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CRISTOBAL COLN Y EL

DESCUBRIMIENTO DE AMRICA
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Hay pocas figuras en la historia que hayan sido tan controvertidas y
ambiguas como la del navegante y descubridor Cristbal Coln. Descubridor de
Amrica, aunque l nunca lo supo, muri con la idea de que haba encontrado una nueva
ruta de llegar a las Indias. Su verdadera identidad, sus orgenes, su educacin, su lugar
de nacimiento, todos estos datos han sido una incgnita a lo largo de la historia,
provocando disquisiciones y debates entre bigrafos e historiadores. En este artculo
versado enCristobal Coln y El Descubrimiento de Amrica, pretendemos aclarar
ciertas dudas y crear una lnea temporal de los hechos para una mejor comprensin.

NDICE DEL ARTCULO [MOSTRAR]

Cristbal Coln
(Cristforo Colombo; Gnova?, 1451 Valladolid, 1506). Los orgenes de este
ilustre navegante, posiblemente italiano, ha sido un misterio a lo largo de la historia,
misterio alimentado tanto por l como por su primer bigrafo, su hijo Hernando Coln.
Cristbal Coln | Datos Biogrficos
Parece ser que Cristbal Coln empez como artesano y comerciante
modesto, tomando contacto con el mar a travs de la navegacin de cabotaje, que es el
transporte martimo o fluvial de personas, mercancas y equipajes nacionales con fines
mercantiles.

En 1476 naufrag la flota genovesa en la que viajaba, al ser atacada por corsarios
franceses cerca del cabo de San Vicente (Portugal), desde entonces Coln se estableci
en Lisboa como agente comercialde la casa Centurione, para la que realiz viajes a
Madeira, Guinea, Inglaterra e incluso Islandia (1477).
Cartografa anterior al Descubrimiento

Se aficion a la cartografa, adquiriendo sus conocimientos de forma autodidacta, se


cultiv en las lenguas clsicas que le permitieron leer los tratados geogrficos
antiguos. Clsicos como Aristteles o Tolomeo, que defendan la esfericidad de la
Tierra.

Cristbal Coln | El Nacimiento de una Idea


Cristbal Coln, parta de la idea de que, siendo la Tierra esfrica, la costa oriental
de Asia podra alcanzarse fcilmente navegando hacia el oeste. Una serie de
clculos errneos le haban hecho subestimar el permetro terrestre y le llevaron a
suponer, en consecuencia, que Japn se hallaba a 2.400 millas marinas de Canarias,
distancia que, en realidad, es la que separa las Antillas del archipilago canario.
La creencia de que la tierra era plana

Seguramente, algunos marineros portugueses expertos en la navegacin atlntica, le


informaron de la existencia de islas que permitiran hacer escala en la navegacin
transocenica, e incluso es posible que tuviera noticia de la existencia de tierras por
explorar al otro lado del Ocano, procedentes de marinos portugueses o nrdicos (o de
los papeles de su propio suegro, colonizador de Madeira).

Hacia 1480 Coln estaba decidido a lograr la empresa de abrir una ruta naval
hacia Asia por el oeste, basado en la acertada hiptesis de que la Tierra era
redonda, y en el doble error de suponerla ms pequea de lo que es y de ignorar la
existencia del continente americano, que se interpona en la ruta proyectada.

El contexto comercial hacan que el Proyecto fuera de indudable inters


econmico ya que el comercio europeo con Extremo Oriente, basado en la
importacin de especias y productos de lujo, era extremadamente lucrativo.
Rutas Comerciales. La Ruta de la Seda

Hasta ahora el comercio con Oriente Medio, se realizaba por tierra, estas rutas estaban
controladas por los rabes. Por otro lado, los portugueses llevaban aos intentando
abrir una ruta martima a la India bordeando la costa africana, empresa que
culminara Vasco Da Gama en 1498.

Unos aos antes del descubrimiento de Amrica, los viajes martimos portugueses a la
India bordeando la costa de frica y siguiendo el derrotero hacia el este a travs del
Ocano ndico sirvieron como un estmulo para otros navegantes europeos que crean
que era posible llegar a las regiones de Asia oriental navegando hacia el oeste.
Portugal intentaba llegar a las Indias bordeando frica

Cristbal Coln defenda la hiptesis de que el dimetro de la Tierra era tan pequeo
que se poda alcanzar Asia navegando desde Europa hacia poniente. El proyecto no
era nuevo, era incluso popular entre cartgrafos y navegantes como posible alternativa
a la larga ruta de las especias. Tanto, que uno de los mayores temores de Coln era
que otro se le adelantara en cruzar el Atlntico.

Pero lo que ni l ni los sabios o los marinos de ese tiempo podan imaginar era la
inmensa extensin de la terra incgnita, ni la inesperada inmensidad del Pacfico. se
fue el verdadero descubrimiento cientfico que se inici aquel da de 1492, no slo
apareci un Nuevo Mundo, sino que el antiguo globo terrqueo se expandi a casi el
doble del tamao que se le supona.

El descubrimiento de Amrica
El Descubrimiento de Amrica, uno de los momentos fundamentales de la historia
universal, que comenz con la llegada a Amrica el 12 de octubre de 1492 de una
expedicin capitaneada por Cristbal Coln por mandato de los reyes Isabel y
Fernando de Castilla y Aragn, que haba partido del puerto andaluz de Palos dos
meses y nueve das antes y, tras cruzar el ocano Atlntico, lleg a unas islas del
continente americano, concretamente las Bahamas y a su regreso dio a conocer por
primera vez en Europa la existencia de un Nuevo Mundo.
Cristbal Coln divisa el Nuevo Mundo (leo de Christian Ruben)

El descubrimiento de Amrica |Contexto Histrico


del Descubrimiento de Amrica
El siglo XV fue una poca de difciles pero paulatinos avances en la exploracin del
mundo, motivados por encontrar rutas comerciales alternativas para llegar a las Indias.

De hecho podemos decir que provocado por las crecientes dificultades del Imperio
Bizantino, que finalmente caera con la toma por los turcos de Constantinopla en
1453, los europeos occidentales se vieron forzados a buscar rutas alternativas a Asia.

Los Turcos controlan el comercio desde la cada de Constantinopla


Fruto de estas expediciones fue la conquista castellana de las islas Canarias, que
comenz en 1402 por la isla de Lanzarote y concluy en 1496 con la conquista de
Tenerife.

En este contexto, Cristbal Coln, present a la corona de Portugal un proyecto para


llegar a las Indias desde el Oeste.

Los portugueses le rechazaron, debido a que sus navegantes estaban logrando


importantes avances en sus viajes por la costa de frica. Una ruta ms confiable que
una navegacin atravesando el desconocido e inhspito ocano. Su proyecto era una
verdadera aventura sin ningn tipo de garantas.

Juan II, rechaz el Proyecto de Coln

El hecho de que los clculos de navegacin, que Cristbal Coln haba hecho se
basaban en rutas que partan desde las Islas Canarias, un pequeo detalle que los
portugueses no estaban dispuestos a asumir, ya que si la empresa tena xito, su ruta
debera ser compartida con la Corona de Castilla, perdiendo el reino de Portugal la
exclusividad .

La Idea de Coln, llegar a Las Indias por el Oeste, este era el mapa mundi en 1474

Fue entonces, con el rechazo de los portugues que Cristbal Coln, que haba estado
a las rdenes del rey de Portugal, ofrece a los Reyes Catlicos el proyecto de llegar a
las Indias siguiendo una ruta hacia el oeste en lugar de bordeando todo el continente
africano.

Para poner en prctica su proyecto, Coln parta de la idea de la esfericidad de la


Tierra, cuestin controvertida en la poca. Finalmente, por las Capitulaciones de
Santa Fe, en las cuales se estipulaba que el marinero recibira los ttulos de almirante
de la mar ocenica y virrey de las tierras que descubriera, tambin recibira la
dcima parte de los beneficios obtenidos. Los Reyes Catlicos acordaron con Coln el
inicio de la expedicin.
Capitulaciones de Santa Fe

El descubrimiento de Amrica |Los Viajes de


Coln
Como los Reyes Catlicos estaban en desventaja respecto de los portugueses en la
competencia por llegar a las Indias. As es como los Reinos de Castilla y
Aragn deciden apoyar el proyecto de Cristbal Colon. Sin embargo, su concrecin
se demor siete aos porque, hasta 1492, su principal objetivo fue expulsar a los
musulmanes de la pennsula.

Primer Viaje de Coln (3 de agosto de 1492-15 de marzo de 1493)

En abril de 1492, los Reyes Isabel y Fernando firmaron junto a Coln un acuerdo, las
Capitulaciones de Santa Fe. En ellas se estableca que Coln recibira
el Almirantazgo perpetuo, el Virreinato y la Gobernacin de todas las tierras que
descubriese y adems- la dcima parte de las riquezas halladas.

Todo estuvo listo y, el 3 de Agosto de 1492, Coln parti del Puerto de Palos con
tres embarcaciones, La Pinta, La Nia y La Santa Mara. Coln naveg hasta Canarias
y luego hacia el oeste, alcanzando la isla de Guanahan (San Salvador, en las
Bahamas) el 12 de octubre de 1492. Por primera vez, un grupo de europeos pisaba
tierras americanas, aunque ni Coln ni sus tripulantes eran conscientes de ello.
En aquel viaje descubri tambin Cuba y La Espaola (Santo Domingo), e incluso
construy all un primer establecimiento espaol con los restos del naufragio de la Santa
Mara, el fuerte La Navidad. Persuadido de que haba alcanzado las costas
asiticas, regres a Espaa con las dos naves restantes en 1493.

Primer Mapa del Nuevo Mundo, Juan de la Cosa 1500

Segundo Viaje de Coln (25 de septiembre de 1493-11 de junio de 1496)

Una vez descubierta una nueva ruta a las Indias ahora la finalidad era asentarse
rpidamente para dejar clara la presencia espaola y por lo tanto declararlos territorios
pertenecientes a la Corona de Castilla. No hay que olvidar que todos los grandes
imperios necesitaban las mercancas que provenan de Oriente y sus rutas pagaban altos
aranceles.

Otra finalidad y no por ello menos importante, era encontrar la forma de llegar a la
India y Catay, donde se encontraban los principales puertos comerciales de Oriente y
as conseguir una ruta comercial propia y espaola.
El 3 de noviembre de 1493 y por segunda vez Cristobal Coln avista la costa del nuevo
continente, se trataba de una isla a la que llam La Deseada, no se sabe muy bien si por
los deseos normales de avistar tierra o por encontrar una de las islas perteneciente en al
Archipilago de las Antillas que intent encontrar en su primer viaje y no lo consigui.

Desde La Deseada puso rumbo hacia el norte descubriendo la isla de Puerto Rico,
siguiendo el archipilago hasta llegar de nuevo a La Espaola, donde encontr el Fuerte
de La Navidad, totalmente destruido tras un levantamiento nativo guiada por el
cacique y canibal Caonabo. El fuerte que haba sido creado con los restos de la Santa
Mara estaba quemado y destruido y todos sus integrantes muertos.

Descubrimiento de Puerto Rico

Pero La Espaola podra contener grandes minas de oro, por algo fueron recibidos
con regalos fabricados en el ms puro oro, lo que hizo necesario la creacin de un nuevo
asentamiento en la Isla. Coln fund una nueva colonia el da de reyes de 1494, en un
lugar ms apropiado y resguardado. Esta villa no poda tener otro nombre que el de una
reina La Isabela.

Tras fundar este nuevo asentamiento, Cristbal Coln contina con sus exploraciones
siguiendo la lnea de costa llegando a una nueva isla, eran las costas de la Isla Juana
hoy Cuba, nombre que recibe en honor a la Infanta Juana hija de los Reyes Catlicos.
La Isla de Juana ya haba sido descubierta en su primer viaje por lo que la exploracin
sigui hasta llegar a la Isla de Santiago ahora Jamaica el 5 de mayo de 1494. Tras
este descubrimiento Coln puso rumbo hacia el sur.
Es en este segundo viaje, en la isla La Espaola observ el eclipse lunar del 14 al 15 de
septiembre de 1494 y, comparando sus horas del comienzo y fin con las registradas en
las observaciones de Cdiz y Sao Vicente en Portugal, dedujo definitivamente la
esfericidad de la Tierra ya descrita por Claudio Ptolomeo.
Presentacin a los Reyes Catlicos de los Indgenas trados de Las Indias

Con el descubrimiento de estos nuevos territorios y tras explorar la nueva isla


de Santiago, tras navegar entre los distintos islotes puso rumbo de nuevo a la Espaola
desde donde parti de nuevo rumbo a Cdiz, lugar al que lleg el 11 de junio de 1496.

Tercer Viaje de Coln (30 de mayo de 1498-25 de noviembre de 1500)

Dos aos despus y tras preparar su viaje detalladamente, Clon parti desde el puerto
de Sanlcar de Barrameda rumbo al nuevo continente por tercera vez. La
finalidad ahora estaba ms clara, anexar el mayor territorio posible a la Corona
Espaola y conseguir el oro y los tesoros que parecan abundar en estos nuevos
territorios.

A finales de julio de 1498 Coln llega a la Isla Trinidad. Coln haba prometido
bautizar el prximo lugar que descubriera en honor a la Santsima Trinidad, quizs fue
guiado por la Trinidad o quizs fue casualidad, pero el 31 de julio de 1948 avistaron a lo
lejos tres picos y los llam Montes de Trinidad.
Descubrimiento del Ro Orinoco

Desde all se dirigi rumbo norte llegando hasta la desembocadura del ro


Orinoco, zona a la que le dedic varios das, recorriendo todo el golfo de Paria. Por
primera vez Coln se encontraba en tierra firme, hasta ahora slo haba descubierto
islas, pero la aparicin del Orinoco con agua dulce, le hizo convencerse que haba
llegado a un continente. Esta zona recibi el nombre de Tierra de Gracias por la
amabilidad de sus gentes.

El 15 da agosto de 1498, Cristbal Coln divisa tres islas, dos de ellas eran pequeas,
ridas y parecan deshabitadas, estas son las actuales Coche y Cubagua, ambas
separadas de una tercera isla ms grande y cubierta de vegetacin. Esta Isla recibi el
nombre de Asuncin, la que hoy se conoce como Isla Margarita, sus habitantes
indgenas muy amables y amistosos agasajaron al Coln y su expedicin con bellas
perlas, un hecho que no pas desapercibido por los exploradores espaoles.
El hecho de haber vuelto de su segundo viaje sin los tesoros prometidos a la corona y
sin encontrar la ruta para llegar a la India haban hecho mella tanto en el nimo de la
corte espaola, que vean como sus arcas se iban vaciando por el excesivo coste de estas
expediciones, como la tripulacin que acompaaba a Coln que tambin obsesionada
con riquezas y poder no vean satisfechas sus aspiraciones.

Cuando tras la exploracin de estos nuevos territorios Coln regresa a La Espaola, el


destacamento que all se encontraba se haban amotinado por el descontento ante la
falta de tesoros y riquezas. Coln se vio obligado a negociar proponindoles volver a
la isla de Cubagua, recin descubierta para formar un nuevo asentamiento dedicado
al comercio de las perlas. Aqu en 1528 nacera la primera ciudad fundada por los
espaoles en el nuevo continente y la llamaron Nueva Cdiz.

Ante las constantes quejas del destacamento espaol, las sublevaciones continuas y la
incompetencia de los hermanos Coln para llevaban la administracin de las nuevas
tierras, sumado a los gastos que provocaban la Isla La Espaola, los Reyes Catlicos
decidieron enviar a un Juez Pesquisador D. Francisco de Bobadilla.

Este tras escuchar las quejas procedi a arrestar a Cristbal Cln junto con sus
hermanos Diego y Bartolom, quienes encadenados iniciaron su viaje de regreso a
Espaa, llegando a Cdiz el 25 de noviembre de 1500. Coln fue liberado por la
Reina Isabel pero obligado a renunciar a los derechos como gobernador tena
otorgados, ahora su prestigio haba cado por los suelos.

Coln de regreso a Espaa en calidad de detenido

Cuarto Viaje de Coln (3 de abril de 1502-7 de noviembre de 1504)

Pese a los problemas por la prdida de sus poderes, Cristbal Coln inici el cuarto y
ltimo viaje, aunque con una serie de prohibiciones, como la de tocar tierra en La
Espaola. El objetivo de este viaje era encontrar un estrecho, el Estrecho de
Malaca, que le permitiera llegar a las Indias, al oeste de las islas Antillas, ya que se
vea que stas no lo eran aunque no podan quedar muy lejos de las tierras por l
descubiertas.

Sali del puerto de Cdiz con dos carabelas y dos navos: La Capitana, La Gallega, La
Vizcana y el Santiago de Palos, el da 11 de mayo. Pasando por Canarias, lleg a las
Indias en 30 das.
Con el regreso de Francisco de Bobadilla y Coln destituido como gobernador, los
Reyes Catlicos envan a Nicols de Ovando para ostentar ambos cargos en la colonia.
Cuando Coln lleg a La Espaola una fuerte tempestad se haba desatado, con las
naves daadas intenta llegar a puerto, maniobra que el nuevo gobernador le niega,
prohibindole que desembarque en la isla. Ante la posibilidad de perder todos los
barcos Coln puso rumbo a la isla de Jamaica, donde pudo refugiarse.

Tras casi dos meses de fuertes tormentas, el almirante pone rumbo al oeste, llegando
hasta la costa de Honduras y descubriendo la Isla de Guanaja. Conoci el cacao en
esta expedicin, cuando al cruzarse con una embarcacin indgena Mayas, stos les
ofrecieron un polvo marrn al que llamaban cacao.
A la llegada a Punta Cajina, hoy llamada Punta Trujillo los espaoles celebraron la
primera misa en tierra firme del continente americano. Despus dirigi su
expedicin hacia el este, donde y como ahora sabemos en poca de huracanes los
vientos son terribles, durante varias semanas se vieron sacudidas por las tormentas hasta
que el 12 de septiembre al llegar a un cabo y doblarlo, la calma llego. Coln bautiz
este cabo como Cabo Gracias a Dios, separacin natural de Honduras y Nicaragua.

Coln lleg a tocar tierras panameas, pero como le pas en los viajes anteriores
regres a Espaa sin haber conseguido los objetivos propuestos desde su primer viaje.
Muri en Valladolid en 1506. Pero las desgracias llegaran cuando un ao ms tarde se
public un libro cartogrfico donde un navegante florentino llamado Amrico
Vespucio, aseguraba que todo lo descubierto desde el primer viaje de Coln no eran
tierras Orientales, sino un nuevo continente.
Cuando la corona de Espaa decidi desposeer de ttulos a Cristbal Coln, pusieron fin
al monopolioque esta familia tena en cuanto a la navegacin en las Indias, abriendo
nuevos negocios a otros navegantes quienes iniciaron una gran cantidad de expediciones
o Viajes Menores. Entre los muchos marineros que se aventuraron destacan
personajes como Pedro Alonso Nio descubriendo Venezuela, Bartolom Ruiz
descubridor del Ocano Pacfico, etc.

La Corona Espaola no obtuvo las especias de las Indas. Pero en su lugar consigui
algo mucho ms importante: la oportunidad de construir un gran Imperio. En
posteriores expediciones de conquista, los reyes Catlicos vieron satisfechas sus
objetivos. Los metales preciosos americanos y la explotacin de la fuerza de
trabajo de los aborgenes enriquecieron a Espaa, y se incorporaron a la economa
europea, contribuyendo a su transformacin.

El descubrimiento de Amrica | Consecuencias


Cada 12 de Octubre, se conmemora el Descubrimiento de Amrica, realizado
por Cristbal Coln en el ao 1492. Con l se abre uno de los ms complejos captulos
de la historia universal. Involucra a la naciente sociedad moderna europea y
sus viajes de exploracin, a las civilizaciones originarias de Amrica, y el inicio de
un imperio colonial que durara siglos. Y -en medio de todo esto- un navegantecon
un proyecto arriesgado y un destino que nadie hubiera previsto: el Descubrimiento de
un Nuevo Continente.
Este descubrimiento cambi el curso de la historia, y aunque resulta difcil pensar o
saber qu hubiera pasado si Coln hubiera seguido otra ruta, parece claro que el
descubrir Amrica supuso gran riqueza para Europa, aunque pocos o ninguno
fueron los beneficios para los que por aquel entonces poblaban aquellas tierras.
Al margen de la conquista de los territorios de Amrica, cabe aadir que la llegada de
europeos supuso adems un colapso demogrfico de la poblacin indgena, debido
principalmente a los genocidios indiscriminados, o la llegada de enfermedades
epidmicas ante las que los indgenas carecan de defensas biolgicas.

Cristbal Coln y el descubrimiento


de Amrica |La Alimentacin Tras el
Descubrimiento de Amrica
Muchos hablan de los beneficios que trajo descubrir Amrica, por los minerales, las
plantaciones, sin dejar de lado la riqueza cultural que aunque explotaron, a ms no
poder, lo que ms aceptaron y esperaban con ganas las diferentes poblaciones, de la
vuelta de los viajes comerciales a Amrica, eran la cantidad de alimentos, no conocidos
por ellos y que conquistaron sus estmagos, tras las diferentes expediciones que se
realizaron.

La Alimentacin Tras el Descubrimiento de


Amrica |Alimentos que Llegaron a Espaa
Sin duda los alimentos ms populares, fueron frutas y verduras, que an nos seguimos
preguntando cmo llegaban en buen estado tras cruzar el ocano, pero se ve que muchas
civilizaciones aceptaron esos alimentos y los hicieron base de su alimentacin.
Los tomates y los pimientos que llegaron del nuevo continente, fueron la base de que
Espaa y la costa de Europa, comenzara con la dieta mediterrnea con alimentos ricos
en antioxidantes y ricos en vitamina C. Las alubias y las patatas, aparecieron para
evolucionar en las cocinas y crear guisos, especialmente en la cocina espaola. Y no
slo la cocina, sino que gracias a la patata, un alimento denso saciante y con muchos
nutrientes, salv a muchas civilizaciones en pocas de hambrunas, en la zona
centroeuropea.

Los alimentos ms exticos, sin duda, fueron el maz y el aguacate. Tambin lleg
el pavo, como fuente crnica y aunque no terminaban de adaptarse del todo aqu, al
principio, actualmente, tras conocer los beneficios de estos productos de la tierra,
especialmente del aguacate, es trado y cultivado en grandes cantidades para el consumo
diario.
Y como estrella de los productos exportados de Amrica a Espaa, fue el cacao. Que se
convirti en una delicatesen al que pocas personas podan acceder. Se mova ms que
nada entre las altas esferas de la nobleza, que compartan ese fruto para el deleite.

La alimentacin tras el descubrimiento de


Amrica | Alimentos que Enviaron de Espaa
Por supuesto, aunque Espaa disfrutara mucho de sus comienzos con la dieta
mediterrnea, de sus aguacates, de su pavo y se volvan locos con el cacao, Espaa
tambin respondi de manera positiva en cuanto a la alimentacin porque decidieron
enviar a Amrica productos propios de la tierra y que actualmente son la base de su
alimentacin.
Acogieron con los brazos abiertos a las fuentes crnicas como el cerdo, la vaca y el
pollo, que es la base de muchos platos sudamericanos y el trigo y el arroz, que siempre
estn en sus platos, como el pan en el nuestro, fueron exportados desde Espaa hacia el
nuevo continente.

Exportaron frutas como las naranjas, las manzanas y las uvas que tanto gustan en el
terreno peruano y enviaron miel, que actualmente, tambin es la base de muchos de sus
dulces, porque endulzan con eso. Pero lo que ms destac fue su apreciacin del
pltano que fue exportado desde las islas Canarias hacia Amrica, para ser una fruta
de lo ms socorrida en platos dulces y salados.

La alimentacin desde el descubrimiento de Amrica ha evolucionado muchsimo. Si


nos ponemos a pensar en cmo se alimentaban antes y qu hubiera pasado si no se
hubieran hecho ese intercambio de cultura gastronmica, nos enfrentaramos a una
civilizacin, totalmente diferente.
Los Descubrimientos Geograficos De Los Siglos XV y XVI

LOS DESCUBRIMIENTOS GEOGRAFICOS DE LOS SIGLOS XV Y XVI.

Corresponde a una serie de exploraciones geogrficas realizadas al comienzo de la Edad


Moderna, que debido a causas econmicas, ideolgicas y tcnicas impulsaron a los europeos a
descubrir rutas martimas y territorios distantes de su entorno, que fueron llevadas a cabo
durante los siglos XV y XVI especialmente por portugueses y espaoles.

ANTECEDENTES

Entre los siglos XII y XIV, despus de las Cruzadas, la cristiandad vivi grandes cambios:
renacieron las ciudades y el comercio creci, Europa tom contacto con las tierras prximas de
Asia y descubri sus productos y riqueza, las especias que por ah llegaban, los perfumes, los
tejidos de seda, el papel o las alfombras. Frente a la pobreza europea, Asia tena mucho que
ofrecer, y algunas ciudades comerciales de Italia, como Venecia, Gnova, Florencia o Pisa
empezaron a prosperar y a aumentar sus flotas.
El europeo, que ignoraba casi todo de Asia, se fue acostumbrando, desde el siglo XII, a
productos que llegaba de all y era cada vez ms estimado: las especias.
stas servan para condimentar alimentos y hacer ms comestibles algunos platos mal
conservados. En un recetario de cocina de la poca no faltaban pimienta, jengibre, menta, nuez
moscada, salvia, perejil, comino, azafrn, clavo o ans. Tambin se utilizaban para fermentar
algunas bebidas caseras. Por ltimo, la medicina elaboraba numerosos brebajes con estos
productos. A partir del siglo XIII, el comercio de especias estaba ya perfectamente organizado.
La mayor parte de ellas, las ms selectas y apreciadas, procedan del Extremo Oriente
(archipilago de la Sonda, actual Indonesia). A travs de rutas transasiticas terrestres (de la
seda) y martimas (del Indico), perfectamente organizadas, llegaban las especias al
Mediterrneo oriental (Tana, Trebisonda, Constantinopla, Alejandra), donde fueron levantando
sus factoras los mercaderes europeos, que las recogan.
para distribuirlas en el mundo cristiano As fue como las ciudades italianas se introdujeron en el
comercio con Oriente y, una vez que lo controlaron, evitaron a toda costa que nadie les hiciese
competencia. Incluso, cuando los intereses y monopolios de Gnova, Pisa, Florencia, Npoles,
Sicilia, etc., podan amenazarse entre s, llegaba el enfrentamiento, seguido de la cada de una y
el ascenso comercialde otra que se adueaba de los mercados de la vencida. este dependa de
una sola ruta; por esto convena encontrar un camino nuevo para llegar a la India.
FACTORES ORIGINADORES:

FACTOR POLTICO HISTRICO: La cada de Constantinopla en poder de los turcos Otomanos,


en 1453, y la dominacin de Egipto (Alejandra) poco despus, interrumpe las rutas comerciales
de los mercaderes italianos por el Mar Mediterrneo y el Medio Oriente imposibilitando los
contactos entre europeos y asiticos demostrando la vulnerabilidad del comercio cristiano
cuando

FACTOR SOCIO POLTICO: La nobleza, fuerte y rica, particip en actividades martimas sin
considerarlas deshonrosas y por sobre todo la participacin de la Burguesa. Los reyes hicieron
pronto suya la inquietud por el mar: protegieron la construccin naval, apoyaron la creacin de
astilleros y concedieron fueros y privilegios a las ciudades del litoral, es que no poda ser de otra
forma, la imposibilidad de ocupar rutas martimas por el Mediterrneo, no dejaba otra opcin
que la de utilizar el Ocano Atlntico para tales fines, situacin que dejaba en inmejorable
ventaja a aquellas naciones ubicadas estratgicamente frente a este Ocano como ocurre con
Espaa y Portugal. De esta manera, fue creciendo el potencial naval y su utilidad, tanto en la paz
como en la guerra.
FACTOR TECNOLGICO: Para adentrarse en el ocano y practicar una navegacin por Ocanos
con ciertas garantas, fue muy conveniente poder disponer, en primer lugar, de una embarcacin
resistente al oleaje, fuerte y bravo, del Atlntico, ya que ni servan las galeras movidas a remo, de
bajo bordo y excesiva tripulacin; la solucin ideal sera la carabela. En segundo lugar, se hizo
necesario estudiar y conocer las condiciones fsicas del mar, los vientos y corrientes que
reinaban en cada lugar para aprovecharlos al mximo y marcar las rutas ms favorables. Por
ltimo, result imprescindible manejar todo tipo de instrumentos que ayudasen a orientarse en
medio del ancho mar, localizar con la mxima precisin las tierras que se iban descubriendo y
asegurar el regreso a los puertos de origen.
La carabela naci, y empezaron a navegar hacia 1440. La primera innovacin que presenta es
que se trataba de un velero largo, de ah su velocidad y manejabilidad.. Su casco era muy
resistente y apto para la violencia del Ocano. Una segunda caracterstica se refiere al velamen.
Lo desarroll mucho: aument los mstiles y empleaba indistintamente la vela cuadrada y
triangular o latina, con lo que gan fuerza motriz y capacidad de maniobra. Desde que se
invent la carabela, las nicas innovaciones hechas durante casi trescientos aos se refieren slo
al perfeccionamiento del velamen. Fue lo ms rpido que surc las grandes rutas y nicamente
qued desplazada por la llegada del vapor. La capacidad de carga variaba bastante. Las ms
utilizadas durante los siglos XV y XVI oscilaban entre 60 y 100 toneladas. Entre 15 y 30
tripulantes eran suficientes para gobernar el barco, y algunos ms si iban en misin de
descubierta.
Todo piloto que se lanzara a expediciones mar adentro, sola ocuparse de que no faltaran en su
barco algunos instrumentos como la brjula marina, consistente en una aguja magntica
depositada en una pequea caja que flotaba sobre el agua y volva siempre su punta hacia el
norte. Tambin sola utilizar el cuadrante comn, para obtener la latitud. Menos frecuente era el
uso del astrolabio y la ballestilla, tambin para la latitud. Tablas y almanaques, la sonda y la
ampolleta o reloj de arena tampoco faltaban. Con esto y un sentido especial de la orientacin,
estos hombres surcaron los mares con bastante seguridad y xito.

EMPRESA DESCUBRIDORA PORTUGUESA

Con ENRIQUE EL NAVEGANTE, los portugueses haban comenzado sus exploraciones por las
costas africanas, este rey portugus,era hijo de Juan I de Portugal y de Felipa de Lancaster,
hermana de Enrique IV de Inglaterra. Alent las empresas de exploracin geogrfica acometidas
por los portugueses en el siglo XV. Muy joven, particip con sus hermanos Duarte y Pedro en
una expedicin lusa por las costas de Africa septentrional, que termin con la conquista de la
ciudad de Ceuta (1415). Al ao siguiente, envi a Gonzalo Velho a explorar la costa occidental de
Africa, y cuando ste regres, encarg a Alfonso Beldaya otro viaje a lo largo de la misma costa.
En el intervalo fund en Sagres una escuela de nutica, con el propsito de adiestrar capitanes y
tripulaciones portuguesas con miras a empresas de exploracin martima. Sus objetivos en tal
sentido fueron fundamentalmente dos: la recuperacin de las tierras africanas al sur de las
Canarias y la bsqueda de un camino a la India a travs de los ocanos Atlntico e Indico.
Dentro de las empresas que llev a cabo, hay que citar el descubrimiento de la isla de Madeira
(1418), por Juan Gonzlez Zarco y Tristn Vaz Texeira; la exploracin de las Azores, de 1432 a
1457, y la conquista de Cabo Bojador (1434), Ro de Oro (1436), isla de Arguin (1443), Senegal
(1445) y golfo de Guinea (1460).
Otro importante monarca en el proceso de los Descubrimientos Geogrficos portugueses fue
Juan II Rey de Portugal en 1481, a la muerte de su padre Alfonso V. Someti la aristocracia al
poder real tras duras luchas. Intent la alianza con Castilla por medio del matrimonio de su hijo
Alfonso con la infanta Isabel, futura reina de Castilla, pero la muerte de aqul impidi su
realizacin. Durante su reinado prosigui la expansin colonial portuguesa y se concert el
tratado de Tordesillas con Castilla (1494), en el que se fijaron los lmites de los dominios de
ambos reinos en ultramar

ALGUNOS IMPORTANTES NAVEGANTES PORTUGUESES:

Bartolom Das: ( 1450-1500), navegante portugus. Fue el primero que borde el cabo de
Buena Esperanza, en frica. En 1481 capitane una de las naves de la flotilla que el rey Juan II
de Portugal envi a la Costa de Oro africana. Cinco aos ms tarde, el rey lo puso al frente de
una expedicin para explorar la costa occidental de frica, que se organiz siguiendo la
experiencia de la que en 1482 Diogo Cam realiz y que lleg hasta un punto muy al sur cercano a
la baha Walvis. Dias zarp de Lisboa en agosto de 1487 y en febrero de 1488 borde el extremo
meridional del continente africano hasta el estuario del ro que ms tarde sera conocido como
Great Fish. Esto supuso la apertura de una ruta martima entre Europa y el Lejano Oriente que
los comerciantes y polticos europeos consideraron esencial para la prosperidad de Europa.
Vasco da Gama fue el primero en conseguir completar la ruta hasta la India, ruta que no era
posible realizar sin bordear el cabo de Buena Esperanza. De esta forma se complet el proyecto
que haba comenzado con Enrique el Navegante a comienzos del siglo XV.
En su viaje de regreso, hizo escala en las mesetas del extremo sureste de frica, que llam cabo
Tormentoso, o cabo de las Tormentas, y que ms tarde el rey Juan II de Portugal llam cabo da
Ba Esperana, o cabo de Buena Esperanza. Dias explor en total 2.030 km de litoral africano
desconocido hasta entonces. En diciembre de 1488 volvi a Lisboa. En 1500 naveg en una
expedicin bajo el mando del tambin navegante portugus Pedro lvares Cabral a tierras de
Brasil. Poco despus pereci en una tormenta, precisamente en el cabo de Buena Esperanza.

Vasco de Gama: Navegante portugus. A raz de la muerte de su padre, Esteban da Gama, fue
puesto al frente de una expedicin que, por orden de Juan II, deba ir a la India bordeando las
costas de Africa. Sin embargo, la expedicin parti diez aos ms tarde, el 8 de julio de 1497,
durante el reinado de Manuel el Afortunado, con una dotacin de cuatro navos y 200 hombres.
Durante la travesa Vasco de Gama se convirti en el primer europeo que dobl el cabo de Buena
Esperanza, arribando el 1 de mayo de 1498 a Mozambique, y posteriormente a Melindo, donde
el sultn le proporcion un gua rabe que le condujo a la India, a donde lleg en mayo de 1498,
despus de ms de diez meses de navegacin. En la India consigui firmar un tratado comercial
con el prncipe Zamorn que abri a los portugueses la posibilidad de monopolizar el comercio
de especias, por lo que, de vuelta a su pas, Vasco de Gama fue nombrado almirante de los Mares
de la India. En 1502 volvi a repetir el viaje, esta vez con una flota de veinte navos, con el
propsito de fundar factoras comerciales en la India. En este segundo periplo descubri las islas
Almirante, conquist Quiloa, bombarde Calicut como represalia por el asesinato de cuarenta
comerciantes portugueses y destruy una flota rabe-hind. Adems, firm un nuevo tratado
con el rey de Cochin y estableci factoras en las costas de Decn. Despus de un tercer viaje, el
rey Juan III le nombr gobernador, con el ttulo de Virrey de las Indias, y conde de Videgueyra,
justa recompensa para el hombre que haba abierto un nuevo camino a Oriente que permiti
abandonar la peligrosa ruta terrestre que aos atrs descubriera Marco Polo.

Pedro Alvarez Cabral. Navegante portugus. Al mando de una importante expedicin a las
costas africanas, auspiciada por el rey Manuel el Grande, inici su viaje en el ao 1500. Cuando
alcanz una latitud prxima al cabo de Buena Esperanza, desvi el rumbo de sus naves hacia el
sudoeste y lleg a una nueva tierra que llam Santa Cruz (Brasil, ao 1500), de la que tom
posesin en nombre de Portugal. De all volvi al cabo de Buena Esperanza y perdi varias naves
a causa de un violento temporal. Pas despus a la India y Ceiln, y regres a Lisboa en 1501. En
su tierra natal fue recibido por el rey con una gran frialdad, debido probablemente a la prdida
de varios navos. La desilusin y el abatimiento que le produjo esta falta de entusiasmo despus
de los sacrificios pasados le decidi a retirarse de la navegacin, y permaneci en la sombra el
resto de su vida.

LA EMPRESA DESCUBRIDORA ESPAOLA

Al finalizar el siglo XV, la situacin de Espaa era especialmente favorable para participar en las
exploraciones. El reinado de los Reyes Catlicos, Isabel y Fernando, signific unir las coronas de
Castilla y Aragn y formar una unidad poltica de fuerte gravitacin. Aquellos monarcas
sometieron a los caballeros feudales, impusieron el orden y afianzaron el poder absoluto de la
monarqua. Pudieron, adems, concluir la lucha con los rabes e incorporar el reino de
Granada(1492); con esto ltimo se cumple uno de los objetivos ms importantes del
Absolutismo: Una sola autoridad, una sola cultura y una sola religin.
Unificada Espaa, su podero poda entrar a una etapa de expansin.

ALGUNOS IMPORTANTES NAVEGANTES AL SERVICIO DE LA CORONA ESPAOLA

Cristbal Coln, (1451-1506). Este navegante genovs al servicio de los Reyes Catlicos.
Convencido de la posibilidad de llegar a las Indias a travs del ocano Atlntico, pues segn sus
clculos, la redondez y las dimensiones de la Tierra permitira un viaje mas corto y mas directo,
intent interesar a diversas Coronas europeas en sus proyectos, hasta que en 1492 los Reyes
Catlicos aceptaron definitivamente sus propuestas.
Una vez firmadas las Capitulaciones de Santa Fe, que otorgaban a Coln la gobernacin y el
virreinato de las tierras descubiertas, se iniciaron los preparativos. Con una nao y dos carabelas,
y una tripulacin reclutada por los hermanos Pinzn, sali de Palos de Moguer en el mes de
agosto de 1492. Tras un difcil viaje, lleg a la isla de San Salvador el 12 de octubre de 1492.
Coln crey en un primer momento que haba llegado a las Indias orientales. En ese primer
viaje toc asimismo en otros territorios (Cuba, que llam Juana, La Espaola, etc.). En 1493
inici el retorno a Espaa y fue recibido por los Reyes Catlicos en Barcelona.
Se le concedieron los ttulos de almirante, virrey y gobernador de las tierras descubiertas. El
segundo viaje lo inici el 25 de septiembre del mismo ao. Arrib a la Deseada el 3 de
noviembre, toc Guadalupe y descubri Puerto Rico. En 1494 descubri Jamaica, y en 1495
Trinidad, instalndose en La Espaola hasta su regreso a Espaa el 11 de junio de 1496.
Confirmada su autoridad por los monarcas, emprendi su tercer viaje el 30 de mayo de 1498,
arribando de nuevo a La Espaola, en donde encontr a la colonia en plena guerra civil a causa
de la rebelin de Francisco Roldn. Ante la confusa situacin, los Reyes Catlicos decidieron
enviar al comendador Bobadilla, quien mand apresar a los hermanos Coln y los envi a
Espaa.
Rehabilitado por los reyes, parti de nuevo el 11 de mayo de 1502, tocando Honduras, Panam y
Jamaica, pero no pudo arribar a La Espaola, al serle prohibida la entrada por el gobernador
Nicols Ovando. En Jamaica qued aislado durante un ao, hasta que finalmente Ovando
decidi rescatarlo. Regres a Espaa el 7 de noviembre de 1504.
Coln se dedic entonces a reivindicar sus privilegios, ya que, si bien disfrutaba de beneficios
econmicos, no gozaba de las prerrogativas de almirante y gobernador de las nuevas tierras. El
pleito con la Corona qued en suspenso al producirse su muerte en Valladolid.

,Vasco Nez de Balboa (1475-1519), navegante y conquistador espaol, descubridor del ocano
Pacfico. Realiz varios viajes a territorios del Caribe participando en su conquista, supo ganarse
las simpatas de los colonos y adems consigui que el virrey Diego Coln, mxima autoridad en
Amrica, le nombrase lugarteniente suyo en el Darin. El rey, por su parte, le nombr el 23 de
diciembre de 1511 capitn y gobernador interino del Darin(Panam).
En sus campaas de conquista de nuevas tierras y de alianzas o sometimiento de los indios,
Balboa tuvo noticias de la existencia hacia el sur de un gran mar y de tierras donde abundaba el
oro, quiz se referan al Imperio inca del Per. A raz de tales noticias, Nez de Balboa organiz
una expedicin con 190 espaoles (entre los que se encontraba Francisco Pizarro) y 800 indios
que atraves por primera vez el istmo de Panam. El 25 de septiembre de 1513 avist el ansiado
mar, al que llam MAR DEL SUR debido a la direccin seguida por la expedicin desde el punto
de partida, pero que ms tarde fue llamado Pacfico por la expedicin de Magallanes (1520), a
causa de los suaves vientos alisios que en l soplaban. Luego de tomar posesin del mar en
nombre de Espaa, Balboa y sus hombres regresaron a Darin (enero de 1514).

Vespucio Amrico, (1454-1512), navegante y descubridor italiano al servicio de Espaa, cuyo


nombre sirvi para denominar el continente recin descubierto (Amrica).
Naci en la ciudad italiana de Florencia en 1454, en una familia acomodada cercana al crculo de
los Mdicis, lo que le permiti entrar en contacto con importantes humanistas de la Florencia
renacentista. Permaneci hasta 1491 al servicio de los Mdicis.
En 1492 se traslad a Espaa para representar los intereses comerciales de esta familia en
Sevilla, dedicado al comercio de oro y esclavos y proveedor de los aprestos de las naves en las
travesas al Nuevo Mundo, decidi dedicarse a la navegacin.
Entre 1499 y 1502 realiz varios viajes a Amrica que relat en cinco cartas dirigidas a distintos
destinatarios. Siguiendo la ruta de viaje de Cristbal Coln, recorri la costa norte de
Sudamrica y lleg hasta el cabo de la Vela (Venezuela), lleg a Brasil y bordeando la costa en
direccin sur arrib a la Patagonia, cerca del estrecho que poco despus descubri Fernando de
Magallanes. Comprob as que las tierras descubiertas no eran una prolongacin de la pennsula
asitica, sino un nuevo continente. La noticia del descubrimiento de un nuevo continente se
difundi con extraordinaria rapidez por las cortes europeas y en crculos eruditos. El
cosmgrafo Martin Waldseemller se refiri en su Cosmographiae introductio, introduccin
para la versin latina de la Geografa de Tolomeo, preparada en esta abada y publicada en
1507 a las noticias de Vespucio. All se decidi dar al nuevo continente el nombre de Amrica
en su honor.
En 1504 estaba de regreso en Sevilla y al ao siguiente fue recibido por el rey Fernando el
Catlico en Toro (Zamora) que le concedi la ciudadana castellana. En 1508 fue designado
primer piloto mayor de la Casa de Contratacin, cargo que compagin con sus negocios
indianos, invirtiendo su dinero en alguna de las flotas que partan al Nuevo Mundo.
Fernando de Magallanes, (c. 1480-1521), navegante portugus, con grandes conocimientos de
nutica y cartografa, inici la expedicin que dio la primera vuelta al mundo y descubri el
estrecho austral que lleva su nombre. Naci en las cercanas de Oporto hacia 1480, en el seno de
una familia solariega. Educado en la corte portuguesa, donde aprendi geografa y nutica, en
1505 se embarc en la expedicin de Francisco de Almeida a la India y all obtuvo informes
acerca de las Molucas. De nuevo en Portugal, particip en la campaa del norte de frica (1513),
donde result herido.
Cado en desgracia en la corte de Manuel I el Afortunado de Portugal, Magallanes lleg a Sevilla
en 1517 con el cosmgrafo Rui Faleiro. Convencido de que las Molucas estaban situadas dentro
de la demarcacin espaola que haba fijado el Tratado de Tordesillas (1491), ofreci al rey de
Espaa Carlos I (V del Sacro Imperio) los proyectos para explorar oriente que el rey portugus
haba rechazado. Su propuesta era llegar a las islas de las especias por una ruta occidental de
jurisdiccin espaola, a travs de un paso o estrecho por el sur de Sudamrica, evitando as
entrar en los dominios portugueses. Aprobado el proyecto, se firm una capitulacin el 22 de
marzo de 1518 en Valladolid, por la que se nombr a Magallanes capitn general de la Armada y
gobernador de todas las tierras que encontrara.
El 10 de agosto de 1519 Magallanes parti de Sevilla hacia la Especiera con cinco naves: la
Trinidad, nave capitana; la Concepcin, con Juan Sebastin Elcano como maestre; la San
Antonio, la Santiago y la Victoria, que fue la nica que regres a Espaa, y unos 250 hombres,
entre los que figuraba Antonio de Pigafetta, cronista del viaje. Durante ms de un mes
permanecieron en el puerto de Sanlcar de Barrameda, y por fin el 20 de septiembre de 1519
Magallanes puso rumbo a Sudamrica. Tras aprovisionarse en el archipilago de las islas
Canarias, y luego de entrar en la baha de Ro de Janeiro y explorar el estuario del Plata, el 31 de
marzo de 1520 llegaron a la baha de San Julin, donde invernaron cerca de cinco meses. Aqu
Magallanes hubo de sofocar un motn y perder dos naves: la Santiago en labores de exploracin
y la San Antonio que desert.
Iniciada la navegacin, el 21 de octubre entraron en el deseado estrecho, al que Magallanes
llam de Todos los Santos, y salieron al ocano Pacfico el 28 de noviembre.
Ascendieron por la costa chilena hasta colocarse sobre los 32 de latitud S, desde donde viraron
hacia el Oeste y penetraron en el Ocano Pacfico. Durante tres meses navegaron sin provisiones
frescas ni agua y con la tripulacin padeciendo escorbuto, hasta que el 24 de enero de 1521
llegaron a las islas Marianas, que llamaron de los Ladrones, donde se aprovisionaron. Luego
alcanzaron las islas Vizcaya (16 de marzo), en el centro del archipilago de las islas Filipinas, que
llamaron de San Lzaro. En la isla de Ceb, Magallanes estableci la primera alianza espaola,
pero al morir durante un combate con los indgenas en la isla de Mactn, el 27 de abril, no pudo
completar la hazaa de dar la primera vuelta al mundo. La expedicin se dirigi a las Molucas y
tras quedarse con una sola nave, la Victoria, al mando de Elcano, lleg a Espaa el 6 de
septiembre de 1522, con 18 supervivientes y cargada de especias.

FORMACIN DE LOS IMPERIOS COLONIALES: SURGIMIENTO DE LOS CONFLICTOS

La rivalidad entre Portugal y Espaa en el Ocano Atlntico se inici con los tempranos
descubrimientos que los portugueses haban hecho en las costas occidentales de Africa.
Por una parte, los objetivos de estas acciones portuguesas eran dominar el comercio con el
Oriente y eliminar los recursos econmicos y la influencia religiosa de los Musulmanes. Esta
mezcla de lucha religiosa y comercio dio gran prestigio a Portugal y le permiti obtener, en 1454,
del Papa Nicols V, la Bula Romanus Pontifex, por la cual se conceda a Portugal, el dominio
exclusivo de la costa africana desde el Cabo Bojador hasta Guinea. Dos aos despus, en 1456, el
Papa Calixto III, mediante la Bula Inter Caetera, confirm la concesin anterior a la Orden de
Cristo(Organizacin militar y religiosa portuguesa, cuya misin era defender la fe cristiana y
combatir el Islam), todo poder, dominio y jurisdiccin espirituales sobre la regin reservada a
Portugal.
Estas dos Bulas Papales tuvieron consecuencias fundamentales en las relaciones de Portugal con
Espaa: Los espaoles que comerciaban en la Alta Guinea y en las islas Canarias, se vieron
sometidos a fuertes presiones. Los portugueses hacan valer de sus derechos y en mas de una
ocasin destruyeron las embarcaciones espaolas. As se lleg al Tratado de Alcazovar(1479),
ratificado en Toledo(1480). Por este Tratado, los espaoles reconocieron ampliamente para
Portugal el monopolio de la pesca y el trfico martimo por la costa occidental; en cambio, los
portugueses reconocieron la soberana espaola en las islas Canarias.
En virtud de lo anterior, cuando Cristbal Colon regres a Espaa, despus de su primer viaje,
los Reyes Catlicos se apresuraron a solicitar ante el Papa Alejandro VI su mejor derecho a tener
soberana absoluta sobre las tierras recin descubiertas.
Alejandro VI entreg los ttulos de reconocimiento a travs de las Bulas Alejandrinas. La
primera de ellas, Inter Caetera(1493), favoreci a los Reyes Catlicos con todas las tierras que se
descubrieron navegando hacia el oeste y que no pertenecieran de antemano a algn otro
prncipe cristiano.
La segunda Inter Caetera, estableci una lnea divisoria situada a cien leguas al Oeste de las islas
Azores y de las islas Cabo Verde, a partir de la cual eran de Espaa todas las tierras ubicadas al
occidente de la lnea.
Por ltimo, por la Bula Dudum Siquidem, el Papa Alejandro VI ampli las concesiones hechas a
los reyes espaoles ya que les ofreca Todas y cada una de las islas y tierras firmes descubiertas
o por descubrir navegando o marchando hacia Occidente y an al medioda, bien se hallen
tanto en las regiones occidentales como en las orientales y existan en la India.
La alusin en la Bula Dudum Siquidem a la India y las posibilidades que abra a los espaoles,
inquietaron al rey Juan II de Portugal y lo impulsaron a entrar en negociaciones con los Reyes
Catlicos. Estas negociaciones se concretaron en el Tratado de Tordesillas(1494), en el cual se
dispuso que la lnea demarcatoria se ampliaba a 370 leguas al Oeste de las islas de Cabo Verde y
que toda tierra descubierta o por descubrir al Oeste de la lnea pertenecera a Espaa y aquellas
que se situaban al Este a Portugal.
Solucionado el diferendo entre Portugal y Espaa, cada nacin trat de obtener ventajas de su
posicin: Portugal asegurando sus territorios en las costas africanas dominando y ejerciendo
control por medio de sus factoras de las rutas martimas al Oriente y los espaoles se
aventuraron en nuevos descubrimientos de tierras pues tenan asegurada la soberana en ellas,
fue as cuando Magallanes abri la posibilidad para que los navos espaoles cruzaran el Ocano
Pacfico para llegar a las Indias Orientales, los portugueses se inquietaron lo que promueve,
nuevamente, las negociaciones. Estas se llevaron a cabo en el ao de 1529 , cuando el rey de
Espaa Carlos V, renunci a todo los derechos, accin o dominio, propiedad y posesin de las
islas Molucas(situadas al sur este de Asia) a cambio de una indemnizacin de 350.000 ducados
de oro. Tambin se estableci una nueva lnea de demarcacin que pasaba 298 leguas al Oriente
de las Molucas que delimitaba los territorios de los espaoles y portugueses en el hemisferio
oriental.
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GRANDES DESCUBRIMIENTOS
GEOGRAFICOS
Introduccin
A finales del siglo XV el progreso en la construccin de barcos y en las tcnicas de navegacin
permiti a los navegantes europeos lanzarse al descubrimiento de nuevas rutas martimas.
Los grandes descubrimientos geogrficos, realizados fundamentalmente por portugueses y
castellanos,
Abrieron nuevas rutas comerciales y reactivaron los intercambios.

Motivaciones de la expansin geogrfica

Econmicos
Poltico- religiosos
Socio-culturales
Motivaciones Econmicas

Comercio Europa-Asia (especias, tejidos, piedras preciosas)


Cada de Constantinopla (1459) (Bloqueo de la ruta e intermediarios)

Motivaciones Poltico-religiosas

Bsqueda de nuevas rutas


Evangelizar a los infieles
Extender la doctrina cristiana

Motivaciones Socio-culturales

Espritu de aventura
Descubrir territorios
Riqueza y Gloria
Financiamiento particular

Avances Cientficos y Tcnicos

Las Expediciones Portuguesas

Cientfico:

Redondez de la Tierra
Cartografa (Portulanos)

Tecnologa:

Carabelas y Naos
Brjula
Astrolabio

Portugal
Apoyo de Enrique el Navegante a la navegacin. Escuela de Sagres. Ruta bordeando frica
1486, Bartolom Daz recorre las costas de frica occidental hasta el Cabo de Buena Esperanza.
1498, Vasco da Gama llega al Puerto de Calicut, India.
1500, Pedro lvarez Cabral descubre Brasil.

La Expediciones Portuguesas

Bartom Das alcanz el extremo de frica, al que bautiz como el Cabo de las tormentas (1487);
Vasco da Gama, el 18 de mayo de 1498 complet la travesa a la India al llegar a la Ciudad de
Calicut; y, Pedro lvarez Cabral, que tom una ruta ms larga que sus antecesores,
convirtindose en el primer europeo que recorri la costa de Brasil en abril de 1500 desde ah
viaj hacia el este rumbo a la india, donde permaneci hasta 1501.

Viajes Espaoles

1942, toma posesin de las Islas Canarias.


1492, Coln descubre Amrica, llega a San Salvador, Cuba y Hait. Realiza otros tres viajes.
Abastecimiento de recursos (La Pinta, La Nia y la Santa Mara).
1513, Vasco Nez de Balboa descubre el Ocano Pacfico.
1516, Juan Daz de Sols descubre el Ro de La Plata.
1520, Hernando de Magallanes descubre el estrecho de Magallanes y Sebastin Elcano
completa la
Circunnavegacin del mundo (1522).

Hernando de Magallanes(1519-1522) La 1 Vuelta al Mundo

Hernando (Fernando) de Magallanes zarp desde el puerto San Lucar el 20 de septiembre de


1519. Tras cruzar el ocano Atlntico, bordeo la costa de A. del Sur hasta el estrecho que hoy
lleva su nombre y que le permiti llegar al pacfico. En 1521 lleg a Filipinas, donde fue
asesinado. El viaje fue concluido por Juan Sebastin Elcano, que lleg a Espaa en septiembre
de 1522 como uno de los cinco barcos que iniciaron la travesa, con esto se demostr que la
tierra era redonda.

El Reparto del Mundo

Para solucionar el conflicto entre Portugal y Espaa, el Papa Alejandro VI dict en 4 de mayo de
1493 la bula Inter Catera, que fijo una lnea imaginaria que pasaba de 100 leguas de las islas
de Cabo Verde. Al este el dominio y evangelizacin eran responsabilidad de Portugal; al
occidente, de Espaa.
El 7 de junio de 1494, mediante el Tratado de Tordesillas el lmite se corri al oeste, a 370 leguas
de Cabo Verde. Con esto, los portugueses obtuvieron el territorio que se conocera como Brasil

Consecuencias

El ocano Atlntico se convirti en el centro del comercio mundial.


El sistema mercantilista domina la vida econmica de los pases europeos.
Las colonias de Amrica y frica producen las materias primas (metales, frutos, esclavos, etc.)
con las que los pases de Europa elaboran sus productos.
Se produce una mezcla cultural por la mutua influencia entre diferentes lugares.
La historia se hace mundial, pues el mundo se conecta.
En busca de los polos
Al parecer el primero en llegar a la zona rtica, fue el
griego Piteas, quien en el 235 a.C. viaj desde Marsella
hasta la tierra de Thule, situada al norte de Noruega.
Sebastin Caboto en 1497, Willen Barents en 1594, Henry
Hudson en 1609 y William Baffin realizaron los primeros
intentos por hallar la va hacia China por el noroeste.
Vitus Jonassen Bering, luego de descubrir el estrecho
que lleva su nombre, elabor los primeros mapas de las
costas rticas.
Recin durante los siglos XVIII y XIX, Rusia se expandi
hacia Siberia, inicindose las expediciones de Alaska y el
norte de Canad. Roald Amundsen.
En el siglo XX, el noruego Roald Amundsen lleg hasta el
mar de Beaufort, pero no consigui alcanzar el polo norte, hazaa que
consigui Robert Peary el 6 de abril de 1906.
El primero en explorar la Antrtica fue el ingls Robert Scott, en 1901; pero su
travesa concluy sin xito en 1904. En 1911, despus de varios meses de
viaje, Roald Amundsen consigui llegar a los noventa grados de latitud sur el 14
de diciembre. Cuatro das despus, en una nueva expedicin lleg al mismo lugar
Scott, para descubrir que la bandera noruega ya haba sido colocada.

GRANDES DESCUBRIDORES
El desembarco de la Edad Moderna

Despus de dos nmeros centrados en el Islam, volvemos


la Europa del siglo XV, a los preparativos de la carrera mar
entre Portugal y Espaa para encontrar una nueva ruta a Orie
motivos? Comerciales. Queran conseguir las mercancas or
ms baratas y en mayor cantidad, sin tener que pasar por tan
intermediarios. Resultado? Creci el mundo conocido, ya que
descubrieron Amrica y Oceana, y la mayor parte de frica y

El ao 1453 se seala como el fin de la Edad Media y el comie


Edad Moderna. Ese ao ocurrieron dos hechos de gran import
lacada de Constantinopla (actual Estambul), capital del Im
Espaa se convierte en el punto de partida. Greco-Bizantino, ante el ejrcito del emperador de los turcos
Mohammed II, y el fin de la guerra de los Cien aos entre F
Inglaterra.

Durante gran parte de la Edad Media los conocimientos geogr


los europeos se limitaron a su propio continente y a las zonas
rodeaban el mar Mediterrneo. Recin con las cruzadas se est
un contacto con el Oriente, inicindose un comercio fluido con
de Cipango (actual Japn), Catay (China), India y las islas Mo
entre otras.

Los europeos estaban interesados en sus mbares, aceites de


almizcles, sedas indias y chinas, perlas, porcelanas, tapices, p
marfil y en las especias, como la canela, clavos de olor, laurel
moscada, vainilla, jengibre y pimienta, que utilizaban para co
Enrique el Navegante lider la primera etapa conservar los alimentos, especialmente la carne, que ahora po
de las expediciones portuguesas a frica. consumir durante todo el ao. Los farmacuticos compraban o
alcanfor, resinas y blsamos. El incienso era utilizado en las
ceremonias religiosas.

A medida que aumentaba la demanda de estos productos, se


incrementaba su precio. Por ejemplo, la pimienta se contaba g
grano y su valor era casi igual al de la plata. Los precios tamb
tenan relacin con las dificultades y peligros del transporte de
mercaderas (hordas de salteadores, climas muy fros, desiert
Debido a las enormes distancias que haba entre el Oriente y
Los productos provenientes de Oriente se calcula que por lo menos haban doce intermediarios antes
llegaban a Europa en caravanas similares a los productos llegaran a manos del consumidor.
esta.

El aumento del comercio dio prosperidad a los mercaderes y s


ciudades. Los italianos, especialmente los genoveses, lograron
poder, ya que controlaban las rutas del Mediterrneo. Algunas
de negociantes constituyeron extensas redes comerciales, se
bancos que reciban dinero en depsito y efectuaban prstam
aparecieron el pagar y la letra de cambio, que facilitaban
transacciones de una ciudad a otra.

Con la toma de Constantinopla, se bloquearon las rutas de las


caravanas que traan los productos por tierra a travs de la pe
de Anatolia. En tanto, la ruta que llegaba al Mar Rojo estaba c
por los rabes y los comerciantes italianos establecidos en el
Egipto.

La escasez progresiva de metales preciosos (oro y plata) en E


Los descubrimientos geogrficos provocaron el tambin haca necesario encontrar dnde obtenerlos, ya que c
encuentro entre europeos y nativos desde se fabricaban monedas que se usaban como medio de pago.
Amrica hasta Oceana. En muchos casos, los
aborgenes, que no saban lo que era la
conquista y el esclavismo, fueron sumamente Era imprescindible encontrar una nueva ruta hacia Oriente, qu
hospitalarios.
permitiera obtener las mercaderas a un precio menor y de m
directa.

Los pioneros

El deseo de descubrir nuevas rutas martimas impuls a los ho


emprender audaces viajes, en el curso de los cuales no solo e
mares y tierras desconocidas, sino que tambin descubrieron
continentes: Amrica y Oceana.
Los lderes de esta bsqueda fueron los reinos de Portugal y
en quienes centraremos este nmero de Icarito. Con el tiemp
siguieron Inglaterra, Holanda y Francia.

Portugal, reino ubicado al oeste de la pennsula ibrica y fund


casa real de los Capetos de Borgoa, que continu con una ra
ilegtima, la de Avis. Las expediciones portuguesas a frica se
durante el reinado de Juan I, a partir de la conquista de Ceut
1415, encabezadas por su hijo, el prncipe Enrique el Naveg

Las travesas espaolas se iniciaron varias dcadas ms tarde


fueron menos importantes, ya que pese a que llegaron a Asia
encontraron un nuevo continente en el intento: Amrica. Reci
1492 se logr la expulsin de los musulmanes de Granada, lib
por completo a la pennsula ibrica del dominio rabe, que du
aos. Al unir Granada con los estados cristianos de Navarra, A
Castilla y Portugal, la Corona espaola estaba lista para acept
proyecto de Cristbal Coln, de buscar una nueva ruta a Orien
viajando hacia el oste.
Avan
ces
de la
nave
gaci
n

Tres
aspec
tos
fuero
n
clave
Marco Polo, pionero en Asia
s
para
la
explo
raci
n y el
inicio
de la
expa
nsin
euro
pea:

Portulano del siglo XVI en el que se representa


Amrica del Sur y el estrecho de Magallanes. I. El
estu
dio
de la
geog
rafa
y la
astr
ono
ma,
y su
aplic
aci
na
los
prob
lema
Astrolabio. s de
la
nave
gaci
n.

Al
parec
er, y
pese
Mercator invent la proyeccin cilndrica, a que
creando un planisferio, que fue de enorme se
utilidad para los navegantes. Cualquier barco cree
que siguiera un rumbo fijo de la brjula,
llevaba una trayectoria que apareca en lnea lo
recta en la proyeccin de Mercator. contr
ario,
en el
siglo
XV
era
de
cono
cimie
nto
popul
ar
que
la
Tierr
a era
redo
nda.
Esto,
debid
oa
los
cono
cimie
ntos
acad
mic
os
alcan
zados
dura
nte la
Edad
Medi
a,
que
tena
n su
base
en la
Antig
eda
d.
La
civiliz
acin
grieg
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prod
ujo
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escue
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mate
mtic
os y
cosm
graf
os,
de la
cual
Hipar
co,
Erat
stene
s,
Marin
o de
Tiro y
el
gegr
afo
Estra
bn
son
los
ms
cono
cidos
.

Erat
ste
nes c
alcul
la
circu
nfere
ncia
de la
Tierr
ay
lleg
a un
result
ado
muy
exact
o.
Tanto
este
como
Estr
abn
deja
ron
descr
ipcio
nes
recon
ocibl
es de
los
conti
nente
s
cono
cidos
hasta
enton
ces.
Y
mane
jaron
la
hipt
esis
de un
vasto
oca
no
circu
ndant
e.

El
gran
gegr
afo
de la
Antig
eda
d fue
el
egipc
io
helen
izado
Ptol
ome
o,
quien
escri
bi
hacia
el
130
d.C.,
en la
poc
a de
mayo
r
exten
sin
del
impe
rio
roma
no,
una
obra
de
astro
nom
a,
ms
cono
cida
por
su
nomb
re
rabe
Alm
ages
to, y
una
Geog
rafa
descr
iptiva
con
excel
entes
mapa
s.

Los
hered
eros
de
los
grieg
os en
geogr
afa
fuero
n los
rabe
s,
quien
es
prefir
ieron
la
descr
ipci
n del
mund
o de
Ptolo
meo.
Estos
crea
n que
el
oca
no
Atln
tico
no
era
nave
gable
y
tuvie
ron
un
profu
ndo
temo
r al
verd
e
mar
teneb
roso
,
conta
giado
de la
Euro
pa
Occid
ental.
Por
esto,
sus
viaje
s
fuero
n por
zona
s ya
cono
cidas
.

En
1410
, el
carde
nal P
ierre
dAill
y esc
ribi
Ima
go
Mund
i,
que
conte
na
citas
de
erudi
tos
grieg
os,
latino
sy
rabe
s.
Pese
a que
este
texto
no
tena
relaci
n
con
la
realid
ad
nuti
ca,
fue
estud
iado
por
Crist
bal
Coln
.

En
1410
tambi
n se
dio a
cono
cer
una
versi
n
latina
de la
Geog
rafa
de
Ptolo
meo.
El
probl
ema
de
este
texto
era
que
las
regio
nes
descr
itas
fuera
del
Impe
rio
Roma
no
eran
irreal
es.
Inven
t un
vasto
conti
nente
meri
diona
l (al
sur)
unido
por
un
extre
mo a
frica
y por
el
otro
a
China
, con
lo
que
el
oca
no
ndic
o se
descr
ibi
como
un
mar
interi
or.
Adem
s,
deses
tim
el
clcul
o de
la
circu
nfere
ncia
de la
Tierr
a de
Erat
stene
s,
sustit
uyn
dolo
por
otro
que
estab
a
errad
o:
era
un
sexto
meno
s del
real.
El
texto
de
Ptolo
meo,
que
tuvo
gran
presti
gio,
fue
desm
entid
o al
inicia
rse
los
prim
eros
desc
ubri
mient
os.

Paral
elam
ente,
desd
e el
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surgi
en
los
puert
os
italia
nos y
catal
anes
una
escue
la de
hidr
grafo
s que
dibuj
aban
port
olani
, ms
cono
cidos
como
port
ulan
os.
Eran
mapa
s
dibuj
ados
en
base
a la
exper
ienci
a
nuti
ca,
que
serv
an
para
cono
cer
las
dista
ncias
, los
rumb
os y
los
accid
entes
geogr
ficos
. La
mayo
ra
abarc
aba
el
Medit
errn
eo y
el
Mar
Negr
o,
aunq
ue
algun
os se
exten
dan
hasta
Euro
pa
septe
ntrio
nal y
parte
de
frica
.

Los
portu
lanos
estab
an
dibuj
ados
a una
escal
a de
dista
ncias
,
pero
no la
ms
conv
enien
te
para
dista
ncias
larga
s.
Reci
n en
el
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Merc
ator,
mate
mtic
oy
gegr
afo
flame
nco,
inven
t
una
proye
ccin
carto
grfic
a que
mues
tra
tanto
la
latitu
d
como
la
longit
ud
con
lnea
s
recta
s.

II.
La
cons
trucc
in
de
barc
os y
el
desa
rroll
o de
instr
ume
ntos
que
facili
taro
n la
peric
ia de
los
nave
gant
es
para
man
ejarl
os.

Desd
e el
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la
nave
gaci
n
haba
logra
do
impo
rtant
es
avan
ces.
Se
const
ruan
barco
s
ms
gran
des y
segur
os.
Apar
ecier
on
las c
arab
elas
y
las n
os,
nave
s
mejo
r
prepa
radas
para
las
prolo
ngad
as
trave
sas y
las
condi
cione
s de
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gaci
n en
el
Atln
tico.

Espe
cial
impo
rtanci
a
tuvo
la
masif
icaci
n del
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de
la br
jula
y
elast
rola
bio.
Antes
de
que
se
desar
rollar
an
estos
instru
ment
os,
los
nave
gante
s se
orien
taban
medi
ante
la
obser
vaci
n del
Sol
dura
nte el
da, y
de la
estrel
la
polar
dura
nte la
noch
e,
pero
no
poda
n
cono
cer
su
posici
n.
Por
esto
los
barco
s
trata
ban
de
mant
eners
e
cerca
de la
costa
.

En el
siglo
XIII,
los
nave
gante
s
euro
peos
come
nzaro
na
usar
la
brju
la,
que
cono
ciero
n
graci
as a
los
rabe
s-
que
la
trajer
on
desd
e
China
-y
que
perm
ite
saber
hacia
dnd
e
est
el
norte
.

El
astrol
abio,
que
se
empe
z a
usar
en el
siglo
XV,
perm
ita
deter
mina
r la
posici
n de
un
barco
,
midie
ndo
su
dista
ncia
en
relaci
n a
los
astro
s.

III.
El
mejo
rami
ento
de
las
arm
as
de
fueg
o, y
en
parti
cular
de la
artill
era
nava
l.

La p
lvor
a,
mezc
la de
carb
n,
salitr
ey
azufr
e,
fue
inven
tada
por
los
chino
s,
que
la
utiliz
aban
para
confe
ccion
ar
fuego
s
artific
iales
y
cohet
es.

Los
rabe
s
perfe
ccion
aron
este
inven
to
con
poste
riorid
ad, y
dnd
ole
ms
fuerz
a
explo
siva,
la
utiliz
aron
para
impul
sar
proye
ctiles
. En
el
siglo
XII,
los
musu
lman
es
llevar
on a
Espa
a
cao
nes
que
lanza
ban
proye
ctiles
impul
sados
por
plvo
ra. A
comi
enzos
del
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ya
haba
n
cao
nes
en
Italia
,
Franc
ia e
Ingla
terra,
que
con
el
tiemp
o
sera
n
instal
ados
en
los
barco
s.

En el
siglo
XV se
logr
un
mayo
r
desar
rollo
de
las
arma
s de
fuego
,
cren
dose
inclus
o las
port
tiles,
aunq
ue
todav
a se
segu
an
ocup
ando
de
mane
ra
eficaz
el
arco
y la
flech
a.

Las
arma
s de
fuego
fuero
n
clave
s en
la
impo
sicin
de
los
conq
uista
dores
en
Amr
ica
Latin
a y el
resto
de
los
lugar
es
colon
izado
s.

Las
exp
edic
ion
es
port
ugu
esa
s

La
guer
ra y
Expediciones portuguesas el
com
erci
o
mar
char
on
junt
os
en
las
lti
mas
cruz
adas
,
Un grupo de carracas portuguesas, ancladas en Port
un puerto asitico. Obra de Cornelius ugal
Alberzoom (siglo XVI).
ten
a
una
gran
cost
a,
una
pobl
aci
n
cons
ider
able
de
pesc
ador
es y
Medalla en honor al navegante portugus
Vasco da Gama.
mari
nos,
y
una
clas
e
com
erci
al
pod
eros
a
que
actu
aba
fuer
a de
la
En el siglo XIII, el veneciano Marco Polo viaj
por tierra a China y vivi durante varios aos injer
en la corte del emperador mongol Kublai Khan. enci
A su regreso a Europa trajo finas sedas y
a
piedras preciosas.
feud
al.

Los
port
ugu
eses
pod
an y
dese
aba
n
pasa
r de
un
Alfonso de Albuquerque. com
erci
o
atl
ntic
o de
vino
s,
pesc
ados
y
sal,
a
oper
acio
nes
de
Francisco de Almeida. may
or
ries
go,
ms
amp
lias
y
lucr
ativ
as,
con
escl
avos
,
oro
y
espe
cias.
La
nobl
eza
rura
l
Bartolom Daz.
esta
ba
inter
esad
a en
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apar
icin
de
nue
vas
tierr
as
para
pod
er
culti
var
trigo
.

El
prim
er
obje
tivo
de
la
exp
ansi
n
milit
ar y
com
erci
al
de
Port
ugal
fue
Ceu
ta,
en
el
noro
este
de
fric
a
(14
15).
All
viva
una
cole
ctivi
dad
mus
ulm
ana
gran
de y
prs
pera
,a
muy
cort
a
dist
anci
a.
Las
oper
acio
nes
se
inici
aron
con
un
ataq
ue
por
mar
a
esta
ciud
ad
fort
alez
a,
que
ten
a
una
ubic
aci
n
estr
atg
ica,
ya
que
era
un
puer
to
de
entr
ada
al
Medi
terr
ne
o.

La
cam
pa
a,
orga
niza
da
por
el
rey
Juan
I,
conc
luy
con
xit
o.
En
vez
de
arra
sar
esta
ciud
ad,
opta
ron
por
adm
inist
rar
y
defe
nder
una
pose
sin
ultra
mari
na
en
terri
torio
rab
e.
Ceut
a
per
mit
a
esta
blec
er
una
base
para
ava
nzar
haci
a
Marr
uec
os o
para
el
ataq
ue a
Gibr
altar
,
otro
encl
ave
mor
o en
el
Medi
terr
ne
o
occi
dent
al.
Des
peja
r
este
estr
ech
o se
hac
a
nece
sari
o
para
inici
ar la
expl
orac
in
y el
com
erci
o
con
fric
a.

El
imp
ulso
r de
la e
xplo
raci
n
port
ugu
esa
fue
el
prn
cipe
Enr
iqu
e el
Nav
ega
nte
(13
94-
146
0),
hijo
del
rey
Juan
I,
quie
n
com
o
gob
erna
dor
de
Alga
rve
(car
go
que
asu
mi
en
141
9),
se
esta
bleci

lejos
de
la
cort
e,
en
el
extr
emo
meri
dion
al
del
rein
o.
Fun
d
una
escu
ela
de
nav
egac
in
en
Sagr
es,
para
la
que
cont
rat
a los
mej
ores
capi
tane
sy
cart
gra
fos.
Des
de
ah
se
orga
niza
ban
las
exp
edici
one
s
que
reco
rrer
an
las
cost
as
afric
anas
.

En
141
9
los
port
ugu
eses
se
apo
dera
ron
de
las
islas
que
llam
aron
Ma
deir
a,
don
de
el
prn
cipe
Enri
que
man
d a
plan
tar
via
s
con
cepa
s
proc
ede
ntes
de
Grec
ia.

En
143
2, G
on
alvo
Vel
ho i
ncor
por
las
islas
Azor
es a
los
dom
inios
port
ugu
eses
.
Hast
a
ese
mo
men
to,
las
expl
orac
ione
s
port
ugu
esas
en
fric
a
solo
hab
an
cons
egui
do
lleg
ar
hast
a
el C
abo
Boj
ado
r,
en
la
cost
a de
Sah
ara
Occi
dent
al.
Le
llam
aba
n el
cab
o
del
mie
do,
debi
do a
una
seri
e de
leye
nda
s
que
cont
aba
n
que
el
que
se
atre
vies
ea
cruz
arlo
mori
ra.

En
un
seg
und
o
inte
nto,
Gil
Ean
es
cons
igui

ava
nzar
ms
all
del
cabo
Boja
dor
en
143
4.
Su
regr
eso
a
Port
ugal
acla
r
que
el
mun
do
no
se
acab
aba
en
ese
punt
o.
En
143
6,
Afon
so
Gon
alv
es
Bald
aia
lleg
al
cabo
Barb
as.

En
144
1,
Ant
o
Gon
alv
es y
Nun
ho
Trist
o
(Nu
o
Trist
am)
regr
esar
on a
Port
ugal
,
tras
cruz
ar el
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Blan
co,
con
los
prim
eros
nati
vos
negr
os.
Fue
ento
nces
cua
ndo
Enri
que
el
Nav
ega
nte
solic
it
al
Pap
a
que
por
med
io
de
una
bula
(doc
ume
nto
pont
ificio
) le
conc
edie
ra al
rein
o
toda
s las
tierr
as
que
sus
mari
nos
desc
ubri
eran
en
fric
a.

En
144
4,
Nun
ho
Trist
o
lleg

hast
a la
dese
mbo
cad
ura
del
ro
Sen
egal
,
mie
ntra
s
que
Dion
s
Daz
(Din
is
Dias
)
divis
el
cabo
Verd
ey
desc
ubri
la
Terr
a
dos
Guin
eus
(Se
neg
al-
Guin
ea).

En
144
6,
Alva
ro
Fern
nd
ez
sup
er
el
Cab
o
Verd
ey
lleg

hast
a
Sier
ra
Leo
na.
En
145
5, el
ven
ecia
no
al
serv
icio
de
Port
ugal
Alvis
e
Cad
a
Mos
to
(Ca
dam
osto
),
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or
hast
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ro
Gam
bia.
Al
ao
sigui
ente
,
junt

con
el
gen
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Anto
nio
de
Noli,
desc
ubri
las
islas
del
cabo
Verd
ey
reco
rri
el
litor
al
afric
ano
hast
a
Cas
ama
nce.

En
146
0,
Diog
o
Gom
es
(Die
go
Gm
ez)
regr
es
a
Port
ugal
con
las
prim
eras
noti
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sobr
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inter
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cal
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cont
inen
te
afric
ano.
Ese
mis
mo
ao
muri

Enri
que
el
Nav
ega
nte.

En
146
2,
Pedr
o de
Sint
ra
lleg

hast
a el
cabo
Mes
urad
o,
en
la
actu
al
cost
a de
Libe
ria.
En
147
0,
viaj
and
o
haci
a el
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,
Soei
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Cost
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la
Cost
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Marf
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Un
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s,
Joo
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Sant
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Pedr
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Esco
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ubri
eron
la
Cost
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actu
al
Gha
na.

Debi
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guer
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civil
en
Esp
aa,
por
la
suce
sin
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el
tron
o de
Enri
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IV,
en
la
que
Port
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tam
bin
parti
cip
, se
esta
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on
las
expl
orac
ione
s.
En
147
9 se
firm

con
el
rein
o de
Cast
illa
el
trat
ado
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Alc
ova
s,
por
el
cual
esta
coro
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la
ruta
haci
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Verd
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cam
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de
la
pose
sin
de
las
islas
Can
aria
s.

Entr
e
148
2y
148
3,
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go)
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go y
lleg
al
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s,
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un
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viaj
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(14
85-
148
6)
casi
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el
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co
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Capr
icor
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Bay)
.
En
148
7,
Bart
olo
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Daz
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Dias
)
(14
66-
150
0)
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hast
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a, al
cual
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bre
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Cab
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bre
del
cabo
por
el
de
Bue
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eran
za.

Al
fin
en
la
Indi
a
En
julio
de
149
7,
Vasc
o da
Gam
a
zarp
de
Lisb
oa
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os.
En
novi
emb
re
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e
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cabo
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za,
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pu
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cost
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fric
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Nort
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En
abril
de
149
8
lleg
al
puer
to
de
Cali
cut
en
la
Indi
a.

Dev
olvi
ndo
se
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la
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,
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a
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oa
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sept
iem
bre
de
149
9.
Fue
reci
bido
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gran
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ruta
mar
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cta
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Indi
as,
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cindi
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los
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opol
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los
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ticos
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itali
ano
s.
Hab
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ido
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barc
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dos
terc
eras
part
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La colonizacin de Brasil
El 29 de abril del ao 1500, Pedro lvares Cabral (1467-1526) alcanz la costa de Brasil, siendo
europeo en llegar tan al sur de Amrica. Llam Porto Seguro al lugar donde arrib.
Desde mediados del siglo XVI, Portugal estableci un gobernador de Brasil y empez la colonizacin
se fund en la ciudad de Baha la misin jesuita, que contribuy en gran medida a este proceso.
Se introdujo el cultivo de la caa de azcar, procedente de la isla de Madera, y llegaron inmigrantes
varias procedencias, entre ellos muchos condenados, y cristianos nuevos (los que se convierten a
cristianismo y se bautizan siendo adultos), que crearon haciendas y refineras de azcar. La mano d
proceda de frica, en especial de la costa atlntica, frente a Brasil.
Se form una colonia de burguesa terrateniente y mercantil, ntimamente ligada con Lisboa y Ango
riqueza se bas en la exportacin de productos como azcar, tabaco, cacao y caf, y el trfico de es
En ciertas regiones tambin se desarroll la cra de ganado.
Al finalizar el siglo XVI, Brasil representaba una parte importante del comercio portugus.
En 1624 los holandeses intentaron la conquista del nuevo territorio, y aunque prcticamente no exis
fuerzas militares, los propios colonos los expulsaron en 1654.
Los clculos de Coln

Los descubrimientos espaoles fueron el fruto de la persevera


un navegante genovs conocido como Cristbal Coln (1451
cuyo nombre verdadero era Cristforo Colombo.

Este lleg a Portugal en 1476, establecindose en Lisboa, don


a su hermano se dedic a la confeccin de mapas. Fue durant
poca cuando desarroll su teora de que se poda alcanzar el
viajando hacia el Occidente. Para llegar a esta conclusin se b

Paolo dal Pozzo Toscanelli (1397-1482), gegrafo italian


pensaba que deba existir una ruta occidental libre del peligro
La divisin del mundo turcos. Fij la distancia de la desconocida isla Antilla del Atln
supona la isla de Cipango (Japn), en 2500 millas.
Del libro Imago Mundi de Pierre dAilly extrajo la idea d
nuestro planeta tena seis partes de tierra y una de agua. Era
referencia a la creacin del mundo recogida en la Biblia por Es
(sacerdote y escriba judo).
Coln concluy que si la esfera tena 360 grados y el ocano e
una sptima parte de ella, ocupara 51,4 grados; es decir, me
mitad de lo que haba calculado Toscanelli.
El libro de las maravillas atribuido a Juan de Mandeville
al igual que Marco Polo se refera al mundo oriental, aunque n
manera vivencial. En este texto las alusiones a las enormes d
asiticas le habran confirmaron su hiptesis respecto al tama
ocano.

Hay varias versiones del aspecto de Cristbal Tambin de la Imago Mundi extrajo otra idea, y era la de qu
Coln.
grado de la circunferencia ecuatorial tena 56,75 millas. El dat
realidad proceda de Eratstenes, era bastante bueno. Pero C
interpret que las millas eran romanas o itlicas, y no rabes,
valundolas en 1.477,5 metros, y no en 1.973 metros. Con es
estim que el Ecuador terrestre tena 30.185 km y no los 40.3
que Alfagrano (cosmgrafo rabe del siglo IX) haba calculad
prximos a la realidad de 40.007 km), basado en Eratstenes

En conclusin, Coln crey que la costa oriental de Asia estab


distancia de 51,4 grados, que cada grado tena 56,75 millas,
cada milla era de 1.477,5 metros, por lo que bastaba navegar
km para alcanzarla. Son las 750 leguas (en realidad 769,6) qu
asegur que habra que recorrer. Solo podemos hacer conjetu
Cristbal Coln lleg victorioso ante la reyes
espaoles, despus de su primer viaje, lo que habra pasado si hubiese sabido que en realidad Japn
trayendo indgenas de las tierras descubiertas. 2.794,6 leguas.

En todo caso, de seguro Amrica habra sido descubierta tard


temprano. De hecho, las leyendas nrdicas sealan que a prin
siglo XI los vikingos recorrieron y se establecieron en la cost
atlntica del actual Canad. Por supuesto, al igual que como C
despus, ellos tampoco habran tenido la nocin de que se tra
un nuevo continente.

La bsqueda de patrocinio

En 1484, Cristbal Coln present su proyecto al rey de Portu


II, para que financiara su expedicin a Cipango (Japn) naveg
oeste de las islas Azores. La respuesta fue negativa: los conse
rey creyeron equivocados sus clculos. Adems, Portugal lleva
No Santa Mara. dcadas buscando una ruta hacia el este navegando alrededo
frica.

Tras la negativa, Coln viaj a Espaa, donde en 1486 solicit


de Isabel de Castilla y Fernando de Aragn. Finalmente, consi
aprobacin, tras el fin de la guerra que permiti expulsar a lo
de Granada.

El 17 de abril de 1492 se firmaron las Capitulaciones de Sa


en las que la Corona espaola se comprometa a otorgarle a C
serie de beneficios si lograba encontrar una nueva ruta al Orie
Sera Almirante vitalicio y hereditario, Virrey, y Gobernador d
tierras descubiertas, adems de obtener una parte importante
riquezas que se encontraran.

Los primeros en Amrica


Los vikingos, un pueblo de implacables guerreros, al parecer originarios de las costas
del mar Bltico, se establecieron en Islandia a fines del siglo IX.
De acuerdo a los escritos de antiguos poetas nrdicos, un vikingo llamado Erik El
Rojo, viajando hacia el oeste de Islandia, descubri el lugar que bautiz como
Greenland (Groenlandia), donde fund una colonia a fines del siglo X.
El hijo del anterior, Leif Eriksson, conocido como El Afortunado, consolid la colonia y
continu la exploracin de nuevas tierras. Animado por los relatos del viajero Bjarni
Herjolfsson sobre tierras ubicadas hacia el suroeste, alrededor del ao mil descubri
un territorio que llam Helluland, que quiere decir tierra de las rocas planas, y que
se ha identificado como la actual Tierra de Baffin en Canad.
Con posterioridad continu navegando hacia el sur. Lleg a una zona de bosques que
llam Markland, que ha sido identificada como la pennsula Labrador, tambin en el
Barcos vik
actual Canad. Ms al sur lleg hasta la isla de Terranova, que el bautiz como
Vinland, donde al parecer se estableci la primera colonia europea en Amrica.
Segn lo que se cuenta, quienes regresaron a Groenlandia narraron combates con los nativos de la
que ahora corresponde a Estados Unidos.
Descubiertos o no por los vikingos, estos lugares solo fueron conocidos por los
europeos a principios del siglo XVI.

Las travesas espaolas

Cristbal Coln zarp del puerto de Palos el 3 de agosto d


1492con tres naves, la no Santa Mara, a su cargo, y las
carabelas Pinta y Nia, dirigidas por los hermanos Martn
Alonso y Vicente Yez Pinzn.

El 12 de octubre lleg a una de las islas del archipilago de la


Bahamas, que bautiz como San Salvador. Despus recorri J
actual Cuba, y la Espaola, que hoy corresponde a Hait y Rep
Dominicana.

Ms adelante realiz otros tres viajes, en 1493-1496,1498-15


La primera vuelta al mundo 1502-1504, explorando las islas del Caribe, la desembocadura
Orinoco y la costa atlntica de Centroamrica. Al parecer, siem
pens que recorra una zona de Asia. Falleci enfermo y
completamente olvidado en 1506.

En 1499, Alonso de Ojeda sali del puerto de Cdiz, junto a


cartgrafo Juan de la Cosa y a Amerigo Vespucci (Amrico
Vespucio), quien posteriormente sealara que las tierras desc
no estaban en Oriente, sino que se trataba de un nuevo cont
La expedicin de Ojeda lleg a la costa nordeste de Amrica d
descubri el ro Dulce (actual Essequibo, en Guyana), el delt
Orinoco y Trinidad, isla que haba sido avistada por Coln.
Tambin en 1499, zarp, pero del puerto de Palos, la expedic
deVicente Yez Pinzn que descubri el ro Amazonas.

En 1513, Vasco Nez de Balboa atraves el istmo de Pan


avist el Mar del Sur, que despus Magallanes rebautizara c
ocano Pacfico.

En 1516, Juan Daz de Sols descubri el ro de la Plata.

En 1517, Francisco Hernndez de Crdoba recorri las cos


lapennsula de Yucatn y el golfo de Mxico.

Cristbal Coln. El 20 de septiembre de 1519 zarp del puerto de Sanlcar de


Barrameda la expedicin del portugus -aunque al servicio de
Espaa- Fernando de Magallanes (Hernando), con el objeti
una vuelta al mundo. Recorriendo la costa atlntica de Amric
Sur, sus naves llegaron a la zona que denominaron Patagonia
noviembre de 1520 se encontraron con un amplio brazo de m
posteriormente sera conocido como Estrecho de Magallane
su exploracin, llegaron nuevamente a mar abierto. Se tratab
ocano muy tranquilo en relacin al Atlntico, por lo que lo
denominaron Pacfico.

Tras varios meses de navegacin, descubrieron las islas Maria


Filipinas, donde Magallanes fue asesinado por los aborgenes
Solo una de las cinco naves que iniciaron el viaje, la Victoria,
capitaneada por Juan Sebastin Elcano, arrib a Espaa, el
septiembre de 1522. Finalmente, se haba confirmado que la
redonda.
Hernando de Magallanes.

El navegante espaol ms destacado en la exploracin de Am


Norte fue Hernando de Soto (1500-1542), quien recorri el
Mississippi, al parecer hasta el ro Ohio, encontrndose con un
territorio pobre y despoblado, en el que solo se vean grandes
manadas de bfalos.

Al otro lado del Pacfico

En cuanto a la exploracin espaola en Asia y Oceana: en


1528, lvaro Saavedra Cern descubri parte del litoral de
Guinea; en 1542, Ruy Lpez de Villalobos reconoci las Ca
la isla de Luzn; en 1555, Juan Gaytn explor las islas de H
del Rey; en 1564, Miguel Lpez de Legazpi inici la coloniz
las Filipinas.

Juan Sebastin Elcano. Alrededor de 1568, la expedicin de lvaro Mendaa de


Neira (1541-1595), costeada por el virrey de Per, Andrs H
de Mendoza, marqus de Caete, viaj desde esa zona de A
los archipilagos de las islas Salomn, Isabel, Malaita, Guadal
San Cristbal en Oceana.

En una segunda expedicin, Mendaa descubri el archipilag


llam de las Marquesas y otras islas pequeas. Muri el 18 de
de 1595 en la de Santa Cruz. Lo sucedi un portugus llamad
Fernndes de Quirs (1565-1615), que condujo la escuadra
Filipinas.

En un nuevo viaje desde el puerto peruano del Callao, en 160


avist las islas del grupo de Tuamot y descubri el archipila
Nuevas Hbridas, que confundi con un continente y llam A
del Espritu Santo.

Luis Vez de Torres, que diriga uno de los barcos de Quirs


dirigi hacia occidente (1606-1607), llegando hasta Manila en

As fue como, tras casi un siglo y medio de descubrimientos, s


la exploracin, conquista y la explotacin econmica de las re
descubiertas. Comenzaba la poca conocida como el Colonia