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Captulo 16

La cultura
romana
... cantar un himno a los dioses con quienes las Siete Colonias estn
en gracia. Oh! Sol que todo alimentas, que con tu carro de fuego
traes el da y lo escondes de nuevo y vuelves a nacer como otro
nuevo da, y sin embargo el mismo, que nunca te corresponda ver
nada ms grande, que esta ciudad, Roma.

HORACJO
El marco geogrfico

La pennsula italiana, localizada en la parte central del Mar Mediterrneo,


tiene una extensin territorial de 301,023kilmetros cuadrados.
No es pas abundante en llanuras, y las pocas que hay son estrechas,
excepcin hecha de la del Po.
Orogrficamente son distinguibles dos grandes sistemas, que son: el
de los Alpes, que limitan a Italia de Francia, al noroeste, y de Suiza y Austria
en la parte norte y el de los Apeninos, que cruza el territorio italiano del
noroeste al sureste, uno y otro con relieves marcadamente abruptos.
Vista en su conjunto, Italia se forma de tres partes importantes: la con-
tinental - que abarca la zona enclavada en la masa del continente
europeo - la peninsular - formada por una gran lengua de tierra que
penetra con profundidad en el Mediterrneo - y la insular - integrada
por las islas de Sicilia, Cerdea, el archipilago toscano, Lpari, Capri,
Ischia, las Egades, etctera.
Muchos son los ros que hay en Italia, pero la configuracin del suelo
es de tal naturaleza que las corrientes fluviales no son extensas ni nave-
gables.El ms caudaloso y largo es el ro Po, que tiene una extensin de 652
kilmetros, permite, por su riego, una gran fertilidad a la llanura de Pa-
dania.
Otros ros de importancia son: el Adigio, el Piave, el Isonzo, el Tiber
- junto a Roma =, el Amo, el Voltumo, etctera.
MAR
/f'\. El> I Te R RAN~O

Mapa de 1talia

HO
Los primeros pobladores

Varios lagos, en la parte sep- sula. En la antigedad, con ese


tentrional de Italia, tienen impor- nombre se designaba nicamen-
tancia como vas de comunica- te a la parte sur, en la regin de
cin y por su accin reguladora Calabra, tocada por aguas del
que dejan sentir en los ros. Mar Tirreno y del Golfo de Taren-
Los mares que baan las cos- to. El vocablo parece que deriva
tas italianas -costas ciertamente de la palabra Vitelliu o Vitulu,
favorables a la pesca y la nave- que el dialecto asco vendra a
gacin - son: el Mar Adritico, al significar pas del becerro, de don-
este; el Mar Jnico al sureste; el de surgi la expresin Vitalia,
Mar Mediterrneo, al sur; y el Mar que a la postre qued en Italia.
Tirreno, al oeste. Con el trmino de Vitalia, los
En un pas de tal variedad de ascos designaban tambin una
condiciones geogrficas, es com- diosa que simbolizaba la fuerza.
prensible que la multiplicidad de Tuvo Italia, en consecuen-
climas sea grande, desde los ms cia, algunos otros nombres en la
fros y extremados del norte, has- Antigedad?
ta los ms suaves y hmedos del En los textos de algunos poe-
sur y del centro, pasando por los tas se encuentran varios, como
de trrida condicin en el ve- son, por ejemplo, Saturnia o tie-
rano, en las regiones de la llanu- rra del dios Saturno; Esperia, o
ra distante de las costas. tierra del poniente; o Enoiria, o tie-
Hay bosques abundantes de rra del vino.
encinas, castaos, laureles y con- Los descubrimientos arqueo-
feras; rboles frutales de tipo me- lgicos han podido determinar
diterrneo -naranjos, limones, la existencia de ncleos huma-
perales, manzanos, avellanos, vi- nos enmarcados dentro de las
des, olivos, cerezos-lo mismo culturas paleoltica y neoltica,
que cultivos de cereales y de flo- que dejaron testimonio de su
res en variedad notable. En la fau- obra a travs de utensilios y ar-
na italiana es posible consignar mas de piedra, de los que se han
tanto animales domsticos de es- hallado diversas muestras. No
pecies variadas - incluso ganados es seguro poder determinar cul
de toda clase - cuanto animales fue su origen, aunque se supone
silvestres como los jabales, las verosmilment~ que procedan
gamuzas, los lobos y los ciervos. del norte de Afrca, de donde
Cuenta Italia con algunos ya- pasaron a Sicilia y a la tierra fir-
cimientos metalrgicos, aunque me en el sur, y otros hasta Ligu-
en este punto su riqueza no es ria. Hubo adems inmigraciones
muy amplia. de grupos indoeuropeos que to-
maron posesin de varios pun-
tos de Italia, tambin desde la
Los primeros pobladores
Edad de Piedra, incluso hasta el
El nombre de Italia no siempre neoltico, dndoles el nombre de
se le ha aplicado a toda la penn- "pueblos iilicos", La corriente
La cultura romana

migratoria de hombres de proce- pus, en el curso del siglo VIII


dencia indoeuropea, se extendi a.c., los grupos griegos que hi-
prcticamente desde el ao 2000 cieron otro tanto en una amplia
hasta el siglo IX a.c., y en sus zona que abarc desde el golfo
primeras etapas coincidi con de Npoles hasta el de Tarento,
los desplazamientos masivos de a todo lo cual se le dio el nombre
que se ha hecho referencia en lo genrico de Magna Grecia, y en
tocante al Cercano Oriente, Per- cuyo suelo surgieron ciudades
sia y la India. Los indoeuropeos se helenas de la importancia de Ta-
desbordaron desde las zonas del rento, Npoles, Sibaris, Crotona y
Danubio. Cuma, con una importancia so-
No utilizaban los indoeuropeos cioeconmica y cultural que no
una sola lengua, sino varias. puede ocultarse.
Tampoco haba unidad pol- En una palabra, para el siglo
tica. Clanes y tribus agrupaban a VIII a.c. - principio de la histo-
los habitantes, dentro de una si- ria propiamente dicha en la pe-
tuacin poltica de apartamiento nnsula -, el territorio italiano
e independencia recprocas. Su contaba con los siguientes ele-
economa descansaba en la agri- mentos humanos como ms des-
cultura, en la ganadera y en tacados:
ciertas formas de comercio. Han
podido encontrarse, de ese en- a) al sur, los descendientes de las
tonces, utensilios de piedra, pe- poblaciones prehistricas, jun-
ro tambin de bronce, as como to con los griegos de la Magna
telares primitivos con los que Grecia y de Sicilia;
elaboraban las telas de lino y de b) al centro, los latinos -ascos,
lana con que se cubran. En algu- sabelios,sabinos,TUtulos,sarn-
nas regiones han podido locali- nitas, lucianos, etc. - ; los um-
zarse los restos de construc- bros y los etruscos; y
ciones del tipo de los palafitos c) al norte, los ligurios y los v-
suizos, en los lagos, en los ros, o netos.
cerca de la costa -llamadas
"terra mares" en Italia -, lo cual, De todos ellos, fueron los latinos,
como apunta Mund, puede de- los etruscos y los griegos, los que
notar cul era quizs su proce- mayor importancia alcanzaron,
dencia. Ms tarde, al comenzar y los que dejaron testimonio ms
el primer milenio anterior a vivo en la forjacin del pueblo y
Cristo, Italia fue objeto de una de la cultura romanos.
nueva invasin indoeuropea que
aport como elemento de cul-
tura el uso del hierro. Los etruscos
Coincidieron esos aconteci-
mientos con la aparicin de colo- El origen de los etruscos sigue
nias fenicias, sobre todo en las siendo un enigma. Herodoto les
islas de Cerdea y Sici/ia, y des- asign por patria el Asia Menor,
Los etruscos

Escultura etrusca en un
sarcfago de Cerueteri,
que representa un
matrimonio. Procede del
siglo IV a. C.

pero no hay pruebas bastantes tuvieron. "Dormidos desde la era


que confirmen el aserto. Hay cristiana en las colonias toscanas,
quienes los suponen proceden- ha escrito de ellos M.F. Briguet,
tes del Danubio, y quienes afir- los etruscos han despertado lenta-
man que llegaron de frica, sin mente de ese sueo milenario gra-
que haya, en definitiva, ninguna cias a los esfuerzos de los arquelo-
seguridad al respecto. Como gas para ofrecer a nuestro pasmo los
quiera que haya sido, lo cierto es tesoros de un antiguo y extrao pa-
que puede apuntarse el siglo x sado. Tardo, pero justo, desquite de
a.c. como el principio de su uno de los pueblos ms denigrados
asentamiento en Italia, en la ac- de la historia. Alodio del romano
tual Toscana, y el levantamiento conquistador, encarnizado en borrar
de poblaciones suyas en diver- sus ciudades opulentas de la faz del
sos lugares de la parte media de mundo, y al desprecio de los griegos
la pennsula. por costumbres que no compren-
El punto culminante de su es- dan, los etruscos han opuesto el enig-
plendor cultural lo alcanzaron mtico silencio de las necrpolis in-
en el siglo VI a.c., cuando domi- numerables e indestructibles donde
naban casi las dos terceras par- descansan sus muertos. Y la voz de
tes de Italia. las riquezas que fueron enterradas
Desgraciadamente,factoresdi- con ellos habla hoy con elocuencia".
versos han ocurrido para impe- Un hecho, entre otros, ha di-
dir tener de ellos una nocin ficultado un estudio cabal del
precisa en todos los aspectos de pueblo etrusco, y es el de no ha-
su vida. Y slo las investigacio- berse podido descifrar su len-
nes contemporneas han ido po- gua, porque si bien es cierto que
co a poco completando las no- se conocen cerca de 8,000 ins-
ciones escasas que de antiguo se cripciones correspondientes a

293
La cultura romana

una escritura inspirada en el al- constituy uno de sus rasgos


fabeto griego, no es menos ver- ms distintivos, al par que fue
dad que el desconocimiento de ocasin para que a travs de al-
la lengua ha sido un obstculo gunas de sus obras se les conoz-
insalvable hasta el momento. ca mejor en algunos aspectos.
Las ruinas etruscas de mayor Probablemente en su religin
inters se encuentran en la Cam- hubo influencias griegas, asiti-
pania y en Toscana. cas e indoeuropeas. Crean que
Hoy podemos imaginarios haba dioses buenos y dioses ma-
gracias a las mltiples pinturas los, trabados en una lucha con-
y esculturas que de ellos proce- tinua por apoderarse de los hom-
den, como hombres de tez more- bres. Afirmaban por divinidades
na, bajos de cuerpo, gruesos y de superiores que eran: Tini, Uni y
nariz prominente, cuya econo- Menrfa, en tanto que Mantus era
ma descansaba en la explota- el dios de las regiones infernales,
cin de la tierra, las artesanas y auxiliado por Tuculea, que era un
un comercio que en veces se monstruo que, como la Medusa
combinaba con la piratera. griega, tena vboras en lugar de
No formaron una sola entidad cabellos, y posea alas y pico de
poltica, un solo Estado, sino que guila.
vivan dispersados en ciudades Preocupados por conocer la
independientes, con autoridades voluntad de los dioses, recurran
propias cuyo primer funcionario a la adivinacin, que practica-
era un rey, electo en cada caso, y ban los sacerdotes etruscos me-
a cuyo lado se encontraban unos diante ceremonias muy compli-
nobles. Tanto el rey como los no- cadas, examinando para ello las
bles usaban unos asientos llama- entraas de los animales sacrifi-
dos curules, hechos de marfil y oro, cados, los relmpagos, o el vuelo
y en las ceremonias, eran acom- de las aves.
paados por doce guardias, o lic- No desconocieron la inmola-
tores, que portaban, como emble- cin de seres humanos, que reali-
ma de su cargo, o smbolo de la zaban en ocasiones determinadas,
justicia, hachas envueltas en ha- como cuando mora un monar-
ces de varas. ca o un noble, y se forzaba a los
La organizacin familiar des- esclavos a luchar entre s para
cansaba en la monogamia, y la que las almas de quienes pere-
mujer tena un papel prominen- ciesen pudiesen acompaar a su
te en las tareas domsticas, y seor.
aun en la vida social en general. Oraciones, sacrificios y liba-
ciones eran comunes en las prc-
ticas religiosas, muchas de ellas
La cultura etrusca vivamente orientadas hacia el
culto de los muertos. Solan colo-
Fueron, sin duda alguna, pro- car no pocos objetos en los se-
fundamente religiosos, y esto pulcros, sin duda por la idea de

H4
La [undacin de Roma

que la existencia de ultratumba tran muchos aspectos de la religin


exiga la satisfaccin de necesi- y de las costumbres ... As no es de
dades equiparables a las del extraar que no slo formas carac-
mundo de los vivos. Pocos pue- tersticas del arte etrusco sigan
blos de la Antigedad sintieron reproducindose en templos y se-
tan vivamente el temor a la muer- pulturas, sino que tambin dicha
te y a la situacin ulterior, como influencia se reconoce en sectores
el etrusco. peculiarsimos del arte romano, co-
Las escenas pintadas en las mo el retrato escultrico y tal vez en
cmaras funerarias muestran, en la interpretacin paisajista. Justa-
veces, banquetes, danzas, hom- mente estas especialidades prestan
bres y animales, pjaros y peces, al arte romano, aun en el periodo de
con figuras reproducidas en po- ms intensa helenizacin, un matiz
cos trozos, con fidelidad singu- propio, difcil a menudo de expresar
lar y con fieles efectos cromat- con palabras".
cos a base de contrastes.
Notables fueron los etruscos,
por lo dems, como constructo- La fundacin de Roma
res.
Erigiendo ciudades de forma A partir de la fundacin de Roma,
cuadrada cerca de las colinas, en el Lacio -llamado as por lo
rodeadas de murallas para su llano, o "laius" -, que tuvo lugar
defensa. Las habitaciones tam- el 21 de abril de 754, segn las
bin eran cuadradas y constaban cuentas de Varrn, hasta la cada
de una gran pieza central cuyo final del Imperio, se desenvolvi
techo tena una abertura que coin- la historia romana, dividida en
cida con el recipiente que en el tres etapas bsicas;
suelo guardaba el agua de llu-
via, a ms de otras piezas ms a) la monarqua, de 754 a.e., a
pequeas que completaban la 510 s.c,
construccin. b) la repblica, de 510 a 27 s.c, y
Los templos eran rectangula- c) el imperio, de 27 a.e. - cuando
res, con frontones y peristilo. Octavio se convirti en prn-
Otras obras de la arquitectura cipe vitalicio-, a 476 d.e.
etrusca, de gran sentido urbans-
tico, fueron los acueductos, los La monarqua romana se apunt
servicios de drenaje y los traba- desde la fundacin misma de la
jos de riego. ciudad. Esta fundacin, segn
La aportacin etrusca a la cul- una leyenda que tuvo amplia di-
tura romana fue de inters creci- fusin sobre todo en tiempos de
do en no pocos campos de la vi- Octavio - y que el gran poeta
da social y del arte. "Cun pro- Virgilio acogi en su Eneida - su-
fundamente mezclado se hallaba el puso la existencia de un rey lla-
elemento etrusco con el romano - es- mado Latino, cuando lleg a
cribi Herbert Koch -, lo demues- suelo italiano el prncipe Eneas,

195
La cultura romana

fugitivo de Troya. Eneas se vio tro puntos correspondientes a las


obligado a combatir contra algu- cuatro puertas futuras. La pro-
nos de los pobladores, a quienes hibicin de brincar el surco fue
venci, despus de lo cual tom violada por Remo, y su hermano
por esposa a Lauinia, hija de La- Rmulo, en castigo, lo mat, y
tino, y de la unin de nativos y despus impuso a la ciudad el
troyanos surgi el pueblo latino, nombre de Roma, que acaso deri-
con capital en Lavinia. El hijo de va de la expresin etrusca Ruma,
Eneas, Ascanio, gobern durante que significa ro.
treinta aos, y fund como nue- Esta leyenda la dej consig-
va capital a Albalonga, como ca- nada Plutarco en la vida de R-
beza de un dominio poltico que mulo. Mas, independientemente
abarcaba 30 ciudades. Un des- de ella, lo verosmil es que la
cendiente suyo, Numitor fue des- fundacin de Roma haya sido
posedo del mando por su her- fruto de la necesidad que los la-
mano Amulio, quien para evitar tinos de Albalonga tu vieron de
que Numiior tuviera descenden- erigir, en el Palatino, un baluar-
cia dispuso que la hija de ste, te defensivo ante la expansin
Rea Silvia, fuese consagrada al etrusca.
culto de Vesta, a fin de que guar- Afirma ba la tradicin que los
dara continencia. Sin embargo, primitivos fundadores de la ciu-
Marte, el dios, la hizo su esposa, dad eran individuos de diverso
y tu va dos hijos, Rmulo y Remo, origen, incluso perseguidos, de-
a quienes Amulo mand que se lincuentes y esclavos, que se apli-
les arrojara al Tiber, pero se sal- caron a la construccin de la ciu-
varon, y fueron despus ama- dad, en la que erigieron las casas,
mantados por una loba hasta el campo de juego, en el centro
que un pastor, Fustulo, los reco- de la colina, el "mundus", o sitio
gi y les dio proteccin. Poste- sagrado, en donde depositaron el
riormente se enteraron de cul "gleba", o terrn que se levanta
era su origen, depusieron a su con el arado, que haban trado
to Amulio restauraron en el po- desde sus lugares de origen as
der a su abuelo Numtor, y ste, como objetos diversos de uso
en premio, les permiti fundar diario. Tras la fundacin debi
una ciudad en la colina del haber fiestas y danzas, que los
Palatina, donde se haban salva- romanos posteriores conmemo-
do, que fue Roma. raban con el nombre de fiestas lu-
Consultado el vuelo de las percales o fiestas de los lobos, "por
a ves para determinar quin man- ir los cofrades, dice Pjoan, vestidos
dara en la ciudad, los signos con pieles de lobo, como en las dan-
fueron favorables a Romulo, quien zas totmicas prehistricas, y cada
con un arado marc en el Pala- ao tenan lugar las danzas saltan-
tino un gran surco cuadrado en tes o saiiares, en las que los cofrades
donde habra de levantarse la repetan los saltos del fuego del da
ciudad; dejando sin arar los cua- de la fundacin, hecho para aplacar a

2%
La monarqua romana

la rstica Pala, que habitaba el Mon- longa y a otras poblaciones


te Palatino antes de establecer all del Lacio-;
una ciudad". d) Anco Marcio, de procedencia
Como los primeros romanos, sabina ..estableci el puerto de
segn la tradicin, no tenan mu- Ostia, impuls las tareas pro-
jeres, las raptaron a sus vecinos ductivas y el comercio, y se
de la colonia del Quirinal, los sa- aplic a obras de embelleci-
binos, a quienes invitaron con sus miento de la ciudad. Proba-
hijas a presenciar las fiestas orga- blemente hubo entonces un
nizadas para celebrar la funda- desbordamiento etrusco que
cin de Roma, aprovechndose trajo consigo la sujecin de
de que los sabinos llegaron de- Roma, porque el siguiente
sarmados y en son de paz. Los monarca ostent muchos ele-
ofendidos pusieron sitio a la ciu- mentos marcadamente etrus-
dad, pero al fin las sabinas inter- cos:
cedieron por los romanos y se e) Tarquino Prisco, llamado el An-
lleg a un acuerdo para que unos tiguo, mostr, en efecto, ropa-
y otros formasen un solo pueblo. jes etruscos, us una curul y
Habra as en lo sucesivo, un go- cont a su alrededor con lic-
bierno monrquico, en el cual el tores. La gran aficin etrusca
rey, que sera electo, procedera a los trabajos de construccin
alternativamente de entre los no dej de presentarse, y fue
latinos y los sabinos. entonces cuando arquitectos
procedentes de Etruria cons-
truyeron en Roma la clebre
La monarqua romana Cloaca Mxima, varios acue-
ductos, no pocas calles, fuen-
Afirmase que fueron siete los tes y el Circo Mximo. Un lu-
reyes romanos: gar que otrora constitua una
simple llanura fue arreglado
a) Rmulo, el fundador y organi- para que fuese el Foro o plaza
zador - de quien la leyenda central, y all se edific tam-
dijo que muri misteriosamen- bin el Senado o Palacio de la
te en una tormenta, arrebata- Curia. Asimismo, prcticas,
do quizs por su padre Marte normas e ideas religiosas e-
y adorado despus con el truscas invadieron a Roma.
nombre de dios Quirino - ; Pese a todo la tensin poltica
b) Numa Pompilio - de origen sa- derivada de la oposicin en-
bina, hombre religioso y pa- tre latinos y etruscos deriv
cfico; reform el calendario hacia el asesinato de Tarqui-
que antes era de diez meses, no el Antiguo;
haciendo que constase de f) Servio Tulio, yema de Tarqui-
doce meses de treinta das - ; no, ocup el trono. Sigui la
c) Tulio Hostilio -latino, guerre- lnea poltica de su suegro,
ro, dome a su vez a Alba- que buscaba favorecer a los

2~7
La cu ltura romana

plebeyos, emprendi varias de las tierras conquistadas y de-


reformas y mand construir sempear las funciones de gobier-
un nuevo muro, llamado Mu- no, del sacerdocio y de la autoridad
ralla Serviana, aunque a la militar-; los plebeyos - descen-
postre tambin fue asesina- dientes de quienes llegaron con
do, segn parece por sus mis- posterioridad a la fundacin de
mos familiares; la ciudad, integraban la muche-
g) Tarquino el Soberbio, el ltimo dumbre, o plebs, y realizaban ge-
rey, era descendiente de Tar- neralmente actividades de tipo
quino el Antiguo - hijo? nie- urbano, como el comercio o las ar-
to? -, se mostr desptico tesanas; podan votar, pero no
tanto con los patricios como ser electos; y como no tenian an-
con los plebeyos, creando un tepasados divinizados, o genios,
ambiente de hostilidad en su no podan celebrar el matrimo-
contra. El ao de 510 a.c., se nio religioso -; los clien tes - eran
sublevaron los patricios con los individuos que se avecinda-
motivo de haber sido ofendi- ban en Roma, al amparo de algn
da una dama romana, Lucre- patricio, en cuyas propiedades tra-
cia, por un familiar de Tar- bajaban, y a quien deban servir
quino. Lucrecia se suicid, y en la guerra; y finalmente los es-
entonces el marido, Collatino, clavos, cuya cantidad no fue ex-
y su primo, Junio Bruto, enca- cesiva entonces.
bezaron a los romanos contra Cada grupo romano formaba
Tarquno, a quien expulsaron, una tribu, la cual, a su vez, se
lo mismo que a los etruscos, integraba con diez barrios o
proclamando la repblica. cuarteles, llamados curias; cada
curia se formaba con familias, o
Si el incidente fue cierto, o no, lo gens, cuyo antepasado comn
que parece evidente es que entre era llamado genio y su nombre
los palricios haba una recia opo- serva para dar apellido a los in-
sicin a los gobernantes etruscos tegrantes del grupo. Las curias y
que buscaban favorecer a la ple- las tribus solan reunirse a deli-
be. berar en los actos pblicos lla-
La poblacin romana en mados comicios.
curso de la poca monrquica La estructura gubernamental
estuvo, en efecto, formada, bsi- descansaba en la accin del rey,
camente, por cuatro clases de electo como se ha dicho antes, y
personas: los patricios - descen- por ello sin potestades heredi-
dientes de quienes fundaron Ro- tarias.
ma, que llegaron a formar una El Senado fue instituido, con-
aristocracia hermticamente ce- forme a la tradicin, por Rmulo,
rrada, slo ellos podan celebrar quien design para ello 200 indi-
el matrimonio religioso, grandes viduos entre sus ms adictos;
privilegios a su favor, ya que s- sus descendientes siguieron te-
lo ellos podan gozar el beneficio niendo la dignidad senatorial,
La repblica romana

que ejercan vitaliciamente y que palabra de darles tierras como


servan como asesores del rey. compensacin por la ayuda que
El jefe militar y el Pontfice M- aqullos les proporcionaron ante
ximo eran otros auxiliares del el ataque de pueblos extraos,
monarca para los asuntos pro- como los volscos y los ecuos. Irri-
pios de sus cargos. tados ante la negativa, los plebe-
yos se marcharon al Monte Aven-
tino y al Monte Sacro, pero el Se-
La repblica romana nado, al final, logr convencerlos
de que retornasen a Roma, reco-
Los principios de la vida repu- nocindoles algunos derechos,
blicana en Roma fueron difciles. tales como tener dos represen-
En el meollo de los hechos se tantes en el senado, que seran
hallaba la recia hostilidad entre dos tribunas que a ms de ser in-
patricios y plebeyos, derivada de la tocables, podran ejercer la potes-
negativa de los primeros a hacer tad de veto, o prohibicin, a los
extensivos los derechos a los se- acuerdos senatoriales que afec-
gundos; y como no pareci haber tasen a los plebeyos. As surgi la
nada que pudiese zanjar las difi- institucin de los tribunas de la
cultades, los plebeyos optaron plebe.
por retirarse de Roma, sobre todo Emergiendo de sus dificulta-
cuando los patricios faltaron a su des, pudo consolidarse el rgi-
men republicano en Roma.
Soldado romano Haba, con este motivo, dos
cnsules, con potestades milita-
res y judiciales, a quienes se ele-
ga mediante los comicios. Uno
tena, respecto del otro, el dere-
cho de intercessio, que equivala
a un veto respecto de la decisin
tomada por el colega. Duraban
en su encargo dos aos. En caso
de peligro, los cnsules podan
designar a un dictador para que
con todas las potestades de go-
bierno en su persona, pudiera
encarar el riesgo cernido sobre
Roma; pero una vez que ste ce-
saba, la autoridad del dictador
llegaba a su fin.
A semejanza de lo que hubo
en la poca de la monarqua,
continu el Senado, ahora con
300 componentes que procedan,
como antes, de las familias ms
La cultura romana

encumbradas, y que tenan el servados antes a los patricio s,


cargo vitalicia mente, a menos aun cuando continuaron las di-
que por su conducta merecieran visiones de clase basadas, ya no
ser desconocidos. Los nuevos se- en la procedencia, sino en el go-
nadores - del vocablo senectus, ce de los bienes materiales.
o anciano - eran designados por
los cnsules, primero, y despus
por los censores, que eran los ma- La expansin conquistadora
gistrados que fijaban los im-
puestos y vigilaban la moral ro- Al par de ello, Roma encar
mana. problemas serios bajo el acoso
Toda las decisiones graves de los galos que invadieron su
que tocaban a Roma, deban ser territorio desde las zonas que
resueltas por el Senado, y ningu- ocupaban en el norte de Italia. El
na ley ni tratado alcanzaban va- siglo IV llegaron inclusive a ocu-
lidez sin su consentimiento. Los par a Roma, que en gran parte
senadores eran, conforme a esto destruyeron. Sin embargo, la ener-
-y atento su origen- padres de ga romana se sobrepuso, la ciu-
la patria. dad fue reconstruida, y ms tarde
Conviene mencionar tam- procedi a acometer a otras pobla-
bin, en la jerarqua de los fun- ciones vecinas que haban ataca-
cionarios pblicos, a los ediles, do a Roma. La accin permiti
que desde principios del siglo v doblegar la resistencia de lati-
a.e., ejercan tareas en la ciudad, nos, sabinos, etruscos y griegos
como auxiliares de los tribunas, del sur de la pennsula, de tal
para cuidar del aprovisiona- modo que el ao de 272 a.e. to-
miento de trigo, los precios de do el territorio italiano estaba ba-
los vveres, los juegos, los espec- jo la hegemona de Roma.
tculos, el orden general y la Las guerras pnicas contra Car-
vigilancia de las construcciones tago (de 264 a 146 a.c.), y la ex-
pblicas. Otros magistrados fue- pansin conquistadora en otros
ron: los pretores, que desem- puntos de la cuenca mediterr-
peaban trabajos de jueces; y los nea, redondearon la obra polti-
cuestores o recaudadores de los ca de la repblica romana, que
impuestos. sirvi lo mismo para dar nuevos
Muchas de las tareas guber- cauces a la cultura y forjar una
namentales estuvieron nica- personalidad histrica propia,
mente en manos de los patricios, que para crear la futura paz
pero el ao de 300 a.e. se al- romana, que constituy el marco
canz la igualdad jurdica, cuan- en el cual el Cristianismo pudo
do a los plebeyos se les recono- irradiarse.
ci la misma condicin religiosa Roma tuvo que realizar una
que a los patricios, y pudieron, obra de consolidacin adminis-
de este modo, participar incluso trativa, jurdica y militar con las
en los colegios sacerdotales, re- tierras que iban quedando bajo

300
Frutos de la expans in

su mando. As por ejemplo, en quista), el Estado romano se ha-


relacin con los territorios que ca representar por un funciona-
dome en Italia, surgi una do- rio de poderes amplios que ejerca
ble categora: la de los municipios anualmente, y a quien se llamaba
y la de las ciudades federadas. En proctmsul o propretor, segn que
los primeros, una minora de in- antes hubiese sido - como era in-
dividuos gozaba del ttulo de dispensable que as fuese - cn-
ciudadano romano; a la mayora sul o pretor con anterioridad. El
de las personas se les concedan cargo de estos funcionarios du-
slo los derechos latinos que eran raba un ao.
meramente derechos civiles. Y Los habitantes de las provin-
por lo que vea a las ciudades fe- cias, es decir los provincianos, pa-
deradas, stas conservaban sus gaban contribuciones a Roma.
formas de gobierno nativas y sus En tomo al pro cnsul o pro-
libertades, pero bajo la protec- pretor haba legados militares,
cin de Roma como ocurri con que eran lugartenientes suyos, de
las ciudades griegas. Por razo- confianza, para las obras milita-
nes de ventaja poltica y militar, res, as como cuestores o funcio-
Roma dispuso que en las zonas narios encargados de llevar la
conquistadas hubiesen tambin hacienda pblica de la provincia
colonias formadas por soldados correspondiente.
suyos y sus familias con tierras
para que de ellas sustentasen.
Los colonos posean derechos
Fru tos de la expansin
plenos como ciudadanos romanos.
Como complemento a esta
obra de estructuracin poltica, La vigorosa y enrgica expan-
una vasta red de caminos o vas sin romana permiti que se afi-
enlazaba a las ciudades con Ro- nasen las cualidades guerreras
ma. del pueblo, y que Roma se con-
Cuando las armas romanas virtiese, a instancias de la lucha
sujetaron a otras regiones fuera contra Cartago, en una potencia
de Italia - Espaa, Francia, fri- naval por lo que el Mar Me-
ca del Norte, Grecia, Cercano diterrneo lleg a convertirse, a
Oriente -, hubo un esfuerzo de la postre, en el Mare Nostrum, es
organizacin que pretendi re- decir, en el mar nuestro, desde el
guIar su situacin bajo la direc- punto de vista romano.
cin de la ciudad seorial; se Roma lleg a ser poltica, so-
crearon colonias, semejantes a cial y econmicamente la seora
las ya establecidas en Italia, pero del mundo antiguo. Empero, las
tambin provincias y estados ami- relaciones que resinti de otros
gos, con derechos que fueron pueblos y de otras culturas de-
siendo precisados al correr del jaron en ella un impacto profun-
tiempo. En las provincias (de los do. El saber griego conquist a
vocablos pro y vinco, pas de con- los conquistadores, y lo mismo
La cultura romana

ocurri con otras formas de vida cambio la tierra fue acumuln-


social que tambin influyeron en dose en manos de unos cuantos
las ideas y en las costumbres de latifundistas. Cundieron la espe-
los romanos. Mas no todo lo que culacin, las actividades banca-
lleg a travs de lo que apren- rias a inters muy elevado, y la
dieron los legionarios en sus creacin de fuertes intereses eco-
conquistas, o de lo que arrib nmicos mercantiles.
con los extranjeros que se ave- El lujo, el desenfreno y las di-
cindaron en la gran ciudad fue ferencias sociales agudas entre
limpio. Supersticiones molicie, ricos y pobres fueron las conse-
lujos y aun depravaciones se cuencias lgicas. Multitud de
arraigaron en Roma, de modo esclavos desplazaron a los ple-
que Juvenal pudo decir, a este beyos pobres, y Roma vio crecer
propsito, que: "EI mundo que he- una clase parasitaria de gente sin
mos vencido se ha vengado de noso- ocupacin fija.
tros al darnos sus vicios". Aparte de ello, que fue mi-
La mentalidad y el modo de nando la estructura social y los
ser del romano haba sido, hasta valores humanos, lleg a ser
antes, como dice Barrow, la de grave, asimismo, el problema de
un campesino y la de un soldado la tierra, que los hermanos Gra-
fundidos en una sola persona. cos, Cayo y Tiberio - hijos de Cor-
"Sus virtudes son la honradez y nelia y nietos de Escipin el fri-
la frugalidad, la previsin y la cano, el vencedor del cartagins
paciencia, el esfuerzo, la tenaci- Anbal- trataron de resolver me-
dad y el valor, la independencia, diante leyes propuestas al Sena-
la sencillez y la humildad frente do, que buscaban el limitar la
a lo que es ms poderoso". Al- posesin de las propiedades ru-
gunas de esas cualidades subsis- rales a no ms de 126 hectreas,
tieron entre los romanos, no hay reparto de los excedentes de los
duda, pero otras se relajaron os- latifundios entre ciudadanos po-
tensiblemente con motivo de la bres, y empleo obligatorio de tra-
expansin y surgieron tambin bajadores libres en las fincas
cambios sociales profundos. As rsticas. Otras medidas preten-
se pas, por ejemplo, de una si- dan que no se regalase el trigo a
tuacin econmica en la que el los pobres, por crear esto situa-
cultivo del campo era lo ms im- ciones de holgazanera y de le-
portante, junto con las transac- sin a su dignidad, sino que rea-
ciones comerciales, a un nuevo lizasen algn esfuerzo que los
estado de cosas en que se hizo obligara a superarse por ellos
comn el uso de monedas de mismos.
plata y de oro, y del desdn, en La oposicin a tales medidas
muchos, por las faenas de tipo provocaron entre los pobres, que
agrcola. Los exlegionarios no se haban acostumbrado al soste-
solan gustar, a su retorno, de las nimiento gratuito por parte de Es-
viejas prcticas del cultivo, y en tado, y sobre todo de los ricos,

30l
El imperio ro 11I a 11 o

reacciones de tal naturaleza que


las leyes no pudieron aplicarse co-
mo lo deseaban los Gracos, y a la
postre ambos fueron asesinados.
El germen del descontento si-
gui desarrollndose, y tuvo en
las guerras sociales de fines del si-
glo II Yprincipios del siglo 1 a.c.,
sus captulos ms dramticos.
Mario y Sila, generales en pugna,
simbolizaron la lucha entre las
masas populares y los aristcra-
tas, que se resolvi con la victo-
ria de los segundos, el reforza-
miento del Senado - ahora com-
puesto por 600 integrantes -,
supresin del veto de los tribu-
tos y la muerte prctica del esp-
ritu republicano. Los trunvra-
tos posteriores - con Craso, Julio Julio Csar
Csar y Pompeyo, el primero y
con Lpido, Antonio y Octavio, el confianza que logr despertar
segundo- constituyeron la eta- de parte del Senado, lo convir-
pa final del sistema republicano tieron en un personaje de indis-
de gobierno. La brillante dicta- cutible preeminencia poltica.
dura de Julio Csar fue el signo Us el ttulo de imperator, que en
ms elocuente de esta situacin, un principio era el que se daba a
porque si bien impuls obras de los generales victoriosos, y de
trascendencia social y econmi- all se sigui que a las tierras so-
ca, compilacin de leyes y selec- bre las que ejerca el gobierno se
cin de funcionarios honrados, les llamara "imperio".
no es menos cierto que su accin Cambi su nombre y se hizo
prepar el sistema cada vez ms llamar Csar Augusto.
personalista de los mximos Roma ampli todava ms sus
gobernantes de Roma. conquistas y puso en relacin a
pueblos y culturas de diversa
procedencia, bajo una estructura
El imperio romano pblica firme en trminos gene-
rales. Las vas o calzadas que ha-
Con Octavio comienza la era im- ban comenzado a construirse en
perial que concluy cuando los la poca anterior, prosiguieron
brbaros germanos conquistaron durante el imperio, y con mayor
a Roma el ao de 476 d.C. razn pudieron intensificarse el
La habilidad poltica de Oc- comercio y los intercambios de
tavio, sus triunfos militares y la estilos culturales.

W3
La cultura romana

En el plano ms eminente de lo dems, individuos de talento


la jerarqua poltica qued un em- y probidad, lo mismo que suje-
perador o princeps, que reuna en tos depravados, o criminales, e
su persona todas las potestades, individuos de gris personalidad,
aunque para su ejercicio solan llegados al poder por hechos
delegaras en otras personas. El meramente casuales. Sin embar-
Senado no desapareci, pero su go, la situacin general del im-
vida fue languideciendo a ojos perio tena tal trabazn y ofreca
vistas. Las provincias quedaron tales caractersticas, que la "paz
bajo la direccin de procuradores romana" fue un hecho en el inte-
y legados, y en Roma fueron aten- rior de sus fronteras, aunque en
didas las funciones administrati- la periferia hubiese siempre el
vas -orden en la ciudad, abaste- peligro de los brbaros. N o con
cimiento de vveres, etc. -, por poder hereditario, sino electivo,
otros tantos prefectos, nombrados los emperadores fueron, con to-
a este efecto. Antes hubo una ley do, los sujetos de mayor potes-
que prohiba que en Roma pu- tad, si bien en la prctica eran
diese haber soldados armados, otros los que, a travs de ellos,
pero desde la poca de acta vio ejercan el mando cuando tales
se autoriz la existencia de nue- emperadores eran dbiles. La anar-
ve cohortes de mil soldados cada qua militar se ense del impe-
una, como guardias imperiales, rio del siglo III d.C., y no fue raro
con el ttulo genrico de guardia que hubiese emperadores en-
preioriana, que a la postre se con- cumbrados o sostenidos por la
virtieron en fuerza de accin po- soldadesca, incluso tratndose
ltica que se aplic a quitar y poner de personajes de origen no ro-
emperadores, en la era decaden- mano, como sirios, ilirios y de
te y final de Roma. otros orgenes.
Con tino, acta vio concedi li- Por su importancia para la vi-
bertades municipales a las ciudades da del imperio, la obra de Dio-
de provincia. Otros emperado- cleciano (284 a 305 d.C.), fue fun-
res hicieron todava ms extensi- damental.
vas las potestades ciudadanas, y y lo fue, no slo porque el
finalmente Caracalla, el ao 212 sistema poltico super la anar-
d.C., dispuso en clebre edicto qua, sino sobre todo porque se
que todos los hombres libres del im- convirti ms que nunca en una
perio eran ciudadanos, con igual- monarqua absoluta, con etiqueta
dad de derechos, de modo que a y ceremonial al estilo persa, y
partir de esa fecha la nica difer- tambin porque se dispuso que,
encia legal entre los habitantes para su mejor gobierno, se divi-
de los territorios sujetos a Roma, diese el imperio en dos: el Im-
fue la de seres libres y seres es- perio de Occidente, con capital en
clavos. Miln, y el Imperio de Oriente, con
En la larga lista de los empe- capital en Nicomedia, en Asia
radores romanos aparecen, por menor, Diocleciano tom para s

304
El imperio bizantino

el Imperio de Oriente, en tanto mano de Oriente, con capital en ~


que su colega, el otro emperador
-uno y otro con ttulo de Au-
gusto - que fue Maximiano, que-
Constantinopla, o Bizancio, y el Im
perio Romano de Occidente, co
capital en Miln y Ravena.
f
d en Miln al frente del Impe- El Imperio de Oriente pudo ~Ie-
rio de Occidente. sistir ms a los embates de 1\ s
Junto a cada uno de los em- brbaros y subsisti mil aos des
peradores hubo auxiliares, con de- pus de que el otro Imperio ha- _
recho a sucesin, llamados Csa- ba quedado destruido. As en
res, pero que residan en otros efecto, mientras la cada del Im-
puntos. perio Romano de Occidente marc
A este sistema poltico se le el fin de la Edad Antigua, en 476
llam Teirarquia, y fue la causa d.C., la cada del Imperio Romano
de que el Imperio Romano pu- de Oriente, o Imperio Bizantino, en
diese tener una administracin 1453, a manos de los turcos, se-
ms descentralizada, desde fines al el fin de la Edad Media.
del siglo III d.C.
La divisin del imperio se
perpetu en los aos siguientes, El imperio bizantino
pero a principios del siglo IV se
desencadenaron violentas lu- Este rgimen poltico cont con
chas entre los aspirantes al po- personajes notables al frente de
der imperial. A resultas de ellas, l, pero acaso el ms descollante
el ao de 312 quedaron victo- fue [ustiniano, gran poltico, mi-
riosos: Constan tino, en Occiden- litar, estadista y compilador del
te, y Licinio en Oriente. Un ao Derecho Romano, el siglo IV d.C.
despus, en 313, el primero dict Los dominios bizantinos se des-
el Edicto de Miln, que reconoci bordaron por gran parte de la
la libertad de religin, y poco cuenca del Mar Mediterrneo, y
despus entr en conflicto con llegaron incluso a Espaa. Y aun-
Licinio, a quien derrot y mat, que hubo motivos de gran con-
y una vez ms se restableci la mocin a lo largo de su historia
unidad imperial y se destruy la -all, por ejemplo, el favor de
Tetrarqua. algunos emperadores a la here-
Constantino qued como em- ja iconoclasta, o enemiga de las
perador nico, al frente de un imgenes, o despus al Cisma de
rgimen centralizado, absoluto y Oriente, que desgaj la Iglesia Or-
hereditario. todoxa de la Iglesia Catlica - , no
Las pugnas de sus hijos, a su es menos cierto que su existen-
muerte, y las amenazas de los cia a lo largo de varios siglos
brbaros fueron debilitando ca- constituy un acontecimiento
da vez ms al imperio. En las singular, pudiendo decirse a es-
postrimeras del siglo IV, el em- te respecto que si el Imperio Bi-
perador Teodosio volvi a dividir zantino dur tanto tiempo, es
el imperio en dos: el Imperio Ro- preciso buscar la razn en las si-
La cultura romana

costumbres palaciegas llegaron


a ser muy complicadas.
Cabe precisar, por lo dems, que
la cultura del Imperio Bizantino no
puede ser considerada como una sim-
ple derivacin o proyeccin de la
cultura romana. En realidad, en
Bizancio se unieron las tradicio-
nes latina y griega - con predo-
minio de esta ltima, a la pos-
tre - para dar lugar a formas
culturales propias y caractersti-
cas. Ms an, desde Bizancio se
extendi la influencia cultural ha-
cia los pueblos balcnicos, y hacia
Rusia y esto explica por qu la
religin predominante lleg a ser
el cristianismo ortodoxo griego,
y no el catlico. Labor evangeli-
zadora muy importante realiza-
Retrato de Octavio el! el Museo ron los misioneros Cirilo y Meto-
del Vaticano dio. El alfabeto usado an hoy
por rusos y blgaros es el cir-
lico.
guientes causas: a) la multiplici- Entre los bizantinos cultiva-
dad de propiedades agrcolas, que a dores de las letras hubo quie-
ms de consti tuir la base econmica nes, como historiadores, filso-
del imperio, le dieron estabilidad y fos, literatos o telogos, se dis-
firmeza; b) sus diversas fronteras linguieron mucho, aunque en la
naturales de ros, desiertos y mon- etapa de la decadencia final fue
taas, que ayudaron a una mejor comn que los pensadores se re-
defensa de su territorio; e) el genio dujeran a discusiones y estudios
poltico y militar de muchos de los complicadsimos y sin ninguna
emperadores; y d) las Cruzadas, que importancia real, es decir, a me-
no obstante haber fracasado en su ros bizantinismos. Mas donde la
intento de reconquistar los Santos cultura bizantina tuvo sus obras
Lugares, en Palestina, detuvieron de artsticas ms notables fue en la
todos modos durante algn tiempo arquitectura y en la pintura de mo-
el avance de los turcos. saicos. Las construcciones biza n-
Ello no impidi, por supues- tinas de Constantinopla (la basli-
to, que el poder de los empe- ca de Santa Sofa, especialmenle)
radores haya ido decreciendo y las italianas de Ravena (San Vi-
con el tiempo. Su autoridad se tal y San Apolnar el Nuevo) in-
hizo cada vez ms absolutista, fluyeron a su vez en el estilo que
practicaron el despotismo, y las luego se extendi por otras par-

j06
El derecho romano

tes de Europa, hasta Rusia. Las del derecho, como en tantos


pinturas en mosaicos fueron he- otros pueblos primitivos, nor-
chas por artistas de gran mrito. mas de costumbres, prcticas y
Contaron con mrito artsti- hbitos que servan para resol-
co, asimismo, los tallados en ma- ver los problemas. No obstante,
dera y en marfil, y otras formas a mediados del siglo v a.C; se
de artes menores, como los ta- sinti la necesidad de contar con
pices, las telas de seda y la pe- leyes escritas, y a este efecto fue-
drera. ron nombrados diez patricios de
mrito y conocimientos para que
redactaran los principios legales
El derecho romano convenientes incluso inspirndo-
se en las normas que entonces
Si alguna aportacin de Ro- estaban vigentes.
ma fue de particular trascenden- A estos patricios se les llam
cia para el haber cultural de la decenviros (de los vocablos de-
humanidad, puede mencionar- cem, diez y uir, varn), y su obra
se, como la de mayor vala, el qued consignada en normas
Derecho Romano. que, tras su aprobacin por el
Roma cre un orden, una es- Senado, fueron grabadas en unas
tructura social y un estilo de vi- planchas de bronce que el ao
da, pero mucho de todo eso des- 451 a.e fueron fijadas en el Foro
cans en el genio del pueblo que para que todo mundo conociese
permiti crear un patrimonio ju- y las pudiese aplicar. Se las co-
rdico que se prolong por si- noci con el nombre genrico de
glos, y que sirvi, ms tarde, pa- Ley de las Doce Tablas, pero de
ra fundamentar la vida legal de ellas no se cuenta hoy sino con
multitud de pueblos en Europa datos muy fragmentados, aun-
y en Amrica, ya que las nacio- que durante siglos fue tan deci-
nes de ms acentuada influencia sivo su prestigio que los jvenes
latina, en Europa, al desbordarse deban aprender de memoria
hacia el Nuevo Mundo - Espa- sus normas.
a, Portugal, Francia - proyecta- La Ley de las Doce Tablas aco-
ron efectivamente sus elementos gi muchas de las costumbres
culturales a las tierras descu- que regan la vida romana, pero
biertas por Coln, yeso explica las actualiz, o innov en otras.
por qu el Derecho romano ha sido La Ley de las Doce Tablas puso
base esencial de las fisonomas ju- lmites a ciertas prerrogativas o
rdicas en pueblos como los ibero- actitudes de superioridad de los
americanos, modelados en este sen- patricios, aunque no consagr
tido bajo la influencia de la vieja una absoluta igualdad jurdica
Roma. de plebeyos y patricios. Elemen-
Es dable destacar, en el exam- tos tales como la necesidad del
en de la creacin romana, que consentimiento libre de la mujer
hubo al principio en el campo para casarse quedaron consigna-

W7
La cultura romana

dos en la ley, como algo nuevo y no. Con tales materiales se fue
distinto de la antigua compra que forjando lo que lleg a llamarse
antes se practicaba. El padre si- el jus civile, a instancias de las
gui teniendo una gran potestad directrices dispuestas por el pre-
sobre la familia, hasta el punto tor urbano y el jus gentium, a con-
de tener la facultad de matar al secuencia de las normas dicta-
hijo contrahecho, o de disponer das por el pretor peregrino, atento
su muerte en otras condiciones, el hecho de que, si bien ni uno ni
odo el consejo de familia. Con otro de dichos magistrados po-
todo, e independientemente del dan derogar la Ley de las Doce
mantenimiento de disposiciones Tablas, las interpretaban con to-
que revelaban aun costumbres da amplitud en vista de las si-
de gran rudeza, fue notorio que tuaciones nuevas.
la Ley de las Doce Tablas supuso El Derecho Romano no enri-
un adelanto inocultable, y su vi- queci asimismo con los precep-
gencia dur casi trescientos tos consignados en los edictos que
aos, aunque fue menester adap- los gobernadores de provincia da-
tarla por deducciones lgicas y ban a conocer al principio de su
por ficciones legales, a las condi- gestin; es cierto, desde luego, que
ciones que la sociedad fue plan- deban respetar las costumbres y
teando poco a poco. los estilos peculiares de cada re-
Cerca de un siglo ms tarde gin, pero no era menos verdad
tu va lugar un hecho con gran re- que el orden romano prevaleca a
percusin jurdica, al considerarse la postre en caso de conflicto.
pertinente quitar a los cnsules El Senado, a su vez, durante
sus poderes de tipo judicial, con- la poca de la repblica, no tena
firindolos a un funcionario a propiamente facultades legisla-
quien se llam praetor urbanus, tivas. Sus decisiones, o senadores
para los asuntos propios de la consultos, eran ms bien recomen-
ciudad, y despus a otro llamado daciones que se ponan a consi-
praetor peregrinus, para los asun- deracin de la asambleas popu-
tos en los que contendan ciu- lares. Desde la poca de los
dadanos romanos con extran- Antoninos el Senado se vio cada
jeros, incluidos los itlicos entre vez ms debilitado en sus fun-
stos . ciones, y el poder legislativo
. Al comenzar el ao, los preto- qued de hecho reducido al em-
res - que eran electos para el de- perador mismo.
sempeo de su cargo - deban Aparte de todo lo anterior, el
presentar un ediciurn o declara- Derecho Romano recibi nuevos
cin de las reglas conforme a las elementos con las opiniones de
cuales pensaban interpretar la los juristas, e indirectamente con
Ley de las Doce Tablas, lo que fue las opiniones de los filsofos es-
de particular importancia para toicos.
la formulacin de las normas in- Cabe anotar, en fin, que des-
tegradoras del Derecho Roma- de el decreto de Cara calla del ao
La economla

212 d.C., que hizo ciudadanos tomar posesin del ager publicus,
romanos a todos los habitantes o tierra pblica, que era la arre-
del imperio, desapareci la dis- batada a los adversarios a conse-
tincin entre el jus civi/e y el jus cuencia de la guerra. Sin embar-
gentium. go, el ao de 367 a.c., los plebe-
Todo ese vasto, mportantsi- yos lograron que no hubiera ms
mo y complejo cuerpo de normas ese privilegio.
y principios de Derecho fue ob- El amor a la tierra por parte
jeto de recopilacin en el Imperio de los romanos subsisti mucho
Bizantino del siglo VI d.C. por tiempo, y aun dio ocasin a que
orden del emperador ]ustiniano, se produjesen obras poticas del
quien encomend la tarea a Tri- tipo de las de Virgilio - sus Bu-
boniano y a otros juristas. clicas o sus Gergicas -, o de las
Tras la muerte de justiniano de Horacio.
se agregaron otras disposiciones. No obstante, fue evidente
El Derecho Romano as estruc- que, tanto por el desarrollo que
turado qued en vigor en el Im- el latifundismo lleg a alcanzar
perio Bizantino, y ms tarde en despus de las conquistas reali-
Italia, cuando sta qued bajo el zadas en Italia, cuanto por la
dominio de Bzancio, mayor aficin prctica de los ro-
manos a otros tipos de activi-
dades, el amor a la tierra qued
La economa como una nostalgia, como un re-
cuerdo, ms que como una reali-
Los romanos de las primeras po- dad concreta en la que trabaja-
cas fueron sustancialmente cam- sen muchos, e incluso la circuns-
pesinos, cultivadores de la tierra tancia de que se recurriese tanto
y poseedores de ganado. Esto re- a la labor de los esclavos en las
clamaba la actividad lo mismo faenas agrcolas, hizo que gran
de los patricios que de los plebe- nmero de antiguos propieta-
yos, de los clientes lo mismo que rios fuesen quedando gradual-
de los esclavos en el curso de la mente desplazados, como ya se
monarqua y de la repblica, dijo. Los grandes dueos tuvie-
hasta tiempos de las guerras p- ron extensiones considerables
nicas. de tierra, pero es notorio que no
En Roma, las labores de tipo supieron organizarlas como cen-
artes anal y el comercio estu vie- tros de produccin intensiva, y
ron generalmente en manos de esta falta de articulacin de una
los plebeyos, algunos de los cua- economa estable fue sin duda
les llegaron a ser ricos. de inters enorme, como factor
Es de creerse que no hubo de desquiciamiento de la socie-
una gran concentracin de la tie- dad romana, al lado de otros ele-
rra en pocas manos, en ese en- mentos de no menor significa-
tonces, aunque todo indica que cin, como la corrupcin moral
los patricios tenan preferencia a y de desajuste postrero de mu-

~9
La cultura romana

chas familias en la poca impe- En este marco de vida, los arte-


rial. sanos que se dedicaban a un tipo
Los aristcratas, latifundistas, de trabajo similar formaron corpo-
estaban apartados de las tareas raciones o colegios que eran agru-
industriales y de la especulacin paciones que se regan conforme a
bancaria, en tanto que - todo ello determinados estatutos, con auto-
a fines de la repblica, pero con ridades propias y ciertas formas
proyecciones a los tiempos siguien- de mutualismo, incluso el funcio-
tes del imperio - los caballeros, namiento de cajas de ahorro. Par-
integrantes de la orden ecuestre, ticipaban en tales colegios tanto los
nuevos ricos, especulaban a su artesanos libres como los esclavos
vez en forma voraz, que con- que desempeaban el mismo ofi-
tribuy por su parte a impedir cio, ya que, para entonces, en la
en determinadas pocas el asen- era imperial, la situacin del es-
tamiento de una economa equi- clavo se haba aligerado en gran
librada y sana. manera e incluso no era rara la
La accin moralizadora o de re- existencia de esclavos cultos, sobre
formas sociales de Catn, de los todo griegos, que desempeaban
Gracos, o de Julio Csar, no pudo en- tareas de cierta responsabilidad
derezar los hechos y las diferen- en el desempeo de trabajos p-
cias socio-econmicas de la po- blicos, o como artesanos y como
blacin, fueron por ello otras tantas maestros.
fuentes de malestar general. En los campos siguieron abun-
En el curso del imperio, si bien dando los esclavos empeados
las diferencias sociales no se ate- en las tareas agrcolas, yescasea-
nuaron propiamente, hubo, en ban los trabajadores libres.
cambio, oportunidad de que la Es posible afirmar que salvo
"paz romana", favoreciera las ta- la poca de Dioc/eciano que dio
reas productivas y de comercio, al nuevo esplendor al imperio - aun
poner en contacto, cada vez ma- cuando con formas de absolu-
yor, a pueblos distintos a travs tismo oriental-, la decadencia,
de las mltiples Vas terrestres y acentuada desde el siglo 11I d.C.,
maritimas que surcaban el mbito con su anarqua militar y sus des-
imperial, aun cuando Roma dej garramientos polticos y socia-
de ser, en cuanto ciudad, un cen- les, dej una huella seria en los
tro de produccin importante, pa- desniveles de las clases lo mis-
ra convertirse, sobre todo, en un mo que en los desajustes econ-
gran centro de consumo al que micos, hasta la situacin final de
afluan lo mismo el estao de In- derrumbe del imperio, ocurrido
glaterra que las maderas de L- a mediados del siglo v d.C.
bano, los pergaminos de Asia Me-
nor, que las sedas y abanicos de El ejrcito
China, el mbar del Bltico que
los marfiles y las joyas de la India, Elemento fundamental en la or-
etctera. ganizacin romana fue el ejrci-

310
El ejrcito

Mosaico en el que se muestra un carro entrando vencedor en una carrera

io, en cualquiera de las tres gran- sar a los enemigos. A partir de


des pocas. los tiempos de Mario, en la poca
Sin l no habran sido posi- republicana, el antiguo servicio
bles ni las conquistas iniciales ni militar obligatorio de hecho que-
el dominio posterior ejercido en d anulado, porque gran nme-
Italia y en el resto de las partes ro de los soldados eran merce-
componentes de la repblica y narios. Los solados, entonces,
del imperio. slo se clasificaron por su origen
En tiempos de Servio Tulio, du- en tres categoras: los legionarii,
rante la monarqua, el ejrcito que eran ciudadanos romanos;
estuvo dividido en dos grupos; los socii que eran italianos; y los
uno, en el que formaban activa- auxilio, que eran provincianos;
mente los varones hasta los mas cuando se fueron borrando
cuarenta y siete aos, y otro, de las diferencias legales y se hizo
hombres de mayor edad, que extensivo el derecho de ciuda-
constitua una especie de reser- dana ya no pudo establecerse
va a la que slo se recurra en ca- tal clasificacin.
so de necesidad extrema. En tr- El jefe del ejrcito era, segn
minos amplios, el ejrcito roma- los casos, el rey - en tiempos de
no de los aos siguientes tena la monarqua -; el dictador o el cn-
por base las legiones, formadas, sul - en tiempos de la repbli-
cada una de ellas, por 3,000 sol- ca -; o el emperador, el procnsul,
dados en total; en alguna poca o el pretor - en otras pocas di-
hubo tambin una fuerza auxi- versas.
liar de 1,200 hombres llamados Una severa disciplina haba
vlites, a ms de elementos de ca- en el ejrcito romano, cuyos com-
ballera que cooperaban para aco- ponentes estaban siempre ocu-

3ll
La cultura romana

pados, ya en el guerra, ya en las A ms de su traje hasta las ro-


labores de construccin en tiem- dillas, los militares llevaban un
pos de paz. manto corto, que era de color
Los soldados usaban una es- prpura cuando se trataba de
pecie de casco de metal o de cue- los jefes.
ro. Sobre el pecho llevaban la lo- Cada legin tena por ensea
riga, formada por correas refor- un guila; los manpulos, o divi-
zadas con anillos de metal o siones de la legin tenan a su
escamas; en las piernas portaban vez por distintivo una mano; y
unos protectores y defendan el los grupos de caballera ostenta-
cuerpo con un escudo rectangu- ban una banderola cuadrada.
lar de madera, reforzado con un Usbanse trompetas para dar
arco de metal y recubierto de las seales correspondientes en
cuero, o bien, con un valo de la campaa.
bronce o con un escudo pequeo Por lo dems los romanos fue-
y redondo. ron muy diestros en instalar y en
Como armas ofensivas utili- retirar campamentos, los cuales se
zaban una espada larga de un escogan oyendo el parecer de
solo filo, y otra ms corta, ancha los agrimensores y de un augur.
y de dos filos; los dardos arro- Algunos de tales campamentos
jadzos, de 1.60 de largo, mitad llegaron con el tiempo a conver-
de hierro y mitad de madera; tirse en otros tantos centros de
otra lanza denominada asta; pie- poblacin. En torno se abra una
dras o bolas de hierro arrojadas zanja, cuya tierra serva para al-
mediante una honda; y saetas, zar un parapeto coronado por ti-
que generalmente eran usadas na empalizada. Las tiendas eran
por mercenarios extranjeros. de cuero, re cubiertas de pieles si
el clima era riguroso, con diez
Marco Aurelio hombres en cada una de ellas, y
dispuestas de tal modo que for-
masen calles como para permitir
una fcil y rpida comunicacin
de la tropa. Haba, aparte, el pre-
torio, o tienda del general, un ara
para los sacrificios, el santuario
con las enseanzas, un foro y
una tribuna para las arengas. En
las cuatro puertas del campa-
mento haba vigilantes, a ms de
soldados que realizaban tareas
de patrullas.
Diestros fueron, asimismo,
en sitiar ciudades o fortalezas,
para lo cual recurran a las cata-
pultas para arrojar dardos incen-
La religin

diarios u otros objetos de acoso, quien haba fundado dicha fa-


o construan torreones y mura- milia, los manes eran los espri-
llas alrededor, muros de ataque, tus de los dems antepasados,
tneles y torres de madera que que eran tambin protectores, si
los protegan y les permitan se les recordaba y se les hacan
acometer a los sitiados. Contra ofrendas, pero que podan con-
las paredes de los recintos ene- vertirse en genios malos, o inclu-
migos descargaban golpes de- so en larvas, si sus tumbas eran
moledores con los arientes, que abandonadas o no se hacan en
eran grandes vigas de hasta 30 su honor las libaciones diarias.
metros de largo, que terminaban Finalmente, los penantes eran los
en una maza o en una punta que espritus que favorecan a la fa-
era de metal. milia al hacer posible que llega-
Cuando un general victorioso ran a ella los alimentos y las pro-
- al que se denominaba impera- visiones.
tor - retornaba a Roma, y el Se- En cada casa arda una llama
nado lo consideraba pertinente, en el altar domstico, en honor
se reunan las tropas en el Campo de Vesta, la diosa del hogar, y en
de Marte, y despus en emotivo torno de ese altar realizaba el
desfile, los senadores y el pueblo padre las ceremonias del culto.
encabezaban una parada que, En el curso de la monarqua y
seguida por los soldados, con- todava durante la repblica, los
clua en el Capitolio, donde se ha- romanos fueron en su vida reli-
can las ofrendas a los dioses. giosa y en su vida en general ms
austeros. Pero con la conquista
de Grecia y con la influencia que
La religin sta tuvo culturalmente en Ro-
ma, se adoptaron infinidad de
En un principio, los romanos ado- convicciones religiosas y prcti-
raban a varias divinidades, entre cas llegadas de la Hlade. As, las
las cuales la mas descollante era divinidades griegas pasaron a
el Sol, con el nombre de [ano, al Roma y se confundieron con las
que representaban en imgenes divinidades propias, o fueron
con dos caras; al lado suyo, sin adoptadas con pocas modifica-
embargo, haba otros dioses que ciones, como fue el caso de Zeus,
personificaban a otras tantas vir- que se identific con el [piter
tudes o actos relacionados con la romano; Atenea se convirti en
vida de entonces (dioses protec- Minerva; Ares en Marte; Poseidn
tores de las siembras, el honor, la en Neptuno; Afrodita en Venus;
fidelidad, etctera). Hera en [uno; Hermes en Mercu-
Era muy comn en Roma rio; Artemisa en Diana; Hefesto en
tambin el culto a los muertos. Vulcano; Apolo en Febo; Hestia en
Estos dioses particulares de Vesta; Dionisio en Baca, etctera.
cada familia estaban presididos Ms tarde, con motivo de otras
por el lar, que era el genio de conquistas y de las relaciones es-
La cultura romana

individuos, o sacerdotes, que al


principio slo podan pertenecer
a la clase patricia, si bien no se
consagraban nicamente a las
tareas religiosas. Los sacerdotes
estaban agrupados en colegios, el
ms importante de los cuales era
el de los pontfices, presidido por
el Pontfice Mximo, que era quien
tena la responsabilidad del cul-
to del Estado, atenda las fechas
del calendario religioso, vigilaba
los colegios y nombraba a los sa-
cerdotes.
La variada jerarqua sacerdo-
tal consignaba agrupaciones sa-
cerdotales como la de los jlami-
nes, en nmero de quince, que
Detalle de la pintura "La Donacill de atendan a las quince divinida-
Constantillo"
des mayores de Roma; los fecia-
tablecidas con otros pueblos, fue les cuyo cargo consista en man-
corriente encontrar en Roma y tener las relaciones amistosas
aun en algunas provincias, dio- con los pueblos extranjeros y de-
ses egipcios, fenicios y de otras clarar la guerra o firmar la paz;
partes. Y durante el imperio, las ves tales, que eran doncellas
muchos emperadores, y aun sus que cuidaban del fuego sagrado
favoritos, llegaron a ser divini- de Vesta, la diosa del hogar, y
zados, as como Roma misma. que deban mantenerse en casti-
En general, los romanos se dad, bajo pena de ser muertas; y
mostraban humildes y reveren- los augures, que predecan el fu-
tes ante sus dioses, y eran de no- turo viendo las entraas de los
table tolerancia para toda clase animales, el vuelo de las aves, o
de credos religiosos - sin ms la direccin de los relmpagos.
salvedad que las persecuciones Los "arspices" eran adivi-
contra los cristianos, yeso por nos privados, casi siempre etrus-
razones especiales -, hasta el cos, a quienes recurra la masa
punto de que en el siglo 1 d.C., se del pueblo.
levant en la ciudad imperial un Se sabe que haba tambin co-
templo llamado Pantheon - de fradas de personas que partici-
los vocablos pan, todo, y teo dios- paban en prcticas religiosas co-
en el que se quiso venerar a to- munitarias.
das las divinidades que entonces En los tiempos antiguos se
eran conocidas. ofrecan sacrificios a los dioses,
Las funciones religiosas eran incluso humanos; pero ms tar-
desempeadas por los diversos de se acostumbr ms bien hacer

314
La familia

procesiones, realizar sacrificios sepelios de los emperadores, so-


incruentos - por ejemplo, ofre- bre todo cuando por su catego-
cimiento a los dioses de libacio- ra se les consideraba divinos.
nes, perfumes, tortas, y flores, Las pompas fnebres que se le
que se quemaban en los alta- tributaban al cadver tenan lu-
res -; plegarias, y sacrificios gar en el Campo de Marte, donde
cruentos, con animales, el ms era visitado y custodiado duran-
importante de los cuales consis- te varios das; posteriormente se
ta en inmolar tres animales: un le tenda sobre un catafalco, muy
toro, una oveja, y un cerdo. "Los adornado y con mltiples per-
animales, indican Appendini y fumes, al que se le prenda fue-
Zavala, se llevaban al sacrificio go, simultneamente con ellos se
adornados con cintas de color y echaba a volar un guila que se
una bola de harina, agua y sal, supona llevaba el alma del em-
llamada mola, que colocaban so- perador al Olimpo, como nuevo
bre su frente. De mola ha venido dios; en caso de que el cadver
el verbo inmolar, es decir, sacri- correspondiese a una empera-
ficar" . triz, se soltaba un pavo real.
Muy escrupulosos en el cum- A esta ceremonia se le llama-
plimiento de sus deberes religio- ba apoteosis.
sos, los romanos procuraban
atender cada acto y decir cada
palabra con todo cuidado; acata- La familia
ban las fiestas y ceremonias obli-
gatorias; y consideraban que ha- La familia romana tena por au-
ba das buenos (fastos) y das toridad mxima al pater, o padre
inconvenientes (nefastos), cuya
importancia no poda ser desco- Detalle de un sarcfago que muestra a
nocida. soldados romanos dominando a un grupo
De acuerdo con sus prcticas de brbaros
religiosas, cuando mora un ro-
mano de categoria social eleva-
da, se efectuaba un desfile en el
que el cadver era acompaado
por un sacerdote, por msicos,
por "plaideras", esclavos o ac-
tores con mscaras que eran re-
tratos de los antepasados, los
parientes y los magistrados.
El cadver era incinerado y
las cenizas se depositaban en el
monumento correspondiente. Los
restos de los pobres se colocaban
en nichos llamados columbarios.
Muy solemnes eran, a su vez, los

315
La cultura romana

de familia, quien en los orgenes En cuanto a la formacin del


de Roma tena derechos y pode- matrimonio, haba dos ceremo-
res enormes sobre su esposa y nias:
sus hijos, incluso hasta el punto
de poder disponer, como se dijo a) la religiosa, reservada slo a
antes, del derecho de vida y muer- los patricios en un principio, y
te en determinadas circunstan- ms tarde extendida a los de-
cias. ms, reciba el nombre de con-
En la primitiva historia roma- [arreatio (de [arreo, harina fi-
na, el "paterfamilias" realizaba na) y consista en una cere-
tambin funciones sacerdotales, monia segn la cual la novia,
y no era raro que consultase con con traje blanco y un velo que
el viento y con la lluvia (como le cubra el rostro, era acom-
campesino que era), para saber paada por su padre al altar
la poca y manera de hacer los familiar, en donde se des-
cultivos. De hecho, a l le esta- peda de los penates que le
ban sometidos los descendien- eran propios, porque en lo
tes, los escla vos y los sirvientes. sucesivo admitira los del ma-
Pero poco a poco, con el correr del rido. En la calles, el padre la
tiempo, el poder del padre de fa- entregaba al cortejo nupcial
milia disminuy sensiblemente, integrado por amigos y fami-
de suerte que, por ejemplo, des- liares que la conducan al
de fines de la repblica y duran- nuevo hogar, pero antes de
te el curso del imperio fue adqui- entrar a l, el novio la levan-
riendo la mujer mayor nmero taba en vilo, en recuerdo del
de libertades frente al marido, rapto de las sabina s, y as en-
aunque tambin fue cierto que s- traba con ella a la casa, por-
te, a su vez, la poda abandonar tndola hasta el altar; con la
o repudiar ms fcilmente. asistencia de testigos y un sa-
Cuando el padre mora, el hi- cerdote se efeduaban las ple-
jo mayor asuma la autoridad garias y se hacan las lbaco-
principal en la familia y la ma- nes de rigor; y despus los
dre deba acatado como nuevo nuevos esposos partan un
jefe. pan de harina fina - de all el
Los esclavos poco a poco lle- nombre de este tipo de matri-
garon a tener mayor cantidad de monio - con la promesa con-
derechos, e incluso en ciertas cir- siguiente de compartir en sus
cunstancias podan tener algu- vidas lo bueno y lo malo;
nos bienes con los cuales podan b) la civil, que era un matrimo-
comprar su libertad, en cuyo nio llamado coemptio (o ven-
caso se convertan en libertos, ta), propio en un principio
aun cuando seguan teniendo la- slo de los plebeyos; consista
zos de dependencia en relacin en un acto realizado ante seis
con la familia a la cual haban testigos y un magistrado, du-
pertenecido. rante el cual el padre de la
Las letras

novia colocaba su mano so- Al llegar a dicha edad se efec-


bre el platillo de una balanza tuaba una ceremonia en la cual
y se comprometa con ello a l ofreca sacrificios a los dioses
entregar a su hija, en tanto el lares, vesta ya la toga viril y re-
novio, por su parte, colocaba ciba la visita del pretor, que le
una moneda o una barra de confirmaba su nombre. Poste-
bronce en el otro platillo. riormente, el joven elega la ca-
rrera de sus preferencias, aunque
El derecho romano conoci tam- a esa edad tena que comenzar
bin el matrimonio llamado de su adiestramiento militar en el
uso. Campo de Marte, si ms tarde
El divorcio, en fin, fue poco quera desempear cargos p-
frecuente en tiempos de la mo- blicos.
narqua y de la repblica, pero de A los veinte aos se le recono-
mayor difusin en la era imperial. ca como ciudadano romano, con
todos los derechos inherentes.

La educacin
Las letras
En cuanto a la educacin, los ni-
os la reciban de su familia has- Son pocos los escritos que se con-
ta los siete aos; a esa edad, si servan de los primeros tiempos,
los varones no tenan maestro es decir, de la poca de la mo-
propio, concurran a las escuelas narqua y de gran parte de la re-
pblicas, aunque tambin las ha- pblica, debido a la destruccin
ba privadas; el littertor les en- de que fueron objeto, sobre todo
seaba las primeras nociones en el curso de las invasiones br-
culturales; despus, a los doce o baras. Por ello, de entonces se
trece aos, el grammaticus se en- conocen slo algunos cantos, va-
cargaba de la enseanza ms rias disposiciones de la Ley de las
avanzada, especialmente de la Doce Tablas, y otras disposicio-
literatura; y sta se completaba nes jurdicas, como la Ley Canu-
por parte del retar, que insista leia, que puso bases para borrar
sobre todo en la elocuencia. las diferencias entre patricios y
Entre las materias que se im- plebeyos en lo tocante a los ma-
partan estaba el conocimiento de trimonios.
la Ley de las Doce Tablas, y desde Desde la poca de Julio Csar
la poca de la influencia helnica, hasta el fin del imperio, en cam-
el estudio del griego, de la gra- bio, las letras romanas - expre-
mtica latina, la dialctica, la ora- sadas en latn clsico o en latn
toria, la astronoma, la geome- vulgar- tuvieron grandes culti-
tra, la msica y la potica. vadores, y que, en efecto, los es-
El joven romano era declara- critores romanos manejaron to-
do mayor de edad a los diecisie- dos los gneros y estilos litera-
te aos. rios, con variada importancia.

317
La cultura romana

Entre los poetas de ese en- nas, y Sneca fue uno de sus me-
tonces no puede pasar inadver- jores cultivadores, con varias pie-
tido el historiador Polibio, autor zas escritas en su juventud; em-
de una Historia en la que relat pero, no fue el teatro la rama en
con gran pormenor el desarrollo la que ms descollaron los au to-
de las guerras pnicas. Naci en res latinos.
204 y muri en 125 a.c. AlIado De mayor significacin fue la
suyo es dable consignar las figu- poesa, que en casi todas las po-
ras de Estrabn - autor de una cas de la historia romana tu vo
historia que hoy se ha perdido, y representantes destacados.
de una Geografa Universal, de La stira, como poesa corta,
gran mrito -; Dion Casio - que de fuerte contenido critico, fue
escribi una Historia Romana -; un gnero que mereci especial
Didoro Sculo - autor de una Bi- preferencia a los autores roma-
blioteca Histrica cuyo texto abar- nos. En el siglo I a.c., descoll
ca hasta Julio Csar-; Dionisio Lucrecio, que en su poema filos-
de Halicarnaso - a quien se de- fico De la Naturaleza trat de
ben las Antigedades Romanas- sostener la tesis materialista y
y Flavio Josefo -autor de la Gue- fatalista de que no hay ms rea-
rra de los Judos -; y Plutarco - lidad que la presente, que el al-
autor de las celebrrimas Vidas ma perece con la muerte, que los
Paralelas, en las que lraz las fenmenos corrientes del mun-
biografas concordantes de per- do son hechos naturales y no
sonajes griegos y latinos -, na- obra de los dioses, que en nada
ci en Queronea el ao 50 d.C., y participan en la vida de los hom-
muri all mismo alrededor del bres; basado acaso en la teora
ao 120; escribi todo un con- de Demcrito, supuso que la ma-
junto de tralados que genrica- teria se integra con tomos que
mente se llaman morales, acerca conforme a determinadas leyes
de temas muy variados. forman los cuerpos existentes.
El teatro romano, que en un Contemporneo suyo fue Ca-
principio consisti en represen- yo Valerio Catulo, con piezas de
tacin potica que se caracteriz vala, especialmenle las cortas.
por una gran libertad en el gesto Un poco posteriores fueron los
y en las palabras, o en improvi- mximos poetas latinos, Virgilio
saciones de los aclares sobre la y Horacio.
base de una trama simple, alcan- Del primero de ellos hay tres
z despus mayor rango hacia gneros de producciones: las
los siglos J([ Y 11 a.c., en las come- Buclicas o Eglogas, en donde el
dias de Plauto, con cierta dosis excelso escrilor cont la vida pas-
de lenguaje ms al alcance del toril con gran belleza y ternura;
pueblo, o de Terencio, de mayor las Gergicas, posteriores, en don-
refinamiento que el anterior. La de la inquietud esttica se volc
tragedia a imitacin de la griega, hacia la vida agrcola; y la Enei-
se dej sentir en las lelras roma- da, el ms notable de los poemas
Las letras

El estudio de la
Ley de las
Doce Tablas

latinos -especie de Odisea e Ila- propicia al canto del amor y de


da a la vez- cuyo tema central los sentimientos melanclicos, de
es el viaje del prncipe troyano que fue particular representante
Eneas, rumbo a Italia, y su es- el poeta Ovidio.
tablecimiento en sta, como pre- En la poesa pica cabe citar a
cedente histrico del pueblo ro- Lucano, cuya Farsalia, acerca de
mano. la guerra entre Pompeyo y C-
Horacio, por su parte, repre- sar, es sin duda lo mejor de su
sent lo mejor de la poesa lrica produccin. Otros poetas fue-
de Roma, a travs de sus odas, el ron, asimismo, ya en la Era Cris-
canto secular, los podos, las sti- tiana: [uoenal, satrico; Marcial,
ras y las epstolas. epigramista; y otros de los lti-
No puede pasarse por alto, mos siglos del imperio.
en relacin con Virgilio, con Ho- La prosa tuvo figuras emi-
racio y con otros literatos de la nentes en las letras latinas, tales
poca de Augusto, el gran influ- como Marco Tulio Ciceron. abo-
jo que en ellos ejerci Mecenas, el gado, poltico y escritor, que es-
amigo y compaero de Octavio, cribi varias obras filosficas y re-
y entusiasta y desinteresado pro- tricas, diversas epstolas y sus
tector de la cultura. Mecenas su- clebres discursos, entre los cua-
po ser un gran seor que respet les son muy conocidos los que
el valor de cada uno de sus pro- por estar dirigidos contra Catili-
tegidos, a quienes infundi, co- na, se denominan catilinarias;
mo indica Grimal, u el sentimien- Quintiliano, que escribi las Ins-
to de su propia dignidad". ti tu dones Oratorias, para el adies-
A instancias de la influencia tramiento de un tributo cabal
helenstica llegada a Roma se cul- Plinio el Joven, a quien se deben
tiv tambin la poesa elegaca, varias u epstolas" y unos discur-
La cu ltura romana

sos, de los cuales no se tiene nin- ricas, como son los Comentarios
gn ejemplar; Petronio y Apuleyo. de la Guerra de las Galias y los Co-
Aunque escribi en griego, mentarios de la Guerra Civil; Sa-
corresponde cronolgicamente a lustio, autor de La Conjuracin de
la era romana la figura de Lucia- Catilina y La Guerra de Yugurta;
no de Samosata -natural, segn Camelia Nepote, de calidad infe-
parece, de la provincia de Coma- rior a los otros; Tito Livio, que es-
gen a, en el Asia Menor- en el cribi una Historia que abarcaba
curso del siglo 1I d.C., cuyos es- desde el arribo de Eneas a Italia
critos revelan una gran pureza hasta los ltimos aos del siglo 1
de lenguaje, erudicin y un claro a.c., en que l muri; Tcito, a
ingenio, en el que escasea el hu- quin se deben varios libros - Di-
morismo. logo de los Oradores, la Vida de Agr-
No es de extraar, por lo de- cola, la Germana y las Historias - ;
ms, que la Historia haya tenido Suetonio, autor de las Vidas de los
una gran suma de devotos como Csares y De los Hombres Ilustres,
ocurri con Catn el Censor, a etctera.
quien se debe una obra llamada
De los Orgenes en donde relata
la sujecin de las ciudades italia- La filosofa
nas por Roma; despus: Julio
Csar, que se aplic a diversos Roma no produjo corrientes filo-
gneros literarios, pero de quien sficas de gran originalidad en
slo se conocen dos obras hist- la historia del pensamiento.

El Coliseo o Anfiteatro Flaoio, en Roma

l20
La filoso/fa

Hubo, es cierto, hombres emi- El epicuresmo ejerci gran


nentes y de vala nada escasa influencia incluso hasta el siglo
que se aplicaron a los estudios IV d.C. Fue una filosofa mate-
filosficos y que produjeron al- rialista y atomista - los dioses
gunas obras notables, pero las mismos se integran con tomos
directrices bsicas que siguieron finos y resplandecientes-, con-
fueron, en lo sustancial, reminis- sideraba que el bien consiste en
cencias del saber griego en sus el placer, aunque ste debe ser
variadas formas. sin molestia ni desagrado, debe
El estoicismo, el epicuresmo, el ser perdurable, y ha de hacer del
escepticismo y el eclecticismo fue- hombre un ser dueo de s mis-
ron las tendencias de mayor mo. Su representante ms nota-
aceptacin entre los romanos ble en Roma fue, como se indic
que cultivaron la filosofa. antes, el poeta Lucano.
La doctrina estoica considera- El escepticismo que implica
ba al hombre, desde sus orge- una duda sistemtica de todo - y
nes helenos, como el centro prin- que ya mereci de San Agustn
cipal de sus preocupaciones, la crtica bsica de que se puede
sobre todo bajo el ngulo de la dudar de todo, menos de que se
moral. Las convicciones de sus est dudando - tu vo como figu-
seguidores giraban en torno a ras ms destacadas, en la poca
una idea materialista del mundo, romana, al cretense Enesidemo y
ya que los dos principios esen- al mdico Sexto Emprico.
ciales que admitan, la materia Del eclecticismo - que es una
y la razn, crean que eran pura y corriente de compromiso, un afn
simplemente corporales. Dios se de tratar de enlazar los puntos de
identifica, segn esto, con la vista opuestos- fue su cultivador
Naturaleza, y todas las cosas mayor el clebre Cicern.
obedecen a una ley inexorable No puede dejar de mencionar-
que es el destino, aunque el se a Filn de Alejandra, que en el
hombre tiene un cierto margen siglo I d.C., pretendi conciliar
de libertad. El ser humano, y el Antiguo Testamento con la fi-
principalmente el sabio, se basta losofa griega; y sobre todo a
a s mismo y tiene por bien emi- Plotino, fundador del neoplatonis-
nente la felicidad, que se traduce mo -siglo IIT d.C.- cuya obra,
en virtud, la cual estriba en vivir recopilada por su discpulo Por-
conforme a la naturaleza de firio, llamada Enadas, abunda en
acuerdo con la razn. los principios sustanciales de
Figuras de la relevancia par- esta escuela filosfica, que son el
ticular en el estoicismo romano pantesmo y su distanciamiento
fueron Sneca, cordobs, maestro del materialismo y de otras co-
de Nern, el siglo 1 a.C; Epicteto, rrientes del pensamiento de ese
esclavo de origen frgio, poste- entonces. El neoplatonismo no
rior a aqul; y el emperador Mar- slo fue acogido en el imperio
co Aurelio, el siglo II d.C. romano, sino que ejerci notable

J21
La cultura romana

influjo en la Edad Media hasta de Dere rusiica, hay una obra com-
casi el siglo XIII. pleta sobre los trabajos agrco-
las, debida a Columela, nacido en
Espaa y contemporneo de S-
La ciencia romana neca. De otro autor, Froniino, se
citan dos libros: Estratagemas,
Estrictamente no hubo una ciencia con normas de estrategia militar,
propia y caracterstica de Roma. y Sobre los Acueductos, de inters
Los conocimientos ms im- arqueolgico. A Plinio el Viejo se
portantes que los romanos te- debe una Historia Natural, ya Au-
nan en Geografa, Matemticas, la Gelio se deben unas Noches
Fsica, Medicina, etc., eran gene- ticas que, en veinte libros, dan
ralmente importados de Grecia, cuenta de los temas de ms di-
aunque tambin recibieron da- versa ndole.
los cientficos procedentes de
Oriente.
Buenos observadores de la na- El arte romano
turaleza, no obstante, los roma-
nos contaron con varios libros Grandes constructores fu eron
en los que se describen algunos siempre los romanos. Desde los
fenmenos de aqulla, del cam- tiempos ms antiguos hasta los
po, de los hechos geogrficos, etc., aos de mayor esplendor del im-
de modo que de Catn el Censor perio, dejaron testimonio de su
se conoce un tratado llamado De capacidad creadora a travs de
Agricultura, y olro ms, con el grandes obras arquitectnicas.
mismo ttulo, de Varrn. Acerca Sus ciudades tuvieron un gran
del mismo tema, y con el rubro sentido urbanstico, un buen tra-

J22
El arte romano

zo y una buena distribucin de rio, el crecimiento de Roma fue


las casas, de acuerdo con la tc- todava mayor, y de nuevo, co-
nica de su poca. Conocieron y mo en los primeros aos, se hizo
practicaron, como herencia de los menester rodeada una vez ms
etruscos, las obras de desage. de murallas, como efectivamen-
La calles y las grandes vas te se hizo en el siglo III d.C.
que comunicaban todos los terri- No se sabe con certeza cun-
torios dominados por ellos, esta- tos habitantes haba en Roma en
ban pavimentadas y permitian un la poca imperial, pero se calcu-
trnsito eficaz y continuo. Las la que pasaban del milln.
vas romanas formaron una ver- Las casas eran de tres catego-
dadera red de comunicaciones ras: de alquiler, con varios pisos
en las cuales haba, de trecho en y agrupadas en manzanas; las de
trecho, posadas para los viajeros. los ricos, que eran casas solas al
Por lo que a Roma se refiere, estilo griego; y los palacios de los
sta estu va situada en un princi- emperadores, que se llamaron
pio en la colina del Palatino, co- as porque se construyeron ge-
mo se dijo antes, y los primeros neralmente en el monte Palatino.
reyes procuraron rodear a la pe- Las casas de los ricos tenan al
quea urbe llamada Roma qua- centro un patio, y alrededor de
drata, de un muro que la defen- ste se encontraban las distintas
diera; pero como fue creciendo piezas. Las residencias ms lujo-
la ciudad, ocup gradualmente sas eran las de los nobles y gran-
ms espacio, de modo que en el des personajes, que cuando se
reinado de Servio Tulio, Roma se encontraban en el campo reci-
haba extendido ya por las siete ban el nombre de villas.
Colinas. Con el advenimiento de , Como muestras caractersti-
la repblica y despus del im pc- cas de la arquitectura romana,

_,..,F~~~~=~!!!'"'"
Aspecto actual del
foro romano

321
La cultura romana

en cuanto a edificios pblicos se los habitantes para tratar diver-


refiere, haba: los teatros, con su sos asuntos el Foro Romano era
escena y sus graderas para los un vasto espacio que se extenda
espectadores, el ms famoso de entre las colinas, rodeado de
los cuales fue el teatro de Mar- construcciones, monumentos y
celo, en Roma; los anfiteatros, estatuas.
destinados a los combates de los Al igual que en Grecia, los
gladiadores - esclavos que se templos romanos no eran sitios
adiestraban para la lucha-, para la reunin colectiva de los
combates navales y luchas de fieles, sino ms bien para la guar-
fieras, y en donde hubo tambin da de la imagen del dios y para
funciones pblicas en las que el la atencin de las ceremonias li-
espectculo consista en la muer- trgicas. Los arquitectos roma-
te de los cristianos por los ani- nos se inspiraron en las cons-
males salvajes en tiempos de las trucciones griegas, pero usaron
persecuciones; el mayor de es- profusamente dos elementos ca-
tos anfiteatros fue el Coliseo, en ractersticos: la bveda y el arco
Roma, con cupo para 85,000 romano. En la ciudad de Roma y
espectadores; en los circos haba en provincias se construyeron
carreras de carros y caballos, y muchos templos, as como tam-
eran tambin de gran amplitud: bin mausoleos para la inhuma-
en el "Circo Mximo", de Ro- cin de restos pertenecientes a
ma, podan permanecer como familias pudientes.
espectadores hasta 30,000 per- Fue propio asimismo del ge-
sonas. nio constructor de Roma, todo el
Otras construcciones roma- conjunto de obras que se reali-
nas de mucho mrito fueron: las zaron por doquier: las ya citadas
baslicas, edificios destinados a vas los grandes puentes las
impartir justicia, y que despus fortificaciones; los viaductos, etc.,
sirvieron de modelo para los que prueban hasta qu punto
primeros templos cristianos, ge- Roma fue una gran nacin cons-
neralmente rectangulares y con tructora que no debe ser valora-
techo plano sostenido por co- da slo por las depra vaciones o
lumnas; las termas, o baos p- los crmenes de algunos de sus
blicos, las ms clebres de las emperadores.
cuales fueron las de Caracalla, Las grandes edificaciones ro-
solan ser de grandes dimensio- manas, vigorosas, enrgicas, fir-
nes, con agua fra, caliente, o con mes, hicieron vlida la afirma-
vapor; en ellas haba tambin re- cin de que una gran obra que
cintos para la lectura, para las necesitaba esfuerzo y genio era
reuniones de los concurrentes, una obra de romanos.
para coleccionar pinturas, para En cuanto a la escultura, cabe
practicar la gimnasia, etc. y los decir que tras los primeros ejem-
[oros, o plazas, que eran lugares plos en que se percibi la influen-
de reunin a donde concurran cia etrusca, Roma sinti la pro-

J24
Lecturas

yeccin de Grecia, de suerte que rre en el arco de Tito y en la co-


multitud de obras de sta son lumna de Traiano.
conocidas a travs de las copias Pinturas romanas anteriores a
romanas, si bien en este aspecto la conquista de Grecia a su vez, no
del arte, Roma dio preferencia al se conocen, y aun en aos poste-
retrato, gracias al cual se conoce riores, muchas de las obras que se
la fisonoma de muchos perso- tienen por romanas fueron ejecu-
najes de huella honda en la his- tadas por artistas griegos o por ro-
toria romana. manos que los imitaban.
Se conocieron tambin escul- No era raro que en las casas de
turas en formas de relieves, agre- los ricos hubiera cuadros y que al-
gadas a las construcciones o a gunas paredes estu viesen decora-
obras distintas de la arquitectu- das con pinturas. Ejemplos signi-
ra, siendo lo ms destacado en ficativos de esto ltimo se hallan
este sentido los relieves en los en las ruinas de Pompeya, la ciudad
arcos del triunfo o en las colum- que fue destruida por una erup-
nas conmemorativas, como ocu- cin del Vesubio el ao 79 d.C.

LECTURAS

gloga IV

Ms noble el canto, oh Musa de Sicilia!


Alzadlo un poco, que no a todos placen
los boscajes y humildes tamarices.
Si las selvas cantamos, que de un cnsul
nos desdiga el cantar.

La edad postrera
ya lleg del orculo de Cumas:
nace entero el gran orden de los siglos;
vuelve la Virgen ya, vuelve el reinado
primero de Saiurno, y al fin baja
estirpe nueva desde el alto del cielo.

Slo, casta Lucina. atiende amante


al nio que nos nace, a cuyo influjo,
muerta la edad de hierro, una urea gente
en todo el mundo va a surgir: Apolo,
tu hermano, reina ya.
La cu ltura romana

niito, empieza; al nio que no sabe


sonrer a su madre no le brindan
ni un dios la mesa ni una diosa el lecho.

VIRGILIO
TRAD. DE AURELIO EsPINOSA Po LIT

A Augusto

Quise un canto de guerra y de victoria,


mas advirtime Febo con su lira
que era audacia ilusoria
entregar mi bajel al ponto en ira.

Csar, por ti rebosan nuestras eras,


y ve lave por ti sobre sus aras
las perdidas banderas
que del soberbio Parto recobraras.
lana cerr sus puertas; libre el crimen
no campea como antes; las pasiones
sus mpetus reprimen,
y se entablan las viejas tradiciones:

Las que a la majestad de nuestro imperio,


al renombre de Italia, a su realeza,
de uno a otro hemisferio,
dieron eternas bases de grandeza.

Con Csar, no tenemos las airadas


revueltas de contienda fratricida,
que, forjando espadas,
ciudad contra ciudad Marte dividida.
Las leyes julias, aunque infiel, respeta
el persa, ya violarlas no se atreve
el Sera quieto, el Geta,
el que del Tanais o el Danubio bebe.

y nosotros, en tanto, cada da,


juntos todos, ya en fiestas, ya en labores,
tras la plegaria pa,
gozando de Lieo y sus favores,
a la paterna usanza cantaremos,
con lidia flauta, a Troya la gloriosa,
mana La cultura romana

que no sabe a sus hroes supremos,


brindan a Anquises y al retoo de la diosa.
a diosa el lecho.
HORACIO
VIRGILIO TRAD. DE AURELIO EsPINOSA POLIT
D. DE AURELlO ESPINOSA POLIT

Vida y filosofa
sto Un solo punto es la duracin de la existencia del hombre; algo que
fluye, la esencia del hombre, lo que percibe, confuso; la integracin de
a y de victoria, su cuerpo todo, algo que corrompe fcilmente; su alma, una tormenta;
su lira su futuro, sin certeza; su fama, sin decisin; en suma, todo cuanto cons-
tituye el cuerpo humano es a modo de un ro; lo que compone nuestra
o en ira. alma es sueo y humo; la existencia, una batalla constante y un hogar
breve en suelo extranjero; el recuerdo entre los posteriores, un simple
stras eras, olvido.
aras Qu es, en esta virtud, lo que puede auxiliamos en tal peregri-
nacin? Una sola cosa: la Filosofa. La Filosofa acude a que nuestro
cobraras. espritu se preserve al margen de daos y de ultrajes; con mayor vigor
ibre el crimen que el dolo y el gozo, se preocupa de que no haga nada sin sentido, ni
s pasiones con dolo ni con doblez, y no est con la preocupacin de lo que hace o
no hace otro sujeto; se esfuerza por aceptar su parte y su suerte como
adiciones: lo que procede del mismo sitio de donde viene l y especialmente porque
aguarde a la muerte con voluntad bien dispuesta, no siendo aqulla
nuestro imperio, otra cosa que la separacin de las partes de que se hallan compuestos
u realeza, todos los mortales. Y si nada terrible ocurre a estos elementos en su
permanente transformacin, por qu miramos con temor el cambio y
andeza. la disgregacin de todas las cosas? Todo cuanto ocurre es segn la
Naturaleza, nada de cuanto es natural puede considerarse malo.

MARCO AURELIO

rte dividida.
infiel, respeta Las virtudes
se atreve
Ya puedes contemplar, hijo mo Marco, la hermosura misma y como la
nubio bebe. faz de la honestidad, la que, si lograra verte con los ojos, despertara,
como dice Platn, un maravilloso amor de ella. Pero todo cuanto es
a da, honesto proviene de alguna de estas cuatro cosas: en efecto, o consiste
, ya en labores, en el conocimiento de la verdad y en la viveza del ingenio; o en fomen-
tar la sociedad de los hombres dando a cada uno lo suyo y siendo leal
ores, en los contratos; o en la grandeza y fortaleza de un alma excelsa e
aremos, inquebrantable; o en el orden y medida en cuanto se dice y se hace, en
la gloriosa, lo cual estriban la modernacin y la templeza.

32~
La cultura romana

a sus hroes supremos,


a A nquises y al retoo de la diosa.

HORACIO
TRAD. DE AURELlO EsPINOSA POLIT

Vida y filosofa

Un solo punto es la duracin de la existencia del hombre; algo que


fluye, la esencia del hombre, lo que percibe, confuso; la integracin de
su cuerpo todo, algo que corrompe fcilmente; su alma, una tormenta;
su futuro, sin certeza; su fama, sin decisin; en suma, todo cuanto cons-
tituye el cuerpo humano es a modo de un ro; lo que compone nuestra
alma es sueo y humo; la existencia, una batalla constante y un hogar
breve en suelo extranjero; el recuerdo entre los posteriores, un simple
olvido.
Qu es, en esta virtud, lo que puede auxiliarnos en tal peregri-
nacin? Una sola cosa: la Filosofa. La Filosofa acude a que nuestro
espritu se preserve al margen de daos y de ultrajes; con mayor vigor
que el dolo y el gozo, se preocupa de que no haga nada sin sentido, ni
con dolo ni con doblez, y no est con la preocupacin de lo que hace o
no hace otro sujeto; se esfuerza por aceptar su parte y su suerte como
lo que procede del mismo sitio de donde viene l y especialmente porque
aguarde a la muerte con voluntad bien dispuesta, no siendo aqulla
otra cosa que la separacin de las partes de que se hallan compuestos
todos los mortales. Y si nada terrible ocurre a estos elementos en su
permanente transformacin, por qu miramos con temor el cambio y
la disgregacin de todas las cosas? Todo cuanto ocurre es segn la
Naturaleza, nada de cuanto es natural puede considerarse malo.

MARCO AURELlO

Las virtudes

Ya puedes contemplar, hijo mo Marco, la hermosura misma y como la


faz de la honestidad, la que, si lograra verte con los ojos, despertara,
como dice Platn, un maravilloso amor de ella. Pero todo cuanto es
honesto proviene de alguna de estas cuatro cosas: en efecto, o consiste
en el conocimiento de la verdad y en la viveza del ingenio; o en fomen-
tar la sociedad de los hombres dando a cada uno lo suyo y siendo leal
en los contratos; o en la grandeza y fortaleza de un alma excelsa e
inquebrantable; o en el orden y medida en cuanto se dice y se hace, en
lo cual estriban la modernacin y la templeza.

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La cultura romana

a sus hroes supremos,


a A nquises y al retoo de la diosa.

HORACIO
TRAD. DE AURELlO EsPINOSA POLIT

Vida y filosofa

Un solo punto es la duracin de la existencia del hombre; algo que


fluye, la esencia del hombre, lo que percibe, confuso; la integracin de
su cuerpo todo, algo que corrompe fcilmente; su alma, una tormenta;
su futuro, sin certeza; su fama, sin decisin; en suma, todo cuanto cons-
tituye el cuerpo humano es a modo de un ro; lo que compone nuestra
alma es sueo y humo; la existencia, una batalla constante y un hogar
breve en suelo extranjero; el recuerdo entre los posteriores, un simple
olvido.
Qu es, en esta virtud, lo que puede auxiliarnos en tal peregri-
nacin? Una sola cosa: la Filosofa. La Filosofa acude a que nuestro
espritu se preserve al margen de daos y de ultrajes; con mayor vigor
que el dolo y el gozo, se preocupa de que no haga nada sin sentido, ni
con dolo ni con doblez, y no est con la preocupacin de lo que hace o
no hace otro sujeto; se esfuerza por aceptar su parte y su suerte como
lo que procede del mismo sitio de donde viene l y especialmente porque
aguarde a la muerte con voluntad bien dispuesta, no siendo aqulla
otra cosa que la separacin de las partes de que se hallan compuestos
todos los mortales. Y si nada terrible ocurre a estos elementos en su
permanente transformacin, por qu miramos con temor el cambio y
la disgregacin de todas las cosas? Todo cuanto ocurre es segn la
Naturaleza, nada de cuanto es natural puede considerarse malo.

MARCO AURELlO

Las virtudes

Ya puedes contemplar, hijo mo Marco, la hermosura misma y como la


faz de la honestidad, la que, si lograra verte con los ojos, despertara,
como dice Platn, un maravilloso amor de ella. Pero todo cuanto es
honesto proviene de alguna de estas cuatro cosas: en efecto, o consiste
en el conocimiento de la verdad y en la viveza del ingenio; o en fomen-
tar la sociedad de los hombres dando a cada uno lo suyo y siendo leal
en los contratos; o en la grandeza y fortaleza de un alma excelsa e
inquebrantable; o en el orden y medida en cuanto se dice y se hace, en
lo cual estriban la modernacin y la templeza.

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