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Estados Unidos

«US», «USA» y «EUA» redirigen aquí. Para otras acepciones, véase Us (desambiguación), USA (desambiguación) y EUA (desambiguación).

Estados Unidos nota 2 (en inglés, United States, y su abreviatura es EE. UU.), nota 3 oficialmente Estados Unidos de América (United States of America, siendo su sigla EUA), 2 es un país soberano constituido en república federal constitucional compuesta por 50 estados y un distrito federal. La mayor parte del país se ubica en el centro de América del Norte —donde se encuentran sus 48 estados contiguos y Washington D. C., el distrito de la capital—, entre los océanos Pacífico y el Atlántico, limita con Canadá al norte y con México al sur. El estado de Alaska está en el noroeste del continente, limitando con Canadá al este y separado de Rusia al oeste por el estrecho de Bering. El estado de Hawái es un archipiélago polinesio en medio del océano Pacífico, y es el único estado estadounidense que no se encuentra en América. El país también posee varios territorios en el mar Caribe y en el Pacífico.

Con 9,83 millones de km², 5 y con más de 324 millones de habitantes,

el país es el cuarto mayor en área total, el quinto mayor en área contigua y el tercero en población. Es una de las naciones del mundo étnicamente más diversas y multiculturales, producto de la inmigración

del mundo en términos nominales, con un PIB estimado en 15,7 billones de dólares (una cuarta parte del PIB global nominal) y una

quinta parte del PIB global en paridad de poder adquisitivo. 9

El país es la principal fuerza capitalista del globo, además de ser líder

XIX

altos

niveles del que goza de muchas instituciones públicas y privadas

de educación superior competitiva bajo políticas de admisión abiertas. En PIB PPA, EE. UU. es la segunda economía más grande del mundo,

por detrás de China. 12

año siguiente hizo a los estados parte de una sola república con un

gobierno central fuerte. La Carta de Derechos, que comprende diez

enmiendas constitucionales que garantizan muchos derechos civiles fundamentales y las libertades, fue ratificada en 1791.

En el siglo XIX, los Estados Unidos adquirieron territorios de Francia, España, Reino Unido, México y Rusia, además de anexionarse la República de Texas y la República de Hawái. En la década de 1860,

y condujo al final de la esclavitud legal. Para la década de 1870, la

Índice

1 Etimología

1 Etimología

 
2 Historia

2 Historia

 
2.1 Nativos americanos y primeros asentamientos europeos

2.1 Nativos americanos y primeros asentamientos europeos

2.2 Independencia y expansión

2.2 Independencia y expansión

2.3 Guerra civil e industrialización

2.3 Guerra civil e industrialización

2.4 Primera Guerra Mundial, Gran Depresión y Segunda Guerra Mundial

2.4 Primera Guerra Mundial, Gran Depresión y Segunda Guerra Mundial

2.5 Guerra Fría y protestas políticas

2.5 Guerra Fría y protestas políticas

2.6 Época contemporánea

2.6 Época contemporánea

3 Gobierno y política

3 Gobierno y política

 
3.1 Relaciones exteriores

3.1 Relaciones exteriores

3.2 Fuerzas armadas

3.2 Fuerzas armadas

3.2.1 Comunidad de Inteligencia

3.2.1

Comunidad de Inteligencia

3.3 Derechos humanos

3.3

Derechos humanos

4 Organización territorial

4 Organización territorial

5 Geografía

5 Geografía

 
5.1 Clima  

5.1 Clima

 
5.2 Flora y fauna

5.2 Flora y fauna

6 Economía

6 Economía

 
7 Infraestructura

7 Infraestructura

 
7.1 Transportes

7.1 Transportes

7.2 Energía

7.2 Energía

8 Demografía

8 Demografía

8.1 Educación

8.1 Educación

8.2 Idiomas

8.2 Idiomas

8.3 Religión

8.3 Religión

8.4 Salud

8.4 Salud

8.5 Ciudades principales

8.5 Ciudades principales

9 Delincuencia y aplicación de la ley

9 Delincuencia y aplicación de la ley

10 Cultura

10 Cultura

 
10.1 Arte  

10.1 Arte

 
10.2 Cine, entretenimiento y música

10.2 Cine, entretenimiento y música

10.3 Literatura y filosofía

10.3 Literatura y filosofía

10.4 Gastronomía

10.4 Gastronomía

10.5 Ciencia y tecnología

10.5 Ciencia y tecnología

10.6 Fiestas  

10.6 Fiestas

 
11 Deportes

11 Deportes

 
12 Véase también

12 Véase también

 
13 Notas

13 Notas

 
14 Referencias

14 Referencias

 
15 Bibliografía

15 Bibliografía

16 Enlaces externos

16 Enlaces externos

Etimología

• Estimación

324 289 210 hab. (2016) 6

• Censo

309 349 689 hab. (2010) 7

Densidad (est.)

35 8 hab./km²

• Total (2014)

USD 17 100 000 millones 9

USD 54 111 9

PIB (nominal)

• Total (2014)

USD 15 684 750 millones 9

• Per cápita

USD 49 922 9

IDH (2016)

0,920 10 (10.º) – Muy alto

0,920 1 0 (10.º ) – Muy alto

En verano

UTC -4 a UTC -10

840 / USA / US 3

+1

WAA-WZZ

N

USA

USA

Membresía

 
 

1. ↑ El lema tradicional es E Pluribus Unum (latín:

«De muchos, uno»).

2. ↑ El inglés es el idioma oficial en 28 estados, pero no se reconoce un idioma oficial a nivel federal. El español, el francés cajún y el hawaiano son reconocidos oficialmente por varios estados.

3. ↑ Así como AS, GU, MP, PR, UM y VI para sus dependencias.

 

occidental «América», en honor al explorador y cartógrafo italiano Américo Vespucio. 17 Las antiguas colonias británicas utilizaron por primera vez el nombre del país moderno en la Declaración de Independencia, la "unánime declaración de los trece Estados Unidos de la América" adoptada por los "representantes de los Estados Unidos de América", 4 de julio de

1776. 18 El nombre actual se determinó el 15 de noviembre de 1777, cuando el Segundo Congreso Continental aprobó los

Artículos de la Confederación, que estipulan, «El nombre de esta Confederación será "Los Estados Unidos de América"». «Columbia», un nombre una vez popular para los Estados Unidos, se deriva del nombre de Cristóbal Colón y aún permanece en el nombre del distrito de Columbia. Ocasionalmente se le llama, de forma incorrecta, «Estados Unidos de Norteamérica», derivando en una confusión en su gentilicio.

La manera estándar para referirse a un ciudadano de los Estados Unidos son los términos estadounidense (o estadunidense en Honduras y México). 2 También se utilizan gringo y yanqui, que pueden o no tener un matiz despectivo, según el uso, el contexto y el tono de la voz. 19 A veces se utiliza «norteamericano» como sinónimo de «estadounidense», pero se debe tener presente que la región de Norteamérica está formada por Canadá, Estados Unidos y la mayor parte de México, hasta el istmo de Tehuantepec. Debe evitarse el gentilicio «americano» para referirse exclusivamente a los naturales de los Estados Unidos 2 debido a que esta palabra engloba a todos los habitantes del continente americano. Por esta razón, el gentilicio correcto es la palabra «estadounidense». Para escribir abreviadamente el nombre de este país suelen emplearse, de manera correcta, la abreviatura «EE. UU.» (Estados Unidos), 20 o la sigla «EUA» (Estados Unidos de América). Aunque frecuente, en español es incorrecto emplear la sigla inglesa USA. 2

Historia

Nativos americanos y primer os asentamientos eur opeos

Comúnmente se piensa que los pueblos indígenas de los Estados Unidos continentales, incluyendo a los nativos de Alaska, emigraron desde Asia entre 12.000 y 40.000 años atrás. 21 Algunos, tales como la cultura misisipiana, desarrollaron una agricultura avanzada, grandes obras arquitectónicas y sociedades con un orden jerárquico. Después de que los europeos comenzaron a asentarse en América, millones de indígenas americanos murieron debido a las epidemias de enfermedades traídas desde Europa, como la viruela. 22

En 1492, el explorador Cristóbal Colón, patrocinado por la Corona Española, llegó a varias islas del Caribe, realizando el primer contacto con los pueblos indígenas. El 2 de abril de 1513, el conquistador español Juan Ponce de León desembarcó en lo que llamó La Florida, la primera llegada europea documentada en el territorio estadounidense. Los asentamientos españoles en la región fueron seguidos por otros en el actual suroeste de Estados Unidos. Los comerciantes de pieles franceses se establecieron en Nueva Francia, alrededor de la zona de los Grandes Lagos; finalmente Francia reclamaría gran parte del interior de Estados Unidos, hasta la costa del golfo de México. Los primeros asentamientos ingleses exitosos fueron la colonia de Virginia en Jamestown en 1607 y la colonia de Plymouth fundada por peregrinos en 1620. En 1628, el establecimiento de la provincia de la bahía de Massachusetts dio lugar a una nueva ola de inmigración: para 1634, Nueva

Inglaterra estaba habitada por cerca de 10 000 puritanos. Entre la década de 1610 y la guerra de independencia, cerca de 50 000 convictos fueron enviados desde el Viejo Continente hacia las colonias. 23 Desde 1614, los neerlandeses se establecieron a lo largo del río Hudson inferior, fundando Nueva Ámsterdam en la isla de Manhattan.

El Mayflower transportó a losperegrinos al Nuevo Mundo en 1620, como se representa en esta
El Mayflower transportó a losperegrinos
al Nuevo Mundo en 1620, como se
representa en esta pintura deWilliam
Halsall El Mayflower en el Puerto
Plymouth, de 1882.

En 1674, los Países Bajos cedieron su territorio a Inglaterra y la provincia de los Nuevos Países Bajos fue renombrada como Nueva York. Muchos inmigrantes recién llegados, especialmente en el sur, fueron contratados como criados, de tal modo que cerca de dos tercios de todos los inmigrantes que llegaron a Virginia entre 1630 y 1680 trabajaban como sirvientes. 24 Para finales de ese siglo, los esclavos africanos se convirtieron en la principal fuente de mano de obra en condiciones de servidumbre. Con la división de las Carolinas en 1729 y la colonización de Georgia en 1732, se establecieron las Trece Colonias británicas, que finalmente se convertirían en los Estados Unidos de América. Todas contaban con un gobierno local electo, apegado al republicanismo, además de que se legalizó el comercio de esclavos. Con altas tasas de nacimiento, bajas tasas de mortalidad y la constante inmigración, la población colonial creció rápidamente. El movimiento cristiano revivalista de las décadas de 1730 y 1740, conocido como «el Gran Despertar», alimentó el interés en temas como la religión y la libertad de culto. En la guerra franco-india, las fuerzas británicas le arrebataron Canadá a Francia, pero la población de habla francesa permaneció políticamente aislada de las colonias del sur. Sin contar a los nativos americanos (popularmente conocidos como «indios») que finalmente fueron desplazados en contra de su voluntad, en 1770 las Trece colonias tenían

una población de 2,6 millones de habitantes, alrededor de una tercera parte de la del Reino Unido, aunque casi uno de cada cinco estadounidenses era un esclavo negro. 25 Sin embargo, los colonos estadounidenses no tenían ninguna representación en el Parlamento del Reino Unido.

Independencia y expansión

Declaración de independencia, por John Trumbull, 1817–1818.
Declaración de independencia, por John
Trumbull, 1817–1818.

Las tensiones entre los colonos y los británicos durante las décadas de 1760 y 1770 condujeron a la Guerra de Independencia, que se extendió desde 1775 hasta 1781. El 14 de junio de 1775, el Congreso Continental, reunido en Filadelfia, estableció un Ejército Continental bajo el mando de George Washington. Proclamando que «todos los hombres nacen iguales» y dotados de «ciertos derechos inalienables», el Congreso aprobó la Declaración de Independencia, redactada en gran parte por Thomas Jefferson, el 4 de julio de 1776. 26 Anualmente, en esta fecha se celebra el Día de la Independencia de los Estados Unidos. En 1777, los artículos de la Confederación establecieron un débil gobierno confederal, que operó hasta 1789.

Después de la derrota británica por las fuerzas estadounidenses, asistidas por franceses y españoles, el Reino Unido reconoció su independencia y soberanía sobre el territorio al este del río Misisipi. Una convención constitucional fue organizada en 1787 por aquellos que deseaban establecer un gobierno nacional fuerte. La Constitución de los Estados Unidos fue ratificada en 1788 y un año más tarde, George Washington se convirtió en el primer presidente. La Carta de Derechos, que prohibía la restricción federal de los derechos humanos y garantizaba una serie de medidas para su protección jurídica, fue adoptada en 1791. 27

Con la nueva autonomía, las actitudes hacia la esclavitud fueron cambiando; una cláusula en la Constitución protegió el comercio de esclavos hasta 1808. Los estados del norte abolieron la esclavitud entre 1780 y 1804, dejando a los estados esclavistas del sur como defensores de la "institución peculiar". El "Segundo Gran Despertar", que comenzó alrededor de 1800, convirtió a las Iglesias evangélicas en una de las principales fuerzas detrás de varios de los movimientos reformistas de la época, incluyendo el abolicionismo. 28

El afán por expandir el territorio nacional hacia el oeste trajo consigo una larga serie de guerras. En 1803, la compra de la Luisiana a Francia durante el mandato del presidente Thomas Jefferson, casi duplicó el tamaño de la nación, 29 al mismo tiempo que la guerra anglo-estadounidense de 1812 fortaleció aún más el nacionalismo entre la población. En 1819, una serie de incursiones militares en Florida obligó a España a ceder este y otros territorios de la costa del golfo. 29 El sendero de lágrimas en la década de 1830 ejemplifica la política de Remoción India que despojó a varios pueblos indígenas de sus tierras. Estados Unidos se anexó la República de Texas en 1845, época durante la cual el concepto del Destino

Mapa de la expansión territorial del país.
Mapa de la expansión territorial del país.

Guerra civil e industrialización

Las tensiones entre estados pro-esclavistas y los abolicionistas, junto al aumento de los desacuerdos en la relación entre el gobierno federal y estatal, provocaron conflictos violentos por causa de la expansión de la esclavitud hacia los nuevos territorios. Abraham Lincoln, candidato del Partido Republicano y un gran abolicionista, fue elegido presidente en 1860. Antes de que tomase posesión de su cargo, los siete estados esclavistas declararon su secesión de la Unión, formando los Estados Confederados de América. El gobierno federal declaró que la secesión era ilegal y pronto se produjo el ataque por parte de los secesionistas a Fort Sumter, iniciándose así la guerra civil estadounidense el 12 de abril de 1861. 32

La batalla de Gettysburg, librada en julio de 1863, durante laGuerra de Secesión. Pintura de
La batalla de Gettysburg, librada en julio
de 1863, durante laGuerra de Secesión.
Pintura de Thure de Thulstrup(1863).

Tras la victoria de la Unión el 9 de abril de 1865, se añadieron tres enmiendas a la constitución para garantizar la libertad de los casi cuatro millones de afroamericanos que habían sido esclavos, convirtiéndolos en ciudadanos y dándoles el derecho de voto. 33 La guerra y su resolución dio lugar a un aumento sustancial de las competencias del gobierno federal. 34

Inmigrantes en laIsla Ellis, puerto de Nueva York, 1902.
Inmigrantes en laIsla Ellis, puerto de
Nueva York, 1902.

Después del asesinato de Abraham Lincoln, tuvo lugar la época conocida como la Reconstrucción, en la cual se desarrollaron políticas encaminadas a la reintegración y la reconstrucción de los estados sureños garantizando al mismo tiempo los derechos

de los nuevos esclavos liberados. Las controvertidas elecciones presidenciales de 1876 se resolvieron mediante el Compromiso de 1877, por el cual los demócratas sureños reconocieron como presidente a Rutherford B. Hayes a cambio de que este retirara las tropas que aún permanecían desplegadas en Luisiana, Carolina del Sur y Florida. A partir de 1876 empiezan a aplicarse las llamadas leyes de Jim Crow, una

política de apartheid que perduraría hasta 1965. 35

En el norte, la urbanización sin precedentes y una afluencia de inmigrantes aceleró la industrialización del país. La ola de la inmigración, que duró hasta 1929, proporcionó mano de obra para los negocios, transformado a su vez la cultura. La alta protección arancelaria, la creación de infraestructuras nacionales y los nuevos reglamentos bancarios alentaron el crecimiento industrial. En 1867 se produce la compra de Alaska a Rusia, completando la expansión continental del país. 29 La Masacre de Wounded Knee en 1890 fue el último gran conflicto armado contra los nativos indios americanos. En 1893, la monarquía indígena del Reino de Hawái fue derrocada en un golpe de estado liderado por ciudadanos estadounidenses; el archipiélago fue anexado al país en 1898. 29 La victoria en la Guerra hispano-estadounidense ese mismo año, demostró que Estados Unidos era una potencia mundial y dio lugar a la anexión de Puerto Rico y las Filipinas. 36 Filipinas accedió a la independencia en 1946, mientras que Puerto Rico continúa siendo un Estado libre asociado.

Primera Guerra Mundial, Gran Depr esión y Segunda Guerra Mundial

Una granja abandonada enDakota del Sur durante la Dust Bowl, en 1936.
Una granja abandonada enDakota del
Sur durante la Dust Bowl, en 1936.

Al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, Estados Unidos se declaró neutral. Posteriormente, los estadounidenses se solidarizaron con los británicos y franceses, a pesar de que muchos ciudadanos, sobre todo los originarios de Irlanda y Alemania, se opusieron a la intervención. 37 En 1917 se sumaron a los Aliados, contribuyendo a la derrota de las Potencias Centrales. Reacio a participar en asuntos europeos, el Senado no ratificó el Tratado de Versalles (1919), que estableció la Sociedad de Naciones, aplicando una política de unilateralismo, que rayaba en el aislacionismo. 38 En 1920, el movimiento de los derechos de la mujer ganó la aprobación de una enmienda constitucional para otorgar a las mujeres el sufragio. 27

Durante la mayor parte de la década de 1920, el país gozó de un período de prosperidad, disminuyendo el desequilibrio de la balanza de pagos mientras crecían las ganancias de las granjas industriales. Este período, conocido como los felices años veinte, culminó en la crisis de 1929 que desencadenó la Gran Depresión. Después de su elección como presidente en 1932, Franklin D. Roosevelt respondió con el New Deal (nuevo trato), una serie de políticas que aumentaron la intervención del gobierno en la economía. 39 De 1920 a 1933 se estableció una ley seca conocida como La prohibición. 40 La Dust Bowl (cuenca de polvo) de mediados de la década de 1930 dejó varias comunidades de agricultores empobrecidos y estimuló una nueva ola de migración hacia la costa occidental. 41

Estados Unidos, oficialmente neutral durante las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, inició el suministro de provisiones a los Aliados en marzo de 1941, a través del Programa de Préstamo y Arriendo. El 7 de diciembre de 1941, el país se unió a la lucha de los Aliados contra las Potencias del Eje, después del ataque japonés a Pearl Harbor. La Segunda Guerra Mundial impulsó la economía mediante el suministro de capital de inversión y puestos de trabajo, haciendo que muchas mujeres entraran en el mercado laboral. De los principales combatientes, Estados Unidos fue la única nación que se enriqueció a causa de la guerra. 42 Las conferencias en Bretton Woods y Yalta crearon un nuevo sistema de organización internacional que colocó al país y a la Unión Soviética en el centro de los asuntos mundiales. En 1945, cuando llegó el fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa, una conferencia internacional celebrada en San Francisco redactó la Carta de las Naciones Unidas, que entró en vigor después de la guerra. 43 Después de haber desarrollado la primera arma nuclear, el

gobierno decidió utilizarla en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki en agosto de ese mismo año. Japón se rindió el 2 de septiembre, poniendo fin a la guerra. 44

Guerra Fría y pr otestas política s

Martin Luther King, Jr. pronunciando el discurso "Yo tengo un sueño", en 1963
Martin Luther King, Jr.
pronunciando el discurso "Yo
tengo un sueño", en 1963

Durante la llamada "Guerra Fría", Estados Unidos y la Unión Soviética lucharon por el poder tras el fin de la Segunda Guerra Mundial, dominando los asuntos militares de Europa a través de la OTAN y del Pacto de Varsovia. El primero promovió la democracia liberal y el capitalismo, mientras que el segundo extendía el comunismo y una economía planificada por el gobierno. Ambos apoyaron varias dictaduras y participaron en guerras subsidiarias. Entre 1950 y 1953, las tropas estadounidenses combatieron a las fuerzas comunistas chinas en la guerra de Corea. 45 Desde la ruptura con la URSS y el inicio de la Guerra Fría y hasta 1957, dentro de

Estados Unidos se desarrolló el Macarthismo, también llamado Segundo Temor rojo, en el que el Estado desató una ola de represión política y una campaña de miedo contra aquellas personas comunistas o simplemente sospechosas de serlo, que algunos autores señalan como propio de un Estado totalitario. Cientos de personas fueron detenidas, incluidas decenas de celebridades, y entre 10 000 y 12 000 personas perdieron sus

puestos de trabajo. 46 La persecución finalizó cuando los tribunales la declararon inconstitucional. 47

Soldados del Ejército de los Estados Unidos a punto de desembarcar el 6 de junio
Soldados del Ejército de los Estados
Unidos a punto de desembarcar el 6 de
junio de 1944 en laplaya de Omaha
(Francia) durante labatalla de
Normandía de la Segunda Guerra
Mundial.
Vista de la entrada delatolón Bikini, en esta isla los Estados Unidos realizaron detonaciones de
Vista de la entrada delatolón Bikini, en
esta isla los Estados Unidos realizaron
detonaciones de bombas nucleares para
sus pruebas.
Nixon abandona la Casa Blanca tras su dimisión como presidente tras el escándalo Watergate, 9
Nixon abandona la Casa Blanca tras
su dimisión como presidente tras el
escándalo Watergate, 9 de agosto de
1974

En 1974, como resultado del escándalo Watergate, Nixon se convirtió en el primer presidente en renunciar, para evitar ser destituido por cargos como obstrucción a la justicia y abuso de poder; fue sucedido por el Vicepresidente Gerald Ford. 50 La administración de Jimmy Carter en la década de 1970 estuvo marcada por la estanflación y la crisis de los rehenes en Irán. La elección de Ronald Reagan como presidente en 1980 anunció un cambio en la política estadounidense, que se reflejó en reformas importantes en los impuestos y gastos fiscales. Su segundo mandato trajo consigo el escándalo Irán-Contra y el significativo progreso diplomático con la Unión Soviética. El posterior colapso soviético terminó la Guerra Fría.

Época contemporánea

Bajo el mandato del presidente George H. W. Bush, el país tomó un papel de liderazgo hegemónico mundial, como en la guerra del Golfo (1991). La expansión económica más larga en la historia moderna de Estados Unidos, desde marzo de 1991 hasta marzo de 2001, abarcó la administración de Bill Clinton y la burbuja punto com. 51 Una demanda civil y un escándalo sexual llevó al impeachment de Clinton en 1998, aunque logró terminar su periodo. Las elecciones presidenciales de 2000, una de los más competidas en la historia estadounidense, fueron resueltas por una decisión de la Corte Suprema: George W. Bush, hijo de George H. W. Bush, se convirtió en presidente, a pesar de que obtuvo menos votos que su rival Al Gore. 52

El World Trade Center en la mañana del 11 de septiembre del 2001.
El World Trade Center en la mañana del
11 de septiembre del 2001.

El 11 de septiembre de 2001, los terroristas del grupo Al-Qaeda atacaron las Torres Gemelas del World Trade Center de la ciudad de Nueva York (que fueron destruidas)

y El Pentágono cerca de Washington D. C., en una serie de atentados que acabó con

la vida de casi tres mil personas. En respuesta, la administración de Bush lanzó la "guerra contra el terrorismo". A finales de

2001, las fuerzas estadounidenses invadieron Afganistán, derrocaron al gobierno talibán y destruyeron los campos de entrenamiento de Al-Qaeda. Los insurgentes talibanes continúan luchando una guerra de guerrillas. En 2002 Bush comenzó

a presionar para que se llevara a cabo un cambio de régimen en Irak. 53 54 Con la falta de apoyo de la OTAN y sin un

mandato explícito de la ONU para una intervención militar, Bush organizó la coalición de la voluntad; las fuerzas de la

coalición rápidamente invadieron Irak en 2003 y derrocaron al dictador Saddam Hussein. Al año siguiente, Bush fue reelegido como el presidente más votado en unas elecciones.

En 2005, el huracán Katrina, que terminaría siendo el desastre natural más caro en la historia nacional, causó una destrucción severa a lo largo de la costa del Golfo: la ciudad de Nueva Orleans quedó devastada, 55 con 1.833 muertos.

El 4 de noviembre de 2008, en medio de una recesión económica mundial, Barack Obama fue elegido presidente, el primer afroamericano en ocupar el cargo. En mayo de 2011, las fuerzas especiales estadounidenses lograron matar a Osama bin Laden, escondido en Pakistán. Al año siguiente, Barack Obama fue reelegido. Bajo su segundo mandato impartió la guerra contra el Estado Islámico y se restablecieron las relaciones diplomáticas con Cuba.

Barack Obama, 44º presidente estadounidense (2009-2017) y el primero afroamericano. Donald Trump, 45° y actual
Barack Obama, 44º presidente
estadounidense (2009-2017) y el
primero afroamericano.
Donald Trump, 45° y actual presidente de
Estados Unidos.

El 12 de junio de 2016 en la discoteca gay Pulse en la ciudad de Orlando, se produjo la mayor masacre de la historia moderna del país desde el 11-S cuando 50 personas fueron abatidas a disparos por un «lobo solitario» del grupo terrorista Estado Islámico; Omar Mateen. 56

Gobierno y política

Estados Unidos es la federación más antigua del mundo. Es una república constitucional, democrática y representativa, "en la que el mandato de la mayoría es regulado por los derechos de las minorías, protegidos por la ley". 58 El gobierno está regulado por un sistema de controles y equilibrios, definidos por la Constitución, que sirve como el documento legal supremo del país. 59 En el sistema federalista estadounidense, los ciudadanos están generalmente sujetos a tres niveles de gobierno: federal, estatal y local; los deberes del gobierno local comúnmente se dividen entre los gobiernos de los condados y municipios. En casi todos los casos, los funcionarios del poder ejecutivo y legislativo son elegidos por sufragio directo de los ciudadanos del distrito.

Capitolio de los Estados Unidos, donde se reúne el Congreso.
Capitolio de los Estados Unidos, donde
se reúne el Congreso.

El gobierno federal se divide en tres ramas de poder: 59

El gobierno federal se divide en tres ramas de poder: 5 9 Poder legislativo : El

Poder legislativo: El Congreso bicameral, compuesto por el Senado y la Cámara de Representantes. Su función es crear las leyes federales, hacer declaraciones de guerra, aprobar los tratados, administran los fondos públicos y tiene el poder del impeachment, por medio del cual pueden destituir a funcionarios del gobierno.

Fachada sur de laCasa Blanca, residencia y lugar de trabajo del presidente de los Estados
Fachada sur de laCasa Blanca,
residencia y lugar de trabajo del
presidente de los Estados Unidos.

Poder ejecutivo : El presidente es el comandante en jefe de las fuerzas armadas, puede Poder ejecutivo: El presidente es el comandante en jefe de las fuerzas armadas, puede vetar los proyectos de ley antes de que se conviertan en leyes oficiales y nombra a los miembros del gabinete (sujeto a la aprobación del Senado) y otros oficiales, que administran y hacer cumplir las leyes federales y políticas.

Poder judicial : La Corte Suprema y los tribunales federales inferiores, cuyos jueces son nombrados Poder judicial: La Corte Suprema y los tribunales federales inferiores, cuyos jueces son nombrados por el presidente con la aprobación del Senado, interpretan las leyes y suprimen las que se consideren anticonstitucionales.

La Cámara de Representantes tiene 435 miembros electos, cada uno representando a un distrito del Congreso para un mandato de dos años. 59 Los lugares dentro de la cámara se distribuyen entre los estados según su población cada diez años. Según el censo de 2000, siete estados tienen el mínimo de un representante, mientras que

California, el estado más poblado, tiene cincuenta y tres. El Senado tiene 100 miembros, ya que cada estado cuenta con dos senadores, elegidos para un término de seis años; un tercio de los escaños en el Senado son electos cada dos años. 59 La Corte Suprema, liderada por el jefe de justicia, tiene nueve miembros, que sirven de manera permanente. 59

El presidente sirve por un término de cuatro años y podrá ser reelegido para el cargo

no más de una vez. El presidente no es elegido por sufragio directo, sino por un sistema indirecto de colegios electorales, en el que los votos determinantes son prorrateados por estado. 59 Un estado solo puede brindar determinada cantidad de votos según el número de congresistas que tenga dentro del poder legislativo:

senadores (dos por cada estado) y representantes (que varía según la población de cada estado); dando un total de 538 miembros. El sistema bipartidista del país permite que un candidato a la presidencia, ya sea republicano o demócrata, solo necesite 270 votos para asegurar la victoria. 60

Edificio de la Corte Suprema de los Estados Unidos, visto desde el oeste.
Edificio de la Corte Suprema de los
Estados Unidos, visto desde el oeste.

Los gobiernos estatales están estructurados de manera más o menos similar;

Nebraska es el único que tiene una legislatura unicameral. 61 El gobernador (jefe ejecutivo) de cada estado es elegido por sufragio directo. Algunos jueces de estado y funcionarios de gabinete son designados por los gobernadores de los respectivos estados, mientras que otros son elegidos por voto popular.

Todas las leyes y los procedimientos gubernamentales están sujetas a revisión judicial, y se anula cualquier ley que esté en contra de la Constitución. El texto original de la Constitución establece la estructura y responsabilidades del gobierno federal y su relación con los gobiernos estados. 59 El Artículo I protege el derecho al "gran recurso" de habeas corpus 27 y el Artículo III garantiza el derecho a un juicio con jurado en todos los casos penales. 27 Las enmiendas a la Constitución requieren la aprobación de tres cuartas partes de los estados. La Constitución ha sido enmendada veintisiete veces; las primeras diez enmiendas, que componen la Carta de Derechos y la decimocuarta enmienda forman la base central de las garantías individuales. 27

Relaciones exterior es

Estados Unidos ejerce una influencia económica, política y militar a nivel mundial.

una embajada o un consulado en Washington D. C. u otra ciudad importante del país.

Edificio de la Embajada de España ante Estados Unidos enWashington D. C.
Edificio de la Embajada de España ante
Estados Unidos enWashington D. C.

Zelanda, Japón, Corea del Sur e Israel. Trabaja en estrecha colaboración con sus colegas de la Organización del Tratado del Atlántico Norte sobre cuestiones militares y de seguridad, y con sus vecinos a través de la Organización de los Estados Americanos y de tratados internacionales como el acuerdo trilateral del Tratado de Libre Comercio de América del Norte con Canadá y México. En 2012, Estados Unidos gastó un neto de 30 460 millones de dólares en ayuda oficial al desarrollo, la mayor cantidad en el

mundo, aunque en términos de porcentaje del Producto Interior Bruto (PIB), su contribución de 0,19% ocupó uno de los últimos lugares entre las veintitrés naciones donantes. En contraste, las empresas privadas estadounidenses son relativamente más generosas. 63 64

Fuerzas armadas

Grupos de ataque de los portaavionesKitty Hawk, Ronald Reagan y Abraham Lincoln, con aviones F-18,
Grupos de ataque de los portaavionesKitty
Hawk, Ronald Reagan y Abraham Lincoln,
con aviones F-18, F-16 y un B-2 de la
Infantería de Marina, la Armada y la Fuerza
Aérea.

El servicio militar es voluntario, aunque en tiempos de guerra el Estado puede imponer el reclutamiento a través de un sistema de servicio selectivo, el llamado «Selective Service System». 66 Como la gran potencia militar del mundo, las fuerzas armadas de Estados Unidos poseen las más avanzadas máquinas de guerra. Cuenta con miles de aviones, cientos de embarcaciones, carros de combate, misiles intercontinentales (ICBM), miles de ojivas nucleares y tiene diez portaaviones activos en la Armada; además, posee fuerzas aeronavales de carácter permanente en las costas del océano Atlántico —Fleet Forces Command, Pacífico —Flota del Pacífico— y el Golfo Pérsico —5ª Flota.

La instalación progresiva de las fuerzas armadas estadounidenses a gran escala empezó con la división y ocupación de Alemania en 1945, se amplió con la guerra fría en sus países de influencia, y continúa vigente.

Carros de combateM1A1 Abrams en Bagdad, Irak, en noviembre de 2003. La Guerra de Irak
Carros de combateM1A1 Abrams en
Bagdad, Irak, en noviembre de 2003. La
Guerra de Irak y la de Afganistán son las
últimas guerras de envergadura en las que el
ejército estadounidense ha participado.
Presencia militar global de los Estados Unidos.
Presencia militar global de los Estados
Unidos.

El ejército opera 865 bases e instalaciones en el extranjero 67 y mantiene guarniciones de más de 100 militares activos en 28 países distintos. 68 El alcance de esta presencia militar global ha llevado a algunos autores a describir al país como si mantuviera un «imperio de bases». 69 70

Los gastos militares en 2013, de 642 700 millones de dólares, 71 fueron el 40% de los gastos militares mundiales y más altos que los gastos juntos de los siguientes catorce países con los ejércitos más grandes. El gasto per cápita fue de 1967 dólares, alrededor de nueve veces el promedio mundial; ocupando el 4,4% del PIB 72 y el 18% del presupuesto federal. 73 El presupuesto base del Departamento de Defensa para el año 2010 —fijado en 533,8 mil millones de dólares— aumentó un 4% en 2009 y un 80% más que en 2001; se destinarán 130.000 millones de dólares adicionales para las campañas militares en Irak y Afganistán. 74 En mayo de 2010 había 94.000 soldados estadounidenses desplegados en Afganistán y 92.000 en Irak. 75 Para junio de 2010, el ejército estadounidense había sufrido 4.400 bajas durante la guerra en Irak 76 y 1.087 durante la guerra en Afganistán. 77

Comunidad de Inteligencia Véase también: Revelaciones sobre la red de vigilancia mundial (2013-2015)

Estados Unidos cuenta, según las informaciones disponibles, con los mayores servicios de inteligencia del mundo, que se agrupan y coordinan alrededor de la llamada Comunidad de Inteligencia United States Intelligence Community (IC). Diecisiete agencias federales de inteligencia forman esta comunidad; estas agencias generalmente están subordinadas al Departamento de Defensa o al Departamento de Justicia, mientras que otras tienen la consideración de agencia independiente federal, por lo que solo deben rendir cuentas al Director Nacional de Inteligencia y al Presidente de los Estados Unidos. Las agencias de la comunidad —tanto militares como civiles— se dedican a actividades de inteligencia relacionadas con asuntos exteriores y la seguridad nacional y cuentan con cientos de miles de empleados —107.035 a mediados de 2013, último dato conocido— 78 y unos presupuestos confidenciales que solo en 2013 sumaron 52.600 millones de dólares. 78 Una de las agencias que la componen es la célebre Agencia Central de Inteligencia (CIA). 79

En 2010, según informaciones de The Washington Post, 1271 organizaciones gubernamentales, 1931 empresas privadas y 854.000 personas con acceso a espacios e información de alto secreto se dedicaban en Estados Unidos a labores de contraterrorismo, inteligencia y seguridad nacional. 80

Derechos humanos

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia a los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), Estados Unidos de América ha firmado o ratificado:

(HRC), Estados Unidos de América ha firmado o ratificado: Estatus de los principales instrumentos internacionales d

Estatus de los principales instrumentos internacionales dederechos hum

  Tratados internacionales  
 

Tratados internacionales

 
             

Estados

CESCR 82

 

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Unidos de

       

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Pertenencia

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Pertenencia            
 
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OP Pertenencia             Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni
OP Pertenencia             Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni
OP Pertenencia             Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni
OP Pertenencia             Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni
OP Pertenencia             Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni
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Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado,

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ni firmado ni ratificado,

Firmado y ratificado, firmado pero no ratificado, ni firmado ni ratificado, sin información, ha accedido a

sin información,

ha accedido a firmar

ha accedido a firmar

 

reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de losganoór

   
Edificio Sede de la Organización de las Naciones Unidas en Nueva York.
Edificio Sede de la
Organización de las Naciones
Unidas en Nueva York.

Organización territorial

Estados Unidos es una unión federal de cincuenta estados. Los trece estados originales fueron los sucesores de las Trece colonias que se rebelaron contra el Imperio británico. Poco después de la independencia, se crearon tres nuevos estados a partir de otros ya existentes: Kentucky de Virginia; Tennessee de Carolina del Norte y Maine de Massachusetts. La mayoría de los otros estados fueron creados a partir de territorios obtenidos a través de la guerra o la compra por parte del gobierno. Vermont, Texas y Hawái son la excepción: cada uno de ellos fue una república independiente antes de integrarse a la Unión. Durante la guerra de Secesión, Virginia Occidental se separó de Virginia. El estado más reciente es Hawái, que logró el reconocimiento como estado el 21 de agosto de 1959. Los estados no tienen el derecho de separarse de la Unión.

Mapa de las dependencias de Estados Unidos: Puerto Rico Islas Marianas del Norte Islas Vírgenes
Mapa de las dependencias de Estados Unidos:
Puerto Rico
Islas Marianas del Norte
Islas Vírgenes
Estadounidenses
Guam
Samoa Americana
Atolón Midway
Atolón Johnston
Isla Wake
Arrecife Kingman
Isla Jarvis
Isla Baker
Isla Howland
Isla Navaza
Atolón Palmyra

Los estados componen gran parte del territorio estadounidense; las otras dos áreas que se consideran parte integrante del país es el distrito de Columbia, el distrito federal donde se encuentra la capital Washington D. C., y el Atolón Palmyra, un territorio deshabitado pero incorporado, ubicado en el océano Pacífico. Estados Unidos también posee cinco grandes territorios de ultramar: Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos en el Caribe y Samoa Americana, Guam y las Islas Marianas del Norte en el Pacífico. Aquellos que nacieron en esos territorios (excepto para Samoa Americana) poseen la ciudadanía estadounidense. Los ciudadanos estadounidenses que residen en los territorios tienen muchos de los derechos y responsabilidades de los ciudadanos que residen en los estados; sin embargo, generalmente están exentos del pago de impuestos federales, no pueden votar en las elecciones presidenciales y solo tienen representación en calidad de observadores en el Congreso. 91

Geografía La superficie de los Estados Unidos continentales es de aproximadamente 7 700 000 km².

Geografía

La superficie de los Estados Unidos continentales es de aproximadamente 7 700 000 km². Alaska, que está separada de los Estados Unidos continentales por Canadá, es el estado más grande del país, con 1 500 000 km². Hawái, ocupa un archipiélago ubicado en el Pacífico central, al suroeste de América del Norte, que abarca poco más de 16 000 km². 92 Después de Rusia y Canadá, es el tercer o cuarto país más grande del mundo por área total (tierra y agua), clasificado justo por encima o por debajo de China. La lista varía dependiendo de si se consideran los territorios en disputa entre China y la India y de cómo se calcula el tamaño total de los Estados Unidos: The World Factbook de la CIA considera 9 833 517 km², 5 la División de Estadísticas de las Naciones Unidas calcula 9 629 091 km², 93 y la Enciclopedia Británica estipula 9 522 055 km². 94 Incluyendo solo la superficie de la tierra, Estados Unidos es tercero en tamaño detrás de Rusia y China, justo por delante de Canadá. 95

Mapa topográfico del país.
Mapa topográfico del país.
El Gran Cañón, un accidente geográfico esculpido por elrío Colorado.
El Gran Cañón, un accidente geográfico
esculpido por elrío Colorado.

El territorio nacional cuenta con múltiples formas de relieve y accidentes geográficos. A medida que se avanza tierra adentro, la llanura costera del litoral Atlántico da lugar al bosque caducifolio y a la meseta del Piedmont. Los Apalaches separan la costa oriental de los Grandes Lagos de las praderas del Medio Oeste. El río Misisipi–Misuri, el cuarto sistema fluvial más largo del mundo, corre de norte a sur a través del centro del país. La pradera llana y fértil de las Grandes Llanuras se extiende hacia el oeste, hasta que es interrumpida por una región de tierras altas en el

sureste. Las Montañas Rocosas, en el borde occidental de las Grandes Llanuras, atraviesan de norte a sur todo el país, llegando a altitudes superiores a los 4300 msnm en Colorado. Más hacia el oeste se encuentra la Gran Cuenca y los desiertos, tales como el desierto de Mojave, de Sonora y de Chihuahua. Las montañas de la Sierra Nevada y la cordillera de las Cascadas se encuentran cerca de la costa del Pacífico. Con sus 6194 msnm, el monte McKinley en Alaska es el punto más alto del país y de todo el continente. Los volcanes activos son comunes a lo largo de Alaska y las islas Aleutianas, además de que Hawái consta de solo islas volcánicas. El supervolcán ubicado debajo del Parque nacional Yellowstone en las montañas Rocosas, es la forma volcánica

más grande del continente. 96

Clima

Huracán Katrinaimpactando en la costa sur de los Estados Unidos en 2005.
Huracán Katrinaimpactando en la costa
sur de los Estados Unidos en 2005.

el Medio Oeste—. 97

Por su gran tamaño y variedad geográfica, el país cuenta con la mayoría de los tipos de clima. Al este del meridiano 100, el clima varía de continental húmedo en el norte a húmedo subtropical en el sur. El extremo sur de la Florida y las islas de Hawái tienen un clima tropical. Las Grandes Llanuras al oeste del meridiano 100 son semiáridas, mientras que gran parte de las montañas occidentales poseen un clima alpino. El clima es árido en la Gran Cuenca y en los desiertos del suroeste, es mediterráneo en la costa de California y oceánico en la costa sur de Alaska, Oregón y Washington. La mayor parte del territorio alaskeño tiene un clima subártico o polar. Los fenómenos meteorológicos extremos no son raros —los estados ribereños del golfo de México son propensos a huracanes y la mayoría de los tornados del mundo se desarrollan dentro del país, principalmente en la zona de Tornado Alley, en

Flora y fauna

Estados Unidos es considerado un país megadiverso: unas 17.000 especies de plantas vasculares viven en los Estados Unidos contiguos y Alaska y más de 1.800 especies de plantas con flores se pueden encontrar tan solo en Hawái, pocas de las cuales crecen en el continente. 98 El país es hogar de más de 400 especies de mamíferos, 750 especies de aves y 500 especies de reptiles y anfibios. 99 Aquí también se han descubierto más de 91.000 diferentes clases de insectos. 100

La mayor parte de este porcentaje está conformado por los cincuenta y ocho

país. 101

parques nacionales y cientos de otras áreas naturales protegidas administradas por las

Del resto de las tierras del gobierno, algunas son

autoridades federales y estatales. 102

alquiladas para la extracción de petróleo y gas natural, para la minería, agricultura o

ganadería; solo el 2,4% se utiliza para fines militares. 101

Economía

El águila calva, ave nacional de Estados Unidos desde1782.
El águila calva, ave nacional de
Estados Unidos desde1782.
Edificio de la Bolsa de Nueva York, en Wall Street.
Edificio de la Bolsa de Nueva York, en
Wall Street.
Billetes de un dólar estadounidense. El dólar es la moneda oficial del país desde 1792.
Billetes de un dólar estadounidense. El
dólar es la moneda oficial del país desde
1792.

Estados Unidos es el importador de bienes más grande a nivel internacional y el tercero en términos de exportaciones, aunque las exportaciones per cápita son relativamente bajas para un país desarrollado. En 2008, el total de la balanza comercial estadounidense era de 696 mil millones de dólares. 105 En 2009, los automóviles constituyeron los principales productos exportados e importados. 106 Canadá, China, México, Alemania y Japón son sus principales socios comerciales. 107 Ese último es el que tiene la mayor deuda pública con Estados Unidos, ya que a principios de 2010 superó la deuda de China con 34.200 millones de dólares. 108

En 2010, el sector privado constituía un estimado del 55,3% de la economía, las actividades del gobierno federal sumaban el 24,1% y la actividad de los gobiernos estatales y locales ocupaban el restante 20,6%. 111 Pese a que la economía estadounidense es posindustrial, ya que el sector servicios contribuye con el 67,8% del PIB, la nación continúa siendo una potencia industrial. 112 En el campo de negocios, la actividad líder por sus ingresos es el comercio al por mayor y al por menor; por ingresos netos es la industria, 113 siendo la industria química la más importante. 114 Estados Unidos es el tercer productor de petróleo más importante en el mundo, así

como el mayor importador de este producto. 115 116 117 También es el productor número uno de energía eléctrica y de energía nuclear, así como gas natural licuado, azufre, fosfatos y sal. Mientras que la agricultura representa menos del 1% del PIB, 112 el país es el mayor productor de maíz 118 y soya. 119 Toda esta producción contribuye a que la bolsa de Nueva York sea la más grande del mundo. 120 A su vez, las empresas estadounidenses de Coca-Cola, McDonalds y Microsoft son las marcas más reconocidas en el mundo. 121

Exportaciones a 109

Importaciones de 110

País

Porcentaje

 

País

Porcentaje

19%

19.6%

14.3%

14.6%

7.7%

12.3%

4.1%

6.1%

   
    Alemania 5%

5%

En el tercer trimestre de 2009, la fuerza de trabajo estadounidense era de 154,4 millones de personas. De estos empleados, 81% poseen un empleo en el sector servicios. Con 22,4 millones de personas, el gobierno es el principal campo de empleo. 122 Aproximadamente el 12% de los trabajadores están sindicalizados, en comparación con el 30% de Europa occidental. 123 El Banco Mundial clasifica a los Estados Unidos en primer lugar en la facilidad de contratación y liquidación de los trabajadores. 124 Entre 1973 y 2003, el año laboral para un estadounidense promedio creció 199 horas. 125 En parte como consecuencia, el país sostiene la máxima productividad de mano de obra en el mundo. En 2008, también llegó al primer puesto en productividad por hora, superando a Noruega, Francia, Bélgica y Luxemburgo, que habían superado a los Estados Unidos la mayor parte de la década anterior. 126 Comparado con Europa, los impuestos corporativos y de propiedad son más altos, mientras que los impuestos al consumidor son más bajos. 127

Infraestructura

Transportes

Al ser un país desarrollado, Estados Unidos cuenta con una infraestructura de transportes avanzada: 6 465 799 km de autopistas, 226 427 km de vías férreas, 15 095 aeropuertos y 41 009 km de vías fluviales. 129 La mayor parte de sus habitantes utilizan el automóvil como su principal medio de transporte. En 2003 había 759 automóviles por cada 1000 personas, en comparación con los 472 por cada 1000 habitantes de la Unión Europea. 130 Más del 40% de los vehículos personales son camionetas, todoterrenos o camiones ligeros. 131 El promedio de adulto estadounidense (incluyendo a conductores y no conductores) pasa diariamente 55 minutos en un automóvil, viajando una distancia de 47 km. 132

Mapa del Sistema Interestatal de Autopistas, que se extiende por 75 376 km. 128
Mapa del Sistema Interestatal de
Autopistas, que se extiende por 75 376
km. 128

Toda la industria aérea civil es propiedad privada, mientras que la mayoría de los aeropuertos principales son de propiedad pública. Las tres aerolíneas más grandes en el mundo son de capital estadounidense: Southwest Airlines, American Airlines y Delta Air Lines. 133 De los treinta aeropuertos con mayor tránsito de pasajeros en el mundo, dieciséis están en el país, siendo el más concurrido de todos el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson en Atlanta. 134 Mientras que el transporte de mercancías por ferrocarril es muy importante, relativamente pocas personas utilizan este medio de transporte para viajar, dentro o entre las zonas urbanas. 135 Solo el 9% de las personas utilizan el transporte público para acudir al trabajo, un nivel muy bajo comparado con el 38,8% de Europa. 136 También el uso de la bicicleta es mínimo, muy por debajo de los niveles europeos. 137

Energía

El consumo energético total del país es de 3,873 billones kWh anuales, lo que equivale a un consumo per cápita de 7,8 toneladas de petróleo al año. 129 En 2005, un 40% de esta energía provenía del petróleo, 23% del carbón y 22% del gas natural; el resto provenía de centrales nucleares y fuentes de energía renovable. 138 Estados Unidos es el mayor consumidor de petróleo y de gas natural: anualmente utiliza 19,5 millones de barriles de petróleo al año y 627 200 millones de de gas natural. 139 140 Por otro lado, en el país se encuentran el 27% de las reservas mundiales de carbón. 141 Por décadas, la

energía nuclear ha jugado un papel limitado en la producción de energía, en comparación con la mayoría de los países desarrollados, debido en parte a la reacción pública después del accidente de Three Mile Island. Sin embargo, en 2007 el gobierno recibió múltiples peticiones para la construcción de nuevas centrales nucleares, lo que podría significar una disminución considerable en el consumo de combustibles fósiles 142 y un cambio en la política energética.

Demografía

Según estimaciones de la Oficina Nacional del Censo, en julio de 2016 la población de Estados Unidos ascendía a 323.952.889 habitantes, 143 incluyendo un estimado de 11,2 millones de inmigrantes ilegales. 144 Esto la convierte en la tercera nación más poblada en el mundo, después de China y la India. Además, Estados Unidos es la única nación industrializada donde se prevé un aumento significativo en la población. 145 Con una tasa de natalidad de 13,82 bebés por cada 1 000 habitantes (30% por debajo de la media mundial), su tasa de crecimiento demográfico es de 0,98%, significativamente más alto que los de Europa occidental, Japón y Corea del Sur. 146 En el año fiscal de 2009, 1,1 millones de inmigrantes obtuvieron la residencia legal. 147 México ha sido el principal país de origen de los nuevos residentes durante más de dos décadas; desde 1998, China, India y Filipinas también se han destacado en este sentido cada año. 148

La presa Hoover proporciona energía hidroeléctrica y agua potable al suroeste del país.
La presa Hoover proporciona energía
hidroeléctrica y agua potable al suroeste
del país.
Evolución de la población (1790-2000).
Evolución de la población (1790-2000).
Mapa de los principales grupos étnicos del país.
Mapa de los principales grupos étnicos
del país.

Estados Unidos tiene una población muy diversa: treinta y un diferentes grupos étnicos cuentan con más de un millón de representantes. 149 Los blancos estadounidenses son el grupo étnico más grande; los germano-estadounidenses, los hiberno-estadounidenses y los angloamericanos constituyen tres de los cuatro grupos étnicos más numerosos del país. 149 Los afroamericanos son la «minoría» racial más importante y el tercer grupo étnico más grande. 149 150 Los asiáticos son la segunda "minoría" racial con mayor presencia; dentro de este grupo destacan los grupos de origen chino y filipino. 149 En 2008, la población incluía un estimado de 6 millones de personas con ascendencia indígena, ya sea de un pueblo amerindio (1,8 millones), alaskeño (3,1 millones), hawaiano (0,5 millones) o de una isla del Pacífico (0,6 millones). 150

El crecimiento de la población de origen latinoamericano

tendencia demográfica. De acuerdo a la Oficina Nacional del Censo, los 46,9 millones de descendientes de latinos o hispanos 150 son un grupo heterogéneo que comparten una distinta «etnicidad», así 64% de los hispanos son de ascendencia mexicana. 151 Entre 2000 y 2008, la población hispana aumentó 32%, mientras que la población no hispana aumentó solo un 4,3%. 150 Gran parte de este crecimiento es debido a la inmigración, por ejemplo, en 2007 el 12,6% de la población estadounidense había nacido en el extranjero, de los cuales, el 54% nacieron en América Latina. 152 La tasa de fecundidad también es un factor: la mujer hispana promedio da a luz a tres niños, mientras que las mujeres negras tienen 2,2 y las mujeres blancas 1,8. 145 Las minorías (definidas por la Oficina del Censo como todos aquellos que no son hispanos o blancos) constituyen el 34% de la población y se prevé que constituirán la mayoría para el 2042. 153

importante

es

una

El Chinatown en la ciudad deSan Francisco alberga una de las comunidades chinas más grandes
El Chinatown en la ciudad deSan
Francisco alberga una de las
comunidades chinas más grandes del
país.

Alrededor del 82% de los estadounidenses viven en zonas urbanas (tal como las define la Oficina del Censo, estas áreas incluyen los suburbios); 129 cerca de la mitad residen en ciudades con una población superior a 50 000 habitantes. 154 En 2008, 273 localidades contaban con más de 100.000 personas, nueve ciudades tenían más de un millón de residentes y cuatro ciudades globales tenían más de dos millones de residentes (Nueva York, Los Ángeles, Chicago y Houston). 155 Existen cincuenta y dos áreas metropolitanas con más de un millón de habitantes. 156 De las cincuenta áreas metropolitanas de más rápido crecimiento demográfico, cuarenta y siete se encuentran en el oeste y en el sur. 157 Las áreas metropolitanas de Dallas, Houston, Atlanta y Phoenix aumentaron su población en más de un millón de personas entre 2000 y 2008. 156

Educación

Cerca del 80% de los universitarios asisten a colleges públicos como la Universidad de Virginia,
Cerca del 80% de los universitarios
asisten a colleges públicos como la
Universidad de Virginia, un sitio
Patrimonio de la Humanidad, fundada
por Thomas Jefferson. 158

La educación pública estadounidense es operada por los gobiernos estatales y locales, regulados por el Departamento de Educación de los Estados Unidos. Es obligatorio que los niños asistan a la escuela desde los seis o siete años (por lo general, al jardín de niños o al primer grado de educación primaria) hasta que cumplen los dieciocho años (generalmente hasta cursar el duodécimo grado, el final de la escuela secundaria); algunos estados permiten a los estudiantes abandonar la escuela a los dieciséis o diecisiete años. 159 Aproximadamente el 12% de los niños están inscritos en escuelas privadas, mientras que el 2% recibe educación en el hogar. 160 Existen múltiples instituciones privadas y públicas de educación superior, así como de colleges comunitarios con las políticas de admisión abierta. De las personas mayores de veinticinco años, el 84,6% se graduó de la escuela secundaria, un 52,6% asistió a algún college, el 27,2% obtuvo una licenciatura y el 9,6% obtuvo

un título de posgrado. 161 La tasa de alfabetización es de aproximadamente un 99%. 129 La ONU le asigna al país un índice de educación de 0,97, el 12° más alto en el mundo. 162 De acuerdo a la Unesco, Estados Unidos es el segundo país con más instituciones de educación superior en el mundo, con un total de 5.758 y un promedio de más de 15 por cada estado. 163 El país también cuenta con el mayor número de estudiantes universitarios en el mundo, ascendiendo a 14.261.778, es decir, casi el 4,75% de la población total. 164 Finalmente, aquí se encuentran algunas de las universidades más prestigiosas y de mayor fama en todo el mundo. Harvard, Yale, Berkeley, Stanford y el Instituto Tecnológico de Massachusetts son consideradas como las mejores universidades por varias publicaciones. 165 166 167

Idiomas

Idioma oficial de estados y territorios. Inglés es oficial. Dos o más oficiales. Inglés de
Idioma oficial de estados y territorios.
Inglés es oficial.
Dos o más oficiales.
Inglés de facto.
Múltiples idiomas de facto.

El inglés es el idioma nacional de facto. Aunque no existe ningún idioma oficial a nivel federal, algunas leyes —como los Requisitos para la Naturalización— colocan al inglés como idioma obligatorio. En 2006, cerca de 224 millones, o sea, el 80% de la población mayor de cinco años, hablaba únicamente el inglés en casa. El español, hablado por el 12% de la población, es el segundo idioma más hablado, y el que más comúnmente se aprende como segunda lengua. 168 169 Algunas personas abogan por convertir el inglés en el idioma oficial, como lo es en al menos veintiocho estados. 170 El hawaiano y el inglés son los idiomas oficiales de Hawái. 171 Aunque carecen de un idioma oficial, Nuevo México tiene leyes que alientan el uso del inglés y el español, de la misma forma que Luisiana lo hace con el inglés y el francés

cajún. 172 En otros estados, como en California, la publicación de ciertos documentos oficiales en español es obligatoria. 173 174 Los territorios insulares garantizan el reconocimiento oficial de los idiomas nativos, junto con el inglés: el samoano y el chamorro son reconocidos por Samoa Americana y Guam, respectivamente; el carolinio y el chamorro son reconocidos por las Islas Marianas del Norte, y el español es un idioma oficial de Puerto Rico.

Además de las lenguas mencionadas, se siguen hablando un número elevado de lenguas nativas en numerosas reservas por todo el país y pequeñas localidades. Cada una de estas lenguas cuenta con unos pocos de miles de hablantes, y la más importante demográficamente es el navajo, con casi 200 000 hablantes nativos.

Religión

Estados Unidos es oficialmente un estado laico; la Primera Enmienda garantiza el libre ejercicio de la religión y prohíbe el

En un estudio de 2002, 59% de los estadounidenses aseguró que la

religión desempeñaba un "papel muy importante en sus vidas," una cifra más elevada que la de cualquier otra nación desarrollada. 175 De acuerdo con una encuesta de 2007, 78,4% de los adultos se identificaron como cristianos, 176 registrándose una disminución desde 1990, cuando eran el 86,4%. 177 Las denominaciones protestantes representaban el 51,3%, mientras que la Iglesia católica con el 23,9%, era la corriente religiosa más grande. El estudio clasifica a los evangélicos blancos, 26,3% de la población, como la cohorte religiosa más grande del país; 176 otro estudio estima que los evangélicos de todas las razas conforman entre el 30 y 35% de la población. 178 En 1990, el total de adeptos a religiones no cristianas eran el 3,3%, para 2007 había crecido hasta un 4,7%. 177 Las principales religiones no cristianas eran el judaísmo

establecimiento de cualquier gobierno religioso. 27

Catedral Nacional de Washington D. C., perteneciente a laIglesia episcopal, aunque con distintos servicios diarios
Catedral Nacional de Washington D. C.,
perteneciente a laIglesia episcopal,
aunque con distintos servicios diarios de
otras congregaciones.
Vista del Texas Medical Centerde Houston, es el centro médico más grande del mundo
Vista del Texas Medical Centerde Houston,
es el centro médico más grande del mundo

Salud

En 2006, la esperanza de vida era de 77,8 años, 179 siendo un año más corta que el promedio de Europa occidental, y mucho más corta que la de países como Noruega, Suiza y Canadá. 180 Durante las últimas dos décadas, el nivel de esperanza de vida

cayó del 11° lugar mundial, hasta el 42°. 181 La mortalidad infantil es de 6,37 fallecimientos por cada 1000 nacidos vivos. 182 Aproximadamente un tercio de la población adulta es obesa y otro tercio tiene sobrepeso; 183 el índice de obesidad,

uno de los más altos del mundo, se ha duplicado en los últimos veinticinco años. 184 La alta incidencia de diabetes tipo 2 relacionada con la obesidad se considera una epidemia por algunos profesionales de la salud. 185 El índice de embarazos en la adolescencia asciende a 79,8

por cada 1000 mujeres, cuatro veces el índice de Francia y cinco veces el de Alemania. 186 El aborto, legal en algunos casos,

es un tema muy controvertido: muchos estados prohibieron la financiación pública del procedimiento, restringieron el aborto

cuando el feto ya está desarrollado, requieren notificación parental para las menores y un período de espera. La tasa de

aborto está disminuyendo, ya que existen 241 por cada 1000 nacimientos, aunque sigue siendo superior al de la mayoría de las naciones occidentales. 187

El gasto en el sistema de atención a la salud sobrepasa al de cualquier otra nación, tanto en términos de gasto per cápita como en porcentaje del PIB. 188 En 2000, la Organización Mundial de la Salud colocó el sistema de salud estadounidense en primer lugar en la capacidad de respuesta, pero 37º en rendimiento global. Estados Unidos es líder en innovación médica. En 2004, este sector invirtió tres veces más que cualquier país de Europa en la investigación biomédica. 189

Estados Unidos es sede de muchos de los mejores centros médicos del mundo. Gran parte de las instalaciones médicas son

de propiedad privada que cuentan con algunos subsidios del gobierno local. A pesar de ser asociaciones sin fines de lucro,

muchos de los hospitales más importantes del país están afiliados a grandes corporaciones o escuelas de medicina, que han

hecho posible que anualmente estos centros alberguen a cerca del 70% de todos los pacientes médicos del país. 190 El Hospital Johns Hopkins, la Clínica Mayo, el Hospital General de Massachusetts y la Clínica Cleveland se encuentran entre los mejores hospitales del país y del mundo. 191

A diferencia de otros países desarrollados, la cobertura del sistema de salud no es universal. En 2004, los seguros médicos

pagaron el 36% de los gastos en materia de salud y los gobiernos federales y estatales otorgaron el 44%. 192 En 2005, 46,6 millones de estadounidenses, 15,9% de la población, no estaban asegurados, 5,4 millones más que en 2001. La principal causa de este aumento es la caída en el número de empleos donde se garantiza el seguro médico. 193 El tema de los estadounidenses no asegurados es una cuestión política importante. 194 195 Un estudio de 2009 estimó que la falta de seguros está asociada con casi 45 000 muertes al año. 196 En 2006, Massachusetts se convirtió en el primer estado en implementar la asistencia sanitaria universal. 197 La ley federal aprobada a principios de 2010 creará un sistema de salud casi universal para todo el país en 2014.

Ciudades principales

 

Principales ciudades de Estados Unidos

 
 

Ciudad

Estado

Población

Ciudad

Estado

Población

1

11

901 160

2

3 878 715

12

822 401

3

13

817 411

4

Houston Texas 2 307 883

14

803 930

5

Phoenix Arizona 1 635 783

15

792 778

6

1 445 993

16

768 662

7 San Antonio Texas 1 402 013 17 Fort Worth Texas 751 149 8 San
7 San Antonio Texas
1 402 013
17 Fort Worth
Texas
751 149
8 San Diego
California
1 309 749
18 Charlotte
Carolina del Norte
723.514
9 Dallas
Texas
1 304 930
19 Memphis
Tennessee
662.989
Nueva York
Houston
10 San José
California
977 893
20 Baltimore
Maryland
632 410
Estimación para 2010 198

Delincuencia y aplicación de la ley

198 Los Ángeles D elincuencia y aplicación de la ley Chicago Phoenix Véanse también: Derecho de
D elincuencia y aplicación de la ley Chicago Phoenix Véanse también: Derecho de los Estados Unidos

Estados Unidos (2015)

Tasa de criminalidad por cada 100 000 habitantes

Tipo de crimen

 

Ratio

 

4,9

38,6

Robos violentos

 

101,9

Asaltos con agravante

237,8

Total de crímenes violentos

 

372,6

Robo

491,4

Hurtos

1775,4

Robo de vehículos de motor

 

220,2

Total

de

delitos

contra

la

2487

propiedad

 

La responsabilidad legal de aplicar y hacer cumplir las leyes en

Estados Unidos recae principalmente en los cuerpos de policía local, en los alguaciles —llamados sheriff o marshal, dependiendo del estado—

y sus departamentos y en la policía estatal. A nivel federal existen

varias agencias federales, como la Oficina Federal de Investigación (FBI) y el Cuerpo de Alguaciles de Estados Unidos, especializados en determinadas funciones. 199 A nivel federal y en casi todos los estados impera el derecho consuetudinario. En el país existen dos tipos de tribunales, los tribunales estatales, encargados de estudiar y juzgar delitos ordinarios, y los tribunales federales, encargados de juzgar ciertos delitos designados y resolver apelaciones procedentes de sentencias de tribunales estatales. Los acuerdos entre las partes es la forma más común de terminar los juicios, pues en la gran mayoría de casos penales se alcanza un acuerdo con el fiscal antes de celebrarse un juicio con jurado. 200 201

En 2012 hubo 4,7 homicidios por cada 100 000 habitantes en los Estados Unidos, lo que representa un descenso del 54% desde el pico

de 10,2 alcanzado en 1980, 202 203 204 sin embargo en 2015 se produjo un severo repunte del número de homicidios, con una tasa de 4,9 por cada 100 000 personas, lo que equivale en cifras a 15 696 homicidios,

1532 más que en 2014 (un incremento del 10,8%), el mayor repunte

anual desde 1971. 205 Entre 1980 y 2008 los hombres cometieron el

77% de los homicidios y el 90% de los crímenes. La población negra

se

vio involucrada en el 52,5% de los homicidios, una proporción ocho veces mayor que la población blanca (incluyendo a

la

mayoría de hispanos como «blancos») y fueron víctimas en una proporción seis veces mayor que los blancos. La mayoría

de homicidios fueron entre personas de la misma etnia, ya que un 93% de los negros fueron asesinados por negros y un 84% de los blancos por blancos. 206 De los países desarrollados, Estados Unidos es, con diferencia, el país que tiene un mayor

índice de delitos con violencia, homicidios y violencia armada. 207 Un análisis de la Organización Mundial de la Salud de

2003 reveló que Estados Unidos «tenía una tasa de homicidios 6,9 veces superior a las tasas registradas en el resto de los

países de ingresos altos, tasa impulsada al alza debido a que su tasa de homicidios por arma de fuego era 19,5 veces mayor.» 208 El derecho a comprar y portar un arma de fuego, consagrado en la Segunda Enmienda a la Constitución, sigue siendo objeto de debate político y social.

La pena de muerte sigue siendo un tipo de condena legal y contemplada para ciertos delitos federales y militares en 32 de los 50 estados del país. 209 Entre 1967 y 1977 no se realizó ninguna ejecución, debido, en parte, a un fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos que prohibía la imposición arbitraria de la pena capital. En 1976, el mismo tribunal dictaminó que, en circunstancias adecuadas, la pena de muerte podía aplicarse sin que ello violara la legalidad constitucional. Desde esta decisión, Estados Unidos ha ejecutado a más de 1300 reos, la mayoría de ellos en los estados de Texas, Virginia y Oklahoma. 210 Por otro lado, son varios los estados que han ido aboliendo por ley o simplemente han dejado de aplicar la pena de muerte. En el año 2010, Estados Unidos fue el quinto país en número de ejecuciones, detrás de tan solo China, Irán, Corea del Norte y Yemen. 211

Estados Unidos es el país con una mayor tasa de encarcelamiento documentado del mundo y tiene la mayor población carcelaria del mundo. 212 213 A inicios de 2008, más de 2,3 millones de personas estaban encarceladas, más de uno de cada cien adultos del país. 214 Entre presos y personas en libertad condicional, el sistema penitenciario supervisaba a uno de cada

31 adultos del país en 2010, 215 cifra que para 2012 se había rebajado a 1 de

cada 35 adultos (la tasa más baja desde 1997), haciendo un total de

6 937 600 personas. 216 La población carcelaria se ha cuadruplicado desde

1980. 217 El coste de mantener a los presos y las instalaciones, sumado a la

construcción de nuevas prisiones debido a la masificación, asciende a más de

60 000 millones de dólares anuales; esto provoca que algunos estados del

país tengan que destinar al sistema penitenciario un 10% de sus ingresos, en

el caso de California, estado a la cabeza en número de prisioneros, en el año

2010 dedicó más dinero a esta faceta que, por ejemplo, a educación. 215 Los presos más comunes son los varones afroamericanos, con una tasa de encarcelados tres veces mayor que los hispanos y seis veces mayor que la de los varones blancos. 218 La alta tasa de presos puede explicarse en parte por las duras leyes promulgadas durante las últimas décadas para combatir el tráfico, posesión y consumo de drogas. 219 En 2008 Louisiana fue el estado con mayor tasa de encarcelados y Maine el de menor tasa. 220

Prisión federal delCondado de Tazewell (Illinois)
Prisión federal delCondado de Tazewell (Illinois)

El sistema penitenciario de Estados Unidos es duramente criticado tanto por analistas como por algunas organizaciones. Además de la privatización progresiva del sistema penitenciario desde la década de 1980, en 2014 la ONG Human Rights Watch y otras organizaciones denunciaron que más de 80 000 presos se encuentran en celdas de aislamiento minúsculas, que las ONG califican como cámaras de tortura. 221 En 2012, The New York Times denunció que unos 60 000 indocumentados recluidos en centros de detención son utilizados como mano de obra barata por el gobierno o empresas privadas, con salarios que pueden llegar a ser de 13 centavos la hora; en algunos casos ni siquiera se les retribuye. 222 Algunos estados también emplean a miles de reclusos de sus prisiones en fábricas de algunas empresas a cambio de la reducción de su condena o el salario mínimo. Esto supone un ahorro para las empresas de millones de dólares al año en salarios, aunque su legalidad está cuestionada. 223 Algunas de las empresas involucradas serían, directamente o a través de subcontratas, Microsoft, Boeing, Starbucks o Victoria’s Secret, entre otras. 223

Cultura

Estados Unidos es una nación multicultural, hogar de una amplia variedad de grupos étnicos, tradiciones y valores. 11 224 Aparte de las ahora pequeñas poblaciones de nativos americanos y hawaianos, casi todos los estadounidenses o sus antepasados

emigraron durante los últimos cinco siglos. 225 La cultura común para la mayoría de los estadounidenses es una cultura occidental, que en gran parte proviene de las tradiciones de los inmigrantes europeos con influencias de muchas otras fuentes, tales como las tradiciones traídas por los esclavos de África. 11 226 227 Recientemente, los inmigrantes de Asia y Latinoamérica han añadido más elementos

a esta mezcla cultural que ha sido descrita como «un crisol de razas homogeneizados

y en una ensaladera heterogénea», en donde los inmigrantes y sus descendientes retienen, comparten y absorben varias características culturales distintivas. 11

Íconos de la cultura estadounidense:tarta de manzana, béisbol y la bandera nacional.
Íconos de la cultura estadounidense:tarta
de manzana, béisbol y la bandera
nacional.

De acuerdo con un análisis de dimensiones culturales elaborado por Geert Hofstede, Estados Unidos tiene uno de los índices de individualismo más alto que cualquier otro país estudiado. 228 Mientras que en la cultura popular se considera al país como una sociedad sin clases sociales, 229 varios estudiosos identifican diferencias

significativas que pueden considerarse como clases sociales, que afectan a la socialización, el idioma y los valores. 230 </