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imprenta en venezuela

La comunicacin visual en Venezuela


En el perodo que transcurre desde la primera dcada del siglo XIX hasta
la primera mitad del XX, la comunicacin visual en Venezuela se
encuentra ligada al desarrollo de los medios impresos y en especial a la
incorporacin de nuevas tecnologas que facilitan la inclusin de
grabados, dibujos y posteriormente fotografas.

Estas primeras tecnologas se utilizaron a partir de la introduccin de la


imprenta en 1808
por Gallagher y Lamb, la llegada de la litografa alrededor de 1823, las
nuevas tcnicas de
litografiado en 1846 tradas por los alemanes Muller y Stapler y el
fotograbado iniciado en 1889 en la publicacin El Zulia Ilustrado de
Maracaibo.

La imprenta, a pesar de su introduccin tarda - casi tres siglos despus


de su llegada a Mxico y Lima tuvo una difusin rpida. Al respecto
Millares (1969) seala que ya en 1810
existan en Caracas, las tipografas de Gallagher y Lamb y de Baillo y
Co. En esta ltima se imprimi en 1812, una edicin de la Constitucin
Federal de 1811, en cuya portada destaca una vieta alegrico en la
cual es posible observar siete rayos de luz y siete estrellas. asimismo
que "en estos talleres tambin se public la Gaceta de Caracas en su
fase republicana entre 1813 y 1814. Otro momento trascendente fue la
importacin de la primera imprenta litogrfica por el Coronel Francisco
Avendao, Comandante de La Guaira, en 1823. Siete aos despus
traspas el taller a Antonio Balandrn. Posteriormente en 1842, Muller y
Stapler lo adquieren y modernizan con nuevas tcnicas litogrficas. Para
esa poca existan notables ilustrsemos como Ramn Irazabal, los
hermanos jernimo y Celestino Martillos y el pintor Carmelo Fernndez.

Al respecto Cuenca (1980) destaca la primera cromolitografa de


Fernndez
aparecida en El Repertorio Cuatro aos despus Celestino Martillos
adquiri el taller a los
alemanes. En ese perodo se produjo lo que se considera el primer
cartel venezolano en cuyo diseo aparece la figura del Libertador entre
dos alegoras: la Repblica y la justicia.
Otro impresor notorio de esos aos fue Valentn Espinal en cuyo taller se
public el primer libro ilustrado en 1845. Millares seala que es
considerado "el verdadero creador del arte tipogrfico en Caracas.

Por su parte, Valenilla (1993) indica que otro hito lo constituy la trada
de la prensa de
plano cilndrica por Fausto Teodoro Aldrey. En esta se imprimi La
Opinin Nacional que result ser un peridico innovador en formato,
diagramacin, dibujos y grficas.

La expansin del uso de la imprenta hacia el interior de Venezuela


tambin ocurre con
rapidez. Febres Cordero (1931) precisa su aparicin en Cuman en 1812,
Guayana en 1817,
Ciudad Bolvar en 1821, Guanare en 1830; mientras que, en Valencia se
abre una sucursal de Gallagher y Lamb en 1841, y en Mrida la imprenta
comienza en 1845.

Las primeras ilustraciones aparecidas en la prensa venezolana fueron


dibujos ornamentales
en forma de vietas y elementos decorativos para resaltar avisos, ttulos
o cierto tipo de
informaciones que se intentara destacar. La Gazeta de Caracas public
su primera vieta el 5 de junio de 1812. En ella hay un guila con un
crculo en el medio y dentro del mismo el nmero 19, Asimismo en
relacin al estilo, se ha sealado que "en las ilustraciones de este
perodo podemos apreciar la influencia del neoclasicismo y el estilo
imperio en los motivos que representan guilas, gorros frigios y otras
figuras que aluden a los ideales de la independencia."

Por su parte Abreu (1989) destaca que "las vietas predominaron hasta
la dcada de los 40. Se utilizaron con fines decorativos o como artilugios
para llamar la atencin sobre determinados tipos de informaciones o de
avisos."

Esta introduccin de la ilustracin empleando recursos como el dibujo


fue de uso comn en
los medios impresos durante gran parte del siglo XIX. Dentro del dibujo
hay que diferenciar la naturaleza de su contenido. Acha (1999) seala al
respecto "el dibujo constituye una tcnica manual de producir imgenes
que puede ir de lo pictrico a lo grfico. Este ltimo aspecto tiene que
ver con la lnea activa y esta genera mensajes esquemticos de lectura
sumaria y rpida; esquematismo que implica enrarecimiento de
informacin visual, poder de sntesis o economa de medios."

Por su parte, Rocca (1992) sugiere que el dibujo en Venezuela salvo


pocas excepciones, no reconoce orgenes en la formacin pictrica
tradicional, sino en las artes grficas y el diseo, Sobre estos aspectos
Abreu refiere que "tres tipos de imgenes siguieron publicndose a lo
largo del siglo XIX, ellas fueron adems de las vietas, los dibujos y las
caricaturas. Estas ltimas tuvieron una difusin bastante acentuada
especialmente a fines del siglo."

En relacin con el grabado, Perez Vila (1979) precisa la aparicin del


primer grabado hecho en Venezuela en 1810, realizado por Juan Jos
Franco y diseo de Francisco Iznardi.
Representaba el homenaje de los caraqueos patriotas de Quito. Este
consiste en una hoja suelta titulada M los manes quejosos de las
vctimas inmoladas en Quito, Caracas compasiva. "Se considera que fue
impresa por Baillio y realizado con buril sobre una plancha de cobre. La
imagen consista en un arco decorado con motivos fnebres."

Las primeras ilustraciones de carcter poltico en forma de caricaturas


aparecen en 1843 en El Promotor de ndole conservadora, siendo el
primer peridico ilustrado en circular en el pas. En el mismo aparece la
obra litogrfica de Carmelo Fernndez. El peridico inclua dibujos
satricos representando las luchas entre liberales y conservadores. De
ese mismo perodo es El Caimn del Banco Nacional que se considera la
primera caricatura poltica. Apareci publicada en El Relmpago del 19
de marzo de 1844. Al respecto, Prez Vila la estima como una forma
todava rudimentaria de caricatura poltica, describindola como "un
caimn cuyas fauces abiertas se haba compuesto tipogrficamente la
palabra Agricultura como indicando que el caimn se la iba a tragar,
Posteriormente, en 1849
el mencionado diario, de tendencia liberal incluir estampas xilogrficas
de carcter poltico.

A partir de 1850, la litografa se encuentra en auge y dentro de ella


destaca Federico Lessman. De su taller salieron la mayora de los
grabados producidos en la poca. Torres (1982) refiere que "se
distinguen dos tipos de litografas unas que podrn llamarse oficiales
serias de encargo: y otras humorsticas, festivas en las que se combinan
la malicia poltica y el ingenio Popular para dar origen a las Primeras
caricaturas."
Otras publicaciones con insercin de caricaturas son la revista El
Mosaico que aparece en 1854 y el Oasis en 1856. Sin embargo, Prez
Vila hace notar que " a partir de 1859 y durante toda la duracin de la
guerra federal, se acabaron las caricaturas.

Al trmino de este conflicto nuevos ttulos aparecieron. Entre los ms


destacados hay que
mencionar el Zancudo Ilustrado (1876), El Punch (1884) que revela la
influencia inglesa en el estilo del dibujo, el lbum de Caracas (1886)
Venezuela (1886), La Revista Ilustrada (1895). Una publicacin que logr
trascender en el medio o fue Ilustracin Venezolana que
apareci en 1886 con dibujos de Pablo Emilio Romero (PAOLO) y
grabado de Muoz Tebar (LUMET) quin tena una compaa denominada
Grabados Caracas, proveedora de imgenes para las publicaciones
existentes. Asimismo hay que destacar otras que llevaban ilustraciones
hechas por dibujantes locales. Entre las ms relevantes estn El
Autgrafo y La Caricatura creadas en 1886 por PAOLO. Es en ellas donde
aparecern los primeros diseos de Comic venezolano, utilizados
Primordialmente para hacer publicidad a distintos tipos de productos.
Hay que sealar que las posibilidades narrativas para generar historias
imaginarias tal como vena hacindose en Europa y los EEUU en esos
aos tuvieron escaso desarrollo. Otros modos de ilustracin surgidos en
esos aos, fue la aparicin de la tcnica conocida corno "lmagotipia"
invento de Febres Cordero en la imprenta El Lpiz. Esta tcnica consiste
en dibujar utilizando letras tipogrficas. Febres Cordero al referirse a
ella la describe como "un nuevo arte tipogrfico que consiste en hacer
dibujos con los tipos, siendo el primero, el retrato de Bolvar entre dos
palmas de laurel, publicado en La Semana editada por Picn Grillet en
l885. Con esa tcnica produjo as una serie de retratos de personajes
importantes de la historia y contemporneos a la poca para dotar de
ilustraciones a las publicaciones que se hacan en esos aos. Por otra
parte destaca asimismo la "Foliografa" o sea el arte de reproducir
directamente por medio de la imprenta la parte flicea de las plantas.
Este ltimo procedimiento fue invento de Juan de Dios Picn Grillet en
su imprenta.
Son sin embargo, dos publicaciones las que marcarn un hito en cuanto
a la innovacin en
diseo y contenidos. La primera en aparecer en 1888 en Maracaibo, fue
El Zulia Ilustrado dirigido por Eduardo Lpez Rivas. Esta publicacin
destaca en particular por iniciar el uso de tcnicas de fotograbado con
las imgenes fotogrficas previas y posteriores de la operacin
quirrgica realizada a un indgena de la regin.

Posteriormente, en 1893 sale en Caracas El Cojo Ilustrado .Esta revista


propiedad de Agustn Valarino y Manuel Echezura, dueos de la
empresa fabricante
de cigarros El Cojo, fue dirigida por Jess Manuel Herrera Irigoyen.
Ambas innovaron con su estilo, diseo y contenidos la calidad de los
materiales impresos. La fotografa, el grabado y el dibujo fueron los
recursos visuales ms utilizados. Sin embargo hay que sealar la
ausencia de historietas diseadas en Venezuela. Los materiales visuales
publicados como entretenimiento generalmente eran trados de Europa,
especialmente de los talleres de ilustracin franceses.

Trayectoria del comic venezolano hasta 1950


Al inicio de siglo destaca la aparicin de La Linterna Mgica fundada en
1900 por Maximiliano Lorenz y Luis Muoz Tabaqui. Esta se constituye
en el medio para la insercin de dibujos e ilustraciones de Luis Lore
(LUMET) y Ramn Muoz Tevar (RAY). En esta publicacin se encuentran
diseos de historietas desarrolladas en cuatro a seis vietas.
Continuaron utilizndose para hacer publicidad a determinados
productos o para relatar historias humorsticas cortas que aluden a la
vida cotidiana. Otros diarios que aparecen posteriormente son La Esfera
en 1908 y El Universal fundado en el mismo ao por Andrs Mata.
Posteriormente en 1918 sali Pitorreos fundada por Francisco Pimentel
(JOB PIM) que dur solamente un ao al ser clausurada por orden de
Juan Vicente Gmez. En la dcada de los aos 20, se dio un nuevo
impulso a la actividad grfica a travs de la Tipografa Vargas de Juan
de Guruceaga. Los primeros trabajos realizados consistieron segn lo
refiere Armas Alfonso (1987),
en "revistitas el Amigo de los Nios y el Mensajero Venezolano de los
padres dominicos."
La primera contena historietas con temas religiosos. Ms adelante entre
1923 y 1924, editarn la revista infantil Kakad con diseo e
ilustraciones de Rafael Rivero, la cual tuvo una existencia efmera.

En 1924 se inicia asimismo Billiken que incluye caricaturas entre


contenidos de tipo cultural. Otra publicacin de esta tipografa es el
semanario Elite que aparece en septiembre de 1925. La misma inclua
ilustraciones como dibujos caricaturescos y fotografas, con inserciones
ocasionales de comic.
En la misma poca, comienza a publicarse la revista Fantoches creada
en 1923 por Leoncio
Martnez (LEO) dibujante que se haba iniciado en El Cojo Ilustrado. Con
abundante contenido de tipo humorstico, la revista fue clausurada en
1932 por el rgimen gomecista, reapareciendo posteriormente en 1936.
En ella se present una historieta de produccin local y permanencia
ms sostenida titulada "Pinocho" creacin de Martnez, pero con notoria
influencia del cuento y del diseo del personaje creado por el escritor
italiano Collodi. De este personaje, Nazoa (1992) seala " adopt Leo al
famoso mueco de palo para ponerlo a vivir en las pginas de Fantoches
las ms divertidas aventuras. Acompaado de su perrito Petipu, el
mueco de Leo ingres en las tradiciones sentimentales de los
venezolanos como smbolo de bondad, de alegra de vivir y de fe en la
justicia.

Otras revistas de la dcada son Caricaturas que aparece en 1926 dirigida


por Alejandro Alfonso Larran (ALFA) y Rafael Rivero. Al ao siguiente,
sale Mundial que utilizar fotografas, pero sobretodo dibujos y
caricaturas de contenido poltico donde la crtica social, la mofa y el
sarcasmo constituyen las caractersticas ms recurrentes. Otra
publicacin de 1927 es Nosotras, fundada por Luisa Martnez, representa
el punto de vista femenino desde el medio impreso. En sus contenidos
son notables las caricaturas de Nina Crespo. En este perodo, la
caricatura sigue siendo el recurso grfico ms utilizado por los medios
impresos. Tanto en los diarios como en las revistas, es posible encontrar
los trabajos de varios dibujantes destacados. La trayectoria de la
ilustracin va a ser similar a la de los aos anteriores, es decir, vietas
decorativas, caricaturas de personajes conocidos del mundo poltico y
social y dibujos humorsticos que tratan de resumir situaciones jocosas o
la de hacer una crtica poltica a los momentos que se vivan en el pas.
Estas tendencias van a permitir la creacin de elementos prototpicos,
estereotipados o simbolismos que tratan de aludir a situaciones o
personajes especficos. Sobre este aspecto, Garca Ponce (1975) seala
que "la caricatura en los diarios la aprovecha la oposicin para atacar al
gobierno y protestar contra sus medidas represivas. Se pintaba a los
reaccionarios como camaleones que cambiaban de color de acuerdo a
las circunstancias. El humorista poltico Leoncio Martnez populariz la
figura del camalen, con pump y paltolevita, que se complaca en
torturar y perseguir al pueblo."
La dcada de los aos 30 parece ser un perodo difcil para la actividad
de las artes grficas. Factores de ndole poltica que se desencadenaron
en los ltimos aos del perodo de gobierno de Gmez, no resultaron
estimulantes, ni propiciaron nuevas publicaciones. Se mantuvieron las
adictas al rgimen, mientras que las que hacan crtica fueron
clausuradas y
detenidos su dibujante e ilustradores. Esta situacin va a facilitar la
introduccin de las historietas norteamericanas comercializadas por
King Features en los diarios, tal como son los casos de La Esfera, y El
Universal entre otros.

Despus de la muerte de Gmez, se introdujeron cambios en los medios


impresos. Por una
parte volvern a aparecer algunas de las publicaciones clausuradas por
el rgimen como la revista Fantoches de Leoncio Martnez. Asimismo se
edita la revista institucional Farol por la compaa petrolera Standard
Oil. Esta publicacin va a introducir innovaciones en cuanto a
contenidos, en los cuales se estimul la ilustracin tanto en dibujos
como en fotografas. Sin embargo no va a dar espacio para la historieta
venezolana. Los pocos casos en los cuales se incluyeron provenan de
dibujantes del exterior. En este perodo, tambin es trascendente la
fundacin de la revista El Morrocoy Azul por Claudio Cedeo. Esta
publicacin est centrada en el humor textual y visual con abundancia
de caricaturas, dibujos humorsticos e historietas. Este medio permiti
congregar a numerosos dibujantes entre los que destacan Vctor,
Claudio, Churucuto, Lezama, Pardo, Pedro, Sancho y Muoz Falk entre
otros. Otro aspecto a considerar en estos aos es el estmulo para el
surgimiento de la prensa moderna bajo el modelo norteamericano. Al
inicio de la dcada de los aos 40 salieron los diarios Ultimas Noticias en
1941 y El Nacional en 1943. Esta influencia del periodismo de los
Estados Unidos se va a reflejar asimismo en la creacin de la primera
escuela de periodismo en la Universidad Central de Venezuela a fines de
esa dcada, lo cual signific la profesionalizacin de la actividad
periodstica. La orientacin que toma la prensa en cuanto a diseo y
contenidos va a reforzar la publicacin de los Comic norteamericanos
que se venden a los diarios venezolanos a costos que resultan
atractivos, mediante los servicios de las empresas comercializadoras de
los mismos, los llamados Syndicates. Esta situacin va a significar un
obstculo para el Comic venezolano, que hasta ese momento no ha
logrado consolidarse a travs de contenidos y personajes permanentes,
por lo tanto no puede garantizar una continuidad en su aparicin. La
tendencia que se observa es la ausencia de produccin local hacia la
mitad del siglo XX. El desarrollo de las historietas venezolanas que se
publicaron hasta este momento, va a reflejar el proceso de cambios que
Venezuela vino experimentando, al pasar de ser una sociedad con
predominio de lo rural a una sociedad en proceso de articulacin hacia
una integracin con el modernismo, debido en gran parte a la influencia
directa del exterior, resultado de su condicin de pas exportador de un
recurso natural como el petrleo. La presencia de personajes
prototpicos de la sociedad de esa poca se da con la creacin de Juan
Bimba, cuya autora al parecer fue de Leo en la dcada de los aos 30,
ya que es asimismo inventor del trmino Juan Bimbero, utilizado en
muchos de sus dibujos. Este personaje representa el mundo rural, de
alguna manera resulta emblemtico para la sociedad venezolana, ya
que es utilizado como medio para difundir mensajes de todo tipo. Entre
estos se encuentra el poltico. Al respecto, Armas Alfonso refiere
"Mariano Medina Febres (MEDO) fue quin le dio al partido Accin
Democrtica el smbolo de la clase social por la que nace a la lucha la
asociacin de masas en marcha desde entonces. Churucuto tambin lo
va a representar visualmente. Caracterizaba a Juan Bimba de liquiliqui y
alpargata, en la cabeza el sombrero de Cogollo." Refirindose al mismo
personaje, Garca Ponce lo describe como "un campesino descalzo, con
sombrero roto de paja y rado traje, quin siempre sufra los ataques
del camalen. Posteriormente en la dcada de los aos 40, aparece
una revista infantil creada por Juan de Guruceaga con el ttulo de Juan
Bimbita.

Otros personajes que lograron trascender fueron Pernalete y Mujiquita


creados por Teodoro Arriens (Churucuto). Ambos resultan ser smiles de
aquellos creados por Rmulo Gallegos
en Doa Brbara. Arriens destaca igualmente por la versatilidad con las
que ilustr las tradiciones venezolanas, en los cuales son notorios,
personajes como "La Sayona." Del mismo, modo dio continuidad a
Pinocho ideado por Leo para la revista Fantoches. Otro personaje
connotado es El Bachiller Mjica creacin de Vctor para El Morrocoy
Azul que viene a representar la contraparte urbana. En l sobresalen los
aspectos conductuales del protagonista, entre los cuales es notoria la
viveza como rasgo mas reiterado. Pancho Barillas creacin de Claudio
Cedeo en 1947 es el ttulo de otra historieta de la poca. Con
secuencias de vietas con textos en la parte inferior, relata las
aventuras del personaje en ambientes urbanos en los que se alude a la
realidad nacional.
Se pudiera decir que el transcurrir del Comic ha ido paralelo con el de
la caricatura. Sin embargo esta ltima tiene una posicin mucho ms
consolidada, mayor difusin, es de produccin local o nacional, y ha
estado bsicamente orientada al humor, la stira y la crtica poltica y
social a los distintos gobernantes que ha tenido Venezuela en el perodo
bajo consideracin. Anlisis e interpretacin Entre 1850 y 1900, lo que
se observa es el desarrollo de la comunicacin visual a travs del medio
impreso con la aparicin de varios ttulos de publicaciones. Sobresalen
en estos, los contenidos donde resaltan el humor, la crtica poltica y
social, el dibujo ornamental, humorstico y la caricatura. El Comic o
historieta como secuencia narrativa en varias vietas con personajes
permanentes y contenidos temticos argumentativos hacen una tmida
aparicin como un recurso visual para hacer publicidad. Por su parte, la
Caricatura generalmente est referida a persona o
situaciones de un momento dado, por lo que resulta ser una parodia
grfica con un contenido usualmente poltico.

A partir de 1900, aparecen otras publicaciones. En general los ttulos de


las mismas no
tienen una duracin prolongada, ya que diversas razones actan para
ello. Se considera que entre 1920 y 1940 se dio una poca con mayor
intensidad en el desarrollo de las artes grficas, en la cual se volvi a
dar un intento por crear historietas al igual como vena ocurriendo en
ese momento dentro del desarrollo del Comic en Norteamrica y otros
pases latinoamericanos como Argentina, Chile o Mxico. Sin embargo
estos esfuerzos tampoco lograron una consolidacin, mayor difusin y
permanencia. Al parecer existen dos razones por las cuales la historieta
en Venezuela no logra tener un desarrollo sostenido y consolidado. Una
primera sera la falta de inters por parte de los diarios y revistas para
aceptar la difusin de lo producido por los dibujantes locales. Los
medios surgidos despus de la dcada de los aos 40 que se organizan
siguiendo las pautas del periodismo norteamericano prefieren hacer la
insercin de las historietas generadas en los Estados Unidos y
comercializadas a nivel mundial a travs de servicios especializados,
hecho que sigue ocurriendo hasta el da de hoy. Torres considera que la
falta de continuidad y el poco auge del gnero en Venezuela,
posiblemente tenga que ver con el hecho de que hay poco estmulo
local al respecto. La otra razn sera el mayor inters despertado por
las caricaturas, el dibujo cmico y el humor grfico expresado en una o
dos vietas. Estos recursos visuales demandan un esfuerzo mnimo de
parte del lector, causan un mayor impacto e hilaridad a diferencia del
Comic que requiere un esfuerzo de lectura para lograr captar el
contenido de la narracin Por otra parte, la caricatura est ms
vinculada con el acontecer inmediato, cotidiano, reflejo de una realidad
que el lector conoce, y en el que de alguna manera tiene una
participacin en ese transcurrir, aunque sea solo de mero observador.
La inmediatez del hecho o la proximidad del personaje representado en
la caricatura le confieren un alto grado de atraccin. Tambin podra
decirse que acta a modo de una catarsis social. En relacin al Comic,
en cambio, se est frente a un mundo de ficcin con el cual no existen
vnculos reales, por lo tanto, generadores de procesos emotivos que
incorporen al lector. En este caso, el Comic, al ser un recurso para el
entretenimiento, resulta ser mediato, y por lo tanto, el inters por
leerlo responde a propsitos distintos a los de la caricatura. El Comic
implica una primera etapa en procesos de lectura, en la cual una
narracin secuencial requiere tiempo y esfuerzo y algn tipo de
concentracin para seguirle el hilo de la historia. De all que sea un
recurso muy utilizado en la educacin. Se podra decir que en
Venezuela, el predominio y preferencia hacia la caricatura sobre el
Comic, pudiera tener asimismo una vinculacin con una caracterstica
de la sociedad y la cultura venezolana, en la cual se destaca el
predominio de la oralidad el humor, el chiste y la parodia como formas
expresivas de referirse a acontecimientos o personajes en los cuales la
inmediatez es una constante notoria
LA IMPRENTA EN VENEZUELA
Las investigaciones histricas indican de modo bastante concluyente que la fecha de
introduccin de la imprenta en Venezuela ha de fijarse en 1808 con la instalacin y
funcionamiento, en Caracas, del taller de Mateo Gallagher y Jaime Lamb.
Algunos historiadores han sealado que la expedicin de Francisco de
Miranda en 1806 traa una imprenta a bordo del Leander, la nave capitana del precursor.
En esta prensa se habran editado proclamas y documentos relativos a la gran empresa de
liberacin continental.
Sin embargo, est aceptado que esa imprenta no toc suelo venezolano y fue a parar
a Trinidad, despus del fracaso del intento de Miranda. Tambin se ha afirmado que esta
misma imprenta fue la que trajeron Gallagher y Lamb en 1808, pero no existe prueba
documental alguna acerca de tal identidad.
As lo explica Pedro Grases en el prlogo del libro Orgenes de la Imprenta en
Venezuela y Primicias Editoriales de Caracas, editado por el diario El Nacional,
en 1958, con motivo de su dcimo quinto aniversario.
En ese mismo texto, en un trabajo firmado por Marcos Falcn-Briceo, puede leerse al
respecto lo siguiente:
La imprenta, que exista en Mxico y Per en el siglo XVI, y
en NuevaGranada desde 1738 no llega a Caracas sino a comienzos del siglo XIX. Retardo
que no alcanza uno a explicarse del todo si se considera que en ciudades de menor importancia
poltica y econmica que Caracas exista ya. Sin ir muy lejos, en Trinidad, que era entonces
parte de la Capitana General de Venezuela, haba imprenta hacia 1790.
La imprenta se introdujo en Caracas en 1808 en medio de circunstancias polticas muy
graves no slo para la Metrpoli sino para la Capitana General de Venezuela. Carlos
IV y Fernando VII haban abdicado el trono de Espaa e Indias a favor de Bonaparte,
suceso que en Caracas dara lugar a un movimiento poltico de autonoma, tendiente a la
creacin de una Junta de Gobierno constituida por criollos.
Las gestiones para conseguir la imprenta fueron confiadas por el gobierno de
la Capitana General, a cargo de Juan de Casas, al comerciante Francisco Gonzlez de
Linares, de La Guaira, quien a su vez comision a un residente de Puerto Espaa, Don
Manuel Sorzano, para que las llevara adelante, como en efecto lo hizo.
El 18 de septiembre Sorzano embarc en Trinidad en la fragata americana El Fnix a los
impresores Mateo Gallagher y Jaime Lamb (sbditos britnicos), la imprenta y tres
negros esclavos que trabajaban como operarios en el taller, quienes llegaron a La Guaira en la
maana del 23 de septiembre de 1808.
La oficina fue establecida en la calle de Leyes Patrias cerca del convento de Las Mercedes y
poco despus frente a la parte norte de Catedral. El 24 de octubre de 1808 sali de ese taller el
primer ejemplar de la Gaceta de Caracas.
a imprenta como origen del diseo grfico en Venezuela

La primera imprenta que vino a Venezuela, la trajo el General Francisco de Miranda en sus
expediciones a Ocumare y Coro en 1806, la cual desembarc y tuvo que depositarla en la isla
inglesa de Trinidad. Adquirida luego por los norteamericanos (sic) Mateo Gallagher y Jaime Lamb,
la establecieron en Caracas en 1808". (Felipe A. Len, La imprenta en Venezuela, 1895)

''Quizs ninguno de los profesionales de nuestro siglo ejerza tanta influencia en el pblico
como el diseador grfico y quizs ninguna accin pase tan inadvertida como la suya. Da a da,
por media de emblemas, signos, carteles, seales y diagramacin los diseadores grficos van
modificando para bien o para mal -todo depende de su capacidad y su poder creativo- nuestro
criterio de apreciacin visual" (Miguel G. Arroyo C., Gerd Leutert Diseador. 1966).

Las anteriores son expresiones escritas por hombres representativos de su tiempo. Tales
afirmaciones relacionadas, podran conformar el bosquejo de una Historia del Diseo Grfico en

Venezuela, hasta ahora indita, donde confluyan factores como la comunicacin, los medios
tecnolgicos y lo creativo en pos de lo esttico.
Podemos restablecer un dilogo entre el exitoso diseo grfico venezolano, reconocido
internacionalmente y su origen natural. Existe una profunda tradicin de las artes grficas en
nuestro pas, pese a su arribo tardo.
A partir de su implantacin en 1808 se desarrollar vertiginosamente recorriendo el siglo XIX y
parte del XX sealando a su paso logros que permiten comparar los impresos decimonnicos
venezolanos con aquellos de la misma poca, publicados en el exterior.

En etapas pioneras participaron activamente tcnicos litgrafos forneos de suma importancia:


Muller v Stapler, Lessman y Laue o H. G. Neun . Si bien en los albores de la imprenta la funcin de
impresor y de editor no estaba totalmente diferenciada, hoy si lo est al manifestarse el diseo
grfico como una disciplina con personalidad propia. Sugiero relacionar a impresores antiguos
como Gallagher y Lamb, Juan Baillo y Valentn Espinal, con empresas actuales: Cromotip, Editorial
Arte, Armitano o Ex- Libris, las cuales apoyadas en la labor creadora de los diseadores Gerd
Leufert, Nedo M.F., Alvaro Sotillo, entre muchos, quienes han sostenido un estrecho vnculo, quizs
sin saberlo, con nuestros primeros creadores grficos y tipogrficos.
Se podra rescatar a los diseadores y artistas de una presunta orfandad, de juicios sin basamento y
de olvidos o perspectivas imposibles. Nuestro pas debe sentirse orgulloso por su desarrollo en el
rea de las artes grficas e impresoras. Tanto por los logros pretritos como por su correspondencia
con los actuales.

}
Colonizacin e Independencia
La historia de la imprenta en Venezuela

Por: Germn Ramrez Gil | Viernes, 05/03/2010 06:37 PM | Versin


para imprimir
El abuso de toda libertad es la muerte de ella misma si queremos tener una
buena ley sobre imprenta, es preciso evitar los escollos en que pueda estrellarse
esta peligrossima libertad no puede concebirse indefinida las sociedades solo
recogen lgrimas por fruto de la libertad ilimitada de la imprenta, y que as como
cuando se la contiene en sus justos lmites es la institucin ms fecunda en
buenos resultados, cada vez que los traspasa, es el azote ms cruel para las
naciones.

Cecilio Acosta

El 23 de septiembre de 1808 arriba al puerto de La Guaira, a bordo de


la fragata Fnixprocedente de Puerto Espaa, la primera imprenta para la
Provincia de Venezuela. El primer taller de imprenta que se conoce
formalmente en Venezuela se crea el 24 de octubre de 1808, cuando sale el
primer nmero de la Gazeta de Caracas del taller de Mateo Gallagher y
Jaime Lamb, editada por Andrs Bello.

Esta imprenta llega a Caracas por motivos de inters de la colonia


espaola y mucho ms concreto de la Capitana General de Venezuela.
Gallagher en 1807, compr parte de la imprenta que Francisco de
Miranda llevaba a bordo del Leander, despus del fracaso de su
expedicin en Ocumare de la Costa y Coro en 1806. Con Gallagher
viajaba Jaime Lamb un escocs experto en la materia de imprenta y su
socio industrial. Esta imprenta es solicitada por las autoridades de la
Provincia para frenar las ideas independentistas que se esparcan y
colaban por toda la provincia venezolana, ideas que contemplaban la
emancipacin del imperio espaol adems de detener o contra atacar los
pensamientos revolucionarios antimonrquicos que generaba la
revolucin francesa.

El 19 de abril de 1810, signific una transformacin para el taller de


imprenta que manejaban estos dos extranjeros, ahora trabajaran en pro
del pensamiento emancipador e independentista. En noviembre de ese
ao, y para responder a las necesidades del nuevo rgimen,
incrementaron la actividad del establecimiento. Salen publicaciones
animadas con un espritu indito en la historia de esta parte del
Atlntico, hojas impresas que difunden la liberacin nacional y la
creacin de un nuevo Estado, invitando a todos los pases americanos a
que sigan estos pasos. Este impulso revolucionario que vive nuestro pas
hace que un solo taller de imprenta sea insuficiente para el proyecto
emancipador y surja ese mismo ao 1810 el segundo taller de
imprenta, conducido por Juan Baillo. Los impresos hasta el fin de la
Primera Repblica en 1812, es un conciso repertorio del pensamiento
emancipador plasmado en folletos, peridicos, hojas sueltas y libros, que
constituyen un testimonio fiel del razonamiento de la decisin por la
libertad.

Desde 1812 hasta junio de 1821, la imprenta va rotando dependiendo


del comps de alternativas de la Guerra de Independencia. Hasta agosto
de 1813, es realista, despus patriota, hasta junio de 1814, luego otra vez
realista hasta la Batalla de Carabobo, excepto el corto perodo de la
invasin a Caracas en mayo de 1821, por el general Bermdez, donde
queda plasmado en dos nmeros de la Gazeta de Caracas como testimonio
de la distraccin ordenada por Bolvar, mientras se preparaba la batalla
decisiva.

Pedro Grases en su libro La Imprenta en Venezuela, propone cinco etapas


que estn basadas en el modo, fisonoma o aire comn de los impresos
en cada perodo, ms que en principios rigurosos o fundamentos slidos
que autoricen unos lmites exactos, estas etapas se definen por las
publicaciones ms relevantes o por los impresores ms relevantes del
perodo: I) poca de los incunables venezolanos 1808-1821. II) Ciclo de
Valentn Espinal 1823-1866. III) Ciclo de Fausto Teodoro de Aldrey 1868-
1892. IV) Ciclo de El Cojo Ilustrado 1892-1915. V) El ltimo medio siglo a
partir de 1916.

La primera etapa es todo lo que tiene que ver con la llegada de la


imprenta y su funcin dentro del proceso emancipador que muy
brevemente se resea en el principio del ensayo.
La segunda etapa 1823-1866, refleja un pas en su fervor de libertad,
aumenta el mpetu editorial realizando libros de gran significacin, se
logra un avance en la imprenta de Caracas importante; este hecho
promueve y da fuerza al movimiento cultural venezolano, creando
numerossimos peridicos tanto en la Ciudad como en la provincia del
pas. Despus de la muerte del Libertador 1830- se desarrollan
alzamientos en el pas en contra de la situacin de deterioro, pobreza e
injusticia que vive la nacin, el proyecto bolivariano pretende recobrar
fuerzas dentro del pas y luchar contra una oligarqua que traicion al
pueblo seguidor de Bolvar, desmembrando el proyecto de la Gran
Colombia y apoderndose del territorio para explotarlo en pro de sus
intereses, oprimiendo y empobreciendo al pueblo. La Guerra Federal
viene a enfrentar es hecho tan criminal y bajo de la oligarqua
Venezolana, conformada por el Partido Conservador y algunos
representantes del Partido Liberal que solo aspiraban el poder para el
beneficio individual. En este proceso la imprenta juega un papel
fundamental nuevamente en tiempos de guerra y liberacin a travs de
panfletos, comunicados, peridicos y muchos otros tipos de escritos en
pro de la causa federal.

La tercera etapa 1868-1892, en este perodo, la imprenta del


guzmancismo es la ms destacada por tener el taller de mayor
publicacin con su peridico La Opinin Nacional, ellos generan una
concepcin muy singular en sus impresos, los tipos y formatos en su
concepcin general. En este perodo el periodismo venezolano toma un
repunte a travs de la visita del prcer cubano Jos Mart, que en conjunto
con el ilustre Cecilio Acosta crean la Revista Venezolana, este hecho hace
que traigan innovaciones dentro del estilo periodstico, puesto que Mart
vena empapado de conocimientos novedosos que haba adquirido en los
distintos pases donde trabaj. Mart realiza un aporte conceptual y crtico
entorno a la poltica venezolana de ese momento, donde tenamos a un
presidente con un carcter megalmano como era Guzmn Blanco, una
oligarqua fortalecida por la innegable traicin de Guzmn Blanco al
pueblo Venezolano que se sum a la lucha contra la oligarqua,
matando al general Ezequiel Zamora quien era el que encabezaba la
rebelin de tierras y hombres libres, que solo trataba de rescatar el ideario
bolivariano de dignidad y unin. En esta medida Jos Mart trae consigo
el rescate de la memoria bolivariana que estaba ms que adormecida,
diezmada con toda esta arremetida goda al pueblo de Simn su
Libertador. Jos Mart es un punto clave al igual que Cecilio Acosta tanto
en el plano culturales como poltico de esa poca, pero la perspectiva
histrica burguesa poco le acreditan en el aporte cultural y casi todo los
logros cultural se lo endosan a Guzmn Blanco, el impulso que ellos dan
a la imprenta adems de su visin ante los hechos sociopolticos hacen
que el gobierno guzmancista termine por expulsar a Mart.

La cuarta etapa, 1892-1915, con la gran revista de Jess Herrera


Irigoyen El Cojo Ilustrado, en este perodo el alcance tipogrfico es de
mucha relevancia, tanto as, que la revista logra estar entre las mejores de
Amrica Latina marcando y definiendo un perodo tipogrfico en el pas.
Muchos escritores de habla hispana y de gran relevancia colaboran con
satisfaccin en la revista, logrando que El Cojo Ilustrado sea un repertorio
indispensable para estudiar las letras hispnicas en el cambio de siglo.

A partir 1916 Pedro Grases lo define como El ltimo medio siglo, la


imprenta o los talleres editoriales estuvieron muy dispersos y con poca
fuerza pues se careca de una poltica del libro nacional concreta, los
peridicos se manejaban al ritmo de la burguesa y los intereses polticos
de la oligarqua; algunas editoriales como Monte vila y Biblioteca
Ayacucho en la dcada de los setenta y ochenta trataron o dieron un
viraje en relacin al libro y la poltica editorial, sin embargo, esta poltica
se pierde en una visin neoliberal y burguesa. La Revolucin Bolivariana
rompe los paradigmas y rescata la memoria de todo un pueblo
afianzando la poltica del libro y dando bases firmes al hecho imprenta-
editorial rompiendo las cadenas de la exclusividad y elitismo en que
estaba la produccin editorial y cultural, masificando el libro e
incentivando la lectura.
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