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La sociedad del riesgo global ecolgica.

Con la aparicin del discurso ecolgico, todos los


das se habla sobre el fin de la "poltica exterior", el fin de los
ULRICH BECK "asuntos internos de otro pas", el fin del estado nacional. Aqu
Riesgos inasegurables podemos observar directamente una de las estrategias
La teora de la sociedad del riesgo global comparte la centrales de la produccin de diferencia y de la falta de
despedida al dualismo sociedad-naturaleza que Bruno Latour, diferencia. Las normas establecidas de atribucin y
Donna Haraway y Barbara Adam desarrollan. La nica responsabilidad -causalidad y culpa- se derrumban. Las
pregunta es: cmo podemos manejar la naturaleza despus de antiguas rutinas de decisin, control y produccin (en el
su fin? Esta pregunta, que tanto el ecofeminismo como la derecho, la ciencia, la administracin, la industria y la poltica)
teora de la crisis de las relaciones socionaturales tratan de causan la destruccin material de la naturaleza y su
iluminar de formas diversas, es desarrollada por la teora de la normalizacin simblica. Ambos En concreto, no es la ruptura
sociedad del riesgo global (que recoge el giro de las normas, sino que son las propias normas las que
poltico-institucional de Hajer a la teora del discurso) en la "normalizan" la muerte de especies, ros o lagos.
direccin del constructivismo institucional. La "naturaleza" y El concepto de "irresponsabilidad organizada"
la "destruccin de la naturaleza" son producidas indica el movimiento circular entre la normalizacin simblica
institucionalmente y definidas (en los "conflictos entre y las permanentes amenazas y destruccin materiales. La
profanos y expertos") dentro de la naturaleza interiorizada administracin del estado, la poltica, la gestin industrial y la
industrialmente. Su contenido esencial se correlaciona con la investigacin negocian los criterios que determinan qu ha de
capacidad institucional de actuar y modelar. La produccin y considerarse "racional y seguro".
la definicin son, pues, dos aspectos de la "produccin" Podramos decir, tanto con como contra Max Weber,
material y simblica de la "naturaleza y de la destruccin de la que la burocracia intencional-racional transforma la culpa
naturaleza"; cabra decir que se refieren a coaliciones de compartida por todos en exculpacin y, por tanto, como
discurso dentro y entre redes de accin bastante diferentes y, consecuencia no deseada, amenaza la base misma de su
en ltima instancia, de alcance mundial. pretensin de control racional.
La teora de la sociedad del riesgo global traduce la De este modo, la teora de la sociedad del riesgo
pregunta por la destruccin de la naturaleza en otra pregunta. global sustituye el discurso sobre la "destruccin de la
Cmo aborda la sociedad moderna las incertidumbres naturaleza" por la siguiente idea clave. La conversin de los
fabricadas autogeneradas? [49] Lo esencial de esta frmula es efectos colaterales invisibles de la produccin industrial en
distinguir entre los riesgos que dependen de decisiones, y que conflictos ecolgicos globales crticos no es, en sentido
en principio pueden controlarse, y peligros que han escapado o estricto, un problema del mundo que nos rodea -no es lo que
neutralizado los requisitos de control de la sociedad industrial. se denomina un "problema medioambiental- sino, antes
Este ltimo proceso puede adoptar dos formas al menos. bien, una profunda crisis institucional de la primera fase
En primer lugar, las normas e instituciones (nacional) de la modernidad industrial ("modernizacin
desarrolladas dentro de la sociedad industrial pueden fallar: el reflexiva"). En tanto que estos nuevos desarrollos sigan
clculo de riesgos, el principio de asegurabilidad, el concepto captndose dentro del horizonte conceptual de la sociedad
de prevencin de accidentes y desastres, las medidas industrial, seguirn percibindose como efectos colaterales
profilcticas. Las industrias y tecnologas controvertidas negativos de una accin aparentemente calculable y respecto a
frecuentemente son aquellas que no slo no cuentan con un la que, aparentemente, pueden exigirse responsabilidades
seguro privado, sino que de ninguna forma pueden acceder a ("riesgos residuales"), en vez de como tendencias que estn
l. ste es el caso de la energa atmica, la ingeniera gentica erosionando el sistema y deslegitimando las bases de la
(incluida la investigacin) e incluso sectores de alto riesgo de racionalidad.
la produccin qumica. Lo que es palmario para los En la fase del discurso sobre la sociedad del riesgo
conductores -no utilizar coche sin la cobertura de un seguro- global puede llegar a aceptarse que las amenazas generadas
parece haber sido tranquilamente desdeado por sectores por el [52] desarrollo tecnolgico industrial -medido de
industriales enteros y por las nuevas tecnologas, mbitos en acuerdo con los criterios institucionales existentes- no son ni
los que, simplemente, los peligros plantean demasiados calculables ni controlables. Esto obliga a la gente a reflexionar
problemas. En otras palabras, existen `pesimistas sobre las bases del modelo democrtico nacional y econmico
tecnolgicos", dignos de todo crdito, que no estn de acuerdo de la primera modernidad y a examinar las institucionales
con el juicio de los tcnicos y las autoridades relevantes dominantes (la exteriorizacin de los efectos en la economa,
respecto al carcter inofensivo de sus productos o tecnologas. el derecho, la ciencia, etctera) y su devaluacin histrica de
Estos pesimistas son los agentes de seguros y las compaas las bases de la racionalidad. Surge aqu un reto autnticamente
de seguros, cuyo realismo econmico les impide tener ilacin global, a partir del cual pueden "forjarse" nueves conflictos
alguna con un supuesto "riesgo cero". La sociedad del riesgo globales crticos e incluso guerras, pero tambin instituciones
global, pues, avanza haciendo equilibrios ms all de los supranacionales de cooperacin, regulacin de los conflictos y
lmites de la asegurabilidad. construccin de consenso (vase la seccin siguiente).
En segundo lugar, el modelo de decisiones de la La situacin de la economa sufre, pues, un cambio
sociedad industrial y la globalidad de sus consecuencias radical. Hubo un tiempo -en el paraso empresarial del
agregadas vara [50] entre dos pocas diferenciadas. En la capitalismo temprano- en el que la industria poda lanzar
medida en que las decisiones ligadas a la dinmica cientfica, proyectos sin someterlos a controles y regulaciones especiales.
tcnico-econmica siguen organizndose en el nivel del A continuacin vino el perodo de regulacin estatal, en el que
estado-nacin y la empresa individual, las amenazas la actividad econmica slo fue posible en el marco de la
resultantes nos convierten a todos en miembros de una legislacin laboral, las normativas de seguridad, acuerdos
sociedad del riesgo global. En el sistema del industrialismo arancelarios, etctera. En la sociedad del riesgo global -y ste
desarrollado del peligro nada puede hacerse en el nivel es un cambio decisivo- todas estas instancias y regulaciones
nacional para garantizar la salud y la seguridad de los pueden desempear su papel, y todos los acuerdos vlidos
ciudadanos. sa es una de las lecciones esenciales de la crisis pueden respetarse, sin que de esto se derive ningn tipo de

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seguridad. Incluso aunque respete las normas, la opinin procedente de las armas de destruccin masiva NBC
pblica puede poner repentinamente en la picota a un equipo (nucleares, biolgicas, qumicas), se despliega de hecho (en
gestor y tildarlo de "cerdos medioambientales". vez de utilizarse con la finalidad de producir terror) en la
En la sociedad del riesgo global, los proyectos situacin excepcional de guerra. Incluso al finalizar la
industriales se convierten en una empresa poltica, en el confrontacin entre el Este y Occidente el peligro de la
sentido de que las grandes inversiones presuponen un autodestruccin regional o global mediante armas NBC no ha
consenso a largo plazo. Tal consenso, sin embargo, ya no est sido de ningn modo exorcizado; por el contrario, ha escapado
garantizado -sino ms bien amenazado- por las antiguas a la estructura de control del "pacto atmico" [56] entre las
rutinas de la simple modernizacin. Lo que anteriormente superpotencias. Junto a la amenaza de conflicto militar entre
poda negociarse e implementarse a puerta cerrada, mediante estados, ahora tambin se cierne la amenaza del
la fuerza de las limitaciones prcticas (por ejemplo, los fundamentalismo o el terrorismo privado. Cada vez es ms
problemas de eliminacin de residuos e incluso los mtodos de probable que la posesin privada de armas de destruccin
produccin o el diseo de los productos) queda ahora masiva y el potencial que proporcionan para el terror poltico
potencialmente expuesto a la crtica pblica. se convierta en una nueva fuente de peligros en la sociedad del
La industria, indudablemente, aumenta la riesgo global.
productividad, pero al mismo tiempo corre el riesgo de perder Estas diversas amenazas globales muy bien pueden
legitimidad. El orden legal ya no garantiza la paz social complementarse y acentuarse mutuamente: es decir, ser
porque generaliza y legtima las amenazas a la vida... y necesario considerar la interaccin entre la destruccin
tambin a la poltica. [54] ecolgica, las guerras y las consecuencias de la modernizacin
Una tipologa de las amenazas globales incompleta. De este modo, la destruccin ecolgica puede
En las aplicaciones de esta teora pueden distinguirse promover la guerra, bien sea en forma de conflicto armado por
tres tipos de amenazas globales. recursos vitalmente necesarios, como el agua, o porque los
En primer lugar, existen conflictos sobre qu puede ecofundamentalistas de Occidente exijan el uso de la fuerza
denominarse "males" (en oposicin a los "bienes"): es decir, militar para detener una destruccin que ya se est
destruccin ecolgica y peligros tecnolgico industriales produciendo (como la de los bosques tropicales). Es fcil
motivados por la riqueza, tales como el agujero en la capa de imaginar que un pas que vive en creciente pobreza explotar
ozono, el efecto invernadero o las carestas regionales de agua, el entorno hasta agotarlo. En casos de desesperacin (o como
as como los riesgos impredecibles que implica la cobertura poltica de la desesperacin) puede producirse un
manipulacin gentica de plantas y seres humanos. intento militar de hacerse con recursos vitales para la
Una segunda categora, sin embargo, comprende los existencia de otro pas. O la destruccin ecolgica (por
riesgos que estn directamente relacionados con la pobreza. La ejemplo, la inundacin de Bangladesh) puede desencadenar la
Comisin Brundtland fue la primera en sealar que la emigracin masiva, que a su vez lleva a la guerra. O, una vez
destruccin ambiental no es el nico peligro que ensombrece ms, los estados amenazados con la derrota en la guerra
la modernidad basada en el crecimiento, sino que tambin es pueden recurrir al "arma ltima" de volar las plantas nucleares
cierto exactamente lo contrario: existe una estrecha o qumicas de su pas o de otras naciones para amenazar a las
vinculacin entre la pobreza y la destruccin ambiental. Esta regiones y ciudades vecinas con la aniquilacin. Nuestra
desigualdad es el principal problema "ambiental" del planeta; imaginacin no tiene limites para los escenarios de horror que
tambin es el principal problema del "desarrollo" (Comisin pueden desencadenar las diversas amenazas en su relacin
Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, 1987, p. 6). mutua. Zrn habla de una "espiral de destruccin" que podra
Por consiguiente, un anlisis integrado de la vivienda y la desarrollarse en una gran crisis en la que convergieran todos
alimentacin, de la prdida de especies y recursos genticos, los dems fenmenos de crisis". [57]
de la energa, la industria y la poblacin humana muestra que Todo esto confirma el diagnstico de una sociedad
todas estas cosas estn mutuamente relacionadas y no pueden del riesgo global. Pues las denominadas "amenazas globales"
tratarse de forma separada. han conducido a un mundo en el que se ha erosionado la base
Michael Zrn (1995, p. 51), de quien hemos tomado de la lgica establecida del riesgo y en el que prevalecen
las ideas y los datos para esta tipologa, escribe: peligros de difcil gestin en lugar de riesgos cuantificables.
Entre la destruccin medioambiental como Los nuevos peligros estn eliminando los cimientos
resultado del bienestar y la destruccin medioambiental convencionales del clculo de seguridad. Los daos pierden
como resultado de la pobreza existe, sin embargo, una sus lmites espacio-temporales y se convierten en globales y
diferencia esencial. Mientras que las amenazas ecolgicas duraderos. Ya es a duras penas posible responsabilizar a
causadas por la riqueza se derivan de la exteriorizacin de individuos concretos de tales daos: el principio de
los [55] costes de produccin, en el caso de la destruccin culpabilidad ha ido perdiendo su eficacia. En numerosas
ecolgica motivada por la pobreza son los pobres quienes se ocasiones, no pueden asignarse compensaciones financieras a
destruyen a s mismos con efectos colaterales para los ricos. los daos causados; no tiene sentido asegurarse contra los
En otras palabras, la destruccin medioambiental causada peores efectos posibles de la espiral de amenazas globales. Por
por la riqueza se distribuye igualitariamente en todo el tanto, no existen planes para la reparacin en el caso de que
mundo, mientras que la destruccin medioambiental ocurra lo peor.
causada por la pobreza golpea en lugares concretos y slo se Considerando as las cosas, est claro que no existen
internacionaliza en forma de efectos colaterales que se amenazas globales como tales; antes bien, estn cargadas y
manifiestan a medio plazo. mezcladas con los conflictos tnicos, nacionales y de recursos
Los peligros ocasionados por la riqueza o por la que han azotado al mundo sobre todo despus del fin de la
pobreza son, por expresarlo as, "normales": generalmente confrontacin Oriente-Occidente, hasta el punto en que se han
surgen de acuerdo con las normas, mediante la aplicacin de hecho irreconocibles.
normas de seguridad que se introdujeron precisamente porque
no ofrecen ninguna proteccin en absoluto o porque estn
llenas de lagunas. La tercera amenaza, sin embargo, la