ¿Sabías que la dirección en que se mueven los ojos cuando uno reflexiona sobre una pregunta pueden indicar el lado del cerebro que está usándose para responder? Haz a un amigo cuatro preguntas y. Esta especialización de trabajo es muy relevante Estas diferencias tan claras entre los hemisferios para los que sufren una lesión cerebral. su electroencefalograma mostraba zurdos son una minoría discriminada. No obstante. Forma una oración con las palabras "código" y "matemáticas". Por lo regular. pero probablemente (véase recuadro titulado ¿En qué dirección se mue- incluyen problemas de las habilidades espaciales. Incluso las personas dibujadas comenzaran con "t" y escuchar aburridos pasajes de en las pinturas de las tumbas egipcias suelen usar la Congressional Record(grabaciones del congreso es. Schwartz. si personas normales tienden a mover sus ojos en cier- es que lo logran. y en menos se aplican sobre todo a los manidiestros. tenderá a mirar hacia la derecha.com . se examinaron las ondas cerebrales (o bral: el lenguaje se encuentra en el hemisferio dere- electroencefalograma —véase más adelante—) de los cho. pocas palabras"? 4. Science. Maer. En cambio. pensar palabras que no con una larga historia. 190 (1975): 286-288. mucho más fácil de observar— es el hecho de que las quierdo les resulta extremadamente difícil hablar. Más detalles se encuentran en G. el recuerdo de rostros o imaginar un ele. El electroencefalograma muestra mayor acti. Recuerda y describe la última vez que lloraste. Algunos medida para las personas normales. 2. Las preguntas 1 y 3 son verbales. derecha o de la mano izquierda. mano derecha. Así en un grupo zurdos presentan el patrón opuesto de dominio cere- de estudios. ven los ojos?). sin que él se dé cuenta. ¿En qué dirección iban los vehículos? 3. presentan diferencias menos manidiestros cuando realizan tareas verbal y espa. Los efectos de una lesión del hemis. cuando a las mis.blogspot. Más interesante aún —y los adultos que sufren una lesión en el hemisferio iz. ¿Qué significa el proverbio "Al buen entendedor.

La frecuencia tan alta con que los animales con estos implantes oprimen la Figura 2. La actividad eléctrica de áreas enteras del cerebro puede registrarse por medio de un electroence- falograma (EEG). peña en el comportamiento. sostiene Herrón. voltajes producidos por las neuronas que descargan. Podemos monitorear hasta las neuronas individua- les. aracnoides y duramadre. No tiene fun. Por ejemplo.10 Esta rata tiene un electrodo implantado en un área de su "cerebro viejo" (paleoencéfalo). 1962). dos investigadores colocaron dimi- nutos electrodos en las secciones de los cerebros de gatos y monos que recibían información visual. la creencia de que Llamamos neurofisiólogos a los especialistas que es mejor el uso de la mano derecha. la estimulación. Los psicólogos han observado que la actividad eléctrica global del cerebro aumenta y dis- Flgura2. las meninges: piamadre. Los cables que salen de esta máquina se sujetan con cinta al cuero cabelludo. Com- probaron que varias neuronas emitían descargas. Cada vez que oprime la palanca. llevan a cabo este tipo de investigaciones.com . En el cerebro se encuentran membranas especializa. https://pigmapsi. Registros das.9 palanca indican lo siguiente: probablemente la electricidad Pintura de una tumba egipcia donde aparecen personas que al estimula un "centro de placer". damento científico. de modo que millones de neuronas pueden vigilarse al mismo tiempo. y esa misma palabra en in. cerebro. se le aplica al cerebro un pulso ligero. información sobre la función que este órgano desem- glés significa torpe o socialmente inepto. Hacia la parte interna se sitúan sus cápsulas una descarga. el tálamo. Con la inserción de cables llamados electrodos en el Además se observan circunvoluciones donde encon. se- gún que una línea. CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 27 pleen la mano derecha. Entre los métodos con que examinan el cerebro se encuentran las tinciones. eléctricos que ocurren cuando las neuronas emiten sitivas. Gauche es el término francés El cerebro ha aportado a los científicos fascinante que designa la izquierda.blogspot. el núcleo y el líquido nervioso equipo electrónico que amplifica los pequeñísimos (cefalorraquídeo). trabajar usan la mano derecha. es posible detectar los pequeños cambios traremos en forma definida las áreas motoras y sen. estructuras que lo protegen y ayudan. un borde o un ángulo fuera puesto delante de los ojos del animal (Hubel y Wiesel. es decir. las le- CÓMO SE ESTUDIA EL CEREBRO siones y otros. Los electrodos están conectados a un interiores. los registros en el electroencefalógrafo y el sistema computarizado.

Durante la ci- cerebrales en un electroencefalograma y de ese mo. Luego se extiende a las áreas conti. adormita- da o dormida. en el caso de epilepsia.com . sus pacientes durante la cirugía para determinar qué Con los electroencefalógrafos puede monitorear. por sus siglas en inglés). anormal se inicia en una pequeña parte del tejido Cuando aplicaba una pequeña corriente eléctrica a cerebral dañado. por ejemplo.blogspot. Se ha inventado otra prueba que mide la actividad cerebral indicando la cantidad de glucosa consumida por las neuronas. una mujer oyó una canción conocida con tanta do determinan qué clase de procedimiento médico claridad que pensó que estaban tocando un disco en (si es que se cuenta con él) atenuará los ataques el quirófano (Penfield y Rasmussen. ese modo logró localizar la parte con disfunción que do ocurre un ataque epiléptico. Los médicos registran las ondas desencadenar secuencias de memoria. estimuló el cerebro de actividad. https://pigmapsi. los puntos del lóbulo temporal del encéfalo. Estimulación pende de que la persona esté despierta. Wilder Penfield. podía guas del encéfalo. conoci- da con el nombre de tomografía por emisión de positrones (PET. u ondas cerebrales.11 Figura 2. 1950).28 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO minuye rítmicamente y que el patrón del ritmo de. funciones desempeñaban las partes del cerebro.12 Medición de las ondas cerebrales por medio de un Se ilustran a) Las áreas corticales del esquema corporal y de electroencefalógrafo. la memoria. Cuan. violentos. Estos ritmos. sirve para localizar tumores y la actividad de ataques epi- lépticos. De se el trastorno cerebral que causa la epilepsia. rugía. Un cirujano a aumentar o disminuir al unísono su nivel de del cerebro. Figura 2. b) Las Idealizaciones de los centros de la afasia. una actividad eléctrica requería cirugía. Esta técnica. Con los electrodos podemos desencadenar la descar- se producen porque las neuronas del cerebro tienden ga de las neuronas y también registrarla.

12 (cont. Más aún. Si el animal observa un comportamiento oprimir. https://pigmapsi. Por Figura 2. suponen que el corriente eléctrica de bajo voltaje. Un equipo de in- vestigación implantó electrodos en ciertas áreas del En ocasiones los científicos producen lesiones cortan- paleoencéfalo de una rata y luego la metió en una do o destruyendo una parte del encéfalo de un ani- caja equipada con una palanca que el animal podía mal. algunos psi- quiatras han probado métodos semejantes para Figura 2.com . controlar la conducta emocional violenta en enfermos que no pueden ser controlados con otros medios. Se aplica una corrien- te a través de los electrodos implantados en ciertas áreas del encéfalo.13 Técnica con que se estimula el interior del cerebro de una rata. c) Una pequeña cantidad de una sustancia química que afecta al sistema nervioso se introduce dentro del tubo en una solución acuosa.1965). Tales experimentos demuestran que la presencia de algunas sustancias en el hipotá- lamo puede influir en el hambre y sed de un animal.) Se ilustran c) La dirección unilateral del lenguaje.blogspot. ésta empujaba la palanca miles de veces por hora (Olds y Olds. Los científicos han utilizado sustancias químicas y la electricidad para estimular el cerebro. El otro extremo del tubo está en lo profundo del cerebro. obteniéndose así un repentino ali- vio temporal (Delgado. b) En el cráneo se le implanta de manera permanente un tubo diminuto. Las técnicas de estimulación han despertado gran interés entre los médicos. Las sustancias químicas se aplican después con un tubo al área que va a ser estudiada. su cerebro recibía una diferente después de la operación. Por medio de la estimulación otros investigado- res han demostrado que en el cerebro se encuentran Lesiones centros de "placer" y de "castigo". área destruida participa en ese tipo de conducta. a) Se prepara al animal para practicar la cirugía cerebral. un tubo pequeño se implanta en el cerebro del animal de modo que el extremo to- que el área que va a ser estimulada. Cada vez que lo hacía. Se utilizan en los pacientes con cáncer terminal para aliviar los dolores insopor- tables sin recurrir a las drogas. Cuando el electro. CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 29 do se colocaba en el centro de "placer" de la rata. Cuando se aplica este método. 1969).

Una vez destruidos los lóbulos frontales. Más aún. se realizó en unos 50 000 enfermos mentales de Estados Unidos y Gran Bretaña. aun cuando L. Al parecer este tipo de cirugía ayudaba a los que sufrían graves problemas mentales. Pero no https://pigmapsi. Psicocirugía Ya hemos hablado del uso de lesiones en el tratamiento de los ataques epilépticos violentos (por sección del cuerpo calloso). El tribunal decidió que la operación no podía efectuarse. Más perturbador resultaba el hecho de que. Por ejemplo. La abogada de servicios legales Gabe Kaimowitz interpuso una demanda para impedir la operación.blogspot. Paro más detalles consúltese a Carol Wade Offir. 1973:298).30 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Los tribunales y la psicocirugía En 1973. algu- nas veces se distraía y olvidaba por qué había salido de casa (Valenstein. estableció el tribunal. había declarado que la quería. muchos pacientes perdieron la capacidad de manejar nueva información o perseguir metas. un tribunal de Michigan. Según algunos investigadores. Pero el el tribunal se descubrió que ni uno ni otros comprendían perfectamente los alcances de la interven- ción quirúrgica. "The Movement to Pulí Out the Electrodes". los experimentos con anima- les indican que es posible tratar ciertos problemas del comportamiento mediante operacio- nes similares. Se da el nombre de psicocirugía a la cirugía del cerebro cuya finalidad es modificar los pensamientos y acciones del paciente. Una operación semejante. llevaba dieciocho años recluido en un hospital psiquiátrico de Michigan cuando aceptó someterse a una cirugía del cere- bro para que fuera menos violento.7 mayo de 1974): 69-70. cuando iba a comprar alimentos.S.S. Tanto L.S. Así pues. Pero también producían algu- nos efectos colaterales negativos. El primer gran auge de la psicología se prolongó de 1935 a 1955. L.. el preso pensaba que tal vez lo liberasen antes si se sometía a ella. luego de haberles destruido el lóbulo frontal del cerebro. Varios estudios habían demostrado que los monos sufrían menos ante la frustración. delincuente acusado de asesinato en primer grado y de violación. Los pacientes confinados contra su voluntad. emitió un importante dictamen que restringió e uso de la psicocirugía. Estados Unidos. como sus padres habían dado autorización por escrito para que se realizara. simplemente no pueden dar la autorización legal para someterse a procedimiento de alto riesgo como la psicociru- gía. está en tela de juicio la situación legal de ciertos tipos de psicocirugía.com . llamada lobotomía prefrontal. Psychoiogy Today. una mujer que había sido una cocinera muy creativa antes de la operación tenía ahora problemas para preparar nuevas recetas.

En octubre de 1976. El interés del público ha llevado la psicocirugía a los tribunales y al ámbito político. se utilizaron en esta ocasión técnicas refinadas para destruir áreas muy pequeñas del tejido en lo profundo del cerebro. Los ataques parapléjicos y las lesiones del cráneo a menudo causan daño cerebral. sobre todo cuando se empleaban para cambiar la conducta de personas con antecedentes de violencia. no se cuenta con evidencia en favor de la suposición de que toda psicocirugia necesariamente convierte a las personas en 'vegetales' y tampoco en favor de la opinión de que tiene muchas probabilidades de producir curas milagrosas. The Termi- nal Man. Luego de reseñar toda la evidencia disponible. el Congreso de Estados Unidos nombró una Comisión Nacional para la Protección de los Sujetos Humanos de la Investigación Biomédica y Conductual. 1976). pero señalaron que algunas de las operaciones más recientes parecían dar buenos resultados. Al cabo de unos cuantos minutos empiezan a morir las células del cerebro. se encuentra en un punto medio de estas posiciones extremistas. en los últimos quince años se han inventado nuevas operaciones y el público ha vuelto a manifestar interés por la psicocirugía. Elliot Valenstein escribió: "A decir ver- dad. porque a mediados de los años 50 se introdujeron nuevos medi- camentos en el tratamiento de elección en los hospitales psiquiátricos. No cabe duda de que se han cometido muchos abusos" (Valenstein. si bien las células cerebrales que se encuentran en el sitio de la lesión mueren rápidamente. Estas operaciones no tardarán en ser objeto de discusiones y polémicas. La psicocirugía seguirá suscitando controversias todavía durante mucho tiempo. Sin embargo.blogspot.) En los últimos años. los psicocirujanos operan a unos 400 pacientes al año en Estados Unidos. una operación llamada cingulotomía (destrucción de una importante estructura subcortical) al parecer es de gran utilidad para quienes sufren dolor y depresión severa. Como es un proceso que ocurre muy rápidamente. No aprobaron las técnicas antiguas de la lobotomía frontal. sustancia química excitatoria del cerebro. integrada por once miem- bros. Lesión cerebral: función del glutamato. en palabras de un reportero (Culliton. es una novela de ficción que nos relata cómo falló una de esas intervenciones qui- rúrgicas.com . para que estudiase algunas áreas de controversia. a juzgar por su complejidad y los problemas de carácter filosófico que plantea la posibilidad de cam- biar la forma en que la gente actúa operando el cerebro. Por ejemplo. Por esa época el público y la opinión de los científicos se opo- nía a esta disciplina. publicaron un informe sobre la psicocirugía. Sin embargo. "sorprendentemente favorables". se liberan pequeñas cantidades de ella que estimulan las neuronas contiguas. la investigación realizada recientemente por los especialistas en neuroci- rugía indica lo contrario. Por lo regular. las células contiguas son dañadas y mueren a causa de un proceso químico que ocurre horas después del evento inicial. En 1974. Este proceso gira en torno al glutamato. Pero el asunto se convirtió en una discusión académica. CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 31 es fácil extraer una conclusión segura respecto a los efectos generales de las lobotomías fron- tales. 1973: 315). Sin https://pigmapsi. (El éxito de librería de Michael Crichton. se ha creído que poco puede hacerse para prevenir un daño per- manente del cerebro. Afirma que. como siempre en estos casos. En vez de destruir grandes porciones de los lóbulos frontales. Las conclusiones de la comisión fueron. La verdad.

1937). líquidos corporales. Quizá a ello se deba que los que sufren lesiones cerebrales empeoran horas después de la lesión inicial. Los científicos están buscando formas de reducir este flujo de glutamato. Comienza así una reacción en cadena de estimulación excesiva en las células cercanas al sitio de la lesión inicial. Las hormonas se producen en las glándulas de investigación son mucho más sutiles y complejas endocrinas y son distribuidas por la sangre y otros de lo que se creía en un principio. Normalmente estos animales son agresivos y crueles. bro y se recibe de él. Tras la operación se volvieron te.blogspot. Se comunicación con que se envía información al cere- extrajo la conclusión de que esta área del cerebro con. liberándose entonces grandes cantidades de glutamato. El sistema nervioso es uno de los dos sistemas de merosos y menos violentos (Kluver y Buey. Estas células sobrestimula las se dañan y acaban por morir. en un estudio clásico dos investigadores sec- cionaron cierta parte del subcórtex (o paleoencéfalo) EL SISTEMA ENDOCRINO de monos rhesus. El otro es el sistema endocrino. a fin de atenuar el daño cerebral.com . un ataque hemipléjico o una lesión del cráneo altera el equilibrio de las sustancias químicas del cerebro. Los mensajes de las hormonas i https://pigmapsi. Los investigadores han descubierto Este último envía mensajes químicos llamados hor- después que la relaciones descubiertas con este tipo monas. trola la agresión.32 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO embargo. ejemplo.

En (producción de leche) en las mujeres.blogspot. frecuencia car- diaca Noradrenalina Médula suprarrenal. ej. acciones antiinflamatorias y anti- ej. aumentan la utilización de Glucagón Islotes pancreáticos (células A) la glucosa y la síntesis de proteína y grasa Aumenta la glucosa sanguínea. pero pue. nalina hacia la corriente sanguínea. CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 33 se asemejan a las cartas de un sistema postal. disminuye el fosfa- Hormona paratiroidea Paratiroides to en la sangre Movilización del glucógeno. inhibición de ciclos re- Relaxina Ovario. vacían su contenido por na. el cerebro monitorea y contro- cuerpo? Llevan mensaje a los órganos que intervie. Liberan adre- tra". neuronas adrenérgicas Neurotransmisor adrenérgico. disminuye calibre de arteriolas y Insulina Islotes pancreáticos (células B) vénulas Disminuyen la glucosa. cambio. triyodotironina Tiroides los mamíferos y las aves Elevación de calcio en la sangre. ovario lismo de proteínas y grasas Andrógenos (p. corteza suprarrenal (progesterona) Conservación de la gravidez. llamadas tam. deficiencia de tiroxina hace que el sujeto se sienta flojo paras y las lagrimales. Ésta segrega gran cantidad de hormonas. Esta hormona ace- chas de las cuales regulan la secreción de hormonas lera el latido cardiaco y la respiración. A las glándulas endocrinas también nerse estable. de modo que. Caracteres sexuales masculinos testoterona) Estrógenos Ovario. la ovulación y la lactancia nas directamente hacia la corriente sanguínea. metabolismo en Tixorina. El hipotálamo vigila cambios dan al sujeto la energía adicional que nece- la cantidad de hormonas presentes en la sangre y sita para afrontar una situación difícil. metamorfosis anfibia.15 Hormonas. un exceso de ella lo hace hiperactivo. placenta. En el Crecimiento. ción. proteínas. la la mayor parte del comportamiento humano. corteza suprarrenal (p. y aletargado. La glándula tiroides produce la hormona tiroxi- bién glándulas exocrinas. testículo. corteza suprarrenal. útero.com . Bajo la dirección del hipotálamo. elevación de la pre- sión sanguínea. Esta hormona estimula ciertas reacciones quími- pequeños hoyos —o conductos— en la superficie del cas que son importantes para todos los tejidos. Corteza suprarrenal ción del cuello uterino y ligamentos pélvicos cortisol. Una cuerpo. la hipófisis (o Las glándulas suprarrenales se activan cuando una glándula pituitaria) actúa como la "glándula maes. envía mensajes para corregir los desequilibrios. ej. Gracias a la acción combinada de los sistemas ¿Qué le ordenan estos mensajes hormonales al nervioso y endocrino. placenta. Ejemplos de ellas son las glándulas sudorí. https://pigmapsi. por ejemplo. estimula el catabo- Testículo. las glándulas con conducto. ej. Pueden nen en la regulación y almacenamiento de nutrientes circular por toda la corriente sanguínea. aldosterona) alérgicas Corteza suprarrenal Retención de sodio y pérdida de potasio por los rí- ñones Figura 2. pese a los cambios de las condiciones den entregarse a una dirección específica: el órgano del ambiente. corticosterona) Favorecer la síntesis de carbohidratos. placenta productores Agrandamiento del conducto del parto por relaja- Glucocorticoides (p. mu. porque liberan las hormo. Éstos y otros por otras glándulas endocrinas. estradiol) Caracteres sexuales femeninos Progestágenos Ovario. aumento de la corrien- Adrenalina Médula suprarrenal te sanguínea por los músculos esqueléticos Aumento del consumo de oxígeno. el metabolismo celular puede mante- en que influyen. persona está hambrienta o se asusta. Controlan el crecimiento y la reproduc- se les llama sin conducto. desintegración de Mineralocorticoides (p.

Ahora se acepta comúnmente que el estudio de los animales ayuda al del hombre. capacidad de resolver problemas con la capacidad mos a causas psicológicas: la emoción y la motivación. más bien nos permi- te considerarnos miembros de una especie interesante LA RELACIÓN ENTRE EL HOMBRE y extremadamente compleja. En consecuencia. la para que lo ataquen otros peces de la forma en que los pájaros se unen en bandadas puede misma especie.com . vacunas y nuevas técnicas quirúrgicas se prueban normalmen- te en animales. tan esa característica. Los medicamentos. humana del pensamiento. o dian los animales porque no pueden efectuar una sea el estudio de los patrones conductuales naturales operación peligrosa en un ser humano. por tanto.34 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO siguiente capítulo veremos cómo el sistema endocri. el biólogo que en 1859 publicó su teoría de la evolución. La panza de color rojo brillante ríamos la nariz o temperamento de un niño con el de (sombreado en la figura). sino también al comportamiento. cuando lo de todas las especies de animales desde el punto hacen sólo por razones científicas. Gran parte de la investigación que se describe en el Etología presente capítulo se efectuó principalmente con ani- Una de las principales consecuencias de la teoría de males inferiores. su cuerpo se parece al de otros ani- males. espinoso macho es un estímulo señal pero se parecen a los huesos del brazo humano. de un ser humano. La investigación hecha en seres humanos se ha efectuado como parte de una operación médica necesaria o bien ha consis- tido en observar a personas que han sufrido una le- sión por accidente. en vez de ser un grupo Y LOS ANIMALES totalmente diferente del resto de los animales. responder a un modelo realista que parar las partes del cerebro de un chimpancé con las no tenga panza de color rojo. del pez su padre. Este tipo de investigación se consi- dera útil porque se piensa que el hombre ha evo- lucionado de especies animales más primitivas y que. a pesar de que sería más útil hacer experimentos directos en él.16 guirse y compararse del mismo modo que compara. La teoría de Darwin no significa que el hombre no posea cualidades especiales. estaba con- vencido de que todas las especies animales guardan relación entre sí. Atacarán a modelos como los de esta figura que presen- compararse con la forma en que los hombres se reú. la estructura de su cuerpo y sus patrones conductuales pueden distin- Figura 2.blogspot. Charles Darwin. Los investigadores a menudo estu- la evolución propuesta por Darwin es la fitología. Los estudios con animales son de mucha utilidad en me- dicina y en fisiología. también podemos comparar su no influye en la conducta que normalmente atribui. antes de nen en grupos. Y del mismo modo que podemos com. Evolución del comportamiento Muchos no comprenden que la evolución se aplica no sólo a la anatomía y la fisiología. Los huesos del ala de un ave son distintos. https://pigmapsi.

hay evidencia de la existen- https://pigmapsi. Cada una posee una serie especial de el ataque es de color rojo. esta especie y todos los caballos normales los reali. Los aficionados de basketball saben que Michael Jordán saca la lengua cuando lanza un tiro muy difícil. en la conducta humana.com . diremos que un beisbolista la especie. Los etólogos observan a los animales en su erróneamente el término "instinto" para designar entorno natural y de ese modo tratan de descubrir comportamientos que se tornan automáticos tras una los nexos entre el ambiente y el comportamiento de práctica prolongada. Pero si ve un modelo muy escaparse furtivamente. De acuerdo con los etólo- gos. nacen con una sensibilidad especial ante ciertas se- tamientos estereotipados son patrones de respuestas ñales ambientales (lo mismo que con determinadas que no pueden cambiarse fácilmente en respuesta a formas de conducta). queño— atacará un modelo de la misma especie si Por ejemplo. minadas situaciones el animal no podrá reaccionar mo esos patrones han evolucionado y cambiado. como los simios o el hombre. tro. A esas señales se les da el nom- los cambios del ambiente. En un estudio se investigó si las personas que cruzan la calle ven en ambas direcciones antes de hacerlo. signan exclusivamente las habilidades que parecen tivos (entre ellos los insectos y los peces) son menos ser heredadas. con este término los etólogos de- tamiento y la experiencia de los animales más primi. Los compor. cuando un caballo enfrenta un peli. A esos movimientos se les da el nombre de Aunque los instintos son menos comunes y fuertes patrones de acción fija por ser inflexibles: ante deter. En este caso. le será imposible modelo seguirá atacándolo. Los etólogos hacen comparaciones entre la conducta humana y la animal en sus investigaciones. instinto. En otras especies. Niko Tinbergen entorno permanece en las mismas condiciones que demostró que el pez espinoso macho —pescado pe- cuando evolucionó el patrón conductual. ¿Existen los estímulos señal entre los hombres? zan. En cambio. aquéllos miraban en ambas direcciones con mayor fre- cuencia. cómo se expresan en los animales. Los etólogos intentan entender có. Funcionan bien sólo si el bre de estímulos señal. La etología humana es el estudio del comportamiento del hombre tal como ocurre en la naturaleza. Su comportamiento de es. y sino en esta forma. Cuando los varones y las mujeres cruzaban juntos. realista de pez espinoso sin panza roja. profesional "instintivamente" realiza la jugada co- Los etólogos han descubierto que el compor. se ha comprobado que los profesionales del billar sacan la lengua más a menudo cuando realizan jugadas difíciles que cuando intentan las que son bastante fáciles. A menudo utilizamos animales. que los de los animales Los étologos han comprobado que los animales superiores. rrecta. paz. el estímulo señal que desencadena tar o galopar. En el caso del ser humano. otros es- movimientos que varían poco entre los animales de tímulos pueden provocar ciertos comportamientos. De manera análoga. de vista biológico. Un etólogo humano diría que el hombre ha cambiado "oro por espejitos" por lo que concierne a la conducta de vigilancia. Si se distorsiona el gro y debe escapar sin hacer ruido. A esos patrones Los patrones de acción fija son una especie de los llaman comportamientos propios de la especie. Los etólogos humanos advierten una semejanza entre este hallazgo y el comportamiento de los monos y de las manadas de mandriles que viven en la selva: los machos adultos cumplen la función de vigías. flexibles. Por ejemplo. es decir.blogspot. un patrón de conducta que no se es decir. lo dejará en cape presenta únicamente tres patrones: caminar. o más estereotipados. la acción de sacar la lengua es una señal no verbal de que no se desea la interacción. CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 35 más SOBRE PSICOLOGÍA La etología y el estudio de la conducta humana. parece indicar que la persona no quiere ser interrumpida porque necesita concentrarse en una situación difícil. Así. este último tiene una panza roja. caracterizan a una especie determinada de aprende sino que es innato.

17 de familia mueren al intentar rescatar a sus hijos de Los sociobiólogos explican que los bomberos arriesgan la vida para salvar a otros como un aspecto más de la selección las llamas. Rostros redondos. en el cual definía la nueva disciplina como "el estudio sistemático del fundamento biológico de toda la conducta social" (1975a: 595). que comparten aproximadamente la mitad ciencia. disciplina que estudia el origen genético de la con. el psi- cólogo de la Universidad de Harvard Edward O. y el dominio del macho sobre la hembra—pueden habérsenos trans- mitido en los genes. Explican que con el se un "instinto de progenitor" cuando nace un niño. 1977. Con su sonido un ave advierte a otras que un depre- dador se halla cerca. Haldane bromeó diciendo que daría la vida por sus dos nar si se hereda o no de antepasados remotos. que es estéril. https://pigmapsi. duo arriesga su vida. con- tribuyendo así a salvar a su grupo de los invasores. por supuesto. Las abejas obreras luchan hasta la muerte.56). especie. protege a su reina que sentimientos de padres. observó lo siguiente: todos ellos parecen mostrar es que otros pueden compartir sus genes y sobrevivir. B. Ha despertado mucho interés e incluso ha suscitado grandes controversias. lo mismo sucede con la madre que da la vida por salvar a su bebé. se de sus genes. conocida con el nombre de sociobiología. El ave prominentes. 1975b). de esa manera perpetúa sus genes. La un conjunto similar de estímulos señal que origina abeja obrera.36 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO cia de algunos comportamientos estereotipados. frentes sigue viviendo y engendra más abejas obreras. Wilson publicó su libro Sociobiology: A New Syn- thesis. los padres Figura 2. y con ello aumentan las probabilidades de que sobrevivan sus genes. ducta social de animales y del hombre para determi. Esta hermanos. Para los sociobiólogos. Wilson reseñóel com- portamiento social de todos los primates conocidos y propuso que algunos rasgos que el hombre com- parte con casi todos ellos —atención maternal pro- longada de la cría. Por Los sociobiólogos atribuyen estos actos ¿le inmola- ejemplo. pero el resultado de esta conducta les. ojos redondos y mejillas rollizas son que advierte del peligro a otras protege también a su rasgos que causan este tipo de reacción. la antropología y agosto. la psicología. Konrad Lorenz observó que parece activar. por ejemplo. altruismo se consigue un beneficio genético: el indivi- Cuando comparó los niños con otras crías de anima. Trata de llenar un gran vacío en la teoría de la se- lección natural propuesta por él: la finalidad de la naturaleza es la supervivencia del individuo y su re- producción. pero algunos rasgos del hombre y de otros animales parecen oponerse directamente a esa meta. sobreviva. aunque la advertencia descubre donde está el ave y pone en riesgo su propia vida. Y. En 1975. Se sabe que los delfines viajan en grupos y sostienen en la superficie a un compañero herido para que pueda respirar (Wilson. El héroe de guerra Sociobiología muere seguro de que su patria sostendrá a su familia Estrechamente relacionada con la etología está otra para que procree. los soldados se arrojan sobre las granadas natural: el individuo arriesga la vida para que su especie y dan la vida para salvar a sus camaradas.com . su disciplina es la última fase de la revolución iniciada por Charles Darwin. ción a la economía de la naturaleza. o por ocho sobrinos (citado en Time. el famoso biólogo británico J.blogspot. En cierta ocasión. S. 1 de basa en los hallazgos de la biología.

gos rechazaron repetidamente la creencia popular de saje a la novia de éste: "Tengo buenos genes.blogspot. transmiten de una generación a otra grandes cantidades de apren- dizaje cada vez mayor. 1978). que Flgura2. pero no pueden determi- hburn.18 quizá todavía estemos heredando patrones conduc- Manada de mandriles en la selva. Por razones parecidas. con ello superan de alguna manera el lento proceso de la evolución genética. biente anormal que los sometía a gran concentración ce. los primates machos dominan a las hembras. Los machos muestran muy poca agresión y un do- económica y legal. en realidad está enviándole un men. Aunque muchos creen que tuales que eran adaptativos en la época prehistórica. miento social del hombre. am- American Association for the Advancement of Scien. La evolución se realiza con tanta lentitud. Algunos críticos. es una característica exclusiva del hombre da. sores de este argumento citan a menudo los estudios to social del hombre ha despertado tantas controver. logía sea utilizada para apoyar la situación política. CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 37 Los sociobiólogos tratan de explicar otros compor. en Estados Unidos. probabilidades de que lo mismo ocurra con la con- dencia fidedigna de que hay genes específicos para ducta humana. Si el comportamiento de los mandriles cambia nados por nuestros genes (citado en Wade. e incluso le res señalan que los mandriles observados en estos arrojaron agua en la tranquila asamblea de 1978 de la estudios se hallan en un parque de diversiones. culturas y en los diversos contextos (Pilbeam. como el he- cho de vestir de negro en los funerales en algunos países y de blanco en otros. como lo atesti- han muerto de inanición. el hombre) y a una gran Lewontin. Stephen Gould y otros miembros del Socio. tensión. El buscapleitos que insulta a un en. Entre los atletas nunca se les permite hacer ejercicio. hay mucho mayores Otros críticos señalan que no se dispone de evi. Sin embargo. Los defen- La teoría de que los genes rigen el comportamien. muchos de los cachorros la flexibilidad de su conducta social. en realidad las pero que han perdido su utilidad en un mundo ra- relaciones entre los sexos son en extremo complicadas. entre quienes destacan Richard de depredadores (en especial. nes no los harán automáticamente grandes atletas. constituir un componente importante del comporta- se trata tan sólo de simples teorías y conjeturas (Was. hasta la agresión. Los oposito- sociobiólogo Wilson. Sólo los seres humanos crean culturas. 1976). 1976). es la hem- Harvard. 23% perecieron por ataques de adultos de su propia tamientos sociales. Pero Wilson y otros sociobiólogos creen que el género humano es flexible y tiene que serlo. hace poco los antropólo- clenque de 52 kg. Es con. se ha visto a leones alejar a sus cachorros de la comi. entre las manadas de mandri- biology Study Group con sede en la Universidad de les que viven apaciblemente en el bosque. disciplina. ventaja genética. 1972). 1972). la agresión u otras conductas sociales. si la presa fue pequeña. Si a los hijos de dos grandes veces observan una conducta muy egoísta. De los 1 400 polluelos de guan las diferencias tan drásticas entre las diversas gaviotas arenqueras estudiados durante un periodo. se trata de asuntos que deben ser determi. bra la que determina los movimientos de la manada. de manera que las tendencias genéticas no siempre se siguen y algunas veces incluso debemos ir contra ellas. Únicamente el hombre muestra una amplia variedad de conductas dependientes de la cultura. tanto en diversos ambientes. de mandriles que demuestran la agresión y dominio sias que ha habido manifestaciones contra el que se ejerce en contra de las hembras. https://pigmapsi. De acuerdo con la lógica de esta minio pequeño (Pilbeam. También señalan que los animales a narlo por completo." machos es un carácter de origen genético. Dista mucho de haberse resuelto el problema de hasta qué punto la herencia rige la conducta social del hombre.com . han expresado el temor de que la sociobio. que la agresividad y el carácter dominante de los migo con quien deberías tener relaciones sexuales. sus ge- leones de la llanura Serengeti en el África oriental. En efecto. Admitimos que los genes pueden el altruismo. a partir de una especie al alejarse de su nido (Marler.

hoy la guerra tal vez sólo significaría nes. Cuando el hombre vivía en so. comerciante y hasta limos- necesario luchar contra todos los extranjeros con tal nero y ladrón. sin importar sus talentos. CI). Descubrió que el éxito era una característica que se transmitía en las familias y concluyó que la herencia era la causa. líderes religiosos. Pero los gemelos idén- dificar. Los factores heredados y las condiciones ambientales in- teractúan en formas muy complicadas. La po- lémica en torno al cociente intelectual ha sido muy fuerte y prolongada. el un mismo ambiente. Una forma de averiguar si un rasgo es heredado o no consiste en estudiar a gemelos idénticos. En la edad de piedra. zado (por eso se les llama monocigóticos) y que. hogar comparten el ambiente. pero también las otras áreas se HERENCIA Y AMBIENTE debaten con intensidad.com . es de- Se discute mucho si la conducta humana es instinti. tendencias. bien formados y per- haya sido importante criar el mayor número posible mítanme criarlos en mi propio mundo. humanos se han centrado en tres áreas generales: ca- aprender las que dejan de ser adaptativas. pero que el hombre posee la capacidad para te evidencia de la influencia genética en los rasgos aprender una amplia serie de conductas y de des.38 PSICOLOGÍA PARABACHILLERATO dicalmente diferente. artistas y estudiosos. habilidades. fue uno de los primeros en afirmar la importancia de la naturaleza en la era moderna. cir. no así en el saturado planeta en que que tomaré uno al azar y lo educaré para que llegue nos ha tocado vivir. Desde hace varios siglos se debate la cuestión rela- tiva a la herencia y al ambiente. Preguntar si la herencia o el ambiente son causa de algo equivale a preguntar: "¿Qué es lo que hace que un pastel se infle. quizá haya sido médico. vocación ni la raza de la extinción de la especie humana (Wilson. padre del conductismo. el polvo para hornear o el calor?" Sin duda se requiere la interacción de ambos factores. obra en que analizó las familias de más de 1 000 eminen- tes políticos. La principal aportación de la sociobiología ha sido Hoy las ideas de Watson parecen un tanto extre- recordarnos que los genes ciertamente son importan. ¿Aprenden las personas a ser buenos atletas tanto. primo de Charles Darwin. de ahí que su estudio sea una manera de averiguar si un rasgo se aprende o se hereda. hermanos que provienen del mismo óvulo fertili- va (debida a la herencia) o aprendida (debida al am. Sir Francis Galton. suponen que lo que se aprende puede cambiarse. comparten los mismos genes. Los estudios recientes que buscan directamen- tes. Los gemelos fra- o ya nacen con esas cualidades? ¿Aprenden a ser ho. se dan cuenta de que la cuestión no es tan simple. tal vez me una docena de niños sanos. pacidades cognoscitivas (como el cociente intelectual. Se trata de una actitud equivocada. Esta postura Los gemelos idénticos comparten los mismos gene s y también la estableció en forma contundente John Watson. propensio- de sobrevivir. En 1869 publicó Hereditary Genius. quien en 1930 escribió: "Den- https://pigmapsi. artista. ternales proceden de dos huevos fertilizados (de ahí mosexuales o nacen con esa tendencia? Este argumen. les garantizo de niños sanos. Sin duda los gemelos que crecen en un mismo mientras que lo innato es difícil o imposible de mo. 1975b). Pero la mayor parte de los psicólogos han puesto Flgura2. a ser cualquier tipo de especialista que yo decida: ciedades de agricultores y cazadores. 1930:104). sus antepasados" (Watson. por biente). mistas. que se les llama dicigóticos) y sus genes presentan to se debate con tanta intensidad porque muchos las mismas semejanzas que la de simples hermanos.19 de relieve la importancia del ambiente. la enfermedad mental y la personalidad. Siempre que los psicólogos investigan un caso particular. abogado.blogspot.

Los estudios han demostrado que.com . Tam. Si bien tales casos son re. Una simple prueba de la sangre no. Por ejemplo. la influencia de los genes en el compor- dades más de sufrirla también si es un gemelo idén. És- fraternales. si resultan ser más se. el problema de la relación entre herencia y ambiente seguirá debatiéndose. CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 39 ticos que crecen juntos comparten además los mis. tamiento no significa que nada puede hacerse para tico que si es gemelo fraternal (Rosenthal. sobre la herencia de la enfermedad mental. muchos investigadores zofrenia es el tipo más común de enfermedad mental creen que algunas de las diferencias que presenta la seria y afecta aproximadamente al 1% de la pobla. vacaciona- todos los recién nacidos. ambos hermanos habían tenido bue- nas calificaciones en matemáticas y muy bajas en or. mos hábitos de fumar e ingerir bebidas alcohólicas y mejantes en un rasgo determinado que los gemelos les gustaban el dibujo mecánico y la carpintería. Thomas Bouchard. tas y otras semejanzas revelan que la herencia puede nes son importantes para esa característica. En consecuencia. señala que los gemelos comparten muchas conductas comunes a pesar de sus ambien- tes socioculturales y económicos tan diferentes. https://pigmapsi. fenilcetonuria es un trastorno heredado. metidos a una dieta especial hasta que el cerebro se lativamente escasos. Sin embargo. probablemente ello significa que los ge. ya que su detección temprana ban en Florida. respecto. de operan los genes. asemejan más a sus padres biológicos (lo cual indica la importancia de los genes) que a sus padres adopti- vos (lo que pondría de relieve la influencia del am- biente). influir en las conductas que normalmente asociamos Por ejemplo. les ponían los mismos nombres a sus permite prevenir los estragos de esta enfermedad congénita. uno de los investigadores. ocasiona se- la relación entre herencia y ambiente en el ser huma. En unos cuantos casos. los psicólogos han venido estudiando a gemelos idénticos que fue- ron separados al nacer y criados en ambientes distin- tos (Holden. no por eso dejan de ser muy desarrolla y ya no corre peligro. se mordían las uñas. hijos y mascotas. El trastorno genético denomi- no así el otro. si herencia como la experiencia. En la Universidad de Minnesota. ta a uno de cada 20 000 niños de raza blanca (rara Estos niños muestran los efectos de los mismos ge. Figura 2. el otro tiene de 3 a 6 probabili. los gemelos idénticos han realizada en el momento del nacimiento revela la sido separados en el momento del nacimiento por presencia de la fenilcetonuria. también es evidente el comportamiento. enfermedad que afec- instituciones de adopción o por otras circunstancias. Se trata de un simple defecto de los genes Hay muchas maneras de estudiar el problema de que. En contra de la opinión un gemelo la contrae. podemos alterar el ambiente don- que en muchos casos un gemelo idéntico la contrae.20 tografía cuando estudiaban en la escuela. aunque la importantes desde el punto de vista científico. del público. también los factores ambien. Aunque ciertamente resulta difícil e in- conclusión. en un par de gemelos (los dos con el mismo nombre de Jim). Por tanto. al menos mientras no conozcamos bien cómo ambos factores interactúan para producir el comportamiento. ambos La prueba para diagnosticar la fenilcetonuria —un simple pinchazo en el talón— hoy se administra automáticamente a trabajaban como agentes del comisario. nado fenilcetonuria es un ejemplo muy revelador al tales tienen importancia. 1970). 1980). Los pacientes son so- nes en ambientes distintos. la esquizofrenia es al menos en parte de conveniente modificar el código genético que dirige origen genético. En cambiarlo. vero retraso mental. gente pueden explicarse teniendo en cuenta tanto la ción mundial. vez afecta a los de raza negra). si no se detecta y se trata a tiempo. Aunque siguen realizándose numerosos estudios.blogspot. se han efectuado muchos estudios a la experiencia. Así pues. tenían los mis- mos genes. podemos bién podemos comprobar si los hijos adoptivos se cambiarlo controlando el ambiente. La esqui. En el momento actual.

En los ma. creen que el al mite leer y resolver problemas. za cerebral y el subcórtex. el hemisferio izquierdo se ocupa más https://pigmapsi. trones de los estímulos y respuestas almacenados en la memoria con los nuevos estímulos. La comparación 4. Por ejemplo. generación. 2. la estimulación y las lesiones son tres mensajes entre el cuerpo y el cerebro. cubrir la influencia que los genes ejercen sobre un rasgo determinado de la personalidad.com . el cerebro monitorea simpático. El registro. es ganismo para recobrarse de una actividad vigo. conducta humana. químico de comunicación entre el organismo y el cerebro. prepara al organismo para afrontar y controla la conducta humana. Con la acción combinada de los siste- Uno de sus componentes. constantemente los mensajes lle. el sistema nervioso mas nervioso y endocrino. La fun- ción del sistema nervioso parasimpático. ambiente a partir de patrones de acción fija. consiste en mal revelan que muchas especies responden al conservar energía y mejorar la capacidad del or. decir. Toda conducta humana se basa en la interacción de la herencia con el ambiente. nervioso. Cada segundo el truismo se basa en el deseo de un animal de ase- cerebro procesa grandes cantidades de informa. Esas respuestas automá- ticas desempeñan un papel secundario en la 3. Este último órgano di- rige las necesidades biológicas y los instintos 8. de los pensamientos verbales. El sistema nervioso autónomo desempeña una 6. El cerebro (encéfalo) está compuesto por la corte. La corteza cerebral le per. La corteza se divide en dos hemisferios. emergencias o actividades muy intensas. Los estudios dedicados al comportamiento ani- componente del sistema autónomo. La médula espinal. Los sociobiólogos buscan el origen biológico de animales del individuo. 9. nidiestros. cionar en cierta forma. La psicocirugía es la cirugía del señales químico-eléctricas que se desplazan por cerebro efectuada con el fin de modificar los pen- células largas y delgadas llamadas neuronas. Los científicos piensan que compara los pa. parte del sistema nervioso. Los mensa. cada uno de gemelos idénticos y fraternales sirve para des- de los cuales contiene cuatro lóbulos.blogspot. El sistema endocrino u hormonal es un sistema función central en la fisiología de las emociones. el otro 7. técnicas mediante las cuales los psicólogos estu- jes de entrada y salida se comunican mediante dian el cerebro. gurarse de que sus genes pasen a la siguiente ción. transmite y recibe la mayor parte de los 5. ante algunas situaciones sólo pueden reac- rosa. 40 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO RESUMEN 1. En el organismo. la conducta social. samientos o acciones de un individuo. mientras que el gan al cerebro y parten de él a través del sistema derecho lo hace con las relaciones espaciales.

¿Cuál es una de las funciones más importantes 16. La corteza cerebral se divide en dos hemisferios: ten de él a través del sistema nervioso. Una manera de averiguar si un rasgo es hereda- del cerebelo? do consiste en comparar el comportamiento de gemelos idénticos y fraternales. ¿Qué parte de la corteza cerebral recibe informa. ¿Cómo se llama la ciencia que estudia el origen cerebro para procesar grandes cantidades de in. ¿Cómo utilizan los etólogos el término instinto! portantes antes que lleguen a la corteza cerebral? Da una posible explicación de la capacidad del 15. ¿Qué disciplina estudia los patrones conductua- 6.blogspot. Describa las funciones del sistema nervioso so- mático y del sistema nervioso autónomo? 12. Explica cómo los mensajes llegan al cerebro y par 10. ¿Cuáles son los tres métodos que se emplean en la exploración del cerebro? 3. ¿Cuál es la función del hipotálamo? les de los animales desde un punto de vista bio- lógico? 7. bral. genético de la conducta social? ¿Cuál es su prin- formación. cipal aportación? 8. función de cuerpo calloso? vioso? ¿A cuál de ellas pertenece la médula espi- nal? 11. CAPÍTULO 2 / FACTORES BIOLÓGICOS DEL COMPORTAMIENTO 41 PREGUNTAS DE REPASO 1. ¿Qué son el derecho y el izquierdo. 14. Menciona los cuatro lóbulos de la corteza cere. ¿Cuáles son las dos regiones de la parte inferior del cerebro que seleccionan los mensajes más im.com . ¿Cuál es la principal función de cada uno de ellos? https://pigmapsi. Explica cómo se hace esto. 9. ¿Cuáles son las dos divisiones del sistema ner. ¿Cuál es el nombre del sistema químico de co- municación entre el cuerpo y el cerebro? ¿De qué 4. mo? ción? 13. ¿Qué lado del cuerpo los neurotransmisores? controla cada uno de ellos? ¿Qué tipos de fun- ciones regulan en los manidiestros? ¿Cuál es la 2. ¿Cuáles son las dos partes del sistema nervioso manera se transmiten los mensajes de este siste- autónomo? ¿Cuál de ellas consume energía en el ma? ¿Cuál glándula es el centro de control de este organismo? sistema? ¿Qué otras glándulas participan en la regulación de la actividad general del organis- 5.

Sensación • explicar las actitudes generales de los psi- Umbral • Aplicación de la psicologia: cólogos ante la percepción extrasensorial. publicidad subliminal • Diferencias y razones sensoriales • Adaptación sensorial • Motivación y teoría de la detección de señales Los sentidos Visión • Audición • Gusto y olfato • Los sentidos cutáneos * Equilibrio • Sensaciones corporales Percepción Principios de la organización perceptual • Percepción de figura y fondo • Inferencia perceptual • Aprendiendo a percibir • Percepción de la profundidad • Constancia * ilusiones ópticas Percepción extrasensorial 42 https://pigmapsi. • describir los órganos de los sentidos y ex plicar sus funciones. ley de Weber y detección de señales.com . deberás ser capaz de: • describir lo disciplina de la psicofísica. • explicar los conceptos de umbral. Objetivos: después de estudiar este capítulo. 1 • explicar los principios que rigen la per- cepción.blogspot.

ciertas áreas del cerebro.blogspot. experimentamos en forma de sensación: conciencia 43 https://pigmapsi. soriales. para poder obte. eléctrica o mecánica en los receptores sen- Como acabas de darte cuenta. se inicia un patrón de actividad en utilizarla. ¡Basta una simple alteración se producen en el sistema nervioso. para interpretarla y sistema nervioso. Esta actividad eléctrica la mas habituales a las que está acostumbrado.com . algo extraño empezará a Nuestro conocimiento del mundo externo —y ocurrir con el material que estás leyendo. es necesario que esté organizada en las for. Esos cambios desencadenan una actividad totalmente confundido! química. A menudo también de nuestro estado interno— proviene en su no nos damos cuenta de que la lectura es un proceso totalidad de los procesos químicos y eléctricos que sumamente complejo. sobre todo en el en la secuencia normal de las palabras para quedar cerebro. Tras un complejo procesamiento dentro del ner información del ambiente. CAPÍTULO 3 Sensación y percepción En los siguientes segundos.

En el momento en que tomamos en las nes existentes entre los estímulos físicos y las expe- manos este verdadero manjar. ¿Qué relación existe entre el color y la longitud En el presente capítulo observaremos más dete.blogspot. Woody Alien. el debe haber en un cuarto para que podamos olerlo? vapor de una tina caliente se acumula hasta que pe. se a estímulos distintos (un golpe en la cabeza o fue- terior. de onda? ¿De qué manera el cambio de la intensidad nidamente los pasos anteriores. Primero. podemos medir una experiencia sensorial (al menos. El ex- El sonido de un despertador. sorial no son la misma cosa. brillantez. Y el cerebro integra toda esta información en una mientras que la brillantez corresponde a la intensi- percepción unitaria: se trata de una hamburguesa dad del estímulo. Los receptores de la nariz nos (las luces intermitentes. los receptores de los ojos envían un mensa. cia sensorial) para una persona que acaba de comer je a nuestro cerebro: las hamburguesas de res están y otro muy diferente si lleva una semana sin probar dispuestas entre dos piezas de pan especial. gitud de onda y otras características. por ejemplo) podrían deber- indicarán que también tienen salsa y queso en su in. los ca a una persona (el sujeto) dentro de un cuarto oscuro olores). Umbral SENSACIÓN A fin de formular leyes sobre cómo el hombre perci- be el mundo externo. el calor. El estímulo puede medirse en alguna forma físi- mos una fragancia de un perfume) y no un grupo de ca: por su tamaño.com . una luz eléctrica y un perimentador utiliza entonces una máquina de gran https://pigmapsi. También ganización de información sensorial en un todo sig. los sabores.44 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO de colores. ¿Cuánta presión ha de aplicarse a la piel para que el netra en el baño. los receptores de la boca enviarán al cerebro gos artificiales). sonidos. color corresponde a la longitud de onda de la luz. por ejemplo) que se producen en la au- del cuerpo: a través del proceso de la percepción ex- dición. oímos la voz de Paul McCartney. su duración. Por ejemplo. concentrándonos en luminosa influye en la sensación de su brillantez? Se cómo cada órgano convierte los cambios físicos en conoce con el nombre de psicofísica al estudio psico- señales eléctricas que envía al cerebro y en cómo la lógico de tales cuestiones. el golpecito ligero que se produce al ¿Cuánta energía se requiere para que alguien es- oprimir un interruptor llena de luz el cuarto. Se da el nombre de percepción a la or. A los psicólogos les interesan mucho las relacio- sa exquisita. olores. dolor en el codo dría realizar el siguiente experimento. cuche un sonido o vea una luz? ¿Cuánto perfume mos contra la puerta y nos pegamos en el codo. colo- al chocar contra la puerta. gustos. el psicólogo po- sensaciones (de sonoridad. La finalidad de la psicofí- percepción se realiza a partir de esta información. choca. Por lo dolor muscular son todos estímulos para el ser regular se percibe un todo significativo (vemos a humano. Se llama estímulo cualquier aspecto o cam. sujeto la sienta? pañando el espejo. en forma indirecta). En sica es establecer una relación cuantitativa entre los la última sección examinaremos la posibilidad de estímulos provenientes del exterior (como la frecuen- obtener información prescindiendo de los sentidos cia y la intensidad) y las experiencias sensoriales (tono y sonoridad. su intensidad. los psicólogos tratan de deter- minar primero qué nivel de estimulación se requiere El mundo está lleno de cambios físicos: los sonidos para que una persona pueda percatarse del estímulo. del despertador. Pero estímulo y experiencia sen- Este proceso se observa en la acción de comer. etc. y le indica que fije la vista en la pared. En cambio. mensajes acerca de los pepinos encurtidos y una sal. Todos estos cambios provocan Para contestar tales preguntas. su lon- sensaciones. nificativo. diga "Lo veo" cuando pueda percibir una luz. aumentando la temperatura y em. en la visión la sensación del manos nos indican que el pan está blando y caliente. trasensorial. formas. un mismo Cuando alguien pone dos hamburguesas frente a bocadillo (estímulo) puede tener un sabor (experien- nosotros. la misma experiencia sensorial un poco de lechuga. "Big Mac" (hamburguesa gigante de Me Donald). los receptores de las riencias sensoriales. Así. ole. junto con alimento. Le pide que bio del ambiente al cual responde un organismo.

una cada cinco segundos) que los espectadores ni siquiera parecían percatarse de su presencia. Publicidad subliminal El 12 de septiembre de 1957. El sujeto no nes que reciba ("Diga que lo ve sólo si está absoluta- dice nada.7%. El científico enciende el apa. escriba a la estación WTWO) durante 1/60 de segundo todos los días durante una semana. (Geldard. experi- parece desaparecer. los sentidos poseen um- visible y va disminuyendo su intensidad hasta que brales absolutos sumamente bajos. hasta que finalmente el sujeto responde "Lo veo". El punto en que noso de baja intensidad. El um. Es decir. 1963:184). Nadie escribió. Una estación radiofónica de Seattle probó anuncios subliminales auditivos. sonido de las moléculas del aire chocando entre sí Es interesante señalar que los umbrales determi. Durante su programación regular. En una entrevista por televisión. Estados Unidos) la estación WTWO-TV proyectó rápidamente las palabras "If you have seen this message. De manera análoga. que un sujeto puede ver más o menos la mitad de las Si el oído fuera más sensible. Comienza con una luz claramente En condiciones ideales. un ejecutivo de publicidad celebró una conferencia de prensa para anunciar un descubrimiento revolucionario en las técnicas de marketing: la publicidad subliminal. podríamos escuchar el veces. las palabras "Eat Popcorn" (coma palomitas) y "Coca-Cola" habían sido proyectadas fugazmente sobre la pantalla de un cine de Nueva Jersey. exacerbada y hasta histérica.1% y las de Coca-Cola un 57. en Bangor (estado de Maine. la membrana del oído (tím- bral absoluto —cantidad mínima de energía que pano) registra un sonido aun cuando se desplace ape- producirá una sensación— se define como la energía nas 1% del diámetro de una molécula de hidrógeno. un su- surro apenas audible en el fondo repetía "La televisión es aburrida" y "¿Verdad que es abu- rrida?" (Estos experimentadores habían planeado agregar el mensaje "La televisión causa https://pigmapsi. diga que lo ve") o incluso según el orden en que se le Después el experimentador comienza otra prueba en muestran los estímulos. un sujeto dice "Lo veo". write WTWO" (si vio este mensaje. Poco después. cambia según las instruccio- rato y proyecta la más baja intensidad. la venta de las-palomitas de maíz aumentó un 18. El adjetivo subliminal proviene de una palabra compuesta latina: sub (debajo) y limen (umbral). Entonces aumenta la intensidad de la luz mente seguro" frente a "Si no tiene ninguna duda. cialmente creyeron los psicólogos. Aldous Huxley predijo que con esta técnica se podría manipular políticamente a la población "hacia el año 1964" (citado en Brown. La respuesta del público a este anuncio fue ruidosa. Aunque estas proyecciones dura- ban tan poco tiempo (1 /3 000 de segundo. Mientras tanto. Los congresis- tas de Estados Unidos exigieron que la FCC dictara normas al respecto y las legislaturas de algunos estados aprobaron leyes que prohibían los anuncios subliminales. dirección contraria.com . fueron obteniéndose más resultados. sensibilidad verdaderamente extraordinaria. Por ejemplo.blogspot. durante seis sema- nas. los resultados fueron ambivalentes. 1972). el ojo tiene una nados de esta manera no son tan absolutos como ini. CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 45 precisión que proyecta contra la pared un haz lumi. Cuando meses mas tarde el publi- cista que había hecho las afirmaciones originales realizó otra prueba a solicitud de la FCC. intensidad. Se realizan muchas pruebas mentarán sensaciones con un ínfimo nivel de y se sacan los promedios correspondientes. El ejecutivo manifestó lo siguiente: en noches alternas.

Se recibieron 430 cartas: 20 de ellas repitieron el mensaje palabra por palabra y otras 134 dieron una versión casi correcta de él. Supongamos. siempre en busca de medios de acrecentar las ventas. por el peso agregado refleja un cambio proporcional. un examen más crítico de esos trabajos reveló varias deficiencias en la forma en que habían sido diseñados y llevados a cabo.blogspot. que un observador note que algo le ha sucedido al Con esta técnica podemos identificar el mínimo au. No se trató de evaluar ni controlar otros factores además del mensaje subliminal que bien pudieron haber influido en la compra de las palomitas de maíz o de la Coca Cola. 1834). el estudio no fue presentado suficientes detalles cerno para poder ser evaluado por los científicos . oscuro. que tenemos ejemplo. No obstante. por ejemplo. La televisión inglesa participó en este tipo de experimentos al transmitir instantáneamen- te el mensaje “ Pirie rompe la marca mundial" durante un programa de ballet. Pero si le Otro tipo de umbral es el umbral diferencial. apenas perceptible) (Weber. un anunciador pidió a los 4. el estudio original de Nueva Jersey fue realizado por investigadores no psicólogo que trataban para la Subliminal Projection Company. influyan con mayor fuerza que los mensajes conscientes.com . i Diferencias y razones sensoriales de comida dentro de un mochila vacía.45 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO cáncer del ojo". estímulo (o sea para que repare en una diferencia mento de la intensidad luminosa que será percepti. Por porcional. la intensificación de la sensación será insig- cepto que se refiere a la alteración mínima de un nificante. pero casi siempre será pro- estímulo que de su tamaño o nivel absolutos. Para endulzarla https://pigmapsi. Al final del espectáculo. agregamos el mismo peso a una mochila de 100 kilo- do también diferencia apenas perceptible. llama. Para retomar el ejemplo de la persona a quien y 1 kilogramo no representa un gran cambio en una se administra un test psicológico dentro de un cuarto carga de 100 kilogramos. el experimentador podría medir el umbral En psicología. La intensidad del cambio del estímulo) necesaria Los psicólogos también han descubierto que una para lograr un aumento en la experiencia sensorial experiencia sensorial depende más de los cambiosdél es diferente según el caso. mayor será el cambio que se requiera para "Sí. gramos. no se de que estos mensajes débiles y a menudo limitados. esta luz es más brillante que la que acabo de ver". La publicidad subliminal seguramente resultará atractiva para algunos ejecutivos de publicidad. Es un con. Por desgracia.pero optaron por no correr e! riesgo de una demanda.5 millones de espectadores escribirle a la estación si habían notado algo extraño. entre los psicólogos que han realizado investigaciones controladas cada día es mayor el consenso de que la publicidad subliminal no da resultado. Sin embargo.. Asi es posible que la gente capte capte información en niveles bajísimos de intensidad. La idea de los anuncios subliminales fue una consecuencia natural de una larga serie de controvertidos estudios relacionados con la percepción subliminal la capacidad de advertir los estimulos que afectan sólo al inconsciente. aumentará considerablemente la sensación del peso. La mayor parte de los primeros trabajos con- sistían en presentar material verbal o visual con intensidades que se juzgaban demasiado ligeros como para que los sujetos las percibieran. La temperatura del cine o la duración de la película del que hayan contribuido el incremento de las ventas. Por ejemplo. ción. este fenómeno recibe el nombre de diferencial aumentando gradualmente la intensidad ley de Weber: cuanto más grande o fuerte sea un es- de un haz luminoso visible hasta que el sujeto diga tímulo. si colocamos un paquete de un kilogramo un vaso de limonada sin azúcar.) Nada nos hace supo- ner que estos anuncios han tenido efecto alguno. Ello se debe a que la sensación producida estímulo que puede provocar un cambio en la sensa. ble para el ojo humano.

el dolor de una es el aumento de la sensibilidad visual que tiene lu- descarga eléctrica aumenta más de ocho veces al du.com . Algunos sentidos muestran extraordi. caras y otros obje- https://pigmapsi.1 Un cambio de la experiencia es proporcional a la alteración física. gar poco después de entrar en un cine oscuro. Por ejemplo. Y luego descubrimos que. Ello obedece a que nuestros se varían los sonidos. personas ante los cambios de los estímulos. un nivel constante de estimulación. colo. incrementos o decrementos y frente a nuevos even- plica la cantidad de azúcar (Stevens. En este caso. después de un rato nuestros ojos se adaptan al nuevo plicar su brillantez. cada vez que se triplica la cantidad de azúcar. Al ini- plicar el voltaje. narios incrementos en la sensación cuando la energía Un buen ejemplo de este proceso de adaptación se intensifica un poco. presiones. se tri. nivel y empezamos a ver asientos. temperaturas. 1962). sentidos tienen la capacidad general de adaptarse a res. se duplica el dulzor de la limonada. Después. porque para que la limonada sepa "cuatro veces más dulce". sabores y olores. la intensidad de una cio no distinguimos nada en la oscuridad. bio del mismo. vertimos en ella dos cucharadas de azúcar. tos. Se acostumbran briendo cómo cada sentido responde ante la a un nuevo nivel y reaccionan únicamente a un cam- estimulación. CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 47 Figura 3. Cada vez que se duplica la dulzura. pero luz debe aumentarse muchas veces para poder du. Los psicólogos se centran en las respuestas de las dad original de azúcar—. Por el contrario. al cambio: muestran la máxima sensibilidad ante los charadas.blogspot. los psicólogos han ido descu. Adaptación sensorial si queremos que sepa "dos veces más dulce". habrá que agregarle seis cucharadas —tres veces la canti. y son poco sensibles a una estimulación perma- Con experimentos como el anterior en los cuales nente o casi inalterada. han descubierto que los sentidos están sintonizados tendremos que agregarle un total de dieciocho cu.

de frío. Nueva York. es uno de los fenómenos más extraños de la medicina. No había sido preparado para sentir este dolor: nada le dijeron los médicos que dos años antes le habían amputado la mano izquierda.48 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO PSICOLOGÍA EN EL MUNDO CONTEMPORÁNEO Vista en la oscuridad Algunos trabajadores.com . sensaciones de calor. The Puzzle of Pain. Son los conos los que nos permiten ver los colores. https://pigmapsi. los ruidos de la calle dejan de moles. Pero nadie sabe con certeza cómo los factores anterio- res producen el dolor ni cómo el paciente puede liberarse del terrible dolor de un miembro que ya no existe. tarnos después que vivimos en la ciudad una tempo- Los receptores de la piel se adaptan al agua fría cuan. 1973. Estos anteojos funcionan adecuadamente porque. el dolor a veces dura varios años. Puede manifestarse por hormigueos. tos.blogspot. El dolor del miembro fantasma. De hecho. los malos sión constante de la ropa en contacto con el cuerpo y olores de un laboratorio parecen desaparecer al cabo tendríamos la impresión de que otros estímulos nos de un tiempo. por lo cual no se afecta el nivel de adaptación de los bastones. j Todas las noches Andy despertaba bañado en un sudor frío. Sin la adaptación sensorial. que en muchos casos dura un año aproximadamente. de pesadez o de dolor intenso en un miembro que ya no existe. los bastones serán muy sensibles es y la visión nocturna será buena. es como si los bastones todavía estuvieran en la oscuridad. rada. Cerca de una tercera parte de los pacientes a quienes se les ha amputado un miembro presentar este síntoma. no dificultarán la visión a menos que la percepción del color sea muy importante. Para ello llevan anteojos que admiten sólo la luz roja. Aunque ahora los conos están adaptados a la luz. Basic Books. bombardean constantemente en todo momento. entre ellos los operadores de radar. Cuando el operador retorna al cuarto oscuro y se quita los anteojos. sentiríamos la pre- do nos metemos en la alberca para nadar. La luz roja admitida por los anteojos estimula sólo los conos. como se mencioncona en el texto. La evidencia indica que el dolor del miembro fantasma no se debe a una causa individual Puede deberse también a la irritación del muñón. la actividad anormal del sistema nervioso simpático y algún problema emocional. síntoma que acabamos de describir. Pero como lo saben perfecta- mente los médicos y algunas personas desafortunadas. Sentía como si la hoja de un rastrillo se le enterrara en lo profundo de la palma de su mano. La adaptación también se da en otros sentidos. aun cuando descansan un poco en un cuarto bien iluminado. el ojo humano está provisto de dos clases de células receptoras (conos y bastones). algunas veces necesitan mantener los ojos adap- tados a la oscuridad. Para más detalles consúltese a Ronald Metzack. El dolor que sentía en la mano Izquierda era insoportable.

com . Por el contrario. Así. La capacidad de una persona para detectar sación. El La teoría de la detección de señales estudia las individuo no se limita a recibir pasivamente una se. pantalla en época de guerra. las expectativas y la motivación influ- La experiencia sensorial no depende tan sólo del es. En conclusión. Un operador de te inconsciente. observan una cuando en realidad se trata de otra persona. el nuevo y nervioso operador del radar tal aun cuando la presencia visual del avión sea tenue y vez observe indicaciones visuales en la pantalla. relaciones matemáticas entre la motivación. He aquí un ejem. Pongamos el caso de los mucho en su novio. su sistema perceptual toma una bilidad y la sensación (Green y Swets. ¿De qué manera deci- bio. CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 49 Motivación y teoría de la detección de su dentista en un partido de fútbol soccer y que no señales repare en él si asiste al estadio. 1966). aunque el umbrales de detección consisten en reconocer algún proceso de la toma de decisiones suele ser totalmen. durante una tormenta. estímulo contra un fondo de ruidos. https://pigmapsi. la sensi- ñal.blogspot. En cam. radar descubrirá un avión en una pantalla de radar. yen en el hecho de que se experimente o no una sen- tímulo. un estímulo también depende de la motivación. ricas. las cuales producen imágenes que son una plo más complejo: si una joven ha estado pensando especie de "ruido" visual. los sentimientos. difícil de distinguir entre otras indicaciones causa- mientras que un veterano demasiado relajado posi. lo más seguro es que no espera encontrarse a den si la indicación en la pantalla es un avión enemi- Figura 3. das por parvadas de aves o perturbaciones atmosfé- blemente no perciba lo inesperado. Los decisión respecto a la presencia de ella. creerá verlo caminar por la calle operadores que. aun cuando la indicación visual del avión sea pequeña y difícil de distinguir entre tantas otras señales causadas por fenómenos naturales como parvadas de aves o perturbaciones atmosféricas.2 Los controladores del tráfico aéreo deben ser capaces de detectar un avión en la pantalla del radar.

aunque rara vez nos percatamos de esta inversión. el olfato y el tacto. de estímulos externos —luz. la detección de señales es como estar en dos han recibido menos atención y sabemos poco de una ruidosa terminal de autobuses. los psicólogos han reformulado el gusto. debe identificarse en medio del Hasta ahora conocemos casi todo acerca de esos pro- ruido.com . causarían un nuestro autobús.50 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO go o un simple ruido? Si alertaran al ejército siempre por el altavoz el anuncio de la hora de partida de que apareciera una señal sobre el radar. presión— y los convierte en un men- adoptó la idea de que el estímulo. La luz que llega a la retina debe atravesar otras células antes de chocar contra los conos y bastones. LOS SENTIDOS peño se verá afectado por la presencia de un supe- rior que lo observa. Al estudiar las dificultades que encaran los ope. sicoy el cinéstico. Figura 3. tidos cutáneos y dos "sentidos" internos: el cenesté- titud de factores que inciden en la detección de estí. el radores de radar. tro de este contexto. Por ejemplo. Los impulsos pasan después por estas otras células para ser codificados y organizados antes que crucen el nervio óptico en dirección del cerebro. Más aún. en realidad son más. saje químico-eléctrico que puede entender el cerebro. haya en la terminal. https://pigmapsi.blogspot. el cual puede interferir en la detección de la cesos en el caso de la vista y el oído. bral absoluto para cada estímulo. y cada operador tiene una sensibilidad propia ante las indicaciones visua- les. en espera de oír su funcionamiento. el oído. Aunque el volumen del altavoz per- verdadero caos. a) Sección transversal del ojo humano. mulos mínimos. En el juicio de los operado. Y si se equivocaran al identificar manece constante. El lugar por donde el nervio óptico sale del ojo recibe el nombre de punto ciego. ondas sonoras. Nótese que la retina recibe una imagen invertida del mundo externo. llamado señal den. existen también varios sen- concepto de umbral absoluto para incorporar la mul. lo mismo que por la fatiga u otros distractores. la teoría de la detección de Cada tipo de receptor sensorial recibe una clase señales abandonó la idea de que existe un solo um. moléculas químicas. res influirán muchos factores. Por el contrario. Por ello. que muestra el paso de la luz. según el nivel de ruido que error serían catastróficos. b) Estructura celular de la retina. Aunque se dice que el hombre tiene cinco sentidos. que la transforman en impulsos nerviosos. Los otros senti- señal. Así. nos será más o menos difícil iden- como ruido a un bombardero. no las más cercanas como cabría suponer. los resultados de su tificar nuestra "señal".3 Proceso de la visión. Además de la vista. porque es la única área de la retina donde no se produce sensación. su desem. esa sensibilidad parece fluctuar según la situación de que se trate. Nótese que las células fotosensibles (los conos y bastones) son las más alejadas de la luz.

con algunos matices del color gris. co en dirección al cerebro. color y escasa iluminación. sia). Si no puede ver los de la derecha. La película La visión es el sentido mejor estudiado. en la sombra. lo cual deno. esta figura tal vez no incluya todos los casos del daltonismo (The Dwrine Pseudoisochromatic Piafes). lo mismo que su textura. por lo con luz solar. En Estados Unidos. Debido a limitaciones de la impresión en color.blogspot. con luz tenue y en otras condiciones de forma y ubicación. Podemos del 8% de los varones y a menos del 1% de las muje- Figura 3. pero no pueden distinguir entre el amarillo y el azul. Otros perciben el rojo y el verde. pero sólo éstos son sensibles al color.com . negro funciona no sólo con luz brillante sino también te y los objetos que se encuentran en él: su tamaño. Y los que comenzar a responder. blanco. En esta prueba. Los bastones son sensibles a niveles cual para ellos el mundo es algo así como un progra- mucho más bajos de luz que los conos y son de gran ma de televisión en blanco y negro: todo es negro y utilidad en la visión nocturna. tones (de 75 a 150 millones) que conos (de 6 a 7 millo. posiblemente sufra de ceguera para el amarillo y azul. La visión dos óptimos con luz solar. algunas personas les cuesta mucho distinguir entre cos y eléctricos. da resulta- ta que le concedemos mucha importancia. se dice que sufre daltonismo. Hay muchos más bas. El sujeto debe poder ver números en los patrones de puntos que constituyen estas dos figuras. https://pigmapsi. En caso de que no logre distinguir los números dentro del círculo de la izquierda. la película en blanco y suministra abundante información sobre el ambien. el rojo y el verde. nan bien. CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 51 Visión comparar ambos tipos de células receptoras con una película de blanco y negro y de colores. Hay varias Ésta contiene dos tipos de células receptoras fotosen. dan su máximo rendimiento lo son utilizan exclusivamente los bastones. distancia. Ceguera para los colores (daltonismo o acrotnatop- bo ocular a través de la pupila y llega al cristalino. el daltonismo afecta a cerca nes). ¿Cómo se realiza la visión? La luz entra en el glo. de colores requiere más luz y. Los daltónicos utilizan las diferencias de brillantez para distinguir los objetos que las personas normales identifican por el color. Por ejemplo. los cuales atraviesan el nervio ópti.4 Prueba para diagnosticar el daltonismo (ceguera al color). Estas células son las que daltónicos perciben algunos colores. quizá sea ciego para el rojo y verde. casi todos los sibles: conos y bastones. Los conos requieren más luz que los bastones para Hay pocos que sean totalmente daltónicos. de modo que la única manera de distinguir los números son las diferencias de color. a convierten la energía luminosa en impulsos quími. por tanto. Cuando los conos de un individuo no funcio- estructura flexible que enfoca la luz hacia la retina. se ha procurado que los puntos tengan igual brillantez. categorías de esta deficiencia visual.

Se cree que se debe a un defecto congénito de los to como sólido y tridimensional. en las ondas sonoras. Esteropsia (o visión estereos- mujeres cuya visión suele ser normal. o energía. Cuando abras de nuevo los dos. primero observa el borra. probablemente una combina. Estas células transforman las vibra- tadas sobre la retina. https://pigmapsi. Los sonidos que escuchamos tie- rencia en las dos imágenes por el punto de vista nen una variación hacia arriba de 0 decibeles (el so- diferente de cada ojo. si es que tienes una conos. de las vibraciones del aire. tubo largo y enrollado. dad como resultado de la disparidad retiniana. que contiene diminutas células pilosas que osci- No sólo el sistema visual recibe dos imágenes. o sea doble. Esta fuerza. Fusión binocular y esteropsia (visión estereoscópi- ca). hasta 140 decibeles. se muestra en sección transversal. el yunque y el estribo. nido más suave que puede percibir el oído humano) ya no percibirás la diferencia. Las ondas sonoras atraviesan ción de las dos vistas de los ojos.blogspot. que es el ruido que produce un Figura 3. Este último golpea otro tambor en la cóclea. situados unos 6 cm de Audición distancia entre sí. Esta diferencia se denomina ciones sonoras en señales químico-eléctricas que re- disparidad retiniana.5 Proceso de la audición. Puedes observar fácilmente la corren el nervio auditivo en dirección del cerebro. Pero en vez de ver una imagen La audición se basa en las vibraciones del aire. Las vibraciones de esta membrana estimulan las células pilosas que a su vez hacen lo mismo con las células nerviosas contiguas. digamos La sensación de sonoridad depende de la fuerza un borrador. 1964). vemos una sola. lleno de líquido y provisto de una membrana cutánea que lo cruza por la mitad. Los transmiten cópica) designa el fenómeno de percibir la profundi- a sus hijos que pueden nacer daltónicos (Wald.com . no. Las vibraciones sonoras del aire chocan contra el tímpano y ponen en movimiento una cadena de tres huesos: el martillo. El daltonismo está presente en los genes de buena visión binocular. La cóclea. A esta combinación varios huesos y fluidos antes de llegar al oído inter- de dos imágenes se le llama fusión binocular. sino que verás el obje. Sin moverlo. con líneas onduladas que representan los impulsos eléctricos que se dirigirán hacia el cerebro. mide en decibeles. estructura semejante a un caracol. se dor con un ojo y luego con el otro. sino lan (en forma muy semejante a los trigales mecidos que existe una diferencia entre las imágenes proyec. Como tenemos dos ojos. por el viento). Notarás una dife.52 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO res. disparidad acercándote a los ojos un objeto. de centro a centro el sistema visual recibe dos imágenes.

nues- ni a las ondas sonoras. men- sajes que recorren el nervio olfativo en su camino hacia el cerebro. Estos receptores envían mensajes acerca de los olores. pero llega dañará el oído si lo oímos con mucha frecuencia. percibiremos los tonos individuales a pesar sentidos químicos. los receptores del olfato situados en la nariz deben entrar en contacto con las moléculas apropiadas. que indica comunes.blogspot. Es un poco más fuerte en el derecho. las frecuencias altas produ- cen chillidos penetrantes. si per- bles a las moléculas químicas y no a la energía solar cutimos al mismo tiempo dos teclas en un piano. En realidad el sonido provoca las áreas que al parecer son más dolor cuando llega a cerca de 130 sensibles a un tipo de estimulación que a decibeles. porque sus receptores son sensi- de que ocurran simultáneamente. Los decibeles representan otro. Estas ra. y si un sonido de los dos oídos. que llegan a una membrana especial de los conductos nasales donde se encuentran los receptores olfativos. Por ejemplo. entre altas y bajas: las frecuencias bajas producen sonidos graves de bajo.7 Valores en decibeles de algunos sonidos Mapa de la lengua humana. tro oído distinguirá dos tonos diferentes. Las frecuencias oscilan ne el ruido. sustancia química denominada feniltio- una aspiradora produce en el oído una carbamida tiene un sabor extremada- presión diez veces mayor que una mente amargo para algunos y resulta conversación. CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 53 avión de propulsión al despegar. https://pigmapsi. Así. quierdo. las sustancias quí- micas apropiadas han de estimular los receptores de Figura 3. es decir. Así. de la rapidez de vibración del medio por diferencias nos indican la dirección de donde provie- el que se transmite el sonido. Es interesante señalar la posibilidad razones: una diferencia de 20 decibeles de que un individuo sea ciego al color y entre dos sonidos indica que un sonido es además insensible al gusto: una diez veces más intenso que el otro. Para que podamos gustar algo. cuando se produce un ruido a resulta doloroso al escucharlo por primera vez nos la derecha. Para que podamos oler algo.com . És- tas penetran en la nariz en los vapores. Si escuchamos un sonido Gusto y olfato compuesto de una combinación de frecuencias dife- Al gusto y al olfato se les conoce con el nombre de rentes. el sonido llega a ambos oídos.6 Figura 3. Un sonido de más Los sonidos se localizan gracias a la interacción de 110 decibeles puede dañar el oído. insípido para otros. al derecho una fracción de segundo antes que al iz- El tono (o timbre) depende de la frecuencia sono.

Si metemos el brazo en un lavabo con agua tibia El sexo y el olfato Muchos animales se comunican por medio de olores. Martha McCIintock sometió a prueba la antigua creencia de que los ciclos menstruales de las mujeres se sincronizan cuando viven juntas.54 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO los botones (bulbos) gustativos situados en la lengua. Otras partes.blogspot. Por ejemplo. a menudo se comunican cerebro junto con los datos sobre la textura y tempera. ¿Es posible que también el ser humano se comunique por medio de olores? No lo sabemos con certeza. sobre todo cuando se apa- tura de la sustancia que hemos introducido en la boca. piel. contienen relativamen- influyen en el gusto. Intenta imaginar que comes una te pocos. paramos con el que tienen en los animales inferiores. si no Los sentidos químicos parecen desempeñar un posee una temperatura mayor o menor que la de la papel poco importante en la vida humana. "Sex and Smell''. 1978). amargo y dulce (Beebe. un resfriado. entre sí por medio del olor. Pero hasta ahora nadie ha logrado probar que el olor intensifique el deseo sexual en el ser humano. por ejemplo. pútrido y quemado (Henning. Richard Michael ha demostrado que las hembras del mono rhesus segregan ciertas sustancias que al parecer les confieren mayor atractivo sexual. Los receptores de la piel se encargan de suministrar Center. pp.Más detalles se encuentran en Jomes Hossett. como lo sabe perfectamente el dueño de un perro que ha comenzado a sentir el celo en el tiempo de apareamiento. La información relativa al gusto se transmite hacia el Los insectos. En 1974. Un estímulo no también afecta al sabor. mismo. señaló que las mujeres segregan a misma sustancia. salado. aunque se han llevado a cabo fascinantes estudios que indican esa posibilidad. 40-45. En opinión de la investigadora. cuando tienes la nariz constipada por la piel. . Psychology Today. Descubrió que los ciclos menstruales de las compañe- ras de cuarto en las universidades y de las amigas efectivamente se iban sincronizando cada vez más con el paso de los años en la escuela. generalmente los alimentos no tienen están densamente pobladas de receptores y. Las sensaciones de presión sirven de pro- sopa fría de pollo o que tomas una Pepsi caliente y te tección al cuerpo. frío y dolor. 11 (marzo. 1916). olor de fruta. Sin duda habrás La sensibilidad a la presión depende del sitio de notado que. Los sentidos cutáneos des primarias: ácido. nos advierte del peligro de ser picados. Otros han propuesto un esquema similar para el gusto. la causa de ello eran las feromonas (mensajeros químicos que despiden olor). por lo sabor. se el recuadro El sexo y el olfato). la sensación de la darás cuenta de cuan importante es la temperatura ligera presión de un insecto que se posa en el brazo para el sentido del gusto. pecto al ambiente: presión. frío y presión también como la mitad de la espalda. rean. podrá producir una de esas dos sensaciones. Imagina ahora las diferen. https://pigmapsi. resinoso. picante. si los com. calor. el gusto y el olfato tienen hoy Algunos científicos han propuesto que todos los una función estética más que de supervivencia (véa- olores se componen de seis cualidades: olor de flor. como las yemas de los dedos. 1949). dad se debe al sentido del olfato. Las sensaciones de calor.com . al cerebro al menos cuatro clases de información res- Gran parte de lo que consideramos saber en reali. el cual tendría cuatro cualida. son extremadamente sensibles. cias de textura entre un budín y una barra crujiente Algunos receptores son especialmente sensibles de chocolate y verás cómo la textura de los alimentos a los estímulos del calor y del frío. Algunas partes. En el hombre.

y tampoco podríamos caminar sin tener la vista fija en los pies. Sensaciones corporales La anestesia es el sentido del movimiento y de la posición del cuerpo. Por ejemplo. Una estimulación excesiva del sentido vesti- lación que resulta perjudicial. No sabría- mos lo que está haciendo la mano si estuviera en la espalda. CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 55 en un día caluroso. como tocar el pia- no y hacer aeróbicos. tendones y articulaciones o cerca de ellos. Los estímulos de las respuestas celulares son mo- cilmente a la estimulación: rara vez el hombre se vimientos como el girar. Los órganos del equilibrio son viene de los receptores que vigilan las condiciones tres conductos semicirculares en ángulo recto entre internas del organismo. Si no existiera este me. el agua nos parecerá bastante El sistema vestibular. voltearse. células pilosas adheridas a las paredes del conducto. Más aún. la temperatura. El bles a la presión. sin él no podríamos estar de pie ni caminar sin caer o trastabillar. rían destruidos. re- caliente. pinchazos. bular por esos movimientos puede ocasionar mareos canismo. si hacemos lo mismo en un día frío. https://pigmapsi. gula el sentido del equilibrio. estos receptores envían de inmediato mensajes al cerebro. Cuando se produce un movimiento cualquiera. sor- eléctricos que son enviados al cerebro a través del do y mucho más desagradable que el dolor bien nervio auditivo. presión fuerte. ma de alerta para el organismo. Las células se conectan con el ner- Puesto que el dolor cumple la función de siste.com . podríamos "adaptarnos" al fuego cuando y "náuseas". La sensación cinestésica proviene de los receptores situados en los músculos. respuesta alguna en este sistema. Al cabo de unos minu. detenerse. acelerar el paso o disminuirlo hacen que el líquido se desplace al ca al cerebro que se ha ingerido demasiado (sensa- menos en uno de los conductos. situado en el oído interno. Coopera con los sentidos cines- tésico y visual para conservar la postura y el equi- librio. el dolor y las sus- movimiento continuo en línea recta no produce tancias químicas del interior del cuerpo. parque de diversiones o a una plataforma giratoria. que une el nervio auditivo al cerebro. estimulando asi las ción cenestésica). experimentaremos una pequeña Equilibrio o nula sensación de calor. En cambio. inclinando los extremos de las células pilosas de emergencia que reclama acción inmediata. Nos indica evitar una estimu. Otro tipo de sensación corporal (o muscular) pro- Figura 3. no se adapta fá. sobresaliente es tener tres conductos semicirculares. salvo que parece ser profundo. Sin las sensaciones cinestésicas. este movi- dad común consiste en que pueden dañar los tejidos. Su característica más Muchos tipos de estímulos (rasguños. de los receptores. Estos receptores son sensi- sí. Su propie. cabeza.8 El sistema vestibular. Aunque rara vez nos percatemos del sentido del equi- librio. pero las acciones un estómago lleno al dilatar estos receptores le indi- de arrancar. nos sería imposible realizar las actividades complejas. calor y frío) causan dolor. caer e inclinar el cuerpo o la "acostumbra" al dolor. alguna vez cuando te subes a uno de los juegos de un tos empezaríamos a arder y nuestros tejidos queda. vio vestibular. miento hace que el líquido de los conductos se des- El dolor nos permite prevenir el daño: es un sistema place. Cuando empezamos a voltear la cabeza. Se sabe poco acerca del dolor procedente del in- Estas células transforman el movimiento en impulsos terior del cuerpo. como probablemente te haya sucedido nos encontramos cerca de él. llenos de un líquido que se desplaza libremente. nuestros movi- mientos serían torpes y sin coordinación.blogspot.

1963). aun cuan- Principios de la organización perceptual do muchos otros ocurran al mismo tiempo. los elementos que están cerca unos de otros parecen formar grupos. por lo mismo. el cerebro in- canción. ruidos. Más bien patrones son la proximidad y la similitud.) del dolor. si observas detenidamente la figura co- rrespondiente. podemos seguir el sonido de un bajo en una A través del proceso de la percepción. Lo percibimos como una continuación del renglón inclinado y. melodías. En b). Los psicólogos gestaltistas han tratado de identifi- car los principios de que se sirve el cerebro al construir las percepciones (Koffka.9 Principios de la organización perceptual. como parte de él. tenta constantemente crear "todos" (o sea estructu- Figura 3. Por ejemplo. Por ejem- plo. por ejemplo. escucha voces y música. Pueden señalar. (Gestaltes una pala- sensación en un área alejada de la fuente verdadera bra alemana que significa estructura o configuración. tendemos a agrupar las notas musicales manera inconsciente. neos que bombardean los sentidos. Por experiencias significativas de carácter. En e) se demuestra el principio del cierre. tenderemos a percibir que van juntos. interpreta y convierte en los huecos para poder interpretar el mundo. compro- baron que la gente tiende a ver puntos en patrones y PERCEPCIÓN grupos. limitamos a tener experiencias sensoriales. como se advierte en c). Sin embargo. todo ello de ejemplo. Este proceso se conoce con el basándonos en su contigüidad temporal: escuchamos nombre de percepción. La experiencia neos. https://pigmapsi. No nos aspecto parecido. de información en objetos y patrones significativos te de irritación se encuentra en la parte inferior del recibe el nombre de gestalt. la continuidad puede ser más importante: aunque el punto de la parte inferior está más cerca de la serie vertical. sin distinguir patrones cambiantes de cuadrados y líneas. En algunos casos. ras unitarias) a partir de los estímulos tan heterogé- los receptores internos pueden enviar mensajes erró. verás patrones cambiantes de líneas y rectángulos. Se da el nombre de dolor referido a esa mayor que la suma de la partes. sino que Los principios de la gestalt sirven para explicar percibimos objetos. temperaturas y presiones. En este caso. El cerebro recibe información de cómo el hombre agrupa sus sensaciones y llena los sentidos.blogspot. El ser humano generalmente no percibe una masa de Dos principios que se usan al organizar este tipo de colores. que un dolor está "total" que se obtiene al organizar fragmentos y trozos localizado en el hombro cuando en realidad la fuen. El ser humano ve patrones y agrupamientos en el ambiente y no series desordenadas de fragmentos y elementos. como sucedería si todos los elementos fueran iguales. Nos permiten seguir el sonido de una voz o instrumento.56 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO localizado proveniente de la piel. También son importan- tes la semejanza y la continuidad. d) Los elementos semejantes parecen pertenecer unos a otros. Se ignoran los vacíos y lo que se ve es un "todo". la organiza. es imposible observar el conjunto de puntos a).com . Si los ele- ve automóviles y edificios. así que vemos el conjunto como una serie de renglones horizontales y no como columnas verticales. mentos del patrón están cerca uno de otro o tienen un y siente lápices. escritorios y amigos íntimos. no simplemente una serie de puntos. el todo es estómago. no notas aisladas. no! lo vemos como si perteneciera a la hilera vertical. Así. Por ejemplo.

Cuando oímos ladrar al acercarnos a una casa. es una figura y los otros sonidos se convierten en el do blanco. no nos cuesta trabajo distinguir el objeto y el fondo.blogspot. suponemos que la carretera subi- rá y bajará la colina. Lo que aparece como figura capta la atención.11 como muestra esta figura. muestra que no somos receptores pasivos de los es- visión de la experiencia en figura y fondo. sin que llegue a un alto abrupto. tímulos. 1970). día se convierte en la figura y el resto de la música en Cuando vemos un objeto tridimensional contra mero trasfondo. Otras ve. Cuando seguimos la voz una copa blanca contra un fondo negro. fondo. Cuando con- ducimos un automóvil y vemos a la distancia que la carretera asciende una subida pronunciada y luego desaparece en lo alto. nos será difí- cil distinguir la figura y el fondo. esa voz ces parece ser dos caras frente a frente contra un fon. https://pigmapsi.com . no un gato ni un rinoceronte ni siquiera otro perro. tiende a ser recordado y posee una forma bien definida de que carece el fondo vago y sin forma. de una persona durante una reunión ruidosa. lo que Inferencia perceptual: aunque el conductor no puede verlo. Cuando algo es bidimensional. De manera análoga. en un momento es un fondo sin supone que la carretera continuará más allá de la ligera sentido puede convertirse poco pendiente: no se interrumpirá abruptamente en el punto donde después en la figura central. Cuando nos sentamos en un teatro oscuro. cuando escuchamos una La percepción de figura-fondo es la capacidad melodía. ve con detenimiento la figura correspondiente. supone que es sólido y que resistirá nuestro peso aunque no veamos en qué se apoya. Este fenómeno consistente en llenar los huecos en lo que los sentidos nos dicen recibe el nombre de in- ferencia perceptual (Gregory. Obser. El ser humano invariablemente organiza su experiencia en figura y fondo. el cielo. termina su visión desde el automóvil. ¿Qué La figura y el fondo son importantes en la audi- es lo que ve? Algunas veces la figura parece ser ción y también en la visión. suponemos que es nuestro perro. El hecho de que un pa- trón pueda ser percibido en más de una forma nos de- Una forma de la organización perceptual es la di.10 ¿Qué ve la primera vez que observa detenidamente esta famosa figura? Loque haya visto dependerá siempre de sus experiencias anteriores y de sus expectativas actuales. Pero Figura 3. La inferencia perceptual es en gran medida automática e incons- Figura 3. este Inferencia perceptual tipo de percepción nos da pistas sobre la naturaleza A menudo tenemos percepciones que no se basan enteramente en la información de los sentidos. No obstante. CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 57 Percepción de figura y fondo de la percepción en general. descubriremos un tema conocido: la melo- de discriminar correctamente entre figura y fondo.

https://pigmapsi. Así pues. Por ejemplo. Un lactante de unos seis meses de edad normalmente no cruzará la superficie de vidrio sobre el lado "profundo". A pesar de que puede sentir la superficie sólida de vidrio situada debajo de él. con tal que tenga el tamaño de apenas pueden gatear evitarán caer sobre lo que pare. Necesitamos tan sólo unas cuantas señales que ce un abismo profundo. En cambio.com . aprende a hacer. se niega a aventurarse sobre el borde que parece llevar a una caída repentina.blogspot. nariz u Figura 3. ¿Por qué? Porque hemos encontrado estos estímulos y objetos en el pasado y sabemos qué esperar de ellos en el presente. Aprendiendo a percibir la inferencia perceptual depende de la experiencia. 1960). los lactantes de menos zar este tipo de inferencias. la percepción es algo que la gente Probablemente nacemos con la capacidad de reali. con lo que se prueba que nos indique que un ruido es nuestro perro ladrando perciben la profundidad (Gibson y Walk. Por ejemplo. los experi.58 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO cíente. de un mes de edad sonreirán a un objeto que hace un mentadores han demostrado que los lactantes que gesto de aprobación. el niño está dispuesto a atravesar el lado "poco profundo" para llegar a su madre. aunque su madre se encuentra en el otro lado y le haga señales de que vaya hacia ella. un rostro humano y sin importar si tiene ojos. o que el asiento es sólido. En gran medida.12 Aparato del abismo visual.

pero el animal activo pro- treinta semanas. de modo que toda acción El niño aprendió a distinguir de los demás objetos del gato desplazaba al pasivo la misma distancia ha- algo que se parece al rostro de una persona. en cam. Durante tres horas al día. El otro era un mero receptor nocen. el activo había adquirido una habili- biente. cia adelante.blogspot. es decir. Los ni. Se comprobó que. Esto se dad normal. Sólo cuando a los gatos pasivos se les demostró en un experimento con gatitos recién naci. Los dos gatitos están recibiendo más o menos el mismo estímulo visual. el segundo no había adquirido la capacidad de percibir la profundidad en esta situación. Figura 3. Sin embargo. permitió vivir normalmente durante dos días —mo- dos. A las aproximadamente igual. Cuando más tarde se ad- aprender a reconocer a personas diferentes (Ahrens. Por el contrario. los gatos de ambos gru- te a las veinte semanas de edad. estaban sujetos con arreos. Pero los niños tardan de siete a ocho meses en pasivo de la estimulación. no po- Los experimentos demuestran que las personas y día juzgar la cercanía ni la lejanía de varios objetos. pero lo que ve nada tiene que ver con sus movimientos. como se no hará sonreír a la mayor parte de los bebés. por ejemplo). La estimulación visual de los dos gatos era sonreír a un rostro de mujer que de hombre. https://pigmapsi. el pasivo no 1954). observa en la figura correspondiente. desarrollaron que cumplieron diez semanas de edad. un óvalo en blanco pos fueron colocados en una misma jaula. hacia arriba. sonríen más fácilmente al ver un ducía sus propios cambios en la estimulación (cami- rostro familiar que cuando ven a alguien que no co. Los animales bio. dividieron en dos grupos: activos y pasivos. hacia atrás. Se criaron varios de ellos en la oscuridad hasta verse en un ambiente visual propio—.com . sí lo hará un dibujo de una cara o una máscara. CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 59 otros rasgos humanos. nando. los animales deben participar activamente en el am. si quieren desarrollar la percepción. a diferencia del primer gato (que sí desarrolló percepción normal a la profundidad). ministraron pruebas a los dos animales. El otro ve cambios semejantes por la forma en que está sujeto al arnés del primer animal. aproximadamen. Entonces los la percepción normal de la profundidad (Held y Hein. al desplazarse en relación con las franjas verticales pintadas en las paredes del cilindro.13 Sección transversal del aparato con que se demuestra la necesidad de la participación activa en el aprendizaje perceptual. hacia abajo o a ños de veintiocho semanas y mayores tienden más a los lados. 1963). pero con sus movimientos uno de ellos está produciendo cambios en lo que ve. podría discriminar la profundidad.

do caminamos. otra indicación de la distancia. el la ventana del hospital se encontraba a unos dos objeto cercano dará la impresión de moverse más que metros del suelo. las vías del tren.blogspot. Algunas pulsera con grandes y prominentes números. Otro es el paralaje de movi- su jardín. como ya ductiva. pensaba que movemos la cabeza hacia atrás y hacia adelante. percibir la gran distancia que hay entre el borde y el cil hacer esas distinciones tan simples seis meses des. Los que son ciegos de nacimiento y después han recobrado la vista gracias a una inter. El paralaje del movimiento puede de- nea. En cambio. Inmediatamente después del trasplante de cór. nocer distancias y la tridimensionalidad. Le costaba tra. veces los objetos cercanos oscurecen partes de los que Pero S. 1971). Una de ellas es la informa- Antes de la operación llevaba una vida activa y pro. importar las condiciones cambiantes. el paralaje nos da pistas so- metros. el ambiente es un factor importante para lograr una percepción exacta. pero mostrarse observando dos objetos en la misma línea rápidamente su vista fue mejorando. (1978) narra la historia de S. De este modo. La visualización se basa en el recuerdo de las cosas que hemos visto.com .60 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO ¿REALIDAD O MITO? Al sentir los rostros de las personas. Seguramente el https://pigmapsi. no podía ver sino sombras borrosas. ción en los niños con un dispositivo denominado abis- No todos los casos tienen un final feliz. Puede (Valvo. Mito. pero en un princi. no gateará más allá de la orilla. por ejemplo. percibir la profundidad.B. no posee esta clase de memorias. los ciegos logran visualizar su aspecto. ción que suministra la disparidad retiniana. como su nuevo sentido de la vista. capacidad de reco- casos) tienen sensaciones visuales. Si una persona es ciega de nacimiento. B. Percepción de la profundidad vención quirúrgica (lo cual es posible en contados La percepción de la profundidad.. Pero con la vista reconocía objetos que había bre cuáles objetos se encuentran más cerca. y algunas veces andaba en bicicleta con un miento: el movimiento de los objetos que se produce amigo que lo guiaba apoyando la mano en su hom. Los experimentos realizados en seres humanos hasta que finalmente murió pocos años después de demuestran asimismo que la participación activa en la operación. Una vez que desapareció la emoción inicial de volver a ver. tendemos a verlos de la misma manera sin fueron volviéndose paulatinamente más intensas. Los psicólogos prueban este tipo de percep- pués de haber recuperado la vista. B. un hombre que había Las personas se sirven de muchas señales para recobrado la vista a la edad de cincuenta y dos años. No le fue difícil aprender a sa. Si bajo estimar la distancia. Cuando estaba ciego. Constancia poco a poco fue sintiéndose deprimido por la mono- tonía del mundo. se desarro- pio no distinguen entre un cuadrado y un círculo ni lla durante la infancia. Sus depresiones ambiente. Los objetos continuos. cuando en realidad estaba a 18 el lejano. suelo. aprendido por tacto. a algunos les resultaba difí. Le gustaba hacer cosas en un cobertizo de vimos en este capítulo. Seguramente el lector estará familiarizado con ber la hora: durante años había utilizado un reloj de muchas otras indicaciones de la distancia. Cuando hemos aprendido a percibir ciertos objetos del chas de los objetos lo molestaban. De hecho. las hileras de los ár- cruzaba despreocupado las calles de mayor tráfico boles y las paredes de un cuarto forman líneas con- guiándose únicamente con su bastón. cuando movemos la cabeza de un lado a otro o cuan- bro. La pintura descascarada y las man. S. 1960). nunca aprendió a confiar totalmente en se encuentran más lejos. Si se coloca a un bebé en una ven que un cubo rojo es semejante a un cubo azul mesa grande. las carreteras. Gregory mo visual (Gibson y Walk. de visión: uno cercano y otro un poco distante. vergentes. después de la operación lo aterrorizaba el tráfico y le provocaba ansiedad cruzar las calles.

Al cabo de uno o dos segundos verá una imagen consecutiva negativa de esta figura.com .blogspot. Ahora dirija la vista hacia una pared en blanco. respectivamente. la imagen que se proyecta sobre la reti. Ello se debe a que se han fatigado los receptores del verde. forma y brillantez. produciendo así una percepción de un Un ejemplo de constancia del tamaño mostrará objeto que se acerca pero que conserva su tamaño. Ante nación. un poco alejada. no así su percepción del objeto. Ilusiones ópticas Figura 3. camina hacia nosotros no parece convertirse en un tas páginas son bastante constantes. blanco y azul. sin el aumento de la imagen ocular y produce la cons- importar si se encuentra cerca o lejos. rojo. pues tienen experiencia en calcu- lar los tamaños y distancias de los aviones. Varían luz. la distancia y. Por ejemplo. percibimos los ob. Esto obedece al principio de Figura 3. aunque tal vez gigante. los pilotos determinan si un avión en vuelo es grande y se halla lejos o si es pe- queño y está cerca. Por ello. por- por lo mismo. Según trozo de papel que sostenemos en la algunos psicólogos. Un amigo que tancia del tamaño. De repente la bandera aparece- rá enorme. https://pigmapsi. cómo estamos equipados con un sistema automático La información relativa a la distancia compensa para percibir que un objeto no cambia de tamaño. En cambio. diferente longitud es que el cerebro interpreta los diagramas de (a) y (b) como si fueran escenas como las de (c). observe detenidamente las lí- inferior de la derecha durante unos cuarenta y cinco segundos o hasta que los colores comiencen a atenuarse. blanco y amarillo. verá una bandera normal de Estados Unidos. aun cuando la imagen ocular se va volvien- haya leído el libro bajo diversas condiciones de ilumi. El aumento de la ima- jetos como si no cambiaran gracias al proceso de la gen ocular y la información referente a la distancia se constancia de tamaño. Si se elimina dicha información.14 Esta figura puede usarse para demostrar Las ilusiones son representaciones erróneas de la dos características propias de la visión. la percepción del tamaño del objeto empezará a co- rresponder al tamaño real de la imagen ocular. Después observe detenidamente un trozo de papel en blanco. Puesto que los complementos son. porque tienen poca experiencia al juzgar los tamaños y distancias enormes. su aspecto no cambia de tamaño. Fije la vista en la estrella de la parte realidad. combinan. do cada vez más grande a medida que se acerca.15 constancia: el cerebro interpreta la Las ilusiones de Muller-Lyer (a) y de Ponzo (b) son dos de las misma imagen como si fuera grande más famosas en el terreno de la psicología Las líneas entre las cuando está distante (en la pared) y puntas de las flechas de (a) tienen exactamente la misma pequeña cuando está cercana (en el longitud. que aunque la dimensión de la imagen visual aumen- na. lo mismo que las líneas negras y gruesas de (b). lo cual permite que predomi- nen sus colores complementarios cuando fija la mirada en el papel en blanco. a casi todos les resulta difícil estimar el ta- maño de un avión que cruza el cielo. CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 61 lector juzgará que la blancura de varias partes de es. la razón de que estas líneas parezcan tener mano). a pesar de te estamos percibiendo información adicional: la las cambiantes condiciones físicas. el ángulo de visión. en que la bandera aparece con sus colores normales. Por ejemplo. nuestra vista. distancia va disminuyendo.

Pero el ser humano rara vez se contenta con poco probables desde el punto de vista estadístico. Al parecer esta "compensación perceptual" es indica en cuál carta se está concentrando el emisor. un al rincón cercano de un edificio. Charles Tart realizó un estudio de puede comprobar: platillos voladores. Pero si en de líneas y vuelve a fijar la vista en ellas. Algunos investigado- res han llegado a la conclusión de que esas personas reciben información a través de los sentidos u otros En el presente capítulo hemos explicado la percep.62 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO neas de la figura correspondiente. comenzó a realizar una serie de tests cien- nea de la parte superior de la figura anexa es el rincón tíficos muy rigurosos acerca de la percepción extra- lejano de un cuarto. Muchos están convencidos de que turaron casi 7 500 veces y apenas alcanzaron un por- existe por la presencia de una intensa experiencia centaje de 26. pero en otros aspectos no son tan impresionantes. Suponemos que las personal que nunca podrá ser validada con medios personas sin el don de la percepción extrasensorial. Por ejemplo. el tren descarrilará o sufriremos un accidente cual el resultado fue estadísticamente significativo: automovilístico. dores de lo sobrenatural) más famoso sea J. la siguiente: pese a que los patrones son bidimensio.) Un "receptor" encerrado en un cuarto lejano rior. de modo que la barra de la parte inferior co barajas para cada uno de cinco símbolos diferen- parece más cercana y corta que la de la parte supe. Estas cosas no ocurren. Por ejemplo. las probabilidades fueron más de 2 500 a 1 contra el damos fácilmente de premoniciones tan terribles. https://pigmapsi. todos sentimos un poco de adivinaron casi el 25% de las veces (una vez de cada miedo antes de viajar e imaginamos lo peor: el avión cuatro) y además conjeturaron tantas veces. ¿Te parecen verdad queremos comprobar la existencia de la per- tan largas ahora que ya sabes que son iguales? La cepción extrasensorial. En las partes b y c de "emisor" se concentra en cada una de las veinticinco la figura las líneas convergentes crean la ilusión de cartas de una baraja especial. podemos pensar que la lí. Algunas veces este tipo de sensorial no sería de gran utilidad si quisiéramos ju- coincidencias se convierten en evidencia que apoya gar en la bolsa de valores o apostar a un caballo en el la existencia de fenómenos paranormales y reciben hipódromo. Este nivel mínimo de percepción extra- te la precognición. (La baraja contiene cin- distancia. lo son tanto. algunas veces un poco más y otras un poco menos. acertará en cinco cartas. Quizás nales. Les mostró una máquina que alea- mación acerca del mundo a través de canales que no toriamente encendía una de cuatro luces. olvidándonos entonces de cuán- largas? Con una regla mide la longitud de los pares tas veces resultaron totalmente erróneas. nuestras premonicio. genes selección entre 1 500 estudiantes universitarios y y la percepción extrasensorial. En una forma meramente fortuita. en una investigación reciente (descrita en ni explicar fácilmente e incluso las que ni siquiera Chance.8 de aciertos. Los resultados obtenidos en estos estudios son biente. Rhine. el cerebro los trata como si fueran tridimensio. Estas ilusiones ópticas presentan características el parapsicólogo (nombre que se da a los investiga- que suelen indicar la distancia en un espacio tridi.blogspot. ción extrasensorial. tes. Se trata de pro- si lo improbable tuviera lugar. Le fascinan las cosas que no puede ver ejemplo. ción extrasensorial desde fines del siglo XIX. por lo se caerá. Debían sean los sentidos normales) es un tema debatido muy adivinar cuál luz se prendería a continuación. científicos. entender tan sólo lo que puede verse y medirse di. pero los resultados no nes se convertirían en hechos innegables de que exis. ¿Cuáles son más mucha publicidad. Conje- acaloradamente. ción de los aspectos tangibles y mensurables del am. Por ejemplo. mensional. Por rectamente. babilidades impresionantes. hemos de llevar un registro mayor parte de la gente contestará negativamente. Pero porcentaje obtenido por casualidad. descubrió que 25 de ellos parecían poseer la percep- La percepción extrasensorial (o sea recibir infor.com . de la frecuencia de las veces que acertamos o nos Una posible explicación de este tipo de ilusión es equivocamos. y nos olvi. la de la parte inferior se asemeja sensorial. canales que aún no conocemos. Hacia 1930. en los tests de telepatía. átomos. B. inconsciente y automática. Se han realizado miles de pruebas y se ha de- mostrado que algunas personas siempre obtienen un PERCEPCIÓN EXTRASENSORIAL porcentaje mayor al promedio. Los científicos han venido estudiando la percep- nales. 1976).

bolos aparecen en tarjetas son irrelevantes para la vida tudios se ha demostrado lo siguiente: los experimen. Los partidarios de ella sostienen que origen bacteriano" de las enfermedades. Señalan que existencia de los fenómenos paranormales. porque las habilidades especiales se la percepción extrasensorial se llegue a demostrar la atenúan en una situación de laboratorio. Y se han la imposibilidad de reproducir los resultados y la registrado algunos casos espectaculares de fraude en dificultad de verificarlos son problemas muy graves. Uno de los princi. Los experimentos blema más. relevantes o de gran emotividad. No sería la primera vez que laboratorio. Un grupo de estudiantes universitarios en que se prueba la capacidad de percibir cuáles sím- recopilaron los datos sin supervisión. más o menos un siglo era vista con mucho recelo la ce que un científico deberá ser capaz de reproducir hipótesis de que muchas enfermedades eran causa- los resultados conseguidos por sus colegas. Sin embargo. No sólo das por organismos invisibles. su profesor u obtener buenas calificaciones. https://pigmapsi. CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 63 Además el experimento de Tart presenta un pro. del de pasar una tarde. Otro problema cepción extrasensorial en situaciones rigurosas de es el fraude intencional. ese escepticismo ha sido supe- los hallazgos son poco uniformes.com . este tipo de investigaciones. hace pios medulares de la investigación científica estable. Otra razón por la que muchos científicos no acep. rado muchas veces en el pasado. En muchos es. más bien son una forma aburrida tienden a cometer errores para apoyar sus ideas. Sólo después que los varios experimentos arrojan resultados contradicto. trabajos de Pasteur y de otros investigadores demos- rios. aunque estas respuestas se producen mejor en situaciones también cabe la posibilidad contraria. se aceptó la "teoría del siguiente ya no. Por ejemplo. so es sorprendente que se haya comprobado la per- caciones al demostrar que no existe. un estudiante falsifica los datos con tal de agradar a Aunque estamos ante un fenómeno muy frágil. de la generalidad de las personas y distan mucho de tadores que creen en la percepción extrasensorial ser muy emotivas. sino que incluso un mismo individuo parece es. mientras no se logren resolver estos pro- percepción extrasensorial radica en el hecho de que blemas. Muchos adoptan una actitud escéptica respecto a su tan los resultados de los experimentos en favor de la existencia. Quizá con no es posible reproducir uniformemente esta clase de la invención de las técnicas apropiadas para probar investigaciones. inclu- mismo modo que los escépticos incurren en equivo. Desde este punto de vista.blogspot. traron la existencia de una relación clara entre esos tar dotado de la percepción extrasensorial un día y al organismos y la enfermedad.

en cierta medida. cionan mal. 6. 4.com . pero no detec. combinación de las imágenes procedentes de ambos ojos. https://pigmapsi. la sensibilidad interna a la presión. Esas estructu- por el nervio óptico en dirección hacia el cerebro. paridad retiniana. pero éste es un del mundo). Los 9. La motivación in. 8. Los receptores cutáneos responden a la presión. los cambios del estímulo que de su intensidad. Los órganos sen. La información que recibimos acerca del mundo 5. ción. ras. Se han efectuado abundantes investigaciones so- paña de esteropsia (interpretación tridimensional bre la percepción extrasensorial. La fusión es posible gracias a la dis. Los conos reaccionan ante el color y funcionan Los psicólogos estudian fenómenos como las re de modo óptimo bajo la luz solar. el frío y el dolor. 10. ras perceptuales reciben el nombre de gestalts. 54 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO RESUMEN 1. Los bastones laciones entre figura y fondo. El olfato energía que provoca una sensación recibe el nom. que es la diferencia entre las imágenes provenientes de los dos ojos. el desarrollo perceptual. en la ma- bre de umbral absoluto. la constancia y las ilusiones óp produce cuando los conos están ausentes o fun.blogspot. Los te entre los estímulos físicos y las experiencias sen. La fusión binocular. estructuras significativas a partir de la informa gía luminosa en impulsos eléctricos que cruzan ción proveniente de los sentidos. tema que sigue suscitando controversias. tempe- percibidos o no. bral diferencial al cambio más pequeño del estímulo que produce una alteración de la sensa. auditivo. la inferencia per- son más sensibles a la brillantez. ceptual. encuentran las siguientes: el equilibrio. La percepción es un proceso que consiste en crear bastones y conos de la retina transforman la ener. 2. dolor. 7. La psicofísica es el estudio de la relación existen. receptores situados en la nariz y en la lengua res- soriales que producen. ratura. La mínima cantidad de ponden al contacto con las moléculas. La luz es el principal estímulo de la visión. El experimentar una sensación depende más de cerebro la posibilidad de peligros externos. se acom. la percepción tan el color. El daltonismo (ceguera al color) se de profundidad. Estas sensaciones de- sempeñan una parte importante al advertirle al 3. que las células pilosas del oído interno con- soriales convierten los estímulos del ambiente en vierten en impulsos químico-eléctricos. Estos actividad químico-eléctrica que se dirige hacia el mensajes arriban al cerebro a través del nervio cerebro. Entre las sensaciones internas del organismo se lo continúa sin cambio alguno. ticas para averiguar cómo funciona la percepción. El olfato y el gusto son sentidos químicos. Los estímulos de la audición son las ondas sono- externo proviene de los sentidos. La adaptación sensorial se da cuando un estímu. interviene también. Este proceso da origen a la sensación. sustancias químicas y la cenestesia. la cines- fluye en el hecho de que ciertos estímulos sean tesia. el calor. yor parte de las sensaciones gustativas. Se da el nombre de um.

10. ¿Qué sentido ha sido objeto del mayor número 11. ¿Qué evidencia experimental indica que nacemos demos más a darnos cuenta de que se funde un con la capacidad de efectuar inferencias percep- foco en un cuarto con tres focos que cuando se tuales? ¿Qué evidencia hay de que la percepción funde uno en un estadio deportivo? es resultado de la interacción con el ambiente? 4. ¿Qué fuentes de información sensorial utilizará un umbral diferencial? una persona mientras baila? 2. ¿Cuáles son éstos? 3. ca una imagen más pequeña sobre la retina. Si tomáramos dos libros del mismo tamaño y de investigaciones? ¿Por qué? pusiéramos uno en el extremo del cuarto y el otro delante de nosotros.com . CAPÍTULO 3 / SENSACIÓN Y PERCEPCIÓN 9 PREGUNTAS DE REPASO 1. ¿Cuál es la concepción actual de la capacidad de 9. ¿Qué diferencia hay entre un umbral absoluto y 8. concluiríamos que son 5. ¿De qué indicios o señales nos servimos para de del mismo tamaño aunque el más lejano produz- terminar la distancia y la profundidad de la vi. rios principios que nos sirven para organizar las portamiento de una persona? percepciones. ¿Cuáles son los cuatro tipos de información que 12. ¿Qué opinan los psicólogos contemporáneos so- recibimos a través de la piel? bre la evidencia disponible en favor de la exis- tencia de la percepción extrasensorial? 7. Los psicólogos de la gestalt han descubierto va- la publicidad subliminal para influir en el com. ¿Qué principio psicológico explica por qué ten. ¿Por sión? ¿Y mediante cuáles determinamos la qué los percibimos como si tuvieran el mismo ta- dirección de los sonidos? maño? 6. ¿Qué sistema sensorial regula el sentido de equi- librio? ¿A qué se deben los mareos? https://pigmapsi.blogspot.

deberás ser capaz de: • explicar el origen fisiológico de la motivación. • resumir las teorías fisiológicas de la emoción. Motivos biológicos Fisiología de la motivación • Teoría de la reducción del impulso Motivos sociales McClelland y la necesidad del logro • Jerarquía de necesidades de Maslow Emoción Expresión de las emociones: comportamiento innato y aprendido • Teorías fisiológicas • Teorías cognitivas 66 https://pigmapsi.blogspot. Objetivos: después de estudiar este capítulo. • explicar la teoría de la reducción de impulsos y las críticas en contra de ella.com . • resumir las teorías cognitivas de la emoción. • resumir el estudio de los motivos sociales.

entre ellos el del hombre. ton? Y. El sistema nervioso está construido de manera que damente? algunos cambios importantes del azúcar sanguíneo. ninguno se atrevería a decir concluimos que está "motivada" por el deseo de con. estos comportamientos. en muchos Fisiología de la motivación aspectos. en cambio.com . Vemos a Ramiro trabajar de la presente sección examinaremos algunos méto- después de clases en un empleo que no le gusta. cuya fina- bre la motivación y la emoción se centra en la causa lidad es restablecer el equilibrio químico del cuerpo. Igual que otros animales. Las concepciones psi- cológicas de la motivación se asemejan. finalmente. como dos con que se analizan las causas de esta clase de sabemos que desea comprar un automóvil. como sabe. la sal o vitaminas esenciales oca- gente y cómo lo hace. no tienen Vemos a Elisa estudiar todo el fin de semana mientras un simple origen fisiológico. el Yankees de Nueva York y las Medias Rojas de Bos. es- to que no es posible observarla directamente. san largas horas memorizando porcentajes de bateo Algunos comportamientos los rige el estado fi- y otras ni siquiera conocen la diferencia entre los siológico del organismo. A pesar de que no to- nosotros haraganeamos tranquilamente. tán dotados de sistemas reguladores que funcionan 67 https://pigmapsi. sacamos actividades humanas. CAPÍTULO 4 Motivación y emoción ¿Por qué la gente escala el Monte Everest y cruza el cólogos —como el resto de nosotros— deben deducir- Atlántico en un globo? ¿Por qué algunas personas pa. Todos los organismos. pues. subyacente del comportamiento. En el resto seguir buenas calificaciones. Pero muchos motivos humanos. La psicología estudia en general lo que hace la el agua. en conclusión que se siente "motivado" para ganar dinero y adquirir el automóvil. sionan alteraciones del comportamiento. los psi. la investigación so. la del comportamiento orientado hacia una meta. En la primera sección de este capítulo trataremos de qué manera esos factores fisiológicos participan en la motivación de la conducta.blogspot. dos los psicólogos coincidirán en la explicación de mos que quiere inscribirse en la escuela de derecho. entre ellos el de- MOTIVOS BIOLÓGICOS seo de Elisa de inscribirse en la escuela de derecho o el de Ramiro de comprarse un automóvil. el oxígeno. que son resultado de déficits fisiológicos. a las expresadas en el lenguaje diario. hombre tiene ciertas necesidades de supervivencia. ¿por qué nos enamoramos perdi.

Cuando se omite una comida. como termostatos para mantener la temperatura cor. Todas estas actividades do hacia la corriente sanguínea. gran temor a engordar y pensar que el peso es excesivo o que se está gordo. corporal rebasa cierto punto. La bulimia es un problema más común de la ingestión de alimentos. cuando disminu. ¿A qué se debe? ¿Qué ción de la tiroxona. que esto es lo que nos hace desear la comida o sentir- mento exquisito —como una pizza recién hecha— nos nos demasiado saturados. tiempo el suministro se agota y entonces el hipotála- ratura corporal en el nivel normal. empezaremos a sudar. Los síntomas son los siguientes: disminución al menos de un 15% del peso por debajo del nivel normal. comen. bajando frenéticamente para terminar un trabajo es- ducción de hormonas y otros procesos. Pero en cierto momento el cuerpo hipófisis segrega una hormona estimuladora de la comenzará a reclamar alimentos. ral desciende por debajo de cierta magnitud. cuya edad fluctúa entre 12 y 18 años. invita un bocadillo). El hipo- desequilibrios y desviaciones del estado normal re. Como ya se colar. Se calcula que en Estados Unidos cerca del 4. Algunos de los im. ayuno. la hipófisis deja de producirla. por ejemplo. Al elevarse considerablemente la concentra. No cuerpo.com . Los experimentos han demostrado gunas veces comemos por la vista y el olor de un ali. el hambre. todo lo cual puede ocasionar problemas cardiacos. Sentimos una mo- tiroxina. Estos procesos contribuyen a enfriar el encéfalo y que regula la ingestión de alimentos. tálamo está muy vascularizado y esto lo hace extre- cibe el nombre de homeostasis. El organismo necesita nutrientes para funcionar. La anorexia nerviosa (falta de apetito) y la bulimia (apetito insaciable) son severos problemas de la ingestión de alimentos. que pueden aumentar o reducir el nivel de algunas sustancias químicas del cerebro (Ahlskog El hambre. Rara vez se presentan en los varones. el cerebro. 1973).blogspot. Un 10% de los anoréxicos mueren en un lapso de 10 años. ingestión de laxantes.5% de las universitarias la sufren. Si estimulamos con electrodos la parte del hipo- memos por hábito (siempre tomamos la comida a la tálamo denominada hipotálamo lateral. Pero supóngase que estamos tra- poral. de modo que vio en el capítulo correspondiente. aun cuando aca- https://pigmapsi. impulsa a entrar en un restaurante. Tiene también numerosas conexiones con homeostático. Como vimos en páginas anteriores. Por esto a la bulimia se le llama también el síndrome de comilona-purga. madamente sensible a la concentración de Azúcar en pulsos que motivan el comportamiento son de tipo la sangre. El individuo que sufre de anorexia nerviosa deja de comer al punto que puede morir de inanición. se reduce el calibre de los vasos siga trabajando el hígado libera el azúcar almacena- sanguíneos y nos abrigamos. No hay comida en el cuarto. ¿Qué nos motiva a buscar comida? Al. la concentración de azúcar en la sangre. Los psicólogos estiman que sufren anorexia una de cada 250 mujeres estadounidenses. el hipotála- se dilatan los vasos sanguíneos y nos quitamos parte mo es una estructura que está situada en la base del de la ropa. la pro. sólo nos indica cuándo necesitamos comer. sino que La tendencia de todos los organismos a corregir además cuándo hemos de dejar de hacerlo. Si la temperatura mo entra en acción. Otras veces co. es lo que nos hace sentir hambre? De manera parecida. la mos trabajando. El trastorno suele ir asociado de una dieta exagerada. caries dental y desequilibrio de los electrólitos. un animal una de la tarde) o por ser sociables (un amigo nos de laboratorio comenzará a comer. Se caracteriza por periodos aIternos de una ingestión incontrolable y de purga: vómitos autoinducidos.68 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO PSICOLOGÍA EN EL MUNDO CONTEMPORÁNEO Anorexia nerviosa y butimia. ignoramos el hecho de que es hora de comer y segui- ye el nivel de la tiroxina en la corriente sanguínea. y Hoebel. La bulimia puede ocasionar úlceras. cuando la temperatura corpo. Ambos síndromes se observan principalmente en mujeres jóvenes. lesta sensación en el estómago. para que el organismo zamos a temblar. Pero al cabo de un aminoran la pérdida de calor y restablecen la tempe.

si nos indicará (a través de cambios químicos en el tamente o dejará de hacerlo. be de ingerir una comida abundante. las paredes de sus músculos se contraerán pe. A semejanza de las ratas cuyo hipotá- tan gordo que apenas si podrá moverse. el hipotálamo "interpreta" al menos el hipotálamo lateral emite las señales de "siga": in. Se les mo lateral. La vista está tomada desde el área frontal del cerebro. en el cual los suje- encéfalo. Schachter (1971) y sus colegas de la Columbia Uni- ciente cantidad de alimentos. lamo ventromedial ha sido destruido. Schachter primero realizó envía señales de "siga" o "comer" a otras áreas del un experimento ficticio del gusto. tres clases de información: la concentración de azúcar dica cuándo ingerir alimentos. Cuando el estómago está lleno. el hipotála. Si el estómago está comen no porque tengan hambre. Por el contra. sino porque ven vacío.blogspot. o sea la señal de "siga". Además. la temperatura corporal. Schachter simplemente cuando la energía obtenida de la comida que acaba. En resumen. el A los sujetos se les pidió omitir la comida. Dibujo que muestra la parte del cerebro humano correspondiente a la región lesionada de la rata (derecha). la cantidad de comida en el estómago y Si estimulamos otra parte del hipotálamo —el hi. tos debían clasificar cinco tipos de galletas en cues- mo ventromedial emite señales de "detenerse". versity efectuaron varios e ingeniosos estudios según El nivel de azúcar en la sangre no es lo único que los cuales los gordos responden a estímulos externos: hace intervenir al hipotálamo.1 Rata obesa (izquierda). jetos de peso normal y los que tenían exceso de peso. es más activo en indicó que la prueba de gusto requería llenar el estó- https://pigmapsi. En conclusión. que Para probar su teoría. de modo hipotálamo responde a la temperatura. tas contracciones activan el hipotálamo lateral. co- merá todo lo que esté a la vista hasta que se ponga La obesidad. CAPÍTULO 4 / MOTIVACIÓN Y EMOCIÓN 69 Flgura 4. les dice que es hora de ingerir alimentos. tiempo sin ingerir nada. el animal dejará de personas y otros animales necesitan comer más en comer y terminará muriendo de inanición en caso de clima frío). aunque lleve mucho cerebro) si comemos o dejamos de hacerlo. quería comprobar cuántas galletas comerían los su- mos de ingerir todavía no llegue a la corriente san. que no lo alimentemos artificialmente. aun tionarios muy complejos. con una mitad que aparece en sección transversal. Esto signifi. Esos tres factores determinan potálamo ventromedial—. Pero si se lo extirpamos. El hipotála. algo agradable el comer o porque su reloj biológico riódicamente (produciendo dolores de hambre). si extirpamos esa porción. en la sangre. guínea (la digestión tarda tiempo). Stanley de "detenerse": indica cuándo hemos ingerido sufi. las temperaturas cálidas (supuestamente porque las rio. a muchas per- ca que el hipotálamo ventromedial emite las señales sonas les cuesta mucho trabajo no engordar. el animal comerá más len. Es. que todos llegaran con hambre al experimento.com .

viene lo más difícil: hace algo al respecto. Si uno de los comportamientos aleatorios amino- ¿Por qué? Simplemente porque daban más importan. Por supuesto. si tu vida siempre es todo un caos. En otro estudio. entre otras probar unos cuantos cacahuates. L. las necesidades fisiológicas lo impul- de universidad tendían más a cancelar los contratos san a actuar. en de res asada a discreción. agua o sexo. Una vez que hayas determinado qué comes y qué deberías comer. se torna tenso y agitado. el organismo aprenderá a adquirir un cia al sabor de la comida y no soportaban los pasteles hábito. quizá te convenga empezar a cambiarla adelgazando. colegas (1943). como cuando no resistes la tentación de un rico helado o de una apetito- sa hamburguesa. estuvieran o no pe. ponden a los estímulos externos (por ejemplo.blogspot. Schachter puso frente a un grupo Teoría de la reducción del impulso de personas un recipiente de cacahuates de donde La teoría de la reducción del impulso. ed. En otro estudio. La teoría de Schachter pre. es decir.. mientras aguardaban en pensamiento psicológico en la década de los cuaren- un cuarto de espera. Y. Boston: Houghton Mífflin. ra el impulso. de comida en el dormitorio que los de peso normal. Hull encontró el origen de la motiva- lestia de quitarles la cascara. Consigue un buen libro sobre alimentación y analiza tus hábitos de ingestión de alimentos. Estados Unidos los estudiantes gordos de primer año De ese modo. Los sujetos de su opinión. Los únicos que se benefician con esta clase de dietas son los que escriben libros acerca de ellas. gicas como el hambre. Los sujetos que. Algunas veces los cacahuates ta y a principios de la de los cincuenta. Para atenuar la lados. la teoría de la reducción del impulso Cómo adelgazar Si quieres adelgazar. pues. Long. mientras que los obesos lo harían sin causadas por el hambre). cosas). cambio. Y así fue. Williams y*i.com . sobre todo las calorías que consumes en un día normal. realiza una actividad más o menos aleatoria. Toward a Self-Managed Life Style. Algunos terapeutas piensan que no debería iniciarse un programa de reducción del peso. trabajos del psicólogo experimental Clark Hull y sus sos los comían sólo si no tenían que tomarse la mo. hábitos canalizan los impulsos en ciertas direcciones. las personas de peso normal lo hacen a los decía que los sujetos normales comerían porque te. cuando se active de nuevo el impul- de pescado ni el espagueti que les servían allí. Schachter afirma que los obesos res. que dominó el podían tomarlos y comerlos. Más detalles se don en R. nor cantidad de galletas cuando habían comido antes la carne.70 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO mago. En simplemente porque había comida. el olor En síntesis. en el caso del hombre. Schachter descubrió que en tensión. sandwiches de carne de panecillos calientes proveniente del horno) y. nació de los no estaban pelados y otras veces sí. se les dieron. Olvídate de las dietas mila- grosas que te prometen que puedes comer cuantos pastelillos quieras. Los sujetos obe. Los En resumen. Continúa vigilando qué y cuánto comes y gráfica tus progresos. D. si por ahora el resto de nuestra vida es un auténtico caos. una vez más. comían ción en las necesidades fisiológicas básicas. comienza por llevar un registro pormenorizado de todo lo que comes durante una o dos semanas. factores extremadamente de peso normal comieron más galletas que los obe. 2a. cuando un organismo se ve privado de peso normal mostraron las mismas probabilidades de algo que necesita (alimento. Establece un sistema de premios para la observancia de la dieta y de castigo para cuando la quiebres. so. 1979 https://pigmapsi. Sus trabajos demuestran importar si tenían hambre o no. complejos influyen hasta en las necesidades fisioló- sos cuando ambos grupos sentían hambre y una me. ante todo emitirá otra vez la misma respuesta. estímulos internos (las contracciones estomacales nían hambre.

fuera el único o ni siquiera la causa principal del amor Hull y sus colegas sostuvieron que todos los mo. Otro factor que los niños se apegan a su madre. Si la teoría plo. no aprendi- dos. entre otros. Alejó a unas crías de mo- piedad hasta la lucha por alcanzar la excelencia y la nos de la madre y los metió. madre de tela. está cubierta con tela blanda. porque son ellas quie. Pau. pero tam- bién la curiosidad. cuyo fin es aterrorizarlos. pero en los motivos biológicos no adquiridos de que he- no nos atreveríamos a decir cuál mos venido ocupándonos. solos. "madres" sustitutas hechas de alambre. el contacto con objetos blandos y muchos otros. Por ejem. Este tipo de motivos los impulso atenuó al lograrlo. MOTIVOS SOCIALES Algunos psicólogos han concentrado sus trabajos Figura 4. sobre todo cuando en las jaulas se co- La teoría de la reducción del impulso dominó el locaban objetos extraños y amenazadores (Harlow pensamiento de los psicólogos por más de una déca. 1959). y Zimmerman. Decidió probar la tivos humanos —desde el deseo de adquirir una pro. atenúan los impulsos biológicos. En lugar de ella. La otra madre de alambre latinamente. teoría en un experimento. los resultados de los experimentos Así pues. Prueba importancia propia. los monos prefirieron abrazarse a la en un impulso aprendido. dudaba de que éste hasta satisfacer sus necesidades. sirven de incenti- Conforme a la teoría de la reducción del impulso. porque de niño una madre o un deberían mostrar apego hacia la botella por ser su padre sonrientes lo alimentaron y lo cuidaron. madres estaba equipada con una botella. Una de las siones de las necesidades biológicas básicas. a través de la generalización y el condi.2 de investigación en los motivos sociales más que Este mono trabajó duro para obtener el privilegio de ver un tren eléctrico. da.blogspot.com . CAPÍTULO 4 / MOTIVACIÓN Y EMOCIÓN 71 establece que las necesidades fisiológicas hacen que nes atenúan sus necesidades. los monos aprobación social. aprendemos en nuestras interacciones con otras personas. que comprende el hambre y la sed. como el hambre y la un organismo actúe de manera aleatoria o habitual sed. pero sin que pudiera cionamiento. Sin embargo. omitieron es el placer que la estimulación o excita- ción procura al hombre y a otros animales. Así la aprobación se convierte tras prueba. uno de los factores en que no repararon efectuados a fines de los años 50 indican que algunos muchos teóricos del impulso es que algunas expe- de los factores más importantes de la motivación riencias (como acariciar algo o a alguien blando) son humana —y también de la motivación animal— ha. en jaulas con dos búsqueda de afecto y diversión— son meras exten. Pensemos simplemente en que a los perros les gusta que los acaricien y que a los niños les gustan muchísimo las películas de terror y subirse a los juegos mecánicos. nos queda una lista de impulsos innatos. Harry Harlow. intrínsecamente placenteras. la necesidad de aprobación cobró proporcionar comida ni aminorar el hambre. que sienten los hijos por la madre. Así. vos o metas para el comportamiento. al final la existencia de un impulso tendientes la estimulación parece tan verosímil como la de uno tendiente a reducirla. el ser humano adquiere la necesidad de la de reducción del impulso era correcta. Muchos psicólogos llegaron a la conclusión de que no puede haber una teoría general de la motivación del tipo de la propuesta por Hull. https://pigmapsi. Aunque al parecer no bían pasado inadvertidos para ellos. única fuente de alimento.

porque —entre otras cosas— David McCle. El paracaidista experimenta un verdadero pánico la primera vez que se lanza desde un avión.72 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO ¿Que motiva a la gente a correr riesgos innecesarios? Cincuenta. cuarenta y siete. Corbit.. no experimentamos la euforia ni la depresión extremas que nos producían inicialmente. Cuando toca tierra. cuarenta y nueve..com . Y estamos más dispuestos a correr riesgos que en un principio nos resulta- ba prácticamente imposible aceptar. En opinión de Solomon y Corbit. Una vez hecho esto. Pero el cambio principal se produce en la forma en que se siente después de tocar tierra.. deja de sentir pánico y empieza a experimentar sólo un poco de ansiedad antes de cada salto. Su principal medio de medirlo fue el Test de Aper- dios a una de esas necesidades: la del logro.. ¿Qué motiva a los paracaidistas y a otros a correr riesgos tan peligrosos? Los psicólogos Ri- chard Solomon y John Corbit consideran que la contestación se encuentra en las reacciones emo- cionales que esas personas han tenido antes de la acción. A este McClelland y la necesidad del logro tipo de tests se le llama pruebas proyectivas.. personalidad. se supone que las res- https://pigmapsi. El entusiasmo y la alegría duran muchas horas. ya que a su juicio las técnicas para intensifi- vidan poco después de su publicación. no hay respuestas correctas ni erróneas. Este efecto prolongado de gran felicidad lo impulsa a volver a lanzarse en paracaídas. no había la menor probabilidad de que el paracaídas se abriera. Puesto que gaciones. Más detalles se encuentran en Richard L. las preguntas son ambiguas. En ellas El motivo del logro ha sido objeto de muchas investi. De hecho. Más adelante hablaremos de las teorías de los psi. el paracaidista fue contando los segundos hasta que todo terminara.. "An Opponent-Process Theory of Motívation Psychobgical Review. tras participar en una actividad riesgosa durante cierto tiempo. creyó que podía buscar teoría de la personalidad identifica 16 necesidades una técnica para modificar la motivación pues en- básicas. durante ella y al final: 1. Listas como ésta en ocasiones se ol. bio había tenido lugar. se trata de tonces tendría un método para determinar si el cam- motivos sociales y no de necesidades biológicas (Mu.. lland se propuso encontrar alguna forma cuantitati- cólogos que trataron de explicar el desarrollo de la va de medir los motivos sociales (McClelland y otros. Proponen que el sistema nervioso central se opone automáticamente a respuestas muy emotivas. Pero la de Murray no ha sido llones de personas. cuya 1953). cuarenta y ocho. pues no car este motivo servirían para mejorar la vida de mi- poseen mucha utilidad. A los sujetos se les ordena in- ventar una historia que explique cada foto. no se le ocurrió más que esto: viviría para volver a lanzarse en paracaídas. cepción Temática (TAT). olvidada. 2. Después de lanzarse varias veces.. en su mayor parte. Solomon y John D. Nótese que. 1934).. posiblemente otro patrón de respuestas entra en acción aI mismo tiempo. En el momento de tirar de la cuerda y sentir que el paracaídas se abría con un chasquido. de logro. 81 (1974): 119-145. prueba que consta de una serie de fotografías. con el propósito de atenuar su intensidad. se han dedicado cientos de estu. Uno de ellos fue Henry Murray.blogspot. Recupera después su estado de ánimo normal. Se concentró en la necesidad rray etal. Así. el terror se ve desplazado por un sentimiento de aturdimiento que dura unos cuantos minutos.. 3.

Y luego les administró el TAT (Test de n Construcción Apercepción Temática). en términos ge- realizó un test análogo relacionado con la necesidad https://pigmapsi. Descubrió lo siguiente: 11 años después de la gradua- ción. La codificación ha sido perfeccionada a tal grado que A continuación McClelland verificó si el motivo los codificadores capacitados coinciden el 90% de las del logro tenía alguna influencia en la sociedad (1961). por ejemplo). alentándolos a escri- n Reconocimiento bir historias que les gustasen. consultores y otros profesionistas) habían al- Cada historia se "codifica" buscando algunas clases canzado altas calificaciones en el logro. (McClelland. aplicó la mis- hacer algo difícil y también hacerlo lo más ma prueba a otro grupo que había recibido rápidamente posible) instrucciones "de relajamiento". Observaron que. Más importante aún: McClelland efectuó el seguimiento de algunos estu- diantes de Weleyan University a quienes en 1947 se les habían aplicado este tipo de tests. es decir.3 guar cuáles de ellos habían escogido un trabajo que Necesidades identificadas por Henry Murray en su formulación de una teoría de la personalidad.com . Quería averi- Figura 4. pero apenas de temas y calificándolos según su relación con di. si el (atacar o injuriar) personaje central deseaba alcanzar altos niveles de n Afiliación excelencia y de desempeño. dedicán- n Rechazo dose a una carrera o meta a largo plazo. Por ejemplo. se asig- (resistir ia influencia o la coacción) n Agresión naría alta calificación en el logro a una historia. inversionistas de bienes puestas reflejan los deseos inconscientes del sujeto. (influir en otros) Basándose en estas pruebas. ejercer el poder. 1965). protección o simpatía) brió que los primeros podían resolver anagramas n Juego (descifrando y reordenando letras en palabras con (relajarse. con logros extraordina- (hacer amigos o grupos) rios (invenciones y premios.blogspot. el 21% de los no emprendedores las habían logrado versos tipos de necesidades. las his- n Defensa (defenderse en contra de una acusación torias de todo tipo acerca de personas exitosas muy o menosprecio) conocidas fueron estudiadas y comparadas con las n Dominio de los grupos de control. más extensa— de necesidades psicológicas. limpiar y preservar las cosas) puntuaciones bajas y lo supieran. raíces. reparar. CAPÍTULO 4 / MOTIVACIÓN Y EMOCIÓN 73 de logro: formó un grupo de sujetos a quienes "pri- n Adquisición vó" del logro. Después McClelland (conseguir elogios y alabanzas) las analizó para ver en qué diferían. Lo consiguió administrándoles una (obtener posesiones y propiedades) n Conservación serie de pruebas diseñadas de modo que obtuvieran (reunir. los que habían obtenido n Crianza (alimentar. Junto con sus colegas estudió la literatura infantil Primero McClelland observó que los sujetos con de Inglaterra. calificándola de la hambre tendían a incluir más historias referentes a la misma forma que habrían hecho con una historia ins- comida que los que no tenían hambre. Amanera de control. Volvieron a apli- n Orden cárseles pruebas y otra vez sus resultados fueron defi- (arreglar. luchar por gentes del grupo. vendedores de seguros. En seguida pirada en el TAT. ignorar o excluir) En estudios posteriores. veces. McClelland ideó un n Autonomía sistema de puntuación del TAT. divertirse. asegurándoles que con ella (organizar y construir) se intentaba detectar a los líderes creativos e inteli- n Logro (superar obstáculos. ayudar o proteger) altas y bajas puntuaciones en el TAT fueron compa- n Socorro rados en varias situaciones. entre ellas la del logro. buscar diversión y entretenimiento) sentido) más rápidamente que los que mostraban n Cognición (explorar) menor interés en el logro (Kolb). Además. 83% de los emprendedores (gerentes de empre- sas. un trabajo necesidades fundamentalmente primarlas y una clase —mucho en que tuvieran que iniciar proyectos por su cuenta. España y Atenas. organizar y poner en su sitio las cosas) cientes. Distingue entre una clase de requiriese espíritu emprendedor. (repudiar. Por ejemplo. se descu- (buscar ayuda.

74 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO nerales. mujer y una señal de fracaso para otra que prefiera raron muchas investigaciones sobre otros aspectos de https://pigmapsi. rea de verificar los hallazgos de Horner. tes. altos niveles de motivación aparecían de cin. más del 65% de las mujeres le pronosti- procurando incluir en ellas más temas de logro. caron un rotundo fracaso a Arme. que se aislaría de la sociedad si destacaba en sus ministrarles una retroalimentación rápida para la estudios y en su profesión. Las generalizaciones concer. mujer. individuos no siempre son interesantes y que rara vez Horner descubrió lo siguiente: las mujeres brillan- poseen sensibilidad artística (McClelland y Harris. Matina Horner (1970. John ocupa el primer lugar en su investigadores empezaron a diseñar un curso de ca. que experimentaría si seguía teniendo éxito. McClelland y otros primer semestre. India y las regiones pobres de Kentucky composición. Ser madre puede ser muy satisfactorio para una Miedo al éxito. que las de inteligencia promedio o ligeramente por dividuos prefieren asociarse con expertos que les encima del promedio. Ante todo. tes aprendían a calificar las historias basadas en el también pidió a noventa mujeres escribir una histo- TAT y a reconocer los temas relacionados con el lo. 1972) pidió a cuenta a cien años antes de que mejorase la situación ochenta y nueve hombres escribir una historia que económica de cada país. El 90% de los varones escribió historias de éxito. pero el hecho de haber superado a todos los hombres de su clase provocaba ansiedad en las mujeres que des logros. Los estudios han revelado que ese tipo de in. También reescribían sus historias una y otra vez. mostraban mayor miedo al éxito ciones. La describían como una mu- en los temas referentes al logro. quienes se negaron a creer en la primera línea de la Italia. Era imposible que Anne fuera la pri- (McClelland y Winter. Por ejemplo. gro. También participa. Tienden a no apreciar la intimidad en las rela. De hecho. pese a las evi- Una característica interesante de la investigación dentes ventajas de una buena carrera. La ron en darse cuenta de que las cosas eran más investigación indica que éstas tienen un conjunto más complicadas de lo que parecía sugerir el estudio de complejo de motivos para el logro y el éxito. En la sociedad moderna las mujeres aumentos importantes en su actividad emprendedo.) Esto parece dedicada a la motivación del logro es que práctica.blogspot. ria. Los trabajos de McClelland inspi. y afirmaban ban en un juego de negocios cuya finalidad era su. si una mujer tiene éxito que el grupo sin capacitación no mostraba cambio en medicina. cionalmente propias del varón. pequeños negocios en aldeas de la India y más tarde Basándose en este estudio. Los grupos capacitados mostraron evitar el éxito. clase de la facultad de medicina. confirmar la opinión de Horner de que el éxito gene- mente en todos los estudios más importantes los ra fuertes conflictos en la mujer. ca de los sentimientos de culpa y la desesperación Este programa ha tenido éxito después de apli. (Las probabilidades de obte- ayuden a progresar y no con personas más amistosas. No tarda- gro se aplican a los hombres. Des. son (o fueron) criadas con la idea de que en casi to- ra (por ejemplo." Sustituyendo el pacitación en la motivación del logro. mientras femenino. se capaci.com . será un fracaso como En opinión de McClelland. iniciaban nuevos negocios o das las carreras el éxito exige demasiado y es poco conseguían grandes aumentos de sueldo). Horner descubrió otra se les comparó con un grupo semejante que no la dimensión de la motivación del logro: el motivo a había recibido. nombre de John por el de Arme en la línea inicial. Algunas de las mujeres mostraban inquietud por ria con otros integrantes del grupo. no a las mujeres. mera de su clase. En consecuencia. tenía que haber necesariamente tó a un grupo de sesenta y seis hombres que dirigían un error. sujetos fueron varones. pués discutían situaciones e historias de la vida dia. la motivación. Muchos otros investigadores emprendieron la ta- nientes a los factores que influyen en el deseo del lo. Horner. Los participan. señala que este tipo de participaron en el test. empezara con la línea: "Después de los exámenes del Alentados por este hallazgo. Y hubo carlo a países tan diversos como España. 1969). Sin embargo. en derecho y en otras profesiones tradi- alguno. que habían tenido oportunidad de alcanzar lo- 1971). resulta muy difícil definir el éxi- to. ner el éxito les impulsaba a evitarlo. Algunas escribieron acer- toma de decisiones y la solución de problemas. México. Tal vez fue para Anne aprobar sus exámenes. gros en su carrera. jer sin novio o condenada a la soltería. concentrándose la vida social de Arme. no todos deben some. terse a una capacitación para llegar a alcanzar gran.

uno de los pioneros de la psico- un conjunto diferente de motivos para hombres y logía humanista. está convencido de que todos los mujeres. Según Maslow. Esos cambios han originado Abraham Maslow. bién que han logrado algo. tener la aprobación y el reconocimiento. Tresemer (1976b: 215) escribió que en el mo- al fracaso. "¿Cuándo alguien evita el éxito y. a propósito. https://pigmapsi. Además. Sitúa la motivación para Figura 4. En los años Jerarquía de necesidades de Maslow 70 empezamos a advertir un cambio en la forma de tratar a ambos sexos. es el éxito? gro o al miedo al éxito se llevaron a cabo cuando los estereotipos de los papeles sexuales tradicionales gozaban de mayor aceptación que hoy. mento actual los investigadores preguntan: Conviene recordar que gran parte de las prime. mas que produce el progresar en la sociedad mo- terminar si el que no intenta algo teme más al éxito o derna. y sentir tam- y los psicólogos empiezan a comprender los proble.4 Jerarquía de necesidades de Maslow. qué ras investigaciones dedicadas a la necesidad del lo. Muchos tests de las actitudes hacia el éxito seres humanos necesitan sentirse competentes. a veces no es fácil de. ob- fueron inventados a raíz de los trabajos de Horner. CAPÍTULO 4 / MOTIVACIÓN Y EMOCIÓN 75 seguir una carrera.blogspot. podemos pasar a satisfacer la necesidad suprema de la autorrealización. sólo después de atendidas las necesidades de nivel inferior.com .

aparecen otras necesidades y moti- podremos funcionar en un nivel superior. ¿de- podemos incluir la búsqueda del conocimiento y la cimos que el hambre es un impulso biológico y que belleza o cualquier otra cosa necesaria para la reali. Si los tres estados psíqui- parte superior de la jerarquía de Maslow. Según Maslow. Claro que un poeta podría atribuirle el éxito con la esperanza de ser aceptada como parte al amor los fuertes latidos del corazón. dice Maslow. si una persona está aterrorizada. sentidos se movilizan y la sangre se desplaza rápida- cas insatisfechas.76 PSICOLOGÍAPARABACHILLERATO el logro dentro del contexto de la jerarquía de las ne. los ducta estará motivada por las necesidades psicológi. La respuesta es la siguiente: el nombre que les todos sentimos este tipo de necesidades aunque sea. así como la de conse- guir la estimación por medio de la competencia y el EMOCIÓN logro. Entre ellas cos presentan cambios fisiológicos identificables. realizan actividades alea. Estas necesidades. Vimos vas. Cuando te. al alcanzar un nivel des nacerán del deseo de adquirir comida y no de satisfacción. Gran parte de su con.com . predominan sobre otras y que. apetito y una percepción intensificada de la luz y de Las necesidades de autorrealización ocupan la las fragancias de la noche. Si queremos cesidades comunes a todos los hombres. funcionan en forma muy parecida a como lo hacen las necesidades biológicas y pueden ser atendidas únicamente por una Es difícil trazar una línea clara entre los motivos y las fuente externa. aun cuando dicho estado se deba a un hecho de poca importancia. el temor y el amor son emociones? zación de nuestro potencial personal. Si queremos sobrevivir. entre ellos la necesidad de la seguridad y car la autorrealización. Realidad. facer las necesidades primarias y las psicológicas. nos sentiremos motivados para bus- biológicos. hemos de En conclusión. zación de nuestros talentos. En su mida. primero debemos satis- res que hemos venido explicando en el presente ca. protección física. https://pigmapsi. lera su respiración. ta la sensibilidad de los botones gustativos. el estómago se contrae. ser creativos en la conducción de la vida y en la utili- El modelo de Maslow incorpora todos los facto. desesperadas y. asignemos depende de si nos estamos refiriendo a la ¿REALIDAD O MITO? Una persona de buen humor tiende a ser más servicial. los sistemas nervioso Para reducir sus tensiones. Se ha comprobado que "el efecto benéfico de un buen estado de ánimo" se produce. Ante la falta de amor o estimación las emociones. y endocrino sufren un ligero desequilibrio y aumen- torias. disminuye la concen- comportamiento se observa un carácter compulsivo. vaciones. Una pítulo y va más allá. el corazón y extraordinaria que no se siente amada tal vez rehuya otros músculos. Vimos que. a menos también que. mos pocos los que llegamos a este nivel. los que encuentran monedas de cambio en una cabina telefónica o pastelillos en su mesa de estudio en la biblioteca son más generosos cuando se les pide ayuda. Maslow incorpora a la teoría de la satisfacer estas necesidades primarias. motivación la hipótesis de que algunas necesidades nemos hambre. se ace- que satisfagan sus necesidades. neuróticas o inadapti. cuando alguien necesita co- personas se tornan tensas y muestran ansiedad. Comienza con los impulsos vez hecho esto. la mayor parte de nuestras activida. tración de azúcar en la sangre. Así. Así. una mujer de una inteligencia mente del estómago hacia el cerebro. la pérdida del del grupo.blogspot. En el segundo nivel de la jerarquía encontramos las necesidades psicológicas: la necesidad de perte- nencia y de dar y recibir amor. se eleva el nivel de energía. No podrán continuar su vida normal. Los estados emocionales positivos se asocian a un mayor deseo de ayudar. a veces.

si queremos destacar los sentimientos aso- ciados a tales decisiones y actividades. Friesen y Ellsworth. ¿Por qué solicita. partir de éstas. uti. En Otras veces hacemos algo porque pensamos que así cambio. Charles Darwin afirmó Figura 4.5 Los datos de la tabla muestran que hay una importante correspondencia entre los miembros de varias culturas respecto al significado de algunas expresiones faciales. ¿Por qué vamos a tantas fiestas? Nos gusta conocer a otras personas y nos encanta bai. bre y en los animales.com . Expresión de las emociones: lar. 1972) https://pigmapsi. las conexos con él. lizaremos el término "impulso" o "motivación". 1872). (Según Ekman. incentivo de la actividad. Las consecuencias de lu- Desde luego.blogspot. En su obra The Expression of the Emotions in Man mos un empleo en el extranjero? Nos emociona la idea and Animáis (Expresión de las emociones en el hom- de volar a Arabia Saudita. ¿Por qué le prestamos los apuntes a alguien que comportamiento innato y aprendido no nos es muy simpático? Nos sentíamos culpables por hablar contra él a sus espaldas. CAPÍTULO 4 / MOTIVACIÓN Y EMOCIÓN 77 causa del comportamiento o bien a los sentimientos Como se aprecia en los ejemplos anteriores. Cuando queremos poner de relieve emociones nos llevan en varias direcciones. deseos y cálculos mentales que dan veces actúan como impulsos biológicos: los sentimien- origen al comportamiento orientado a una meta. ¿Por qué nos salimos de la junta? Es- tábamos enojados. utilizaremos nos sentiremos bien: las emociones previstas son el la palabra "emoción" o "afecto". tos nos dan energía y nos hacen perseguir una meta. Los movimientos musculares que las producen posiblemente sean respuestas innatas del ser humano. los motivos y las emociones están char por alcanzar alguna meta también provocan interrelacionados: a menudo explicamos aquéllos a emociones. Algunas las necesidades.

abrían la boca los puños y los dientes cuando se enojaban (Goode. dónde y al mismo tiempo que ve de soslayo. ignorándolas simplemente. aprendizaje. Un nes provenientes de los pensamientos del sujeto o de segundo estudio se efectuó en una remota región las acciones relacionadas con las emociones. ¿Se debió ello al simple he. pues. que observamos entre las culturas.blogspot. Aun sin conocer el idio. indicaban enojo. para describir las emociones. sa que muchas de las reacciones emocionales diarias gadores habían previsto. fruncían el cejo y o el llanto. En las novelas El psicólogo Carroll Izard y sus colegas (Trotter. confirmar esta suposición. apropiadas en cada situación y cuáles deberán apren- nes de niños ciegos y sordos de nacimientos vienen a der a controlar. 1972). muchas oportunidades de aprender las emociones y cio. también se da el proceso contrario. más allá de las expresiones básicas como la risa les cuando se sentían contentos. 1932). James Averill (1983) pien- sujetos identificó las emociones tal como los investi. a su jui. tristeza y alegría. padres leen el rostro de su hijo y deducen lo que está Los estudios recientes vienen a corroborar que sintiendo. Los trabajos de Izard per- ma de un individuo. 1938). Apren- de Nueva Guinea. Un grupo de investigado. podemos saber si está alegre o miten a los psicólogos estudiar la eficacia con que los enojado con sólo mirarle la cara. emocionales. expresiones faciales básicas son innatas. varias funciones sociales. los niños aprenden cuáles emociones se consideran man parte de la herencia biológica. formas básicas de ellas. Los padres de familia. De este modo. Han observado los que efectivamente los varones de ese país se desma- cambios en varias partes de la cara (los párpados. pero no nos indica de mentos de videotapes del rostro de un niño. dónde provienen. apretaban victoriana las mujeres cerraban los ojos. y con un quejido se desmayaban cuando se sentían nough. Ellos no podían haber El aprendizaje explica asimismo las diferencias aprendido a comunicar sus sentimientos observan. son resultado de las expectativas y consecuencias cho de que habían conocido a estadounidenses sociales. los habían visto en programas de respuestas de la persona total. al mostrarse comprensivos ante otras y. no fue así. accionar con enojo ante algunas manifestaciones sworth. Los niños tienen res seleccionó un grupo de fotografías que. Por ejemplo. cuando vamos do a la gente. chinas. Las observacio. Algunos psicólogos piensan que ban los estados emocionales de él. Friesen y Ell. Averill cree que las emociones serían. otros opinan que gran utilidad cuando se estudian las emociones de resultan de los procesos mentales. Se las manifestarlas sirviéndose del rostro de sus padres mostraron después a personas pertenecientes a cin. Los hallazgos men- ojos y la boca) y así lograron identificar diez estados cionados revelan lo siguiente: tenemos una capacidad emocionales.com . aterrorizadas o impactadas por algo. Esta técnica es de se originan en los cambios físicos. La gran mayoría de los presión de las emociones. los yaban de ira (Klineberg. los hombres se desmayaban cuando se enfu- 1983) inventaron un sistema de codificación para recían. Con todo. Personas bien capacitadas El análisis de las expresiones faciales nos sirve en el sistema. Tam. por bién ellos lograron identificar las emociones que se ejemplo. Por ejemplo. por lo menos. No sólo los padres ven a su hijo. co culturas distintas y les pidieron decir qué sentía la El aprendizaje es un factor importante en la ex- persona de cada fotografía. en las novelas de la época hacían rabietas para manifestar su enfado. como modelo. De los estudios citados se deduce que algunas a veces. aprendiendo así a "leer" las parar la experiencia física o biológica y las emocio- expresiones faciales? Por lo visto. Con su sistema cómo las manifestemos depende en gran medida del de codificación Izard estudió las expresiones emo. cionales de los lactantes. sin que podamos se- televisión y en películas. balmente lo que sienten. Los expedientes médicos de la época indican valorar los estados emocionales. modifican las emociones de sus hijos al re- expresaban en las fotografías (Ekman. es decir. pero cuándo. que observaban detenidamente seg. sino que Darwin estaba en lo cierto.78 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO que todos los hombres manifiestan sus sentimientos niños de corta edad que no pueden comunicar ver- básicos en la misma forma. https://pigmapsi. for. o. el enojo se indica cuando innata de sentir emociones y de expresar algunas el individuo baja mucho los párpados y los contrae. con personas que habían tenido demos a expresar y sentir las emociones en compa- poco contacto con extraños y que prácticamente no ñía de otros y también que las emociones cumplen conocían los medios masivos de comunicación. evalua. reían como los niños norma.

No obstante descubrió con sor. la ten. obra clásica de este tema publicada en 1890. nos insulta un rival.. porque Cari Lange llegó Figura 4. Una formulación más ponen de relieve los cambios orgánicos. A esta concepción se le lla- manera. nos sentimos tristes y lloramos. aterrorizados porque aumento o decremento repentino de la energía. Como cuando llegó el momento de elaborar un catálogo sabemos por el sentido común: perdemos nues- de las emociones humanas.. Según mi teoría. Tras una prolongada re. zados y corremos. Pero desistió el momento en que ocurre es la emoción.. ante lo que sucede a nuestro alrededor. temblamos. ble. nos sentimos aterrori- ferencias personales. Otros psicólogos supusieron que describimos las reacciones viscerales o "instintivas" las emociones desencadenan los cambios orgánicos. encontramos con un oso. delezna- boca del estómago. James (1890) estaba convencido de que las ma teoría de James-Lange. la respiración. Dicho de otra James sostuvo lo inverso. se dio cuenta de que tra fortuna. el relajamiento y las sensaciones en la pañan la percepción.. demasiadas di. sin los estados orgánicos que acom- sión muscular.blogspot. Asociamos los sentimientos con un enojados porque agredimos.com ... CAPÍTULO 4 / MOTIVACIÓN Y EMOCIÓN 79 Teorías fisiológicas emociones son la percepción de determinados cam- bios internos del cuerpo. las motiva. https://pigmapsi.. En su Principies ofPsychology (Principios de psico- logía). sin color y privada del calor emotivo. nes y las ajenas. el cambio orgánico acompaña William James intentó sintetizar la mejor literatura directamente a ¡apercepción del hecho excitante disponible acerca del comportamiento. Esto lo con. racional de las experiencias anteriores es la si- firmaron las observaciones de sus propias emocio. En cierto modo. James estaba poniendo la carreta flexión James concluyó que con la palabra "emoción" antes que el caballo. esta última sería. La teoría de James-Lange. y también que la sensación del mismo cambio en ciones y sentimientos del ser humano. nos enoja- presa que prácticamente todas las descripciones mos y lo agredimos. guiente: nos sentimos tristes porque lloramos.. la presión sanguínea y la frecuencia cardiaca.6 Aplicación de una prueba del detector de mentiras: el polígrafo mide el sudor de la piel. nos había demasiadas variantes sutiles.

ni experimenta cual. les será más difícil ocultar lo que sienten cuando tengan que hacerlo. (Experimentos más refinados do fruncimos el cejo durante ese mismo lapso. la inyección de una para para una emergencia. sino el hipotálamo. En un estudio se comprobó que las videocintas de estudiantes universi- tarios a quienes se les había indicado mentir transmitían más sinceridad. Un psicólogo que realizó una investigación acerca del conflicto entre hombres y mujeres descubrió que muchas de ellas se sienten molestas por la falta de expresión emocio- nal de los hombres. asiento de funciones superio- rante dos minutos. orgánicos y el pensamiento funcionan conjuntamen- ción. nos referimos a una intensificación repentina de la actividad en las reac- La teoría de Cannon-Bard. Cannon publicó un resumen (Lange y James. Los teóricos de la cognición piensan que los cambios to. dencia que la contradecía. res. mentiras. activan los procesos del tálamo" (1929). De hecho. La excitación fisiológica más SOBRE PSICOLOGÍA Los hombres. a diferencia de lo que ocurre cuan. ciertas expe- Esto lo comprobamos fijándonos en las diferencias riencias activan el hipotálamo y éste envía mensajes de la experiencia emocional cuando sonreímos du. (Si famosas aplicaciones de la psicología: la detección de James y Lange tuvieran razón. el estado interno del cuerpo se modifica con lentitud. te para producir emociones. De sensorial que recibimos de los músculos de la cara.) Por lo demás. si seguimos frunciendo el cejo. empezando entonces a obtenerse evi. Algunas de las señales de droga que causa una excitación fisiológica no nece. señaló. proviene de la retroalimentación que Philip Bard (1934) amplió y perfeccionó. usamos la palabra "emoción". Además Cannon puso de manifiesto la importan- nes fisiológicas que ocurren durante los estados cia de la excitación fisiológica en algunas emociones. En demostraron que el tálamo no interviene en la expe- opinión de Izard. Por ejemplo. estos cambios siem. ¿Por qué las mujeres no mienten tan bien como los hombres? Una posible explicación es el hecho de que expresan mejor sus emociones. La experiencia consciente de la te inferior del cerebro es la base de la emoción. Por tanto. Debido a esto y a que las expresan más frecuentemente que los valores. pre originarían emociones. En efec.) Así cuando tiremos una emoción desagradable. Sostuvo que el tálamo como estructura de la par- la de James-Lange. Walter B. Fue el primero en describir la reacción de "lucha o duo no se siente enojado ni triste. a muchos hombres les será más fácil manifestar una emoción que en realidad no sienten. las mujeres y la mentira. sen. En palabras del pro- estudian los cambios orgánicos mejoraron en las tres pio Cannon: "La característica distintiva de la décadas siguientes a la formulación de la teoría de emoción se agrega a la simple sensación cuando se James-Lange. de la evidencia en contra de la teoría de James-Lan- puesta por Izard (1972) guarda gran semejanza con ge. Las técnicas con que se ciones cerebrales y "orgánicas". La teoría de las emociones pro.blogspot. si los cambios del cuerpo fueran la sede de la emo. 1922). emocionales también se producen cuando el indivi. riencia emocional. era más fácil detectar las mentiras de las mujeres. acuerdo con la teoría de Cannon-Bard. En cambio.80 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO a idéntica conclusión más o menos por la misma época En 1929. Las mujeres parecen expresar sus emociones con más frecuencia que los varones. idea emoción. a la corteza cerebral. y a los órganos. serían personas bastante aburridas. las alteracio.com . Por su parte. Las re- acciones "orgánicas" no podrían producir la abrupta Teorías cognitivas emoción que sentimos de cuando en cuando. la excitación fisiológica se miden en una de las más sariamente provoca cambios en las emociones. https://pigmapsi. los varones tienden a limitar sus expresiones emocionales. huida" del sistema nervioso simpático que nos pre- quier otra emoción. También piensan que pueden controlar estas expresiones. Ello explica otro hallaz- go: los hombres saben mentir mejor.

no se sentían ni muy ale- casi todos ellos les inyectaron adrenalina. era parte La siguiente etapa es la evaluación. El experimento prueba ade- po se le avisó que con la inyección de "vitamina" au. charlarás unos momen- aviones de papel con el cuestionario que se les había tos con él y luego seguirás tu camino. Deliberadamente se pro. si se enojaba. Lo saludarás. hacer ción emocional. un objeto o un hecho. En opinión de Magda Arnold. estos sujetos tampoco recibieron información de etapas. entre otras co. a inyección de adrenalina. ma conducta que los pertenecientes a los grupos con yección se sentirían entorpecidos. percibimos una persona. según la interpretación o percepción que tengamos de la situación social. que el profesor te pedirá una explicación o si sabes sas. (la de los cambios orgánicos) pasando inmediatamen- Si esa persona se mostraba eufórica. se pusieron a imitarlo.blogspot. no emitirás ninguna reac- y hacían locuras como bailar alrededor. 5-9 ____ . A semejanza del tercer emociones ordinarias pueden dividirse en una serie grupo. explicar las reacciones físicas. Los sujetos creían que este cómpli. se preguntaba: "¿Con cuántos otros hombres que le impresionó mucho tu trabajo del semestre y (además de tu padre) tiene tu madre relaciones sexua. Pero cuando los sujetos sabían que el ron a un grupo de sujetos que iban a probar los efec. Supon que ves a uno de yección que ellos. El corazón empe- este grupo el cómplice del experimentador aparecía zará a latirte un poco más rápidamente y te sentirás muy enojado. mo hicieron los que habían recibido la inyección neu. Y el cómplice del experimen- verificar la veracidad de esta teoría (1962). los de los grupos segundo y tercero. una escena del pasado. tomamos indicaciones chter y Jerome Singer diseñaron un experimento para o señales del ambiente. traron con una persona que. Allí se encon. lo que está sucediendo nos ayudará. Decidimos si del experimento. Stanley Scha. 10 o más ____. nervioso o excitado (según que hayas faltado a cla- Los sujetos del primer grupo. a quienes se les ha. ses o que hayas escrito un trabajo excelente). En la primera. nos lastimará o ce del experimentador había recibido la misma in no nos afectará en absoluto. En realidad." En respuesta fisiológica y emocional. seguramente va a felicitarte.com . CAPÍTULO 4 / MOTIVACIÓN Y EMOCIÓN 81 nada más es la mitad del proceso. observaron son las etapas tercera y cuarta: el cambio orgánico y divertidos al cómplice del experimentador. respecto a posibles efectos secundarios. también ellos te a la quinta. Éstas bía dicho que la inyección les afectaría. pedido llenar. En la generalidad de los casos. gres ni muy enojados. Aun tercer grupo información falsa. tador las daba. que no tenían idea o tenían una idea equivocada Pero en algunas situaciones se omite la tercera etapa sobre los efectos secundarios. como cuando pensamos en algo que dos a una sala de recepción donde esperarían para esperamos que ocurra en el futuro o reproducimos someterse a una "prueba de la vista". que los componentes internos de la emoción (como Y la interpretación depende a su vez de lo que esté los que produce la adrenalina) nos afectan de mane- sucediendo en nuestra mente y en el entorno. reaccionaría su organismo ante la inyección. pues mentaría el ritmo cardiaco y el cuerpo empezaría a de lo contrario los sujetos del grupo que habían reci- temblar (lo cual era cierto). La percepción y la excitación ínter- no se le comunicó información alguna sobre cómo actúan para producir las emociones. Si no tienes nada una conducta excéntrica: se mostraban incontrolables que ganar ni temer de él. Le dije. las ocasionaba síntoma alguno. reaccionarás con una les? 4 o menos _____ . bido una inyección neutral habrían observado la mis- porcionó información falsa a otro grupo: con la in. Y un cuarto grupo recibió una inyección neutral que no Teoría de Arnold. cionales y corporales se producen al mismo tiempo. los cambios emo- tral. en realidad. En cambio. también ellos se móvil se dirige hacia ti a toda velocidad. las emociones. Aun gru. reír. Cuando no podemos El experimento de Schachter-Singer. Ves que un auto- aparecían eufóricos. los sujetos fueron lleva imaginación. Otros sujetos tuvieron que llenar un Pero si has venido faltando a clases y sospechas largo y ofensivo cuestionario donde. se difunde por tu sistema y te haces a un lado sin https://pigmapsi. la adrenalina enojaban. más que los cambios internos son importantes. Esto puede tener lugar en la Después de la inyección. Con algunos de ellos se observaba tus profesores que se dirige hacia ti. ra diferente. lo mis. que es la de la acción. corazón les palpitaba más rápidamente a causa de la tos que la vitamina C tiene en la vista. Lo que sentimos ¿Qué demuestra este experimento? Demuestra depende de cómo interpretemos nuestros síntomas.

Lo más seguro es que pasen muchos años posiblemente no vivas para contarlo.com . Sólo después ner tu propio automóvil. jas en que unas y otros interactúan en la conducta plir objetivos difíciles. contri. humana. Sea como fuere.82 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO detenerte a pensar un solo momento. a la emoción respon- precisamente porque impulsa a la acción. Las emociones y los cambios físicos están interre- rige hacia ti. el ejemplo del automóvil que a toda velocidad se di. con tus padres. según otros investigadores. Si no te haces rápidamente a un lado. las emociones nos sirven para cum. 1960. Pongamos des haciendo algo para conseguir una meta. guir un empleo y ganar suficiente dinero para buye de manera importante a la supervivencia de la comprar el automóvil o a considerar otras opciones especie humana y a la capacidad de alcanzar metas. https://pigmapsi. pio coche. pero tus padres se niegan a que te sientes a salvo.blogspot. Tal vez te enojes con ellos o te sientas late aceleradamente y experimentarás la emoción del avergonzado porque todos tus amigos tienen su pro- miedo (Arnold. lacionados. En situaciones antes que logremos entender las formas tan comple- menos extremas. Supongamos que quieres te. Estas emociones te impulsarán a conse- La emoción. advertirás que el corazón te comprártelo.1970).

ción. dizaje. La teoría de la reducción del impulso establece que necesidades psicológicas y las de autorrealiza- las necesidades fisiológicas impulsan un organis. obtener la aprobación y tático. Conforme a su teoría. También diseña. Estaba convencida de que era más bien un pro. Dónde y cuándo las portamiento. 4. Una investigadora.com . llevó a los teóricos cognitivos a la conclusión tivación. el logro: el motivo que consiste en evitar el éxito. Él y sus colegas idearon un método para medir la motivación del logro. Es decir. sí aportan in. pero cuatro etapas: percepción. los cuales han tenido éxito en varias de que los cambios internos del organismo y el culturas. 7. cambio otros investigadores pusieron en tela de juicio tal corporal y emoción. 9. lland. Pero es una teoría que ción libera nuevas necesidades y motivaciones. la emoción se produce en blema de las mujeres que de los hombres. Las sensaciones internas afectan de manera dis tivación. algo. la de logro. evaluación. centivos o metas para el comportamiento. las 2. Una de ellas. y la obtención de cierto nivel de satisfac- satisfacer sus necesidades. tinta a cada persona. aunque no 6. Los trabajos de McClelland inspiraron varias in- vestigaciones acerca de otros aspectos de la mo. 10. 8. La quinta etapa es simple- creencia. 5. para sentir emociones. Las necesidades sociales también motivan el com. Matina Horner. Según Magda Arnold. mente la acción. CAPÍTULO 4 / MOTIVACIÓN Y EMOCIÓN 83 RESUMEN 1. y sentir que hemos logrado las desviaciones respecto al estado normal. sentirnos competentes. Las emociones y las motivaciones están interre- aminoren los impulsos biológicos. ha sido expresemos depende en gran medida del apren- estudiada exhaustivamente por David McCle.blogspot. Algunos de los impulsos fisiológicos que moti. pensamiento funcionan conjuntamentepam pro- ducirlas. lacionadas. prescinde del siguiente hecho: algunas experien- cias son intrínsecamente agradables y. Abraham Maslow pensaba que todos queremos van el comportamiento son de carácter homeos. Algunas deben ser atendidas antes que mo a actuar de manera aleatoria o habitual hasta otras. existe una jerarquía de necesidades: las necesidades primarias. https://pigmapsi. La investigación del origen de las emociones ron programas para capacitar en este tipo de mo. Todos nacemos con la misma capacidad básica 3. según la interpretación descubrió otra dimensión de la motivación para mental que les dé y su situación social. reflejan la necesidad de corregir el reconocimiento.

com . ¿Qué procesos fisiológicos determinan si "sentimos 5. desaparezca en el futuro? https://pigmapsi. curiosidad.blogspot. low. 84 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO PREGUNTAS DE REPASO 1. Conforme a la jerarquía de necesidades de Mas- hambre" o si no la sentimos? ¿En qué difieren nor. ne. ¿Qué resultados de la investigación revelan que 2. correr riesgos. Por medio de la teoría de Arnold expli- tal diferencia entre ambos sexos posiblemente ca tu respuesta. manzana delante de ti un niño se atraviesa en tu tén más motivadas para evitar el éxito? ¿Por qué camino. ¿cuáles han de atenderse primero? ¿Cuáles malmente las personas de peso normal y las obesas se satisfacen después que otras? en cuanto a su sensibilidad a estos estímulos? 6. ¿Cómo se explica el hecho de que las mujeres es. innata? ¿Qué evidencia indica que el aprendiza- cesidad de oxígeno. Explica por qué los siguientes motivos no son la expresión de las emociones es universal en to- compatibles con la teoría de reducción de impul. ¿Cómo midió McClellan la necesidad del logro? 7. Supon que conduces un automóvil y que. una 4. je influye en las emociones? 3. ¿En qué se diferencia la teoría de Cannon-Bard ¿Qué tipo de individuos tienen una gran necesi. das las sociedades y culturas y que tal vez sea sos propuesta por Hull: hambre. de la propuesta por James-Lange? dad de logro? 8.

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com . • definir los estados alterados de la conciencia.blogspot. como la hipnosis y las alucinaciones. • explicar los efectos de la intoxicación por drogas y sustancias como la mariguana y el alcohol. deberás ser capaz de: • describir la investigación relativa al dormir ya los sueños. • describir la investigación relacionada con técnicas como la biorretroalimentación y la meditación. Objetivos: después de estudiar este capítulo. El dormir y los sueños Etapas del sueño • ¿Cuánto tiempo debemos dormir diariamente? • Trastornos del sueño • Sueños Hipnosis Alucinaciones Drogas psicoactivas Mariguana • Cocaína • Alcohol Biorretroalimentación Meditación 86 https://pigmapsi.

los psicólogos han como el estudio de la experiencia consciente. El psicobiólogo Roger Sperry (1976: 9) temperatura corporal y la actividad del cerebro. jetos sobre cómo se sienten o lo que recuerdan de esta tendemos un cambio en los procesos mentales y experiencia. del sueño. CAPÍTULO 5 Estados alterados de la conciencia Al leer esta oración. Por estado alterado en. u "ondas cerebrales" puede más fascinantes en todo el ámbito de la ciencia". He aquí otros ejemplos: ensueños. El conductismo —orientado a estudiar notizados o ingieran drogas durante los experimentos exclusivamente las acciones de la gente. cia que se experimenta durante algunas formas de ción psicológica. En uno y otro nuestra existencia en este estado alterado de la con- caso. Pasamos una tercera parte de está sentada frente a ti en la biblioteca. o simplemente EEG.com . estados hipnóticos. que los estados normales de la intoxicación por drogas y el aumento de la concien- conciencia son el área más dinámica de la investiga. Real. ciencia haciendo que los sujetos duerman. sean hip- dios científicos. ciones. la con. todo cuanto piensas y sientes forma parte de tu ciencia. Supondrás. 1972).) Estos datos se investigaciones en los últimos años son los estados completan con los informes introspectivos de los su- alterados de la conciencia. pueden observar los mientos ni sentimientos— se popularizó mucho por cambios del comportamiento y medir los que se pro- las enormes dificultades que planteaba el estudio de ducen en la respiración. En el laboratorio. O tal vez tu conciencia patrones del pensamiento. ¿Qué han descubierto los psicólogos en no sólo una alteración cuantitativa (como el hecho torno a estos fenómenos? Comenzaremos por hablar de sentir un grado mayor o menor de alerta). la la conciencia. empezado a examinar los estados alterados de la con- ciencia resultó ser un tema difícil de analizar con me. Aunque algunos de meditación (Tart. registrarse por medio de un aparato denominado elec- Un área conexa que ha sido objeto de abundantes troencefalógrafo. embriaguez. Pero no es así. de laboratorio.blogspot. 87 https://pigmapsi. El ejemplo más conocido se desplace a una atractiva compañera de clases que y evidente es el sueño. percepciones y los que constituyen esta página. los primeros investigadores definieron la psicología En los últimos veinte años. pues. estás consciente de las palabras mente cambian las sensaciones. no sus pensa. alucina- experiencia consciente. delirios. (La señaló que la conciencia "es una de las incógnitas actividad del cerebro. la frecuencia del pulso.

Esta mujer está realizando un cefalógrafo. Los ojos giran lentamente de un lado por el viento. Aunque el sueño es un aspecto muy importante del comportamiento humano y animal. desciende la frecuencia del pul- so y la respiración aumenta de manera lenta y uniforme. Figura 5. aparato que registra la actividad eléctri. Poco a poco empezamos a cerrar los ojos y el cerebro emite brevemente ondas alfas. El yoga relaja y ca del cerebro. los músculos se relajan y el ritmo del pulso disminuye un poco más. tal vez tenga conciencia de varias cosas: el sonido de la lluvia que cae y bajos. los ojos giran y por la mente pasan fugaces imágenes visuales (aunque los párpados estén cerrados). a medida que se entra en la etapa 1 del sueño —el ni- vel más ligero del sueño. Esta idea no es del todo correcta. En esta fase. caracterizado por breves períodos de sueños.com . alterado de la conciencia. ejercicio de yoga. que se distingue por ciertos patrones de actividad cerebral. Esta fase dura unos diez minutos. pero la respiración se Figura 5. das cerebrales empiezan a fluctuar entre voltajes altos por ejemplo. como se aprecia en un electroencefalograma. Etapas del sueño Cuando empezamos a dormirnos.1 vuelve arrítmica y las ondas cerebrales son irregula- Todo lo que pensamos y sentimos forma res. si no lo despierta antes. En ella las on- parte de la experiencia consciente. la vista de un árbol mecido fase II del sueño. patrón que indica que se ha entrado ya en la contra la ventana.blogspot. https://pigmapsi. hasta hace poco resultaba en extremo difícil estudiarlo. Esta niña. EL DORMIR Y LOS SUEÑOS Para la mayor parte de gente.2 Este problema se resolvió al inventarse el electroen. El cuerpo se contorsiona. El sueño es un estado alterado de la conciencia. el dormir es un estado inconsciente. las cuales sue- len ocurrir cuando el pensamiento no se concentra y en momentos de relajación. Un in- vestigador no puede pedirle al que duerme que le comunique su experiencia. de ese modo han descu.88 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO bierto dos tipos de patrones del sueño: sueño tran- quilo y sueño activo. pero sujetos mientras duermen y registran las respuestas además es una disciplina mental que permite controlar un estado del cerebro y del organismo. Los investigadores observan a los modifica el tono muscular. su madre que está a su lado y las voces provenientes de un cuarto contiguo. disminuye la tem- peratura del cuerpo. El primer tipo consta de cuatro etapas.

so: aunque los músculos del durmiente se encuen- La etapa IV es la del sueño más profundo.3 (Parte superior) Diagrama que muestra el paso de un durmiente a través de las etapas del sueño durante un periodo de siete horas. El sueño profundo es (como si el individuo estuviese en medio de una in- importante para la salud física y psicológica. A este fenómeno se le llama sueño de movimien- movimiento repentino. II y I. Después se retrocede a las bajo (llamadas ondas delta) comienzan a recorrer el etapas III.com . sus ojos empiezan a moverse es difícil despertar al durmiente. el caminar dormido (sonambulismo) se tornan irregulares. A menudo se ob- por ello las personas que duermen unas cuantas servan sacudidas en su rostro o en sus dedos y se horas a la vez caen rápidamente en la etapa IV y paralizan los músculos grandes de los brazos y de permanecen en ella durante la mayor parte de la las piernas. aparecerá desorientado. CAPITULO 5 / ESTADOS ALTERADOS DE LA CONCIENCIA 39 a otro. (Parte inferior) Patrones de la actividad eléctrica del cerebro que corresponden a varias etapas del sueño. El pulso y la respiración blar en voz alta. en ella tran aún más relajados. Cerca de 30 minutos después. la etapa IV dura apenas una nivel más profundo de la etapa III y ondas de voltaje hora o una hora y media. Ha. En este momento sucede algo curio- cerebro cada segundo aproximadamente. tos oculares rápidos (MOR).blogspot. Largas y regulares rápidamente. Quizá tensa actividad física o psíquica). mucho a las de una persona en estado total de vigi- Figura 5. Si lo despertamos con un ruido fuerte o un do. Ha entrado en un tipo más activo de ondas delta indican que se encuentra en un estado sueño caracterizado por el movimiento ocular rápi- de olvido. se cae en un En una noche normal. y aumenta la concentración de y orinarse en la cama (enuresis nocturna) no dejan adrenalina y de las hormonas sexuales en la sangre vestigio alguno en la memoria. El patrón del electroencefalogra- ma correspondiente al estado de vigilia es el que se produce cuando el sujeto se encuen- tra en reposo y con los ojos cerrados. El cerebro emite ondas que se asemejan siesta. https://pigmapsi.

no debe usarse para comer. Behavior Modification and Therapy: An Introduciion. es decir. Esto le ayudará a asociar la cama con dormirse rápidamente y lo disociará de revolverse en la cama sin poder dormir. una noche en la que nada nos tranquiliza ni nos trae la paz que tanto anhelamos. Nicassio diseñaron un programa de modificación de la conducta cuyo fin es fortalecer la cama como estímulo para dormir y despertar. posiblemente le den buenos resultados. leer. En cada ciclo entre 10 y 11 horas al día. a este tipo de sueño se le llama sue. hasta que finalmente el sujeto des. Se pasa por este ciclo cada tes de 16 años de edad duermen. Por tal razón. por término medio. Repita el paso 3 si no logra dormirse. 2. nombre de sueño sin movimientos oculares rápidos o sueño tranquilo por la ausencia del movimiento ocular rápido y por el patrón de ondas cerebrales más ¿Cuánto tiempo debemos lentas. noventa minutos aproximadamente. Durante la noche. 4. 6. Los adolescen- jeto retorna a la etapa IV. A las personas insomnes les recomiendan seguir estas instrucciones: 1. escuchar la radio o preocuparse. 3. La cantidad de sueño que cada quien necesita para El sueño de movimientos oculares rápidos dura funcionar eficientemente depende mucho de los in- cerca de diez minutos.90 PSICOLOGÍAPARABACHILLERATO lia. Mass. La única excep- ción es la actividad sexual. No utilizar la cama para ninguna otra actividad que no sea dormir. dividuos y varía a lo largo de su vida. 5. Bootzin. Ello le ayudará a crearse un hábito uniforme de dormir. Y es precisamente en él cuando normalmente dormir diariamente? tienen lugar los sueños. no logra conciliar el sueño. Vuelva a su cama cuando sienta sueño. Pero en ningún momento del ciclo el cerebro ño activo. levántese y vaya a otro cuarto. Algunas veces las etapas I a IV reciben el permanece inactivo. No tome siestas durante el día. https://pigmapsi. Bootzin y Perry M. Por más datos sobre el tema consulte a Richard R. 1975. Si luego de estar acostado aproximadamente unos diez minutos. Hay quienes sufren problemas de insomnio la mayor parte de las noches y rara vez duermen ininterrumpidamente una o dos horas. levántese de la cama cuantos veces sea necesario. Si tiene este tipo de problemas. como lo es de las actividades que impiden dormir.blogspot. pierta. ver televisión. Cam- bridge. En estudios de laboratorio se ha demostrado que las técnicas anteriores ayudan a las personas insomnes a conciliar el sueño y a seguir durmiendo. transcurrido este lapso el su. Acostarse sólo cuando tengan sueño.: Winthrop.com . sin importar cuánto tiempo haya dormido. y casi la mitad de su sueño es del tipo Insomnio Alguna vez todos hemos pasado una noche sin dormir. menta la duración del sueño de tipo movimientos Los recién nacidos duermen un promedio de 16 a 18 oculares rápidos. grado duermen un promedio de ocho horas diarias. Para ayudarles los psicólogos Richard R. horas diarias. Levántese a la misma hora todas las mañanas. Los estudiantes de pos- disminuye el periodo del sueño de la etapa IV y au.

con lo cual se reducen al míni. A los que la padecen se les coloca un aparato de la noche. apnea por mos recordar algunos de nuestros sueños. fármaco que estimula el sistema nervioso central. Dado que el tiem- respiratorias altas mientras se duerme (Guilleminault. El su- este problema despiertan repentinamente durante la jeto dirá. el que recordamos al despertar. https://pigmapsi. generalmen. de soñar. 1976). Algunos que sufren que son un vestigio de las actividades del día. mente a los sujetos en intervalos regulares durante la sona deja de respirar mientras duerme. El contenido de los sueños. actividades monótonas. La nar- normal. Todos soñamos. Los sueño y narcolepsia. Los investigadores rato sirve para que el aire siga fluyendo a través de han comprobado que. por ejemplo. El apa. que estaba viendo la televi- noche. sin saber por qué. A medida que avanza la noche. noche y les preguntan qué soñaron. lares rápidos (MOR). después mo los accesos de apnea. noche (Dement. debida al colapso de las vías de movimientos oculares rápidos. te. po dedicado a este tipo de sueño aumenta a lo largo 1987). sin poder moverse. la persona puede de ser variable la cantidad de sueño que necesita una quedarse paralizada. En tales casos. Trastornos del sueño Sueños La mayor parte de nosotros dormimos bien. todo parece indi- serva principalmente entre los obesos (Jamieson. el último sueño tiende ser el más largo y que se ponen en la cara cuando se acuestan. los sueños van mente que no recuerdan nada de esto al día siguien. Los tres problemas principales son insomnio do dormimos. Despierta entonces ños consisten generalmente en pensamientos vagos y empieza a respirar otra vez. Una variedad común de este trastorno es la apnea especialmente los que tienen lugar durante el sueño obstructiva por sueño. La apnea por sueño se ob. 1987). Nelson y movimientos oculares no rápidos (MONR). después de privar a los sujetos las vías respiratorias. del sueño de movimientos oculares rápidos. Los primeros sue- te por unos diez segundos o más. colepsia suele tratarse con anfetaminas. Por tanto. Los que sufren insomnio y apnea por sueño no duermen bien. investigadores en ocasiones despiertan sistemática- La apnea por sueño se presenta cuando una per. Estas personas tienen aproximadamente el mismo número de pesadillas que las que gozan de estabilidad emocional. Escapan a su control esos episodios que nor. al parecer todo mundo duerme y los dos ti. tornándose más prolongados. Otros despiertan tan breve. vivaces y dramáticos. aunque pocos logra- (tema que se explica en el recuadro anexo). Cuando al azar se des- lepsia puede quedarse dormida en cualquier momen. le dedican más tiempo. una persona con narco. en cambio. como conducir varias horas.com . CAPÍTULO 5 / ESTADOS ALTERADOS DE LA CONCIENCIA 91 de movimientos oculares rápidos (Dement. tos oculares rápidos y se les pregunta qué acaban malmente duran menos de treinta minutos. A pesar Hajdukovic. dónde se encuentra. pierta a las personas durante el sueño de movimien- to. car que se requiere cierta cantidad de sueños cada 1988) que tienen hipertensión. sión. Mito. El narco. Si léptico a menudo se queda dormido cuando realiza no sufren privación del sueño de movimientos ocu. Algunas veces las alucinaciones pos de sueño son indispensables para llevar una vida preceden también a los ataques narcolépticos.blogspot. las respuestas generalmente son lugares co- ¿REALIDAD O MITO? Las personas que sufren ansiedad tienen más pesadillas. Pero hay personas que sufren problemas relacionados con el El sueño es la actividad mental que tiene lugar cuan- sueño. 1976). aproximadamente el 25% de su Una forma de narcolepsia puede deberse a manifes- sueño corresponde a este tipo de sueño y el 75% al de taciones de emociones como la risa (Mitler. pero sabe persona.

Al. la estimulación de las partes del cerebro que causan Los investigadores que han registrado los conte. (Podrá recordar detalles realistas de un accidente la luz a un 23% y el tono a un 9% (Dement y Wolpert. terror en las pesadillas probablemente esté relacio- santes que los recogidos mediante la investigación nado con la intensidad de la actividad cerebral y con sistemática (Webb. El sentido del son más coherentes.) la inspiración provenientes de sus sueños.com . Comprobaron percibe e inconsciente de otras que normalmente per- que el agua era incorporada a un 42% de los sueños. Al permitirle al contenido de los sueños. al hipnotizó do puede ligera rociada de agua. ira. entonces lo que necesitamos olvidar se incluye en (os sueños y el acto mismo de soñar contribuye de alguna manera a borrarlos de la memoria. lidad. sexualmente atractivos e intere-. https://pigmapsi. Por ejem. los sue. una teoría reciente establece que son la forma en que el cerebro "desaprende" o suprime algunas memorias innecesarias. pesadillas. Tal vez sea necesaria esa limpieza mental. quizá dos —incluso las aventuras vividas en el sueño de soñemos que estamos a punto de abrir una puerta y movimientos oculares rápidos— ocurren en sitios tan experimentemos la sensación del terror. A menudo éstas son tan aterrorizadoras Los sueños que recordamos y de los que hablamos que despertamos en medio de ellas. 92 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO muñes y hasta aburridos (Hall y Van de Castle. son una especie de limpieza mental. se dice que Samuel Taylor Coleridge compuso El trance hipnótico es muy distinto al sueno. Esta teoría la propuso Francis Crick. En contra de la opinión general de que los sueños no cumplen ninguna función. Después éstas influyen nidos de miles de sueños descubrieron que casi to. ño. Crick piensa que. que una persona se torna muy sugestionaba e y no usa gunos investigadores han tratado de manipular el su capacidad de pensamiento crítico. Un alto porcentaje de las emociones experimentadas en los sueños son negativas o desagradables: ansiedad. en el contenido de los sueños. La hipnosis es una forma de conciencia alterada en tividades cotidianas y algunos eventos nocturnos. HIPNOSIS ños no se realizan en una fracción de segundo. 1975:140). el sujeto se vuelve sumamente receptivo y sen- Sólo una pequeña proporción de los sueños son sible a ciertos estímulos internos y externos. las reacciones emocionales. da no ser por los efectos benéficos de los sueños. sino que corresponden a una escala realista del tiempo. sometiendo al sujeto a una hipnotista que lo guíe y dirija. Afirma que un cerebro tan complejo como el del ser humano no podría funcionar sin un mecanismo de limpieza.blogspot. premio Nobel y codescubridor del DNA. a una luz intermitente o a un hacérsele consciente de cosas que normalmente no tono de cinco segundos de duración. tristeza y otros. Dicho con otras palabras. Puede lo bastante negativos como para clasificarlos como concentrar su atención en un aspecto insignificante mas SOBRE PSICOLOGÍA La función de los sueños. sentarse y observar. 1966). U na vez que prosaicos como salas. creamos imágenes para justificar ese estado de dades recreativas fatigosas o en eventos pasivos como ánimo. La ma. Si la teoría es correcta. porque no es útil recordar todos los detalles de nuestra vida. plo. no en trabajar ni en estudiar. la evolución no habría producido un cerebro humano tan perfeccio- nado. En rea- su poema mientras soñaba. automóviles y calles. que ya había olvidado o no sentir el menor dolor 1958). nos sentimos emocionalmente excitados en el sue- yor parte de los sueños consisten en realizar activi. cibe. Hay quienes aprovechan las ideas creativas o cuando le punzan la mano con una aguja. Con frecuencia incorporamos a los sueños las ac. El hipnotismo no hace dormir como muchos creen. tendemos a recordar los hechos importantes y de alguna manera olvidamos el resto. En cambio. Contra lo que se piensa. Por ejemplo.

pueden yacer como una hacer cosas que no haría cuando está "despierto". se limita simplemente un estado especial de la conciencia. podrían Los que son hipnotizados son muy sugestionables. de la realidad e ignorar el resto de los estímulos. dibujo realizado por Daumier. entre quienes poco se le puede obligar a hacer cosas en contra de se cuenta Theodore Barber (1965). Algunos. zan los que se encuentran en trance hipnótico. Si a la gente se le a cooperar con el hipnotizador. cosas a sus sujetos para que las recuerden una vez Otros investigadores. comprobado que la sugestión posthipnótica sirve Los psicólogos que utilizan el hipnotismo desta. podrían hacer todo cuanto reali- un problema o de conocer más a fondo cómo funcio. el sujeto dirá que algunas de las personas que te se logra que imaginen y recuerden cosas. De acuer- https://pigmapsi. ten esporádicamente algunas palabras. al volverse muy sen. de sugestión posthipnótíca. No sabe que a una parte de su con- o mucho tiempo. Por ejemplo. piensan que el estado hipnótico es especial. el sujeto supone cooperación. CAPÍTULO 5 / ESTADOS ALTERADOS DE LA CONCIENCIA 93 Figura 5. Parece que omi- inducir el trance. Juntos tratan de resolver su empeño en algo. no dominio. Se ha y el método de inducción. cuando despierte. a madera apoyando sus hombros en una silla y sus pies menos que desee realizarlas. Bar- na la mente del hipnotizado. no podrá llevan una buena relación con el hipnotizador y no escuchar la palabra "psicología". famoso pintor y caricaturista francés del siglo XIX. El sujeto No hay consenso entre los psicólogos respecto a no se encuentra bajo el poder del hipnotizador y tam. en otra. con los brazos extendidos. y fácilmen- trance. según el propósito del hipnotismo ciencia se le ordenó excluirla de su repertorio. sobre todo mente de que se relaje y se olvide de las distraccio. Cuando salga del inician las actividades espontáneamente. cuando hablan de temas que contienen la palabra nes externas. para modificar conductas indeseables. Para lo rodean hablan en forma extraña. un gran hipnotizador. la naturaleza de la hipnosis. sugerirle al sujeto que.com . El proceso tardará unos cuantos minutos tabú "psicología". afirman que no es su voluntad. ber ha demostrado que las personas no hipnotizadas mo basta que nos neguemos a abrir nuestra mente al pueden sostener. hasta pueden introducirse agujas en las ma- Los hipnotizadores también pueden sugerirles nos sin sentir el menor dolor. entre ellos Ernest Hilgard terminado el trance. Para resistir al hipnotis. como el fumar can que la relación existente entre el hipnotizador y o comer excesivamente.blogspot. dieran instrucciones y se le indicara que pusiera todo sible ante sus sugestiones. el hipnotista lo convence gradual.4 Un hipnotista. Por el contrario. fenómeno que recibe el nombre (1977). al hipnotizado no se le puede obligar a peso durante varios minutos.

pero también ocurren en condicio. Las formas seen más sabor. y nos limitamos son las que interactúan con el sistema nervioso cen- a encarnar ese papel. Hasta en los ensueños hay li. Pero. excreta la parte superior de la planta. Muchos hipnotistas se dedican tral para alterar el estado de ánimo. los hipnotizados se comportan en DROGAS PSICOACTIVAS cierto modo porque han aceptado ese papel. las experien- personas se parecen mucho. para lo cual seleccionan a vo- coactivas. las an- Sea la hipnosis un estado especial de la concien- fetaminas y el LSD (dietilamida del ácido lisérgico). Sin embargo.blogspot. ten en su imaginación. el hashish es un polvo gomoso hecho con la resina que ga. Abarcan desde la cafeína y las bebidas a luntarios que parecen muy dispuestos a desempeñar base de cola hasta potentes sustancias que afectan ese papel (Bowers. como los músicos de jazz y los artistas de las grandes ciuda- Las alucinaciones son sensaciones o percepciones que des. la meditación. Espera- mos que esos individuos olviden ciertas cosas cuan- Las drogas de interés en el estudio de la conciencia do se les ordena o que las recuerden. a la conciencia. geras alucinaciones. 1972. no así el alcohol. como la mariguana. a partir de 1960 los estudiantes no tienen una causa externa directa: ver.94 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO do con Hilgard. 1979). A diferencia de las imágenes nor- tos que pueden disociarse durante la hipnosis. Los efectos de la droga varían según la persona y. los colores son más naciones) la gente a menudo percibe muchas formas brillantes. zó durante casi dos décadas. en ALUCINACIONES Estados Unidos se utilizaban comúnmente sólo en- tre los miembros de ciertas subculturas. al parecer. oír. concentración o fati. A esta males. bién cuando no tenemos la oportunidad de dormir. al tener acceso a cia de una droga a la que uno se ha vuelto adicto y el otras drogas. oler. Tanto la mari- miones giran bruscamente para no chocar contra guana como el hashish suelen fumarse.com . en términos generales. la abstinen. y reproduciéndose. Reciben el nombre de drogas psi- ciones impresionantes. El ingrediente activo de la mariguana es una mo- nes "normales". y otras experiencias son más inten- flotan por el campo visual. universitarios la descubrieron y su uso se generali- bar o sentir cosas que no existen en la realidad. poco después de cias sensoriales se intensifican mucho: los sonidos de ingerir un alucinógeno (droga productora de aluci. la percepción y al espectáculo y divierten al público con demostra- el comportamiento. el cáñamo de la Aparecen sensaciones y percepciones falsas en los India {Cannabis sativa). combinándose con otras sas de lo normal. aunque tam- automóviles estacionados que en realidad sólo exis. los alimentos po- geométricas en una perspectiva de túnel. Por ejemplo. Otra explicación se basa en la importancia que tie- ne la sugestionabilidad en la inducción hipnótica. https://pigmapsi. por lo menos nos recuerda una cosa: el hom- bre posee habilidades que a veces no utiliza. lécula compleja llamada tetrahidrocanabinol (THC). se sabe que los conductores de ca. Los fumadores se sienten excitados. el alcohol. ciertas drogas. periodos de gran emotividad. cia o no. En algunas sociedades es inaceptable desde el punto de vista legal y moral. Los trabajos futuros de la investigación nos ayudarán a Mariguana entender de dónde proceden tales habilidades y cómo aprovecharlas mejor. que proviene de un arbusto común. Antes de 1960. bién pueden cocerse con los alimentos y comerse. Se obtiene secando la planta. también dependen de la situación en que Es interesante señalar que las alucinaciones de las se fume. 1976). la conciencia contiene muchos aspec. Desde el punto de vista de algunos teóricos (Sarbin y Coe. Así. pro. que generalmente son en blanco y negro. colapso nervioso. la música se escuchan más plenos. Desde hace muchos siglos la mariguana Se emplea como tóxico en las culturas orientales. Los estudios recientes Las alucinaciones se producen por medio de la han revelado que su uso ha empezado a declinar hipnosis. entre los adolescentes desde 1979. las concepción se le llama teoría de la neodisociación. los olores más fuertes. Se producen cuando se sueña y tam. alucinaciones tienden a incluir colores.

Al adicción. Sin do —al menos temporalmente— se tornará muy per. Este método layson. 1989). es muy probable que la droga intensifique siva. grafía como una técnica de investigación. 1987). Los expertos señalan que. llace. 1989). con poca capacidad para crear dependencia. Los que la usan pueden volverse tan el uso de la mariguana y los factores relacionados con dependientes de ella que harán cualquier cosa con la personalidad y el estilo de vida. Gran parte de la tal de conseguirla. El que se encuentre bajo los profundos efectos de la mariguana de repente percibirá los aspectos místi- cos de una pintura. Como muchos fumadores han descubierto. Y también el consumo de ga a fin de hacerse un conocimiento global de ellos. Reynolds y Fin. de modo que su mun. bles. Wish. Antaño se consideraba una droga bastante inofen- mida. lidades sociales del adolescente y su capacidad para puesto que a menudo se combina con otros factores. y mayor rebeldía. al irse diluyendo sus efec- mariguana también produce experiencias desagrada. El alcohol es la sustancia alteradora de la mente que do puede alterar la procreación. de usarla. debe completarse con otras medidas (Wa- comparar este grupo con adolescentes que no fuma. El de evidencia directa de que ocasione cáncer pulmo. Pero. man. la seguridad y bienestar. Los fumadores La cocaína es una droga cuyo empleo ha ido aumen- pueden obsesionarse tanto con un objeto que pasan tando de manera impresionante en la última década. su uso se ha generalizado en los años re- turbador. En ticularmente adictiva: el hábito se adquiere sólo des- un estudio longitudinal de casi 700 estudiantes. a medida que se produjo en grandes cantida- ha contribuido a desencadenar trastornos psíquicos des y se empezó a vender una variedad más barata en individuos que ya mostraban inestabilidad antes (droga sintética denominada crack). Gordon. este tipo de adicción comenzaba examinando sus antecedentes antes que —con sus problemas concomitantes— ha aumenta- la fumaran. El consumo de la mariguana pare. el sujeto siente ansiedad y depresión. Con todo. Si una persona está aterrorizada. Los estudios recientes indican que la cocaína sí Los psicólogos han investigado la relación entre crea adicción. También se han realizado investigaciones sobre Alcohol los efectos físicos del uso de la mariguana.blogspot. 1990) reveló que los miembros del grupo requiere una observación rigurosa: el investigador se solían vivir en hogares rotos y tendían tres veces más adentra en el mundo de los consumidores de la dro- a tener relaciones sexuales. La droga sintética —crack—espar- investigación se ha centrado en los adolescentes. Hoy. ria. Deren y Rainone. adaptarse e integrarse al mundo de los adultos entre ellos el uso de algunas drogas prohibidas (Klein. Brook y Brook. do muchísimo en las ciudades de Estados Unidos y maban después tendían a mostrar un bajo aprove. otro estudio (Rob.com . tumores en animales de laboratorio. Aunque no se dispone mo que por las expectativas y tradiciones sociales. El sentido del tiempo se distor. contemplándolo. su consumo se ha convertido en grave problema de chamiento en la escuela. triste o depri. Cocaína siona mucho. nar. no podemos afirmar chos aspectos y tienen en cuenta cosas como las habi- que la mariguana sea la única causa del problema. CAPITULO 5 / ESTADOS ALTERADOS DE LA CONCIENCIA 95 el mundo les parece más significativo y hasta los he. que pués de usarla varias veces. El llegó a la conclusión de que la mariguana daña más a consumo se ve estimulado por la publicidad. Se muchísimo el estado de ánimo. Es un estimulante: produce sensaciones de alerta. 1988). Los programas de tratamiento eficaz presentan mu- po de adolescentes. embargo. otras drogas se daba casi exclusivamente en este gru. si bien la desintoxica- cía además interferir en sus relaciones con sus pa. se ha demostrado que el alquitrán del humo causa chos ordinarios cobran una importancia extraordina. Por ello Holden (1989) analiza la etno- ban mariguana. se descubrió lo siguiente: los que la fu. lo mis- los pulmones que el cigarro. En otros trabajos se más se usa en Estados Unidos y en otros países. consumía poco a causa de su precio tan elevado. ción es un paso importante en el tratamiento de la dres (Brook. muchos minutos sentados. tos. Algunos estudios indican que el consumo fuerte y prolonga. una conducta más desviada orden personal y social. (Alexander. efecto inmediato del alcohol es un relajamiento ge- https://pigmapsi. Una breve secuencia de eventos dará la impresión de durar horas enteras. Se han registrado casos en que la mariguana cientes.

morfina. 96 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Tabla 5. elavil) Inhibidoras de monoaminoxidasa Mariguana (cannabis) 2-4 Moderado Posible Posible Hashish 2-4 Moderado Posible Posible https://pigmapsi. preludina) Cafeína 2-4 Moderado Sí Sí Alucinógenos LSD 10-12 Grado desconocido Desconocido Descorocido Psilocibina 6-8 Grado desconocido Desconocido Descor ocido Mezcalina 12-14 Grado desconocido Desconocido Descor ocido Fenciclodina Variable Alto Sí Sí Inhalantes (hidrocarbonos. Nembutal. Dexedrina. Alto Sí Sí Droga sintética base del valium y librium Narcóticos (opio. Fenobarbital. Methedrine.1 Drogas que se usan para alterar la mente Potencial de Potencial de habituación tolerancia (que Potencial Nombre de la droga o sustancia química Duración de la (dependencia lleva a toma de adicción ) acción (horas) psicológica) dosis más tuertes (dependencia física) Alcohol 2-4 Alto Sí Sí Nicotina 1-2 Alto Sí Sí Depresores Barbitúricos (Amytal. percodán. 4-8 Alto Sí Sí Benzedrine. demerol.com .blogspot. heroína. jarabe para la tos) Estimulantes (anfetaminas. óxido nitroso. 1-2 Moderado Desconocido Desconocido clorohidrocarbonos) Cocaína (crack) 1-2 Grande Sí Sí Antidepresores Litio 8-12 Poco No No Dibenzapinas (tofranil. Ritalin. 4-6 Alto Sí Sí codeína. Seconal) 4-6 4.

enfermedad del corazón y dé los vasos sanguíneos. de pánico. posible daño cerebral y genético presión sanguínea. de habituación. conducta muy violenta con fenciclodina Euforia. irritabilidad. esterilidad e memoria de corto plazo. pérdida de apetito. visión borrosa. alteración de la actividad esterilidad temporales. pérdida de peso. mareos. sedación. alivio de la ansiedad-tensión. habituación. depresión y paranoia. trastorno por abstinencia. insomnio. aumento del apetito. dolores Desconocidos de cabeza. náuseas. el estado de ánimo. respiración.. reducción de la fatiga. constricción de los Cáncer. creativos productivos. alteración de la capacidad de juicio. euforia. inducción del sueño. adicción con trastorno intelectual y de la coordinación desagradable y doloroso por abstinencia. escenas abruptos del estado de ánimo. muerte posible la coordinación y del control de las emociones. laxante. resequedad de la nariz. alteración de la coordinación. pérdida de apetito y de peso. Estreñimiento. He aquí otros efectos: reacción de pánico.blogspot. habituación. CAPITULO 5 / ESTADOS ALTERADOS DE LA CONCIENCIA 97 Efectos normales a corto plazo Efectos normales a largo plazo Depresores del sistema nervioso central. sensación de expansión de la conciencia. a veces. aumento de la respiración y de la frecuencia cardiaca Los efectos son imprevisibles pero pueden incluir imágenes Algunas veces se desencadena 0 se intensifica una psicosis ya visuales intensas. pérdida de peso. destrucción de las paredes nasales. aumento del estado Inquietud. irritación gástrica. aumento de la frecuencia cardiaca y de la habituación. euforia. habituación Depresores del sistema nervioso central. aumento de la conciencia sensorial. muerte fatiga después de desaparecer los efectos Alivio de la depresión (intensificación del estado de ánimo). posible obesidad con el uso del tiempo de reacción. irritabilidad. habituación. adicción en caso de un relajamiento (sedación). existente.com . muerte insomnio. de la coordinación y del control prolongado y excesivo. somnolencia. reacción infertilidad temporales. lesión cerebral irreversible. cambios distorsión del juicio y de la percepción. somnolencia. vértigos Estimulante del sistema nervioso central. ansiedad. apatía. alucinaciones con dosis más posible daño genético. impotencia o alivio del dolor. cáncer pulmonar. emocional. del tiempo de reacción. Irritabilidad.dispendio de dinero y energía. vasos sanguíneos. comportamiento agresivo frecuente delirium tremen?. pérdida de peso. supresión de las alucinaciones Depresores del sistema nervioso central. muerte Estimulantes del sistema nervioso central. algunas veces. disnea (dificultad al respirar). letargo. pérdida de la Alteración de la capacidad de juicio. de alerta. relajamiento Dispendio de dinero y energía tomados de fines más nobles y (sedación). daño cerebral. aumento del pulso y de la retrospectivas. disnea (dificultad al respirar) problemas respiratorios. paranoia. Básicamente los mismos que los de los tranquilizantes estimulación Distorsión de los pensamientos y la percepción. ictericia. euforia. deterioro de la capacidad de juicio. muerte Estimulación del sistema nervioso central. apatía. adicción. habituación grandes https://pigmapsi. a menudo intensifica Inquietud.

su visión es borrosa y se deterioran su juicio y memoria. en realidad es un depresivo nes a quienes se les hizo creer que estaban tomando que inhibe las funciones normales del cerebro. en situaciones sociales (Marlatt y Roshenow. alcohol —cuando en realidad ingirieron agua sim- do la gente bebe. disminuye la capacidad del sujeto para ob- servar una conducta normal. a menudo se libera de las restriccio. https://pigmapsi. La biorretroalimentación consiste en aprender a con- bro y del hígado. Al aumentar ésta en un periodo determi- nado. un grupo de varo- rentemente estimulador. El uso prolongado y fuerte del al- cohol puede ocasionar daño permanente del cere. de modo que cada vez que se encienda la los bebedores tengan determinadas experiencias luz la frecuencia de tu corazón rebase los 80 latidos. así como un cambio de la trolar los procesos fisiológicos internos con ayuda de personalidad. no todos los efectos podemos conectarte a una máquina de biorretroali- son resultado del alcohol solamente. El individuo empieza BIORRETROALIMENTACIÓN a farfullar. Por ejemplo.5 Los efectos de la cocaína. sus mencia de Korsakoff y produce el delirium tremens. En un estudio. el alcohol produce un El alcoholismo genera un trastorno llamado de- efecto temporalmente agradable.ansiedad su comportamiento. 1981). En pequeñas cantidades. cuando lo ingieren. Cuan. A pesar de su efecto apa. ple—se tornaron más agresivos. efectos dependen de la cantidad y frecuencia de la ingestión.98 PSICOLOGIA PARA BACHILLERATO Figura 5. la realimentación provenientes de ellos. Se espera que mentación. Sin embargo. También sintieron ma- nes sociales y del control que normalmente aplica a yor excitación sexual y mostraban meno:. Según los estudios recientes. neral de las inhibiciones.blogspot.com . dependen de cada persona. como los de otras drogas.

com .https://pigmapsi.blogspot.

los psicólogos sospechaban que esas cura 3 milagro- tación se utiliza para enseñar a la gente a controlar sas se debían más al poder de la sugestión que a la varias respuestas fisiológicas. tratando de mantener apagada la dieron experimentos con la biorretroalimentación luz. entre ellas las ondas biorretroalimentación propiamente dicha (Los mé- cerebrales. la biorretroalimen. Des. mentadas se refieren al adiestramiento especial del pués ellos prueban varios pensamientos y sentimien.6 Sujeto mientras practica la biorretroalimentación. migraña y dolores de cabeza cau- pante cómo alteraba la frecuencia de su corazón. se sirvie- cesos fisiológicos.) ple: gracias a la biorretroalimentación es posible el Así pues. Algunas de las curaciones mejor docu- momento a otro se producen en el organismo.com . En un principio la prensa publi- sujeto replicó: "¿Y tú cómo mueves el brazo?" có muchas curaciones logradas con esta técnica. la frecuencia cardiaca. el sados por la tensión. Con el tiempo aprenden a modificar los pro. Los dolores de cabeza por tensión tos mientras observan cómo cada uno afecta a su parecen deberse a la constricción del músculo de la cuerpo. frente. para averiguar qué enfermedades podían curarse con diquen al sujeto los cambios tan sutiles que de un esta técnica. control muscular.blogspot. la temperatura de dicos están muy familiarizados con el hecho de que la piel y la actividad de las glándulas sudoríparas los pacientes a menudo mejoran cuando tienen fe en (Hassett.100 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Figura 5. los investigadorejs empren- debajo de esa cifra. para curar problemas médicos y relacionados con el mentos David Shapiro (1973) preguntó a un partici. Thomas Budzynski y colegas (1973. Así podrás aprender a mantener la frecuencia por En la década de 1960. ron de la biorretroalimentación para enseñarles a los https://pigmapsi. Se requiere utilizar máquinas que le in. se iniciaron muchos estudios rigurosos aprendizaje. 1978a). Pero Sin importar cómo lo hagamos. un tratamiento. estrés: hipertensión. ¿Cómo lo harías? Cuando en uno de sus experi. El principio en que se basa es sim.

Hace poco el doctor centrarse en una imagen o pensamiento para despe. un "medio man. las mediciones eléctricas de su cuerpo indicaban que estaban muy relajados. cuando hacían esto. (1975) afirma que las formas más famosas de medi- dinaria. 1975). la técnica que consiste en con. drogas (Benson y Wallace. Pero. es decir. mientras que a otros pa. mental" (por ejemplo.com . sino que además produce cambios del En los años 60. 1972). en términos generales. No todos los psicólogos fisiológicos. 1963). biente tranquilo. investigadores coinciden que a la mayor parte de las Los participantes no tardaron en comunicar que personas les beneficia la relajación sistemática que se el color del jarrón se iba volviendo muy vivido y que logra con la meditación. León Otis previno un riesgo: algunos de los que me- jar la mente y alcanzar la "paz interior". sentían el nombre de "respuesta de relajamiento". da y repetían una palabra especial —mantra— una y otra vez. cambian nuestros estados sujeto) y una actitud pasiva. una posición confortable. a los sujetos se les pedía mas (Hassett. Al cabo de doce sesiones. los tan sólo concentrarse en un jarrón de color azul. el tiempo pasaba rápidamente. del yoga. tación producen los mismos resultados. pero para la mayor parte oxígeno y la actividad de las glándulas sudoríparas de ellos la técnica de Benson puede ser de utilidad de quince personas mientras practicaban la medita. Algu. Se requie- un fuerte apego al jarrón y lo extrañaban cuando no ren cuatro elementos básicos para generarla: un am- estaba a la vista durante la siguiente sesión (Deik. Wallace observó que. ideadas por el yogui Maharishi Mahesh). Otros gran éxito The Relaxation Response. los psicólogos empezaron a estudiar comportamiento. Herbert Benson dijeron que el ambiente adquiría una belleza extraor. cientes se les aplicaron tratamientos semejantes pero Durante un periodo diario de veinte minutos. https://pigmapsi. depresión y otros proble- los primeros experimentos. la frecuencia cardiaca.blogspot. Midió las on. el consumo de duce el mismo patrón físico. Y ya no se distraían Se discute en qué difieren las técnicas de medita- tan fácilmente como en condiciones normales. En uno de ditan presentan ansiedad. a los que da ble esta experiencia. 1978c). MEDITACIÓN Estudios posteriores revelaron que la práctica re- gular de la meditación no sólo relaja al cuerpo (Wool- folk. los sin biorretroalimentación. cuando meditamos. A todos los meditadores les parecía agrada. El tratamiento se ción trascendental (versión occidental de las técnicas prolongó varias semanas. entre ellos un menor consumo de la meditación. El más famoso de esos trabajos lo realizó coinciden en que la respuesta de relajamiento es en- Robert Keith Wallace en UCLA (1970). En su libro de nos tenían la sensación de entrar en el jarrón. El grupo que la recibió meditadores se sentaban en una posición muy cómo- mostró una gran mejoría. ción y cuáles son sus efectos concretos. para muchas personas. teramente diferente del sueño ni en que siempre pro- das cerebrales. una palabra que se repita va- Otros investigadores procedieron a demostrar rias veces o un objeto físico en que se concentre el que. CAPÍTULO 5 / ESTADOS ALTERADOS DE LA CONCIENCIA 101 pacientes a relajar este músculo.

sin que pueda obligár. Los sueños representan simbóli. El más común estado alterado de la conciencia 5. Las personas están mentalmente ma nervioso central y alteran el estado de áni- activas durante la noche.102 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO RESUMEN 1. 3. aunque el grado de esta mo. Lo máquinas que dan información sobró los proce- hace por voluntad propia. camente problemas emocionales importantes y Los programas terapéuticos para tratar esta adic- las perturbaciones que forman parte de nuestra ción han de incluir muchos aspectos y son largos experiencia diaria. sele a realizar cosas que normalmente no haría en el estado de vigilia. 8. La hipnosis puede ser un estado alterado de la 7. y costosos. Los meditadores expertos logran un in- presentarse cuando se está bajo los efectos de una tenso estado de relajamiento con una gran reduc- droga o bien después de varias horas sin dormir. La biorretroalimentación consiste en aprender a conciencia. Los efectos de la mariguana varían de una persona a otra. sobre todo rápidos (MOR). Las drogas psicoactivas interactúan (fon el siste- es el sueño. individuo. sos orgánicos. en el cual una persona se torna muy controlar los estados fisiológicos con ayuda de sensible a las sugerencias del hipnotizador. https://pigmapsi. desde que empezó a venderse sintética (crack).blogspot. La meditación es un estado de la conciencia en que se alcanzan altos niveles de concentración: 4. 2.com . un estado de gran excitación sin que no tienen una causa externa directa— pueden drogas. Las alucinaciones —sensaciones o percepciones para muchos. La etapa de sueño en la cual se producen los sue- ños más vividos es la de movimientos oculares 6. El consumo de cocaína ha aumentado. la percepción y el comportamiento del actividad varía con cada etapa del ciclo del sueño. ción de la ansiedad.

¿Cuáles son los elementos básicos de la respues- res? ¿Y cuáles son estimulantes? ta de relajamiento? 4. ¿Qué son las alucinaciones? ción? 3. CAPÍTULO 5 / ESTADOS ALTERADOS DE LA CONCIENCIA 103 PREGUNTAS DE REPASO 1. ¿Qué sucede cuando alguien está hipnotizado? 5. 8. https://pigmapsi.blogspot.com . 7. ¿Cuáles de las drogas psicoactivas son depreso. ¿Cuáles son las reacciones típicas causadas por ¿Qué dice Barber sobre la hipótesis de que la hip. ¿Cuáles son algunos de los problemas que pue- den tratarse por medio de la biorretroalimenta- 2. Describe la relación entre el consumo de la mari. el LSD? nosis sea un estado alterado de la conciencia? ¿Qué concepto tiene Hilgard de la hipnosis? 6. ¿Cuál es la droga de mayor uso en tu país? guana y los factores relacionados con el estilo de vida y la personalidad.

• Condicionamiento clásico y comportamiento humano Condicionamiento operante Reforzamiento • Programas de reforzamiento • Señales • Control aversivo Factores que influyen en el aprendizaje Retroalimentación • Transferencia • Práctica Estrategias de aprendizaje Aprendiendo a aprender • Desvalidez y pereza Aprendizaje de habilidades complejas Combinación de respuestas: encadenamiento Modelación Aplicaciones de la psicología ¡autocontrol • Cómo mejorar los hábitos de estudio 104 https://pigmapsi. generales del condicionamiento clásico • explicar el aprendizaje. • exponer la aplicación de los principios Condicionamiento clásico del aprendizaje al comportamiento El experimento de Pavlov • Principios humano.com . • identificar los factores que influyen en el proceso del aprendizaje.blogspot. • explicar los principios y técnicas del condicionamiento operante. Objetivos: después de estudiar este capítulo. deberás ser capaz de: • describir los principios y las técnicas del condicionamiento clásico.

Como muchos otros descubrimientos. después aprendemos a superar esos miedos. a jugar algún los psicólogos: condicionamiento clásico. el que hizo der. siendo agradables o CONDICIONAMIENTO CLÁSICO lisonjeándoles. Hasta aprendemos a tenerle miedo al dentista o a los exámenes. Aprendemos a lo- grar que las personas nos den lo que queremos pre- guntándoles. Interviene prácticamente en mos aprendido a temerle al ver la reacción de otra todos los aspectos de la vida. Más tarde.blogspot.com . El aprendizaje puede definirse como un cambio Pavlov del principio del condicionamiento clásico fue relativamente permanente del comportamiento que accidental. Quería saber cómo se prepa- No todas las conductas que aprendemos las ad. a usar las ma. persona frente a él. miento operante y modelación. sintió fascinado ante tales "secreciones naturales" que mos adquirido este miedo. Por ejemplo. CAPÍTULO 6 Aprendizaje: principios y aplicaciones El aprendizaje es indispensable para entender el com. También aprendemos a apren. quirimos de la misma manera. se producían antes de presentarle el alimento y deci- nifestamos miedo nuestros padres o amigos nos dió investigar la naturaleza del fenómeno que consi- prestan mucha atención y nos hacen sentir cómodos. condiciona- deporte y a utilizar el abrelatas. Más aún. raba el estómago de un perro para digerir la comida. porque siempre que ma. una misma cuando se le da un alimento en la boca. pero he- portamiento humano. Este científico ruso estaba estudiando el se obtiene a partir de la experiencia. Se asociamos con la experiencia del dolor. tres tipos básicos del aprendizaje que han estudiado nos. haciendo tratos. Quizá nunca hayamos ido con el dentista. tonces que la simple vista o el olor de la comida eran aprendemos a tenerle miedo al dentista porque lo suficiente para que el animal comenzara a salivar. aprendemos a correr. Estos ejemplos representan los mos a mantenernos de pie. a escribir. 105 https://pigmapsi. a caminar. Tal vez haya. a memorizar la información necesaria para aprobar los exámenes escolares. Observó en- puede aprenderse en diversas formas. En la infancia aprende. proceso de la digestión. deró psicológico. Aprendemos a leer.

da. le. Entre ellas se cuentan las estímulo no condicionado o incondicionado (El): un respuestas generadas por las glándulas. En el experimento de Pavlov. presentaba al mismo tiempo que la comida. aun cuando no le pu. En gene- https://pigmapsi. La sincronía de la asociación entre el estímulo condicionado (el sonido) y el estímulo no condicionado (la comida) también influye en el apren- Figura 6. las del estómago. La salivación que produce es una respuesta livar en cuanto oía el sonido. cuanto más a menudo el diapasón era apa- reado con la comida. o condicionarlo. a podemos mencionar ruborizarse. Las gotas de no condicionado. 6. Luego de aparear varias veces el sonido salivación recibe el nombre de estímulo condiciona- del diapasón con la comida. temblar. el sonido de un diapasón. Algunas veces presentaba el sonido saliva movían la pluma. Pavlov probó varios procedimientos de con- condicionada en perros. la comida) que normalmente produce la res. el hecho de que el experimenta- se presenta varias veces antes del estímulo (en este dor entre en el cuarto. una respuesta debida al con- dicionamiento clásico se adquiere gradualmente. la comida era el condicionado adecuado. Pavlov (1927) comenzó sus experimentos haciendo En condiciones normales. un caso. dicionamiento en los que cambió el tiempo mientras el tubo que iba en su hocico depositaba la saliva en transcurrido entre el estímulo condicionado y el un brazo conectado al registro de la izquierda. sorpren. (Aun perro no tiene que ense. obteniéndose así un registro perma- nente de las respuestas de salivación ante estímulos como la antes de ofrecerle la comida al perro. Otras veces lo comida y la vista o sonidos asociados a ella.) La comida reacciones controladas por el sistema nervioso autó- causa normalmente la salivación. por ejemplo. do (EC). Muchos estímulos pue- entonces que cualquier estímulo neutral provocará den condicionarse para que produzcan salivación: la una respuesta no relacionada directamente con él.1 Aparato de Pavlov con el cual se estudió la salivación dizaje. de manera que una experimento en la forma siguiente: con el adjetivo respuesta anterior se asocie a un nuevo estímulo.106 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO El experimento de Pavlov automático cuando se presenta un estímulo incondi- cionado. no ocasiona la salivación. llama a este tipo de control que se ejerce sobre las res- Pavlov distinguió los diversos elementos de su puestas de una persona o animal. el perro empezaba a sa.1). como la sali- estímulo que da origen a cierta respuesta sin que haya vación o el llanto. El aparato mantiene al animal inmóvil.com . Condicionamiento clásico se le puesta (salivación). una respuesta que se realiza de modo natural y Principios generales del condicionamiento clásico En términos generales. después tral. si vista de la comida. como entrenamiento previo. condicionada (RC). La respuesta condicionada no es sieran comida en la boca (Fig. En el experimento. En general. el sonido del diapasón sonar un diapasón y luego poniendo inmediatamen. con mayor frecuencia el sonido del diapasón producía salivación (respuesta condi- cionada). Entre ellas que usualmente se realizan en forma automática. destello luminoso. se trata de ñársele a salivar cuando huele carne. no tenía nada que ver con la respuesta del entrenamiento. y las de los músculos internos. sino aprendida. es decir. Al perro hay que enseñar- te un poco de alimento en polvo en la boca del perro. fin de que ocurran cada vez que se aplica el estímulo derse o salivar. a asociar ese sonido con la comi- Escogió el diapasón por tratarse de un estímulo neu. Pavlov demostró espontánea. Un estímulo ordinariamente neutral que. "incondicionado" designó los estímulos naturales y Podemos condicionar varias respuestas reflejas las respuestas automáticas e involuntarias. Esta última es una nomo y participan de modo importante en las emo- respuesta no condicionada o incondicionada (RI): ciones. provoca una respuesta como la (salivación). La respuesta aprendida se fortalece tras cada aparea- miento del estímulo artificial condicionad o y el estí- mulo natural no condicionado.blogspot.

Había generalizado antes que el no condicionado. pero nunca con el El caso del pequeño Albert John B. Peter era un niño que le tenía mucho miedo a los conejos. aunque la respuesta no era tan fuerte como cuando veía al conejo. Pavlov condicionaba un perro a salivar al ver un cubrió asimismo que lograba resultados óptimos. Ahora el niño reaccionaba con miedo ante este animal. no hicieron el menor intento por acabar o solu- cionar Sus miedos condicionados (Harris. Watson y Rosalie Rayner (1920) demostraron cómo podría aplicarse el condicionamiento a un lactante humano. Los investigadores compro- baron que el grado de temor que sentía ante otros estímulos neutrales dependía de cuánto se parecieran a la rata blanca y lanuda. si círculo (estímulo condicionado).blogspot. una barra metálica. Albert estiraba la mano para tocarla. https://pigmapsi. El ruido —estímulo no condicionado— produjo una respuesta natural. Jones le ayudó a eliminarlo extinguiendo y apareando el objeto temido (el conejo) con experiencias placenteras como comer helado de crema o recibir especial atención por parte de los adultos. La respuesta condicionada del miedo se había generalizado e incluía también al conejo. apareando siempre la discriminación. cuando presentaba el estímulo con. la rata se convirtió en un estímulo condicio- nado que ocasionaba una respuesta condicionada. Una de las discípulos de Watson. Albert no manifestó el menor temor ante esos objetos. Le mostraron muchos objetos: una rata. Otros objetos lanudos de color blanco. parecido al estímulo original condicionado. Tras unos cuantos apareamientos. cada vez que lo hacía. Pavlov tarde Pavlov logró lo contrario: le enseñó al perro a estudió también los fenómenos de generalización y responder sólo al círculo. uno de los ayudantes de Watson hacía sonar. La siguiente vez que estiró la mano para tocar la rata y que la barra metálica sonó. Los investigadores supieron al menos con un mes de anticipación que Albert abandonaría el experimento y. el perro salivaba presentaba el estímulo condicionado un segundo también cuando veía un óvalo. un conejo. un saco de pieles y una peluda máscara de Santa Claus. Watson y Rayner decidieron condicionar al niño para que temiera a las ratas. el niño cayó hacia adelante y ocultó la cabeza debajo de una almohada. se trataba de estímulos neutrales de la respuesta de miedo. pese a ello. comenzó a llori- quear. 1974) ideó un procedimiento para atenuar los temores de las personas. detrás de la cabeza del niño.com . La primera vez que lo hizo. Comenzaron colo- cando una rata lanuda frente a él. carne en polvo con el círculo. como la bata del investigador y la máscara de Santa Claus también hacían llorar al niño que trataba de escapar cada vez que Watson y Rayner le mostraban esos objetos. el miedo. 1979). Una de las críticas más frecuentes contra la demostración del miedo condicionado en el peque- ño Albert es el hecho de que Watson y Rayner lograron enseñarle a tener miedo a un niño antes saludable y equilibrado. observó que el condicionamiento clásico era más do un animal responde a un segundo estímulo confiable y eficaz. CAPÍTULO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 107 ral. Hoy los investigadores con principios éticos no repetirían el mismo estudio por los posibles daños psíquicos que pueden causara un niño de corta edad. Más En el mismo conjunto de experimentos. Mary Cover Jones (1924. le presenta- ron un conejo. Hicieron experimentos con un niño de once meses que se llamaba Albert y que mostraba buen ajuste psicológico. bloques. La generalización tiene lugar cuan. Des. no condicionada: la respuesta de miedo. Después que Watson y Rayner condicionaron a Albert para que temiera a las ratas. Cuando dicionado poco antes que el no condicionado. la respuesta para incluir un estímulo similar.

Tras varias veces sin la comida. sus principios se aplican también al ser él. sión del agua con la reacción automática de sobresal- Aversiones del gusto. comida. otros taladros. Más aún. Entonces éste puede ir al baño La alarma ejemplo. la respuesta previamente conectada por cables a las mantas y sábanas de la extinguida puede reaparecer cuando volvamos a pre. pero como diapasón. ocurre por las noches). el sonido poco a poco perdía su efecto en hemos visto. la presión. supongamos que una de sobresalto. sión. aparear varias veces la alarma (estimule no condi- mente la respuesta de salivación. está su- jeta al cambio. Un buen ejemplo de la extinción y de la recupera. Condicionamiento clásico Una respuesta obtenida por condicionamiento clá. al presentar el sonido del condicionamiento. Aun cita con una persona del sexo opuesto en un restau- https://pigmapsi. Esta técnica resultó muy mos duchándonos y que disminuye la presión del eficaz en el tratamiento de la enuresis. Supongamos que tienes una to ante el aumento repentino de agua caliente. Más bien se ori- Pese a que podemos extinguir una respuesta lo. y comportamiento humano sico. Así le enseñó al animal a discriminar: la capa. cuando finalmente mandemos reparar los tubos para cidad de responder de manera diferente ante estímu. Luego de golpear varias veces el diapasón sin darle humano. como cualquier otra clase de conducta.com . tomar varias duchas sin que haya aumentos repenti- neralizado esa sensación molesta con el sonido de nos de agua caliente. Y acción nerviosa (respuesta condicionada).blogspot. por. tal vez debamos ducharnos varias veces La generalización y la discriminación son proce. rante algún tiempo. Tras varios luego dejaremos de emitir esa respuesta. el tánea no hace que la respuesta condicionada recobre circuito se cierra. O. luego de contactos con el taladro. se dará cuenta de haber ge. volveremos a sobre- dro del dentista (estímulo condicionado) con una re. Por ta al niño. La sensación de cho menor que la generada durante el periodo del vejiga llena es el estímulo condicionado que. Cada vez que esta. que el agua caliente deje de fluir cuando disminuye los diversos. sación de una vejiga llena. cionado) con la vejiga llena (estímulo condicionado). antes condicionamiento. bre de cama y almohada. saltarnos cada vez que cambie la presión del agua. Cuando durante el sueño el niño hu- sentar el mismo estímulo. hace funcionar la alarma y despier- toda la fuerza que tenía antes de la extinción. jas metálicas perforadas con hoyos pequeños y tímulo condicionado. Una de las razones de este que la respuesta condicionada había desaparecido problema es que los niños no despiertan durante la paulatinamente. no despertaba al niño. Después nos marchamos de casa du- persona se acostumbra a asociar el sonido del tala. Con el tiempo se consigue extinguir la reacción ria del hombre. se fue perdiendo gradual. cama del niño. agua. sin ayuda de la alarma el niño despertará. Está equipado con dos ho- currido un periodo durante el cual no se ofrece el es. ante la sen- ción espontánea es el siguiente. Por ejemplo. posiblemente aprenda a discriminar entre el sonido del taladro del dentista y el de otros taladros. Los esposos grada por condicionamiento clásico. Esta recuperación espon. compáralos con el experimento de Pavlov. Trans. Pavlov descubrió que. Gracias a su aplicación. Más tarde. A tica al problema de enuresis (micción involuntaria que este efecto Pavlov le dio el nombre de extinción. el perro ya no asociaba el sonido con la lle. ta no condicionada de despertarse. antes de dejar de reaccionar ante un cambio de pre- sos complementarios y forman parte de la vida dia. si dejaba de El condicionamiento clásico fue descubierto en ex- presentarle al animal comida después del sonido del perimentos de laboratorio con animales. nan en la cama mientras duermen. medece la sábanas con las primeras gotas de orina. la cantidad de salivación que produjo el es el estímulo incondicionado que produce la respues- perro durante la recuperación espontánea fue mu. Al retorno. noche cuando tienen llena la vejiga. ello no significa Mowrers diseñaron un aparato conocido con el nom- que el sujeto la haya olvidado por completo.108 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO óvalo. Hobart Mowrer y su gada de la comida: el sonido del diapasón perdía la esposa Mollie (1938) encontraron una solución prác- capacidad de provocar la respuesta de salivación. sentimos que repentinamente aumenta la tem. Estudia atentamente en la figura 6-2 los elemen- peratura del agua. Aprendemos a asociar el estímulo tos de este ejemplo de condicionamiento y después normalmente neutral de una disminución de la pre.

La reacción de náusea ante el caviar constituye zas a sentir muy mal del estómago. Probablemente un ejemplo de condicionamiento clásico.com .2 El proceso del condicionamiento clásico consta de tres fases: antes del entrenamiento. Vejiga llena DEL CONDICIONAMIENTO (estímulo neutral) No produce la respuesta de despertar Alarma (ENC) Despenar (KNC) DURANTE Vejiga llena (EC) EL CONDICIONAMIENTO y Despertar (RNQ alarma (ENC) DESPUÉS Vejiga llena (EC) Despertar (RC) DEL CONDICIONAMIENTO Figura 6. Lo que lo https://pigmapsi. Después de la cena. rante de lujo. el entrenamiento mismo y después de él. El sujeto reacciona al estímulo neutral (EC) emitiendo una respuesta condicionada.blogspot. asistes a un concierto y te empie. el caviar sin que al menos experimentes náuseas. CAPITULO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 109 DOS EJEMPLOS DEL CONDICIONAMIENTO CLÁSICO Estímulo Respuesta Experimento de Pavlov ANTES Tono (estimulo neutral) No produce la respuesta de salivación DEL CONDICIONAMIENTO Comida (ENC) Salivación (RNC) DURANTE Tono (EC) EL CONDICIONAMIENTO y Salivación (RNC) comida (RNC) DESPUÉS DEL CONDICIONAMIENTO Tono(EC) Salivación (RC) Experimento de Mowrer ANTES . caviar por ejemplo. Tal vez decidas probar un entremés muy adquieras una aversión del gusto: nunca podrás ver caro que nunca antes comiste.

Se trata de John García y R. luces y producían los golpecitos. no a las luces ni a los soni- parte de la comida será el estímulo condicionado: dos. Los experimentadores comproba- ros.3 Una rata que oprime una barra dentro de una caja de Skinner. Koelling (1966) fueron los pri. una aplicación muy útil. lo que se hizo que un grupo de coyotes odiaran el sabor más seguro es que aprendas a odiar el caviar. parecen llegar a la siguiente conclu. Tampoco otros estímulos del restaurante: los di. cargas. Las jas en la región occidental de Estados Unidos les gus- metieron en una jaula provista de un tubo que conte. A otro grupo de ratas no se les aplicaron des- enfermaste se convertirá en el estímulo condiciona. se registran mediante conmutado. realizado a partir de las consecuencias del compor- res automáticos. si te enfermas des. y así sucesivamente. aunque lleven horas sin probar bocado. Todas estas ratas mostraron el con- les se enferman. taría acabar con los coyotes que depredan sus nía agua de sabores. https://pigmapsi. Por tanto. porque a los que crían ove- meros en demostrar este fenómeno en las ratas. aun.com . probablemente culpes a un platillo nuevo que nunca Esta relación especial entre comida y enfermedad antes habías comido. Comienza a manifestar su enojo y agredir a su her- mana. A ron que podían adiestrar a estos animales para que comieran otras clases de carne. Al día siguiente. hurgando en la basura. los psicólogos pueden predecir incluso qué quirieron una aversión. entre ellos la condicionamiento operante. al suministrarles una droga que les pro- que este platillo no sea la causa de tu malestar. las luces se iluminaban y se oían golpecitos lige. si bien los ecologistas se oponen al extermi- ella. Estos animales ad- Más aún. nio de los coyotes. vomitar después de beber. ol- fateando árboles. buscando ardillas que cazar. Una persona muy amalbe lo ve y le arroja un hueso desde la puerta de la cocina. CONDICIONAMIENTO OPERANTE i Supongamos que un perro recorre el vecindario. al niño parece gustarle. se utilizó en un estudio (Gustavson y otros. Cada vez que una rata bebía de rebaños. De inmediato la madre deja de prestar aten- ción a su hija para regañarlo. de modo que pudie- ran convivir pacíficamente con las ovejas. Supongamos que un niño está triste porque su hermanita parece acaparar la atención de su madre. A. de que se encendían las bujos del tapiz o la clase de cubiertos con que comiste. sino que se les inyectó una droga que las hacía do. del cordero. Si la misma persona le da otro hueso al día siguiente. En el caso y trataban de evitarlos para no recibir descargas eléc- anterior. Después dividieron las ratas en dos grupos. vuelve a molestar a su hermana y recibe un Éste es un ambiente artificial donde las luces. cuando el hombre u otros anima. sino sólo al sabor del agua. Aunque la atención de ella es negativa. después. bistec y caviar. con el tiempo el perro se convertirá en un asiduo visitante.110 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO i hace sumamente interesante para los teóricos del algunas se les aplicaba una descarga eléctrica des- aprendizaje es que. vocaba nauseas cuando las devoraban. del aprendizaje acción de oprimir una barra. pués que bebían. los sonidos. si es que no va directamente a ella. es decir. poco tiempo Figura 6. premios y castigos pueden darse y controlarse y donde Las dos historias anteriores son un ejemplo del algunos de los comportamientos del animal. difícilmente la sala del concierto donde te tricas. sonidos se convirtieron en estímulos condicionados. 1974) en pués de una comida con ensalada. dicionamiento clásico tradicional: las luces y los sión: "Seguramente me hizo mal algo que comí".blogspot. en su recorrido el animal seguramente se detendrá frente a la misma puerta. los regaño de su madre.

El perro dejará de saludarnos con la pata cuando dicionamiento operante no se limita a las respuestas olvidemos premiarlo por esa gracia y ya no le sumi- reflejas. En cambio. https://pigmapsi. ludarnos con la pata.4 La práctica es una parte importante en el proceso de aprender a tocar un instrumento musical. Una forma de lograrlo es darle El condicionamiento operante difiere del condi. En el condicionamiento clásico. En sujeto observe determinadas conductas que produ. el dores a los que respondemos se encuentran la apro- aprendizaje se consuma mejor tratándose de un com. Una vez que dominan los aspectos básicos. Entre los ejemplos de reforza- se adquieren. el aprendizaje no se lleva a cabo. en la probabilidad de que se repita una conducta. durante Figura 6. naturaleza del reforzamiento depende del efecto que dicionamiento se refiere a las clases de conducta que ejerza sobre el sujeto. bación social. obteniendo un resultado que influye en el he. extinguirse pero tardará tiempo. vez que levanta su pata hacia nosotros. je está enteramente en sus manos. para que se realice.blogspot. Según el efecto de los comportamientos jeto influyen en casi todo su comportamiento. sino que puede consistir en aprender una nistremos reforzamiento. asocia más estrechamente con el condicionamiento operante. este ejemplo. La palmadita tes. Si se niega a El reforzamiento es un estímulo o hecho que incide colaborar. el con. Primero.com . Esa respuesta acabará por amplia gama de conductas voluntarias. De hecho. Los principiantes pasan largas horas practicando escalas y tonos simples. el dinero y los privilegios especiales. El adjetivo "operante" se usa porque el Reforzamiento sujeto (el perro callejero y el niño de los ejemplos) operan sobre el ambiente o producen algún cambio Burrhus F. el perro entenderá el mensaje y volverá cen algunas consecuencias. portamiento automático y reflejo. Skinner (1974) es el psicólogo a quien se en él. una palmadita en la cabeza o un trozo de carne cada cionamiento clásico en dos aspectos muy importan. CAPITULO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 111 tamiento. Él y sus colegas pensaban que los antece- cho de que en el futuro obren o no de la misma ma- dentes de los premios y castigos recibidos por el su- nera. pueden empezar a tocar melodías más complejas. es preciso que el y el trozo de carne son un reforzador positivo. La Una segunda diferencia entre ambos tipos de con. a saludarnos a su manera para obtener otro premio. operantes. el sujeto los repetirá o suprimirá con tal Supóngase que queremos enseñarle a un perro a sa- de obtener premios o evitar el castigo. El control del aprendiza.

te pro. depende de la cantidad especificada de respuestas. En términos ge- ces funciona bien. obsequiándoles fichas a los novatos. las respuestas que se de meterle monedas. inva. En lugar de un número fijo. Nun. dríamos suponer que la forma óptima de adquirir un Este programa se aplica cuando el estudiante recibe comportamiento consiste en reforzar todas las res. porque sabes que algunas ve. La segunda máquina es poco confia. en el laboratorio se de programa. En el premio. Po. por ejemplo. pero el intervalo Aunque el reforzamiento intermitente puede or. horas o días. creyendo (erróneamente) que cuantas más ella la barra de dulce por mucho que lo intentes. Las personas responden de modo distinto a cada uno de ellos. el animal probablemente se mostrará im. vados para ir a trabajar en las mañanas de ese día https://pigmapsi. mentales. los programas de razón variable tienden a falle y esperarás que. una buena calificación luego de terminar cierta can- puestas. Se tiende a este tipo de programa. Otras veces no obtienes nada: necesitan para el reforzamiento cambia de una vez a ni la barra de dulce ni el dinero. premiar una de cada cuatro respuestas. más seguro es que sigas introduciendo monedas en Los operadores de los casinos alientan esta respuesta la segunda máquina. el reforzamiento Un factor importante del condicionamiento operan. ya ría. te son el tipo y la frecuencia de reforzamiento. El ejemplo anterior muestra de qué manera el En un programa de intervalo fijo. pero al acercarse el final del intervalo aumenta rápi- mero de respuestas correctas que el organismo emite damente el ritmo de la respuesta.blogspot.com . Los programas pueden basarse en el nú. los mejores resultados no se consiguen con gan por el número de páginas hechas. listan pro- te proporciona la barra de dulce. gramas fundamentales resultan de la combinación de estas cuatro posibilidades. el caso de dos máquinas diante o el trabajador a destajo muestran poco entu- de venta automática que se encuentran en la cafete. Las máquinas tragamonedas constitu- que cierto día descubres que la primera máquina no yen un buen ejemplo de razón variable. Lo metan mayores probabilidades tendrán de ganar. el reforzamien- reforzamiento intermitente hace que las respuestas to se administra al cabo de un periodo previamente sean generalmente más estables que un programa determinado. tras algunos intentos. Los empleados a entre los reforzamientos (programas de razón) o en quienes se les paga los jueves se sentirán más moti- la cantidad de tiempo transcurrido antes de admi. Pero si es grande la programa parcial. siasmo y menos respuestas al inicio de cada ciclo. las personas suelen disminuir la res- han estudiado cuatro métodos (o programas) funda. ca perdiste ninguna moneda. hacer que el sujeto trabaje o responda a un alto ritmo porcione lo que escogiste. pues creerás que no conseguirás de mo estable. ladrará y nos alargará la pata con mayor un programa regular (fijo) o variable. por el contrario. Programas de reforzamiento En un programa de razón fija.112 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO algún tiempo después de que hayamos suspendido nistrar el reforzamiento (programas de intervalo). constante. A los jugadores no les interesa esta ca- rra de dulce)? Probablemente no escojas la máquina racterística y siguen introduciendo monedas a un rit- más confiable. haciendo una sitivo se proporciona de manera intermitente o en un breve pausa tras cada premio. puesta inmediatamente después del reforzamiento. trabajar más con este tipo de programa. el estu- Pongamos. Puede darse después de determinado continuo. el reforzamiento puede aparecer en paciente. Algunas veces recibes la barra de dulce después el caso del programa anterior. uno y otro caso. Tú has visto que la primera de ellas siempre te que les queda un largo camino por recorrer para re- proporciona la barra de dulce que seleccionaste. Sin tidad de trabajo y cuando a una mecanógrafa le pa- embargo. cibir el siguiente reforzamiento. Un programa de razón variable requiere que se riablemente recibiste un reforzamiento positivo (la emita un número promedio de respuestas por cada barra de dulce). Cuando el reforzamiento po. las respuestas suelen ser más esta. No te extrañará que algunas veces nerales. han de concluirse antes del siguiente premio. A esto se le llama programa continuo. como en ble. número de minutos. Ahora supongamos la siguiente. por ejemplo. ¿De cuál de las dos gramadas para premiar luego de un número variable seguirás tratando de obtener el reforzamiento (la ba. de intentos. reforzamiento. Cuando se recurre a esta clase ganizarse de muchas maneras. cantidad de trabajo o el número de respuestas que bles y persistentes. siempre es el mismo. Los cuatro pro- insistencia que antes.

Continuamos contestando el teléfono.5 El pichón muestra las señales de perturbación emocional que suelen observarse en la extinción de una respuesta de condicionamiento operante. ejemplo. voz en el teléfono. Cuando el experimentador apagó el circuito que hacía funcionar el mecanismo. En las relaciones humanas. las Por lo regular. la extinción cuando sé refuerzan recurriendo a un En un programa de intervalo variable. obtendremos un reforzador que consiste en llegar sin En resumen.blogspot. si cruzamos la calle o contestamos el teléfono. el ausentismo es mucho menor en los respuestas se aprenden mejor y son más resistentes a días de pago. los estímulos que mos que tarde o temprano recibiremos la tan ansiada se asocian con un premio o castigo se convierten en llamada. Sin importar cuánto tiempo siga- mos observando este comportamiento. CAPÍR1LO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 113 Figura 6. En el condicionamiento operante. que.com . se siempre al mismo tipo de comportamiento aun- mada que esperamos pero sin que sepamos cuándo que no necesariamente deba darse cada vez que se la recibiremos. porque sabe. por. ten. los programas de razones se fundan problemas al otro lado de la calle o en escuchar una en números de respuestas mientras que los de interva. Lo adiestraron para obtener comida del hoyo cuadrado picoteando la llave colocada en el hoyo redondo. predecir cómo interactuará la gente. Seguramente durante horas correre. al no encontrar comida. lla. De manera semejante. realiza. https://pigmapsi. de los reforzadores siguen un programa variable por bro de la familia conteste antes. los se basan en el tiempo. Estas señales indican simplemente que ignora cuánto tiempo tardará en recibir el refor. ha de aplicar- la llamada telefónica de un posible empleador. cuando suena. Por sometida a un programa de intervalo variable. (día del pago) que el viernes (el día después del pago). zamiento. una paloma que está señales de un comportamiento en particular. aprendemos a cruzar la calle sólo cuando el derá a picotear la llave mucho más regularmente semáforo está en verde y contestamos el teléfono sólo que la que siga un programa de intervalo fijo. Un ejemplo sería eficaz (tratándose incluso del castigo). no podremos Señales aumentar las probabilidades de escuchar su voz. da del empleador). en que se obtendrá el reforzamiento varía a lo largo No obstante. En términos generales. la mayor parte mos a contestar el teléfono. el tiempo programa de razón variable y no a uno de razón fija. el animal picoteaba la llave unos momentos y luego. comenzaba a saltar alrededor y a agitar las alas. si queremos que el reforzamiento sea del procedimiento condicionador. a pesar de que no la complejidad de la conducta y porque es imposible sepamos si la llamada es o no el reforzador (la llama. para que ningún miem.

también hacen lo mismo con en premios o sanciones por sí mismos. Por medio del condicionamiento operante. el ganado o caballos. a la señal se le llama reforzador condicionado por- miento operante. el niño a quien se le que. Estos animales se parecen lo bastante a ese tipo quier valor. A través del condicionamiento.blogspot.6 Uso del Chimp-o-Mat para "comprar" cacahuates y plátanos con fichas de póquer. mios y castigos en el futuro. una vaca o un ca. los estímulos que sirven de señales en el condiciona. ma palabra cuando vea una oveja. este chimpancé había aprendido a apreciar un objeto que no era comestible ni servía para divertirse. ha premiado por decir "perrito" cada vez que ve al sería un estímulo neutral sin valor positivo ni negati- perro basset de la familia generalizará y dirá esa mis.114 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Del mismo modo que los organismos generalizan Puesto que las señales son guías para obtener pre- y discriminan los estímulos condicionados del con. En tales casos. 1963) demostró lo "perrito" producirá el premio. en ausencia del proceso de condicionamiento. obtenidas al jalar hacia abajo una barra pesada. Las fichas de realiza cuando "perrito" deja de producir un premio póquer no tienen valor alguno para estos animales: en estos casos. vió del condicionamiento operante para enseñarles a Figura 6. a menudo se convierten dicionamiento clásico.com . El niño aprende a limitar el uso de la no pueden comerse y tampoco es muy divertido ju- palabra a los perros y a responder de manera dife. casi todo estímulo puede adquirir prácticamente cual- ballo. vo para la persona. el experimentador se sir- rente cuando vea una oveja. No obstante. La discriminación se anterior con un grupo de chimpancés. de animal como para transformarse en señales de que Un experimentador (Wolfe. https://pigmapsi. gar con ellas. Por ejemplo.

los hechos desagradables. el elogio y otras mo. Si querían obtener comida. algunas veces. Los psicólogos. en este caso) y cae a la red colocada debajo. diaria. o estímulos aversivos. Les dio un "Chimp-O-Mat". fondo: condicionamiento de escape y condiciona- Figura 6. Después de cierto tiempo. aparato que dis- tribuía cacahuates o plátanos. porque una decisión incorrecta acarrea consecuencias negativas: la rata se golpea la nariz contra la puerta cerrada (la de franjas horizontales.7 Una rata realiza la elección correcta en una prueba realizada en la plataforma de salto de Lashley. los ahorraban y. los niños co. en cambio. Su valor era placenteras) influyen gran parte de nuestra actividad evidente ya que los chimpancés trabajaban para con. Con el tiempo las fichas se convirtie. debían de un comportamiento. los recién nacidos. Hay dos formas en que robárselos a los otros. En el reforzamiento nega- aprenden que esas expresiones y sonidos significan tivo. Las sonrisas tienen poco valor para gativos o como sanciones. cias desagradables o aversivas (en contraste con las ron en los reforzadores condicionados.com . El aprendizaje es rápido en este aparato. lo utilizan para referirse a cualquier cosa que acre- tener fichas de póquer y luego meterlos en la ranura ciente la frecuencia de una conducta. a mecerlos y. Hay dos tipos de aprendizaje por reforza- mienzan a apreciar las sonrisas. Pero con el tiempo Reforzamiento negativo. La supresión de las consecuencias sonrisas y los sonidos de aprobación son señales de negativas aumenta la frecuencia de un comporta- un premio. https://pigmapsi. empujar hacia abajo una barra muy pesada para ob. in- No sólo entre los animales hallamos ejemplos de fluyen en el comportamiento: como reforzadores ne- este fenómeno. CAPÍTULO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 11 5 apreciarlas tanto como el ser humano aprecia el di. intentaban cionamiento o aprendizaje. que son reforzadores Muchas veces con el término "reforzamiento" desig- primarios o naturales (a los chimpancés les gustan namos exclusivamente las consecuencias agradables estos alimentos).blogspot. Las consecuen- de la máquina. y las palabras de aprobación care- cen de significado para ellos. un estímulo doloroso o desagradable se elimina que un adulto va a tomarlos en brazos. o no se aplica en absoluto si se realiza cierta clase de quizá. miento negativo que los psicólogos han estudiado a dalidades de aprobación social por sí mismos. a alimentarlos (reforzadores primarios). El control aversivo denota este tipo de condi- seguirlos. Las comportamiento. Control aversivo nero. miento.

8 Análisis de los factores que influyen en la relación entre el comportamiento de un niño y el de sus padres (de la parte izquierda a la derecha y de la parte superior a la inferior).116 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Figura 6. https://pigmapsi. A continuación la terminación del berrinche aversivo refuerza esta conducta de los padres. pero sus padres emiten una conducta (le prohíben jugar en el lodo).blogspot. El resultado de este proceso de condicionamiento es que ahora hay mayores probabilidades de que el niño haga berrinches y de que los padres le permitan jugar en el lodo. El niño castiga esa prohibición con un estímulo aversivo (un violento berrinche). El nuevo comportamiento puede generalizarse a otras situaciones nuevas que sean semejantes. El berrinche del niño ha sido reforzado positivamente con el hecho de jugar en el lodo. El niño está a punto de realizar una actividad positiva reforzadora (jugar en el lodo).com . Su prohibi- ción pierde fuerza y terminan accediendo.

En Inglaterra. calidad con que ejecutas una pieza. tros tendrán menos oportunidad de corregir la con- En el condicionamiento de evitación. no. nunca sabrías la presenta y disminuye la frecuencia del comporta. el castigo tiende a suprimir y no a erradicar las con- agradable. cabe la que debían ser sanciones fueron en realidad reforza. a esto tal vez haya que cambiar dos o más. En el ejemplo Retroalimentación de condicionamiento operante con que se inicia la La retroalimentación consiste en averiguar los resul- sección sobre este tema. consistente en conducir al estilo americano dificulta https://pigmapsi. no repitiera su conducta negativa. los he- chos o acciones que sirven de sanciones se basan en el efecto que produzcan en el sujeto. Por ejemplo. Tal vez enviarlo a su cuarto cada vez que lidad: nunca sabríamos si nos hemos equivocado o molestara a su hermana hubiera sido un castigo apro. en vez de tener que modificar esa conducta. Por lo demás. condicionamiento de escape. Por ejemplo. quien deseaba su res que podría adquirirse incorrectamente una habi- atención. porque la conducta le Una consecuencia de ello es que los padres y maes- ha permitido al niño no comer el hígado. con el com. miento que la ocasionó. negativa. Si una destreza ya aprendida obstaculiza el apren- rras) para controlar la desobediencia posiblemente dizaje de otra. Y los dedos. si en el pasado los lloriqueos ductas indeseables. didas ayudan a aprender una nueva destreza. te Los psicólogos han encontrado varias desventa- será bastante fácil aprender a tocar la mandolina. ducta incorrecta de los hijos y alumnos. Los estudios sobre formas más complejas del apren- do desea que le prestes atención. y las náuseas del niño han hecho que la madre ni si- quiera le sirva el hígado. Sin ella. Si aprendiste a tocar la guitarra. este estímulo desagradable habría hecho que recibiríamos reforzamiento para seguir haciéndolos. La habilidad sos de padres o maestros que castigan con frecuen. Igual que en el caso de los reforzadores. los niños aprenden a mantenerse alejados de ellos. la transferencia y la práctica. A un estadounidense le será más difícil con- yor agresividad en contra de otros niños. Entre ellos cabe mencionar la retroali- periódico. FACTORES QUE INFLUYEN El castigo. CAPÍTULO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 117 no le guste. el niño habría evitado de antemano las consecuencias desagradables. car la conducta. Y aun cuando obráramos de manera correcta. posibilidad de repetir tantas veces los mismos erro- dores por el efecto en el niño. La forma más evidente del control aversi- EN EL APRENDIZAJE vo no es el reforzamiento negativo. mentación. las reprensiones de la madre tados de una acción o desempeño. la consecuencia desagradable se practicas un instrumento musical. Muchas veces una habilidad que ya se aprendió ayu- da a adquirir otra. conduce por la izquierda de las calles. En los ca. Por ejemplo.com . portamiento se logra que no ocurra una situación des. Este tipo de aprendizaje se denomina cia. niños cuyos padres recurren al castigo físico (las zu. Si quieres que un perro deje de tocarte con la pata cuan. estaremos frente a un con- dicionamiento de evitación. En jas en el empleo de estímulos aversivos para modifi- estos casos transfieres destrezas que ya dominas. ducir en Inglaterra que a un inglés que apenas em- Un segundo problema de los estímulos aversivos pieza a aprender a manejar.blogspot. deberás prestársela dizaje han revelado que varios factores los favorecen y al mismo tiempo darle en el lomo un golpe con un o dificultan. Ante todo. los se le llama transferencia positiva. Cuando las respuestas previamente apren- además. A estas acciones se les llama sanciones. sino el castigo. El reforzamiento negativo y el castigo operan en sentido contrario: en el primero se repite el comportamiento de escape o evitación y Transferencia en el segundo el comportamiento que se castiga deja de repetirse. se dice que ha habido transferencia después habrán de resolver el problema de una ma. pueden causar efectos como leer las notas y convertirlas en respuestas de secundarios indeseables: ira. no piado. agresión y miedo. si te pusieras audífonos siempre que En el castigo. el volante radica en que la gente aprende a evitar a la persona se encuentra en el lado derecho del automóvil y se que les produce consecuencias negativas.

Una vez que se aprenden cier.com . importante. que estaba debajo de una de dos tapas. Una roja y una verde. rápidamente problemas concretos. Por ejemplo. Harlow aprendió un método general para resolver solver un problema. Muchas veces lo que se aprende será menos importante y útil que lo que ESTRATEGIAS DE APRENDIZAJE se aprende acerca del proceso adquisitivo en gene- ral. trátese de un libro de física. Con el tiempo imaginan efectuando los tiros de golf una y otra vez lograba resolver cualquier problema de doble opción. cualquiera circular. Del mismo modo que el mono de presente uno. La ciruela pasa siempre estaba escondida bajo la tapa verde. el experimentador respuesta a la siguiente. aprender a extraer información de un libro Sería difícil resolver un problema si tuviera que re. humano. Si una estrategia da buenos resultados. también nosotros cionadas con el proceso se transfieren a otros podemos adquirir una estrategia general para apren- problemas semejantes. y de nuevo el experimentador cambiaba el que sea el tipo de habilidad que se está aprendiendo. La ci- quieren saber cómo utilizar el tiempo lo más eficien. aprenderá una estrategia general de desvalidez o pereza (impotencia). tas estrategias para llegar a la resolución y algunas técnicas de aprendizaje. Sujetó a varios perros en un arnés del den aprender a aprender: aprenden a aplicar estrate. no la ubicación. tribuye a integrar las respuestas. los animales. Tras resolver varios problemas de este está ejercitándose en una habilidad. El experimentador cambiaba cons- tantemente de lugar las tapas y por ello el mono tar- Práctica daba un poco en darse cuenta de que el color era lo La práctica.blogspot. algunas de las experiencias rela. lugar de las tapas en cada intento. Apr endiendo a apr ender Martin Seligman llevó a cabo experimentos para demostrar cómo la des validez aprendida a parece en Harry Harlow (1949) demostró que los animales pue. Por fortuna. lo mismo que en reacciones menos com. Dio A menudo las respuestas de los estadounidenses son a un mono el problema de encontrar una ciruela pasa totalmente contrarias a lo que se necesita. Las consecuencias influyen en las estrategias. Los atletas se tipo. El aprendizaje de estrategias y principios es ex- Aunque no es tan eficaz como la práctica real. Una vez que el mono aprendía a escoger invaria- ve que produce un movimiento suave y fluido de una blemente la tapa de color verde. o que lanzan un balón de básquetbol para mejorar su cometiendo generalmente dos errores a lo Sumo. mono realizó varios intentos antes de aprender que zarla toda de una sola vez. servirá siempre. la preparación de trabajos escri- tos y la realización de exámenes.118 PSICOLOGÍA PARABACHILLERATO la realización de nuevas tareas mentales y motoras. comenzó a aprender que la diferencia entre las dos tapas era la clave del problema. las cosas se facilitan en la Desvalidez y per eza siguiente ocasión. tiro. no su ubicación. la repetición de una tarea. cuando se aprende a re. los psicólogos ger entre tapas de forma triangular y circular. der determinados trozos de información. A esto los psicólogos lo llaman práctica mental. En la escuela se practican habilidades como la lectura de libros. la perso. otros más bien constituyen un obstáculo. es decir. Ahora el animal debía esco- Dado que la práctica tarda tiempo. cual no podían escapar y luego les aplicó una serie https://pigmapsi. modificaba el problema. es mejor tremadamente importante en el comportamiento que nada. si alguien pasa por nume- Muchos principios adquiridos para hacer frente a la vida rosas experiencias en las cuales sus acciones no tie- son útiles. ruela pasa siempre se hallaba debajo de la tapa temente posible. nen el menor efecto en su mundo. Los psicólogos han demostrado que las estrategias plejas. generales del aprendizaje inciden en la relación con na o el animal tenderán a utilizarla la siguiente vez. la forma de la tapa. con. gias para resolver problemas y tareas similares. de gra- aprenderse el proceso de solución cada vez que se mática o de cocina. Una vez más el casi siempre es mejor espaciar la práctica y no reali. Es el elemento cla. Han comprobado que. indicaba dónde La práctica puede hacerse imaginando que uno estaba la fruta. Así. el ambiente.

también puede sufrir una de- presión. Re- visó después la teoría (Abramson. cuan- de la figura y los hizo aprender do el ser humano no puede controlar los eventos de estrategias para determinar cuál tapa su vida. la desvalidez aprendida es una de las causas principales de la depresión. algunos estu. por tanto. Los que atribuyen resultados desagradable y fuerte. lidad. Pue- misma estrategia para encontrar el de experimentar una disminución de su autoestima. Tanto la escapar. de descargas a intervalos regulares. casi todos ellos ticas porque estaba enfermo") o estable ("Nunca he aprendieron a saltar para escapar. Y sufrirán una severa depresión quienes atri- https://pigmapsi. En la prime. estudiante pudo haber pensado que el problema no ra etapa de un estudio (Hiroto. un estudiante que reprueba en un de los animales no logró aprender a saltar. es decir. sino externo ("No era un buen examen diantes universitarios aprendían a apagar un ruido de matemáticas"). junto con sentimientos de culpabi- una situación donde bastaba que movieran una pa. Después de al. Cuando los premios se consiguen sin esfuerzo de nuestra parte. finalmente. Cuando examen de matemáticas tal vez decida que el proble- se realizaron pruebas en animales a los cuales no se ma es temporal ("Salí mal en el examen de matemá- les había aplicado descarga alguna. Sólo los que habían tenido control sobre el ruido aprendieron a tirar de ella. actuar y. Es evidente cómo podemos aplicar los resultados anteriores a la vida diaria. Luego de resolver algunos centenares de este tipo de problema. tó a los perros. mientras que otros no tenían negativos a sus propias deficiencias seguramente control sobre él. mu. Seligman y Teas- dale. la desvalidez: estabilidad. Sostiene que. Más de la mitad te. generalmente responde en una de las siguien- de cada par cubría un bocado de tes formas: puede sentirse menos motivado para comida. Más tarde. el individuo nunca aprenderá a trabajar (pereza aprendida). Ahora podían escapar de las descargas La estabilidad designa la creencia de que el estado o evitarlas enteramente con sólo saltar una valla para de desvalidez se deba a una característica permanen- llegar a un compartimiento seguro. Por lo visto. Y simple- mente desistirá cuando sobreviene el dolor por más que tratemos de evitarlo. Tal vez le sea difícil apren- los monos aprendieron a aplicar la der a producir otros resultados y deje de pensar. gJobalidade intemalidad. Seligman identificó tres elementos importantes de gunos días de administrarles este tratamiento. No podremos poner todo nuestro empeño y energía en una empresa cualquie- ra. desa. si no aprendemos que nuestras acciones «/'influ- yen en la situación. Y. Miller y Seligman. la cual se basaba fundamentalmente en estu- monos varios pares de tapas como las dios con animales de laboratorio. tenido ni tendré éxito en los exámenes de matemáti- chos de los perros del primer grupo habían aprendi.com . 1982). resignados es específico ("No soy bueno para los exámenes de al hecho de que sería en vano cualquier intento por matemáticas") o global ("Soy un tonto"). Por ejemplo. estabilidad como la globalidad se centran en el estu- Experimentos posteriores revelaron que el ser diante. era interno. De manera análoga. El humano reacciona de la misma manera. mismo. de modo que ahora está más completa y detallada que su teoría Flgura 6. El resto de los estudiantes ni siquiera se tomó la molestia de probar.blogspot. 1974). En opinión de Seligman. bocado debajo de cada nuevo par de así que tendrá pensamientos negativos acerca de sí tapas. pensará que el problema do a no moverse y soportar las descargas. CAPÍTULO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 119 lanca para detener un ruido parecido. todos fueron puestos en sufran depresión.9 Harry Harlow presentó a un grupo de inicial. 1978. en las causas internas del fracaso. desiste. cas").

dejando caer comida en la superficie del mar. B. ma persuasiva). Durante la Primera Guerra Mundial. También es importante lo pero en el momento actual no lo hace. Y como segu- que piensan. enviaban sus propios submarinos hacia el canal. lanzar un balón de basquetbol o hablar en for. Los pichones fueron reforzados gradual- mente para que picotearan las imágenes de los blancos enemigos proyectados sobre una pantalla. diato el experimentador refuerza la respuesta y le da Los psicólogos estudian de manera exhaustiva la for. Para realizar el adiestramiento. lo que las personas hacen. Conforme los teóricos del aprendi. la armada estadounidense adiestró a los delfines para detectar al enemigo y las minas submarinas. Aunque estas "armas secretas" realizaban la maniobra con mucha exactitud. o bien toca una campa- Cuando se adquiere una habilidad (bordado. el experimentador comienza premiándola por cualquier acción semejante a las respuestas de- seadas. El moldeamiento es un proceso en virtud del cual sideren que éstas constituyen rasgos permanentes que se emplea el reforzamiento para crear nuevas respues- se aplican a todos los casos. Los psicólogos se valen del moldea- miento para condicionar patrones conductuales muy complicados en los animales. Skinner participó en un proyecto que consistía en entrenar a pichones para que guiaran los misiles hacia los blancos enemigos. Con este método un La revisión de la teoría de Seligman es importan. Las gaviotas pronto comenzaron a seguir los submarinos desde el aire sin la presen- cia de la comida. al animal una píldora de comida. Durante la Segunda Guerra Mundial. Puede moldearla para que. Después. y el hecho de que volaran gaviotas sobre el canal era una señal de la posible presencia de submarinos alemanes. tas a partir de las ya existentes. olfatea ma en que se adquieren nuevas respuestas y se in. hubiera enseñado. Se centro se halla la bandera. sobre sus patas traseras y utilizar su boca para jalar do simplistas porque se centran exclusivamente en una cuerda que levante una bandera en miniatura. F. nunca se utilizaron en combate En fecha más reciente. Lo mismo COMPLEJAS sucede con el canario que elige un papelito (cuyo contenido predice la suerte). administrando después el reforzamiento para APRENDIZAJE DE HABILIDADES obtener aproximaciones sucesivas —cada vez más cercanas— al comportamiento deseado. frecuentemente el asta con la esperanza de recibir otra corporan a habilidades complejas. por zaje han empezado a estudiar los seres humanos más ejemplo. mio un alpiste y después regresar a su jaula. ramente no ejecutará maniobra tan difícil por mero accidente. pero el experimentador aguardad hasta que https://pigmapsi. buyan sus problemas a deficiencias personales y con. nita o se pone un sombrerito para recibir como pre- grafía. A los leones submarinos se les ha enseñado a recuperar cohetes antisubmarinos para que la armada pueda evaluar su capacidad destructora. se dan cuenta de que algunos de mal tiene la estructura física adecuada para pararse los viejos modelos del comportamiento son demasia. foto. Han logrado enseñarles a los pichones a jugar ping-pong y tocar canciones en un piano pequeño. los ingleses adiestraron a gaviotas para que descubrieran los submarinos enemigos en el Canal de la Man- cha. se aprende algo más que una nueva Imagina una rata que recorre una mesa en cuyo relación individual entre estímulo y respuesta. levante una bandera en miniatura.com . El ani- que los animales. pildora. El animal observa todo aprenden varias de ellas y la manera de integrarlas a con atención y finalmente olfatea el asta.blogspot. experimentador enseñó a una rata a hacer algo que te por ser un buen ejemplo de las nuevas tendencias nunca antes había hecho y que jamás haría si no se le del conductismo. De inme- una unidad más grande que fluye armoniosamente.120 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO PSICOLOGÍA EN EL MUNDO CONTEMPÓRANEO Cómo moldear comportamientos complejos en los animales.

las res- y luego por producir oraciones completas como puestas operantes. habilidad en particular. Por tanto. Con el tiempo la rata destrezas o pasos subordinados que la hacen posible. Las que se emiten una tras otra en una secuencia se organizan en cadenas de respuestas. condicionadas por la estrecha asociación de un estímulo neutral con otro no condicionado. Más tarde se les premia dos tipos de aprendizaje: las respuestas emociona- sólo cuando emiten palabras completas como "sopa" les. antes de poder realizar una respuestas apropiadas y luego espera otras más cer. Con este método muchos niños https://pigmapsi. En el aprendizaje. Combinación de respuestas: encadenamiento Si queremos aprender una habilidad. para clavar un clavo en una madera con un martillo se integra esta cade- na de respuestas: se toma el martillo. pegarle al clavo con un martillo. A menudo hay que aprender las respuestas sim- ples antes de dominar el patrón complejo. la compleja habilidad de nadar consta de tres grandes cadenas que se combinan para confor- mar el patrón total del nado: una cadena de bracea- das. Por ejemplo. una cadena de respiración y una cadena de pataleo. se toma el cla- vo. se coloca en posición el clavo. Cada golpe sobre el clavo es una señal de que estamos realizando bien la ma- niobra y cuando está al ras con la superficie de la madera sabemos que ya no se requieren más res- puestas.blogspot. Cada respuesta produce la señal para emitir la siguiente. 1967). Hasta ahora tenemos la impresión de que hay tan sólo dos tan simples como "ma". Si no sabe la rata levante una pata antes de darle otro premio. bicicleta. Tras muchas horas de práctica. que se aprenden por medio de pre- "Sopa. las cadenas de respuestas se organizan en patrones más grandes de respuestas. se golpea el clavo. Al principio los psicólogos los premian por emitir soni. MODELACIÓN Se ha aplicado el moldeamiento para enseñar ha- bilidades lingüísticas a los niños con deficiencias. debemos inte- grar varias respuestas nuevas. se golpea el clavo y así sucesivamente hasta que el clavo penetre totalmente en la madera. Por ejemplo. hay que aprender todas las canas a la que desea enseñarle. por favor". Esta maestra está moldeando el comportamiento mo: las cadenas de respuestas fluyen espontáneamen- al enseñarle a una preescolar discapacitada a andar en te en cuanto se mete en el agua. se mueve el martillo. Al instante recibe el premio y empieza a jalar rápidamente la cuerda. Los psicólogos moldean el comportamiento por medio del El comportamiento de nado se rige por su propio rit- reforzamiento para crear nuevas respuestas a partir de las anteriores. termina sosteniéndose en las patas traseras y mor- disqueando el cordón.com . menos podrá cons- El proceso prosigue: el experimentador refuerza las truir una casa.10 ya no necesita pensar en los pasos de esta habilidad. Así ha que- dado moldeada una nueva respuesta. se mueve el martillo. CAPÍTULO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 121 han logrado aprender a usar los rudimentos del len- guaje (Lovass y otros. el nadador Flgura 6.

si el castigo por no emitir la respuesta consiste en ser devorado por un depreda- dor. el comportamiento aje no no hace más que aumentar las probabilidades de que hagamos lo mismo que ellos. la imitamos y de pareamiento. el llegamos tarde a la función). tal vez le sea más fácil Cuando se aprende una habilidad. https://pigmapsi. Un tercer tipo es la desinhibición. Los teóricos del condicionamiento operan- nueva situación observando la conducta de los demás. el comportamiento de evitación a veces se aprende por imitación. Este procedimiento se emplea en el trabajo clínico. El aprendizaje por tanteo (por inten- to y error) no es útil. especie de "instinto" de imitación y. las respuestas que se reproducirla más tarde. Esto se da especialmente tratándose de respues. La un individuo sufre fobia a las serpientes y ve a otro compleja habilidad del nado consta de tres partes tomarlas con la mano. y tienen siempre tan buenos modelos cerda de ellos: tas sociales: en ellas aprendemos a comportarnos en una su padres. En el caso más simple. efectivamente. cuándo entrar (especialmente si excelentes resultados. Nos limitamos simplemente a emitir respuestas anteriores que tal vez utilizaríamos en casos similares. en el sentido de adquirir nuevas res puestas. observamos a la gente. Tal espectáculo aliviará la fobia. Así pues. respiración y pataleo. por televisión o en una película. Por ejemplo. dicho apareamiento (como cuando una madre elogia tación las formas más básicas del comportamiento.blogspot. supóngase que emiten en secuencia se Integran en cadenas y éstas a su vez se organizan después en patrones de respuesta. ye en el ambiente o porque otros tienden a reforzar Cabría suponer que también se realizan por imi. Un ejemplo consiste en ver. el hombre posee una males que se efectúan a lo largo de la vida sobre el apren. lo discriminativo cíe una especie de comportamiento medio. te como Skinner sostienen que la imitación es ya una Cuando por primera vez asistimos a un concierto. dirigimos la vista hacia la parte superior de un edificio cuando todo mundo lo hace y copiamos los estilos y las expresiones verbales de quienes nos rodean. En él urja persona ve a un modelo realizar un comportamiento y más tarde logra reproducirlo con mucha fidelidad. El segundo tipo de modelación se llama aprendi- zaje por observación. que luego se refuerza porque influ- muy pronto somos verdaderos expertos. cómo comportamiento ajeno cumple la función se estímu- conseguir un mejor asiento después del primer inter. ¿Qué sucede cuando un observador aprende vien- mios o castigos.122 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO cuando se requiere la respuesta apropiada para la supervivencia. Sin embargo. Cuando una persona ve a alguien llevar a cabo una actividad re- Figura 6. aun- que no podía hacerlo antes de observar e1 modelo. Abarca tres tipos de efectos.11 probable sin que lo castiguen. las más de las veces aprendemos imitando a automático. especialmente cuando son muy jóvenes otros. Aplaudidnos cuan do la gente lo hace. Dicho con otras palabras. cuándo aplaudir. En conclusión. fundamentales: brazada. no respuesta. En este caso no se realiza apren- dizaje alguno. o imitación. la cual a menudo es reforzada porque da sabremos a dónde ir. dizaje indican que no se limita a estas modalidades: de es probable que algunos animales sí imiten de modo hecho. que alguien utiliza una herramienta desco- nocida y después manejarla uno mismo. al hijo por imitar correctamente sus palabras). do? Según los primeros teóricos. Modelación es el término general con que se de signa este tipo de aprendizaje.com . las observaciones infor.

CAPITULO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 123 más SOBRE PSICOLOGÍA Aprendizaje espacial. En el condicionamiento operante. se comprobó que lo que la gente hace https://pigmapsi. Por tanto.blogspot. el investigador establece un complejo sistema de reforzadores para que las personas observen la conducta que él desea. el sonido del diapasón antecedía a la comida. las ratas aprenden a recorrer un laberinto y las abejas no se pierden en su regreso a la colmena. Autocontrol En las economías de fichas. En general. sino también en los animales. Mito. Tanto el condicionamiento clásico como el operante giran en torno al tiempo. Una de las tendencias más impor- tantes de la modificación del comportamiento consiste en pedirles que creen sus propios sistemas de premio y castigo para moldear sus pensamientos y acciones. Los que lo estudian afirman que el ser humano explora su ambiente y se forma. En la demostración del condicionamiento clásico efectuada por Pavlov. el perro que recibe comida como premio después de alzar la pata aprende a "dar la mano". los psicólogos han estudiado una tercera modalidad —el aprendizaje espacial—que consiste en aprender la ubicación de los objetos en el ambiente. mapas cognitivos internos. Los psicólogos piensan que el alcohólico simplemente no puede aprender a beber con moderación. Antaño los conductistas limitaban sus estudios a la conducta observable y se esforzaban poco por observar o cambiar la forma de pensar de la gente. ¿REALIDAD O MITO? La mayor parte de los psicólogos piensan que los alcohólicos pueden "aprender" a ser bebedores sociales. Además de estas dos clases de condicionamiento. y este aprendizaje espacial explica por qué ahora podrías recorrerla con los ojos vendados. han sido en vano los intentos realizados por aplicar la modificación del comportamiento a los alcohólicos y enseñarles a ser bebedores sociales. las mapas cognitivos explican el hecho de que los chimpancés aprenden pronto a encontrar la comida oculta en un área. En su opinión.com . Estos mapas sirven para dominar los ambientes nuevos. ¿Recuerdas cuan confusa te parecía la escuela en tu primer día de clases? Pero rápidamente te formaste un mapa cognitivo. Más tarde. Los psicólogos han descubierto que el aprendizaje espacial se da no sólo en el hombre. los intentos de modificar su comportamiento casi siempre consisten en abstenerse totalmente de ingerir bebidas alcohólicas como primer e indispensable paso en el camino de la recuperación. a medida que un mayor número de investigadores del comportamiento empezó a estudiar al ser humano (en vez de concentrarse exclusivamente en los animales).

pero con este sistema aumentó drásticamente el tiempo que dedicaba a su estudio. Después debían trabajar sólo mien- tras persistiera su interés y ni un minuto más. Los investigadores han com- probado que el simple hecho de que el individuo lleve este tipo de registro de su conducta lo impulsa a veces a cambiarla. Tenían que leer una página más o resolver ctro problema simple antes de dejar la biblioteca.com . a adormilarse o aburrirse. agregando una segunda página a lo que habían leído entre el momento de decidir marcharse y el momento en que realmente lo hacían. Los modificadores del comportamiento están diseñando y probando muchas otras técni- cas que nos ayudarán a aprender a controlarnos. Los que siguieron este procedimiento observaron que con el tiempo podían estudiar periodos más largos que antes. limpiar el piso de la cocina). Podría empezar contando la cantidad de sus comentarios y pensamientos de menosprecio para sí mismo. irse a tomar una taza de café. En cuanto se dieran cuenta de que empezaban a inquietarse. asegura Seligman. A los alumnos se les indicó fijarse una hora en que irían a un pequeño cuarto de la biblioteca que nunca antes habían usado y que toma- ran únicamente los materiales que quisieran estudiar. (¿Después de la comida? ¿Cuándo habla con los amigos? ¿Cuando condu- ce el automóvil?) De manera análoga. ver el programa favorito de televisión) y condicionarlo a alguna acción necesaria pero desagradable (llegar a tiempo al trabajo. Una persona a quien le encantaban los refrescos y le era difícil dedicarse al estudio deci- dió tomar un refresco sólo después de estudiar media hora. Si alguien fuma demasiado. el primer paso del autocontrol consiste en definir el problema. si alguien tiene una mala opinión de sí mismo. ¿Por qué dio buenos resultados este procedimiento? Muchos de los alumnos se obliga- ron a sí mismos a estudiar. Como en toda aplicación de la modificación del comportamiento. se basa en lo que pensamos. como vimos en páginas anteriores. es decir. La adicción a este refresccj) mantuvo su fuerza. a soñar despiertos. si se recurre a aproximaciones sucesi- vas: comenzar con una tarea fácil y gradualmente irla haciendo más difícil.124 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO no es más que una parte de la realidad. habrá de definir el problema más concretamente. debían tomar la decisión de dejar de estudiar. se les indicó que debían mantener la decisión de abandonar la biblioteca. deberá alentársela a contar cuántos cigarros consume cada hora del día y a fijarse en qué tipo de situaciones lo impulsa a fumar. Una técnica común consiste en acudir a la biblioteca para evitar https://pigmapsi. Por ejemplo podrías empezar a estudiar diez minutos antes de premiarte y luego aumentar poco a poco el tiempo de estudio hasta llegar a una hora.blogspot. visitar a un amigo o hacer cualquier otra cosa qui- quisieran. Por ejemplo. Martin Seligman amplió recientemente su teoría de la desvalidez aprendida para explicar por qué algunos sufren depresiones durante mucho tiempo y otros parecen superarlas. Los contratos tienen mayores probabilidades de éxito. que estudiaban mejor y que no les molestaba estudiar tanto. Al día siguiente se les pidió repetir el mismo procedimiento. En el tercer día leían una página más y así sucesivamente. Ésta no era más que una condición. El siguiente paso puede consistir en establecer un contrato para un solo comportamien- to. en la manera de interpretar nuestros fracasos. En parte la diferencia. Un contrato conductual consiste simplemente en seleccionar un reforzador (compa- prar una camisa nueva. Aunque esto despertara en ellos el deseo de estudiar más. Cómo mejorar los hábitos de estudio Un psicólogo diseñó un programa para ayudarles a los estudiantes a mejorar sus hábitos de estudio y lo probó en un grupo de voluntarios.

El exigirles abandonar la biblioteca en cuanto se sintieran distraídos contribuyó a ate- nuar las emociones negativas y punitivas asociadas al estudio. La bibliote- ca se convierte en el estímulo aversivo condicionado: los estudiantes la odian porque pasan allí mucho tiempo. Segundo. La imposibili- dad de lograr algo y la incomodidad hacen del estudio un verdadero tormento. Así. Se diseñó el procedimiento para cambiar esa actitud. El hecho de estudiar en un sitio nuevo suprimía el estímulo aversivo condicionado. en el procedimiento se utilizaban las aproximaciones sucesivas. La tarea ya no les parecía tan difícil.blogspot. una página más). Los alumnos dejaban de leer cuando aparecían esos sentimientos. De ese modo se premiaban o reforzaban a sí mismos por el estudio realizado (Fox. Finalmente. como sucedía cuando los estudiantes se imponían la obligación de trabajar. Los alumnos comenzaban leyendo una página después de empezar a aburrirse y poco a poco aumenta- ban la tarea. Con ello aminoraban la respuesta aversiva ante el estudio. https://pigmapsi. El resultado puede ser pasar horas viendo un libro sin leerlo. recibían dos tipos de reforzamiento positivo: tenían la satisfacción de saber que habían cumplido con el procedimiento y de haber termi- nado una tarea (a saber. cuando dejaban de trabajar.com . 1966). CAPÍTULO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 125 distracciones. Éste es un procedimiento que no dudamos en recomendarte. las respuestas aversivas no quedaron condicionadas a la asignatura ni a la sala. ahora ya podían dedicarse a lo que realmente disfrutaban.

En el reforzamiento negativo. tamiento no influye en los acontecimientos. La extinción se da cuando la frecuen. el hecho negativo se produce a raíz de clásico se realiza cuando la respuesta condicio. Por señales se entiende los estímulos que con el 10. es preciso dominar y coordinar varias respues- zamientos aparecen en periodos irregulares. La ex. la nado. el tas nuevas.com . decre- 3. Cuando el reforza. Los or- (programas de razón). aprender una habilidad. Los organismos poseen la portamiento que resulta de la experiencia.126 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO RESUMEN 1. cuando por sí misma cumple la Ivan Pavlov. respuesta tiene el efecto de cancelar el hecho des- agradable. mos las respuestas de manera periódica (progra- mas fijos). Los factores que influyen en el aprendizaje son conducta. En el condicionamiento de escape y evitación. 8. aprende algo puede aplicarse después a situa- miento está subordinado al número de respuestas ciones posteriores de carácter semejante. Si los refor. Los programas de reforzamiento producen diver. las cuales a su vez la extinción que las que recibieron un reforza. La modelación es una especie de aprendizaje que tiempo se han ido asociando a la obtención de resulta de la imitación. ganismos aprenden las estrategias de desvalidez ponder más rápidamente que cuando se basa en o pereza. nada deja de asociarse al estímulo no condicio. respuestas. retroalimentación. pausa después de recibir un premio. función de premio o castigo.blogspot. Se llama reforzador a toda conse- cuencia que aumente las probabilidades de una 7. El condicionamiento operante se realiza cuando ce la frecuencia de una respuesta que pone fin a las actividades de un organismo son reforzadas un evento desagradable. trategia con que se resuelve un problema o se sos patrones conductuales. En esta forma de aprendizaje. capacidad de generalizar y discriminar las seña- les. Una es- 4. Para tividad. Si reforza. premios o castigos. El condicionamiento clásico fue descubierto por dicionado. agradables para influir en el comportamiento. Las respuestas reforzadas intermitente. los organismos pueden aprender a aprender. Con el descubrimiento de algunas estrategias. el organismo tiende a res. se organizan después y constituye patrones de miento continuo. cia de la conducta disminuye porque ya no se refuerza. un es. Una señal se convierte en un reforzador con- 2. el organismo tenderá a hacer una 9. 6. El aprendizaje es un cambio permanente del com. Control aversivo significa aplicar elementos des- do con un estímulo que ya la provocaba. Si se quiere aprender una habilidad complicada. transferencia y práctica. hay que integrar las mente desaparecen con mayor lentitud durante nuevas respuestas en cadenas. por haber sido aparea. cilita por imitación y moldeamiento. tímulo previamente neutral con el tiempo llega a producir una respuesta. https://pigmapsi. o castigadas. 5. la respuesta y disminuye la frecuencia de ésta. El aprendizaje de habilidades se fa- organismo mantendrá un ritmo uniforme de ac. si viven situaciones donde su compor- el tiempo (programas de intervalos). En tinción de una respuesta de condicionamiento el castigo.

https://pigmapsi. sará? rante? ¿Qué tipo de condicionamiento pone de relieve que el estímulo produce la respuesta? 8.com . respuesta anterior queda vinculada a un nuevo ¿Qué tipo de reforzador es el dinero? estímulo? ¿Qué términos utilizó Pavlov para de signar los siguientes elementos de sus experimen. ¿Cómo desarrolló Martin Seligman la teoría de diapasón? ¿Con qué palabra designó el hecho de la desvalidez en los animales? Una persona que golpear varias veces el diapasón sin darle comi. Da algunos ejemplos de reforzadores primarios. 6. haya aprendido la desvalidez tenderá más a da al perro? sufrir depresión. ¿Qué tipo de aprendizaje se realiza cuando una 5. el sonido del diapa- són. ¿Qué nombre se da a las respuestas positivas? ducta deseada? ¿Qué nombre se da a la secuen- ¿Qué nombre se da a las respuestas negativas? cia en que una respuesta produce la señal para Mencione dos técnicas para lograr que se repita emitir la siguiente respuesta? un comportamiento y otras dos que evitan que se repita.blogspot. la respuesta de salivación al oír el sonido del 7. Menciona los cuatro programas del reforzamien- to elaborados por Skinner. la respuesta de salivación formas. Si alguien se siente deprimido y desvalido después de un examen escolar. ¿Cuáles son? ¿En qué se distinguen? del animal al ver la comida. 9. CAPÍTULO 6 / APRENDIZAJE: PRINCIPIOS Y APLICACIONES 127 j 27 PREGUNTAS DE REPASO 1. Los estímulos aversivos pueden utilizarse en dos tos con perros: comida. ¿cuáles son las dos cosas en que seguramente pen- tribuido al desarrollo del condicionamiento ope. ¿Qué psicólogo es uno de los que más han con. ¿Cuáles son los tres tipos de modelación? 4. ¿En qué proceso se refuerza al sujeto por lograr aproximaciones cada vez más cercanas a la con- 3. 2.

• describir las unidades y los tipos básicos del pensamiento.com . deberás ser capaz de: • explicar el concepto de procesamiento de información. • explicar las teorías de la memoria. • definir la solución de problemas y describir las estrategias de solución de problemas. Objetivos: después de estudiar este capítulo. Captación de información Atención selectiva • Extracción de características Almacenamiento de información Almacenamiento sensorial • Memoria a corto plazo • Memoria a largo plazo • La memoria y el cerebro Recuperación de información Reconocimiento • Aplicación de la psicología: testimonio de testigos oculares • El recuerdo • Olvido • Aplicación de la psicología: estado de ánimo y memoria • Cómo mejorar la memoria Procesamiento central de información Pensamiento • Solución de problemas • Creatividad 128 https://pigmapsi.blogspot. • identificar y explicar los diversos tipos de sistemas de memoria.

¿No es extraordinario un sis. CAPTACIÓN DE INFORMACIÓN tema de archivo que permite recordar al instante una canción de los Beatles o la receta predilecta? ¿De qué manera tanta información cabe y se organiza en La información es cualquier hecho que aminora el cerebro? la incertidumbre. La entrada es la in. la letra cesamiento. tor debe o no pisar el acelerador. las calificaciones del úl- timo examen escolar. y los psicólogos se transmite a través de los sentidos en múltiples apenas han comenzado a investigar el pensamiento formas: voces. Por ejemplo. cuando la luz de un Y yendo más allá del tema de la memoria. todos esos estímulos. humano. ¿cómo semáforo pasa de rojo a verde. texturas duras. Si aceptáramos gías. Dos procesamiento central y salida. Este proceso se compone de tres etapas: entrada. nos sentiríamos agobiados. ¿en qué forma resolvemos los proble. imágenes vivaces. olores penetrantes. sonidos musicales. olores y otras sensacio- ros hasta la creación de poemas y de nuevas tecnolo. suministra infor- pensamos?.blogspot. sonidos. sabores dulces. ¿cómo creamos ideas? En la existencia huma. la alineación de nuestro equipo favorito de fútbol soccer. El manejable: la atención selectiva y la extracción de procesamiento central es el almacenamiento (en la características. 129 https://pigmapsi. del himno nacional. La terial almacenado en la memoria: el número del salida denota las ideas y acciones que resulta del pro- seguro social. nes compiten por nuestra atención. CAPÍTULO 7 Memoria y pensamiento ¿Existe algo más complejo que la mente humana? memoria) y la clasificación u ordenación (por el pen- Pensemos por un momento en el inmenso ma. serie de imágenes. Con la expresión procesamiento de infor. los números telefónicos de los seres queridos. samiento) de esta información dentro del cerebro. mación: reduce la incertidumbre sobre si el conduc- mas?.com . procesos nos ayudan a reducirlos a una cantidad formación que recibimos a través de los sentidos. En todo momento una confusa mentales: desde la memorización de listas de núme. la capital de los estados. La información na no hay misterios más fascinantes. mación designan todas las actividades cognitivas y picaduras dolorosas.

los investiga- modo. nombre que algu- nibles. El "fenómeno de la fiesta". sencia. las ondas que nos llega por otros canales. En cierto En los experimentos de laboratorio. la atención selectiva Por ejemplo. la atención selectiva es como sintonizar un dores han demostrado de qué manera la atención canal de radio o de televisión. si uno se encuentra en una gran nas veces se le da a la atención selectiva. nos permite fiesta donde la música toca a todo volumen y todo concentrarnos en una cosa sin ignorar totalmente lo mundo habla. Si alguien pasa a nuestro lado en traje de baño. lo oiremos y nos concentraremos en ella.130 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Atención selectiva de distancia.com . pero al ta el tamaño de las ondas cerebrales que registran su mismo tiempo prestamos atención a la información respuesta al sonido. 1961). Si alguien menciona que registran la respuesta a lo que se ve disminuyen nuestro nombre en una conversación a tres metros porque no prestan atención a los estímulos visuales. repararemos en su pre- de escoger entre varios estímulos sensoriales dispo. aumen- estemos escuchando lo que dice un amigo. https://pigmapsi. A diferencia de la televisión. Quizá que presten atención a un estímulo auditivo. podrá concentrarse en la voz de un que está sucediendo a nuestro alrededor. amigo e ignorar el resto de los sonidos. selectiva afecta al cerebro (Hernández-Peón. Por ejemplo. con Se da el nombre de atención selectiva a la capacidad aletas y tubo de respiración.blogspot. si le pedimos a un grupo de personas no bloquea por completo los otros estímulos. Mientras eso sucede.

No obstante nuestro interés se modi. con. Figura 7. trata de estímulos nuevos. mos en ella. la pro- a sentir interés por el ajedrez. en cierta medida. Quizá descubramos que son significativos y reciben nuestra atención.com . etc. Si queremos identificar de cionar nuestro nombre. podemos ramos en ellos. definen el rostro humano de una gran ción es el interés: cuanto más interés tengamos en una cantidad de información irrelevante y cosa. si a esas mismas personas se les pide que se concentren en los estímulos visuales (las ondas cerebrales de respuesta a estímulos visua- les se acrecentarán y se aminorarán las de los estí- mulos auditivos). Permite que la información más impor- tante llegue a los centros cerebrales superiores.2 prestará más atención a su comida que a la plática de ¿Puedes descubrir en esta fotografía la mesa. pararlo con otros estímulos. pese a ella. en en la reducción de la entrada (de estímulos). el tapi- prensa acerca de este juego. Claro que. En términos menzaremos a prestar atención a los artículos de generales. engañosa. Tales experimentos parecen in- dicar que el cerebro evalúa de alguna manera la importancia de la información que se recibe por va- rios canales. es decir. En un experimento similar se demostró que cierto tipo de onda cerebral disminu- ye pero sin que desaparezca. finas. ignoramos aspectos como el color. saber lo que hemos de buscar. al leer nos concentramos en lizados y a referencias del juego en conversaciones las palabras importantes. observamos determi- gente dice de nosotros. De manera análoga. percibir las semejanzas. CAPÍTULO 7 / MEMORIA Y PENSAMIENTO 131 Y ocurrirá lo contrario. a los tableros de ajedrez zado y las llantas. distingamos a cada uno basándonos en Extracción de características otros rasgos físicos.blogspot. si empezamos nadas características (la forma de las defensas. pues nos interesa lo que la qué modelo es un automóvil. porción entre altura y longitud. (Así. cuando a los sujetos se les da un problema por resolver o se entabla una con- versación con ellos. Esto se aprecia so- gundo paso consiste en decidir en cuáles aspectos del bre todo cuando es preciso realizar distinciones canal seleccionado nos concentraremos. mayores probabilidades habrá de que nos fije. que poco nos dicen sobre el mode- en los escaparates de las tiendas a los libros especia. Asimismo. siste en identificar las características sobresalientes El público en general no puede distinguir la calidad https://pigmapsi. El se. si alguien tiene mucha hambre. la extracción de ca- La atención selectiva no es más que el primer paso racterísticas se basa en la experiencia. "y" o "por ejemplo". los miembros de una familia se parecen en la nariz y. guir un Rembrandt original de una copia bien hecha. distinguir el rostro de las personas y. al mismo tiem- ficó y esos estímulos se volvieron importantes y ahora po. ¿Qué hace que un estímulo sea más importante que otro? La información que favorece la satisfacción de necesidades como el hambre y la sed tienen prio- ridad absoluta. estaban en el ambiente el La capacidad de extraer las características signi- año anterior y hace dos años. sin fijarnos casi en palabras diarias (por ejemplo. cuyo nombre es extracción de características. Se requiere mucha experiencia para distin- so.). Por ejemplo. pero simplemente no ficativas de un estímulo ayuda a identificarlo y com- nos interesaban lo suficiente como para que nos fijá. lo.) También damos prioridad a los estímulos los rostros escondidos? Para hacerlo debes extraer las características que desconocidos y novedosos. A veces no se como "el". "jaque al rey"). a la vez que suprime la que carezca de importancia. casi todos "sintonizamos nuestra frecuencia auditiva" cuando oímos men. Este proce. repentinamente co. de la información sensorial. Un tercer factor de la aten. Por ejemplo.

cuando vemos una película. Así Sperling demos- ALMACENAMIENTO DE tró que las personas retienen una breve imagen del estímulo visual. Con un taquistoscopio llaman repaso. Lo mis. Lo niegas y para probar tu ejemplo. La información que los sentidos conservan unos gan al cerebro se han de registrar. S R N mo sucede con los catadores de vino. pero un experto musical sí. un Repaso. quizá. memoria a corto plazo. la extrac. A alguien lee una novela por placer. corto plazo la mantiene en la mente cerca de veinte segundos. no reparamos inocencia le repites palabra por palabra lo que te dijo. al degustar un F Z K vino no todas las personas pueden distinguir la cali- dad del sabor. palabras en voz alta. lograban recor- dar cualquier renglón de letras. Sin embargo. Así. netofónica de corta duración. durante un venteavo de segundo. en los vacíos entre los cuadros. Una vez que los sujetos aprendieron este sistema. empezarás a concentrarte en otros tono medio el renglón intermedio y después de un hechos. Si tú lees una biogra. cuando llega a la siguiente fase cada una de las cuales tiene un propósito diferente y —la de la memoria a corto plazo— ya ha sido anali- duración: el almacenamiento sensorial guarda la zada.132 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO de la ejecución de dos buenos pianistas que tocan el T D R mismo concierto. Segu- Los sentidos —la vista. pero con detalles "muy Los psicólogos distinguen tres clases de memoria. Según Sperling. como éste cuando buscas un número telefónico. las personas normalmente podrán recordar cuatro o cas pero el catador experto sí. Los estudios anteriores memoria a corto plazo más de algunos segundos. Las acciones pare. porque cada marca se con. Para que puedan ser utilizadas.blogspot. ramente alguna vez habrás escuchado parcialmente recen ser capaces de retener una entrada durante lo que dice tu interlocutor y luego él te ha acusado una fracción de segundo antes que desaparezca. los participantes les dijo que presentaría un tono des- que los pasajes "más picantes". identificada y simplificada.com . Pero. posiblemente bus. cuantos momentos todavía no ha sido reducida ni "archivar" para consulta futura. el año de cosecha y otras característi. después de un ese tipo de pasajes. de modo que pueden leer los ele- INFORMACIÓN mentos en el renglón correcto después que la imagen ha desaparecido de la pantalla. casi rara vez se serva en el almacenamiento sensorial hasta que llega registra el sentido de lo que dices si no repites las la siguiente. la memoria a largo plazo la conserva de Memoria a corto plazo modo indefinido. La memoria a corto plazo Almacenamiento sensorial no necesariamente requiere prestar atención. el oído y los demás— pa. habían demostrado que. (aparato que presenta una imagen por muy poco tiempo) mostró. fotografía mental de las letras y podían releer sólo ción de características es un proceso evaluativo. En ella se guardan los datos de que tenemos concien- cia en un momento dado. Por de no prestarle atención. Si quieres conservar la información en la grupo de letras a los sujetos. seguramente harás lo mismo. Este almacenamiento analizada. Después de escuchar un tono alto. podrás recor- https://pigmapsi. vivos". al no encontrar pudieron repetir el renglón superior. cinco letras. A esto los psicólogos lo experimento muy ingenioso. Sin embargo. El hecho de repetir las palabras Este fenómeno lo demostró Sperling (1960) en un te obliga a fijarte en ellas. la memoria a maneje cómodamente un tiempo más largo. Si unas cuantas antes que desapareciera la imagen. tono bajo el renglón de la parte inferior. Puedes hacerlo porque guardaste las palabras en la cen fluir continuamente. pués de proyectarles las letras sobre la pantalla del fía histórica para preparar un examen escolar. si se presenta un estímulo deberás repetírtela en voz alta o mentalmente. Es como una fotografía o una cinta mag- de entradas se conoce con el nombre de memoria. taquistoscopio. los estímulos que lle. conservar y. los sujetos tomaban una A semejanza de la atención selectiva. para que guarde y información unos cuantos instantes.

podemos recordar cerca durante un tiempo breve. podrás retener en la memoria inmediata apenas Por ejemplo. En conclu. conexos en la memoria inmediata. comenzando guirá habiendo solamente uno si todos están integra- con el número 798. tos.com . Si el sujeto realiza esta tarea sólo dos en un "trozo". O bien los elemen- Los psicólogos miden este tipo de memoria ob. ción favorita de radio. Ahora sin verla responde: ¿Cuántos puntos viste? Después haz lo mismo con la figura de la derecha. ros telefónicos en grupos de dos o tres (555-6794 o empezarás a confundirlos entre sí. Tal vez no notemos este límite tes un error al marcar. El memoria a largo plazo. SST o las iniciales de la nuestra esta- que las repase. Lo mismo suce. Pero si por más de 18 segundos se le impide COMSAT. sino tam. si los repites varias veces. recordaremos mejor los nuevos núme- entre siete y ocho de ellos. La memoria a corto plazo Uno de los trucos para retener pronto mucha in- es limitada no sólo en cuanto a duración. unos siete elementos de cualquier tipo. olvidará la información. Después de ese número. si alguien me van llegando a la memoria. https://pigmapsi. pero se- ce a contar hacia atrás de tres en tres. Cada uno le pedirá que tan pronto le proyecte la tarjeta empie. es que consta de otra cosa. casi siempre recordará las de siete conjuntos inconexos de iniciales —como letras. formación consiste en agrupar los elementos confor- bién en cuanto a su capacidad. Por ejemplo. liso de trozos o grupos. Si te distraes o come. dería si los elementos inconexos fueran un conjunto los. Al mismo tiempo lo obliga a pensar en cubierto por George Miller (1956). de palabras aleatorias. 555-67-94) que en una cadena de siete dígitos (5-5-5- Figura 7. puede ser una colección de muchos otros. a fin de evitar que las repase.blogspot. previamente hemos conectado o agrupado las inicia- les. DDT. porque en condiciones que volver a consultar el número: desapareció de la normales no tenemos que guardar tantos objetos in- memoria a corto plazo. CAPÍTULO 7 / MEMORIA Y PENSAMIENTO 133 dar los siete dígitos el tiempo suficiente para marcar. habrá menos que recordar. Si relacionamos los proyecta rápidamente ante tus ojos una serie de dígi. experimentador le muestra una tarjeta con tres letras. lo más probable es que tengas de la capacidad de retención. Así pues. porque la organización de los puntos en un reducido número de grupos facilita el proceso de información. des- como CPR. tos están relacionados entre sí (como cuando oímos servando cuánto tiempo puede un sujeto retener hablar a la gente) o bien se repasan y se colocan en la un trozo o una parte de información sin repaso.3 Observa sólo por un momento la figura de la izquierda. El aspecto más interesante de este límite. Probablemente estarás más seguro y tu respuesta será más precisa. la memoria a corto plazo parece durar menos dar todas las letras individuales. elementos de los grupos. de modo que DDT es un elemento y no tres. Por ejemplo. Ello se debe a que de 20 segundos si no se repasa. aunque no pudiéramos recor- sión.

La información puede conservarse aquí por repaso o bien se envía a la memoria a largo plazo. Quizá hace mucho que poral. nes y párrafos con sentido. de los sonidos y la extracción de características con- Podemos concebirla como una especie de archivo de vierte los sonidos en palabras. los sonidos fluyen a través del almacena- miento sensorial. palabras y rostros. Al decir los actores sus parla- Memoria a largo plazo mentos. plazo contiene además representaciones de infinidad moria a corto plazo no es más que un dispositivo tem. La atención selectiva excluye el resto En ella se almacena información para uso futuro. La entrada a los sentidos se almacena temporal- mente y parte de ella se transmite hacia la memoria a corto plazo. formando frases. de experiencias y sensaciones. Si vale la pena recordarla.134 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO 6-7-9-4). la me. https://pigmapsi. ser transferida a la memoria a largo plazo. Pero la memoria a largo A pesar del uso de trozos (agrupamiento). oracio- mos que alguien tiene buena memoria. La memoria a corto plazo incluye todos los pro- cesos que hemos descrito. Utilizamos el agrupamiento para recordar te queremos decir que puede recordar gran cantidad estímulos visuales y verbales. pero probable- "posible interés". Supón que alguien va a ver una obra de teatro. la memoria a corto plazo. deberá mente todavía puedes visualizarlo. El material guardado en la memoria a corto y a largo plazos sirve para tomar decisiones. Éstas se acumulan en nombres. El proceso de decisión origina salidas como hablar.4 Flujo del procesamiento de información. Cuando afirma. generalmen. Contiene información clasificada como de no piensas en el hogar de tu niñez.blogspot. Figura 7. fechas. de este tipo de información. escribir o moverse.com .

De hecho. o grupo de células. rata para eliminar la memoria de un problema que el blemente algunos momentos especialmente impresio. La memoria y el cerebro Las ideas anteriores tienen el carácter de conjetu- ras. Aunque la obra se ha vuelto menos accesi. Después les inyectaron una sus. los mismos recuerdos pueden obra. CAPÍTULO 7 / MEMORIA Y PENSAMIENTO 135 En forma muy parecida. muchos psicólogos piensan que en ¿Qué sucede en el cerebro cuando algo se guarda en un futuro cercano se llegarán a conocer mejor los pro- la memoria a largo plazo? Nos hallamos ante una cesos que rigen la memoria. https://pigmapsi. 1967). Si olvidaste darle a tu mamá descarga eléctrica. resulta imposible de- los parlamentos más interesantes. poco te consolará el hecho de que tengas la fe- en el cerebro. algunas vías cerebrales se facilitan y otras se cabo de una o dos horas habrá olvidado todo menos inhiben. De ahí que. A lo los recuerdos. más olvi. Un mes después. una tarjeta de felicitaciones en el día de su cumplea- tancia química que altera la producción de proteínas ños. Al día siguiente. el espectador quizá no destruir casi toda la parte superior del cerebro de una recuerde más que una idea general de la trama y posi. Cuando se aprende una y otro forman trozos o grupos en su memoria. rísticas químicas de la sinapsis. Años atrás. nes inyectándoles varias dosis de esa sustancia El problema de la memoria consiste en almace- durante ciertos periodos después de realizado el nar miles de elementos en forma tal que se encuentre adiestramiento. En el momento actual. retención se produzca cuando se alteran las caracte- tra en la acción y en el escenario cambiante. no saben exactamen- te en qué consisten. pero no poder recordarla. Es posible que la en la recuperación. comprobó que debía esenciales. Todos hemos pasado por males ya no recordaban el camino seguro para salir la penosa experiencia de no lograr recordar el nom- del laberinto (Flexner. podrá ofre. gua". Luego de recibir la inyección. el espectador se concen. Cuanto más grande era la dosis de el que se necesita en el momento preciso. de Lashley. los ani. Una de las cosas más frustrantes en de investigadores (Flood. guardarse en varias partes del cerebro. Aun- que los psicólogos coinciden en que deben ocurrir algunos cambios en el cerebro.blogspot. guna célula. Otros elementos más recientemente almacena. Bennett y Orme. para nantes. evitando los pasillos donde recibirían una cobrarse de la memoria. puede extirparse para nos importante y tan sólo se mantienen los aspectos destruir un recuerdo. que la senilidad se relaciona con el fin de la produc. Sin embargo. signiñcado de los parlamentos y de las acciones en la Para complicar aún más las cosas. por eso al dos bloquean el acceso a los recuerdos anteriores o los destruir un área simplemente se suprime una copia. La solución la sustancia bloqueadora de las proteínas. pregunta que ha generado muchas discusiones. se suprime la información me. no saben cómo está organizada. sigue guardada en la memoria a largo plazo. troversia en torno al sitio del cerebro donde residen cer una descripción de la obra escena por escena. reemplazan. En años más recientes. Juntos. debe estar muy bien organizada. animal había aprendido a resolver. se adies- tró a varios ratones para que corrieran por un labe. un grupo bre de un amigo. existe una con- memoria a largo plazo. Puesto que la dadizos se volvían los ratones. Karl Lashley (1929) sostuvo que nin- largo de este proceso. Según ellos. a la recuperación es la organización.com . pro. pero en busca de indi- Otra teoría se centra en las transformaciones de cios siguen estudiando los procesos que intervienen tipo químico-eléctrico del cerebro. La información almacenada es inútil si no puede re- rinto. cha archivada en el cerebro. con técnicas fisiológicas más ble. Una teoría establece memoria humana es extraordinariamente eficiente. la vida es tener una palabra "en la punta de la len- graron controlar el grado de "amnesia" de los rato. Richard Thompson (1976) y bablemente reconozca los parlamentos y prevea las otros estudiosos han puesto en tela de juicio las ideas acciones. refinadas se podrán identificar algunas vías específi- cas del aprendizaje. pero almacenó el cir cuál de las dos teorías es la más verosímil. Pero si vuelve a ver la obra teatral. Los psicólogos aún ción de proteínas en el cerebro. Al algo. RECUPERACIÓN DE Algunos investigadores piensan que la memoria INFORMACIÓN es resultado de cambios en la forma de las moléculas proteínicas del cerebro. 1975) lo. Con el tiempo tal vez no recuerde nada de la muchos psicólogos. En un experimento.

Después que un grupo de estudiantes vio un accidente filmado. tal vez no lo recuerdes. Ella demostró (1974) que el jurado se dejó llevar por el tes- tímonio de un testigo. un testigo ocular de catorce años afirmó que el acusado había asaltado un supermercado en California y le había disparado a un agente policiaco. aun después de demostrar que la visión del acusador era demasiado deficiente para poder ver el rostro del ladrón. es decir. les Figura 7. https://pigmapsi. De manera parecida. una prueba de opción personas recuerdan con mucha exactitud si conocen múltiple hará que el estudiante recuerde conocimien- Testimonio de testigos oculares Una situación en que el reconocimiento tiene gran importancia (a veces incluso es cuestión de vida o muerte) se da en los tribunales. Resulta muy convincente para el juez y el jurado oír a un testigo ocular afirmar al tiempo que señala a alguien en la sala: "Esa persona fue la que Ionizo. Si alguien te pregunta el nombre de tu maestro de primer año."I Elizabeth Loftus es una psicóloga que dedica gran parte de su tiempo a estudiar el testi- monio de los testigos oculares.5 Tres dibujos del asesino "Hijo de Sam" en donde se muestra que los testigos oculares tienen diferentes recuerdos del aspecto físico del delincuente. Loftus (1974) ha realizado una serie de experimentos fascinantes y ha demostrado que.blogspot. tienden | a distorsionar los hechos. Sin embargo. la evidencia posterior probó que el acu- sado no se encontraba cerca de la escena del robo. pero La memoria humana está organizada de tal modo que lo más probable es que reconozcas el nombre si lo facilita muchísimo el reconocimiento. cuyos testimonios resultaron después ser falsos.com . cuando se le pide a los testigos recordar los detalles de un accidente automovilístico. las escuchas. En uno de esos casos.136 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Reconocimiento o no algo. Los abogados conocen muchos casos de personas acusadas falsamente por testigos ocula- res.

"rubias" y algunos otros un instrumento musical (digamos. ni siquiera su propia imagen. si un policía le pide a un testigo describir la pistola usada en un robo.blogspot. Un ejemplo es La prospagnosia. CAPÍTULO 7 / MEMORIA Y PENSAMIENTO 137 preguntó a algunos: "¿A qué velocidad iban los autos cuando chocaron?" La estimación pro- medio fue de 34 millas (55 km) por hora. los testigos oculares tenderán más a incorporar información falsa en la memoria. Sin un recuerdo fuerte y claro del evento. un índice" o catalogada en varios "encabezados". Sin embargo. identificaba los objetos si le leían los nombres. El testimonio experto por parte de psicólogos acerca de la naturaleza de la memoria humana y los factores que influyen en la exactitud de una identificación se necesitarán algunas veces para convencer a los jurados de que sean más críticos. el testigo tal vez recuerde el arma a pesar de que el ladrón nunca la sacó. Después recuperó sus capacidades. LA PSICOLOGÍA DEL MUNDO CONTEMPORÁNEO Problemas de la memoria selectiva. como los que incluyen violencia. el piano). Cuanto mayor sea el número de cate- portar la música que se toque. la "hermosa cajera del Banco Nacional" podría estar tender mejor cómo la información se encuentra al. pueden alterar a veces la capacidad de formar un recuerdo resistente al tiempo. https://pigmapsi. mos imaginar. Loftus (1979. También reconocemos gorías en que está archivado un elemento. El proceso del reconocimiento nos ayuda a en. Este patrón de reconocimiento denota que capacidad de reconocer indica que en la memoria está un elemento de información puede ser "puesto en guardada mucho más información de la que podría. Aun después de esto. De alguna manera una categoría individual se desconecta del sistema global de la memoria. Los abogados defensores conocen muy bien los efectos que las preguntas sugerentes ejer- cen sobre los recuerdos. Otro ejemplo de uno de estos problemas es el caso de un hombre de 34 años de edad que sufrió un ataque parapléjico. como el hecho de que exprese felicidad o tristeza. Cuando sustituyó la palabra "chocaron" por "estre- llaron" en la pregunta anterior. "personas de ser- macenada en la memoria. están propensos a creer que el ojo es una cámara fotográfica y que la memoria se parece a un videotape. "amigas potenciales". otro grupo de estudiantes recordó que los automóviles iban a una velocidad mucho mayor: 41 millas (66 km) por hora. Los problemas de memoria selectiva como los anteriores indican que los recuerdos están organizados en categorías. La prospagnosia casi siempre se debe a un ataque parapléjico o a una lesión del cráneo y muestra cuan específicos o selectivos pueden ser a veces los problemas de la memoria. Hechos impactantes. Quienes la sufren si perciben otros aspectos de la cara. Así. sin im. para que podamos localizarlo en varias formas. encabezados.1980) también descubrió que la memoria de un evento puede distorsionarse en el proceso de la evocación. pero le era prácticamente imposible recordar el nombre de frutas y verduras comunes. Por ejemplo. Algunas veces los problemas de la memoria pueden presentar aspectos sorprendentes.com . tos que no podría utilizar en una prueba práctica. La se ejecuta. al evaluar el testimonio de testigos oculares. en la cual el paciente no reconoce rostros familiares. más fácil una canción cualquiera que sea el instrumento en que será recuperarlo de la memoria. Reconocemos el sonido de vicio". catalogada bajo "Banco Nacional".

ahora tenían una mejor idea de actitudes que el individuo tenga a lo largo de su vida. Después de que todos la Sin embargo.138 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO El recuerdo Más notable aún que la capacidad de reconocer la información es la de recordarla. Los interlocuto- res utilizan muchas palabras que contienen todo tipo de información. según las experiencias y meno ocurre cuando el individuo recuerda fragmen- Figura 7. Esto se demostró en el siguiente experimento. la mayor parte trazó una imagen más fiel de la original. Un investigador mostró a un grupo de Figura 7. (Ver figura 7-7. las ción: el individuo "recuerda" información que nunca memorias cambian con el tiempo. Después les pidió que de memoria dibu- llena. https://pigmapsi.6 niños de corta edad una botella de agua de colores A niños entre cinco y siete años de edad se les mostró una botella medio inclinada. cuando a los mis. las actitudes y expectativas del individuo. qué aspecto debería tener la botella inclinada (Inhel. a) Los niños de siete años de edad no lograron reproducir de memoria este dibujo. inclinada. a pesar de que cada palabra y trozo de información ha de obtenerse individualmente del almacén de la memoria. como la que se observa en bujos se parecían muy poco a la imagen original. algunas veces se producen errores de me- der. Uno de ellos recibe el nombre de confabula- A causa de este proceso de reconstrucción.blogspot. este dibujo.) visto. La mayor parte de los di. se les pidió dibujarla de mos niños se les pidió dibujar la botella que habían memoria. En él par- ticipan el conocimiento. Generalmente este fenó- riquecen o distorsionan. moria. en. Por lo visto. Piensa unos momentos en cuántos recuerdos se re- quiere en una simple conversación. Por ello. con agua de colores e jaran lo que habían visto. El recuerdo (o recor- dación) es la reconstrucción activa de la información.com . 1969).7 Dibujos hechos por los niños a quienes se mostró la botella. b) Dibujo realizado por uno de estos niños seis meses más tarde. Se simplifican. seis meses más tarde. Aunque había transcurrido medio año y había olvidado el objeto su reproducción mejoró porque se había hecho una mejor idea del aspecto de las botellas y de cómo se comporta el agua. vieron. El recuerdo consiste en algo más que la búsque- da y obtención de trozos de información. se almacenó en la memoria.

en la memoria sensorial y en la memoria a corto pla- Quizá a raíz de las pruebas del doctor Luria. A veces tenemos naria. se dice que al enterarse de que S (así llamó al reportero) podía ocurre el olvido. el bloqueo lo fórmula. así sucesivamente. problemas de S consistía en aprender a olvidar. Aun cuando procuraba descansar. no se sabe con certeza si lo mismo comenzó otra carrera como memorizador profesio. Como se mencionó con preguntó algunas de las mismas listas más de cin. fónico. sucede con los recuerdos de la memoria a largo pla- nal: repetiría las complicadas listas proporcionadas zo. Los repetía hacia atrás y hacia Algunas entradas de información se desvanecen adelante con la misma facilidad. acudió al laboratorio de Luria para participar en un Cuando es imposible recordar la información que se experimento de memoria. el psicólogo ruso A. titud de imágenes y le costaba mucho concentrarse te se discute la exactitud de la memoria fotográfica. al parecer se conservan los más una ocasión la audiencia le facilitó la siguiente fór. Éste puede deberse al deterioro. Uno de los principales Hay personas que no necesitan reconstruir la in. memoria con conjeturas razonables. Después huecos. Actualmen. la in- terferencia o represión hacen que se pierdan. nú- da generalmente "memoria fotográfica". 50 o 70 números después de interferencia o la represión. Sabemos que un golpe en la cabeza o la estimula- por las personas en una audiencia. en el significado de un pasaje.). de un texto o de una experiencia También le era difícil leer: toda palabra evocaba mul- basándose en un breve contacto con ellos. ocasionar pérdida de memoria.. Ese bloqueo es de dos tipos: proactivo y retroac- una historia que había inventado para recordar la tivo. Pero la vida de un memorizador no está exenta caten de ello. memoria. Estamos seguros de haber visto antes a al- dos de personas dotadas de una memoria extraordi. S todavía las recordaba. titulado The Olvido Mind oía Mnemonist (1968). cerebro estaba lleno de viejas listas de palabras. Su- tón (. pero no recordamos dónde. Se pierden los recuer- suales que recordaba sin dificultad. En cambio. Esto es precisamente lo que hacen los testi. de todo. Por ejemplo. Su formación por poseer una memoria eidética. sin que se per. Cuando Luria le o se deterioran con el tiempo. escucharlos una vez.com . En los años 20 el reportero de un periódico la palabra apropiada en la punta de la lengua. En la interferencia "Neiman (N) llegó y golpeó el suelo con su bas. Volteó hacia arriba y vio un árbol alto que se pongamos que te mudas a una casa nueva. lo realiza una memoria posterior. Ahora parecía al símbolo de la raíz cuadrada (√ ) y pensó debes recordar un nuevo domicilio y número tele- para sí: 'No es extraño que el árbol se haya marchita. De cuando en cuando todo mundo sufre pérdida de Luria presenta uno de los casos mejor documenta.blogspot. guien. anterioridad. Pueden meros y cartas. ya estaba aquí cuando construí esas dos ca- gos oculares de algún delito: llenan las lagunas de su sas (d2) (49). retroactiva. la hipnosis o la estimulación del cerebro indica que al menos algu- nos recuerdos nunca desaparecen. La interferencia designa el bloqueo o supresión S consiguió repetirla exactamente tras estudiarla unos de un recuerdo por memorias anteriores o subsecuen- cuantos minutos. los estímulos se diluyen rápidamente cuenta años después. en dos más recientes. CAPITULO 7 / MEMORIA Y PENSAMIENTO 139 tos de una situación e inventa el resto para llenar los do y haya empezado a mostrar sus raíces. En la interferencia proactiva. La mente de los que poseen una memoria foto- gráfica. El hecho de que la información olvidada se mula sin sentido: recupere por medio de la meditación. antiguos. organizada y poco ingeniosa" (65). El psicólogo se asombró encuentra en la memoria a largo plazo. S zo. ¿Cómo lo hizo? ción eléctrica de ciertas áreas del cerebro puede Cada palabra o número evocaba ricas imágenes vi. llama. Más tarde le contó al doctor Luria tes. el doctor Luria escribió: S es una persona des- en los niños que en los adultos. su recordar con asombrosa exactitud todos los detalles mente se inundaba de imágenes vivaces del pasado. pero. la repetir fácilmente 30. En cambio.. de una fotografía. realiza una memoria anterior. R. Al principio te resulta difícil recordarlos https://pigmapsi. En parte por estos pro- Algunos investigadores señalan que es más común blemas. de problemas y dificultades. En un interesantísimo libro.

"Those Unforgettable High School Days. ¿cuántos recordamos los nombres y rostros de los compa- ñeros de clase después de diez. los investigadores mostraron a casi 400 graduados de bachillerato. Por tanto. • El recuerdo de los nombres comenzaba a desvanecerse entre el 70% y 80% cuando la edad de los sujetos oscilaba entre 30 y 40 años. con todos sus momentos hermosos y tristes. tendían más a recordar los eventos positivos que los nega- tivos. Bahrick. A continuación se citan algunos resultados sorprendentes: • 35 años después de la graduación. pero se ha vuelto inaccesible por ber tan per- tos anteriores no se han perdido. Otras veces los da. El material todavía existe en la me- permanente algunos recuerdos.140 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Recuerdo de los compañeros del bachillerato Pocos de nosotros olvidaremos alguna vez nuestra época de estudiantes de bachillerato. manera inconsciente los recuerdos de urta experien- troactiva). se les pidió a los sujetos recordar los hechos relacionados con varias palabras. si tienes miedo de olvidar a tus compañeros de clase que dejaste en el pasado. Seguramente formarán parte de tu memoria durante muchos años.blogspot. sólo que mero telefónico anteriores (interferencia proactiva). no te preocupes. y la repetición constante contribuye a consolidarla en la memoria por décadas. El individuo suprime de difícil recordar los datos anteriores (interferencia re. Bahrick. La matrícula de la escuela no influía en su respuesta. https://pigmapsi. más de los que cabría suponer. veinte. La información se turbador para el sujeto. Pero. Cuando en el cuarto había un aroma agradable. • Generalmente las mujeres recordaban mejor los nombres y los rostros. • 15 años después de la graduación. podían recordar 90% de los nombres de sus condiscípulos. conoces la nueva información pero te es el bloqueo no es accidental. Los investigadores explican estos resultados tan insólitos señalando la forma en que se obtiene este tipo de información. treinta y hasta cuarenta años después de la graduación? Según un estudio. Para averiguar la duración de la memoria a largo plazo. En un experimento. Según Sigmund Freud. A este tipo de olvido se le Es posible que la interferencia sí suprima de modo llama represión.com . fotografías de sus álbu- mes de esa época. porque interfiere la memoria del domicilio y del nú. las personas lograban identificar el rostro de nueve de diez de sus condiscípulos. Realidad." Psychology Today. cia aterrizadora o molesta. encuentra en alguna parte de la memoria. moria. and Roy P. cuya edad fluctuaba entre 17 y 74 años. Phyllis O. 1974. a veces Más tarde. Poro más detalles consúltese a Harry P. El depósito de nombres y rostros se acumula durante los años de bachille- rato. December. no podemos hallarla. ¿REALIDAD O MITO? Un aroma agradable contribuye a recordar las experiencias placenteras. Wittinger.

Mientras se encontraban en ese estado. Más tarde los hipnotizó y les pidió recordar los incidentes que habían registrado.blogspot. También recordaban más hechos negativos de su niñez cuando se encon- traban en un estado de ánimo triste que los hechos felices cuando estaban en un estado de ánimo feliz. en opi- nión de Bower. quien re- creó los eventos del asesinato. sin percatarse de lo que escribía (Bower. La teoría de este tipo de recuerdo descansa sobre la suposición de que los hechos apren- didos durante un estado emocional se recordarán mejor cuando el sujeto retorna a él. sólo que esta vez hizo que se entristecieran y les dio una lista distinta de palabras por aprender. Bower también hizo que los sujetos llevaran un registro diario de los eventos emocionales de su vida. una manera de hacerlo es evocarlo en una circunstancia o contexto emocional semejantes a aquel en que lo aprendimos. La investigación de Bower tiene aplicaciones prácticas. Algunas veces. En otra sesión volvió a hipnoti- zarlos. Sirhan Sirhan asesinó a Robert Kennedy en un hotel de Los Ángeles. si queremos aumentar al máximo el recuerdo del material. el psicólogo Gordon Bower realizó una serie de estudios de laboratorio. otras veces registraba sus recuerdos apuntándolos en forma automática. https://pigmapsi. Sirhan nunca tenía conciencia de esos recuerdos y hasta negaba haber cometido el asesinato. A menudo. Sirhan se halla- ba en estado de gran agitación cuando cometió el crimen. empezó a mostrar agitación y fue recordando más y más detalles del crimen. describía en voz alta los hechos. Bower comprobó lo siguiente: los sujetos que trataban de recordar una lista en el mismo estado de ánimo en que la habían aprendido recordaban más palabras que los que trataban de recordar la lista que habían aprendido en el otro estado de ánimo. seguramente recordaremos mejor el material estudiado. hipnotizó a un grupo de sujetos y los hizo sentirse felices. si la tensión que experimentamos al estudiar para un examen se acompaña también de tensión cuando lo realizamos. les dio una lista de palabras para que la aprendieran. Se llamó entonces a un hipnotizador. Más tarde fueron hipnotizados de nuevo y se les pidió recordar cualquiera de las listas que habían recibido con anterioridad. Primero. En un estado no hipnótico. Mientras Sirhan escuchaba. Por ejemplo. Con el propósito de conocer mejor la influencia que el estado de ánimo tiene en la memo- ria. Cuando nos hallamos en el mismo estado de ánimo. En uno de ellos.com . mientras se hallaba en trance. 1981). tenderemos más a localizar la memoria marcada. Cuando se almacena un recuerdo. Descubrió que los que habían sido puestos en un estado de ánimo triste recordaban más hechos desagradables de su vida que aquellos a quienes se les había hipnotizado para que estuviesen alegres. esto no es recomendable. CAPÍTULO 7 / MEMORIA Y PENSAMIENTO 141 Estado de ánimo y memoria En 1968. Este recuerdo dependiente del estado de ánimo lo explica Bower señalando que el estado de ánimo sirve de señal para recuperar información. no recordaba en absoluto el hecho. El caso de Sirhan constituye un ejemplo extraordinario de memoria dependiente del esta- do. que- da asociado a determinada emoción y a acciones o personas específicas. Al ser interrogado inmediatamente después. los alumnos se relajan cuando estudian para un examen y muestran ansiedad cuando lo realizan. Más tarde el estado emocional es una especie de marcador del hecho en la memoria.

hogar o en el vecindario y "poniendo" cada línea del gún dijimos antes. Otro método consiste interferencias y el nivel del aprendizaje original son en espaciar el aprendizaje. voca mucha interferencia. De métodos para utilizar la asociación cuando se quiere manera análoga. Por ejemplo. más accesible será. Mnemotécnica. Si una entrada mentalmente sus pasos y "recogiendo" cada línea. más fácil será un poco a la vez. mayo. pués. Una vez efectuadas "encabezados" o categorías en las cuales esté catalo. imagen mental que contenga la información por re- res probabilidades habrá de que lo recuperemos des. Se. Un de información se analiza y cataloga bajo muchos encabezados. Por motivos similares. Pero el simple hecho de proteger un recuerdo contra la interferencia consiste tratar de hacerlo te ayudará a recordar. te ter significativo. la asociación. en español la designación mnemotécnica de este método de estudio debería ser: Hojear Preguntar Leer 2R (dos pasos que empiezan con r: recitar y repasar) En gran medida. En vez de estudiar his- parla en paquetes o trozos de fácil manejo. 2) Question = preguntar: en este paso cada encabezado se convierte en pregunta para no olvidar lo que debes aprender. Con este nombre se designan los vieran organizadas formando la palabra AMIGO. En inglés las siglas SQ3R se refieren a lo siguiente: 1) Survey = hojea: en este paso se leen rápidamente los encabezados para saber de qué trata la sección o apartado. olores. toria inmediatamente después de sociología. Otra Las técnicas para mejorar la memoria se basan en una manera consiste en abstenerse de estudiar simultá- organización eficiente de lo que se aprende y en agru. quiera de ellos evocará el recuerdo. Cuanto más Otra técnica mnemónica consiste en hacerse una sentidos usemos al tratar de memorizar algo. Por tanto. recuerdas mejor las cosas si las aso. recordaban el discurso recorriendo gado un recuerdo. en aprenderla hasta el cansancio. cuanto mayor sea el número de discurso en un lugar diferente.blogspot. si estu. El carác. cada asociación servirá para evocarla. las asociaciones. En rea- memoria. texturas y otros estímulos intensos. cual. recordarlo. recite = recitar y review = reparar). la eficacia de este método se debe a que el estudiante se ve obligado a reflexionar activamente sobre el contenido de la lectura. Tratar de asimilar gran- factores que influyen en la capacidad de recobrar des cantidades de información en una sola sesión pro- datos de la memoria. cordar: cuanto más chistosa. en inglés tenemos 4 mnemotécnicos que se refieren en realidad a 5 pasos en español. Es decir. Éste es uno de los secretos para mejorar la Las técnicas mnemónicas no son mágicas. lidad. método más común son las rimas de que nos servi- Si asociamos la nueva información con sonidos. es decir. sa. neamente material parecido. memorizar información. suponen trabajo adicional: inventar palabras. https://pigmapsi. Los antiguos griegos memo- cias a otras que ya están almacenadas en la memoria rizaban sus discursos caminando mentalmente en su o bien con una profunda experiencia emocional. 3) 3R.com . habrá mayores probabilida- des de que recuerdes las cinco letras GMAOI. días tiene septiembre").142 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO LA PSICOLOGÍA EN EL MUNDO CONTEMPORÁNEO El método SQ3R. mejor. Es mucho mejor estudiar Cuanto más significativo sea algo. una estrategia eficaz para historias y otros recursos. seguir re- Cómo mejorar la memoria pasándola aun después de que se conoce bien. mos para recordar el número de cada mes ("Treinta bores. la ausencia de aconsejamos estudiar biología. Son tres pasos que en inglés empiezan con r (read = leer.

DE INFORMACIÓN Unidades del pensamiento. cualidad. símbolos. imagen. Gra. aspectos sobresalientes del original.blogspot. mación. PROCESAMIENTO CENTRAL palabras de la memoria y producir oraciones nunca antes elaboradas como (ésta). es una representación mental de un hecho u cen juego de niños. Los procesos del pen- Si el almacenamiento y la recuperación fueran samiento se basan en varios medios o unidades del los únicos procesos con que manejamos la infor. Pero el pro. Estos procesos —el pensamiento objeto. sos del pensamiento: la lógica. sonido o diseño que representa un objeto o memoria. A menudo cuanto más rara sea la imagen mental. Por ejemplo. contiene tan sólo los impresionantes cuando muestran originalidad y crea. cesar nos permite hacer cosas en comparación con La unidad más primitiva del pensamientos es la las cuales las más complejas computadoras pare. a fin de generar nueva información. Los símbolos más comunes del pensamien- cias a él podemos integrar cualquier combinación de to son las palabras: cada una es un símbolo que re- https://pigmapsi. CAPÍTULO 7 / MEMORIA Y PENSAMIENTO 143 Figura 7. pensamiento: imágenes. conceptos y reglas. seríamos simplemente cámaras fotográfi. Podemos decir que el pensamiento consiste en modi. La representación generalmente no es una y la solución de problemas— son extremadamente copia exacta. más ayudará a retener la información que nos resulta difícil recordar.8 Éste es un mnemotécnico para recordar que Picasso fue cubista.com . probablemente no recuerde más que algunos detalles: quizá el color Pensamiento de su cabello o una joya que usaba. Existe una ciencia que se ocupa sólo de estos proce- cas y proyectores de excelente calidad. Una unidad más abstracta del pensamiento es el ficar y reorganizar la información guardada en la símbolo. un adulto intenta visualizar a su abuela que falleció cuando él tenía siete años de edad. por el contrario. si tividad.

po. "líquido" y "gente buena" son mental. https://pigmapsi. Un cada una de las categorías. Los números.blogspot. le. No es necesario que consideremos nido específicos.144 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Figura 7. designa una clase de objetos o hechos que poseen atri.com . Nos ofrecen una forma económica y eficien- ejemplos de conceptos basados en los atributos co. a fin de crear nuevas formas de ver el problema. símbolos. zanahorias y el queso roquefort. Los contras y decidir cuál escoger sin tener que probar conceptos nos permiten agrupar grandes cantidades todas. Las imágenes. conceptos y reglas cons- butos comunes o los atributos propiamente dichos. He aquí algunos ejemplos: una tras y los signos de puntuación son símbolos muy co. te de representar la realidad. quien piensa que el pensa- miento dirigido normal no es suficiente para resolver problemas nuevos y originales. un símbolo puede tener como específico cada nuevo elemento de información. enunciado de una relación que existe que nunca existieron ni existirán. entre los conceptos. varios significados. El hecho de que los símbolos di. de información. ponderar los pros y los automóviles. situaciones u objetos que no están presentes. Una imagen representa una vista o so. persona no puede estar en dos lugares al mismo tiem- nocidos de ideas que no tienen existencia concreta. "música". En su método hay que utilizar el pensamiento no dirigido. en cambio. la masa permanece constante a pesar de sus cam- El símbolo recibe el nombre de concepto cuando bios de aspecto. de manipularla y reor- munes de objetos y experiencias que pertenecen a ganizarla. tituyen las estructuras fundamentales de la actividad "Animales". Así el concepto "animal" estudiante puede reflexionar sobre todas las carreras distingue un grupo de organismos de cosas como los que le ofrece su universidad.9 Este problema fue ideado por el psicólogo Edward De Bono. imaginar cosas y situaciones to es la regla. de idear formas diferentes de operar. recorrer La cuarta y más compleja unidad del pensamien- el pasado y el futuro. puesto que ya sabemos algo acerca de la clase de ob- fieran de lo que representan nos permite pensar en jetos o experiencias a las cuales pertenece. presenta algo.

En blema complejo en otros más pequeños y más fáciles ese caso está la conducta del individuo que no se de resolver. que se busque una meta ni se siga un plan. muy bien. Por medio de él resolvemos problema para ver si se parece a una situación ante- problemas. Inclinación. La primera. terminar el trabajo cuya entrega ya está referentes a este tipo de rigidez. Cuando decidimos cuál estrategia aplicar en una Por el contrario. funciones de objetos conocidos. El único tren que Este tipo de pensamiento a veces aporta ideas muy parte esa mañana a Guadalajara llega a las 5 de la originales respecto a las metas o creencias persona. conceptos y reglas. esto es. consiste en ("quién lo hizo") y luego idean una trama que lleve a el flujo libre de los pensamientos por la mente. la incapacidad de imaginar nuevas tes más pequeñas: estudiar para el examen de mate. Ni siquiera tienes tiempo para amarrarte las rir con la solución de un problema es la rigidez fun- agujetas. cerrar gias útiles quedan conectadas de manera permanen- mentalmente la brecha existente entre una situación te con el proceso de solución del problema. formulamos y seguimos reglas. o sea métodos específicos para gunas veces una inclinación dificulta la solución del abordarlos. para llegar a la solución del problema se re. autobuses y trenes. Los científicos y artistas aseguran que algunas está el primer autobús. etcétera. La brecha puede estar una estrategia se convierte en hábito. Pensamos en dos formas un régimen de estudio sistemático para no perder la diferentes. adapta ni cambia según las circunstancias. Por tanto. Por ejemplo. el pensamiento dirigido es pro. problema y entonces recibe el nombre de rigidez. estrategia que nos dio resultado en el pasado. mañana (demasiado temprano) y en el mismo caso les. el problema en determinada forma. depende En otros problemas deberás analizar varias for- más bien de las imágenes. esto es. tro cuadros del centro. una columna de cifras y bre de inclinación: estamos "propensos" a abordar un total. mente de lado un problema. llamado pensamiento no dirigido. como la solución de to de partida la meta que te hayas propuesto. cancelar la cena con tu novia. la falta de dinero y las facturas por pagar. ca. se les pide a los suje- retrasada. Una estrategia consiste en dividir un pro. situación determinada. recibe el nom- entre el hambre y la comida. La gente recu. programar tos resolver un problema en que deben emplear un https://pigmapsi. Cuando actual y una meta deseada. Ejemplos típicos de él son los mañana del 7 de julio para asistir a una conferencia ensueños. Una forma en que una inclinación puede interfe- tre. Solución de problemas Una de las funciones centrales del pensamiento diri. tre o del año escolar y tu vida es un verdadero desas. compañías de alquiler de autos. Tiene una "inclinación" por esta es- Estrategias. Cada vez que su oponente ata- quiere un poco de pensamiento dirigido. Revisa las partidas y llegadas de los rre a este tipo de pensamiento cuando se relaja o tra. En los experimentos máticas. Es una modalidad que depende prin. Resuelves el problema dividiéndolo en par. Los un problema. En algunos problemas deberás tomar como pun- canzar una meta en particular. Cuan- to más original sea el problema.blogspot. una mujer necesita estar en Guadalajara a las 11 de la genes y sentimientos. Hay ocasiones en que ciertas estrate- gido consiste en resolver problemas. El otro este método: deciden cómo terminar la historia tipo. de negocios. Por ejemplo. dirigido. un un cáncer y un tratamiento.com . sin ese final. rior. las fantasías y las ilusiones. Supongamos que El pensamiento no dirigido suele ser rico en imá. se acerca el final del semes. escritores de novelas de misterio a menudo utilizan cipalmente de símbolos. cional. En todos los ejemplos jugador de ajedrez siempre intenta controlar los cua- citados. responde buscado la forma de recobrar el control de esos cuadros. En la solución de problemas se necesita trategia. el primer avión arriba a las de sus ideas más creativas surgen de las digresiones 11 de la mañana (muy tarde). CAPÍTULO 7 / MEMORIA Y PENSAMIENTO 145 Tipos de pensamiento. decide alqui- de su pensamiento cuando han dejado momentánea. Si eso le ayuda a ganar. Pero al- aplicar estrategias. Seguramente podremos aplicar con éxito una cemos y luchamos por cumplir nuestros objetivos. estable. más difícil será dise- ñar una estrategia para solucionarlo. lar un automóvil e ir manejando. casi siempre analizamos el positivo y deliberado. denominada pensamiento poca salud mental que te queda. los vuelos de las líneas áreas y las ta de evadir el aburrimiento o las preocupaciones. mas de llegar a la meta deseada. es un intento sistemático y lógico por al.

recombinar elementos para lograr la intuición (lla- nectar los puntos con cuatro líneas rectas sin levantar mada también comprensión súbita). A la mayor parte de las personas les será cación influye cuando en la escuela se ha enfrentado difícil resolver el problema. Sin embargo. tenderán a prestar atención tan sólo a las llantes. La solución de un problema https://pigmapsi. elegantes o eficientes. Los que tratan de resolver un problema mostra- rán una tercera clase de rigidez. En la fi. objeto conocido en una forma nueva (Duncker. más difícil será modificar la con- ducta para solucionarla. ori- ginal o significativo. 1945). La rigidez es menos probable tratándose de problemas originales. en forma tal que puedas encenderla? Este problema lo formuló Cari Duncker para probar la eficacia con que la gente logra superar la rigidez funcional. Los psicólogos no sa- características relacionadas con su uso ordinario.blogspot.14. por ejemplo.146 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Figura 7. También la edu- el lápiz. aunque han identifica- Otro tipo de rigidez ocurre cuando se hace una do algunas de las características del pensamiento suposición errónea acerca de un problema. Cuanto más habi- tual sea la situación. por ellos mismos. La rigidez puede superarse si nos percatamos de que nuestra estategia no funciona y buscamos otras formas de acometer el problema. siempre exige un poco de creatividad. el problema estriba en co. o a los que nos hemos enfrentado pocas veces. ya que erróneamente al alumno a que encuentre la solución de problemas suponen que no deben salir del área de los puntos. Casi todos buscan métodos directos de resolver los problemas y no cap- tan las soluciones que requieren pasos intermedios. La solución viene en la figura 7.10 Con los materiales que muestra esta fotografía. Creatividad La creatividad es la capacidad de utilizar la infor- mación en forma tal que el resultado sea nuevo. creativo. entre ellas la flexibilidad y la capacidad de gura anexa. Puesto que están propensos a utilizarlo en la forma ciertas formas de solución son simplemente más bri- habitual. Su ben con exactitud por qué algunos individuos piensan respuesta es rígida.com . más creativamente que otros. ¿cómo montarías verticalmente la vela en una pared de madera.

El bote puede transportar al máximo a los dos niños y un soldado. ¿De qué manera atravesarán los soldados? La respuesta la encontrarás en la figura 7. debe ser capaz de pensar en la 7.12 ¿Cómo resolverías este problema? Ocho soldados deben cruzar un río. reiterativa o a ninguna en absoluto. 12.13 americano y en basquetbol no hay nuevas jugadas. suerte jugada barista nar una palabra que tengan en común las tres de cada 6. como un ladrillo o una grapa. soccer zapato calcetines bilidad es la capacidad de superar la rigidez. Dicho de manera más simple. Cuando se conocen los elementos 20. Prueba diseñada para medir la flexibilidad del tan sólo nuevas combinaciones de las ya existentes. Muchos creativos aseguran que nin. 11. CAPÍTULO 7 / MEMORIA Y PENSAMIENTO 147 Figura 7. puerta inglesa ama ba consiste en preguntarle a un grupo de personas 10. pero la única forma de hacerlo es usar un bote pequeño en el que juegan dos niños. Para hacerlo. vapor tina baño 15. tiempo viejo tarde caciones encuentren. en el fútbol Flgura7. Por ejemplo. ventas supremo redacción to. primera serie es "pie". idea hermana rueda de un problema pero no la solución requerida. cumpleaños aniversario celebrar medirla. 14. cuajada crema condensada cuántas aplicaciones pueden imaginar para un obje. 1.14. 18. es obvio que el pensa- 16. Cuantas más apli. amarillo pastel crema 3. una nueva orga- nización mental de los elementos. Flexibilidad. pensamiento. en la figura 7. Pese a ello.) https://pigmapsi. patas asiento paleta psicólogos han diseñado pruebas ingeniosas para 4. collar perla peine renglón. ésta puede lograrse por recombinación. Es 13. la respuesta a la la creatividad. voz temporada estatura den la creatividad. pocas chivo corrida discutible el hecho de que estos tests realmente mi. Así. 8.14.com . Otra prue. oveja ropa peste 19. civil corriente lunar multitud de aspectos de cada una de ellas. hombre sucio redondo Recombinación.blogspot. Los 2. la flexi. pública maestra pía originales. 5. (Las respuestas se dan gún poema verdaderamente hermoso ni ningún in. Consiste en nombrar una palabra que tengan en común las tres de cada La recombinación parece ser parte indispensable de renglón. En una de ellas se le pide al sujeto mencio. mayor será su flexibilidad. caña pilón morena miento inflexible y rígido conduce a soluciones poco 17. billar redonda plegable 9.

14 de observar la caja de cerillos y la de prueba de flexibilidad requieren ignorar Soluciones a los problemas expuestos las velas como algo más que simples las asociaciones comunes y buscar las en el capítulo. la solución de este problema quedará más confundido si no compren- quitársele el control de la situación a queda bloqueada. resolver el problema de la vela. das las palabras y frases proceden directamente de va. ridge recombinó esos elementos durante un periodo dijo en cierta ocasión: "He visto más lejos que otros de pensamiento no dirigido: un periodo de sueño porque me apoyé en los hombros de verdaderos gi." En otras palabras. consi. te todo el poema. Una vez que el sujeto el problema del prestamista que planteó confundir. b) Para deben traspasarse los límites marcados proceso necesario. a) En problema en sí. El brillante filósofo y matemático Sir Isaac las lecturas y la experiencia personal del autor. maba a su puerta. quien descubrió las leyes del movimiento. d) Las respuestas a la https://pigmapsi.com . Al despertar tenía en la men- gantes del pensamiento. Cuando quiso reanudar la escritu- des nuevas y de mucho alcance. pero sirve para cruzar el río. Figura 7. Cole- Newton. c) Como ya se indicó en el descubre el primer paso de la solución. El es el poema tan original de Samuel Taylor Coleridge: creativo toma la información recopilada por él y por "Kubla Khan". e) Los primeros para resolverlos hay que romper con cuerda es inútil para resolver el pasos para resolver el problema de ciertos hábitos del pensamiento. si se supone que no de la prolongada naturaleza cíclica del ese poderoso personaje. éste ya se había esfumado de su mente. Los estudios demostraron que casi to- otros y la estructura de una manera totalmente nue. Nótese que en cada caso contenedores que se desechan.blogspot.148 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO vento original han sido producidos por alguien que Otro resultado de una ingeniosa recombinación no haya pasado largos años estudiando un tema. De Bono. es difícil imaginar que puede texto. ra del poema. hemos por los puntos. La menos predecibles. pero sólo logró escribir una parte guió recombinar los descubrimientos de grandes de él antes de ser interrumpido por alguien que lla- científicos que le habían antecedido y llegar a verda. provocado por drogas.

de madera. el bita se le conoce con el nombre de intuición repentina animal saltó. trepó de la solución. súbitamen. Es la Al parecer algunos animales pasan por este mis- aparición repentina de una solución por la recombi. CAPÍTULO 7 / MEMORIA Y PENSAMIENTO 149 Figura 7. ¿Recuerdas el episodio más reciente en que te hayas sentido frustrado.com . Había también allí varias cajas temporalmente. abandono temporal del pro- nación de los elementos. Generalmente se presenta blema (durante el cual éste "se incuba") y reaparición cuando han sido inútiles los esfuerzos y estrategias de la solución o comprensión súbita. A esta comprensión sú. a la parte superior y tomó los plátanos. En un principio el chimpancé probó al- binación prosigue en el nivel subconsciente. Cuando gunas formas de alcanzar la fruta pero fracasó. apiló las tres cajas una sobre otra.15 En algún momento de su vida. Pero al parecer el proceso de recom. https://pigmapsi. todo mundo ha tenido la experiencia de la comprensión súbita (intuición de soluciones). hayas desistido algún tiempo y repentinamente se te presente la solución del problema sin que la busques? Intuición de soluciones (comprensión súbita). nalmente se sentó. para resolver un problema. Wolfgang Kóhler (1925) metió un chimpancé en una jaula donde una penca de plátanos estaba colgada ta llegan a un estado de gran frustración y desisten fuera de su alcance. Repentinamente. mantuvo con la vista perdida. mo ciclo de frustración. Así. el científico o artis. dándose por vencido y un rato se te se les ocurre la respuesta. Por ejemplo.blogspot. Fi- están absortos en alguna otra actividad.

150 PSICOLOGÍA PARABACHILLERATO RESUMEN 1. como su que conserva información por unos veinte segun. cambios químico-eléctricos del cerebro. La memoria a largo plazo contiene información 10. gundo. como el que se observa en largo plazo. El pensamiento es el proceso de reorganizar racterísticas es la capacidad de responder a de. La recuperación adopta dos moda. El primer proceso es la capacidad de captar 7. conceptos y reglas. decisiones. procesamiento rencia o la represión. el cual dura menos de un se. cen. símbolos. Los datos guardados en ella se olvidan pron.com . me- importante. original timo es un proceso activo de reconstrucción que y significativo. Se esco. (A la repetición de este tipo de estrategias sin éxito se 5. Viene después la memoria a corto plazo. La flexibilidad y la capacidad de puede originar errores como la confabulación. La forma más breve de la memoria es el almace- namiento sensorial. la memoria se debe diante estrategias específicas. El olvido puede deberse al deterioro. organizada en grupos significativos. 4. La memoria no sería útil sin la recuperación de le llama rigidez. https://pigmapsi. A menudo se logra la Compresión si hemos visto u oído algo antes. información para producir algo nuevo. de la solución son importantes aspectos de la El reconocimiento significa simplemente decidir creatividad. La información se almacena con la máxima efi- y escoger entre diversos canales de entrada. samiento son imágenes. El pensamiento no dirigido es menos to. la brecha existente a alteraciones en la forma de las moléculas pro. atención selectiva y la extracción de característi- cas. ción de un recuerdo. 3. El primero es propositivo y deliberado. 8. b) hay mu- gen los canales cuando sirve para satisfacer chas asociaciones que conducen a ella y c) ha sido sobreaprendida. La interferencia ocurre ducta (ideas o acciones). La solución de problemas consiste en cerrar. en combinar elementos para lograr la intuición la cual los recuerdos se reconstruyen con errores. El pensamiento puede ser dirigido y no dirigido. La extracción de ca. 9. El deterioro es la desapari- central (memoria. necesidades. si no se repasan o transfieren a la memoria a rígido y más pasivo. súbita después que se ha desistido. cuando datos nuevos o viejos bloquean o supri- men el recuerdo de un trozo de información re- 2. Este úl. Dos procesos que ayudan a reducir las entradas lacionado con ellos. los datos dentro de la memoria para generar terminados rasgos de un estímulo y de ignorar nueva información o ideas. Cuando las estrategias se vuelven hábitos. la interfe- pasos: entrada por los sentidos. Las unidades del pen- los otros. ha quedado de información a una forma manejable son la bloqueado el acceso a las memorias. pueden conducir al fracaso y no al éxito. los ensueños e ilusiones. En la represión.) información. La creatividad es la capacidad de manipular la lidades: el reconocimiento y el recuerdo. ciencia y se recobra más fácilmente cuando a) está trándose en algunos e ignorando otros. pensamiento) y salida o con. Otra teoría se centra en los da.blogspot. son novedosos o se relacionan con los intereses del individuo. El procesamiento de información consta de tres 6. Según una teoría. cede en la solución de problemas y en la toma de dos. entre una situación presente y una meta desea teínicas del cerebro. 11.

perar datos de la memoria? tantes que otras? 9. ¿Cuáles entradas de información son más impor. ¿Cuánto tiempo se conserva la información en cada uno 10. ¿Cuáles son las dos teorías que explican las acti- miento de información. 4. CAPÍTULO 7/MEMORIA Y PENSAMIENTO PREGUNTAS DE REPASO 1. 11. to creativo? https://pigmapsi. Explique cómo una estrategia de solución de pro- de ellos? blemas puede dificultar la solución misma del problema. Describe los tres pasos de que consta el procesa 6.com . Menciona dos estrategias para ampliar los lími. Enumere las cuatro unidades del pensamiento por orden creciente de complejidad. Señale dos tipos de interferencia que bloquean reducir las entradas sensoriales a niveles mane la memoria. Menciona los tres tipos de memoria.blogspot. ¿Qué factores influyen en la capacidad de recu- 3. vidades del cerebro cuando algo guarda en la me- moria a largo plazo? 2. ¿Cuáles son las tres características del pensamien- tes de la memoria a corto plazo. jables? 8. 5. ¿Cuáles son los dos procesos que contribuyen a 7.

• citar los estudios del desarrollo emocional. • resumir las principales teorías de la socialización. • describir la investigación psicológica relacionada con el desarrollo cognitivo.blogspot.Ob/ef/vos: después de estudiar este capítulo. ¿Cuál es la causa del desarrollo? El comienzo de la vida Desarrollo cognoscitivo Cómo cambia el conocimiento • Etapas del desarrollo cognoscitivo Desarrollo del lenguaje Desarrollo emocional Experimentos con animales Socialización Teoría del desarrollo psicosocial de Erikson • Teorías del desarrollo social • Teoría cognitiva del desarrollo https://pigmapsi.com . • explicar el desarrollo del lenguaje y la investigación conexa con él. deberos ser capaz de: • identificar el concepto de la interacción herencia/ambiente en el desarrollo humano.

interacción entre naturaleza y crianza. Su madre y su padre son fuente de DEL DESARROLLO? gran placer en su vida y también de muchos de sus sufrimientos.com . Cada nuevo día es para él una nueva Los psicólogos llevan muchos años estudiando los oportunidad de aprender algo. Wayne Dennis (1960) demostró la importancia de la En este capítulo describiremos los procesos psí. ¿Qué conoce el recién herencia biológica y su experiencia en el mundo. tra vida. factores que influyen en el desarrollo humano. dividuo es el producto de la interacción entre su cepción hasta la muerte. troversia de naturaleza frente al ambiente constituye pidamente y aprendimos más que en el resto de nues. los huérfanos lo hicieron mucho la adolescencia. desde la con. pensar y a sentir? ¿De qué manera se desarrolla la En su estudio clásico sobre el desarrollo del acto personalidad? Éstas son algunas de las preguntas que de caminar de niños criados en un orfanato de Irán. a los policías y ladrones. la edad adulta y la vejez. terminan por sí mismos el desarrollo. génitas? ¿O más bien son resultado del aprendizaje: lacionados con nuestra infancia. Los resultados 153 https://pigmapsi. a desarrollo humano. Abarca el ciclo entero de vida. Ya rencias a la naturaleza. qué un niño destaca en matemáticas y otro en músi- mos 60 cm y empezamos a caminar. pasábamos días enteros jugando meses y Alejandra a los catorce? ¿Se deben las dife- a la casita. el in- jeciendo. Y nacido? ¿Cómo reacciona el niño en los primeros años dicha interacción constituye la clave para entender el de vida? ¿Cómo se aprende a caminar y hablar. Apenas uno o ca? ¿Por qué Alberto comienza a caminar a los once dos años después. En los siguientes trataremos de de edad. La mayor parte quicos por los que el ser humano pasa durante la de los niños empiezan a caminar hacia el primer año infancia y la niñez. en cambio. los psicólogos evolutivos intentan contestar. Más bien. después de cumplir dos años de edad. una cuestión central de la psicología evolutiva. o sea a las características con- quedó en el olvido la mayor parte de los hechos re. CAPÍTULO 8 Infancia y niñez El niño pequeño vive en un mundo de maravillas y ¿CUÁL ES LA CAUSA alegría. La mayor parte de los psicólogos contemporáneos La psicología evolutiva estudia los cambios que coinciden en que ni la naturaleza ni el ambiente de- se producen a medida que vamos creciendo y enve.blogspot. ¿Por Resulta difícil creer que alguna vez todos medi. pero hay algo que lo que experimentamos dentro del ambiente? La con- hemos de recordar: en esa época cambiamos más rá. o al doctor. Una caja vacía le fascina tanto como el rega- lo que contiene.

Investigaciones posterio- Este hallazgo muestra que la secuencia del desarrollo res revelaron que la talidomida sólo Ocasionaba motor se basa. Aunque algunos niños llegan a las etapas antes que otros. se deslizaban por el piso sobre la espalda. en parte. los animales.154 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO de este experimento son de gran interés. 1991). racción resulta decisiva. estudioso del com- Algunas etapas del desarrollo motor del lactante.blogspot. Belsky y Meyer. día 55 del embarazo. se descubrió que el medicamento por un adulto cariñoso. Dicho con otras palabras. cuando muchas de abajo) o de sostenerse sobre una almohada ayudado ellas dieron a luz. la del extremo derecho es la edad en que el 90% lo domina. Por 1950 y en la de 1960 se recetaba un medicamento. En concretó. Si una em- si tanto la naturaleza como el ambiente influyen en barazada la tomaba transcurrido este lapso. en la década de desnutrición ni a ninguna otra causa biológica. Por el los pies y las manos crecían directamente de los cuer- contrario. en peligro a su hijo (Steinberg. Las barras más oscuras muestran los intervalos de edad en el desarrollo durante cada una de las etapas. hay También se han descrito los periodos críticos entre periodos críticos en los cuales determinados facto. porque el res ambientales tienen mayores probabilidades de investigador no atribuye la tardanza en caminar a la incidir en el desarrollo. https://pigmapsi. pos de los niños afectados. interrum- les obligaba a permanecer acostados de espaldas. de modo que se arrastraban ni gateaban antes de caminar. no ponía el desarrollo. Sin embargo. como a los niños se causaba defectos congénitos. el orden de ellas es el mismo para todos. para que la talidomida surtiera su efecto. entonces la sincronización de esta inte. El punto donde se unen la parte más oscura y la más clara de la barra es la edad en que la mitad de los niños domina ya el movimiento. la atribuye a la falta de oportunidad de talidomida.com . en el ambiente del niño. Más aún. o sea durante el periodo crítico Los investigadores han descubierto también que. no pía el crecimiento de brazos y piernas. No se defectos congénitos si se ingería entre el día 38 y el trata de una progresión universal ni automática. la el contrario. Por ejemplo. a las embarazadas para aliviarles las náu- adoptar una postura de pronación (inclinada hacia seas y el insomnio. La barra del extremo izquierdo es la edad en que el 25% ha dominado ya este movimiento. Konrad Lorenz.

Finalmente. no de un lactante a su madre o al que lo cuida ocurre dre —o con la madre sustituía— los animales se durante este periodo. Así. no podemos aprender a volar a ninguna edad. prefieren designar con la expresión periodo sensi- casi siempre lo primero que ven es su madre. sonidos. las crías empiezan a seguir la pri. Los lactantes pueden realizar Konrad Lorenz y las crías de ganso algunos patrones de movimientos coordinados. donde se encontraba totalmente protegido por líquido al ambiente aéreo en donde se ve bombar- deado por luces. salir del cascarón. riamente tiene que ser permanente. el momento de su aparición no es un factor importante en todos los cam- bios evolutivos. se realiza mediante un ser humano y no mediante la sos pasaban por un periodo crítico en el cual con.2 peraturas extremas. Lorenz comprobó que. si él u otro objeto mó. aprende a leer casi en cualquier edad después de los cinco años. y es común que el feto (niño aún no nacido) se chupe el pulgar. las crían lo segui. El apego tempra- rían.blogspot. aunque generalmente se reconoce la existencia de periodos sensibles. reconocerás muchos conceptos y ejemplos que muestran la interacción entre la natu- raleza y el ambiente en el proceso del desarrollo. El nacimiento impone nuevas y extraordinarias exigencias a la capacidad de adaptación y de super- vivencia del recién nacido. Es decir. impresiones táctiles y tem- Figura 8. sustituía a la madre. más receptivos a ciertas influencias del ambiente. preferirán la compañía del hombre a la de traían el apego por su madre. que son desencadenados por el estí- (impronta) en vez de mostrarlo por mulo correspondiente. algunos psicólogos to lo tratarán como si fuera su madre. Por supuesto. No obs- tante. El vil (por ejemplo. Éste pasa de un ambien- te.com . EL COMIENZO DE LA VIDA El desarrollo se inicia mucho antes que nazca el niño. la estructura biológica rige las habilidades que pueden aprenderse sin importar la edad. ble el tiempo específico en que los individuos son bargo. Al ir le- yendo este capítulo. Tradicionalmente se han considerado permanen- mer cosa que ven. https://pigmapsi. por su madre. No obstante. Si la impronta en este capítulo de las consecuencias del apego. madre. Pocas horas después de con seres humanos. Por ejemplo. una caja verde que era arrastrada cambio que se opera durante ese periodo no necesa- por el suelo). permanecerán a su lado y desde ese momen. aun cuando nunca ha succionado el seno materno ni un biberón. el hombre tiene la capaci- dad de adquirir varias habilidades prácticamente en cualquier edad. A partir de su experiencia temprana con la ma. CAPÍTULO 8 / INFANCIA Y NIÑEZ 155 portamiento animal. sin em. descubrió que las crías de gan. Cualquiera que sea ese primer tes los cambios psíquicos que se producen durante objeto. El reflejo de prensión. un periodo crítico. La embarazada sentirá un fuerte pataleo en su vien- tre durante las últimas etapas de la gravidez. lla- que muestran apego por él mados reflejos. A este proceso se le otros gansos y más tarde hasta tratarán de aparearse llama impronta (impresión). Más adelante nos ocuparemos forman su idea de lo que es un ganso.

Si el niño le levanta en el aire no caerá. de modo que puede verse a sí tar. darle el camión de juguete. moverá la cabeza y la boca hacia la fuente cidos tienen sobre todo capacidades visuales relativa- del estímulo táctil. Mi. el mun- nar. Además de la prensión y la succión. pero sin dar la impresión de concentrar. Los recién na- la boca.com . "una enorme confusión lle. Así. se asuste mucho y diga "No quiero que Martín me Cabe preguntarse: ¿cómo perciben el mundo los pegue a mí". a los seis meses la vista madre con su mejilla orienta la boca del niño hacia el ha alcanzado ya un nivel adecuado de desarrollo. na de ruidos"? Ahora ya comprende la relación entre su comporta- Las preguntas anteriores son difíciles de contes. posiblemente nombre de estado de vigilia. podremos deducir palma de la mano. ¿Te gustaría que vista en los objetos de su alrededor. La succión que sigue a este contacto es otro sigue alcanzando pequeños mejoramientos después de de los reflejos más complejos. todos los sentidos: ven. El niño puede succio. huelen y tocan. voltear bien se desarrolla nuestra mente conforme vamos la cabeza. llorar. los recién nacidos observan su cuerpo y el ambiente circundan. se mueven de un campo de juegos: Lucía quiere que Martín le activamente. su conducta será un indicador de qué del hombre. Quizá hasta le vuelva a pegar. De hecho. Y pezón. ficos?. En el segundo estado. creciendo? Éstas son la clase de preguntas que el psi- trar signos de sorpresa o temor. https://pigmapsi. A partir de sus investigaciones for- expresiones de placer y malestar guardan estrecha muló una teoría muy completa e influyente del desa- relación con la forma en que se estimula al niño. Lucía le da un golpe en la cabeza con la pala de are- manecen relativamente inmóviles y parecen fijar la na. dé su camión de juguete. También el reflejo de búsqueda es de vital im. Si tiene tres años. algunos de esos sentidos pasan por un portancia. El tiempo que permanecen despiertos se divide en dos etapas bien diferenciadas llamadas vigilia ac. digamos un dedo. con tanta firmeza que si se res pueden mostrarle dos patrones visuales. los investigado- objeto.blogspot. Se cree que este reflejo manifiesta que prefiere uno al observarlo de manera sea un vestigio de una etapa primitiva de la evolución uniforme. esa edad. El lactante puede además asir un cómo percibe el mundo. Por ejemplo. ¿Por qué y cómo la cognición o el pensamiento de tas de los psicólogos curiosos? Un método razonable Lucía cambian con la edad? ¿Es simplemente "ton- de hacerlo consiste en aprovechar las cosas que los ta" a los tres años y "más inteligente" a los seis? ¿O lactantes sí pueden hacer. para el lactante. no le pegues". los patrones de los movimientos oculares y las más de 50 años. En el primer estado. Él no lo suelta y entonces se en nada en particular. sin equivocarse en esta intrincada maniobra. como cómo se porte con ella. rrollo cognitivo o intelectual. a saber: succionar. ¿Cuál será la respuesta de Lucía? Pues ción poco a poco se funden en uno al que damos el dependerá de su edad. Pero si Lucía tiene seis años lo expresó William James.156 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO ejemplo. el contacto del pecho de la mente limitadas. Sin embargo. nacidos si no pueden hablar ni entender las pregun. Pese a ello. es al menos tan difícil como aprender a caminar y masticar goma al mismo tiempo. sonreír y mos. el hecho de golpear a Martín nada tiene que ver con pre cambiante de formas y ruidos sin sentido. es una respuesta a un estímulo táctil sobre la diendo estos comportamientos. per. La fuerza de la suc. cólogo suizo Jean Piaget se propuso contestar hace ción. ¿Cómo medimos las capacidades de los recién misma en el lugar de él. miento y el de Martín. pesar de lo que le dijo su madre el niño se niega a ¿ven una sala llena de objetos y oyen sonidos especí. ¿o bien es su mundo sensorial un caos siem. estos dos estados de excita. do es un lugar donde los misterios siguen revelándo- do. La madre de Lucía dice: "Basta. Desde su punto de vista. gustan. respirar y deglutir la leche dos veces por segun. las investigacio- sujetarsea losabrigos de tipo simios de su madre mien. en la cual los recién nacidos tenían que discrimina entre los dos. observar los objetos. nes recientes revelan que los recién nacidos utilizan tras ella trepaba los árboles o iba en busca de comida. Ahora sabemos que. Imaginemos la siguiente escena en el cajón de arena tiva y alerta serena. de edad. A lo largo de los Martín te golpeara en la cabeza con la pala? Así que primeros meses de vida. porque a recién nacidos que yacen en la cama de un cunero?. oyen. lo más seguro es que deje de golpearlo. Si a un recién nacido se le toca un área de cambio evolutivo al ir creciendo el niño. Esto se conforme se perfeccionan los sentidos. DESARROLLO COGNOSCITIVO te.

Llegó a la conclusión de esquema.3 (de izquierda a derecha y de la parte superior a la parte inferior) Esta niña posee un esquema para tomar los objetos y jalarlos hacia él. Un niño de siete años puede contestar fácil. do a nuestro esquema. no así uno de cuatro años (Chukovsky. utilizan otra clase de características del mundo. El desarrollo cognitivo incluye cambios cuan. modi- Más bien.blogspot. En este aspecto. los aplica y los va cambiando do y jugando juegos con lactantes y niños de corta según se necesite. Cuando los even- Para comprender el mundo hay que construir esque. a los objetos entre sus ma- 1963). En el de acomodación. to. Su esquema no le permitirá hacer pasar el juguete a través de las barras. CAPÍTULO 8/INFANCIA Y NIÑEZ 157 Figura 8. hay que crear otros nuevos y más amplios. tú o tu respuestas prestablecidas. piensan de manera diferente a la de los ni. brillantes parpadeando. ficamos nuestro esquema para adaptarlo a las ños mayores y de los adultos. Con la acomodación —o sea combinando las acciones de asir y de jalar— logrará un estado de equilibrio. nos con el reflejo de prensión. Al coger un bloque. entre ellos sus hijos. La asimilación y la acomodación se combinan para Cómo cambia el conocimiento producir el crecimiento intelectual. tos no encajan dentro de los esquemas preexistentes. lógica. De acuerdo con Piaget. los recién nacidos poseen mente la pregunta: "¿Quién nació primero. lo de apoyo extendiendo los brazos o las piernas y a un mismo que cualitativos (diferencias en la forma de objeto en la boca succionándolo. de acomodarlo. de modificar la prensión para cogerlo. intentamos adecuar el mun- de que carezcan de cierta cantidad de información. estamos tratando de entender algo. los activamente sus propias habilidades intelectuales a niños lo asimilan a su esquema de prensión después través de sus interacciones con el mundo circundante. Piaget pasó largos años observando. que no corresponde a las características del ambiente que está tratando de asimilar. El niño dos somos una especie de ingeniero que construye comienza a ver y entender las cosas bajo una nueva https://pigmapsi. Más importante aún: en él los niños moldean ayudan a entender las cosas. o planes de conocimiento. interrogan. mas. Cuando ponemos en práctica un edad. es decir. Estos reflejos les pensar). Reaccionan ante las luces madre?". En el que los niños pequeños no son "tontos" en el sentido proceso de asimilación.com . a la pérdida repentina titativos (aumento de la cantidad de información). planes intelectuales.

Es un paso gigantesco en el desarrollo intelec- tual y un importantísimo logro de la etapa senso- sión que tiene el niño de las cosas está totalmente liga- motora. prever el futuro y proponer ideas y valores personales. aparece el lenguaje. ni lo recuerda ni lo olvida. No se imagina Ahora piensa en un mundo del cual él no es más el juguete.53 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Tabla 8. los describió Piaget en cuatro etapas del desarrollo No es tan fácil engañar a un niño de 12 o 18 me- cognitivo. aunque no necesariamente en la misma edad. Ha go de las cuatro etapas se basa en la maduración del creado un nuevo esquema. lo buscará en ese lugar. toma cualquier otro objeto a su alcance y jue- imaginarse (o representar) cosas en la mente. el desarrollo a lo lar- alguna parte (Ginsburg y Opper. hacer deducciones. Ahora puede empezar a busca. A los ga con él. A esta edad observa atentamente y busca el ju- quemas que se refieren primordialmente a su cuerpo guete en el último sitio donde nos vio colocarlo.1 Etapas del desarrollo cognitivo propuestas por Piaget ETAPA SENSOMOTORA (del nacimiento a los dos años): el pensamiento se muestra en la acción. 1969: 30-56). La etapapreoperacional'se pre- supongamos que tomamos el juguete y lo ponemos senta cuando el niño comienza a servirse de imáge- debajo de la manta. Cuando tomamos el juguete y lo es- condemos debajo de una manta —mientras el niño observa—. puede resolver problemas abs- detrás de nuestra espalda. ETAPA PREOPERACIONAL (de los dos a los seis años): se inicia la representación simbólica. Un niño de En la etapa de las operaciones concretas. ¿Y esto cómo lo sabemos? El esquema de la permanencia del objeto indica Cuando el juguete está escondido." Etapa sensomotora. No puede representarse mentalmente una serie de acciones para resolver problemas. Pero si cambia- Etapas del desarrollo cognitivo mos de táctica y nos lo ponemos detrás de la espalda. luz. carlas. luego lo ocultamos detrás de la espalda. Sabe que allí debe estar en tractos. El niño ha dejado de creer que sus acciones da al aquí y al ahora. No lo miento representacional. Pero y a las sensaciones. el estímulo personales crean el mundo y comprende que las táctil de él en sus manos. como calcular el número de contenedores líquidos y comprobar la suma de números por sustracción.blogspot.com . la permanencia del obje- sistema nervioso y del tipo de las experiencias perso- to. las sensaciones que le produ- personas y los objetos son independientes de ellas. pero su comprensión se li- bajo de la manta y seguirá buscándolo allí. meses de edad. Capacidad de pensar al mismo tiempo en varias dimensiones o características. Ahora el niño puede resolver problemas sencillos de aritmética. Todos pasamos por las etapas en el mismo or- existiendo a pesar de que no podamos verlas ni to- den. aun Los cambios que ocurren en la comprensión del niño cuando haya visto lo que hacíamos. que puede expresarse así: "Las cosas continúan nales. Poco a poco el niño aprende a descubrir la ubicación de los objetos ocultos a los dieciocho meses. ETAPA DE LAS OPERACIONES CONCRETAS (seis a doce años): capacidad de entender problemas relacionados con el principio de conservación. el niño seguirá buscándolo debajo de la manta. En la etapa de 24 meses adivinará lo que hemos hecho y buscará operaciones formales. utiliza es- ses. la compren. A los 18 o mita a objetos o problemas concretos. escondiéndolo en las manos. La vista de un juguete. cuando entiende plenamente el concepto de permanencia del objeto. puede em- doce meses mostrará sorpresa al no encontrarlo de- plear esquemas lógicos. De acuerdo con Piaget. Sin em- https://pigmapsi. por ejemplo en los reflejos de prensión y succión y en los esquemas de visualización. el niño se com- que el niño ha iniciado lo que Piaget llama pensa- porta como si aquél hubiera dejado de existir. y nes mentales o de símbolos para entender las cosas. Esto lo vemos en los cambios progresivos de la bargo. Durante la etapa sensomotora. O se limita simplemente a llorar. este patrón empieza a cambiar hacia los ocho forma en que concibe los objetos. El individuo puede examinar muchas soluciones alternas a un problema. no se forma una representación mental suya que una parte. el niño comienza a trazar dibujos que representan cosas. Durante esta fase. ETAPA DE LAS OPERACIONES FORMALES (doce años hasta la edad adulta): el pensamiento se vuelve más abstracto e hipotéti- co. ce en la boca son lo único que conoce.

el niño se da cuenta de que la desaparición de un objeto no significa que haya dejado de existir. Cuan. esto significaba que su un berrinche. CAPÍTULO 8 / INFANCIA Y NIÑEZ 159 Figura 8. imagen tan clara del berrinche. Figura 8. catorce meses su hija demostró esta habilidad.4 Este niño de unos seis meses de edad todavía no logra entender que los objetos tienen existencia propia. que logró producir do visitaban a otra familia. pero al día siguiente ella hizo lo mis. Este patrón del pensamiento cambia a los dos años. a agitar violentamente el co. Para Piaget. https://pigmapsi. no parece darse cuenta de que el juguete sigue existiendo. b) Cuando el elefante desaparece de su vista. 1969:65). ciada la etapa preoperacional. aprendería a emplear rral de juego y a golpear el suelo con los pies igual un sistema mucho más complejo de símbolos: el len- que el otro niño. Pronto. Se había formado en su mente una guaje hablado. una vez ini- mo: comenzó a gritar. si ocultamos un objeto. hija estaba utilizando símbolos. el niño lo buscará pues sabe que todavía existe en alguna parte.blogspot. casualmente vio a un niño una excelente imitación un día después (Ginsburg y hacer un berrinche. a) El niño fija la mirada en un elefante de juguete. De hecho. Nunca antes había presenciado Opper.5 A los dos años de edad.com .

o sea alguien dis. Diariamente combinan palabras en niños menores de cinco años no pueden pensar simul. un niño tas. ese mismo niño dirá que el presentacional se amplía en varias áreas durante esta segundo recipiente contiene la misma cantidad de fase. para él la persona do. dice: "El elefante decir. Y es precisamente este carácter "ordi- los contenidos de uno de ellos en otro alto y estrecho. Si la tarea se diseña ade- entre lo que es real y lo que ven o sienten (Steinberg. Al cabo de dos años. Al parecer los ra de su vida. alto contiene más agua que el corto. la altura y del ancho. cuadamente. dirá rapidez. O bien tal vez diga que. Se dice que el niño ha entrado en esta fase de su desarrollo. El uso del pensamiento re. observa al experimentador aplanar una pensamiento más lógico de las operaciones concre. años de edad. estas palabras antes de hablar del elefante. los pasos del experimento. edad generalmente no logran hacerlo.160 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Etapa preoperacional. Los niños de más corta zan a contar. nario" —el hecho de que el hombre lo adquiere y uti- un niño de menos de cinco años dirá que el recipiente liza a pesar de las grandes diferencias de ambiente. misma cantidad. y cuatro años comprenden la lógica en que se basa dicho principio (Gelman y Baillergeon. Una vez más. Por ejemplo. A los principio de conservación. Durante esta etapa.blogspot. Las habilidades del lenguaje aumentan con gran agua que el primero. en ciertas si. A la edad de tres años. si tenemos dos recipientes Todos los días empleamos el lenguaje en situaciones idénticos. cuando Etapa de las operaciones formales. A un niño de tres años le resulta difícil distinguir pequeño creerá que la cantidad de barro ha cambia- lo real y lo que ve. han comprobado que hasta niños de tres Belsky y Meyer. Después. pero nun- https://pigmapsi. Ya conocía un recipiente se compensa con la altura de éste. ya sabe que esa persona no es más reconoce que la cantidad de barro no se altera al que un ayudante de Santa Claus.com . 1983). Los niños apren- la cantidad no ha cambiado. vemos a vaciar el agua en el recipiente corto. indi- preciso que el niño tenga un conocimiento funcional cándonos así que puede coordinar su percepción de de los símbolos. con lo cual nos indica que puede gar" con el concepto de pastel. La etapa preoperacional es un periodo de transi. su pensamiento sigue siendo concreto en extremo. Pero. es que el recipiente corto es más ancho que el alto. no comprenden que un cambio en la anchura de tiene hambre. anchos y cortos llenos de agua y si vertimos muy diversas. Otro tipo de experimento de conservación se ini- ción. pa del desarrollo cognitivo se inicia hacia los doce sarrolla las habilidades del método de tanteo para años. En años recientes. nuevas formas. cuando los adolescentes adquieren los patro- resolver problemas. en términos generales. no podía ser entendido al menos antes de los cinco los investigadores han descubierto que. será la Sabe lo que es un pastel sin verlo y hasta puede "ju. le es Piaget sostuvo que el principio de conservación difícil explicar por qué suceden. seis años de edad. A esta edad los niños pensar en sentido inverso: recorre en sentido inverso empiezan a dibujar lo que ven en el mundo y comien. puede ofre. Es niel ve un elefante por primera vez. la mayor parte de los niños em- piezan a comprender lo que Piaget denomina con- servación. De. el niño seguirá diciendo den el lenguaje en una época relativamente inmadu- que el recipiente alto tiene más agua. La última eta- adquiere un conocimiento funcional del mundo. Por ejemplo. Dicho con otras palabras. Etapa de las operaciones concretas. modificar su apariencia. Si volvemos a educación e inteligencia individual— lo que hace vaciar el agua en el recipiente corto para mostrar que tan extraordinaria esta habilidad. o sea el principio de que una cualidad DESARROLLO DEL LENGUAJE determinada no cambiará cuando se modifique su apariencia. 1991). y darle la forma de salchicha. esta opinión no la comparten muchos tuaciones. Por ejemplo. nes de pensamiento propios de los adultos. frazado. Está tomando su comida". Un niño de más edad demuestra que posee el con el disfraz de Santa Claus es Santa Claus. los niños de tres años podrán distinguir psicólogos contemporáneos. Si le preguntamos por qué. Para poder comunicarse por medio de él. Atrapado en la apariencia de las cosas. si vol- cer un trozo de pastel "ficticio" y hablar de su sabor. supongamos que Da- táneamente en dos dimensiones (altura y ancho). El niño consolida el progreso cognitivo de la cia mostrándole a un niño dos bolas idénticas de ba- etapa sensomotora y comienza a avanzar hacia el rro.

Lorenz con gansos.blogspot. sucede a cada instante. Harlow.6 La niña que participa en este experimento piensa que el tubo alto contiene más agua. factores presentes en el apego temprano entre proge- un estudioso del lenguaje. Aunque ha visto vaciar el líquido de un recipiente a otro.com . hombre. CAPÍTULO 8 / INFANCIA Y NIÑEZ 161 Figura 8. re a su madre. ma y de otros. Sostiene que el condicionamiento nunca enseñará a los niños todas las reglas del lenguaje que Experimentos con anímales evidentemente aplican con tanta facilidad. Noam Chomsky. Skinner afirmó que los pre la primera relación que establece el niño se refie- niños están condicionados para aprender el lengua. Ya antes nos referimos a los experimentos de Konrad rebro para aprenderlo. al mis- go. La investigación la gramática y del vocabulario. sin embar. emprendió el estudio de la relación existen- guajes semejantes al humano. todavía no adquiere el concepto de conser- vación. entre otros. entonces la te entre madre e hijo en una especie más cercana al teoría de Chomsky sería errónea. Casi siem- teóricos. reconocemos Mientras el niño está adquiriendo la habilidad de que se trata de un logro impresionante y. Un psicólogo estadounidense. el mono rhesus. F. esta teoría. De ser así. Chomsky señala que nacen con un mecanismo especial del ce. ha criticado nitor e hijo. Sus padres refuerzan y modelan el uso correcto de su desarrollo emocional posterior. quien demostró en ellos cómo la sición del lenguaje. ¿Cómo se obtiene esta mo tiempo está desarrollándose en el aspecto emo- habilidad? cional. Harry riguar si es posible enseñarles a otras especies len. Comienza por apegarse a algunas personas y Esta pregunta han intentado contestarla muchos a preocuparse por lo que piensan y sienten. El conductista B. llamado dispositivo de adqui. su decisión la basa en la altura de la columna de agua y no tiene en cuenta el diámetro. Una forma de determinar si el experiencia con una madre —ya sea real o sustitu- ser humano posee una habilidad especial de origen ía— determina la idea que la cría se forma de sí mis- biológico para aprender el lenguaje consiste en ave. Se trata DESARROLLO EMOCIONAL de oraciones originales que expresan los pensamien- tos en el momento en que llegan a la mente. La primera pregunta que se planteó fue: ¿qué hace que la madre sea tan impor- tante? Trató de contestar esta pregunta alejando un grupo de monos de sus madres naturales en cuanto https://pigmapsi. ca antes había pronunciado esas oraciones. utilizar el cuerpo. Cuando nos detenemos a reflexionar sobre esto. En su opinión. Este apego o relación inicial influye en je. es así con animales ha arrojado luz sobre algunos de los como los niños aprenden a hablar. de pensar y de expresarse.

Uno de la serie de experimentos El aprender las reglas. la madre de felpa en busca de seguridad. no el recibir alimento.7 entre el bien y el mal. y en ge- tituías. Los resultados fueron impresionantes. Sin embargo. no hacia la pada. felpa.162 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO nacían. Sin embargo. daban la impresión de que no sabían jugar. el mono corría hacia mos materiales pero recubierta con tela blanda y afel. SOCIALIZACIÓN Se da el nombre de socialización al hecho de apren- der las reglas de conducta de la cultura donde se nace y se crece. Los compañeros —otras crías— resultaron ser un sustituto bastante adecuado de la madre. co. sin importar si les daba comida o no. De hecho. cuando los asustaba una persona extraña. En la edad adul- ta. defen- derse. para lograr un crecimiento to- talmente normal se necesitaban la madre y las otras crías. hermoso y digno de luchar por https://pigmapsi. Harlow criaba los monos con dos madres sus. es importante. Si se introdu- de madera y alambre y otra construida con los mis. En algunas jaulas. Al parecer. útil.com . Por ejemplo. de modo que algunas veces se observa una "línea indefinida" Figura 8. ni siquiera aparearse aunque lo intentaban. aun si nunca veían a su madre. pero tampoco ellos se adaptaban bien a la vida nor- mal de su especie. ata- caban su propio cuerpo en vez de mostrar signos de agresión como lo hacen los monos normales. Lo importante era el contacto físi- biberón. estas interacciones le permiten al mono ver el comportamiento de otros monos y apren- derlo. el niño ha de aprender lo que se consideran conductas aceptables e inaceptables.blogspot. Los monos que tuvieron madres con biberones crecieron de una manera más normal que los otros. Los que jugaban con otros monos crecían en una forma bastante normal. cuándo se aplican y cuán- que Harry Harlow realizó con do pueden violarse no es más que una parte de la monos mostró la importancia del contacto temprano con compañeros socialización. la madre de felpa tenía un madre de alambre. en otras. Este proceso no es tan fácil como parece a primera vista. HarloW descubrió empezaron a mostrar un fuerte apego a la madre de que los monos criados 6in madres verdaderas crecían con serios problemas emocionales. Los monos En otra serie de experimentos. Toda sociedad tiene ideas sobre lo que para lograr un desarrollo normal. La madre sustituta silenciosa no brindaba esta clase de oportunidades. la madre de alambre. Cada uno debía elegir entre una madre hecha neral ignoraban a la madre de alambre. Para poder convivir con otras personas. cía un objeto aterrador en la jaula. casi todas las normas sociales admiten las decisiones individuales. en casi todo el mundo está prohibido tener relaciones sexuales con consanguíneos. Algunas reglas sociales son claras e inflexibles.

Tabla 8. Edad madura CREATIVIDAD FRENTE A ESTANCAMIENTO: el que se estanca se queda absorbido en sí mismo e intenta aferrarse al pasado. Pero si se le critica demasiado. Pero si siente mucha inseguridad de que se le cuide 0 no. 1-2 AUTONOMÍA FRENTE A DUDA: el niño aprende el control de sí mismo y a ser autoaser- tivo (afirmar su personalidad).com . pacto duradero en el individuo. Al asimilar estas nociones. 2-5 INICIATIVA FRENTE A SENTIMIENTOS DE CULPABILIDAD: cuando el niño empieza a tomar sus propias decisiones. se sentirá avergonzado y dudará de su independencia. el niño va ad. en el futuro mos- trará seguridad. está convencido de que la necesi- do vemos el desconcierto reflejado en el rostro de un dad de la aprobación social es igualmente importan- niño de dos años cuando un compañero de su edad le te (de ahí la designación de desarrollo psicosocial). En esta etapa. 5-Pubertad INDUSTRIOSIDAD FRENTE A INFERIORIDAD: el niño domina habilidades y se siente or- gulloso de su competencia. sexo. al mismo tiempo que "se adapta" a sus amigos. pero siempre rehuye una verdadera intimidad. Edad adulta temprana INTIMIDAD FRENTE A AISLAMIENTO: el individuo seguro de su identidad personal puede establecer una relación íntima en la cual asume compromisos. Otros afrontan la muerte con muchos actos de los cuales se arrepienten. quita su juguete o la frustración y humillación de un Ve en el desarrollo un proceso de toda la vida. habilidades. puede sentirse confundido y no saber quién es. en esta evolución. nalidad y otros criterios. Aunque admite que hay loroso descubrir que otros tienen derechos y nosotros impulsos sexuales y agresivos en el niño que inciden limitaciones. CAPÍTULO 8 / INFANCIA Y NIÑEZ 153 alcanzar. una crítica exagerada de su trabajo puede ocasionarle sentimientos de inferioridad a largo plazo. La creatividad supone una vida fecunda que servirá de ejemplo a la siguiente generación. de Para Erik Erikson. Es muy do. Éste es otro aspecto de la socialización.2 Etapas del desarrollo psicosocial propuestas por Erikson Edad aproximada Crisis 0-1 CONFIANZA FRENTE A DESCONFIANZA: si se atiende bien al lactante. Si no la desarro- lla. aprenderá a ver el mundo con recelo y temor.blogspot. el hecho de que se le castigue o se le desaliente puede ocasionar sentimientos de culpa y pérdida de la iniciativa. Toda cultura tiene ideas so- bre lo que hace que las personas observen determinada conducta. https://pigmapsi. de varias categorías sociales (varón o mujer). Edad adulta INTEGRIDAD FRENTE A DESESPERACIÓN: algunos contemplan su pasado con satisfac- ción y aceptan lo bueno y lo malo de su vida. Adolescencia IDENTIDAD FRENTE A CONFUSIÓN DE PAPELES: el adolescente trata de desarrollar su identidad personal. edad. Erikson adopta una perspectiva más amplia del de- Finalmente. al tiempo y a su alcance. na ni tan violenta desde el punto de vista emocional. la socialización consiste en aprender sarrollo humano que otros investigadores en cuanto a convivir con otros y con uno mismo. rasgos de la perso. Teoría del desarrollo psicosocial de Erikson quiriendo una identidad como miembro de una socie- dad. También clasifica a los individuos según su En seguida examinaremos varias teorías sobre familia. duo—. cómo se socializa el niño. la socialización no es tan repenti- una familia —y también una identidad como indivi. El individuo aislado tal vez tenga muchos amoríos e incluso relaciones prolongadas. Esto lo comprobamos personalmente cuan. sin niño de cuatro años cuanto se da cuenta de que no pue. negar que las experiencias infantiles tengan un im- de golpear la pelota de béisbol en el primer intento.

por ejemplo. En otras pala. aprende a premiarse y castigarse. La segunda forma en que el niño apren- cial. Su teoría establece que aprender las reglas cieron daño. También puede sentir ver.com . Está ansioso de usarlas. básica de este psicólogo consiste en proyectarles pe- https://pigmapsi. Aprenderá también encauzar sus necesidades. comenzará a dudar ¿Y acaso a los niños se les regalan muñecas y cubier- del valor de sus logros. porque se les premia por su conformidad y por. mentir. agradables. el desarrollo social se basa en el reforzamiento des. su sexo. Los experimentos de Albert Bandura indican que Reforzamiento. Lo anterior no significa que el niño siempre haga lo que le ordenan. La formación en los papeles sexuales ofrece ejem- nas responden a sus esfuerzos. disculpándose o dando un regalo a quien le hi- llo social. co. se les premia por ser serviciales. en tas. Se nomía tomará más fácilmente la iniciativa que el que critica a sí mismo por cometer un error que le aca- dude de sí mismo.154 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Afrontaremos varias "crisis" a medida que pasemos las sonrisas y las palmaditas en el hombro para pre- de la infancia a la senectud. adultos se valen del reforzamiento para moldear el Ésta es la segunda de las ocho etapas de la teoría desarrollo de sus hijos. el niño que haya alcanzado la auto. guir esos mismos premios. nes lo rodean. su autoestima. Los adultos —sobre todo los padres los niños aprenden rápidamente a imitar él compor- y maestros— tienen el poder de premiar y castigar. El niño diendo a observar una conducta que le produzca la que haya aprendido a confiar en el mundo estará máxima satisfacción. Si los adultos pulcras y por adoptar actitudes muy femeninas. de las reglas sociales es la imitación. por ejem- Erikson subraya la dinámica emocional del desarro. plos patentes de lo anterior. También los adultos le enseñan a Teorías del desarrollo social eludir el castigo de una conducta incorrecta. aun cuando nadie esté viéndo- mejor capacitado para buscar la autonomía que el que lo. de utilizar palabras y de hacer pregun. Los padres tienden a ignorar o a mostrar hosti- resolver. de su personalidad. Cuando ve que que imitan a niños mayores y adultos en previsión otro niño o adulto es felicitado por observar cierto de los premios que recibirán después. En casa y en la escuela. Para evitar el castigo y obtener premios de quie- sea desconfiado. ya que las personas que lo rodean actúan Hemos visto algunos de los medios en que los como si su deseo de independencia fuera negativo. se alienta a los varones para que desde pequeños rea- do con la recién adquirida habilidad de caminar. plo. tenderá a imitarlos con la esperanza de conse- y en la imitación. según la forma en que las perso. La pregunta básica en cada etapa rreó castigos en el pasado.blogspot. El simple hecho de haberlas aprendido aumenta cambio. Cada deran buena y que expresa actitudes afines a las de una de ellas plantea un problema que habremos de ellos. socialmente aceptables y si aprenderá a tener un buen pues en ocasiones anteriores la gente se burló de sus concepto de sí mismo. tipo de conducta o por expresar determinadas actitu- bras. A las coger cosas. lágrimas y sonrojos. de licen actividades deportivas y sean asertivos. tamiento ajeno (Bandura y Walters. cluso los premios que se da a los niños suelen reflejar menzará a desarrollar un sentido de autonomía o in. El niño —lo mismo que el adolescente y el lidad frente a las opiniones contrarias a las suyas y adulto— se desarrollarán más en uno u otro aspecto frente al comportamiento que desaprueban. Imitación. Por ejemplo. a medida que vayamos miar a un niño que observa una conducta que consi- madurando y la gente espere más de nosotros. el niño de dos años está entusiasma. De este modo. algunos niños aprenden sociales es totalmente distinto a aprender a andar en que pueden ser elogiados —no castigados— por bicicleta o a hablar un idioma extranjero. In- aplauden sus esfuerzos y reconocen sus logros. La técnica De modo consciente o inconsciente utilizan el elogio. Cada una se basa en la anterior. niñas se les desalienta para que no las realicen y. El niño poco a poco va apren- de Erikson. pero si lo ignoran o lo castigan por ir pleaños balones de fútbol o cajas de herramientas? demasiado lejos o molestarlos. Muchos una conducta incorrecta. El error puede ser de or- es determinar si el individuo encontrará la forma de den moral. tos de juguetes en esa ocasión? güenza. los niños aprenden lo relacionado con su mundo so. 1963). psicólogos no aceptan este punto de vista. Para ellos. ¿A cuántas niñas se les obsequian en su cum- dependencia. deseos y talentos por vías a ser duro consigo mismo por mostrar sensibilidad.

para entender por qué su madre se enoja. los niños dedican mucho tiem- farmacéutico rechazó la petición. carnar papeles. En Europa. Inspi. Los niños no imitan todo cuanto ven. Éste la ven- cial es el resultado de la acción del niño sobre el día en $2 000 dólares. prichudo y desobediente. le daba infantiles. para los teóricos cognitivos es el cáncer. El esposo se po a hacer las reglas. El ria. adulta en una forma no amenazante. Los trabajos de investigación efectuados por Lawrence Kohlberg muestran cuan importante es conocer otros puntos de vista para el Teoría cognitiva del desarrollo desarrollo social en general y para el desarrollo mo- Los teóricos que ponen de relieve la importancia que ral en particular. Los niños desempeñan papeles adul- ducta violenta de la actriz. peña el papel de madre y un niño el de un bebé ca- ducta. en una sociedad en miniatura. Los niños aprenden las característi- nada la proyección de la película. los niños a quienes cas de la competencia. bierto un farmacéutico de la ciudad. conjunta. imitando en todo la con. pararse ni siquiera una comida ficticia. edades una serie de dilemas éticos. Sólo un medicamento podía salvarla. Otra función de la generalidad de los juegos con- En un experimento proyectó una película de una siste en enseñarle al niño algunos aspectos de la vida adulta frustrada que descargaba su enojo en una mu. pero sin que se sientan lastimados promesas rotas y con retrasos fueron conducidos a por la comparación como sucede en las situaciones un cuarto donde había una muñeca idéntica. céutico que su esposa estaba muriéndose y le pi- dió un descuento o bien pagárselo después. una mujer estaba a punto de morir de miento. Luego los pone a ellos en la misma situación y pias reglas y códigos de conducta. lo que costaba el medicamento. en que se pierde o se gana. lo importante es la experiencia lúdica (del puntapiés y la golpeaba con toda su fuerza. enferma. tendero. el esposo de la riencias personales. La teoría del aprendizaje social im. La representación de la película. ésta empieza a actriz y se abstuvieron de atacar a la muñeca. presentándoles a niños de distintas muy diferente. Por ejemplo: plica que quienes dan los premios y los castigos y sirven de modelos son los que realizan el moldea. tos como el de madre. profesor. Supongamos que una niña desem- otro final. padre. En el puntos de vista. Termi. Inspirán. Le dijo al farma- El juego. Los juegos infantiles son una actividad se. La mujer atacaba a la muñeca: gritaba. Kohlberg (1968) estudió el desarro- la cognición o el pensamiento tienen en el desarrollo llo del razonamiento moral (decidir lo que es bueno ven el crecimiento del niño desde un punto de vista y lo que es malo). Si se les deja solos. juego). Esto les permite aprender por sí desesperó y más tarde se introdujo en la farmacia mismos la importancia de aceptar una estructura de y robó el medicamento para su esposa. rándose en la película que acaban de ver. papeles les permite aprender personalmente varios ces y refrescos después de atacar a la muñeca. entre ellas conocer sus pro- se les había causado gran frustración intencional con pias limitaciones. variedad de radio que hacía poco había descu- dose en Jean Piaget. pero sólo pudo reunir la mitad de mos en los juegos infantiles. sin temor de ser rechazados mientras no rom- pan las reglas. provista de sus pro- ción. sostienen que el desarrollo so. o sea diez veces más lo que ambiente y de su esfuerzo por interpretar sus expe. ¿Hizo lo las actividades del grupo. lanzaron Gran parte de los juegos infantiles requiere en- furiosos ataques contra ella. CAPÍTULO 8 / INFANCIA Y NIÑEZ 165 lículas de una persona que reacciona ante una situa. Se relajan y disfrutan el correcto? Explica tu respuesta. Heinz. no ganar. No puede pre- que no se les castigara. El desarrollo moral. sino sólo el comportamiento que parece producir premios. La mayor parte de los niños que vieron la se. si el niño no namiento y el moldeamiento funcionan de manera deja de golpear los trastos de cocina. una niño quien lleva a cabo el moldeamiento. juego.blogspot. Más tarde Bandura agregó dos finales distintos a explorador y cantante de rock. se le reprendía severamente por su con. Cuando éste hace el gunda versión aprendieron de la experiencia de la berrinche por los regaños de la niña.com . le había costado fabricarla. En uno la actriz era elogiada y recibía dul. acudió a parientes y amigos para obte- ner el dinero. En cambio. observa cómo se comportan. Un ejemplo de ello lo encontra. En los juegos ñeca. Y así el mundo del juego se convierte https://pigmapsi. Esto significa que el condicio.

autoridad establecida. mal. si antes no logra entender los pun- En la tercera etapa. https://pigmapsi. Pero esa comprensión no sibles a lo que quiere y piensa la gente.blogspot. iden. Así. dirán garantiza que el individuo respetará los derechos aje- que el hombre de la historia debería robar. cial es la "ley y el orden". los niños desean la esposo de la enferma debía robar y algunos dijeron aprobación social y por ello aplican literal y rápida- que no. los niños empiezan a edad dirán que el esposo de la enferma debe robar ampliar su perspectiva. ya que la nos. pero la moral es mucho que no debe robar porque la gente pensará que es un más que el simple conocimiento. en las últimas puede influir su cultura. gla áurea: "No hagas a otros lo que no quieres que te a los que te hagan el mal. como la re- áurea: "A los que hagan el bien. Aquí el punto esen- basaban. no. les inte- porque si no lo hace la gente lo culpará de la muerte resa principalmente el hecho de que la ley sea justa o de su esposa o que no debe robar porque pueden atra. Aunque al parecer los niños de todo el mundo pasan por las primeras etapas de desarrollo moral formu- ladas por Kohlberg. Quería saber en qué tipo de razonamiento se to la aprobación de los demás. otras culturas anteponen la comunidad al individuo. A esta En las etapas quinta y sexta. Por el contrario. cambie el mundo. Si.166 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Algunos niños de todas las edades dijeron que el delincuente. Podrían decir que el esposo debería consultar a la comunidad antes de tomar una decisión. hacelos tú también. Por ejemplo. hagan a ti". un niño procedente de un kibbutz (aldea comunitaria) israelita o de una aldea china considerará el caso del esposo angustiado por su pareja con cáncer desde otro punto de vista distinto. La sexta etapa incluye la aceptación de los premios y evitar el castigo.com . hacelos tú también". ley que se considera una tificó seis etapas del desarrollo moral. Piensan que las leyes deben cambiar conforme parlo y meterlo en la cárcel. O tal vez pregunten por qué la comunidad no le ayuda a resolver su problema. las habilidades cognitivas influ- gente pensará que es cruel si deja morir a su esposa o yen en el desarrollo moral. La cuestión central es determinar En la segunda etapa los niños tienen una idea más si una ley en particular es buena para la sociedad en clara de "cómo funciona el sistema" para obtener general. No todo mundo coincide con los planteamientos de Kohlberg. Interpretan bien la regla principios éticos de aplicación universal. regla moral y se obedece por un gran respeto a la En la primera etapa. los niños se vuelven muy sen. mas SOBRE LA PSICOLOGÍA Kohlberg y el prejuicio. Durante toda su vida. muchas céntricos: no tienen en cuenta los puntos de vista de personas permanecen estancadas en esta etapa del otras personas y no poseen el sentido del bien y del desarrollo moral. Estas "leyes" morales son más impor- guen siendo egocéntricos y premorales. Luego de interrogar a unos cien niños. Su interés se centra en evitar el castigo. Los niños de otras culturas. En otras palabras. a los niños no les interesa tan- sión. Así. afirman. Los cítricos lo acusan de estar demasiado influido por la cultura occidental. los actos basándose en sus consecuencias y no en el Un niño no alcanzará los niveles más altos del bien y el mal. forma en que los niños habían llegado a la conclu. desarrollo moral. Dicen que ve el razonamiento moral a través de los ojos de una persona criada en Europa o en Estados Unidos. En conclusión. desde pequeños se nos inculca que somos responsables de noso- tros mismos y de nuestras familias y que hemos de tomar nuestras propias decisiones. no necesariamente pasan por las seis etapas del desarrollo moral propuestas por Kohlberg. pues evalúan tantes que las leyes escritas. En la cuarta etapa. tos de vista de los demás. En la quinta etapa. Pero lo que a Kohlberg le interesaba era la mente las reglas establecidas por otros. los niños son totalmente ego. en el mundo occidental.

Afirman que vida. operaciones concretas y la etapa de operaciones for- males. cialmente cada una constituye un perfecciona- aunque algunos pasan por cambios evolutivos miento de su capacidad para asumir los papeles conforme crece el niño. suscepti- bles de ser desencadenados por el estímulo apro. 11. los dos se funden y dan origen al estado de el desarrollo social se produce cuando el niño vigilia. Según Erik evolutivos. Los teóricos del aprendizaje social hacen mucho piado. En la primera etapa. la sincro. alerta tranquila. contacto físico con su boca o cerca de ella. https://pigmapsi. hasta que en las El desarrollo cognitivo supone cambios en la can. lidades de que algunos factores ambientales influyan en el desarrollo. el reflejo de prensión. 9. Los teóricos cognitivos sostienen que el desarro- 4. Lawrence Kohlberg ha observado que el de- Las investigaciones revelan que todos los senti. de conducta propias de la cultura en que nace y mentos críticos en que existen mayores probabi. otras personas y de la sociedad. Un niño al nacer es capaz de realizar algunos mente importante para el desarrollo social. son. El tiempo de vigilia del lactante se divide en dos llo social no se limita simplemente al moldea- estados bien diferenciados: la vigilia activa y la miento del niño mediante premios y castigos. todos pasamos por las mismas 2. la aprobación de la gente es igual- 3. Sin embargo. CAPÍTULO 8 / INFANCIA Y NIÑEZ 167 f 67 RESUMEN 1. 7. Las cuatro etapas del desarrollo cognitivo son la eta- bios por los que pasa el individuo conforme va pa sensomotora. Uno de ellos. es una menor hincapié en la dinámica social del desa- respuesta al contacto con la palma de la mano. La psicología evolutiva es el estudio de los cam. Para investigar cómo el recién nacido percibe el mundo. 10. rrollo social. los psicólogos miden sus capacidades. La socialización consiste en aprender las reglas en el mundo circundante). En 6. aumenta su conciencia de ría muy completa sobre el desarrollo intelectual. las etapas siguientes. opera sobre el ambiente con el propósito de in- terpretar sus experiencias personales. sarrollo moral del niño pasa por seis etapas. Afirman que el niño aprende la con- Otro. etapas quinta y sexta finalmente logra crear prin- tidad de información disponible y también en la cipios éticos universales que se basan en los idea manera de pensar.com .blogspot. 12. el reflejo de búsqueda. es el movimiento de ducta social correcta por medio del reforzamiento la cabeza del niño hacia la fuente de cualquier y la imitación. El psicólogo suizo Jean Piaget formuló una teo. entre la naturaleza (la estructura biológica que heredamos) y la crianza (lo que experimentamos 8. El ser humano es el resultado de la interacción etapas aunque no necesariamente a la misma edad. además del control de los impulsos sexuales y agresivos. de otros. la etapa preoperacional la etapa de madurando. el niño es el moldeador. patrones de movimientos coordinados. 5. La teoría de Erik Erikson pone de relieve la diná- nía no es un factor decisivo en todos los cambios mica emocional del desarrollo social. les de la reciprocidad y la igualdad humana. el niño es egocén- trico y no tiene el sentido del bien y del mal. crece el niño. Durante los primeros meses de Para ellos. Según Piaget. Esen- dos funcionan en el momento del nacimiento. Hay periodos o mo.

10. Menciona los dos factores que interactúan para 7. 11. lo adquieren los niños? https://pigmapsi. ¿En qué difieren los primeros seis meses de vida moldear el desarrollo.com . de los siguientes seis meses en cuanto al desarro- llo emocional e interpersonal del niño? 2. Describe los dos procesos que Piaget cita como fundamento del desarrollo intelectual de los niños. ¿De qué manera los psicólogos deducen la for. Explica el concepto de permanencia del objeto. ¿Cuál es el principio de conservación y cuándo moral propuestas por Kohlberg. tante para el desarrollo? ma en que los recién nacidos perciben el mundo? 9.blogspot.163 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO PREGUNTAS DE REPASO 1. ¿Qué comportamientos realizan los recién nacidos? 8. Explica brevemente la teoría de Erik Erikson. ¿Qué función desempeña el juego en el desarro- llo del niño? 5. 4. Describe brevemente las etapas del desarrollo 6. ¿Qué es la socialización? ¿Por qué es tan impor- 3.

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com . Puntos de vista sobre la adolescencia Cómo ven la adolescencia los adultos : • Cómo se ven a sí mismo los adolescentes • Teorías sobre la adolescencia Desarrollo personal Cambios físicos • Cambios del pensamiento • Desarrollo moral • Cambios de personalidad y formación de la identidad • Sexualidad: actitudes y papeles Desarrollo sexual La familia 170 https://pigmapsi. • describir la investigación relacionada con las actitudes y papeles sexuales de los adolescentes. cognitivos e ideológicos que caracterizan a la adolescencia.blogspot. Objetivos: después de estudiar este capítulo. deberás ser capaz de: • definir la adolescencia. • explicar el desarrollo social del ■ adolescente y de su familia. • describir los cambios físicos.

Cómo ven la adolescencia los adultos tan tanto a su personalidad como a su socialización. cólogos dan respuestas diferentes. nes de la vida diaria? ¿O. Dado que en este periodo ocurren tantos e impor. Esta etapa goza de mucho aprecio en el mundo moderno. adolescentes. estudios de investigación han demostrado lo siguien- termedios entre el fin de la niñez y el inicio de la edad te: los adultos dedicados a problemas sociales como 171 https://pigmapsi. CAPÍTULO 9 Adolescencia La adolescencia es el periodo de transición entre la adulta los mejores de nuestra vida: un periodo de niñez y la edad adulta. Sin embargo. Y se asumen precisamente en los años en que los jóvenes pasan por complejos cambios físicos y emocionales que les afec. esos años no siempre les ción. Todos los adultos han vivido la experiencia de ser tantes hechos. cosméticos y otros productos. dades propias del adulto (Hall. zar a la juventud. Los que aman el deporte admiran a los atletas jóvenes.com . Muchos adultos admiran y hasta llegan a ideali- nas ideas generalizadas acerca de la adolescencia. Como no podemos exponer aquí sus numerosos ayudan a comprender sus problemas e intereses. Sus valores. de rebeldía o de tristeza? te de la niñez a la edad adulta (adultez) (cfr. música. los psicólogos le dedican mucha aten. durante el cual el ser humano absoluta libertad en que podemos seguir nuestros llega a una nueva etapa de su desarrollo psicosocial. Mead. Los adultos tratan de te- PUNTOS DE VISTA SOBRE ner el aspecto. periodo de grandes crisis. se trata de un dividual de la vida: los individuos pasan directamen. La contestación parece depender de a quién le haga- 1961). En trabajos de investigación. En el mundo occidental. más bien. adolescentes y psi- etapa de preparación para asumir las responsabili. Los ¿En qué consiste la adolescencia? ¿Son esos años in. Pero antes trataremos de algu. 1904). Los adultos. ade- LA ADOLESCENCIA más de realizar varias actividades físicas. modas y actividades reciben enorme promoción en los medios masivos de comunicación. términos generales. ideales sin vernos obstaculizados por preocupacio- En algunas sociedades no se considera una etapa in.blogspot. nos concentraremos en algu. la adolescencia es una mos estas preguntas. varían sus actitudes hacia los jó- nos de los más importantes resultados concernientes al venes y algunos tienen sentimientos contradictorios desarrollo personal y social de los adolescentes y a los hacia ellos. la salud y el dinamismo de los jóvenes comprando ropa. problemas que encaran.

La edad de muchos padres de familia fluctúa de sí mismos tanto un punto de vista demasiado idea- entre 40 y 50 años.blogspot. miento en la concepción evolutiva. al personalidad que preferirían olvidar. algunos adultos ven a los A través de los años muchos psicólogos y sociólo- adolescentes bajo una perspectiva exagerada. muchos estudios revelan que a Cómo se ven a sí mismos los adolescentes veces los adultos se sienten amenazados por los jó. Les ayudan además a mantenerse en contac. cuando G. sino también en las teorías de los psi- Una de las razones por las que cobran tanta rele. Ser adolescente sig- de sus padres. (Majeras. quien basaba su razona- como la actividad sexual o el uso de armas químicas. cólogos. do que. estos dos estereotipos extremos. 1978). adolescentes. nado. las ansiedades y angustias. verse a sí mismos con base en lo que la gente piensa tos negativos. un ente margi- cas se sentirán incómodos al ver que en sus hijos ado. el hambre en el mundo y el mejo. al mani. Por tanto. destructivas. Se les describe como alterado- res del orden o perturbados: las historias de delitos cometidos por ellos son las más sensacionales y. Se pregunta es afirmativa. En cuestiones tan controvertidas cionaria teoría. por Teorías sobre la adolescencia tanto. las que atraen más la atención del público ge- neral. Los adolescentes tienden a trata de una situación capaz de originar sentimien. pues la mayor cian mucho la influencia positiva que éstos tienen en parte de los jóvenes no encajan dentro de ninguno de su vida. los jóvenes son perso- tan de lograr un avance en esas áreas (Rice. Por ejemplo. do únicamente los aspectos positivos. A decir verdad. Algunos los idealizan recordan. nificaba para él ser una especie de animal totalmente Además. 1969). nen puntos de vista tan exagerados. riodo relativamente tranquilo del crecimiento. ha habido quienes las rechazan de manera tajante. Los estereotipos de los adultos son para los superados por los jóvenes. pendencia. Por otra parte. ya sea gos han apoyado las teorías de Hall. el conflicto o la de- https://pigmapsi. Pero son pocos los adultos que tie- bajan directamente con adolescentes a menudo apre. jos de la sociedad como auténticos modelos de su cuentran en su plena juventud. ¿Influyen en la opinión que los adolescentes tienen venes. la mayor parte de los jóvenes Los conceptos contradictorios de la sociedad en ge- pasan por el periodo de la adolescencia sin llegar a neral se reflejan no sólo en el comportamiento de los esos extremos ni sufrir gran estrés. un ani- reacción negativa por parte de sus padres. el adolescente constituye una etapa de transición en el desarrollo los puntos de vista de los jóvenes contrastan con las evolutivo del animal al hombre. de nes. La controversia en torno a la naturaleza de vancia las imágenes negativas de los adolescentes es la experiencia de la adolescencia se acentuó a partir que las generaciones a veces tienen ideas distintas de 1904. 1976). confundido.com . mientras los adultos advierten en su acuerdo con muchos psicólogos. cuyas experiencias han sido diferentes. Los estudios de investigación han revela- ramiento del ambiente admiran a los jóvenes que tra. fase de grandes "crisis y tensiones". según las A pesar de que la publicidad ha contribuido a ideas de los adultos con quienes interactúen. perturbado y muy frustrado por lescentes empieza a aparecer el mismo patrón. en especial cuando los adultos se ven de ellos. Stanley Hall propuso su revolu- de la moralidad. Otros los ven Estos últimos consideran la adolescencia como un pe- con horror. considerando tan sólo su carga de tensio. para algunos adultos. aunque también positiva o negativa. cuando ven a sus hijos llegar a la lizado como un punto de vista muy negativo? De adolescencia. Por una u otra razón. Así pues. mal que ve la libertad pero sin que sepa cuándo será festar rasgos en los que éstos ven un reflejo de su liberado o cómo manejará la situación. la respuesta a esta cuerpo los primeros indicios de deterioro físico. nas antisociales. Posiblemente lamentan la jóvenes una especie de espejo.172 PSICOLOGÍAPARABACHILLERATO el desarme nuclear. Según Hall. tende- crear el "mito de la juventud". a menudo la prensa rán a tener una imagen demasiado idealizada o ne- popular y los periódicos presentan a los jóvenes con gativa de sí mismos. sucias y poco confiables Las personas de edad madura que conviven y tra. comportamiento (Anthony. y consideran los refle- pérdida de su juventud y envidian a quienes se en. los adolescentes pueden provocar una desarrollado y encerrado dentro de una jaula. una imagen negativa. to con un mundo mucho más amplio fuera de su ex- periencia diaria. la sociedad. los adolescente se le describía como una persona en una que se sienten inseguros de sus aptitudes académi.

que 8. cencia. todo adolescen. Entender y realizar una conducta socialmen. mer periodo menstrual. Transcurre sis y tensiones a lo largo de este periodo. verdaderos retos. niñas empiezan a crecer. Aceptar su constitución física y adquirir un los adolescentes afrontan de manera satisfactoria las papel masculino o femenino. crecimiento rápido se desarrolla el tejido adiposo. pocos se atreverán a negar que por lo DESARROLLO PERSONAL menos se dé un poco de estrés en ella. las niñas crecen resuelven de modo satisfactorio. circunstancias cambiantes. propios de la adolescencia. de 1920 y principios de la de 1930. Y precisamente de estos cambios nos ñalan la ausencia relativa de conflictos en la vida de ocuparemos en la siguiente sección. es el hecho biológico que marca el final de la cia económica. los senos y tensión. sin que se caracte. no faltan nunca las excepciones. Adquirir valores que armonicen con una co. los adolescentes generalmente los Una vez comenzado ese periodo.com . El patrón del desarrollo que muestre cada indivi- cubrió que en algunas culturas la adolescencia es una duo dependerá de muchísimos factores. pasando a una etapa de aspecto largirucho y flaco. importante del proceso. CAPÍIULO 9 / ADOLESCENCIA 173 ninguna manera desligado de la niñez que la precede reducido no siente estrés al pasar por los cambios ni de la edad adulta joven que viene después. Otro grupo aproximadamente un año más antes que las mens- https://pigmapsi. lapso. Alcanzar la independencia emocional respec. Antes de este periodo de te responsable. Entre los más época muy placentera de la vida. del pensamiento moral y ajustes de la Havighurst se cuentan los siguientes: personalidad y del comportamiento sexual. el grado de adaptación de sus padres y com- Otros trabajos de investigación realizados desde pañeros. Desarrollar las habilidades cognitivas y los con. de la adolescencia es un proceso muy individualiza- pológicos ya clásicos que efectuó a fines de la década do y heterogéneo. Establecer relaciones apropiadas con personas de su edad de ambos sexos. las niñas lo conservan al iniciarse el periodo de A pesar de que los procesos anteriores plantean crecimiento rápido y hasta lo aumentan (Faust. o maduración 4. Durante esta fase. La transición de la niñez a la te afronta retos en la forma de procesos del desarro. Muchos sufren de de 5 a 7 cm cada año. Hacia los diez años de edad. Entre los diez y diecisiete años tienen su pri- pequeño porcentaje de adolescentes experimenta cri. los adolescentes y una transición serena de la niñez. adiposo también caracteriza a los niños antes de ese 9. aunque éste es un aspecto psicólogo Robert Havighurst (1972). Pero mientras que los niños lo pierden en poco rrecta concepción científica del mundo. repentinamente las 7. Las hormonas desencadenan una serie de cam- 5. niñez. 3. la mayor parte de 1. La pubertad. Crecimiento físico. Aunque tal vez los psicólogos tengan razón al asegurar que la adolescencia no es un periodo de grandes crisis. las caderas comienzan a rellenarse y aparece el vello Desde luego. Un púbico. Lograr la segundad de obtener la independen. Es un periodo en que se producen importantísimos cambios de ca. Entre los que menciona de razonar. El desarrollo del tejido una familia. tiempo. importantes conviene citar éstos: su ajuste durante la rice por crisis ni tensiones. edad adulta también requiere cambios en la forma llo que debe dominar. 2. bios internos y externos que producen diferentes pa- 6. En una serie de estudios antro.blogspot. Mead (1961) des. mental y emocional. pero logran encontrar la manera de superarla. ceptos necesarios para la competencia social. Quizá la única generali- Una de las principales partidarias de esta teoría zación válida sea la siguiente: el desarrollo a lo largo fue Margaret Mead. Cambios físicos to a sus padres y a otros adultos. se. Aunque se trata de un proceso complejo. Como observa el canzar la madurez física. Prepararse para contraer matrimonio y formar las hace aparecer regordetas. los cambios que ocurren durante la adoles- entonces tienden a respaldar la teoría de Mead. 1977). sexual. Para llegar a ser un adulto no basta simplemente al- rácter físico. o menarquía. trones de crecimiento en ambos sexos. Elegir una vocación y prepararse para ella. niñez.

las muje- existencia de una relación entre la forma en que am. Todo ello los hace más uniforme de las partes del cuerpo. las niñas.com . laridad y tendrán una autoimagen más favorable que mos (McCandless. 1957). Aunque su periodo de Los jóvenes de ambos sexos son muy sensibles crecimiento rápido comienza después que el de las ante cualquier rasgo que parezca ser inapropiado niñas. y sobre todo las mujeres. duración tardía tienden a ser menos agresivas y les pación por su aspecto (Dwyer y Mayer. las diferen- adolescentes. prematuro o tardío. que es difícil aplicar normas a la puber. si carecen de vello púbico o si sus propio de los adultos. las niñas se enamoran per- cia puede ser difícil para ambos sexos a causa de la didamente de ellos. fluyen profundamente en la personalidad de los jó- rían tanto. Los que maduraron más temprano ocu- maduración sexual les causan serios problemas. Las diferencias individuales del crecimiento in- El ritmo y el patrón de la maduración sexual va. res que maduran temprano gozarán de mayor popu- bos sexos ven su cuerpo y lo que piensan de sí mis. Por ejemplo. dura unos tres años más. También adquieren más tejido pechos son "protuberantes". —cuya voz delgada y constitución física muy aleja- Sin embargo. Los adolescentes desean deses. 1968-1969). tinto. demás niños los respetan. 1968). Por Con todo. las partes da de la ideal puede hacerlos sentirse inferiores— del cuerpo van asumiendo sus proporciones correctas. Los trabajos de investigación indican asimismo la En los últimos años de la adolescencia. tenderán a aislarse de la gente o a ser rebeldes (Dwyer y Mayer. A muy pocos de ellos los signos de años de edad. Sin pan posiciones más elevadas en su trabajo y en la je- embargo. en cambio. cias entre ambos grupos no parecen ser tan grandes https://pigmapsi. en términos generales. más de la mitad de chachos mayores que ellas y adoptan una actitud mujeres adolescentes y una tercera parte de varones dominante con las personas de su edad. los adultos tienden a tratarlos asincronía. las seguros de sí mismos e independientes que el resto manos o las piernas pueden ser demasiado grandes de sus compañeros. Las de ma- adolescentes manifestaron espontáneamente preocu. En un estudio. los tad. Pero la correlación se debilita después de los Esto se observa sobre todo cuando su desarrollo es cuarenta años (Jones. 1968-1969). Por ejemplo. vello facial o si se les marcan los grave. incluso entre los 30 y 40 generaciones. Las variaciones del ritmo del desarrollo siguen venes están hoy mejor informados que hace dos o tres influyendo en los hombres. Al cabo de uno gins y Conger. Los niños de maduración tardía o pequeñas en comparación con el resto del cuerpo. ejemplo. Por ejemplo. ocurren durante la pubertad no dejan de afectarles. 1965). Sin embargo. tarde también en el pecho. En general. estado de crecimiento o maduración poco como personas más maduras. Empieza a aparecer vello en el rostro y más músculos. trarse muy avergonzados si tienen genitales "poco dose hombros más anchos y el tronco más grueso desarrollados". las niñas se niños que maduran en forma prematura gozan de desarrollan antes que los niños y durante uno o dos ventajas: se convierten en héroes deportivos y son los años superan en esto a los de su misma edad. los niños tienden a mos- crecen rápidamente y se ponen robustos. tienden a eva. Pero. En el caso de las mujeres el patrón es un poco dis- peradamente ser aceptados por sus compañeros. vestirse y el aspecto avergonzadas. es más fácil llevarse bien con sus compañeros. en la cultura occidental se considera desea- sidera a la menarquía como el inicio de la madurez ble el tener piernas largas. bien desarrollados. Los El periodo del crecimiento durante la adolescen. venes. los niños empiezan a tener radamente aproximarse a este ideal (Wiggins.174 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO truaciones se vuelvan regulares y puedan concebir. una figura esbelta y senos femenina.blogspot. muscular que las niñas y crecen su corazón y pulmo. Al inicio las niñas que maduran temprano no formarse a los ideales de cómo un hombre o una se sentirán orgullosas de su estatura y figura sino mujer de su edad debería actuar. o dos años pueden eyacular. Una vez comenzado. con. los cambios físicos bastante repentinos que rarquía social que los de maduración tardía (Ames. los jó. La mayor parte de los las de maduración tardía. 1960). Wig- vello púbico y genitales más grandes. para su sexo. en la mayor parte de las sociedades se con. El timbre de su voz se va haciendo cada vez más desarrollados". observán. según las investigaciones. las muchachas desean desespe- Hacia los doce años. luarse a partir del cuerpo ideal de su cultura. líderes de las actividades formales e informales. a medida que pasan los años. Reacciones ante el crecimiento. Algunas comienzan a salir con mu- que debería tener. suelen sentirse muy incómodas si tienen senos "poco nes.

Esto lo descri. los adolescentes mi futuro". Algunos llegan a adquirir un nar los motivos y pensamientos personales. vida. 1969). naciones. actitud de rebeldía. No mi futuro. En otras palabras. también se dan so que tanto teme. te probará varias piezas hasta detectar el problema. sino que ade. Los que no saben leer ni escribir carecen de abarca la de resolver problemas. su idealismo ayuda a el adolescente está en condiciones de superar los ago. adolescente podrá reflexionar sobre la respuesta a una También se han observado diferencias entre las pregunta hipotética como ésta: "¿Cómo sería el mun. después de fracasar en una (Dwyer y Mayer.com . ciones formales (Higgins-Trenk y Gaite. podrá examinar sistemáticamente todas las causas de den deberse a una profecía que se cumple por sí su fracaso. Pero. están en ciencia y las matemáticas de alto nivel. Entre los once y era más común entre adolescentes de clase alta y doce años de edad. condiciones de imaginar lo hipotético: cómo podrían más permite al adolescente manejar en su vida dia. analizar las posibilidades hipotéticas en una forma quizá por las diferencias en el acceso a la educación que le resulta imposible a los niños. El pensamiento propio de las operaciones do si la gente llegara a los 200 años de edad?" Puede formales predomina menos en algunas sociedades. misma. Al res. un ra y baja (Dulit. conformidad y falsedad. En otro bió Jean Piaget como pensamiento de "operaciones estudio se comprobó que este tipo de pensamiento formales" (Piaget e Inhelder. https://pigmapsi. ser la cosas. el cambio de los pa- Es la misma habilidad que aplica el científico cuando trones del pensamiento suele acompañarse también realiza sus experimentos. psicológicos habían llegado a la etapa de las opera- samiento que caracterizan al adulto. En realidad. el mundo parece un lugar terrible. Por ejemplo. 1971). dan variaciones en la madurez sexual. su actitud contribuye al fraca. Así. 1968-1969). no renun- sando en mi futuro. Esto se relaciona con sólo esta capacidad es importante para estudiar la el hecho de que. de ahí que nunca alcancen un nivel más examinará varias causas posibles y sistemáticamen. avanzado del pensamiento (Greenfield y Bruner. al mismo tiempo. el niño que cree que no está a la ¿Alcanzan plenamente todos los adolescentes la altura del ideal físico de su cultura tendrá un defi. las estará demasiado ligado a la realidad concreta y no reacciones psíquicas ante el crecimiento físico pue. "complejo mesiánico" y se creen capaces de salvar el pecto conviene citar las palabras de un adolescente: mundo del mal. el pensamiento humano empieza media que entre los miembros de la clase trabajado- a volverse más abstracto y menos concreto. los adolescentes suelen volver- la capacidad de entender principios abstractos. por ejemplo. dad. Cuando lo comparan con la cruda reali- ria asuntos de ética. CAPÍTULO 9 / ADOLESCENCIA 175 en el caso de las mujeres como entre los varones racionalización. en la madurez cognitiva. Para quienes sí lo alcanzan. que le preocupaba la cita que probablemente logra- cológicos tan potentes en especial para los varones? ría con una chica". Por ejemplo. por primera vez en su vida. tienden a ser irrealistas ante las complejidades de la Gracias a estas nuevas capacidades intelectuales. el ritmo del crecimiento intelectual es sumamente va- riable entre los individuos y entre las clases sociales. de alteraciones en la personalidad y las interacciones La comprensión de lo hipotético se acompaña de sociales. Un adolescente. No se extremadamente idealistas. al herramientas para separar el pensamiento y la reali- descubrir que el motor de su auto tiene una falla. 1972). En cambio. podrá racionalizar que lo reprobaron "por- ¿Por qué el crecimiento físico produce efectos psi. Además. 1966). etapa de las operaciones formales a la misma edad? ciente autoconcepto y no buscará el éxito con mucho Como seguramente habrás adivinado. se impacientan con lo que "De repente me di cuenta de que estaba pensando en a sus ojos son fracasos de la generación adulta.blogspot. aciertan a entender por qué. Así. En términos generales. De ahí su Posibilita también la introspección. así como se empeño. dad concreta. después empecé a pensar por cia una persona si considera que su empleo va contra qué estaba pensando acerca de por qué pensaba en sus principios. Esta capacidad formal. Cambios del pensamiento Un estudio reveló que menos de la mitad de un gru- po de sujetos de 17 años de edad sometidos a tests Durante la adolescencia surgen los patrones del pen. exami. es decir. luego empecé a pensar por qué estaba pen. un niño de ocho años De acuerdo con una teoría de gran aceptación. los adultos a mantenerse en contacto con algunas for- biantes sentimientos emocionales por medio de la mas de mejorar el mundo. prueba.

no como un simple juego. se ope- Además de experimentar cambios físicos y cogniti. a juicio de Lawrence Kohlberg (cuya teo. época en que sobre quiénes son ni adonde se encaminan en la vida. vos. etc. las leyes deben modificarse al cambiar el mundo y que nunca son absolutas. ran cambios más notables en el desarrollo moral. (1968). lo mismo que En general. los adolescentes empie- basado en las operaciones formales. adolescente no cambia mucho. los adolescen- táneamente niveles más altos de razonamiento mo. algunos adolescentes pasan también por impor- tantes cambios en su pensamiento moral. Dado que sus ideas han resultado edad adulta suelen ser periodos de un profundo de. 1971). construir la identidad personal es una fun- tos (entre otros la regla áurea) que han descubierto ción propia de la adolescencia. todos. La evidencia muestra que duran. los niños de corta edad Los cambios por los que pasan los adolescentes inci- son sumamente egocéntricos. Los que pasan a la etapa 5 se plantean la ría y de los estudios que la apoyan o la ponen en tela pregunta de si una ley es justa o injusta. presentar esos papeles en su vida. que hemos descrito con anterioridad. Como se recordará. a menudo. como una realidad. integrado del yo ha originado muchos argumentos para los que logran superarla. época de muchos cambios y tensiones (Kohlberg y Gilligan. Teoría de Erikson sobre la crisis de identidad. demostró que el alcanzar la propia identidad consti- dad reconocida (etapa 4). Si quieren conocerse a sí mismos. de ahí que no según que ocasione o no algún castigo (etapa 1) o se. Erikson. Los psicólogos que han estudia- gativas (etapa 2). y lescente. Varios factores contribuyen a desencadenar- vel más alto del desarrollo moral. pero no garantiza la. Pero. Su teoría de cómo se llega a un sentido su pensamiento moral permanece muy rígido. los psicólogos coinciden en que el el despertar de los impulsos sexuales y la posibili- desarrollo moral depende de muchos factores. Saben te la enseñanza media el desarrollo moral del que han de afrontar las casi infinitas y. apenas uno de cada diez lo hacen identidad. muy influyentes.blogspot. esto es. sobre dad de una nueva clase de intimidad con el sexo todo de la clase de relación que el individuo manten. Creen que de juicio. Erik Erikson. pero no reflexionan ral tenga lugar durante la adolescencia. Cambios de la personalidad y formación ría se expuso con anterioridad). entre ellos los cambios fisiológicos y cognitivos que se alcance. Los niños saben lo que por sí mismos. En el proceso de evaluar el pasado y prever https://pigmapsi. sus cada día mejores habilidades físicas y cognosciti- de contemplar una situación desde el punto de vista vas. no deben ser violadas y son más importantes Conocen las etiquetas que les aplican (buenos. durante la cual se preocupan por saber quiénes son miento formal es indispensable para llegar a un ni. la influencia de los padres es menor—. el futuro. social (etapa 3) o que sea sancionada por la autori. Un psicólogo en particular. Pueden soñar en ser esta o aquella persona y re- de otra persona. a continuación trataremos de su teo- sarrollo. De hecho. No obstante. talentosos. los adolescentes que la desarrollan muestran simul. deba sorprenderse que ejerzan un influjo moldeador gún que les produzca consecuencias positivas o ne. en su personalidad. En etapas subsecuentes los niños do estos cambios se concentran en el concepto de juzgan la acción según que goce o no de aprobación identidad. juzgan el mal y el bien den en muchos aspectos de su vida. valientes. Por otra parte. Según gan a la etapa 6 aceptan los principios éticos absolu.com .175 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Desarrollo moral lescentes pasan mucho tiempo fuera de casa y.). bién están conscientes de sus impulsos biológicos y to moral se requiere la capacidad de abstraer. por tanto. Pero no todos zan a pensar en el futuro. Este tipo de normas éticas se aplican a la gente —adultos y compañeros— piensan de ellos. los que lle. En las primeras eta- pas de su desarrollo moral. En conclusión. ya en la antagónicas posibilidades y opciones que les depara enseñanza media superior —época en que los ado. tes deben pasar por lo que Erikson llama crisis de ral. tontos. el pensa. tuye el aspecto fundamental del desarrollo del ado- Muchos nunca van más allá de la última etapa. la adolescencia y la en pro y en contra. Los adolescentes empiezan a ver el futuro ga con sus padres. atractivos. ros. el razonamiento de la identidad moral se desarrolla por etapas. opuesto. el individuo adquiere la capacidad del pensamiento Los niños viven el presente. A ello se debe que el desarrollo mo. Tam- Para llegar a los niveles superiores del pensamien. pica- que las leyes escritas.

Se llegó a la conclusión de que la autoestima de las adolescentes negras era favorecida por sus familias y comunidades. dian aleatoriamente adolescentes que asisten a la es- lidades y eligieron libremente una vocación y tomaron cuela. Marcia distingue fica que la adolescencia es un periodo de tensiones cuatro tipos de personalidad del adolescente: 1) ado. los que no han sufrido una crisis bien constituye una suave transición de una etapa de pero se han comprometido no por decisión personal. También significa que la transición del lescentes con la crisis de identidad aplazada. Los críticos con crisis de identidad superada. es decir. Esa Crítica contra la teoría de Erikson. llevando por los adolescentes con perturbaciones psíquicas que acu- ello una vida de crisis continuas. asertividad y una actitud generalmente positiva acerca de su persona. Sólo re. El estudio descubrió que la mayor parte de las niñas de escuelas primarias manifiestan seguridad. han examinado las posibi.blogspot. lleno de conflictos internos. con excesiva rigidez. la vida a la siguiente. el segundo lugar lo ocupaban las de origen hispa- nico y el último las de raza blanca. Como señalamos en comprometido en asuntos importantes que les con. aproximadamente la mitad de los niños son personas seguras de sí mismas. En cambio. Los investigadores observaron asimismo que las alumnos de raza negra que asistían a escuelas de ense- ñanza media mostraban mucha seguridad en sí mismas. con Marcia (1966). que una misma persona pertenezca a una categoría solviéndolo podrán lograr un sentido integrado respecto al compromiso religioso y a otro en su orien- del yo. el compromiso y la autodefinición. Hacen falta más investigaciones para resolver los problemas planteados por esta encuesta. El término "crisis" signi- categorías "crisis" y "compromiso". Una encuesta efectuada en Estados Unidos sobre 3 000 niños reveló que las alumnos de ense- ñanza media tienen una autoestima mucho menor que los alumnos. sin gran tensión por este periodo (Haan y Day. ¿Aminoran el sentido de autoestima de las mujeres? De ser así. no todos los psicólogos la religión y la orientación política. fren una crisis de identidad. James Marcia. páginas anteriores. casi agobiante. Es Las categorías anteriores no han de interpretarse un proceso doloroso. Aunque Erikson crisis surge porque los jóvenes deben hacer compro. De acuerdo naturaleza de la crisis de identidad del adolescente. tación política o elección vocacional. comienzan a pensar en sí mismos. o sea adolescente a la madurez exige un rompimiento ra- aquellos que no han pasado por una crisis ni se han dical con la experiencia infantil. Sin embargo. en la adolescencia menos de la tercera parte de las mujeres sienten esa misma autoestima. Por medio de las aceptan este punto de vista. y 4) adolescentes dían en busca de tratamiento psiquiátrico. el futuro. no por la escuela. CAPÍTULO 9 / ADOLESCENCIA 177 PSICOLOGÍA DEL MUNDO CONTMPORÁNEO Autoestima. no se observan señales de crisis y al parecer pasan otras decisiones importantes para su vida. sino por sugerencia de otros. recalcan lo siguiente: cuando se seleccionan y se estu- perimentado varias crisis. Erikson formuló esta teoría es que centró su estudio en do. muchos psicólogos piensan que ciernen. los cuales han ex. ¿qué medidas correctivas pueden implantarse? Las conclusiones de la encuesta también corroboran las opiniones de los psicólogos para quienes el desarrollo psicológico de la mujer difiere mucho del de los varones. Erikson acierta en señalar la exis- tencia de una crisis de identidad del adolescente. Es posible que un individuo pues se ven desgarrados entre el deseo de afirmar realice la transición de una de ellas a otra y también su personalidad única y el de "ajustarse".com . 2) adolescentes con la crisis de identidad esta etapa de la vida no está llena de tensiones y más excluida. Los hallazgos plantean preguntas respecto al sistema escolar de Estados Unidos. y Marcia insisten en que todos los adolescentes su- misos en asuntos tan trascendentes como el empleo. https://pigmapsi. La principal apor- La teoría de Erikson ha encontrado apoyo en los tación de Marcia consiste en aclarar las causas y la trabajos de otro psicólogo. Uno de los motivos por los cuales probablemente tidad confundida. 3) adolescentes con iden. que buscan sin cesar el significa. 1974).

en otras se les abrupto. la respuesta será "probablemente no". pero ningún reloj biológico interno se acompaña de la pubertad. sí ha habido marcado por una discontinuidad radical. al concentrarse en quienes ven en el sexo no sólo un medio de perpetuar la psicología del individuo descuidó la influencia que la especie sino como forma de placer legítimo. Ninguna teoría En Estados Unidos. No dejan de ser niños sumi. Por ejemplo. la adolescencia día y una crisis.blogspot. Sin embargo. Las actitudes inciden en nuestras ideas sobre el sos para convertirse —de la noche a la mañana— en sexo y en nuestra respuesta sexual. generalmente la causa es un cambio de las circunstancias externas y no un Sexualidad: actitudes y papeles factor biológico. un cambio de actitud. los individuos se desarrollan tudes respecto al sexo y expectativas relativas a su interactuando con otros. Así. Por el hincapié de Bandura papel sexual. Por tanto. basándose en los a la universidad parecen ser más sexualmente acti- esludios que realizó en Samoa (1961). que las estudiantes de clase media y alta que asisten dad del adolescente. La adolescen- mano es un proceso continuo.178 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Otros puntos de vista. absoluta ignorancia respecto a temas sexuales hasta dad no es una experiencia traumática ni un cambio poco antes que se casen. llegó a la mis. Mead también señala que en observa mucha variación en lo que se dice a los jóve- Samoa. El hincapié de Erikson en la necesidad pecado cuando se realiza fuera del matrimonio y con de alcanzar la identidad personal representa una la misión de la reproducción de la vida. los niños tienen papeles sexuales semejantes a En algunas sociedades. ¿pero realmen- (Bandura. cia es también la época en que el joven adquiere acti- cluida la adolescencia. Por ejemplo. trabajos de Bandura y Mead vienen a llenar ese hue- cen otras explicaciones sobre la formación de la iden. la mayor parte de mota región del mundo. Seguramente habrás escucha- a su enfoque se le llama teoría del desarrollo social do la expresión "revolución sexual".com . en Samoa. pues se cree que esto fa- El desarrollo de la personalidad durante la ado. como en otras sociedades no industrializa. incluso a que en absoluto un fenómeno universal. te ha habido una revolución de este tipo en los últimos Margaret Mead. Los que buscan una alternativa a la teoría de Erikson ofre. in. Albert Bandura (1964). Los psicólogos y sociólogos la sociedad y la cultura ejercen sobre el joven. Sin embargo. el comportamiento sexual ma conclusión que Bandura: el desarrollo humano de las otras categorías sociales es prácticamente el es más bien un proceso continuo que un proceso mismo de aquella época. https://pigmapsi. tengan relaciones íntimas. debido al pasado "puritano" puede incluir a todos los elementos que intervienen de ese país. importante aportación al conocimiento del desarro- es un punto de vista que han puesto en tela de juicio llo del adolescente. sexuales. periodo en que los indi- las ocasiona. vorecerá un desarrollo maduro. se mantiene a los niños en los de los adultos. 1977). en cambio. debemos recurrir a todos los puntos de tidad del adolescente. un divorcio en la familia o un nuevo grupo de amigos tal vez provoquen la rebel. En el mundo se personas dominantes. en la interacción para entender la adolescencia y los otros estadios del desarrollo humano. físicos y también del comportamiento. Cuando se la identidad. En todas sus fases. opinión que no comparten los adultos en Ello se debe a que. comienza suponiendo que la crisis no es el da del cambio de la personalidad y la formación de estado normal en la vida del adolescente. lescencia es un fenómeno complejo. la crisis de identidad no es alienta a que realicen actividad sexual. Aun- el ambiente social tiene en la formación de la identi. la comunidad no espera que los jóvenes está convencida de que los novios com- el adolescente se comporte de una manera diferente prometidos formalmente pueden tener relaciones a como lo hacía en la niñez ni que actúe como adulto. también pone de relieve la importancia que humana. Ocurren cambios En la perspectiva de Bandura. mucha responsabilidad. a los niños se les da general. nes acerca del sexo y en la forma en que responden. das. a quien nos referimos con ante. Según dijimos en páginas anteriores. por vista si queremos llegar a una perspectiva equilibra- ejemplo. co. generalmente Actitudes sexuales. Sin embargo. diez años? Desde el punto de vista de la conducta rioridad. En esa re. de modo que para ellos la sexuali. presenta una crisis —como sucede apenas en el 10% de todos los adolescentes—. vas que hace veinte años. viduos logran la madurez sexual. muchos todavía identifican el sexo con el en el proceso. En conclusión. el desarrollo hu.

las mujeres se les. el papel sexual se define en par- res hacia problemas sexuales como las relaciones te por la estructura genética. los hombres dominantes ("machos"). Por ejemplo. sí se observa un cambio importante en sus actitudes sexuales.1 Aunque el comportamiento de los adolescentes no ha cambiado de manera importante en los últimos veinte años. Así. En el momento actual. La identidad y los pape. mujeres que reparaban las líneas telefónicas. Pero no todas las sociedades coinci- conductas es la erección del pene durante la excita. podría incluir algunos comportamientos rela.blogspot. qué? Porque no se conformaban a la exigencia tradi- mente ligados entre sí. cuál debe ser nuestro aspecto. la sociedad donde vive la persona. Un ejemplo notorio de estas identidad sexual. competitivos y ciones entre los jóvenes respecto a las actitudes sexua. bién nosotros podamos vernos así. pero principalmente por prematrimoniales y la pornografía son más conser. pudiendo incluso cambiar con el tiempo dentro de una quizá. cómo bajo nivel escolar. aunque es una bre. en México. CAPÍTULO 9 / ADOLESCENCIA 179 Figura 9. los antropólogos han observado que algunas https://pigmapsi. mujer. Aunque creemos que actualmente hemos de pensar y sentir. Son ellos los que dan significado a la cionados con el sexo. cómo debe conducirse un individuo con determina- cha más pequeña de lo que originalmente se creía da identidad sexual. an- taño muchos calificaban de "poco femeninas" a las Papeles (roles) sexuales. no afectos a manifestar sus emociones. te sensibles. los más ricos y educados (especialmente dos para uno y otro sexo. ¿Por les sexuales son cosas diferentes. 1973). Por ejemplo. incluye los rasgos genéticos que hemos heredado y. Es una norma de vadoras que las de los varones. Así. se considera a (Zubin y Money. si queremos que la gente el temor al SIDA está haciendo que la conducta sexual nos catalogue como "varones" o "mujeres" y que tam- vuelva a ser recatada. to. La identidad sexual Los papeles sexuales varían de una sociedad a otra. las actitudes de las muje. En efec- ción sexual. será debía realizar trabajo físico. Se piensa que estos rasgos son adecua- timos años. cooperativas y emocionalmen- menos conservadores que los más jóvenes. si tiene pene. den en los papeles que deben asumir los sexos.com . Se han señalado otras varia. aunque estrecha. los adolescentes de más edad son les considera sumisas. misma sociedad. si uno tiene vagina. en los úl. Por el contrario. La identidad sexual resulta cional de los papeles sexuales de que la mujer no de la herencia biológica. las jóvenes) han adoptado actitudes (y conductas) Los papeles sexuales nos indican cómo hemos de "más liberales" que los de menores ingresos y más comportarnos. será varón.

blogspot. no todos los miembros de la cultura aceptan los pa- ne que las personas asuman papeles andróginos. fuera cariñosa. la emocionalmente en el cuidado de los hijos y asumen androginia debería ser el ideal: en él no tiene cabida la responsabilidad de algunos quehaceres domésti. ción a una mayor libertad en los papeles sexuales ha pios de la mujer —como las secadoras de cabello y venido a aumentar la responsabilidad personal. la psicóloga Sandra Bem propo. se tario Bem de Papeles Sexuales. De ma. amable. de personas clasificar cada uno de los rasgos aplica- bles. en el momento actual muchas mujeres La androginia adquiere cada día mayor acepta- participan en trabajos que.com . en el pasado. la seguridad en sí mismo. bién podían serlo los varones tradicionales. 1975). No los cosméticos— también son usados por los hom. comprensiva y sensible a las En algunos lugares se aprecian mucho las siguien. nuevos conceptos de lo que significa ser "varón" o En estudios posteriores. No se sorprendió al descubrir que catalogar como papeles "masculinos" o "femeninos". características del sexo opuesto (mujeres que se des- ban durante gran parte de su existencia. Éstas y otras características se incluyeron después cia. sensi. 15% presentaban cionadas con la procreación y la crianza. Ahora resul. no así las mientos de índole social y política. En algunos aspectos. Muchos no mujeres tradicionales.180 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO sociedades invierten los que tradicionalmente asig. Bem observó que los an- "mujer" y tienden a dar igualdad a ambos sexos. Se deseaba que la mujer misma sociedad. afirma Bem. ción en la cultura moderna. sino que esperan de ellos este tipo de conducta. a un grupo de estudiantes universitarios qué tan con- namos al varón y a la mujer. https://pigmapsi. sobre todo en la fuerza de ninos) y 36% eran personas andróginas que marcaban trabajo. cambio es el siguiente: los adolescentes que van con- tan obsoletos algunos símbolos que servían para virtiéndose en adultos disponen de más opciones para distinguir los sexos como "usar pantalones". dominio y agresividad. los jó- bres actualmente. necesidades ajenas. muchos símbolos tradicionalmente pro. Bem inició su investigación preguntándole les y rígidas de los papeles sexuales. En uno de los primeros informes (Bem. gados en una época en que la división del trabajo era describió los resultados obtenidos con cerca de 1 500 indispensable para la supervivencia. En especial las per- decir papeles que contienen una combinación flexi. fuerza. Bem pidió a un grupo estimula a las mujeres para que sean dóciles. dróginos eran en realidad más flexibles. Pero hoy la estudiantes no graduados de Stanford: cerca del 50% tecnología moderna y el control de la natalidad han se mantuvo firme en los papeles apropiados (varones liberado a las mujeres de algunas obligaciones rela. sino la independencia y asertividad eran considerados que incluso cambian radicalmente en el seno de una adecuados para el varón. Estos estereotipos estaban profundamente arrai. En cambio. tienen un concepto mucho más amplio de lo que es un gran sentido del humor e interés (igual que las la conducta adecuada de uno y otro sexo. verdadero) a siete (siempre o casi siempre verdade- jos. Las cribían a sí mismas con términos tradicionalmente divisiones tajantes de los papeles sexuales ya no son masculinos o varones que marcaban adjetivos feme- necesarias ni apropiadas. es peles sexuales más andróginos. rasgos adecuados para dos a ellos en una escala de uno (nunca o casi nunca una mujer dedicada al hogar y a la crianza de los hi. ro). temperamento y valores. También expresaban ternura. que realiza. venes se ven en la necesidad de definirse con base en Ante estas normas cambiantes de los papeles sus talentos. Por otra parte. independen. En el complejo mundo moderno. Van adquiriendo una creciente aceptación los rasgos de ambos sexos al describirse a sí mismas. dependientes y cariñosas. sonas mayores siguen definiéndose a sí mismos y a ble de características tradicionalmente masculinas y los demás a partir de concepciones más tradiciona- femeninas. no así los varones tradiciona- sólo aceptan a los hombres que participan física y les). Asimismo. estaban re. los jóvenes de hoy mujeres tradicionales). esta transi- nera análoga. Las mujeres En parte por la cambiante tecnología y en parte a podían ser más asertivas cuando se necesitaba (tam- raíz de la acción antidiscriminatoria y otros movi. definirse en la vida. "el mundo de los hombres". limitados ya por rígidos estereotipos sexuales. como vemos en nuestro país. tes cualidades del varón: rudeza. rasgos como la ambición. características necesarias en un cuestionario conocido con el nombre de Inven- para ganar el sustento de la familia. Una consecuencia de este servados exclusivamente a los hombres. una división artificial entre "el trabajo de la mujer" y cos. mientras que en otras venientes eran algunas características para el hom- atribuyen a ambos sexos lo que nosotros podríamos bre y la mujer. sexuales aceptables. masculinos o mujeres femeninas). No sólo varían esos papeles en las sociedades.

Los padres adolescente es independizarse de su familia. que es casi universal. ligue de ellos. O bien simplemente ab- ben luchar algunas veces con sus propios temores dican a sus responsabilidades de criar a los hijos: no ante el envejecimiento. pero ceden si los suficiente edad para abandonar el hogar paterno de. Algunos adolescentes toman muchas decisiones por su cuen- padres de familia se han formado sus estilos de vida ta. como "la rebeldía del adolescente". fluencia de la familia y de los coetáneos en el desa. establecen reglas de conducta. También necesita adaptarse La forma en que los adolescentes buscan la inde- a nuevas. A muchos padres les preocu. planes que desaprueban. preparados sus padres. El desarrollo del adolescente presenta múltiples fa. no externan expectativas y prácticamente igno- afrontar las duras realidades de la vida y lo mismo ran a los adolescentes que viven en casa. (dejar hacer) los hijos tienen la última palabra. Al mismo tiempo que los jóvenes desean independizarse y afrontar solos el mundo. Se Una de las principales funciones del desarrollo del dan muchas discusiones y negociaciones. exigencias. papel para el cual no siempre están otros que no la favorecen.com . Ante todo. tos relacionados con convertirse en adultos dependen. y a menudo más intensas. En las familias democráticas los adolescentes La familia participan en las decisiones que afectan a su vida. piensan que los hijos no tienen derecho a cuestionar sus decisiones. los medios de lograr este estatus no siempre ir a alguna parte o hacer determinada cosa. De hecho. no imponen deman- pa no saber si sus hijos realmente están listos para das. No se creen obligados a explicar sus acciones o brevemente aquí. rrollo del adolescente ha sido objeto de tan abun. Saben que no tardará en encontrar otra En las familias permisivas o de tipo laissez-faire persona que será el centro de su dependencia emo. Contra este bios en sus relaciones sociales. uno y rando explicarles las reglas y sus expectativas. procu- son claros para él o para sus padres. hay niñez y la edad adulta. relaciones con pedencia y la facilidad con que resuelven los conflic- las personas de su misma edad (coetáneos). y pel en la familia. pero los padres se reservan el derecho de vetar los en torno a la familia y no quieren que el niño se des. el adolescente también experimenta cam. los padres cuyos hijos ya tienen padres pueden tratar de orientarlos. que bien vale la pena reseñar fes". escuchan los motivos por los cuales sus hijos quieren gracia. Por des. En las familias autoritarias los padres son los "je- dantes investigaciones. en gran medida. https://pigmapsi. como se verá a continuación. Los cional. les inquieta la idea de fracasar en su intento. La in. A menudo esa lucha interna se refleja en un compor- cetas. de la relación entre padre e hijo. Por lo demás. En la frontera entre la trasfondo de incertidumbre. que los padres interpretarán de describir. debe encontrar un nuevo pa. CAPÍTULO 9 / ADOLESCENCIA 131 DESARROLLO SOCIAL les sucede a los jóvenes.blogspot. Además del desarrollo personal que acabamos tamiento impredecible. hijos insisten en su decisión. Los otros albergan sentimientos ambivalentes. varios estilos de familia que favorecen la autonomía.

4. https://pigmapsi. otros se sienten celosos o amenazados por mo que el ritmo y el patrón del crecimiento. que en gran parte se aprenden.com . tiende a ser muy idiosincrásica (peculiar). muy turbulento del desarrollo en la cual se da el adolescente posee un pensamiento moral ma- una ruptura con la niñez. Los cambios de personalidad que experimenta el procesos que los jóvenes deben dominar y que adolescente se relacionan con la formación de la son peculiares de esta etapa de la vida. adolescente ha de dominar. en cambio. mu- dos grandes enfoques o perspectivas teóricas: la chos adolescentes están en condiciones de enten- teoría de "crisis y tensiones" y lo que podríamos der lo hipotético y los principios abstractos. Las ellos. Durante la adolescencia se adquiere la capacidad ven los adultos con quienes interactúan. Los adolescentes tienden a considerarse como los 7. vista de los demás. Una causa de las actitudes negativas con. Según Erikson. La actitud de los adultos hacia los jóvenes es muy 6. La reacción del adolescente ante el crecimiento variable. 10. se en- camente a lo largo de la adolescencia. La rigurosa división de los papeles sexuales tra- mienzan en la pubertad y que continúan prácti. definiciones culturales del tipo ideal de cuerpo siste en que algunas veces las generaciones tie. pero otros sostienen que tales crisis son raras y que las influencias sociales tienen una importancia 5. inciden en su autoimagen y esto. cuentra en vías de desaparición. aceptar y afrontar los cambios tan ra. Si bien se dan 3. también tiene que ex- perimentar. en su nen distintas ideas de la moral. 132 PSICOLOGÍA PARABACHILLERATO RESUMEN 1. social y. lo mis- zan. emocional. son distintas a las de las generaciones pasadas.blogspot. Gracias a la madurez de sus procesos mentales. a su vez. Durante la adolescencia hay ciertas funciones o 9. Además de los procesos del desarrollo que el decisiva en el moldeamiento de la identidad. de identidad que co. Según la primera. Las actitudes sexuales del adolescente moderno dicales de carácter físico. en algunos casos. sis. la segunda duro: formula principios basándose en la capa- establece que es una transición bastante serena cidad de contemplar las cosas desde el punto de de la niñez a la edad adulta. culturales y de dase. El estudio de la adolescencia se caracteriza por diferencias individuales. Algunos los admiran y hasta los ideali. Los estu. identidad personal. 2. los jóvenes al dios han demostrado que la mayor parte de ellos canzan su identidad pasando por una serie de cri- lo logra. la adolescencia es un periodo 8. psíquico. dicionales. éxito futuro. denominar teoría del "crecimiento continuo". de realizar lo que Piaget llama pensamiento ba- sado en operaciones formales.

sexuales? Cuando Sandra Bem se refiere a la an- rencia entre las mujeres? ¿Por qué el crecimiento droginia. ¿La apoya la investigación gún Bandura. Resume brevemente la teoría de Stanley Hall so. ¿qué porcentaje de los adolescentes efectuada por Margaret Mead? pasa por una crisis de identidad y a qué se debe ésta? 4. pos de personalidad presentados por Marcia? Se- bre la adolescencia. ¿Qué entiende Piaget por "pensamiento basado racción familiar? ¿Qué estilo utilizaría si quisie- en las operaciones formales"? ¿De qué manera ra que sus hijos fueran independientes y tuvieran este cambio de la capacidad cognitiva afecta a seguridad en sus decisiones personales? un adolescente? https://pigmapsi.blogspot. 6. Menciona cuatro causas que expliquen por qué estas etapas avanzadas del desarrollo moral? algunos adultos tienen una idea negativa de los adolescentes. 7. ¿Tienen una imagen más positiva de sí mismos los varones de maduración temprana que los de 8. ¿cuáles son los cuatro ti- 3. ¿Cuáles son los dos puntos de vista de los adul. ¿En qué se distinguen el papel y la identidad maduración tardía? ¿Se observa la misma dife. ¿está hablando de papel o de identidad físico afecta a la opinión que las personas tienen sexual? de sí mismas? 9. ¿Cuáles son los tres tipos de patrones de la inte- 5.com . CAPÍTULO 9 / ADOLESCENCIA 183 PREGUNTAS DE REPASO 1. ¿cuáles son las etapas tos acerca de los adolescentes? quinta y sexta del desarrollo moral? ¿Qué otro cambio se necesita para que una persona alcance 2. Con base en el concepto de la crisis de identidad propuesto por Erikson. De acuerdo con Kohlberg.

Edad adulta o adultez Cambios físicos • Cambios intelectuales • Desarrollo social y de la personalidad Vejez Cambios en la salud • Cambios en la situación de la vida • Cambios en eI funcionamiento mental Agonía y muerte 184 https://pigmapsi.blogspot. deberás I ser capaz de: • identificar y describir los cambios que ocurren en la edad adulta. • resumir los resultados de la investigación referentes al desarrollo social y de la personalidad en los adultos. • mencionar y describir las cinco etapas de la aceptación de la muerte. Objetivos: después de estudiar este capítulo.com . • citar investigaciones dedicadas al proceso del envejecimiento y a la parte del ciclo de la vida conocido con el nombre de senectud o vejez.

Es diferencia de algunas culturas donde llegar a la ve. alegría y tristeza. La forma de aspecto juvenil. La edad adulta (adultez). y disponen de pocos Pero esta concepción del envejecimiento no es elementos —fuera de unas cuantas frases hechas— aceptable. crisis y estabilidad. CAPÍTULO 10 Edad adulta y vejez En el prefacio de su libro The Seasons of Man's Life deterioro tanto en lo físico como en lo mental.com . dejado atrás los mejores años'. el aspecto positivo de la edad para apreciar debidamente los problemas y posibili. lo que es peor. en que la vida comience a los 40 años. Los adultos confían de la edad adulta. modidad insatisfactoria y. pero ¿Qué es la edad madura? Ante todo.. pero el que termine en esa edad les causa gran ansiedad. si mucho les traerán una co. nos de los estereotipos referentes al envejecimiento. sin que se prestara 185 https://pigmapsi. adulta es uno de los secretos más celosamente guar- dades de la vida adulta en varias edades. A y fracasos.. Vamos a rebatir algu- de la madurez. El re- sultado de un miedo tan generalizado en los años de madurez casi siempre es un absoluto silencio ante la EDAD ADULTA O ADULTEZ experiencia de ser adulto. También puede ser una época en que se re- occidental se espera con angustia ese periodo de la ducen las posibilidades y lo que antes eran vida. Todos queremos mantener el dinamismo y el potencialidades son ahora limitaciones. En la senectud se acelera muchísimo ese haber pasado la edad de 30 años equivale a 'haber proceso de deterioro. Hasta hace poco los psicólogos poco sabían de la ne de estereotipos de lo que significa la senectud. En gran parte. Mu- (1978). piensan. En ella hay cambios e identidad. Antaño el interés se centraba edad madura. el investigador de Yale Daniel Levinson escri." La edad madura asusta a muchas personas. tal vez es. es un periodo la senectud es una etapa de la vida que causa mayor de paradojas. en el mundo tencial.blogspot. Los que pueden recurren a la cirugía reaccionar dependerá de las circunstancias de cada plástica y se pintan el pelo. un periodo en que el individuo alcanza todo su po- jez se ve como una bendición del cielo. En efecto. chos creen que la vida sexual disminuye de manera be: "Los adultos jóvenes a menudo consideran que drástica. es un periodo de en la niñez y en la adolescencia. se piensa en general. Los años dados en la sociedad moderna. cual y de su visión general de la vida. con ello confiamos comunicar una imagen auténtica tancamiento y desesperanza. el miedo al envejecimiento provie. éxitos temor y sobre la cual existen muchas ideas falsas.

blogspot. Pedir a un grupo de observadores. algunos investigadores adoptan un método exclusivamente longitudinal. mucha atención al estudio de esta etapa de la vida procesos de ambas etapas de la vida se asemejan tan- humana. Abordar un tren y permanecerán él durante todo el viaje. La piel empieza a presentar un ambos periodos. encontrar actividades agradables que es más fuerte. actitudes e incluso en la salud. en cambio. He aquí algunos ejemplos de ese tipo de eventos: ayudar a los adolescentes a convertirse en adultos responsa. reconocerás semejanzas entre madura. Cambios físicos bles y satisfechos. En este enfoque. Otra opción consiste en utilizar una estrategia de sección transversal. aspecto de resequedad y pierde elasticidad. que comuniquen el desempe- ño de los trenes que pasen por allí. alimentación. pero los menos tersa. ¿Cómo lo harías? Posiblemente adoptes un método longitudinal. nas mayores adelgazan. se re un gran esfuerzo. Además. Una prueba palpable de ello es la edad cónyuge. En empieza a escasearse. los cambios fisiológicos exigen ajus. a un individuo de 44 años le resulta más fácil cencia expuestos en el otro capítulo (y algunos de tu hacer dos viajes.com . relacionarse como persona con el más rápidos. En la generalidad de los adultos. eventos significativos que al paso del tiempo. Una persona de 24 mente sus relaciones que su edad. un número cada día ma. Estos antecedentes dificultan determinar cómo la edad influye en las capacidades. 1985). Puesto que este "viaje" puede durar varios años. tibles. situados en puntos estratégicos. registrando observaciones durante el trayecto. miento sirve de preparación a una etapa de la vida a llo de los adultos está más estrechamente ligado a los la que la mayoría llegaremos algún día. y para años empiezan a diluirse. to que puede constituir la base de una mejor comu- yor de psicólogos estudian la psicología del adulto. años puede cargar cuatro pesadas bolsas con comes- Si recuerdas los procesos evolutivos de la adoles. promedio de los atletas profesionales y de las bailarinas. La fuerza y el vigor físico comienza a disminuir en- sarrollo de las mujeres suele influir más profunda. relacionarse satisfactoriamente con la van las primeras arrugas. 1972). nicación entre unos y otros. Por desgracia. perspectiva. En la senectud. se obser- tes psíquicos. El aspecto físico cambia en la edad experiencia personal). rez y llevar buenas relaciones con los padres ancia. el hombre alcanza su plena cívica propia de los adultos. Empiezan a aparecer las canas y el cabello los años de la adultez y los de la adolescencia. disminuye su estatura. Hancock (1985) descubrió que en el de. la piel se torna que nada tienen en común con sus padres. los integrantes de estos grupos suelen tener experiencias diferentes en algunas áreas muy importantes: educación. Los psicólogos que estudian el comportamiento de las personas al pasar de la adultez a la senectud afronta una tarea similar.186 PSICOLOGÍA PARA BACH1LLERATO más SOBRE PSICOLOGÍA El efecto del grupo de edad. Los adolescentes a menudo creen observan más arrugas y pliegues. oportunidades profesionales y valores sociales. Hoy. de manera que las perso- cumplir con las nuevas responsabilidades se requie. lograr un buen desem. Supongamos que te piden medir el desempeño de los trenes en varios puntos de un itinerario con mucho tráfico. Son los años en peño en el trabajo.. tre los 25 y los 30 años de edad. Decidido partidario de esta deterioro físico se realiza de manera lenta y gradual. el desarro. los múscu- gente es una meta importante —trátese de los padres. https://pigmapsi. el proceso del nos (Havighurst. asumir la responsabilidad social y En términos generales. pero la mayor parte de ellos prefieren efectuar estudios tranversales en los que miden al mismo tiempo varios grupos de edad. madurez física entre los 18 y 25 años. ajustarse a los cambios físicos de la madu. los y la grasa que se fue acumulando a lo largo de los las personas de la misma edad o el cónyuge—. entender los Muchos lo hacen desde la perspectiva de los hechos problemas y cambios que acompañan el envejeci- de la vida (Evans. goza de cabal salud y sus reflejos son de tiempo libre.

las probabilidades de morir en la edad ma- experimentador pide a un joven y a un anciano opri. el anciano tabaquismo se relaciona con el cáncer de la boca. CAPÍTULO 10 / EDAD ADULTA Y VEJEZ 187 Con el paso del tiempo los sentidos van requirien. Entre los enfermedades y al simple desuso o abuso. En general. Aumenta la probabilidad de uno y otro sexo. Algunos de los cambios que aso. continúan también disfrutando una vida sexual normal. Muchos experimentan una ocasionar ataques cardiacos. Aplicando una tecnología de punta para observa entre los fumadores. hipertensión y diabetes. El mir un botón al ver encenderse una luz. no fuma.1 El interés y la actividad sexual no cesan repentinamente a cierta edad: como demuestran un número cada vez mayor de estudios. dura aumentan en un 40% (Turner y Helms.com . no toma drogas ni los varones se deterioraba tres veces más rápidamente alcohol y no sufre un severo estrés emocional. laciones sexuales una sola vez o ninguna en el año ciamos al envejecimiento son resultado de los proce. Rubén Gur y sus colegas descubrie. hace ejercicio. a pesar de que la vista siem. las habilidades del lenguaje y el pensamiento lógico. garganta. la mayor parte res se comportan en forma diferente conforme enve. para las personas con un exceso de peso jez.blogspot. Por el con- ron una impresionante diferencia en el deterioro del trario. sos naturales que lo acompañan. Otros se deben a do una estimulación cada vez más intensa. ¿Se mantienen sexualmen- mujeres parecían envejecer de un modo uniforme. pérdida gradual o repentina de la audición en la ve. Dos de los 40 y 50 años de edad. 1977). enfermedad cardiovascular. te activas las personas después de los 40 años de ¿Significa esta diferencia que los varones y las muje. Si alguien come con fru- explorar el cerebro. que es la principal cau- bres y mujeres. En cambio. 1979). comprobaron que el cerebro de galidad. De hecho. la incidencia de problemas médicos entre los cerebro atribuible al sexo de los sujetos (New York no fumadores es la mitad comparada con la que se Times. rría casi siempre en el lado izquierdo: el centro del habla. En un estudio reciente de 69 hom. los dos lados del cerebro de las Comportamiento sexual. Además. 1991). así como con problemas res- Se dan diferencias en el envejecimiento físico de piratorios y cardiacos. empieza a ser difícil distinguir problemas médicos más comunes de esta etapa —las objetos lejanos. aumenta el tiempo de reacción. La obesidad puede pre haya sido buena. con la obesidad y el tabaquismo. edad? De acuerdo con un estudio. los que tienen compañeros siguen siendo activos y productivos. al mes: una cuarta parte de los que participaron en un estudio dijeron que sus padres habían tenido re- Problemas de salud. https://pigmapsi. su degeneración ocu. los jóvenes Figura 10. la tardará más tiempo en hacerlo. se sen- que el de las mujeres. de los estudiantes universitarios piensan que sus pa- jecen? Se trata de una pregunta que los psicólogos dres tienen relaciones íntimas como máximo una vez tratarán de contestar en el futuro. anterior (Pocs y otros. los pulmones. ajustar la vista a la oscuridad y enfo. Más aún. enfermedades cardiacas y el cáncer— se relacionan car las páginas impresas. Si un del 30%. sa de muerte entre las personas mayores. tirá más juvenil que quienes descuidan su salud.

los estudios de investigación Más que en la adolescencia. dios. 1974). investigadores concluyeron que el deterioro global dad en sí mismo que a veces ocasiona. el de Wechsler. sino que es una realidad. vos retos. las personas aprenden más ra. Un investigador (Botwinick. El motivo era que. Un varón alcanza la cúspide del las partes del desempeño. 1966). sus puntua- ese momento decrece su sensibilidad sexual. Los adultos pueden seguir disfrutando una alcanzaban el nivel máximo de creatividaq y produc- vida sexual sana. salvo por la inseguri. Pero se ciones son más bajas. A partir de de reacción en la realización de tareas. resuel. Kinsey midió esta percibe hacia los 50 años de edad o después (Bot- reducción paulatina de la frecuencia del orgasmo por winick. tos no consiguen calificaciones tan altas en las pruebas do que la actividad sexual no decae automáticamente (tests) de inteligencia como cuando eran más jóve- con la edad.188 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO se sienten incómodos ante la idea de que las perso. Y cuando ocu. Como se dijo con ante- sexual en la edad avanzada. los suje- Pese a lo que piensan los jóvenes. posiblemente es menor que en los hombres hay que aplicar dotes intelectuales. caer. Los tests de inteligencia nor- muy activa. tiene en decimiento crónico (una enfermedad cardiaca. 1948). no la no existe una causa fisiológica que impida la actividad inteligencia (Bischof. ambiente estimulante y trabaja en un empleo donde rre. Un test de inteligencia. En efecto. semana en el caso de varones de 16 años o más. vel máximo en esos años para luego empezar a de- nas mayores sigan disfrutando una vida sexual. entre los 23 y 28 años de apenas han comenzado a centrarse en la edad madu- edad aproximadamente. que cuantifican la rapidez vigor sexual al final de la adolescencia. Algunos investigadores han administrado los https://pigmapsi. Los que no son activos dicen que esto se malmente "penalizan" esta lentitud de los adultos. no suele inter. de las habilidades no es importante y apenas si se ferir con un funcionamiento normal. sico del individuo —su estilo de adaptarse a las ven problemas que requieren rapidez y coordinación situaciones— es relativamente estable a lo largo de y cambia de estrategias en la solución de problemas los años. son las que se miden en las de cambiar a medida que el individuo afronta nue- pruebas de inteligencia.blogspot. Pero los investigadores también están con- (Baltes y Schaie. Desarrollo social y de la personalidad Cambios intelectuales Como ya mencionamos. Investigaciones posteriores revelaron que algu- res sexuales WilliamMasters y Virginia Johnson (1970). Estas habilidades se conside. La sus colegas. por ejemplo) o una deficiente condición física. vive en un minución de su sensibilidad sexual. Hubo una época en que muchos psicólogos pen. en la edad madura. Este punto de vista lo corroboran muchos estu- saban que el desarrollo intelectual alcanzaba su ni. Las mujeres alcanzaban el nivel capacidad de entender nuevos materiales y de pen- máximo de actividad sexual después que los varo. dedicaban a la ciencia o al arte. Basándose en tales pruebas. palabras e información almacenada. También lo cuenta esto al probar dos tipos de habilidades.com . 1978). las personas Es verdad que se dan cambios de la sexualidad mayores muestran poco deterioro. sobre todo si nes. Aunque los patrones tal es el principal factor que afecta a la actividad variaban en cada profesión. pero A pesar de una disminución de la rapidez. los observó que incluso a los 70 años de edad el 70% de adultos siguen adquiriendo información y amplian- ellos seguían siendo sexualmente activos (Kinsey y do su vocabulario conforme van envejeciendo. nes. que mide la facilidad en el manejo de del impulso sexual en la vejez. Sin embargo. El sexo después de los 40 años de tividad entre los 40 y 50 años de edad (Deijinis. en durante la adultez. edad no sólo es posible. 1969). vencidos de que la personalidad es flexible y capaz ran signo de inteligencia. estudió a más de 700 sujetos que estaban becados. se ha demostra. al parecer la salud física y men. nas partes de los tests miden la rapidez. el tiempo de reacción empieza a alargarse ancianos que tienen una pareja llevan una vida sexual después de cierta edad. se Más que la edad. el adulto ha cursado estudios superiores. En la atribuyen a la aceptación del estereotipo de la pérdida parte verbal. la mayor paite de ellos sexual. los trata de un deterioro gradual y. como señalan los investigado. La evidencia disponible indica que el carácter bá- fácilmente nuevas habilidades e información. La mayor parte de los rioridad. se presentaba más tarde la dis. debe al aburrimiento con una pareja que sufre un pa. 1978). además. sar con flexibilidad mejora con los años.

los que hy titulado Passages: Predictable Clises of Adult Life. lo mismo que los adolescentes.2 Modelo de la secuencia del desarrollo de los adultos hombres propuesto por Levinson.blogspot. Daniel prácticamente a todos los integrantes de la muestra. Tam. Levinson. pasan por numerosos cambios a lo largo de su vida y A partir de las entrevistas se diseñó una estructura se ajustan a ellos. En el esquema se destaca que el desarrollo es un proceso permanente que requiere continuos ajustes. se odiaban a sí mismos. El aprendizaje de las ha. La estructura era una cesos evolutivos. investigador que estudió el desarrollo de personas en los últimos años de la adolescencia y otra la personalidad en los varones. los pasi. como un cam. 1974). Los trabajos de Daniel Levinson y de sus nalidad y su vida en general durante los años de colegas en Yale no se conoció bien sino hasta 1976. seguían haciéndolo. A lo largo de su investigación Levinson entrevistó a vos no habían perdido su pasividad. Figura 10. pensaban que habían cambiado de manera radical. madurez concordaba con sus ideas anteriores. El nivel Teoría del desarrollo de los varones propuesta por de satisfacción que manifestaron acerca de su perso. Los cuando se divulgó gracias al best-seller de Gail Shee- jóvenes seguros de sí mismos seguían siéndolo. de vida para cada uno de ellos. formuló una teoría vez al cabo de 10 o 15 años. Muchos de los sujetos acerca del ciclo de cambios por los que pasan. CAPÍTULO 10 / EDAD ADULTA Y VEJEZ 139 mismos estudios de personalidad y de actitudes a Levinson. por hora de la industria. Los adultos afrontan nuevos pro. diez eran novelistas y diez Pese a la estabilidad del carácter. salvo cuando un cuatro grupos de hombres cuya edad fluctuaba entre hecho perturbador les había ocurrido. https://pigmapsi. amistades encarar nuevas situaciones. diez eran trabajadores bio abrupto en su situación económica (Kimmel. las personas eran biólogos de universidades. determinado por sus actividades. relación de los principales periodos de la vida del su- bién ellos aprenden a superar los problemas y a jeto. Un riguroso estudio de estas estructuras bilidades necesarias para hacer frente al cambio pa.com . reveló la existencia de un patrón que parecía aplicarse rece realizarse por etapas para ambos sexos. y relaciones. 35 y 45: diez eran ejecutivos. Pero las pruebas demostraron que no era así.

estos años debe tratar de resolver el conflicto entre la alguien que compartía con ellos su experiencia y su necesidad de explorar las opciones del mundo de los sabiduría). momento de obtener la independencia total. sin las presiones de cuidar a los hijos pequeños. pero ya dejó de ser adolescente. se inicia una fase bien definida que reci- duo— consideran que es un principiante en el mun. Entre los 22 y del equilibrio personal. sa a ella. Además. Ha llegado el su vida. Una vez que se han to- 40). ge. escala de prestigio y de logros en la profesión escogi- dura. Las pregun. pueden marcar un verdadero hito. La investigación de Levinson se centró en la en el mundo de los adultos. persona más joven. Por https://pigmapsi. te este periodo el adulto trata de alcanzar la ascen- minar la naturaleza del mundo que ahora se abre ante dencia y una buena posición en el mundo. 1970). pero De los 40 años a los 45. A menudo. si los cónyu- estructura de la vida. él. incompletas de la vida porque pronto será demasia. Por tanto. Así pues. Levinson observó que hacia el final del periodo Ingreso en el mundo délos adultos. 50 y 60 años de edad. Este hecho marca la aparición. de edad. podríamos vida. llegando incluso a la ruptura. para casi todos ello puede deberse a una revaloración general de la los varones de la muestra de Levinson. condiciones de valorar sus logros y decidir si han sido dad era: "Nunca confíes en los que tengan más de 30 satisfactorios o no. carrera y años. Entre esas acerca de su carrera. Empero en más edad y experiencia una guía de la vida (es decir.com . En parte. familia y relaciones. identificada por él como la meta suprema al comen- mar una familia propia. Se pregunta- permanencia. ahora cambia fundamentalmente esa re- adultos y la de establecer una estructura estable en lación. Trata de ascender por la adultez temprana y en la transición de la edad ma. la sociedad —y el propio indivi." Los datos aportados por Levinson revelan que a adquirir otra estructura de la vida que predomina- los años comprendidos entre los 20 y los 33 constitu. la adultez media (de los 40 a los 60) y la adultez mado probablemente algunas decisiones firmes tardía (más o menos a partir de los 60). Hace algunos ¿Qué deseo lograr?" A los 30 años. fueron reexaminados Sin embargo. enamore y hasta se case durante este periodo. Se siente que mala— tiende a ser un factor muy importante en la deben atenderse ahora las partes insatisfactorias o transición a la vida madura. se replantearon muchas de las ges han cultivado intereses distintos a lo largo de los preguntas sobre la elección de cónyuge. en efecto. Hacia los 40 años provisional. el periodo de la adultez temprana llega a su pero sin comprometerse personalmente. En seguida expondremos brevemente lo que da y de ser un miembro activo de ese mundo. aproximadamente entre los los 28 años de edad. el lema de los jóvenes rebeldes con una fuerte las metas futuras y ahora. exa. la relación con la esposa —buena o metas. de la generatividad. el adulto etapas hay importantes periodos de transición a los empieza a buscar un nicho en la sociedad y se con- 30. pero también ha de emprender una carrera y for. yen. 30 años empiezan a resolverse. En do de los adultos: todavía no alcanza la madurez del años anteriores los jóvenes veían en las personas de adulto.190 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Los tres estadios fundamentales son adultez tem. en cambio. que duran unos cinco centra en lo que Levinson llama "alcanzar el éxito" años. cuando se logra una transición exito- do tarde para hacer algo al respecto. se encuentra en orientación política que buscaban cambiar la socie. la primera estruc. tal vez la vida matrimonial esté muy los compromisos provisionales hechos en la primera deteriorada (Rollins y Feldman. se pasa más tiempo al lado del cónyu- designarla con el nombre de la "crisis de los 30 años". un periodo de transición. averiguó acerca de ellas. Debe probar diversas clases de relaciones. Duran- tener varias opciones profesionales y de empleo. rá en el periodo de la adultez media. tura estable de su vida tal vez sea de carácter La transición de la edad madura. zar este periodo de su vida. be el nombre de "ser dueño del propio destino". Se puede escoger una carrera o empleo. Tal vez se término y comienza la transición a la vida madura. rá: "¿Qué he hecho de mi vida? ¿Qué he logrado? La crisis de los 30 años de edad. sino también al futuro. el individuo se convierte en guía de una Obtención de un equilibrio personal. otra vez la gente vuelve a la estructura de su vida durante los primeros años plantearse preguntas. al aparecer la segun- prana (desde los 17 años aproximadamente hasta los da estructura de la adultez. En este periodo de transición. 40. sólo que ahora se refieren no de la adultez a menudo no presentan estabilidad ni sólo al pasado. 36 y 40 años. Los 30 años También resurge el interés por el sexo. Durante esta transición empieza años.blogspot. tenía su vista en años. en tas y la búsqueda que forman parte de la crisis de los el lenguaje de Erik Erikson. a menudo de modo doloroso.

Es un periodo en que su vida personal y matrimonial. Cerca del en ella una etapa sumamente satisfactoria. El futuro no le promete una vida mejor. habrá estancamiento. generatividad Erikson entiende el deseo de servirse Si alguien no es tan afortunado. La transición a la vida madura es el aspecto que Los que logran adaptarse a la edad madura ven más a fondo trata Levinson en sus obras. lladora (Rogers. se plantean preguntas pero que da origen a una nue- va estructura. La adultez verdadera se al- canza cerca de los 40 años. También nos preocuparemos evitar esta crisis. En vez de la gene- nes futuras —directamente en calidad de padres o ratividad.com . no hace más que favorecer su apari- más por la salud o sentiremos amargura ante la di. negativa. Podemos op.blogspot. Al recobrar la juventud. Son más felices que nunca en su trabajo. También puede presentarse la si. 1979). El adulto se sentirá alejado de su familia y relaciones amorosas con una mujer más joven para amigos. ción —a los 50 años de edad— con una fuerza avasa- rección que ha tomado nuestra existencia. mejoramiento. Ya que- 80% de los varones de la muestra pasaron por esa daron atrás los difíciles años de la adultez temprana. habrá resignación ante una situación tuación opuesta —el estancamiento—. en todos los aspectos de su vida. nes de que el envejecimiento y la senectud son ne- https://pigmapsi. Lo rodean multitud de indicacio- sidad de amigos y la de la intimidad. CAPÍTULO 10 / EDAD ADULTA Y VEJEZ 191 Figura 10. teniendo tal vez trabajo. La persona que encuentra VEJEZ soluciones satisfactorias a las crisis de su vida alcan- za un periodo de estabilidad y de interés por otros El miedo a envejecer es quizás el más común en el como individuos. La resolución opuesta —el estancamiento— ocasiona ensimismamiento. transición como una crisis de moderada a severa. El empleo no es más que eso: un simple tar por aferramos al pasado. de extrema frustración y tristeza.3 Guía y discípulo: el deseo de transmitir el propio conocimiento y la experiencia es una señal de lo que Erikson llama la resolución de "generatividad" de la crisis de la edad madura. en vez de cambio y indirectamente—. que ahora la gente busca en ellos el liderazgo y la expe- se caracterizaba por poner en duda prácticamente riencia. amargura y ver hacia atrás. La adultez madura. hombre moderno. este periodo será de la propia sabiduría para orientar a las generacio. Logra un equilibrio entre la nece.

Muchos de nosotros ni si.192 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO ¿REALIDAD O MITO? Los ancianos necesitan dormir más que los adultos más jóvenes.blogspot. Así conocemos a cimiento y los cómicos lo toman para hacer bromas y personas de 80 años de edad que parecen tener 50 y entretener al público. de delitos. ancianismo se nutre de mitos y prejuicios pero no de vos". que son objeto de escarnio. Pero él rara vez considera que éstos son rioro gradual en el aspecto físico y mental. gativos o. de modo que deben pasar más tiempo en la cama y tomar siestas para recuperarlo. al pasar el individuo de la adultez a la senectud. https://pigmapsi. en la constitución física de los ancianos. generalmente disminuyen sus necesidades de sueño y también decrece la eficiencia de éste. según su es- En las tarjetas de cumpleaños se ridiculiza el enveje. vive en la pobreza y es víctima frecuente miento: con el paso de los años es inevitable el dete. Mito. El resultado de ello es una serie de cianos —lo quieran ellos o no— y los reemplazan con prejuicios en contra de ellos. y tampoco son inútiles. "la tercera edad" u otras afines. El predominio de este modelo se expli- cambiar los modelos de automóviles viejos por otros ca en parte por ignorancia y por el poco contacto más nuevos y veloces. mala salud. existen notables diferencias (Harris. 1975). la edad cronológica es lo que hace "vieja" a sa que sí lo son para otras personas más viejas que él las personas. But- empleados más jóvenes. con los ancianos. Un investigador.com . Las empresas jubilan a los an. aunque es interesante señalar que pien- palabras. De hecho.4 Muchas de las actitudes estereotipadas de la sociedad acerca de los ancianos no son válidas. acuñó el término ancianismo para designarlos. Las personas mayores no siempre se vuelven seniles. hechos. quiera queremos utilizar la palabra "viejo". optamos Igual que en el caso del racismo y del sexismo. por lo menos. el por expresiones alternas como "senectud". no necesariamente oponen resistencia al cambio. En los ancianos el sueño se torna más fragmentario y se interrumpe más veces. "longe. La publicidad nos impulsa a a la inversa. ler. los ancianos dan la impresión de dormir más tiempo. Los estudios demuestran que. A los ojos del observador poco atento. tructura genética y su ambiente. Muchas de nuestras actitudes ante la senectud Los jóvenes tienden a creer que el anciano tiene provienen de un modelo decremental del envejeci. En otras problemas. Figura 10.

se siente la ur- cencia y en la vida adulta se conserva también du. Cerca del 40% de los ancianos padecen al menos una enfermedad crónica Cambios en la situación de la vida (esto es. las transiciones de la vida —termi- venes). pero su debilidad lo Hace muy vulnerable a otros problemas mortales. Con el tiempo los pacientes pierden la capacidad de comprender preguntas simples y no reconocen a amigos ni seres queridos.blogspot. dia- vida y a pasar el tiempo inactivos. de la senectud y. necesitan supervisión constante y atención especial. Personas como el doctor que a los varones. la salud de un anciano se relaciona con la que das. tas instituciones no poseen las instalaciones adecua- les. La calidad de la atención médica que se presta a nocidos imitan su ejemplo. CAPÍTULO 10 / EDAD ADULTA Y VEJEZ 193 PSICOLOGÍA EN EL MUNDO CONTEMPORÁNEO Enfermedad de Alzhéimer. de la población. sólo estabilizar. Este padecimiento es un problema común entre los ancianos. Se trata de una enfermedad neurológica caracterizada por el deterioro gradual de la actividad cognitiva. Rara vez el paciente muere a causa de la enfermedad. en Estados Unidos el 80% de los ancianos están diagnóstico o en el tratamiento. En términos generales. betes y artritis— tienden a afectar a las mujeres más plemente otra idea falsa. (El 15% no puede hacerlo y el 5% se encuentra mismos viven en asilos. cioeconómicas bajas no cuidan de su salud ni acuden al médico cuando lo necesitan. cos ciudadanos ancianos. matrimonio. Se cree que los ancianos tienden a aislarse de la incidencia —enfermedad cardiaca. médico y de las instalaciones destinadas a este sector Todos estamos sujetos a la enfermedad. Gandhi y otros son ejemplos elocuentes de dinámi. Ronald Reagan y Jessica Tandy. En el momento actual no se cuenta con tratamiento para la enfermedad de Alzhéimer. una incapacidad permanente y no la incapa- cidad aguda o temporal que se observa entre los jó. juicio deficiente. pueden equivocarse en el plo. y muchos otros menos co. relativamente buena. sin im. Pero esto es sim. Para los jóvenes. portar si somos jóvenes o viejos. pero. Las cuatro enfermedades crónicas de mayor nación de los estudios. en condiciones de realizar sus actividades norma. en algunos los ancianos no es tan buena como la que se da a la países muchos ancianos trabajan o bien desean ha. las causas Benjamin Spock. aunque esto todavía no es concluyente. Claro que la fuerza física y los Algunos doctores tienen ideas estereotipadas acerca cinco sentidos tienden a deteriorarse.com . de la población llega a la senectud. Muchos ancianos que no pueden cuidarse a sí les. principales de muerte son la enfermedad cardiaca. Muchos doctores pre- fieren atender a pacientes más jóvenes con enferme- Cambios en la salud dades graves y no a ancianos con padecimientos Muchas personas de más de 65 años gozan de salud crónicos a quienes no pueden curar. Aunque extre- madamente raro en personas menores de 50 años. gencia de una renovación general del tratamiento rante la senectud. aumento de la irritabilidad y aislamiento social. población general. Algunas investigaciones recientes indican la presencia de un factor genético. Poco se sabe de la causa de la enfermedad de Alzhéimer. Una buena salud en la adoles. afecta a unas dos personas de las que tienen más de 65 años y a más del 10% de las que ya cumplieron los 80 años. A muchos pacien- tes y a quienes los cuidan (generalmente sus parientes) se les ofrece terapia de sostén para que acepten el avance inexorable déla enfermedad y las limitaciones que impone a las víctimas. Los que pertenecen a clases so- cerlo por un sueldo o en forma voluntaria. Por desgracia muchas de es- en instituciones de asistencia.) En términos genera. De hecho. Los primeros síntomas de la enfermedad son olvido frecuente. hipertensión. los problemas cardiovasculares y el cáncer. A medida que una proporción cada día mayor tenían de jóvenes. En una etapa ya avanzada. por tanto. paternidad o https://pigmapsi. por ejem.

Por el contrario. tenderá a ocultar blanca. comunidad o el sufrimiento por la pérdida del cón- si alguien nos prometió boletos para la primera fila yuge pueden causar una fuerte depresión. o incluso el pade. Esos mismos síntomas en personas responsabilidades y propician el aislamiento. nal. manera de expresarlos. la forma de expresar las emo- gieren dosis excesivas o insuficientes de los medica. existen muchos tipos de habilidades y apti- de los servicios psiquiátricos disponibles. sino también el apoyo de los ami. Predomina la idea de que las edad. Una causa de ellos es que. mentos). interior) permanece estable a lo largo de la adultez. teligencia. derá a tener un nivel más bajo de escolaridad y estar cimiento de una enfermedad incurable. algunas se volverían "excéntricas" o Long. pero sí cambiará la cariño y aprobación. el que enviuda no sólo "tercas" y otras "tiernas" con los años. A este fenómeno se le llama suicidio silencioso. Así pues. es decir. servar las reglas de la convivencia social. 1984) han com- gos y de la familia. Sin embargo. in. sus problemas emocionales las transiciones (como la jubilación y la viudez) a y de ajuste son naturales y el resultado inevitable del menudo son de carácter negativo. se observan también cam- de la población de los que se registran oficialmente bios en las actividades mentales. los resultados obtenidos por personas más jóvenes. 1989). nos enojaremos o nos sentiremos decep- en Estados Unidos (Mclntosh y Hubbard. la experien- que se sienten amenazados por la viudez del super. el grupo de mayor edad ten- traimiento (Brant y Osgood. en general el experiencia emocional y tienden a permanecer inal- anciano es aceptado y en la familia se le rodea de terados conforme envejecemos. cónyuge. los convencionalismos sociales o lo que piensa la gen- chos ancianos que intentan suicidarse lo hacen a te. Por consiguien. Para el personal médico. 1979). su personalidad a partir de su carrera y su prestigio. una tercera parte de los varo. 1988) y en otros países como Alemania (Erlemeir. participación más personal. menos familiarizado con la realización de pruebas Por desgracia. ¿Es cierto esto? pierde al cónyuge. ción y el envejecimiento (Papalia y Olds. soledad. Por ejemplo. aminoran las envejecimiento. La pérdida de la autoestima que acompaña a la Sin embargo.blogspot. al anciano le preocupará menos ob- les resulta extremadamente difícil aceptar la jubila. En México. Por ello. ausencia de un fuerte consiguen resultados tan buenos en los tests de in- apoyo de la familia. En Estados Unidos. Los índi- de un espectáculo y luego nos dice que ya no encon- ces de suicidio entre los ancianos sigue siendo alto tró boletos. Muchas veces. cionados. más de 50% de las mu- jeres y 20% de los varones enviudan a los 55 años de Desarrollo emocional. 1988) y Aus. que no soportan ver su dolor o probado que un aspecto de la emoción. aislamiento social y re. aparición de proble. 1988). puede cambiar la expresión de las jubilación. de la inteligencia y la memoria es menor del que la ble intento de suicidio entre las personas de 75 años gente supone.com . preocupado por vado de aceptación se da entre los varones de raza observar los convencionalismos. En este grupo. los ancianos reciben apenas el 2% Más aún. Y a los 80 años. aunque el deterioro (Mclntosh y Hubbard.194 PSICOLOGÍAPARABACHILLERATO maternidad— suelen ser positivas y favorecen una medida. En la adultez tardía. a saber: los primeros no ingerir alimentos y bebidas. cia emocional (lo que realmente sentimos en nuestro viviente. personas al envejecer cambian en el aspecto emocio- nes y siete de cada diez mujeres viven solos (Stevens. probablemente haya más suicidios en este sector A medida que se envejece. el índice más ele. quizá expresen sus emociones con más través de medios no violentos como la inanición o no franqueza y griten a la persona que los ha decepcio- aceptando los regímenes médicos (por ejemplo. Estos sentimientos constituyen una tralia (Hassan y Carr. 1963). 1989). Un joven. En conclusión. Mu. 1990). Si comparamos algunas medidas de la o más son los siguientes: disminución de la energía capacidad intelectual de un grupo de ancianos con física. Quizá más jóvenes seguramente recibirían atención y trata- la transición más devastadora sea la pérdida del miento (Butler. Los psicólogos (Malatesta y Kalnok. como han definido estos sentimientos con un "Gracias por intentarlo". En cierta tudes mentales que se combinan para producir la https://pigmapsi. Las señales de un posi. A menudo estos suicidios se diagnosti- can como muerte por causa natural. mas en las actividades diarias. negativa constante a notaremos una diferencia. comportamiento extraño. ello se debe a las actitudes sociales ante ellos. Cambios en el funcionamiento mental te. una menor participación en la vida de la emociones (la manera de externarlas). ciones cambia con los años. nado.

conocen la situación del enfermo.blogspot. Al ir envejeciendo y ¿qué consecuencias tiene esto para su familia. Una técni. éste deberá afrontar una ver- dad que pocos nos atrevemos a encarar. personal o a su familia para averiguar si sus sospe- lizar sus facultades mentales. los ancianos no son muy producen en el enfermo. Pero aun cuan- del ambiente para su comportamiento mental y ver. exige menos de ellos. los ancia- John Horn (1979) propuso dos tipos de inteligen. nal del hospital. nos deben protegerse contra la fatiga mental haciendo cia: inteligencia cristalizada e inteligencia fluida. Skinner escribió un libro alternativas: puede fingir que ignora si la enferme- titulado Enjoy Oíd Age (Disfrute la vejez). el personal y la familia relacionadas con la inteligencia fluida (Baltes. Es una habilidad que mejora con los años y la experiencia. así evitan la desconfianza que algunas tarde no tenía que tratar de recordarlos. La pausas para descansar de sus actividades mentales y primera se refiere a la capacidad de utilizar en las trabajando menos horas al día en este tipo de trabajo. sino que bas- taba entreabrirlo para recordarlos. no así éste. recomendaba mencionar jocosa. el per- al deteriorarse el sistema nervioso. el personal del hospital dispone de dos A los 79 años de edad. enfermedad. El primer paso para chas son ciertas. Sowar. acuden al envejeciendo. Según Skinner. pues La capacidad de los ancianos para recordar y pen. pero no puede descubrir la verdad. Para situación. Con frecuencia las enfermeras pre- ideas consistía en llevar un cuaderno de bolsillo. 1989). proporcionarle. A esto Glaser y Strauss la práctica. el de la conciencia sospechada. 1983). lo mismo sucede con facultades psíquicas a mismo ritmo ni al mismo tiempo a lo largo de la vida. situaciones apropiadas el conocimiento y el aprendi- zaje acumulados. Es una habilidad que no está vinculada a ¿Debe decirse a los pacientes terminales que van a la instrucción formal y poco a poco mejora. nombre de alguien. causa de la fatiga mental. algunos pacientes empiezan a bal como las personas más jóvenes. mejoran su capacidad de dominar tareas lo llaman conciencia cerrada. tes mentales de lo que se decía. Elisabeth https://pigmapsi. de manera que sospechar que su enfermedad es terminal. do no se les informe. las cuales no se desarrollan al físico. A me- ka y Kliegl. Más un principio. bien reconocer abiertamente su gravedad y tal vez biente y mejorar así el desempeño mental. Con el propósito veces se presenta cuando el paciente sospecha que de evitar la engorrosa situación de no recordar el está muriendo. en su familia y en el perso- hábiles para resolver problemas que requieren com. Cuando disminuye la se le notifica? En su libro Awareness of Dying (1965) capacidad del sistema nervioso. Barney Glaser y Anselm de reacción. AGONÍA Y MUERTE da es la capacidad de resolver problemas relacióna- les de carácter abstracto y de generar nuevas hipótesis.com . hasta hablar de la enfermedad con el paciente (con- ca que utilizaba para mejorar la memoria de nuevas ciencia abierta). aumenta el tiempo (Conciencia de la agonía). Del mismo modo que Una vez que se le comunica al paciente la inmi- las capacidades físicas se deterioran con el cansancio nencia de su muerte. Al ir momento. el personal del hospital dispone de cierto que las interrupciones no hagan desviarse del tema margen de libertad para decidir cuánta información de la conversación. a medida morir? Si se le informa la inminencia de su muerte. CAPÍTULO 10 / EDAD ADULTA Y VEJEZ 195 actividad intelectual. En este decae su desempeño (Skinner y Vaughn. que madura el sistema nervioso. con no comunicarle que va a morir. Muchas veces los médicos deciden binar y producir nueva información o ideas. lo mismo sucede sonal del hospital y el paciente? ¿Y qué sucede si no con este tipo de inteligencia. Así. ya que son incapaces de Skinner sostuvo que no reciben tanto reforzamiento afrontar la inminencia de la muerte. nudo los médicos optan por esta alternativa. don- fieren ser totalmente francas con los enfermos desde de apuntaba los pensamientos que se le ocurrían. sin que se aprecie deterioro alguno conforme pasa el tiempo. La familia y amigos del enfer- sar claramente también varía con el ambiente. B. en el cual dad es terminal {conciencia de mutuo fingimiento) o da algunos consejos prácticos para cambiar el am. se deteriora la flexibilidad motor visual Strauss estudiaron estas cuestiones y los efectos que y también la memoria. se sienten menos motivados para uti. La inteligencia flui. modificar esas circunstancias consiste en reconocer Si el paciente llega a descubrir la gravedad de su de qué manera éstas influyen en el pensamiento. La tendencia actual es darle a conocer al paciente su mente la propia edad y aceptar esta limitación. F. pero. mo apoyan esta decisión. aconsejaba repasar o tomar apun.

También se enoja porque otros saben que ción de la enfermedad no hubo tiempo de pasar a está muriendo. terminado la lucha y se sienten serenos. suele alejarse de los otra etapa. Tal vez digan que los médicos son incompeten. Con po. la de ira. describe Kübler-Ross. ver a menos personas y no muestran mucho interés vedad de la enfermedad. promete. También les enterarse de que se va a morir es de choque y des. la de sus ahorros. una mujer pedirá a Dios un y realistas se observa la esperanza de que tal vez so- poco de tiempo a cambio de portarse bien. En la segunda etapa. causa depresión lo que perderán más tarde: se encuen- concierto. Kübler-Ross señala que conviene permitirle mí". contra todas las morir se encuentren todavía en la etapa de negación personas con quienes tienen contacto.com . Tal cómo el enfermo terminal reacciona ante la cercanía vez anuncie que ya está dispuesta a aceptar un tipo de la muerte. ocultar las cosas ni obligarlo a mostrarse optimista. También Durante la etapa de la negociación. https://pigmapsi. se observa un señala que nunca se pierde la esperanza en ninguna cambio de actitud y el enfermo trata de resignarse a de las etapas. aparece luego la negación. este hábito posiblemente haya empeorado la gra. i mos. están cansados y débiles y duermen mucho. Kübler-Ross observa que la conducta de demás pues nadie puede mitigar el enojo que siente los pacientes no se restringe a una etapa. habrá quienes al no. Durante la depresión. contra Dios. En este mo- do. por ejemplo. diagnóstico con el médico. o sea el estudio de la agonía y la muerte. tran en el proceso de perder todo y todos sus seres ciona diciendo "Esto no puede estarme sucediendo a queridos. La gente reac. de enfermedad menos grave y trate de negociar el tante aportación a la nueva disciplina de la tanatolo. la del empleo. Por ejemplo. Le provoca porque psicológicamente están imposibilitadas de envidia que ellas estén sanas. Su investigación representa una impor. No todos los pacientes pasan por las etapas que ciente es "¿Por qué a mí?" Siente ira contra el desti. base en entrevistas a 200 pacientes a punto de morir. la reacción del pa. La pri. Por ejemplo. sea tan difícil. brevivan después de todo. Hasta en los pacientes más resignados su destino. tranquilidad y resignación. cuando es- ante el poco tiempo que le queda de vida. incluso dedicarla a la iglesia. la del tejido mera es la negación. La mayor parte de los pacientes que adoptan esta mento. Los enfermos optan por to. Ha actividades habituales como si nada hubiera sucedi. al moribundo manifestar su tristeza.195 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Kübler-Ross (1969) realizó trabajos pioneros sobre rá cambiar de vida. Por ejemplo. La reacción más frecuente al corporal. Esta etapa dura poco tiem- gía. tán deprimidos pueden tener accesos de ira. los pacientes aceptan la muerte. En efec. viene después una etapa de depresión. sin tratar de tes o que el diagnóstico es erróneo. las pérdidas que sufrirán. los enfermos se percatan de identificó cinco etapas de ajuste psicológico.blogspot. alguien puede por asuntos mundanos. contra el mundo. rechaza el tratamiento y sigue realizando sus Por último. Parecen irse desligando in- negarse a acudir al médico al inicio de su enferme. En esta etapa. ven la cercanía de la muerte can situaciones difíciles de su vida negándolas. actitud son personas acostumbradas a afrontar las En algunos casos. tencionalmente de las cosas. para que la muerte no dad negando que ésta exista. sobre todo las que los avanzar a la siguiente o porque ante la rápida evolu- atienden. En casos extre.

Los ancianos pasan por cambios en muchos as- cardiaca y el cáncer. Muchas de nuestras creencias relacionadas con logos acerca de la edad adulta. 5.35 y los 7. una bién existen muchos mitos que influyen en las buena adaptación a la edad madura se basa en la ideas referentes a los ancianos y en el trato que realización satisfactoria de algunas funciones del se les da. Daniel Levinson propuso las siguientes etapas en ingresos—. En parte. requerir mayor estimulación. Hasta hace algunos años poco sabían los psicó. 4. Los trabajos recientes indi.com . Sobre la senectud tam- bios y transiciones importantes. CAPÍTULO 10 / EDAD ADULTA Y VEJEZ 197 RESUMEN 1. Decaen la fuerza y el vigor. https://pigmapsi. guarda en esta etapa de la vida estrecha relación bia el aspecto físico y los sentidos empiezan a con la salud que se haya tenido de joven. adaptarse y seguir siendo personas felices y do de los adultos (de los 22 a los 28 años de edad). depresión y aceptación. el cual sostiene que el deterio- y en la adolescencia. Elisabeth Kübler-Ross distingue cinco etapas del 40 años) y la adultez madura (entre los 50 y los ajuste psicológico ante la muerte: negación. la crisis de los 30 años. La mejor receta para asegurar la felicidad en la 2. pectos de su vida —jubilación.blogspot. ira. Los cambios físicos de la edad madura son len. ro progresivo de carácter físico y mental es can que la edad madura incluye muchos cam. activas. muerte del cón- yuge y de los amigos. 60 años). inevitable con los años. Dos de los proble- mas médicos más comunes son la enfermedad 6. el equilibrio (periodo com- prendido aproximadamente entre los 30. negociación. Y una buena salud tos y graduales. desarrollo. pero muchos se las arreglan para la vida de los varones adultos: entrar en el mun. senectud es la buena salud. disminución de los 3. La mayor parte el proceso del envejecimiento se basan en el mo- de los estudios y teorías se centraban en la niñez delo decremental. cam.

¿Qué cambios físicos ocurren durante la edad ¿Cómo cambia su vida sexual? adulta? ¿Cuáles son los problemas médicos más comunes en esta etapa de la vida? 7.com . 5. ¿cuál de ellos es el mejor? 4. propuestas por Kü- bler-Ross. ¿Qué tipos de transición o cambios sufren los an- cianos? 3. cientes con enfermedad terminal ven su situación. Explica brevemente las cinco etapas del ajuste sucede en cada una de ellas? psicológico ante la muerte. Describe cómo el "modelo decremental del en vejecimiento" da origen a actitudes de prejuicio ante los ancianos ("ancianismo"). Describe los niveles de conciencia en que los pa- tos son los adultos mejores para realizar las acti. 6. ¿Qué cambios se presentan en las capacidades intelectuales durante la adultez? ¿En qué aspec.blogspot. 8. https://pigmapsi. ¿En qué aspectos se parecen la adultez y la ado.198 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO PREGUNTAS DE REPASO 1. ¿Qué problemas médicos sufren los ancianos? lescencia? ¿Qué necesitan para llevar una vida normal? ¿Su- fren muchos de ellos enfermedades crónicas? 2. vidades mentales? En tu opinión. ¿Cuáles son las etapas de la edad adulta? ¿Qué 9.

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en el ser humano hay algo que lo hace pen- LO QUE LOS TEÓRICOS DE LA sar. lo que aprendieron de la literatura especializada. dominantes o dóciles.blogspot. A diferencia de otros psi- En primer lugar. duo y sus hipótesis en torno a la naturaleza humana. lo que aprendieron de los pacientes cuyos sintiéndose terriblemente mal. se dirigió a exponer en el presente capítulo. Podríamos suponer que una teoría de la personali- gruencias del comportamiento de cada uno de noso- dad no es más que la filosofía de la vida de un indivi- tros a través del tiempo y en diversas situaciones. Y "ese algo" es PERSONALIDAD TRATAN DE LOGRAR lo que los psicólogos llaman personalidad. Explica tanto las diferencias individuales como las incon. da conducta? sintió un fuerte dolor en el estómago y apenas si pudo Los psicólogos y psiquiatras. Laura. temperamentales o 201 https://pigmapsi. cuyas ideas vamos contener el llanto. de hacer bromas acerca de su profesor de psicología y del examen tan estúpido que había realizado. la ciencia y las teorías de otros psicólo- damente a la cafetería y acompañó a sus amigos que gos. la filosofía. basaron sus teo- apresuradamente a casa y se encerró en su cuarto. Sabemos que hay personas francas o mos mejor en algunas situaciones que en otras). Ya sea directa o indirectamente cambiaron la idea estaban comiendo. se quedó con la vista fija en el techo pia vida. ¿Por qué estas dos estudiantes actúan de modo tan distinto en situaciones parecidas? En términos generales. las teorías de la personalidad cumplen explicar la naturaleza humana en todas sus comple- varias funciones sumamente prácticas. jidades y contradicciones. Cuando Elisa vio su calificación. sentir y actuar en forma especial. que limitan sus estudios a problemas más muchos hechos concernientes a nuestra personalidad específicos (cómo funciona el ojo o por qué recorda- y a los demás.com . los idas. Faltó a la siguiente clase. por su parte. problemas emocionales contribuyeron a resolver. pero reaccionaron de manera diferente complejo de todos: ¿por qué observamos determina- cuando lo supieron. ofrecen la manera de organizar cólogos. Una teoría de la personalidad es un intento de En realidad. y también faltó a la siguiente clase después de enterar. pero se fue rápi. A lo largo de la comida no dejó que tenemos de nosotros mismos y de los demás. rías en tres elementos: lo que aprendieron de su pro- Luego se acostó. CAPÍTULO 11 Teoría de la personalidad Elisa y Laura reprobaron su examen semestral de teóricos de la personalidad afrontan el problema más psicología. de se que había reprobado el examen.

ciente. Los teóricos humanistas. describiremos cuatro grandes escuelas a las dos llegaron a tener diferentes motivos? También en que pertenecen los teóricos de la personalidad.blogspot. Pero estas explicaciones son poco una con sus partidarios y opositores. Es evidente que muchos están insatisfe- vos y si son estables a través del tiempo o si repre. Los teóricos de la mente feliz y sin problemas. ¿Cuáles son las metas Al hacerlo. Los psicólogos de la personalidad tratan de con- sión de sentirse muy incómodo. Las conductas se explican a partir de La psicología es todavía una ciencia muy joven. En el presente más que simples descripciones. tes a superar sus problemas emocionales. responsables o flojas. destacar el control de esfínteres. todos los teóricos comparten trabajar en empleos poco satisfactorios. jorar la vida. chos consigo mismos. subrayan la importancia de enten- cos de la personalidad hayan comenzado su carrera der las características básicas de la personalidad como como psicoterapeutas. muchas teorías antagónicas de la personalidad. y ésta dos e interesarse por saber de sus vidas que hablar última prueba las partes de una teoría para verificar de sí mismo.202 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO tranquilas. inevitablemente formularon ideas so personalidad. Ante todo. tanto en lo in- consiste en explicarlas diferencias entre individuos.com . humana? Cuando la conversación se centra en él. la segunda persona es ambi. la espontaneidad. tan hacer más científicas tales concepciones. Además. cada ciosa en extremo. aunque todos te- na que sea el extremo opuesto: nada le agrada tanto nemos teorías propias sobre por qué la gente actúa como hablar del trabajo que está realizando. sentan la respuesta del individuo a circunstancias sus hijos. adecuadas de esos dos procesos? ¿Cómo podemos miento superficial. co y que luchan por superar los problemas de su Los adjetivos anteriores designan rasgos de la vida diaria. Al traba- https://pigmapsi. mientras que los de la segunda persona alenta. las teorías formales inten- te que ha conocido. potencial humano del crecimiento. Skinner y los conductistas estudian la ron esa conducta y el logro. Ahora existen es agradar a los demás. alegres o melancóli. señalando —por ejemplo— que las raí. dividual como en lo colectivo. ingeniosas o torpes. Le complace mucho testar las preguntas anteriores con teorías sistemáti- cas referentes al comportamiento humano. Casi todos reconoce- Un segundo fin de una teoría de la personalidad mos la necesidad de crecer y cambiar. Las teorías psicoanalíticas. con sus padres. Supongamos que un hombre que afrontar los conflictos ineludibles de la existencia tú conoces es modesto hasta una humildad extrema. da la impre. de determinada manera. la creatividajd y Un tercer objetivo de la teoría de la personali. B. Los teóricos de la personalidad intentan determinar si ciertos rasgos personalidad intentan explicar por qué surgerir los van siempre juntos y por qué. Uno podría conjeturar que la primera persona Freud y sus seguidores. Raymond Cattell. creadas por Sigmund do. Así pues. F. gos. ¿cómo las capítulo. mostrar rasgos diferentes en situaciones diversas. ciones del hombre. cia de los motivos ocultos en lo profundo del incons- sivo. de la gen. de sus planes para el futuro. o sea formas genéricas de comportar. jar con individuos que sufren un gran dolor psíqui- cas. Finalmente. útil más tarde. A veces nos resignamos a concretas. por qué un individuo problemas y por qué a algunos les resulta más difí- posee algunos rasgos y no otros y por qué puede cil manejarlos. y existe el una meta común: descubrir patrones en la conducta sentimiento generalizado de que algo marcha muy de la gente. Otro podría buscar causas forma en que los premios y castigos moldean las ac- menos obvias. pone de relieve la importan tuvo padres que castigaron el comportamiento agre. intentando ayudar a los clien. lo mularlas con mayor precisión y someterlas después hace por mera cortesía o porque la información le será a pruebas. Y seguramente conocerás a una perso- su veracidad o falsedad. los teóricos de los ¿as- dad es estudiar cómo el hombre conduce su vida. desean determinar cómo podemos me- Hoy se discute mucho cuáles rasgos son significati. y los motivos: la meta suprema de la primera persona estas pruebas apenas han comenzado. bre lo que se necesita para llevar una vida relativa se que caracterizan a un individuo. No obstante. al for- Cuando pregunta acerca de la vida de los demás. su cónyuge. esto los teóricos de la personalidad están en desacuer. los teóricos van más allá del comporta. entre ces de las diferencias posiblemente se remonten al ellos Abraham Maslow y Cari Rogers. la afabilidad y la agresión. su vida familiar. Estas más esmerarse por hacer que los demás estén cómo- teorías sirven para orientar la investigación. mal en el mundo y la sociedad. entre quienes conviene citar a Gordon Allpott y No es un accidente que la mayor parte de los teóri.

CAPITULO 11 / TEORÍA DE LA PERSONALIDAD 203

Las teorías que examinaremos tienen una imagen Freud fue el primer psicólogo moderno en afir-
distinta de la naturaleza humana. Lo que tienen en mar que la personalidad tiene un importante
común es el interés por entender las diferencias en- elemento inconsciente. La vida ofrece experiencias
tre los individuos. agradables y dolorosas. Para él, las experiencias con-
tienen sentimientos y pensamientos, lo mismo que
hechos reales. Según Freud, muchas de nuestras ex-
periencias, en especial los episodios dolorosos de la
TEORÍAS PSICOANALÍTICAS niñez, se olvidan o quedan "enterradas" en el incons-
ciente; pero aunque no las recordemos consciente-
mente, siguen influyendo en nuestra conducta. Por
Los errores involuntarios al hablar o al escribir son ejemplo, si un niño nunca logró complacer a una
comunes. Nos reímos de ellos, aun cuando no dejan madre o padre muy exigente, se sentirá triste casi
de ser significativos. Algunas veces hasta resultan siempre y dudará de su capacidad para alcanzar el
perturbadores. Alguna vez todos hemos tenido la tris- éxito en la vida y ser feliz. Cuando sea adulto, tal vez
te experiencia de hacer un comentario personal que piense que no vale nada y tenga poca autoestima, a
lastimó a a un amigo; después nos hemos pregunta- pesar de poseer muy buenas cualidades. Freud esta-
do: "¿Por qué dije eso? No era mi intención lastimar- ba convencido de que los motivos y sentimientos in-
lo." Pero si nos ponemos a pensar un poco, tal vez conscientes de la niñez ejercen un impacto enorme
nos demos cuenta de que estábamos molestos con él en la personalidad y comportamiento del adulto.
y queríamos "desquitarnos".
El ello (id), el yo (ego) y el superyó
Sigmund Freud: psicosexualidad (superego)
y el inconsciente
Freud trató de explicar la personalidad humana di-
Sigmund Freud fue el primero en proponer que los ciendo que era una especie de sistema de energía, una
pequeños errores que cometemos, las cosas que es- especie de motor o de dinamo eléctrico. La energía de
cuchamos mal y los malos entendidos más comunes la personalidad humana proviene de dos clases de
no son errores en absoluto. Creía que ocultaban algo, impulsos poderosos: los de la vida y los de la muerte;
a pesar de que sus pacientes afirmaran que habían al segundo le llamó tanatos. De acuerdo con Freud, la
sido accidentales y los corrigieran rápidamente. De vida entera se mueve hacia la muerte y el deseo de un
manera parecida, cuando Freud los escuchaba des- callejón sin salida se manifiesta en la personalidad
cribir sus sueños, pensaban que éstos tenían un sig- humana en forma de la destructividad y agresividad.
nificado, aunque ellos no acertaran a descubrirlo. Pero los instintos de la vida (el ello) son más impor-
Freud llamó a estos errores que exponen contenidos tantes en la teoría de Freud, y vio en ellos fundamen-
inconscientes al igual que al contenido de los sueños, talmente impulsos eróticos o de búsqueda de placer.
mensajes del inconsciente. En 1923 Freud había ya descrito lo que más tarde
Freud fue un médico que practicó su profesión en llegó a conocerse con el nombre de elementos estruc-
Viena a principios de la década de 1900. Como se turales de la mente: el ello, el yo y el superyó. Aun-
había especializado en enfermedades nerviosas, mu- que solía referirse a ellos como si realmente formaran
chos acudían a él y le contaban su vida privada, sus parte de la personalidad, los describió y consideró
conflictos, temores y deseos. Por aquella época, la simplemente como un modelo de la manera en que
gente creía, y muchos todavía lo creemos, que tene- funciona la mente. En otras palabras, el ello, el yo y
mos conciencia de todos nuestros motivos y senti- el superyó no se refieren a partes verdaderas del ce-
mientos. Pero pensaba que, si las personas dicen y rebro. Se limitan simplemente a explicar cómo fun-
sueñan cosas cuyo significado ignoran, tampoco sa- ciona la mente y la manera en que se regulan las
ben mucho de sí mismos. Tras varios años de estudio energías instintivas.
llegó a la siguiente conclusión: los factores más po- En la teoría freudiana el ello es el depósito o re-
tentes que influyen en la personalidad humana son servorio de los impulsos instintivos. Es la parte del
cosas de las cuales no tenemos conciencia. inconsciente en que predominan los impulsos. Busca

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204 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO

Figura 11.1
Interpretación visual de la teoría de la estructura de la personalidad propuesta por
Freud. El ego trata de equilibrar los deseos del id contra las exigencias del
superego y la realidad del mundo externo. Al hacerlo, algunas veces suprime las
tendencias irracionales del id, pero también puede encauzar la energía del id hacia
canales aceptables tanto para el superego como para el mundo externo. Estas
interacciones y conflictos están representadas por las flechas de la figura.

ante todo la satisfacción inmediata de los deseos, sin personalidad, la fuente de la conciencia y de los gran-
que le importen las consecuencias. des ideales. El superego también puede ocasionar
El proceso más consciente de la personalidad es conflictos y problemas; algunas veces es demasiado
el yo. Es la parte racional, reflexiva y realista. Por duro o exigente, una especie de progenitor muy As-
ejemplo, si alguien tiene hambre, lo impulsará a bus- tricto. Así pues, el superego es también causa de los
car la satisfacción inmediata soñando en comida o sentimientos de culpabilidad que nacen de la tras-
ingiriendo inmediatamente los alimentos disponibles gresión grave de lo que se considera "bueno".
en vez de guardarlos para después. El ego reconoce- El ello y el superego a menudo entran en conflic-
rá que el organismo necesita comida real y seguirá to. Como a ninguno de ellos les preocupa la realidad,
necesitándola en el futuro; se servirá de la energía también entran en conflicto con el mundo externo.
del ello o para conservar parte de la comida disponi- Freud vio en el ego la parte de la personalidad encar-
ble y buscar medios de obtener más. gada de resolver esas pugnas. De alguna manera el
Supongamos que pensabas robarle a alguien la ego deberá encontrar la manera realista de atender
comida deseada. La parte de la personalidad que te las demandas del ello sin ofender al superego. Si el
lo impedirá recibe el nombre de superego o superyó. ello no queda satisfecho, el individuo sentirá una ten-
Al ello le interesa lo que quiere hacer el sujeto y al sión intolerable de ira o deseo. Si no se obedece al
ego planear lo que puede hacer; el superego se cen- supergo, se sentirá culpable y tendrá sentimientos cjle
tra en lo que debería hacer. Es la parte moral de la inferioridad. Y en caso que se ignore la realidad ex-

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CAPÍTULO 11 / TEORÍA DE LA PERSONALIDAD 205

terna, sufrirá consecuencias negativas como la inani- mente "olvida" lo que lo perturba o bien lo saca de la
ción o la antipatía por parte de la gente (Freud, 1943). conciencia sin darse cuenta de ello. Por ejemplo, una
mujer cuyo padre se entromete en su vida sentirá el
impulso de decir: "Te odio, papá", pero sentirá tal
Mecanismos de defensa miedo y ansiedad ante su impulso, que llegará a creer
La función del yo es tan difícil que inconscientemen- —sin advertir lo que está haciendo— que lo que siente
te todo mundo recurre a defensas psicológicas. En no es odio. Lo sustituye por la apatía, sentimiento
vez de afrontar una gran frustración, conflicto o sen- que consiste en no mostrar interés por nada, la mujer
timientos de poca autoestima, la gente se engaña a sí dirá entonces: "No te odio. No tengo sentimiento al-
misma y se convence de que todo marcha bien. Si no guno hacia ti." Pese a ello, el enojo y la hostilidad
es posible resolver las exigencias del ello y del yo, tal permanecen en su inconsciente y posiblemente los
vez haya que deformar la realidad. A estas técnicas manifiesta a través de comentarios hostiles, bromas
Freud les dio el nombre de mecanismos de defensa, sarcásticas, equivocaciones al hablar o en sus sueños.
porque defienden al ego e impiden que sufra ansie-
dad por no haber cumplido su misión. Freud pensa- Formación reactiva. Es un mecanismo que consis-
ba que estos mecanismos provienen principalmente te en reemplazar un sentimiento o impulso inacepta-
de la parte inconsciente del ego y que el individuo bles por su opuesto. Por ejemplo, a un padre
tiene conciencia de ellos sólo en una forma de pisco- divorciado puede molestarle cuidar a su hijo los fi-
terapia denominada psicoanálisis. nes de semana. Inconscientemente piensa que un
En cierto modo, los mecanismos de defensa son buen padre no debería reaccionar así, de manera que
imprescindibles para el equilibrio psíquico. Alivian le muestra a su hijo mucho cariño, le compra jugue-
la confusión intolerable, ayudan a sortear las crisis tes y realiza con él fabulosas excursiones. Si una mujer
intensas de la existencia y dan a los individuos tiem- considera que sus grandes ambiciones son malas, tal
po suficiente para que resuelvan problemas que no vez adopte el papel de una persona débil, desvalida
podrían solucionar si tuvieran que experimentar to- y pasiva que tan sólo desea agradar a los hombres de
das las presiones de su interior. Pero cuando recu- su vida. Así oculta de modo inconsciente sus verda-
rren de manera sistemática a estos mecanismos deros sentimientos.
—engañándose continuamente a sí mismos y a los
demás respecto a sus verdaderos sentimientos y as- Proyección. Otra forma en que el ego evita la an-
piraciones—, no afrontarán ni resolverán sus proble- siedad es creer que los impulsos provenientes de su
mas en una forma realista. A continuación se explican interior en realidad proceden de otras personas. Por
algunos de los mecanismos de defensa descubiertos ejemplo, si un joven está muy celoso de su novia pero
por Freud. no quiere admitir que se siente amenazado por su
independencia de ella dirá: "No estoy celoso: ella es
Desplazamiento. El desplazamiento tiene lugar la que siempre está preguntándome dónde he esta-
cuando el objeto de un deseo inconsciente causa an- do, quién era la chica con que hablaba..." Este meca-
siedad. Ésta se atenúa si inconscientemente el ego nismo recibe el nombre de proyección porque los
transfiere el deseo a otro objeto. El ello desplaza la sentimientos internos se dirigen (proyectan) hacia el
energía de un objeto a otro más accesible. Por ejem- exterior. Es un mecanismo común, que seguramente
plo, si quisieras golpear a tu padre pero tuvieras mie- has observado en tu personalidad de cuando en cuan-
do hacerlo, tal vez golpearías a tu hermano menor. do. Así, muchos piensan que no le agradan a la gen-
Tu pobre hermano recibe la agresión, en parte por- te, cuando en realidad no se agradan a sí mismos.
que te recuerda a tu padre y en parte porque difícil-
Regresión. La regresión significa retornar a un pa-
mente responderá al ataque. trón conductual anterior y menos maduro. Cuando
alguien está bajo presión y las otras defensas no es-
Represión. Cuando alguien tiene un pensamiento tán funcionando adecuadamente, quizá empiece a
o impulso que le provoca al ego demasiada ansie- portarse en formas que le ayudaran en el pasado. Por
dad, posiblemente lo relegue en el inconsciente. A ejemplo, puede recurrir a los berrinches, a hacer ges-
este proceso se le llama represión. El sujeto simple- tos, a llorar con mucha fuerza o a comer y dormir

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206 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO

mucho como lo hacía de niño. Si alguna vez estuvis- decir que su madre les había dado "demasiado" amor y
te tentado a sacar la lengua o hacer un mohín de eno- los padres "muy poco". Muchos otros estudios rela-
jo en vez de aceptar el hecho de que debes desistir, tivos a homosexuales arrojaron resultados similares.
ya sabes lo que significa una regresión. Otras ideas de Freud no fueron corroboradas por
La más importante aportación de Freud al cono- la evidencia. Por ejemplo, el psicoanálisis (forma de
cimiento del ser humano es reconocer las fuerzas tan terapia propuesta por él, en la cual el cliente pasa
poderosas de la personalidad humana y la dificultad años analizando el origen inconsciente de sus pro-
de poder controlarlas y manejarlas. Después de él, blemas) al parecer no es más eficaz que otros méto-
fue más fácil comprender por qué la vida humana dos de la psicoterapia, más simples, baratos y rápidos.
está llena de conflictos. Se trata, en opinión de Freud, Fisher y Greenberg llegaron a la siguiente conclu-
de llegar a una componenda con las normas de la sión: "Cuando realizamos la valoración final de nues-
sociedad. El id o ello es la parte salvaje de la perso- tras investigaciones, comparando los aspectos
nalidad y el superego representa a la sociedad. En positivos con los negativos, comprobamos que Freud
individuos sanos el ego, el "yo", es lo bastante fuerte sale bastante bien librado. Pero como todos los teóri-
para controlar la lucha (Hall, 1954). cos, a la larga dista mucho de ser infalible. Parece
Freud fue además el primer psicólogo en afirmar haber acertado en muchas cosas, pero también se
que la infancia y la niñez son un periodo crítico en el equivocó en algunas muy importantes" (396).
cual se constituye la estructura básica del carácter.
Según él, la personalidad estaba bien formada cuan-
do el niño entraba en la escuela y el crecimiento pos- En el camino trazado por Freud:
terior consistía en perfeccionar esta estructura Jung y Adler
fundamental.
Las ideas revolucionarias de Freud atrajeron a mu-
chos seguidores, y algunos de ellos con el tiempo for-
Evaluación de las aportaciones de Freud mularon teorías muy importantes.
Freud fue el primero en proponer una teoría unitaria
para entender y explicar el comportamiento huma-
no. Ninguna teoría posterior ha sido más completa
ni más compleja. Pero sus ideas fueron muy contro-
vertidas al ser propuestas a comienzos del siglo xx y
todavía lo son. Algunos psicólogos tratan las obras
de Freud como si fueran un texto sagrado: si él lo
dijo, debe ser verdad. En el otro extremo, muchos lo
acusaron de no ser un científico: propuso una teoría
que resulta demasiado compleja para demostrar su
veracidad o falsedad ya que no puede ser demostra-
da por los pasos científicos y experimentales.
En 1977 Seymour Fisher y Roger Greenberg pu-
blicaron un libro (The Scientific Credibility of Freud's
Theories and Therapy), en el cual resumieron más
de 50 años dedicados a investigar las ideas freudia-
nas. Algunas partes de su teoría resultaron ciertas.
Por ejemplo, Freud pensaba que el homosexual ha-
bía tenido una relación estrecha e intensa con su
madre, mientras que la relación con su padre tendía
a caracterizarse por el alejamiento, la frialdad y el Figura 11.2
Cari G. Jung, uno de los más
conflicto. Para someter a prueba esta idea, un psicó- místicos y metafísicos de los
logo (Ullman, 1960) pidió a grupos de prisioneros he- teóricos pioneros, hasta hace poco
terosexuales y homosexuales que describieran a sus había tenido mayor aceptación en
padres. Descubrió que los homosexuales tendían a Europa que en América.

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CAPÍTULO 11 / TEORÍA DE LA PERSONALIDAD 207

Hubo una época en que Cari Jung fue el colabo- mas, las leyendas, los mitos y las religiones. Descu-
rador más fiel de Freud, pero cuando comenzaron a brió que los mismos temas —arquetipos— recurren
discutir sobre la teoría psicoanalítica, se hicieron ten- una y otra vez. Por ejemplo, la historia de Juanito y el
sas sus relaciones personales. Finalmente, después de frijol mágico es esencialmente la misma que la de
siete años de conocerse, dejaron de hablarse. David y Goliath. En ambas se relata cómo una perso-
Jung discrepaba de Freud en dos puntos funda- na pequeña, débil y buena vence a otra más grande,
mentales. Primero, Jung adoptó una perspectiva más fuerte y mala. De acuerdo con Jung, este tipo de his-
positiva ante la naturaleza humana, pues creía que torias son comunes y fáciles de entender, porque las
el hombre trata de desarrollar su potencial y contro- situaciones que describen han ocurrido una y otra
lar sus impulsos instintivos. Segundo, distinguió en- vez a lo largo de la historia humana y se han guarda-
tre el inconsciente personal (semejante a la idea del do como arquetipos en el inconsciente de los seres
inconsciente propuesta por Freud) y el inconsciente humanos (Jung, 1963).
colectivo, que es una especie de depósito de instin- Como Jung, también Alfred Adler fue discípulo
tos, impulsos y memorias que el género humano ha ido de Freud y abandonó a su maestro en la primera par-
acumulando a través de la historia. Jung arquetipos te del siglo XX para formular su propia teoría de la
a estas ideas universales heredadas. Los mismos personalidad. Adler estaba convencido de que la fuer-
arquetipos están presentes en todos nosotros; reflejan za impulsora de la vida humana es el deseo de supe-
las experiencias comunes del hombre con su madre, rar sus sentimientos de inferioridad. Un ejemplo
con su padre, con la naturaleza, con la guerra, etcétera. clásico de ello es Demóstenes, quien superó su tarta-
Jung procedió a identificar los arquetipos estu- mudeo metiéndose piedrecillas en la boca para prac-
ticar dicción y se convirtió así en el más grande orador
diando los sueños y visiones, las pinturas, los poe-
de la Grecia antigua; Napoleón, un hombre de pe-
queña estatura conquistó Europa en la década de
1800, y Glen Cunningham, fue un gran corredor olím-
Figura 11.3 pico aunque perdió los dedos de los pies en un in-
Alfred Adler. Sus escritos sobre cendio cuando era niño y tuvo que convencer a los
psicoterapia ofrece una concep-
ción más optimista y mayor
médicos de que no le amputaran las piernas, pues
aplicabilidad que los de Freud o pensaban que nunca volvería a caminar.
Jung. Su enfoque de la vida Todos luchamos con sentimientos de inferioridad,
humana basado en el sentido afirma Adler. Si alguien trata de ocultar y evitar los
común y en la intuición ha influido sentimientos de inadecuación, Adler dirá que esa
profundamente en los psicólogos persona tiene un complejo de inferioridad (expre-
durante todo el siglo xx.
sión acuñada por él). Los niños se sienten inferiores
porque dependen mucho de los adultos. Poco a poco
aprenden a hacer cosas que las personas mayores rea-
lizan. La satisfacción que procura el simple hecho de
caminar o de aprender a usar la cuchara crea un pa-
trón de superación de las insuficiencias, patrón que
dura toda la vida. A estos patrones Adler los llama
" estilos de vida".
Según Adler, la forma en que los padres tratan a
sus hijos influye profundamente en los estilos de vida
Figura 11.3 que escogerán después. La condescencia excesiva, en
Alfred Adler. Sus escritos sobre la cual los padres tratan de satisfacer todos los capri-
psicoterapia ofrece una concep- chos del niño, tiende a producir un individuo ego-
ción más optimista y mayor
aplicabilidad que los de Freud o
céntrico que tiene poco respeto por la gente y que
Jung. Su enfoque de la vida espera que todo mundo le cumpla sus deseos. Por
humana basado en el sentido otra parte, el niño a quien sus padres descuidan se
común y en la intuición ha influido volverá hostil y agresivo para vengarse de sus pa-
profundamente en los psicólogos dres. Esos dos tipos de niño tienden a convertirse en
durante todo el siglo XX.

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208 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO

Ideas de Horn ey sobre la ansiedad y itilidadbásicas
básicas
Ideas de Honey sobre la ansiedad y hostilidad

El conflicto que suele provocar niño, además de ser dependiente de exclusiva... Pero la estructura
ansiedad en el niño es el que se da sus padres, se siente intimidado sutil dinámica de estos apegos es
entre la dependencia de los o abiertamente por ellos y, por lo enferamenfe diferente de lo que
padres... y los impulsos hostiles en mismo, piensa que cualquier Freud designa como el complejo
contra de ellos. La hostilidad puede expresión de impulsos hostiles pone de Edipo. Son una manifestación
nacer en el niño de muchas en peligro su seguridad, entonces temprana de los conflictos
maneras: por la falta de respeto de necesariamente la existencia de esos neuróticos más que un fenómeno
los padres hacia él; por exigencias y impulsos generará ansiedad... El de carácter fundamentalmente
prohibiciones poco razonables; por resultado será lo que Freud llama el sexual.
la injusticia; por la poca complejo de Edipo: una vehemente
contabilidad; por la supresión de la adhesión a uno de los padres y celos Según Karen Horney, The Neurotic
crítica; por padres dominantes que por cualquiera que interfiera en la Personality in Our Time. Nueva York;
atribuyen su actitud al amor... Si un pretensión de una posesión Norton, 1939. •

Figura 11.4
Ideas de Horney sobre la ansiedad y hostilidad básicas.

adultos con poca seguridad en su capacidad para animal. En los años 40, los psicólogos de la Universi-
afrontar las exigencias de la vida. En teoría, afirma dad de Yale, John Dollard y Neal Miller utilizaron la
Adler, el padre debería transmitirle al hijo adquirir teoría del aprendizaje para analizar las ideas de
confianza en sí mismo y valor; y la madre debería Freud, pero los conductistas no la aceptaron. El con-
transmitirle la generosidad y un sentimiento altruis- ductismo (behaviorismo) sostiene que la psicología
ta (Adler, 1959). estudia el comportamiento objetivamente observable.
Aunque Jung y Adler fueron tan sólo los prime- Desde su punto de vista, los individuos difieren en
ros personajes en romper con Freud; pronto otros si- sus experiencias de aprendizaje, adquieren varios
guieron su ejemplo. La teoría de Erich Fromm se comportamientos y, por lo mismo, personalidades
centró en torno a la necesidad de pertenencia y la distintas.
soledad que causa la libertad. Karen Horney puso de
relieve la importancia de la ansiedad básica —la que
el niño siente por ser desvalido— y la hostilidad bá- B. F. Skinner: conductismo radical
sica, enojo contra los padres que suele acompañar a
Aunque su conductismo radical no propuso una teo-
la ansiedad. También atacó varias ideas fundamen-
tales de Freud, entre otras cosas la importancia que ría de la personalidad, B. F. Skinner ha ejercido una
le concedía a la envidia del pene en el desarrollo de profunda influencia en la teoría de la personalidad.
la mujer. Erik Erikson aceptó la teoría de Freud, pero Skinner no percibió la necesidad de un concepto ge-
describió ocho etapas psicosociales por las que pasa- neral acerca de la estructura de la personalidad.
mos todos, desde el nacimiento hasta la senectud. Se centró más bien en descubrir las causas exactas
Éstos y otros neofreudianos han contribuido a man- por las cuales el ser humano se comporta de deter-
tener viva y a desarrollar la teoría psicoanalítica. minada manera. Se trata de un enfoque muy prag-
mático: no le interesa tanto entender el comporta-
miento, sino más bien predecirlo y controlarlo.
Para entender esto pongamos el caso de Alfredo,
TEORÍAS DEL COMPORTAMIENTO estudiante de segundo año de universidad, que inti-
mamente parece muy deprimido. Freud buscaría las
causas de la depresión en los acontecimientos de la
La psicología estadounidense estuvo dominada lar- infancia de Alfredo. El enfoque de Skinner sería más
go tiempo por el estudio del aprendizaje humano y directo. Primero, rechazaría la designación tan vaga

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5 el problema. social Quizás Alfredo esté "pegado" todo el día a la televi- sión de su cuarto. Los skinnerianos han Skinner en la psicología del comportamiento ha dado origen a aplicado las técnicas a varias clases de conductas. Está totalmente orientado a la acción. en parte por ser tan prag- mático. En caso contrario. sino lo que está haciendo. varias técnicas terapéuticas de gran desde enseñar a las palomas a jugar ping pong hasta eficacia en el tratamiento de algunos enseñarles a los retrasados mentales a vestirse sin problemas. al pasar vilegios especiales) por observar determinada mucho tiempo con él intentando animarlo. En una de estas investigaciones. en varios tingencias del reforzamiento. estar más tiempo al lado de su novia o por cualquier otro motivo. limpiar el propio cuarto y antes de que se deprimiera. Es posible que Alfredo ignore por com- pleto los premios que están moldeando su compor- tamiento. Skinner trataría de entender las con. Si se le quita la televisión se sabrá Skinner puso de relieve el condicionamiento operan- si el aparato es el reforzador. Por ejemplo. Por lo demás. Lo importante es especificar su conducta y luego averiguar a qué se debe. que an- tes se consideraban fuera de sus posibilidades. Si ofrecido por un psicólogo. Skinner. CAPÍTULO 11 / TEORÍA DE LA PERSONALIDAD 209 En un principio. entonces si se le ignora disminuirán las ocasiones. Alfredo comienza a salir de su cuarto. más bien procura poner todo tu empeño en resolver Figura 11. En su apatía. tam- de "deprimido". Esther ser un reforzador más eficaz que cualquier premio podría tratar de ignorarlo durante algunos días. lo cual corresponde a la mentalidad de los estadounidenses: no te preocupes tanto en el porqué algo anda mal. Quizá conducta: asistir a clases. F. sus sentimientos no cuentan para nada en este caso. La obra revolucionaria de menudo da buenos resultados. el conductismo radical parece indicar que de alguna manera Alfredo estaba simu- lando su depresión para poder ver su programa fa- vorito de televisión. ¿Qué circunstancias estudios de investigación grupos de delincuentes están conservando estos comportamientos? Una hi. Lo que importa no es lo que sucede en el interior de su mente. la aprobación de los compañeros puede probabilidades de esta conducta. Skinner no hizo tal suposición. Por tanto. juveniles han sido asignados a comunidades de re- pótesis establece que su novia Esther ha reforzado habilitación donde se les premia (con comida o pri- involuntariamente la conducta de Alfredo. falta a las clases y El éxito de los conductistas radicales con ellas ha rara vez sonríe o se ríe. Patterson y Furness (1966) descubrieron que propone una hipótesis cuya veracidad o falsedad son las jóvenes delincuentes se reforzaban mutuamente demostrables. cómo exactamente se bién podemos modificar el comportamiento de per- comporta Alfredo. Si prestarle atención a Alfredo estimula violando las reglas y replicando insolentemente. ayuda y a participar en actividades simples. caso. sabrá Albert Bandura: teorías del aprendizaje que la hipótesis estaba equivocada y probará otra. Como bien lo saben los padres de familia. sido más limitado. El enfoque de Skinner ha recibido una amplia aco- gida entre los psicólogos. ella habrá des- cubierto las contingencias del reforzamiento que ri- gen la conducta de su novio. Preguntaría. Es verdad que el conductismo radical a B. te en su descripción y explicación de la personalidad. son complejos en extremo. Nótese que el enfoque de Skinner de inmediato Buehler. ella no le hacía mucho otras actividades. en parte porque los reforzadores En seguida. todo el día encerrado en su cuarto.com . La respuesta sería que pasa casi sonas normales por medio de premios y castigos. https://pigmapsi.blogspot.

En parte. Una conducta y su respuesta más probable son complementaras. Bandura y Walters creen que en gran parte el com- portamiento y la personalidad del niño se adquieren PSICOLOGÍA HUMANÍSTICA por contacto con modelos específicos durante la vida diaria. porque de este modo el niño aprenderá el comportamiento más rápidamente. Los psicólogos humanistas rechazan am- más SOBRE PSICOLOGÍA Teorías interpersonales de la personalidad. https://pigmapsi. Por ejemplo. Uno de los primeros en proponer este nuevo punto de vista fue Harry Stack Sullivan. ofreciendo consejo (ayuda) sin importar su "serviciali- dad" como individuos. o imitación. En una sesión de juego libre celebrada des. Bandura descubrió que las consecuencias que le Podríamos considerar la psicología humanística acarrea a un modelo realizar una conducta en parti. muchos comportamientos no se deben simplemente a la personalidad.210 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Pero. como una rebelión en contra de la concepción tan cular influyen en el deseo del observador de efectuar. Como hemos visto. nuevos comportamientos de nuestros amigos y de los mostrarle la forma correcta de sostener el bat y de amigos de nuestros padres. los tres grupos imitaron igualmente bien las con- adquiere sólo por el reforzamiento directo del com. pegarle a la pelota. Desde el punto de vista de Bandura. En este tipo de aprendizaje. Pero probablemente optemos por de. están intentan- ñarle a un niño a batear una pelota de béisbol. la mayo- ría responderá a una petición de ayuda (confianza). la "servicialidad" es una combinación de dominio y amistosidad. Una dimensión es el poder. portamiento sino también por el aprendizaje obser. en opinión de Albert Bandura y su finado cir el comportamiento que habían visto en las pelícu- colega Richard Walters (1963). dor y que más admira. y las exigencias autoritarias del superego o concien- pués. La mayor parte de los comportamientos puede describirse como una combinación de estas dos dimensiones. oponen a que tengas ciertos amigos. 1965). La segunda dimensión es la amistosidad. Pero algunos psicólogos ven en ella una función del entorno social. castigado o que no producía consecuencia los impulsos primitivos e instintivos. Las teorías de Sullivan han sido organizadas en un modelo bidimensional. que abprca desde el dominio en un extremo de la escala hasta la sumisión en el otro. Así.com . Por ejemplo. minados modelos. la personalidad no se las. En un dominó la teoría de la personalidad en la primera estudio (Bandura. la "confianza" es una combinación de sumisión y amistosidad. listas pusieron de manifiesto la lucha por controlar miado. ductas. Por ejemplo. sino también al ambiente social del individuo. tres grupos de niños vieron parte del siglo XX. el no puede dirigir su comportamiento eligiendo deter- sujeto adquiere una nueva conducta al ver las accio. También los conductistas vieron el segundo lugar al menos castigado y en último al que comportamiento humano bajo una luz mecanicista: no se le premiaba ni castigaba. tendemos a aprender to operante). que abarca desde la afabilidad hasta la hostilidad. los psicoana- a modelos realizar un comportamiento que era pre. La mayor parte de las teorías consideran a la persona como un individuo. en cia. los niños imitaron más al modelo premiado. y castigos. por una parte. Los modelos más podríamos darle un bat y una pelota reforzándolo eficaces son aquellos que más se parecen al observa- cada vez que los use correctamente (condicionamien. cuando tus padres se nes de otra persona. Los investigadores también observaron que las acciones del individuo tienden a provocar respuestas específicas en otros.blogspot. Cuando a los mismos las acciones del hombre son moldeadas por premios niños se les ofreció después un premio por reprodu. alguna. por la otra. el ser huma- vacional. Por tanto. si queremos ense. negativa y pesimista de la naturaleza humana que la (aunque no necesariamente de aprenderla). do cambiar los modelos que usas.

• Aprende de los fracasos. Se propuso crear lo que llamó "una tercera fuer- rrealización. Shyness.. Si tratas de ser algo que no eres. • Acepta las críticas a los actos que haces. Criticó a otros psicólo- pacidad de crecer. CAPÍTULO 11 / TEORÍA DE LA PERSONALIDAD 211 Si tu imagen es susceptible de mejoramiento. Reading. autorrealización sonales. alcanzar el máximo de sus po. es decir.. za de la psicología" como alternativa válida ante el tencialidades como seres humanos. te recomendamos los siguientes pasos para aumentar la seguridad en ti mismo. debilitarás tu autoimagen. Si no puede cambiar la situación. Por el contrario. Trató de basar su teo- lización es una apertura a una amplia gama de expe. Abraham Maslow fue uno de los más importantes La psicología humanística se funda en la idea de impulsores del movimiento humanístico en la psico- que todos los hombres luchan por alcanzar la auto." Para los humanistas. En la toma de decisiones guíate por un pensamiento positivo. porque concede demasiada importan.com . La autorrea. bas concepciones. • Cuanto la gente rechaza tus opiniones. con perturbaciones psíquicas. Te indicarán que reajustes tus metas y que adoptes una nueva direc- ción. cuando todo mundo mano: Freud. los humanis- tas destacan la libertad relativa respecto a presiones instintivas (en comparación con otros animales) y Abraham Maslow: crecimiento y la capacidad de crear y vivir conforme a normas per. pero no permitas que la gente te critique como persona. diciendo que degradan al ser hu. logía. Se requiere coraje. riencias: aceptar las responsabilidades de la libertad creativas y que se autorrealizan (porque utilizan al y el compromiso personal. no seas demasiado riguroso contigo mismo. del comportamiento. un deseo de ser cada vez máximo sus talentos y potencial) y no en individuos más auténtico o congruente con uno mismo. Para más detalles consúltese a Philip Zimbardo. Algunas veces los acontecimientos externos también intervienen de manera decisiva. • No permitas que los sentimientos de culpabilidad y de vergüenza determinen tus metas. porque pone de relieve las causas externas humana. • Cuando las cosas salen mal. tonto o torpe. y la ca. 1977. duda de uno. no olvides que interpretamos los hechos de modo dis- tinto. Nunca pienses que eres un fracaso. • Basa tus metas personales en una evaluación objetiva de sus cualidades y defectos. dice Kipling. gos por sus concepciones tan pesimistas y limitadas https://pigmapsi. • No permanezcas en una situación que te hace sentir un fracasado. Mass.blogspot. recuerda que los teóricos humanistas de la personalidad creen lo siguiente: la autoimagen positiva es indispensable para lograr un buen ajuste. éste es un ins- cia a lo irracional y a los instintos destructivos. cambia a otra.: Addison-Wesley. psicoanálisis y el conductismo. ría de la personalidad en estudios de personas sanas. Al leer la lista. Sigue estos consejos y muy pronto te darás cuenta que nada se compara con sentirse contento con uno mismo. tinto básico del hombre y la esencia de la dignidad Skinner. "para confiar en uno mismo. • No te culpes de todo lo que sale mal.

Pueden centrarse en los trabajos en una forma dios académicos de la historia. lizados se aceptan tal como son. Su obra. el conflicto. superficiales. Descubrió asimismo que compartían algunos rasgos.6 Abraham Maslow. contribuyó a crear una Las personas autorrealizadas también se aceptan a orientación humanística hacia el sí mismas. las personas sanas están Cuando Maslow decidió estudiar a los individuos más orientadas hacia los problemas que hacia sí mis- más productivos que pudo encontrar —en los me. que trata de la jovialidad. no Muestran una gran espontaneidad. los individuos autorrea- que se ocupa de la infelicidad. ¿Dónde está la filosofía. Las teorías de la personalidad que hemos expues. La mayor parte de ellos ha tenido profundas experiencias de carácter místico o espiritual. la vergüen. Suelen tomar vas. sino también a las que habían llevado una vida extraordinaria como Abraham Lin- coln. Se aceptan a sí mismas. Su aprecio por la gente y las cosas es abierta y no Trascienden el ambiente en vez de adaptarse estereotipada. simplemente a él. En cambio. Motivation and Personality (Nueva York: Harper & Row. lo percibían de modo muy parcial. Dan la impresión de indiferencia y necesitan la Su sentido del humor es agradable y no hostil. se pregun. la alegría desbordante. mente que las personas "comunes". Dedicamos mucho tiem- del ser humano. Maslow descubrió lo siguiente: aunque estas per- sonas algunas veces tuvieron grandes problemas emocionales. Albert Einstein y Eleanor Roosevelt. Son autónomos e independientes. percibían objetivamente la realidad. Se identifican con el género humano. racionalizar o cambiar lo que no nos gusta de nues- el amor y el arte expresivo con el mismo interés con tra personalidad. Sin que lo advir- poniendo de relieve el crecimiento tamos. Maslow quería conocer no sólo a ese tipo de personas. casi todos proyectamos nuestras esperanzas y la realización de las potenciali- dades del individuo. las decisiones a partir de principios éticos y no de los Tabla 11. 1954). tienden a ser profundas y muy emocionales. mas. persona. estaba abriendo brechas nue. la sociología y de otros en que no pueden hacerlo los que se preocupan por círculos profesionales—.1 Características de las personas que se autorrealizan Están orientadas hacia la realidad. Aman entrañablemente la creatividad.com .blogspot. A menudo nos enfadamos con aquellos cuyas actitudes difieren ra- dicalmente de las nuestras. Primero. a los demás y al mundo sin Sus relaciones íntimas con unos cuantos seres queridos negar lo que son. llevados por los prejuicios con la de Cari Rogers y otros y la frivolidad. Se resisten al conformismo en lo cultural. se adaptaron a ellos en formas que les permitieron llegar a ser sumamente productivos. junto rencia de aquellos que. https://pigmapsi. psicólogos. 212 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO to en páginas anteriores fueron elaboradas por psi- coterapeutas tras largos años de trabajar con perso- nas que no podían superar las frustraciones y conflictos diarios. y temores en el mundo circundante. Fuente: Abraham Maslow. No confunden los medios con los fines. po a negar nuestras limitaciones y a tratar de ta. intimidad. conservar y proteger la propia imagen. za. a los demás y a sus ambientes más fácil- estudio del comportamiento. a dife- Figura 11. Están orientados a los problemas y no a su propia Sus valores y actitudes son democráticos. la hostilidad y el hábito? Seguras de sí mismas.

ni la riqueza. actividades. También se critica su estudio de las personas autorrealizadas. mino de la autorrealización (o "funcionamiento ple- Finalmente. implica enfermedad. no "pacientes". Tienen un gran sentido del humor. no". le interesaban relaciones profundas y afectuosas con los pocos con principalmente los obstáculos y desviaciones del ca- quienes se sienten verdaderamente identificados. De acuerdo con Rogers. Puso de relieve la expe- un estudio empírico? riencia personal más que los impulsos e instintos. rrealizadas son extraordinariamente espontáneas. ductivas y ha hecho que muchos líderes de grupos y ro humano. Inspiró a muchos investigado- otros seres humanos. en cierto modo la capacidad de atenderlas depende de facto- res que escapan a nuestro control. lo mismo que las personas brillantes y las que no lo son tanto. Por ejemplo. gracias a los momen.com . Por ejemplo. partes de la personalidad.7 tra a partir de criterios subjetivos. Vivían su vida con un sentido que aprecian de su personalidad y lo que los otros de descubrimiento que les permitía contemplar cada piensan de ellos. el niño desea aprender a ca- zarse debe satisfacer primero sus necesidades prima. ¿Cómo podemos Cari Rogers. Aprecian mucho la intimi. Por supuesto. El organismo realizará todas sus poten- Según Maslow. Queremos gritar. ¿no es moderna y en la sociedad en absurdo enumerarlas como si fuesen el resultado de general. Maslow pensaba que esto es a la vez la nismo lucha constantemente por alcanzar la perfec- causa y el efecto de su creatividad y originalidad ción y ser más completo. el crecimiento y la autorrealización de empleados. fin es bueno. sino con todo el géne. En calidad de terapeuta. Y se conocen a sí mismas lo bastante para conservar su integridad ante Cari Rogers: el organismo y la personalidad la oposición. es la totalidad de una persona y que entre otras cosas tos de intensa alegría o satisfacción o a "experiencias incluye su cuerpo. etiqueta negativa que Rogers pero en vez de tratar de ser populares. cialidades. su afirmación de que la natu- raleza humana es "buena" se considera una intromi- sión de valores subjetivos en lo que debiera ser una ciencia neutral. Ello no sig. el orga- supremas". se ríen psicólogos clínicos busquen los medios de promover con la gente. amor. que ban al máximo su existencias. Maslow observó también que las personas auto. seguridad física. No tratan de ser más que auténticas. ni la belleza o cualquier otra cua- lidad pueden proteger totalmente contra la frustración y el desencanto. para que uno pueda autorreali. Poseen un profundo sentido de identidad con una gran influencia. "clientes". son autónomas. como también la llamaba). La palabra "paciente" nifica que sean personas indiferentes ni retraídas. Todo cuanto favorezca este (Maslow. no sólo con los miembros de su res a poner más atención en las personas sanas y pro- familia. los individuos estudiados por Mas. vivienda. Maslow ha tenido ellos. ni el talento. Los ricos y los pobres. Disfruta. Muchos psicólogos han criticado el trabajo de Maslow. minar y correr porque su cuerpo está hecho para esas rias de alimento. la impopularidad o el rechazo. Con todo. Sus teorías han tenido identificarlas sin conocer antes sus características? Y un gran impacto en la psicología si de antemano conocemos las características. bailar y cantar porque pertenencia y autoestima. La génesis de este conflicto la expli- día como algo totalmente nuevo. han de adaptarse para mantener el equilibrio y crecer. su grupo étnico o país. Las personas a quienes Cari Rogers orientaba eran dady frecuentemente buscan la soledad.blogspot. porque seleccionó la mues- Figura 11. Estaba convencido low tenían la poco común capacidad de apreciar aun de que muchos experimentan un conflicto entre lo las cosas más simples. Uno es el organismo. estudiantes y clientes en la terapia. no de ella. Rara vez se sentían caba en los siguientes términos: hay dos aspectos o aburridos o perdían el interés por las cosas. 1970). https://pigmapsi. CAPÍTULO 11 / TEORÍA DE LA PERSONALIDAD 213 cálculos de las consecuencias que pueden tener para Pese a las críticas anteriores. se centran en rechazaba. En una palabra.

que Beatriz es afable. aprenderemos predisposición a responder de determinada manera a negarnos el derecho de manifestar o.1961). De. por tanto. timación personal rechazando o negando partes de Un psicólogo definió un rasgo como "cualquier su organismo que no encajan dentro de su autocon. Éste es esencialmente la imagen de lo que la necesidad de autolimitarnos. Pequeños e im- presionables como somos. Si las tar y no hacerlo. Más que cual- "no eres tú". El mensaje será: cuando estás enojado del dentista. nismo. pensamientos. 1959). un terapeuta) comunican que nos aprecian de la mejor manera posible. quizá.) tera. del comportamiento humano consiste en estudiar El trabajo de terapeuta convenció a Rogers de que con mucho detenimiento los rasgos de la persona- las personas afrontan las condiciones del valor o es. el individuo puede realizar todas sus po- tiene al niño en brazos). entonces comenzamos a sen. De expresarlo con palabras del sentido común diciendo nuestros padres y de otras personas que son impor. Es del mal y la desesperación (Rogers. nuestro propio organismo y abrirnos a toáoslos sen- más y en la vida en general. 1951. los que se parte de nuestro organismo o nuestro ser integral. basan en los rasgos subrayan y procuran explicar la estamos limitándonos a expresar tan sólo una parte congruencia del comportamiento de un individuo en de nuestra personalidad. (Este optimismo sobre la por nosotros mismos. le agrada lo en el ser humano coexisten la autoestima y el aprecio que soy y lo que hago". quizá. y también tener mucha habilidad para personas importantes en nuestra vida (los padres. nos amará. duo. En opinión de Rogers. aspecto bastante duradero en que un individuo di- cepto. por los demás y que las potencialidades humanas del tir una estimación positiva por nosotros mismos. mediante un aprecio positivo incondicional. soy un niño malo. de una manera incondicional. Rogers estaba convencido de que sa de mí?" Si la respuesta es "Me ama. La afabilidad es tantes para nosotros hemos aprendido que no sere." Comen. bien y de la autorrealización superan con mucho las No obstante. logos humanistas. sólo si observamos ciertas conductas. muchas veces esto no sucede. Esto es lo que Rogers entiende por la gente reacciona ante nosotros. una y distante siempre que nos enojamos. pasa más tiempo leyendo libros que zamos a considerarnos personas buenas y dignas de con la gente y rara vez asiste a fiestas. los. no así Carlos. hasta en muchas situaciones diferentes: en el consultorio de sentir ira.blogspot. sola cosa. Disminuye entonces ma el yo. Al inicio. Beatriz pasa largas horas platicando a la gente. en las tos e incorporamos algunas condiciones del valor fiestas va de un lado a otro e inicia conversaciones personal a nuestra personalidad. Car- las palabras en la mesa. ambivalente la imagen que vemos reflejada en los ojos y acciones de nuestra madre.214 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO nuestro organismo tiene la capacidad de realizarlos. Nos preguntamos: "¿Qué pien. "Cuando digo ma. poco a poco iremos aprendiendo a apreciarnos Todo individuo posee además lo que Rogers lla. realizarlas sin impor. Un rasgo es. en cambio. y algunos teóricbs mos amados. https://pigmapsi. por nuestra personalidad en- naturaleza humana es la esencia del humanismo. observando cómo también a otros. mientras espera en el consultorio del dentista. la persona funcionamiento pleno. A semejanza de Maslow y otros psicó- estimación positiva. rimos gradualmente con los años. Aprobará o desaproba- rá nuestro comportamiento según que derramemos o no la comida de bebé o que terminemos a tiempo la TEORÍAS DE RASGOS tarea escolar. experiencias y. situaciones diversas. El yo es algo que adqui. estamos eliminando una quiera de los teóricos de la personalidad. en una fiesta o en el aula. Por ejemplo. Cuanto mayor sea la brecha entre el yo y el orga- Los individuos poseen diferentes potencialidades. timientos. más limitado y defensivo se volverá el indivi- pero todos quieren cumplirlas. Carece de valor ser capaz de pin. aceptamos esos veredic. si nuestra madre se muestra fría fiere de otro" (Guilford. lidad. Queremos su aprobación o tencialidades. un rasgo de la personalidad. pues. el compañero o compañera de nuestra vida seamos realizar todo aquello que podemos y hacerlo y. Esto podernos aprecio.com . En realidad. En otras palabras. esta situación se remedia tar en qué consistan. Podremos aceptar somos y apreciamos en nosotros mismos. condiciona su amor: si hacemos lo que quiere. en los de. a menos que cumplamos ciertas sostienen que la mejor manera de resolver el enigma condiciones. El organismo y el yo son una más importante de la vida es la madre (o la que sos. los las bromas ingeniosas y abstenerse de hacerlas. amigos.

a cualquier persona puede clasificársele como fueron en otras. CAPÍTULO 11 / TEORÍA DE LA PERSONALIDAD 215 Los teóricos de los rasgos generalmente hacen dos contrario. Cuando observaba que algunas personas nomotético. el rasgo fundamental de la seguridad en sí bajo relacionado con los rasgos (Allport. que eran tacaños en un tipo de situación también lo plo. tiene mayor influencia ejerció en su época. su fama se debe sobre todo a su revolucionario tra- cos. so. por ejemplo. La agresividad. pero san que todos poseemos unos cuantos rasgos bási. la cuestión princi- cación de 1 y la muy independiente una calificación pal que se hacen es: ¿qué comportamientos siempre de 10).blogspot. tas. observa en el comportamiento. le interesa la gente. nante en sus relaciones? Así pues. 1961). hacer que varias situa- superficiales. para distinguir los tipos de rasgos. por ría destacar las diferencias entre las dos formas bási- ejemplo. Así. los dentistas y parlotear con los desconocidos es la rio de un dentista y en las fiestas hará lo mismo en única forma de olvidar la imagen del aterrorizador y otras situaciones. tan descubrir las causas fundamentales de la con- gruencia del comportamiento humano. cualquier rasgo sirve para clasificar a En vez de teorías que les indique dónde buscar. mentales con pocas suposiciones. señala Allport. Por ejemplo. nos impulsan a obrar de determinada manera. seguramente preferiría a Beatriz para solteros? Tales predicciones nunca son perfec- sobre Carlos. ruidoso taladro. En el enfoque instintos. De ser así. Tal vez el motivo por el cual Beatriz es tan comu- nes: la afabilidad es un rasgo útil para los vendedores nicativa en el consultorio sea el terror que siente por y una persona que se muestra afable en el consulto. tratarán de determinar si se trata de un suposiciones básicas respecto a las causas latentes de rasgo. el carácter dominante: ¿el tacaño es también domi- de la persona muy dependiente obtendría una califi.com . ¿puedo pre- portamiento futuro. Entendemos a la gente especificando sus para predecir otro. mismo puede servir para explicar características más Un rasgo. y la mayor parte de métodos comienzan con la técnica estadística de la nosotros nos encontramos en un punto intermedio correlación: el uso de un conjunto de puntuaciones de la escala. Esos o extremadamente no agresivos. que- tado por otros teóricos de la personalidad. Allport fue uno de los psicólogos que cialmente agresiva. por ejemplo. flejan en realidad otra cosa enteramente diferente. Así pues. conocidos en la cola del supermercado. Los teóricos de los rasgos no co. los investigadores estudian grupos nu- eran tacañas. las personas. se acompañan? Por tanto. ¿Cuál es la forma más adecuada de describir los rasgos comu. Gordon W. Si sé que alguien habla con des- rasgos y nos servimos de ellos para predecir el com. permite al sujeto darse cuenta de que situaciones dis- duo es agresivo porque le falta seguridad en sí tintas exigen una respuesta similar. Muchas de sus seguridad en sí misma o posee alguna otra cualidad? ideas referentes a la pesonalidad se parecen a las de ¿Cuál es el rasgo subyacente que mejor explica su la psicología humanista. puso de relie- conducta? ve los motivos positivos. los ras- mismo? Los psicólogos que aceptan este punto de gos son la causa de la congruencia relativa que se vista emprenden la búsqueda de los rasgos funda. ciones sean "funcionalmente equivalentes". Freud. dencia. es decir. Por ejemplo. Algunas veces. Este método es muy diferente al mienzan tratando de entender la tacañería. como la agresividad social y la depen. Por el https://pigmapsi. comenzó con una teoría bien definida de los cas de estudiar la personalidad. los teóricos de los rasgos disponen de métodos com- tinuo: unos cuantos son extremadamente agresivos plejos y refinados que les indican cómo buscar. Es decir. en la sala de ventas. Si fuera a contratar a alguien para decir que probablemente haga lo mismo en un bar vender aspiradoras. es un con. Gordon Allport: identificación de los rasgos nes del comportamiento de Beatriz? ¿Es afable. Después se preguntarán si la tacañe- más o menos dependiente) y estas descripciones son ría es un signo de otro rasgo más fundamental como cuantificables (así. de la personalidad. Allport ofrece varios esquemas de clasificación Éste es un punto de partida muy distinto al adop. podríamos crear una escala don. procuran averiguar si los individuos la congruencia: los rasgos se aplican a todos (por ejem. racionales y conscientes que La mayor parte de los teóricos de los rasgos pien. ¿significaría esto que un indivi. las acciones que pa- Los teóricos de los rasgos van más allá de este recen manifestaciones de un rasgo determinado re- simple análisis basado en el sentido común e inten. La elección se basaría en dos suposicio. se proponía explicar esa conducta a merosos de personas en busca de las leyes generales partir de su teoría.

originalidad). curiosidad. Raymond B.216 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO enfoque idiográfico. realismo y necedad. Los rasgos su- y los 70). que bro. por ejemplo. Distingue entre dos clases de tendencias: En estas cartas (que escribió entre los 58 años de edad rasgos superficiales y rasgos causales. el los rasgos comunes como aquellos que se aplican a cual describe en qué medida se relacionan entre sí todos y los individuales como aquellos que se apli. cuestionarios y tests objetivos. Jenny aparece como una mujer complicada perficiales son grupos de comportamientos que sue- y terriblemente independiente. Su herramienta mente a un individuo. He aquí otros en que retan al lector (psicólogo o no psicólogo) a ejemplos: integridad. En el prefacio del li. a saber: 1) neuroticismo. el inventario de la personalidad de Eysenck describe la personalidad por medio de tres rasgos: extraversión (sociabilidad. Cattell: análisis factorial descripciones del individuo (recurriendo a personas que lo conocen desde hace mucho tiempo) hasta las Los teóricos más recientes se concentran en lo que calificaciones escolares y los registros de accidentes Allport llamó rasgos comunes. 2) extra- versión. los psicólogos han demostrado que cinco rasgos aparecen una y otra vez en varios estudios de investigación. principal en esta tarea es una técnica matemática de laridad. Con base en esta distinción. Cada una de ellas contiene varios rasgos o factores.com . si es que puede. sicos de datos: registro de vida. como ayudar al ve- cino que tiene un problema o participar en una cam- Para mí. can a una persona en particular. si se miden ambas catego- rías de rasgos. Por ejemplo. dominio y sumi- comportamiento autodestructivo? sión. ficar de manera exacta y científica. 4) carácter agradable (ternura) y 5) tenacidad (motivado. el interés principal de las cartas radica paña anual de donadores de sangre. "explicar" la conducta de Jenny. en el cual se estudia detenida. automovilísticos. Los datos de cuestionarios son las PSICOLOGÍA EN EL MUNDO CONTEMPORÁNEO Los cinco factores básicos de la personalidad. las variables de la personalidad. Los registros de vida incluyen todo.blogspot. fuerza del yo. Un ejemplo de ellos es el altruismo. Se les conoce como los cinco factores básicos. son empezó con una búsqueda de los rasgos funda- Cattell (1965) descubrió estos rasgos estudiando mentales que expican la congruencia de la conducta grandes grupos de personas mediante tres tipos bá- de ella. El inventario de la personalidad de California utiliza más de 400 reactivos para medir 20 factores. ¿Describen estos cinco factores todos los aspectos de tu personalidad? De no ser así. Cattell piensa que. poniendo de relieve su singu. Los rasgos causales son la fuente o motivo de estos ¿Por qué una mujer tan inteligente persiste en un grupos. que tratan de cuanti. Define un rasgo como una tendencia a reaccionar formado por las 172 cartas que una mujer a quien ante situaciones semejantes en una forma más o me- Allport llama Jenny Masterson escribió a una amiga. len concurrir. neuroticismo (estabilidad emocional) y psicoticismo (capacidad de realizar las funciones de la vida diaria). dad. Cattell utilizó ampliamente el análi- Un ejemplo de estos últimos se encuentra en el sis factorial para estudiar los rasgos de la personali- libro de Allport titulado Letters from Jenny (1965). En años recientes. nos estable. Allport escribe: supone varias conductas afines. desde Raymond B. podremos identificar las características que comparten todos los hombres y las que distin- El intento de Allport de entender a Jenny Master- guen a los individuos. A través de los años los teóricos de los rasgos han diseñado algunas técnicas para medir la personalidad. ¿qué otros factores la describen? https://pigmapsi. dirigido). 3) apertura (creatividad. Allport definió gran complejidad denominada análisis factorial. ser comunicativo).

servadas. asociales y tranquilas. (El hecho de que alguien que el ser humano controla sus sentimientos. este último le dio el nombre de extroversión frente a introversión. La segunda dimensión de Eysenck ya la había Hans Eysenck: dos dimensiones descubierto años antes Cari Jung. Les gustan las fiestas y buscan emociones. https://pigmapsi. CAPITULO 11 / TEORÍA DE LA PERSONALIDAD 217 respuestas del sujeto a una serie de preguntas. relajados. llenos de ansie- de "engaño". comunicativos y diná- Usando un análisis factorial de los datos de la perso. En el se subestime o intente crear una impresión muy fa. La primera se refiere al grado en no verídicas las respuestas.blogspot. bien adapta- de tests objetivos son las respuestas de una persona a dos y de temperamento equilibrado. sean o nes fundamentales. introvertidos.com . el el otro extremo de la dimensión se encuentran los psicólogo inglés Han Eysenck (1970) llegó a la con. En nalidad semejante al tipo empleado por Cattell. dad e inquietos. re- clusión de que la personalidad tiene dos dimensio. pasivas. personas que son más reflexivas. Los de la personalidad extrovertidos son sociables. micos. extremo estable del espectro de la personalidad ha- vorable resulta muy revelador. En el extremo pruebas diseñadas para descubrir o evitar esta clase neurótico están los malhumorados.) Los datos recabados llamos a los que son afables.

otro conduc- zar la información referente a los pensamientos. 9. Las teorías de la personalidad permiten organi. ta a sus problemas en formas que les permiten llegar a ser muy productivas. las causas del comportamiento. piensan que con el tiempo podremos 5. todo el organismo. y determinar los métodos con que se mejora la calidad de la vida. https://pigmapsi.blogspot. Bandura. impulsos y memorias lla. nes de la autoestima. analizar escoge. Los teóricos de los rasgos. La energía proveniente del dades.com . basándose en un reducido número de caracterís- ba que el inconsciente colectivo es una herencia ticas de la personalidad como la afabilidad y la universal de instintos. En opinión de Eysenck. Adler sostuvo que la princi. Rogers sostuvo que no se logra funcionar plena- tensión y la ansiedad se reducen por negación mente si el individuo no abre su yo para incluir o distorsión de la realidad. nalidades abarcan todo el espectro. Algunos mecanis. La teoría freudiana se centra en el inconsciente del hombre. represión. la observación e imitación de los modelos que car las diferencias entre los individuos. tista. agresividad. 6. Los mecanismos de defensa son soluciones in- conscientes a las situaciones de conflicto. los psicólogos deberían centrarse en la forma en que los premios y castigos mol- 2. Las teorías humanísticas de la personalidad po- nen de relieve la dignidad y las potencialidades 3. Por el contrario. explicar y predecir el comportamiento humano sieron cambios a la teoría de Freud. desde la ex- pal fuerza motivadora en el desarrollo de la troversión hasta la introversión. en el comportamiento del individuo a lo largo del tiempo y en situaciones diferentes. 7. afirma que el hombre aprende a través de sentimientos y acciones del ser humano. Jung pensa. las perso- mados arquetipos. La personalidad es ese "algo" que explica las di personalidad es el esfuerzo por superar los sen- ferencias entre los individuos y la congruencia timientos de inferioridad. Tras estudiar a personas muy pro- y en la función tan importante que desempeña ductivas que realizaban plenamente sus capaci- en la personalidad. dean el comportamiento. expli. 218 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO RESUMEN 1. entre ellos Allport y Cattell. La 8. Abraham Maslow concluyó que las id —o sea el inconsciente que busca placer— se personas autorrealizadas no están exentas de desvía hacia el ego —la parte racional del yo— y problemas emocionales. Según Skinner. 4. Algunos de los psicoanalistas posteriores propu. formación reactiva. originando así las condicio- mos comunes de defensa son: desplazamiento. se ajus- el superego o conciencia moral. proyección y re- gresión.

com . 6. Según Freud. ¿Cuáles son? ¿Qué situación crea una brecha entre ellas? ¿Cuál es la solución de 3. ¿Quién fue el primer sociólogo eh proponer una mienta Raymond Cattell analiza la personalidad? teoría unitaria del comportamiento? ¿Quiénes fue Cattell distinguió dos rasgos de la personalidad. sin que realmente propu- escuelas de los teóricos de la personalidad? siera una teoría? ¿Qué nombre recibe su enfoque? ¿Quería entender el comportamiento? 2. quiero y debería con 8. CAPÍTULO 11 / TEORÍA DE LA PERSONALIDAD PREGUNTAS DE REPASO 1. pero en realidad no lo está? les son las dos formas principales en que Gordon Allport estudia la personalidad? ¿Con qué herra- 4. todo individuo cons- estas estructuras? ta de dos partes. puedo. ¿Qué técnicas utilizamos para defendernos con este problema? tra la ansiedad y distorsionar la realidad? ¿Qué técnicas tenderías a emplear si te enojaras? ¿Qué 9. ¿Cuáles son las dos suposiciones básicas en que técnicas usarías si piensas que un profesor está se fundan las teorías de los rasgos? ¿Cuál es el enfadado contigo porque te puso una prueba muy tema central de los teóricos de los rasgos? ¿Cuá- difícil. ron sus seguidores? ¿En qué se distinguieron de él? ¿cuáles son? 5. ¿Qué funciones cumplen las teorías de la perso. ciaron? dad propuestas por Freud? ¿Puedes correlacio- nar las palabras. ¿Qué nombre dio Jung a las ideas universales heredadas? ¿Qué término acuñó Adler? https://pigmapsi. ¿Qué psicólogo tuvo una gran influencia en la teo- nalidad? ¿Puedes mencionar las cuatro grandes ría de la personalidad.blogspot. ¿Qué rama de la psicología nació en reacción a la comportamiento de los adultos? ¿Cuáles son las teoría psicoanalítica y al conductismo? ¿En qué fuentes de energía de la personalidad humana? idea se basa esta nueva escuela? ¿Quiénes la ini- ¿Cuáles son las tres estructuras de la personali. ¿cuáles son los dos factores que tie- nen profundo impacto en la personalidad y en el 7. De acuerdo con Cari Rogers.

Objetivos: después de estudiar este
capítulo, deberás ser :
capaz de:
• explicar el concepto de cociente
intelectual y varías pruebas que
permiten medido....
• explicar las aplicaciones de los tests de
aptitudes los de logro y los de intereses.
• describir varias estrategias para la
realización de tests.
• identificar y describir el uso de las
pruebas de personalidad y las de
Características fundamentales de las
situaciones.
pruebas
Confiabilidad de las pruebas • Validez de
las pruebas • Establecimiento de normas
Pruebas de inteligencia
Invención de las pruebas de inteligencia
• Aplicaciones y significado de las
puntuaciones del cociente intelectual
• La controversia sobre el cociente
intelectual • Tamaño de la familia y
cociente intelectual
Medición de las habilidades
y de los intereses
Pruebas de aptitudes e intereses • Pruebas
de aprovechamiento • Aplicación de la
psicología: el test SAT • Pruebas de
intereses
Estrategias para la realización
de pruebas
Estudio de la prueba • Reducción de la
ansiedad causada por la prueba • Cómo
prepararse para examen
• Aplicación de la psicología: sugerencias
para la realización de pruebas
Pruebas de la personalidad
Pruebas objetivas de la personalidad
• Pruebas proyectivas de la personalidad
Pruebas situacionales
Problemas éticos de las pruebas

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CAPÍTULO 12

Pruebas psicológicas
En tu vida de estudiante, seguramente estarás fami- leccionar a los candidatos de un empleo administrán-
liarizado con las pruebas para evaluar el rendimiento doles pruebas de personalidad o asignar los niños a
académico. Tal vez creas que ya no deberás realizar programas especiales de educación basándose en las
más pruebas una vez que termines tus estudios. Sin pruebas de inteligencia? ¿Qué estrategias generales
embargo, las pruebas se han convertido en parte de la son más útiles cuando se realiza una prueba?
vida diaria en la cultura moderna. Si alguien quiere A lo largo de los años los psicólogos han diseña-
solicitar trabajo de cartero, bombero, abogado o eléc- do una amplia gama de herramientas para medir las
trico, deberá someterse a un examen técnico o profe- diferencias individuales de inteligencia, intereses,
sional. En tales casos, los tests están diseñados para habilidades, logro, conocimiento y patrones de per-
medir las habilidades y conocimiento que ha adquiri- sonalidad. Su utilización por parte de educadores,
do el sujeto. Otros tienen por objeto medir caracterís- militares, profesionales de las ciencias de la salud y
ticas más generales de la personalidad. Por ejemplo, ejecutivos de la industria ha suscitado preocupación
el orientador tal vez quiera valorar tu personalidad en la sociedad. En el presente capítulo describiremos
para ayudarte a escoger una carrera más adecuada los principales tipos de pruebas que se emplean en el
para ti o bien resolver algún problema emocional. momento actual y las formas en que puedes realizar-
Sin importar si la prueba está diseñada para me- las con éxito.
dir las habilidades mentales o las características de
la personalidad, su utilidad y confiabilidad depen-
den de lo bien que esté construida. Y, además, las
pruebas sólo pueden validarse relacionando las pun- CARACTERÍSTICAS FUNDAMENTALES
tuaciones con el desempeño. ¿Qué significa, por ejem-
plo, cuando alguien obtiene altas puntuaciones en DE LAS PRUEBAS
pruebas escritas de inteligencia y recibe bajas califi-
caciones en la escuela? ¿Puede seleccionarse novio o Todas las pruebas (o tests) tienen una característica
marido mediante una computadora que acople las en común que las hace a la vez fascinantes y extre-
personalidades por afinidad? ¿Es conveniente se- madamente prácticas: prometen dar información
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222 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO

acerca de una persona en poco tiempo. Son muy cunstancias diversas. Hay tres medios fundamenta-
útiles para predecir el éxito que un individuo puede les para determinar la confiabilidad. Primero, si el
alcanzar en una profesión determinada, para valo- sujeto realiza la misma prueba u otra similar antes
rar sus deseos, intereses y tipo de actitudes; revelan que transcurra mucho tiempo después de efectuar la
además la existencia de problemas patológicos y psi- primera, ¿obtiene aproximadamente la misma pun-
cológicos. Una gran virtud de las pruebas estandari- tuación? Por ejemplo, si efectúas tres veces una prue-
zadas consiste en que ofrecen datos semejantes ba de aptitudes mecánicas en un lapso de seis meses
relativos a muchos individuos. Además, los psicólo- y obtienes una puntuación de 65 en enero, de 90 en
gos pueden servirse de algunas pruebas para ayu- marzo y de 70 en junio, la prueba será poco confia-
darle a la gente a conocerse mejor. ble: no produce una medición uniforme estable a lo
Uno de los principales peligros de los tests es que largo del tiempo.
tendemos a olvidar que no son más que simples he- La segunda medida de la confiabilidad de una
rramientas para medir y predecir el comportamiento prueba es el hecho de que se obtengan los mismos
humano. A veces comenzamos a pensar en sus resul- resultados al ser calificada por diversas personas. Si
tados (por ejemplo, un cociente intelectual) como si el profesor y su asistente califican un trabajo escrito
fueran cosas con existencia propia. La utilización de por ti y uno te pone un 10 y el otro un 5, tendrás
un test para tomar decisiones sobre el futuro de una motivos para quejarte de la confiabilidad del examen.
persona se justifica si son más justas y exactas que La calificación que recibes depende más del que la
las que se fundan en otros criterios. La equidad y uti- califica que de ti. En una prueba confiable, tu califi-
lidad de un test dependen de varios factores: su con- cación será la misma sin importar quién la califique.
fiabilidad, su validez y la forma en que se establecen Una tercera forma de determinar la confiabilidad
sus normas. A continuación procedemos a explicarte consiste en dividir la prueba en dos mitades y califi-
estas características de las pruebas. car cada una por separado, para ver si las dos pun-
tuaciones son aproximadamente iguales. Si la prueba
mide una cualidad de un individuo (digamos, la
Confiabilidad de las pruebas comprensión de lectura y la capacidad administrati-
El término confiabilidad se refiere a la congruencia va), no deberá contener algunas secciones en que
—o uniformidad— de una prueba, es decir, a su ca- consiga calificaciones altas y otras en que su puntua-
pacidad de producir los mismos resultados en cir- ción sea baja.

Figura 12.1
Dos ejemplos de pruebas aplicadas a grupos. Tanto los exámenes escolares como los tests de aptitudes pueden considerarse
pruebas psicológicas, porque su finalidad es medir variables psíquicas (conocimiento y habilidades).

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CAPÍTULO 12 / PRUEBAS PSICOLÓGICAS 223

medir aquello para lo cual fue diseñada. Por ejem-
plo, una prueba que consta fundamentalmente de lis-
tas de palabras no medirá las aptitudes para la
ingeniería. Un examen de historia no medirá la capa-
cidad general para el aprendizaje, sino sólo para esa
materia.
Determinar la validez de una prueba es más com-
plejo que valorar su confiabilidad. Uno de los princi-
pales métodos con que se mide consiste en averiguar
la eficacia con que predice el desempeño. Así, un gru-
po de psicólogos diseña una prueba para medir la
habilidad gerencial. Formulan preguntas referentes
a los sistemas gerenciales, las actitudes ante los em-
pleados y otras preguntas semejantes. ¿Serán verda-
Figura 12.2
deramente buenos gerentes los que reciben altas
Confiabilidad de la prueba. A la puntuaciones?
izquierda, las puntuaciones Supongamos que los diseñadores de la prueba
obtenidas por siete individuos se deciden que una buena manera de verificar la vali-
ordenan sobre una escala. A la dez es determinar cuánto mejora en un año la pro-
derecha, se ordenan las puntuacio-
nes correspondientes conseguidas
ductividad del personal del gerente. Si los empleados
en una segunda versión de la de los gerentes que consiguieron altas calificaciones
misma prueba administrada tiempo en la prueba producen más que los de aquellos cu-
más tarde. En el diagrama de la yas calificaciones fueron bajas, la prueba podrá con-
parte superior, hay gran correspon-
siderarse válida. Las empresas la adoptarán como una
dencia entre ambos conjuntos de
puntuaciones. Este patrón significa herramienta para seleccionar a sus gerentes.
que la prueba es muy confiable. En ¿Y qué sucede si los gerentes que aumentan la
el diagrama de la parte inferior, se productividad no son buenos para tomar decisiones?
observa poca relación entre las Tal vez la prueba mide el talento para incrementar la
dos. Este patrón desordenado
significa que la prueba es poco
productividad, no la capacidad gerencial general. Éste
confiable. es el tipo de problemas que los psicólogos afrontan
cuando tratan de evaluar la validez de una prueba.
Al comprobar la confiabilidad de las pruebas, los Como se advierte en el ejemplo, nada puede decirse
psicólogos tratan de evitar que los factores fortuitos sobre la validez mientras el propósito de la prueba
influyan en la puntuación. Muchos factores irrelevan- no sea absolutamente claro.
tes pueden interferir en una prueba. Si el sujeto se
siente deprimido porque su mascota está enferma, si Establecimiento de normas
está enojado porque la prueba le impidió ver su pro-
grama favorito de televisión o si alguna falla mecá- Una vez obtenido el resultado de una prueba, el exa-
nica de la calefacción hace que el cuarto de la prueba minador convierte la puntuación en información útil.
sea un horno, probablemente obtenga una califica- Supóngase que un niño contesta correctamente treinta
ción más baja que si estuviera bastante relajado, có- y dos de cincuenta preguntas en un examen de voca-
modo y contento. Ninguna prueba puede eliminar bulario. ¿Qué significa esa calificación? Si la prueba
por completo las interferencias, pero una buena prue- es confiable y válida, significará que el niño será ca-
ba sí puede excluir muchas de ellas. paz de entender cierto porcentaje de palabras en un
libro con el nivel de lectura que la prueba. En otras
Validez de las pruebas palabras, la puntuación predice su aprovechamiento
en cierto nivel.
Una prueba puede ser confiable y no válida a la vez. Pero una puntuación inicial no nos indica la po-
La validez es la capacidad de una prueba para sición que ocupa en relación con otros niños de su

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224 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO

en ese punto o por debajo de él. Por ejemplo, si la
mitad de los niños del ejemplo anterior obtuvieron
32 o menos, entonces una calificación de 32 se encon-
trará en el quincuagésimo percentil. Si 32 fuera la
calificación máxima, estaría en el centésimo percen-
til. En el ejemplo de la figura 12.4, una puntuación
de 23 coloca al niño en el quincuagésimo séptimo
percentil, pues sólo 25% de los niños consiguieron
una calificación mayor.
Cuando los psicólogos diseñan una prueba
que se utilizará en varias escuelas, empresas, clíni-
cas u otras instituciones, suelen establecer una es-
cala de comparación fijando normas. La prueba se
aplica a una gran muestra representativa del grupo
Figura 12.3 que va a medirse; por ejemplo, alumnos de sexto
Validez de la prueba. La confiabili-
dad y validez se evalúan en la
grado, soldados rasos, ingenieros o, quizá, la pobla-
misma forma, salvo que en el caso ción en general. Luego se establecen los percentiles
de la validez las puntuaciones sobre la base de las puntuaciones logradas por el
deben compararse con otra medida grupo de estandarización. Los percentiles reciben
del comportamiento. El diagrama
de la parte inferior representa la
el nombre de normas. Este tipo de normas han sido
comparación de las puntuaciones incorporadas a la mayor parte de las pruebas de
en la prueba de la inteligencia inteligencia, de aptitudes y personalidad que reali-
basada en el tamaño de la cabeza zarás. Así, tu percentil en una prueba de aptitudes
(a la izquierda) con las calificacio-
como SAT (Scholastic Aptitude Test = prueba de ap-
nes escolares (a la derecha). El
diagrama de la parte superior titudes académicas) refleja la posición que ocupas en-
representa el resultado de compa- tre personas de tu misma edad y grado que se han
rar las puntuaciones de la prueba sometido a ella.
Stanford-Binet con las calificacio-
nes escolares. Esta prueba es un
Conviene recordar que las normas no son en rea-
test válido para predecir las lidad estándar, aunque a veces a un grupo de ellas se
calificaciones escolares, no así la le llame erróneamente "grupo de estandarización".
medición del tamaño de la cabeza. Se refieren tan sólo a lo que se ha descubierto que es
normal o promedio para algún grupo de individuos.
Si Juan sabe leer en el percentil quincuagésimo, ello
edad y grado escolar. Si la mayor parte de ellos no significa que haya cumplido con algún estándar
contestaron correctamente cuarenta y cinco o más absoluto de la capacidad de leer. Significa únicamente
preguntas, 32 es una calificación baja. Pero si acerta- que lee mejor que la mitad de la población (50%) o
ron sólo en veinte preguntas, 32 es una calificación peor que la otra mitad.
muy alta. En resumen, cuando realizas una prueba y reci-
El método que los psicólogos emplean general- bes una calificación, debes plantearte las tres siguien-
mente para transformar las puntuaciones iniciales en tes preguntas al momento de evaluar los resultados:
cifras que reflejan una comparación con otros es el 1) ¿crees que si efectuaras nuevamente la misma prue-
sistema de percentiles, el cual se asemeja a lo que se ba u otra parecida, obtendrías una puntuación seme-
conoce con el nombre de "gradación sobre la curva". jante? 2) ¿El rendimiento en la prueba refleja tu
En dicho sistema, las puntuaciones conseguidas en rendimiento normal en el tema que se mide con ella?
la prueba se escriben por orden descendente, de la 3) Si tuvieras que comparar tu calificación con las de
más alta a la más baja. Cada puntuación se compara tus condiscípulos, ¿reflejaría tu posición general e¡n
después con la lista y se le asigna un percentil con-
el grupo?
forme al porcentaje de las puntuaciones que caigan

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CAPÍTULO 12 / PRUEBAS PSICOLÓGICAS 225

Figura 12.4
Significado de las puntuaciones en percentiles. El intervalo de las puntuaciones iniciales
que pueden conseguirse en una prueba se muestra en relación con una curva idealizada
que indica la proporción de personas que obtienen cada puntuación. Las líneas verticales
denotan los percentiles, o proporciones de la curva por debajo de ciertos puntos. Así, la
línea señalada como el primer percentil es aquella debajo de la cual se encuentra sólo el
1 % de la curva; de manera análoga, el 99% de la curva se halla por debajo del nonagésimo
noveno percentil.

PRUEBAS DE INTELIGENCIA aquellos en que los niños mayores obtenían califica-
ciones más altas. Binet formuló las mismas pregun-
tas a muchos niños y de ese modo consiguió
Entre las pruebas de mayor uso se encuentran las determinar la edad promedio en que una pregunta
diseñadas para medir la "inteligencia" y produce una puede ser contestada. Por ejemplo, descubrió que la
puntuación del cociente intelectual. En la presente mayor parte de los niños de doce años podían con-
sección describiremos algunas de las más importan- testar algunas, no así los de once años. Si un niño de
tes y expondremos algunos de los problemas concer- once años, y hasta de nueve, podía contestarlas, se
nientes a ellas. decía que tenía una edad mental de doce años. Y si
un niño de doce años podía contestar las preguntas
Invención de las pruebas de inteligencia correspondientes al nivel de nueve años pero no las
correspondientes al nivel de diez y de once años, se
El psicólogo francés Alfred Binet fue el primero decía que su edad mental era dé nueve años. En con-
en idear una prueba útil para medir la inteligencia. clusión, un alumno de lento aprendizaje era aquel
En 1904 las autoridades escolares de París le pidie- que tenía una edad mental menor que su edad cro-
ron diseñar un medio de identificar a los alumnos de nológica.
"lento aprendizaje", para asignarlos a grupos espe-
ciales donde pudieran conseguir un mejor aprove- La prueba Stanford-Binet. La prueba de inteligen-
chamiento. Binet no logró definir la inteligencia, pero cia de Binet fue revisada muchas veces después de
supuso que reflejaba cosas como la capacidad de su invención. En el momento actual, la que se usa
emitir juicios de sentido común, conocer el significa- ampliamente en Estados Unidos es una revisión pre-
do de las palabras, resolver problemas y acertijos. parada en la Stanford University: la prueba de inteli-
Supuso además que, cualquiera que fuera la natura- gencia Stanford-Binet (Terman y Merrill, 1973). Esta
leza de la inteligencia, ésta mejoraba con la edad; es prueba, como la original, agrupa los reactivos por
decir, los niños de más edad tienen un nivel más alto nivel de edad. Para estimular y mantener el interés
de inteligencia que los de corta edad. Por tanto, al del niño, se incluyen diversas tareas, desde la defini-
seleccionar los reactivos de su prueba incluyó sólo ción de palabras hasta el trazo de dibujos y la expli-

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226 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO

más SOBRE PSICOLOGÍA

¿Inteligencia múltiple? Muchos creen que la inteligencia es ante todo la capacidad de pensar en forma
lógica. En opinión del psicólogo.Howard Gardner, esta concepción de la inteligencia es incorrecta, pues
prescinde de muchas otras habilidades importantes. Gardner afirma que, en una perspectiva más amplia,
hay siete tipos de inteligencia: 1) habilidad verbal; 2) habilidades del razonamiento lógico-matemático; 3)
habilidad espacial, o sea la cqpacidad de orientarse en un ambiente y formarse imágenes mentales; 4)
habilidad musical, la cual consiste en crear y percibir los patrones de tono y ritmo; 5) habilidad corporal-
cinestésica, o sea la capacidad de realizar los movimientos motores que se requieren en actividades como el
corte de joyas y la cirugía; 6) habilidades interpersonales, que consisten en entender los sentimientos de
otros, y 7) habilidades intrapersonales, o sea el conocerse a sí mismo.
La investigación de Gardner sobre las consecuencias de las enfermedades cerebrales lo convencieron de
que el ser humano posee siete capacidades intelectuales —a menudo inconexas— o "inteligencias". Más
aún, sostiene que la organización biológica del cerebro afecta a la fuerza del individuo en cada una de las
siete áreas. Otros como Sperman nos hablan de una capacidad global factor "G" y varias capacidades
especiales: E 1, E 2, E 3, etcétera.

cación de hechos de la vida diaria. La prueba se apli- ejemplo, resolver rompecabezas), de modo que
ca una a la vez. El examinador debe cumplir con ins- los sujetos poco hábiles en uso de las palabras difí-
trucciones estandarizadas, a la vez que tranquiliza cilmente recibirán puntuaciones bajas en el cociente
al niño, hace que preste atención y lo estimula para intelectual.
que ponga su mejor esfuerzo. Más aún, además de producir una puntuación
En la puntuación final, la edad mental indica global, las pruebas Wechsler dan puntuaciones per-
el nivel que ha alcanzado el sujeto. Si su desem- centiles en varias áreas: vocabulario, información,
peño es tan alto como el de un niño de doce años, aritmética, ordenación de fotografías, etc. Con estas
su edad mental será de doce años. El cociente in- clasificaciones se calculan puntuaciones individua-
telectual o de inteligencia se llama así porque ori- les del cociente intelectual en habilidades verbal y
ginalmente se calculaba dividiendo la edad mental de desempeño. Este tipo de puntuación nos da un
entre la edad cronológica y multiplicando el resulta- perfil más detallado de las cualidades y deficiencias
do por 100 para eliminar los decimales. (Un niño de del sujeto que una calificación aislada.
12 años con una edad mental de doce tendría un co-
ciente intelectual de 133.) Aunque el término "cocien- Pruebas de grupos. Cuesta mucho dinero admi-
te intelectual" se utiliza comúnmente, el cálculo se nistrar los tests de Wechsler y Stanford-Binet, pues
efectúa a partir de un criterio similar al sistema de se aplican a los individuos. Durante la Primera
percentiles. Guerra Mundial, cuando el ejército estadounidense
descubrió que debía administrar rápidamente tests
Las pruebas Wechsler. Otras dos pruebas frecuen- a casi dos millones de hombres, las pruebas indi-
temente utilizadas de inteligencia son la Escala viduales eran un lujo que no podía darse. Se diseña-
Wechsler dé Inteligencia para Niño, o WISC+R, y ron, pues, pruebas de inteligencia que se aplicaban
la Escala Wechsler de Inteligencia para Adultos, a grandes grupos al mismo tiempo. Las pruebas
o WAIS+R (Wechsler, 1981). Estos tests difieren del colectivas que se usan actualmente, como las Army
de Stanford-Binet en varios aspectos muy impor- Alph y Beta, han resultado ser muy eficaces y fáciles
tantes. Por ejemplo, dan mayor importancia a ac- de aplicar; se emplean ampliamente en escuelas, ofi-
tividades relacionadas con el desempeño (por cinas de empleo y muchas otras instituciones.

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una puntuación de 70 en el tercer percentil. 17 recibirán calificaciones por arriba de 115 y 17 por arriba de 85. CAPITULO 12 / PRUEBAS PSICOLÓGICAS 227 sujetos obtengan puntuaciones cercanas a 100. Ello significa que pequeños adheridos a ella y le dice los individuos tal vez hereden una predisposición a "¿Ves estas cosas? Muéstrame el perro" y así sucesivamente. En general. ¿Es el éxito en la escuela o la capacidad de realizar una prueba una verda- dera indicación de esa capacidad? En términos ge- nerales. Ello significa que una puntuación de 130 coloca al individuo en el percentil de 97. Aproximadamente 3 de 100 conseguirán calificaciones por arriba de 130 y 3 por debajo de 70." (parte gaciones más recientes indican que los factores gené- inferior) El examinador le muestra ticos posiblemente sean los que ejercen mayor al niño la tarjeta con seis objetos influencia (Bouchard y otros. ¿Qué significan estas puntuaciones? ¿Qué miden las pruebas de inteligencia? Al parecer. Pero no miden directamente la capacidad de plan- teárselo ni de poner en tela de juicio la validez de los problemas planteados por otros (Hoffman.blogspot. De 100 personas. 1962). la medición de la puntuaciones del cociente intelectual inteligencia siempre ha de estar exenta de prejuicios. el am- biente influye muchísimo en el nivel que logran.com . La controversia sobre el cociente intelectual Gran parte del debate referente a las pruebas del co- ciente intelectual giran en torno a una pregunta: ¿ha- Figura 12. un nivel general de inteligencia. Sin importar cuánto contribuyan el factor genético y el Aplicaciones y significado de las ambiente al cociente intelectual. 1990). Sin embargo.5 cen las diferencias o desigualdades ambientales que Dos pruebas de Stanford-Binet dos personas reciban distintas puntuaciones en ellas? aplicadas a un niño. las pruebas del cociente intelectual miden la capacidad de resolver cierto tipo de problemas. Éste es uno de tantos motivos por los cuales las prue- bas del cociente intelectual son objeto de tanta con- troversia. Sin embargo. La mayor parte de los psicólogos coinciden en que la inteligencia es la capacidad de adquirir nuevas ideas y comportamientos. se preguntan si las pruebas en realidad miden la "inteligencia". Los críticos no cuestionan esta capacidad predictiva. (parte superior) Los psicólogos han descubierto que la genética y el El examinador construyó una torre ambiente son importantes. https://pigmapsi. aunque sólo las investi- de cuatro bloques y le dijo al niño: "Haz una como ésta. las normas de las pruebas de inteligencia Las pruebas no deberán discriminar a las personas se establecieron de modo que la mayor parte de los por su entorno socioeconómico ni cultural. las puntua- ciones son de máxima utilidad cuando se relacionan con el aprovechamiento escolar: predicen con mucha precisión qué personas destacarán en la escuela y en la universidad.

¿Quién escribió El paraíso perdido? 5. a) Muestra de preguntas tomadas de cinco de las subpruebas verbales. tos o "aculturales". c) Otro ejemplo de subprueba del desempe- ño. usando pala. Tres hombres se dividieron dieciocho pelotas de golf en partes iguales. La prime- ra pregunta medía la experiencia en la cultura de la A. un test de inteligencia incluye la si. ¿cuál será el costo de una docena? Semejanzas 1. ¿El panadero y el pan tienen entre sí la misma re- guiente pregunta como prueba de la capacidad de lación que la que hay entre carpintero y cuál de las razonar: siguientes cosas? La relación entre una sinfonía y un compositor es un serrucho una casa una cuchara un clavo semejante a la que existe entre un hombre El 50% de los niños de ambos grupos de ingresos papel escultor autor músico hombre contestaron correctamente esta pregunta. Samuel tenía tres trozos de dulce y José le dio cuatro más. Davis (1951) descubrió que 81% de los niños clase media y también el razonamiento. ¿Qué deberías hacer si vieras que alguien olvida su libro al salir del restaurante? 2.228 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO Información general 1. ¿Cuántas alas tiene un ave? 2. ¿Por qué el cobre se utiliza en los cables eléctricos? Aritmética 1. 51% de los que provenían de familias de clase baja Hallazgos como los anteriores han llevado a los contestaban correctamente esta pregunta. ¿En qué se parecen una sierra y un martillo? 3. tar el nivel sociocultural del sujeto. por ejemplo. ¿Qué es la pimienta? Comprensión general 1. Cuando la psicólogos a diseñar pruebas de pocos conocimien- presentó en términos menos eruditos. ¿Cuál es la ventaja de tener dinero depositado en el banco? 3. Nueva York. se cerró la brecha entre habilidades básicas del razonamiento. ¿En qué se parecen un círculo y un triángulo? Vocabulario "¿Qué es un rompecabezas?" "¿Qué significa adición?" Figura 12. la segunda de familias de buena posición económica y apenas medía exclusivamente la inteligencia. ¿De qué está hecho el vapor? 4. ¿En qué se parecen un león y un tigre? 2. b) Un problema de diseño de bloques.com . sin impor- ambos grupos.blogspot. en https://pigmapsi. El sujeto debe armar las piezas del rompecabezas para formar un objeto conocido. un pato. (Reactivos de pruebas por cortesía de Psychological Corporation. ¿En qué se parecen una hora y una semana? 4. que miden el pensamiento y las bras y experiencias comunes. Si dos manzanas cuestan 15 centavos. ¿Cuántas piezas tiene ahora Samuel? 2. ¿Cuántas pelotas le tocaron a cada uno? 3.) Por ejemplo. ¿Cuántos quintos hacen un diez? 3. Más aún.6 Reactivos de una prueba similares a los que figuran en algunas escalas de inteligencia de W echsler.

Aunque hacen falta más investigaciones en lo impulsa a alcanzar un nivel más alto. la personalidad y las relaciones sociales. por tanto. ¿influye en ella el orden del nacimiento —ser el pri- mero o quinto hijo? Al examinar el orden de nacimiento. En esta las familias más pequeñas y al nacer tenían pocos her. fotografía se incluyen ejemplos de manos o hermanas o ninguno. En conclusión. es el y se reduce la atención que dan los padres a sus hijos. mejorará su inteligen. les que jueguen entre ellos. El estudio clásico sobre la relación entre tamaño de la familia y cociente intelectual fue realizado en Figura 12.blogspot. Por otra parte. Generales (GATB) consta de varias cubrieron que los sujetos más brillantes procedían de clases de pruebas. Por ejemplo. este campo. ¿Influye el tamaño de la familia en el nivel de inteligencia de los hijos? Más exactamente. Tamaño de la familia y cociente intelectual No hace mucho tiempo todavía había muchas fa- milias numerosas. ambiente —y no el tamaño de la familia— lo que in- Por ejemplo. reactivos que miden habilidades verbales y matemáticas (parte mogénito de una familia de dos hijos suele ser más superior) y habilidades manuales inteligente que el último hijo de una familia de diez. el padre o la madre de un hijo inquieto fluye en la inteligencia. pero la investigación también ha demos- to. El efecto del tamaño de la familia en la inteligen- cia se debe posiblemente a la repercusión que una ciones. CAPÍTULO 12 / PRUEBAS PSICOLÓGICAS 229 general los tests se examinan cuidadosamente para que no contengan prejuicios en contra de un grupo determinado. los miembros del Congreso y has- ta en los astronautas. resulta evidente que factores como el No todos los psicólogos aceptan que el primer hijo orden del nacimiento. los presidentes de Estados Unidos. el orden en que nacen los hijos tienda a ser más inteligente (Bouchard y Segal. Por tanto. (parte inferior). En las investigaciones se ha descubierto asimismo habilidades sociales son menores que las de sus her- que los padres esperan más de su primer hijo. gencia.com . Más aún. Algunos psicólogos Los primogénitos tienen ventajas en el área de la señalan que. https://pigmapsi. los graduados. en las naciones industrializadas familia numerosa produce en el ambiente del hogar. las familias numero- sas parecen tener hijos con un cociente intelectual más bajo. Los investigadores des. la mayor parte de las familias numerosas provienen Aumenta el tiempo que el niño pasa con otros niños de bajos niveles socioeconómicos. todo parece indicar que los niños más inteligen- tes provienen de familias más pequeñas. Hoy la mayor parte de los matri- monios tienen dos o tres hijos en los países más desarrrollados. Se basó en los exámenes militares de La Batería de Pruebas de Aptitudes más de 386 000 holandeses. aprenderá más y. 1985). en las familias suelen jugar con él. los psicólo- gos han descubierto un mayor número de primogé- nitos entre los que logran altas puntuaciones en el cociente intelectual. trado que pueden ser más conformistas y que sus cia. cuando un niño interactúa con un adul.7 los Países Bajos. si ese mismo proge. lo cual manos. inteligencia. y las hijas y el espaciamiento entre hermanos influ- Algunos sostienen que es necesario analizar más a yen de alguna manera en el desarrollo de la inteli- fondo los datos porque puede haber otras explica. el pri. a veces se dan variaciones genéticas que también ex- nitor tiene dos o tres hijos inquietos tenderá a pedir. plican las diferencias. En cambio.

Los psicólogos temáticas y otros campos especiales. LA PSICOLOGÍA EN EL MUNDO CONTEMPORÁNEO Pruebas adaptadas. en cambio. sobre todo cuando los sujetos no son más buenos ni deficientes en la habilidad. la computadora altera el orden de las preguntas al adaptarla al desempeño de cada individuo. junto con algunas de aprovechamiento y de otro tipo.com . Pruebas de aprovechamiento Las pruebas de aptitudes tienen por objeto predecir Pruebas de aptitudes la capacidad del sujeto para aprender una nueva habilidad. que miden desde el vocabulario hasta la destreza manual. entre ellos el SAT (Scholástic Aptitude. de logro y de intereses. Este progra- https://pigmapsi. Además de ella. en una prueba adaptada. Para entenderlo recordemos que en una prueba estandarizada las preguntas se administran a todos los sujetos en el mismo orden. el lenguaje. integran el programa de pruebas de admisión de la asociación. han ideado otros tests para evaluar habilidades y experiencias especiales. A esta categoría pertenecen las pruebas de aptitudes. La finalidad de este método de pruebas consiste en medir la capacidad de encontrar el nivel de dificultad donde contestas correctamente la mayor parte de los problemas (digamos. la computadora comenzará a plantearte problemas más difíciles. A menudo se emplean las computadoras para administrar tests de habilidades. un 70% de ellos). Si no entiendes la pregunta. brir a personas de talento y predecir cómo podrán No sólo le permiten al profesor evaluar el conocimien- aprender una nueva habilidad. En cambio. La Batería de Prue. Si realizas la prueba y resuelves correctamente varios problemas. la computadora te presentará un problema más fácil y así sucesivamente. ocupaciones. Los INTERESES resultados sirven para determinar si una persona reú- ne las cualidades mínimas para algunas de muchas Las pruebas de inteligencia miden la capacidad glo. El test SAT en Estados Unidos El enorme éxito de las pruebas masivas para seleccionar a los reclusos del ejército durante la Primera Guerra Mundial alentó al College Board (asociación no lucrativa de escuelas y univer- sidades) para diseñar pruebas objetivas con las cuales seleccionar a los aspirantes a entrar en la universidad. miento miden cuánto aprendió en determinada área. Comprende nueve tests. Esta prueba. to del alumno. números e imágenes. sino que a éste le sirven para juzgar bas de Aptitudes Generales (GATB) es la más común su propio progreso. Elaboró varios exámenes de admisión. Test —prueba de aptitudes académicas). Un método computarizado se conoce con el nombre de pruebas adaptadas. hay otras pruebas de bal para resolver problemas que contienen símbolos. Las pruebas adaptadas son más exactas que las ordinarias.230 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO MEDICIÓN DE LAS HABILIDADES E de este tipo. las pruebas de aprovecha- Las pruebas de aptitudes tienen por objeto descu. aptitudes para la música. las ma- como palabras. el arte.blogspot.

para la admisión temprana en la universidad y para hacer solicitudes de becas. una tendencia a un aumento en las puntuacio- nes del área de matemáticas y de las habilidades verbales. El sujeto no aprueba ni reprueba el SAT. una parte sobre el inglés escrito estándar y una parte compuesta por cuestiones de "correlación". los profesores concedían a los alumnos calificaciones más altas que las que concedían en años anteriores por trabajos semejantes. los problemas matemáticos en que los estudiantes deben escribir las respuestas en vez de li- mitarse a escogerlas de una lista de respuestas de opción múltiple y un examen opción de in- glés que requiere un ensayo. CAPÍTULO 12 / PRUEBAS PSICOLÓGICAS 231 ma ofrece además otra serie similar de pruebas de admisión. tales diferencias no cambiarán con la revisión. Más de un millón de estudiantes de enseñanza media se someten anualmente al SAT. Hay muchas teorías que explican esto. de modo que los alumnos con capacidades más bajas seguían pasando año.blogspot. se observa una reducción en las puntuaciones correspondientes al área verbal. completación de oraciones. El SAT se halla en proceso de revisión. La puntuación obtenida se compara con las de otros estudiantes que tomaron pruebas similares a lo largo de los años. a nivel nacional. El SAT. los representantes de las mu- jeres y de los grupos minoritarios protestan ya que. Las partes de matemáti- cas miden la comprensión de los principios matemáticos básicos y determinan la corrección y rapidez con que el estudiante puede resolver problemas. Lo mismo se hace en la Universidad Nacional Autó- noma de México con un tipo de prueba semejante. El hecho de que los profesores y escuelas califiquen en forma diferente tareas parecidas justifica la existencia de pruebas estandarizadas como el SAT. Las puntuaciones promedio de los estudiantes que se sometieron al SAT disminuyeron gradualmente en los diez primeros años en que se registraron los promedios nacionales (a partir de 1972). que dura tres horas. La mayor parte de las universidades utilizan estos valores relativos para evaluar la capacidad académica de los as- pirantes y para admitirlos o rechazarlos. a su juicio. algunas escuelas no daban suficiente importancia a las habilidades académicas básicas. Conforme al College Board. Sin embargo. Algunos educadores han acogido con entusiasmo los cambios. Contiene preguntas sobre vocabulario. https://pigmapsi. 1990). Muchos estudios han demostra- do que estos exámenes miden con mayor exactitud la capacidad de los estudiantes que las opiniones de sus profesores (Stanley. Tradicionalmente ambos grupos consiguen calificaciones más bajas que las personas de raza blanca. Pero. Los alumnos del penúltimo año realizan el PSAT (Preliminary Scholastic Aptitude Test = prueba preliminar de aptitudes académicas) y así se preparan para las preguntas que encontrarán en el SAT. pues reflejan mejor los tipos de habilidades que se aprecian en la universidad. Las preguntas de "correlación" son ocho nuevas preguntas cuya dificultad está probándose o preguntas viejas tomadas de antiguas preguntas que se utilizan para estandarizar las puntuación. En la parte verbal se mide la habilidad de utilizar palabras. a partir de 1986. Los resultados de las pruebas es- tandarizadas figuran entre los criterios con que las universidades escogen a los aspirantes. de modo que no se castigue a los estudiantes si su SAT es más difícil que las versiones anteriores. y en 1994 se publicará una nueva edición (Evange- lauf. Los estudiantes podrían usar calculadoras y dispondrán de más tiempo para contestar cada pregunta. relacio- nes entre palabras (analogías y antónimos) y comprensión de lectura.com . esas innovaciones no represen- tan un cambio de los prejuicios básicos en contra de ellos. dos partes de matemáticas. Entre las principales novedades figuran pasajes más largos de lectura que las habi- lidades relacionadas con el pensamiento crítico como el análisis y la evaluación de información. 1976: 313). La prueba de inglés escrito estándar requiere detectar errores en la gramática inglesa y en el uso de este idioma. Entre 1982 y 1986 hubo. Según una de ellas. Según otra. es un test de opción múltiple y se divide en seis partes: dos partes verbales.

en cambio. Debido a esto. pero que no Los instrumentos con que se miden los intereses son les interesa un empleo de asesoría. logos compararon con las respuestas de "personas será una prueba de aprovechamiento. La finalidad de estas medidas es las respuestas a una prueba de intereses o de perso. Figura 12. prueba que funciona como el Inventario de Fuertes Intereses Vocacionales. cer?" ni "¿Cuánto sabes?". se funda en el respuestas correctas e incorrectas. Al sujeto se le pide seleccionar entre tres actividades posibles la que más le gustaría realizar y la que menos le gustaría realizar. al construir el Inventario de Fuertes capacidad futura. des e intereses del sujeto. Las respuestas a las pre.232 PSICOLOGÍA PARA BACHILLERATO La distinción entre ambos tipos de test ha ido di. Por otra parte. mayores proba- los psicólogos coinciden en que la distinción entre bilidades habrá de que disfrute su profesión y tenga ambas clases de test se basa más bien en el propósito éxito en ella. si sirve para evaluar lo que ya conoce el sujeto. se catalogará como test de aptitu. ses consiste en determinar las preferencias. como las profesiones u ocupaciones. mismo principio. Supongamos que Pruebas de intereses la mayor parte de los ingenieros señalan que les gus- ta la idea de convertirse en astrónomos. Sus respuestas se compa- to. Cuanto ses de habilidades ocupacionales. más correspondan sus respuestas a las de los miem- to modo eran pruebas de aptitudes. de ahí que en cier. El que contestó como lo hicie- guntas de una prueba de inteligencia indican si el ron los ingenieros sí ocupó un alto lugar en la escala sujeto realmente es capaz de ciertas clases de pensa. sino "¿Cómo eres?". El propósito esencial de una prueba de intere- natos— acabaron midiendo también la experiencia. Lo que para los psicó. que en el contenido. logos eran inicialmente pruebas de aptitudes "¿Qué es lo que te interesa?" y "¿Qué te gusta? —definidas éstas como una capacidad o talento in.8 Reactivos del Registro Kuder de Preferencia (KPR). bros de una ocupación determinada. el res- fundamentalmente diferentes de los que se emplean to de los sujetos se dividieron unifórmente en estas para medir las habilidades. Por el contrario. de acuerdo nalidad no pueden ser correctas ni incorrectas. preguntas y en otras. La prueba ofrece muchos conjuntos de estas alternativas. miento y de resolver determinados problemas. actitu- de modo que en parte son pruebas de aprovechamien. Si un test se usa para predecir la Por ejemplo. ayudarnos a escoger la profesión idónea. de intereses por la ingeniería. https://pigmapsi. los psicó- des.com . En este a nuestra mayor preferencia. Intereses Vocacionales de uso muy común. tipo de tests la pregunta no es "¿Cuánto puedes ha- luyéndose en los últimos años.blogspot. Hay El Registro Kuder de Preferencias. nidos. las pruebas de aprovechamiento ran con las dadas por miembros de grupos bien defi- resultaron ser los mejores predictores de muchas cla. en general" las dadas por personas que se dedicaban exitosamente a varias ocupaciones.

1 de cada 20 estudiantes obtendrá 100 pun- tos o más y aproximadamente 1 de cada 100 perderá 100 puntos o más. en el estudio. los que realizan el examen por segunda vez son un poco mayores. supongamos que satisfechos con los resultados de sus esfuerzos. intervalos en vez de acumularlo en una sesión. pues. con el fin de reducir la probabilidad de in- https://pigmapsi.com . En cierto modo la califica- ción influye en la universidad donde se inscriben. nes son bajas es la clase y la cantidad de estudio que La investigación psicológica también indica que realizan. Los comités de admisión a las universidades tienen esto en cuenta cuando interpretan los resultados. y la práctica contribuye a atenuar el nervio- sismo de los exámenes. En conclusión. ma en que nos preparamos para las pruebas y cómo Más aún. los resultados del examen las pruebas o exámenes y aquellos cuyas calificacio. De acuerdo con Educational Testing Service que diseñó esta prueba. si el estudiante lee varias REALIZACIÓN DE LAS PRUEBAS veces los capítulos de un examen. de- Los psicólogos que estudian cómo se aprende el berá espaciar el tiempo que dedique al francés y al material verbal o escrito han demostrado que se do. El conocimiento de los estudiantes mejora entre el penúltimo y último año.blogspot. co noches que hacerlo cinco horas consecutivas en la víspera del examen. Sería ba. Por ejemplo. una preferible estudiar una hora por la noche durante cin- prueba de empleo o un examen frente a sinodales. parecen más que el francés y la trigonometría. Aunque no se descubre todavía la fórmula mágica para alcanzar excelentes calificaciones. durante primavera e invierno. Los expertos atribuyen este incremento de la puntuación a diversos factores. Muchos educadores y psicólogos han estudiado la for. El un alumno se prepara para un examen de francés y hecho de saber que están bien preparados también al mismo tiempo tiene que hacer una tarea de espa- atenúa su ansiedad. Dado que los dos idiomas se estudio se aprenden con la práctica y la enseñanza. Ello significa que. recordará más par- te de ellos que si los lee una sola vez. español. Como otras habilidades. En términos generales. un poco más inteligentes y tienen más experiencia. el empleo que consiguen y la persona con quien se casan. La calificación que obtengan influye en lo que ocurre en su vida a partir de ese momento. sorprendernos que la mayor parte de los estudiantes pongan todo su empe- ño en estos exámenes. serán poco satisfactorios. muchos estudiantes repiten exámenes como el SAT: primero generalmente lo reali- zan en la primavera del penúltimo año y luego en el invierno de su último año. CAPITULO 12 / PRUEBAS PSICOLÓGICAS 233 Todos los años. los resultados conseguidos en una prueba respondemos ante ellas. las probabilidades favorecen el mejoramiento de las puntuaciones. las de ñol y trigonometría. los estudiantes de enseñanza media superior pasan por un ritual de iniciación: realizan los exámenes de admisión a la universidad. En conclusión. la perfección se alcanza con la práctica. Los que han adquirido buenos hábitos de conviene planear el tiempo de estudio para no estu- estudio consiguen calificaciones altas y se sienten diar temas semejantes. El estudio global resulta útil sólo cuando sirve de recordatorio de lo que se estudió en Cómo estudiar para los exámenes escolares sesiones espaciadas o distribuidas. trátese de un examen semestral de biología. ESTRATEGIAS PARA LA mina mejor cuando se practican o repasan varias ve- ces. Cuando reempla- Una de las diferencias entre los que tienen éxito en za al estudio planeado. Estas estrategias son útiles mejorará si se espacia el tiempo de estudio en varios cuando nos preparamos para cualquier tipo de prue. No debería.

A medida que se acerca el tiempo de la el cuerpo. grar buenos resultados. En aprenderse técnicas específicas para reducir la ten- los intervalos reservados para estudiar francés. En realidad. y esto deteriora el desempeño. otros sienten tanto pánico que no pueden dar y están diseñadas para evaluar el desempeño bajo su mejor esfuerzo. Ave- perimenta tensión en absoluto. en grado moderado de tensión mejora. rigua de cuánto tiempo dispones y no olvides tu reloj te atención ni se concentrará. no prestará suficien. Un día. po. aumenta la tensión provocada por ella. una persona puede obtener buenas puntuaciones en un ambiente y bajas calificaciones al día siguiente en otras circunstancias. En cambio.com . Por ejemplo. la dría hacer la tarea de trigonometría. Si alguna vez has tenido esta expe- blemas en la preparación para una prueba en su rea. riencia. Si alguien no ex. Al.