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Teoras de la enseanza

1. Teora del aprendizaje por descubrimiento


2. Teora instruccional eclctica
3. Teora sistmica de la instruccin
4. Teora del aprendizaje significativo

Las teoras de la instruccin, instruccionales o de la enseanza, constituyen el complemento de las


necesidades de explicacin o fundamentacin cientfica del proceso de enseanza-aprendizaje.
Ya en las secciones anteriores abord el contexto general de las principales teoras que dan
fundamento a una de las partes del binomio aludido. Es decir, he expuesto un panorama general de
teoras que explican el aprendizaje.
En seguida presentar inicialmente, a grandes rasgos tambin, las caractersticas de cuatro de las
ms conocidas teoras de la enseanza, tambin llamadas de la instruccin.
- Teora del aprendizaje por descubrimiento
- Teora instruccional eclctica
- Teora instruccional sistmica
- Teora del aprendizaje significativo
Obsrvese el cuadro siguiente.

MOMENTO DEL TEORIAS REPRESENTANTES


PROCESO
CONEXIONISMO Edward L. Thorndike
CONDUCTISMO John B. Watson
NEOCONDUCTISMO Y CONDICIONAMIENTO Burrhus F. Skinner
OPERANTE
APRENDIZAJE PROCESAMIENTO HUMANO DE LA INFORMACIN Atkinson y R.
Shiffrin
GESTALT K. Koffka y W.
Khler
PSICOGENTICA Jean Piaget
PSICOLOGA DIALCTICA Lev S. Vygotski
PSICOLOGA GENTICO-DIALCTICA Henri Wallon
APRENDIZAJE POR DESCUBRIMIENTO Jerome S. Bruner
INSTRUCCIONAL ECLCTICA Albert Bandura
ENSEANZA INSTRUCCIONAL SISTMICA Robert Gagn
APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO David P. Ausubel

El norteamericano Jerome Seymour Bruner (1915 - ), actualmente profesor de la Universidad de


Oxford, en Inglaterra, afirma que las teoras de la enseanza, de la instruccin o instruccionales,
deben ocuparse de la organizacin y sistematizacin del proceso didctico, a partir del
establecimiento de dos componentes: uno de carcter normativo y otro de carcter prescriptivo.
El componente normativo estara constituido por los criterios y el establecimiento de las condiciones
necesarias para la prctica de la enseanza; mientras que el componente prescriptivo lo integraran
las reglas para obtener, de una manera eficaz, los conocimientos y las destrezas.
Para conferirle un carcter cientfico a una teora de la enseanza debe sta observar validez en lo
emprico y consistencia en la lgica de su estructura interna.
En este sentido una teora, instruccional debe ser integradora de la teora y la prctica de la
enseanza, pues una de las caractersticas bsicas de una teora de la instruccin es la de su
capacidad para vincular los factores y elementos constitutivos de un proceso didctico, tales como los
objetivos, los contenidos, las actividades programadas, los recursos empleados, la evaluacin, las
relaciones sociales existentes en el aula y en la escuela, etc.
La verdadera y trascendental importancia de las teoras de la instruccin es la de constituir una
alternativa, y al mismo tiempo un modelo, de la posibilidad del mejoramiento del proceso de
enseanza-aprendizaje, y la de eliminar el estigma de que ste es casi absolutamente prctico,
asistemtico y hasta incoherente. Con la aplicacin de las teoras de la instruccin, el proceso de
enseanza-aprendizaje se perfilara como una verdadera actividad con carcter cientfico, pues
resultara posible la prediccin efectiva y la innovacin reflexiva y fundamentada.

Teora del aprendizaje por descubrimiento


Esta teora fue concebida por el ya citado Jerome S. Bruner, y el espritu de ella es la de propiciar la
participacin activa del alumno durante el proceso de enseanza-aprendizaje, a partir de la
consideracin de que un aprendizaje efectivo depende, bsicamente, de que un problema real se
presente como un reto para la inteligencia del alumno, motivndolo a enfrentar su solucin, y an a ir
ms all, hasta el fin primordial del aprendizaje que consiste en su transferencia.
Resulta importante destacar el hecho de que en la mayora de los aspectos a tratar, Bruner coincida
con las ideas expuestas por Jean Piaget y su colaboradora Barbel Inhelder.
Para Bruner, el desarrollo intelectual del alumno depende directamente de que ste domine ciertas
tcnicas. En este dominio deben considerarse como determinantes dos factores: la maduracin y la
integracin.
La maduracin le permite al alumno representarse al mundo de estmulos desde tres dimensiones,
que se van perfeccionando de manera progresiva:
- La accin.
- La imagen.
- El lenguaje simblico.
La integracin consiste en el empleo de grandes unidades de informacin para la resolucin de
problemas.
En su proceso de desarrollo, el nio percibe al mundo en tres formas consecutivas, mismas que
guardan una estrecha analoga con los estadios del desarrollo cognitivo propuestos por Piaget. Las
formas que Bruner seala son:
- La forma enativa, que consiste en realizar la representacin de sucesos pasados, por medio de
la respuesta motriz.
- La forma icnica, que depende tanto de respuestas motrices, como del desarrollo de imgenes
representativas y secuenciadas de una determinada habilidad.
- La forma simblica, misma que tiene en el lenguaje, su expresin ms objetiva, pues el lenguaje
es un instrumento de cognicin, a la vez que un medio para representar y transformar la experiencia
del mundo. En esta forma de representacin simblica, los objetos no necesitan estar presentes en el
campo perceptivo del nio, ni ofrecer un orden determinado.
Bruner considera, pues, al lenguaje como el instrumento para superar el concepto de hombre natural.
Este autor defiende la posibilidad de la enseanza de cualquier cosa a un alumno, bajo la condicin
de que la enseanza se realice en el lenguaje del propio alumno.
Los contenidos a ensear deben ser percibidos por el alumno como un aprendizaje importante y
significativo, en el que l tendr una accin determinante.
Bruner expresa sintetizadamente su teora afirmando que debe tenerse en cuenta que si la mayor
aptitud del hombre es su superioridad intelectual, tambin debe tenerse presente el valor que,
personalmente, le representa un hecho descubierto por l mismo.
Por ello Bruner afirma que el descubrimiento realizado por un nio es semejante (como proceso) al
descubrimiento que, en su laboratorio, realiza un cientfico.
Bruner tambin menciona la existencia de cuatro grandes ventajas en la manera heurstica e
hipottica de presentar el material de enseanza:
- La potencia intelectual. El descubrir y resolver problemas por parte del alumno, habilita su
capacidad de construccin y organizacin racional de los elementos de un problema.
- Las motivaciones intrnseca y extrnseca. El alumno se recompensa con los efectos de sus
propios descubrimientos.
- El aprendizaje y la heurstica del descubrimiento. Slo se aprende realmente a travs de la
solucin de problemas y el inters-esfuerzo por descubrir.
- La memoria. El alumno retiene con mayor facilidad lo aprendido si l mismo organiza sus
materiales y procesos respectivos.

Teora instruccional eclctica


Esta teora es obra del psiclogo norteamericano Albert Bandura, nacido en 1925 y doctorado por la
Universidad de Iowa.
Desde un principio, Bandura realiz trabajos que pretendan cambiar la orientacin tradicional de las
teoras del aprendizaje, trabajos que culminaron con la presentacin de una alternativa estructurada:
la teora del aprendizaje observacional o modelado, misma que pondera el valor de los fenmenos
sociales en el proceso del aprendizaje.
En sntesis, la teora del aprendizaje observacional puede apreciarse en los puntos siguientes:
El alumno retiene en su memoria las imgenes y cdigos verbales, producto de la transformacin de
la conducta del modelo observado, adems de otros estmulos externos.
La conducta original se reproduce, guiada siempre por la combinacin que se realiza entre las
imgenes y los cdigos retenidos en la memoria y algunos indicios ambientales.
As, para una reproduccin o imitacin correcta se hace necesario que el alumno:
- considere la conducta del modelo,
- realice una codificacin adecuada de las imgenes,
- las retenga en la memoria y
- sea poseedor de la capacidad motora indispensable para realizar las acciones, las que, adems,
requerirn de algn estmulo o refuerzo que afecte a la realizacin, pero no al aprendizaje en s.
Lo anterior constituye la base de los ltimos trabajos de Bandura, afinados en la denominada teora
eclctica de la instruccin, hacia finales de la dcada de 1960, y que recibe este nombre por la razn
de que el autor rescata varias ideas correspondientes al conductismo combinndolas con otras de
corte cognitivista, enfatizando siempre el papel preponderante de la sustitucin, el simbolismo y la
autorregulacin del funcionamiento fisiolgico del alumno, ya que todos los fenmenos de aprendizaje
experiencial son, potencialmente, susceptibles de sustitucin o de imitacin.
De tal manera que un alumno puede cambiar patrones de comportamiento a travs de la simple
observacin, la cual es factible convertir, incluso, en un condicionador de las respuestas emocionales
del educando, en virtud de las reacciones afectivas cuyas fuentes son los modelos productores de
experiencias agradables o desagradables.
Un ejemplo que Bandura expone para demostrar lo anterior e la alusin al procedimiento que los
adultos emplean para evitar en los nios el miedo por cosas o situaciones a las que no deben temer.
Los nios aprenden a no tener miedo, simplemente observando cmo el adulto interacta con las
cosas o situaciones que producen temor en el nio.
La inversin de estas circunstancias puede derivar en lo contrario: provocar mayores miedos e
inhibiciones.
Esta teora ha sido empleada en las tcnicas de modificacin de conductas, en el desarrollo de la
personalidad y en el aprendizaje de valores.
Bandura alude con el nombre de determinismo recproco, al funcionamiento psicolgico consistente
en la interaccin que se produce, de manera continua, entre la conducta personal del alumno y el
determinismo del medio ambiente.
Aceptando que C significa comportamiento; F, funcin; A, alumno; M, medio ambiente y la
interdependencia su inicial I, el conductismo clsico expresara la frmula C=F(AM), misma que se
expresara: el comportamiento es igual a la funcin del alumno y del medio ambiente.
Bandura propone, en su lugar, la frmula C=F(IAM), es decir, el comportamiento, no considerando
aisladamente las funciones del alumno y del medio ambiente, sino como la funcin de la interaccin
de ambos.
La teora de Bandura presenta la siguiente secuencia:

Teora sistmica de la instruccin


La teora sistmica de la enseanza, como tambin se le conoce, se debe a la idea de Robert Gagn, y
consiste, como resulta indicativo en su nombre, en la aplicacin de la teora general de sistemas al
campo educativo.
La teora general de sistemas (TGS), aparece durante los aos de la dcada de 1930, originalmente
aplicada a la biologa y a la unificacin de las ciencias, con las tesis presentadas por Ludwig von
Bertalanffy (1901-1972).
El pensamiento sistmico puede integrarse en una especie de totalidad, a partir de la confluencia de
los siguientes campos:
El concepto de sistema abierto y la filosofa biolgica de Bertalanffy.
Los conceptos de retroalimentacin y de automacin, derivados de las investigaciones que
sobre la ciberntica han realizado Norbert Wiener y W. Ross Ashby. Ntese el empleo de
automacin y no de automatizacin, ya que, segn estos autores, la automatizacin alude a la
construccin de mquinas para el trabajo, sin la aportacin del trabajo del hombre, mientras
que el trmino automacin es definido como el diseo de sistemas en los que habrn de
intervenir tanto el hombre como las mquinas.
La teora de Shanon, Weaber y Cherry, sobre la informacin y las comunicaciones.
La llamada investigacin de operaciones, de E. C. Williams, institucionalizada actualmente en
Inglaterra.
La teora de juegos, estructurada por John von Neumann y Oskar Morgenstern.
Las tcnicas ideadas por Jay Forrester, para la simulacin de procesos sociales y ambientales
por medio de la computadora.
Bertalanffy, el principal exponente de la TGS, en oposicin al pensamiento de Isaac Newton y de
Ren Descartes, adopta una posicin aristotlica al afirmar que el todo constituye algo ms que la
simple suma de sus partes, y para defender esa apreciacin realiza las siguientes aseveraciones:
- Los fenmenos complejos no pueden ser explicados a partir de la suma de las propiedades de
procesos individuales.
- El modelo tradicional de Newton y Descartes, nicamente posibilita el anlisis de la relacin
existente entre dos o tres variables, pero no si las variables son en un nmero mayor.
- La interaccin de las unidades individuales correspondiente a un nivel de la realidad, le permiti
afirmar que el carcter fundamental de un objeto viviente es su organizacin y, por ello, trasciende a sus
partes, advertidas separadamente.
Deriv, as, la primera nocin de sistema, interpretado ste como la disposicin de elementos
interrelacionados que interactan permanentemente, constituyendo un todo.
Un sistema, entendido as, puede referirse a un dispositivo ciberntico o tecnolgico, y hasta un grupo
social determinado.
La aceptacin que tuvieron estos y otros conceptos, propici que, en el ao de 1954, se fundara la
Sociedad para el Progreso de la Teora General de Sistemas, cuyos objetivos bsicos e iniciales
fueron cuatro:
Promover transferencias entre distintos campos de conocimiento, considerando el isomorfismo
que presenten sus conceptos, leyes y paradigmas respectivos.
Fomentar el desarrollo de modelos tericos en el campo que as lo requiera.
Eliminar, o por lo menos, reducir, la duplicacin de un mismo esfuerzo terico en campos
diversos.
Apoyar y mejorar la comunicacin entre los especialistas, con el fin de buscar la unidad de la
ciencia.
A partir de esa fecha, la TGS ha penetrado en casi todos campos cientficos.
Tal es el caso de la teora propuesta por Robert Gagn, quien la desarrolla dentro de un contexto en
el que son estructurales los antecedentes, los procesos y los productos resultantes de ese esquema de
aprendizaje.
La teora instruccional sistmica puede ser representada, de manera muy esquemtica, en el cuadro
siguiente, mismo que contempla las fases de todo aprendizaje y de las acciones de enseanza que
las motivan, segn Gagn.
Para Gagn, el aprendizaje es un proceso mediante el cual los organismos vivos adquieren la
capacidad para modificar sus comportamientos rpida y permanentemente.
El aprendizaje implica el concurso de cuatro elementos:
- un sujeto social,
- una situacin propicia para el aprendizaje,
- un comportamiento explcito del sujeto y
- un cambio interno.
Aunque en los ltimos trabajos de Gagn se hace evidente una posicin ms consecuente con las
concepciones cognitivistas del aprendizaje, no renuncia a enfatizar, de manera decidida, que el
aprendizaje, para que sea considerado como tal, debe presentar las condiciones de visible y estable.

Teora del aprendizaje significativo


Una de las ms conocidas teoras de la enseanza es la del aprendizaje significativo, diseada por
David P. Ausubel, quien en ella nos ofrece un punto de vista contrastante con el de Jerome S. Bruner.
Veamos por qu.
Para Ausubel, el sujeto obtiene el conocimiento, fundamentalmente, a travs de la recepcin, y
no por descubrimiento, como afirma Bruner, pues los conceptos se presentan y se comprenden,
pero no se descubren.
Ausubel pondera el valor de la informacin verbal, de la cual se deriva el aprendizaje significativo.
Por otro lado, no considera significativo al aprendizaje de memoria, pues, para Ausubel, el material
que es aprendido de memoria no guarda relacin con el conocimiento existente.
Para tal efecto elabor un modelo de enseanza por exposicin, a travs del cual fomenta el
aprendizaje significativo de las asignaturas escolares, por encima del aprendizaje de memoria por
recepcin.
Pero, ms all de los conceptos anteriores que son parte de una concepcin ms o menos
generalizada de la teora del aprendizaje significativo de Ausubel, y tal vez por la asociacin con la
denominacin de dicha teora, existen algunas consideraciones importantes que perfilan con mayor
propiedad a esta teora.
Por principio, el autor diferencia el anlisis del concepto de aprendizaje de contenidos con sentido, el
sentido lgico y el sentido psicolgico, ya que el primero corresponde a los propios contenidos, mientras
que el sentido psicolgico consiste en la capacidad de transformar ese sentido lgico en comprensin
psicolgica, que es lo que el alumno realiza durante el proceso de aprendizaje.
Sin embargo, he utilizado el concepto de aprendizaje de contenidos con sentido, sin considerar a
ste como sinnimo de aprendizaje significativo. Aqu debe observarse una importante precisin
que Ausubel realiza y que, muchas veces, no es advertida o aludida por la generalidad.
El aprendizaje de contenidos con sentido constituye el mejor mecanismo para lograr la adquisicin de
la informacin ambiental existente, mientras que en el aprendizaje significativo los contenidos tienen
sentido nicamente de manera potencial, pues el alumno puede aprenderlos significativamente o no.
Por eso, la teora de la enseanza de Ausubel se enfoca ms a la consideracin de contenidos con
sentido, que a los procesos cognitivos del alumno, ya que, como acabo de mencionar, un proceso
cognitivo puede darse al margen de que el alumno comprenda o no el contenido. Pinsese, por
ejemplo, en memorizacin de una poesa, aunque esta tenga sentido.
Un concepto utilizado profusamente en la teora de Ausubel es el de subsuncin, con el que designa
al mecanismo cognitivo mediante el cual el alumno, utilizando aprendizajes anteriores, es capaz de
adquirir nuevos conocimientos.
La subsuncin puede manifestarse de dos formas:
Subsuncin derivativa, cuando el nuevo contenido se ha inferido o derivado de un concepto
previamente aprendido.
Subsuncin correlativa, que constituye el caso ms comn en la escuela, ocurre cuando el nuevo
contenido es una modificacin del conocimiento previo.
Otro concepto muy importante en la teora de Ausubel y que resulta determinante es el de
organizadores avanzados.
Un organizador avanzado es un contenido introductorio, muy claro y relevante para el alumno, que
servir de vnculo entre los conocimientos previos y los conocimientos que el alumno necesita
adquirir.
Para el autor, un buen organizador avanzado debe integrar y relacionar los contenidos que habr de
introducir durante el proceso de aprendizaje.

Pablo Rico Gallegos,


en Elementos tericos y metodolgicos para la investigacin educativa, Unidad 164 de la
Universidad Pedaggica Nacional, Zitcuaro, Michoacn, Mxico, 2005, pp. 81-90
pabloricog@hotmail.com