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El banquete funerario en las tumbas privadas


tebanas de la dinasta XVIII

por Silvana Fantechi y Andrea Zingarelli

Introduccin

La escena del banquete fue representada en los muros de las tumbas desde el
Reino Antiguo (Hayes 1946; Moussa y Altenmller 1977: pl. 25; Reeder 2000: 201,
fig.3). No obstante, este motivo iconogrfico se encuentra con mayor insistencia en las
tumbas privadas tebanas de la dinasta XVIII.
La naturaleza de los banquetes funerarios representados en estos monumentos es
incierta. Estas escenas pueden ser parte de celebraciones funerarias, conmemorativas o
tener conexin con los festivales especiales de la necrpolis como la Bella Fiesta del
Valle1 (Hartwig 2004: 98). Es decir si el banquete tuvo lugar durante la vida del difunto
o despus de morir no se puede establecer con certeza, ya que los eventos de la vida se
repetan luego de la muerte y no se encuentran distinciones desde lo iconogrfico
(Hodel-Hoenes 2000: 15 y n. 52). En este sentido parece poco probable poder seguir a
aquellos autores (Montet 1961: 360, n. 45; Lopez 1977 L II: 383-384) que sostienen
que se debe distinguir entre las escenas que representan el banquete y las que
reproducen la fiesta familiar 2 . Lpez considera incluso que el festn que Rehmira
ofrece a sus funcionarios se tratara de una comida de negocios. (L II: 383)
Ciertas inscripciones en las escenas del banquete se refieren directamente a la
procesin anual hacia Occidente o a la Bella Fiesta del Valle, o indirectamente con
una breve alusin como por ejemplo: este esplndido dios Amn que est viniendo de
Karnak (Hodel-Hoenes 2000: 15) o tambin disfruta el bello da, haz tu plegaria a
Amn. Pueda l cumplir tus deseos (Manniche 1988: 130-131). Asimismo, algunas

1
Segn Spalinger las escenas de banquetes representadas en las tumbas tebanas, aunque se llevaron a
cabo en el momento culminante de la Bella Fiesta del Valle se habran desarrollado fuera de una actividad
privada ms temprana representada en la tradicional escena de ofrendas (1998: 256-257).
2
De acuerdo a Gardiner debe hacerse un esfuerzo para diferenciar dos tipos de banquetes: 1)
Representacin en los muros de la capilla (pls. XVIII, XXI, XXIIA) de rituales de ofrendas llevados a
cabo por servidores del ka y sacerdotes para las estatuas lo que permita el sustento del difunto; 2)
Reproduccin franca y deliberada de la fiesta terrenal, que incluye invitados, familia del difunto, msicos,
bailarines y donde se ofrecen vinos y ungentos. Este segundo tipo se represent en el hall y no en la
parte ms privada de la tumba (1915: 38).
2

escenas del banquete pueden ser ubicadas en contextos especficos de acuerdo a los
textos que las acompaan o por su proximidad espacial e iconogrfica a la
representacin que plasma la celebracin de la Bella Fiesta del Valle3 (Manniche 1997:
29; Hartwig 2004: 98). Esta celebracin fue originalmente un festival hathrico quizs
debido a la vinculacin de los reyes con el culto solar y por lo tanto con Hathor.
Durante la Fiesta del Valle el santuario de la diosa en Deir el Bahari era el lugar de
encuentro entre esta divinidad y el rey para renovar la fertilidad de la tierra. Tales
evidencias han generado la hiptesis que sostiene que el banquete funerario pudo ser
parte de esa festividad (Hartwig 2004: 98 y n. 397 y 398).

El banquete en la sala transversal de la tumba


En ocasin de la Bella Fiesta del Valle, los parientes de los propietarios de las
tumbas se reunan en ellas durante los varios das que duraba la fiesta y como la
procesin pasaba por las tumbas, los parientes y hasta el mismo propietario le hacan
ofrendas a Amn. Esta situacin peculiar se plasma en las escenas de las tumbas que
fluctan entre el pasado y el futuro, el propietario como persona viviente, dador de
ofrendas y como receptor de las mismas. Despus que la tumba haba sido cortada y
decorada pero antes de haber muerto, el propietario pudo haber celebrado muchas
Bellas Fiestas del Valle all (Manniche 1997: 29-30; Hartwig 2004: 99; Hodel-Hoenes
2000: 15).
De este modo, las escenas de banquete pueden haber retratado al propietario de
la tumba celebrando el festival durante su vida en el patio y en los confines de su tumba.
Los restos materiales encontrados en el monumento permiten sostener que los familiares
e invitados acudan al banquete en tal espacio4.
La escena del banquete se represent en general en la primera sala en las tumbas
tebanas de la dinasta XVIII, que correspondera a la sala transversal en las que tienen
forma de T. Durante la Bella Fiesta del Valle los parientes, amigos o colegas del difunto
as como otros visitantes entraban a la sala transversal de la tumba donde podan leerse

3
Las barcas de la trada tebana (Amn, Mut y Khonsu) eran llevadas desde Karnak a travs del Nilo
hacia la otra orilla y luego la procesin, encabezada generalmente por el rey, visitaba los templos
funerarios de sus ancestros reales y hasta el suyo propio. (Hartwig 2004: 11-12).
4
Acerca de los restos de comida en tumbas privadas vase Verhoeven (L: 677-678, n. 2).
3

peticiones a los vivientes a veces escritas en estelas 5 , estatuas o sobre sus muros
(Mller L I: 239-299; Hartwig 2004: 10-11)
En las escenas de banquetes se observa una combinacin de familiares, amigos,
y colegas vivos y muertos6 a quienes el difunto conoca y con quienes compartira su
existencia en el Ms All. (Schott: 1952: 7; Hartwig 2004: 98-99, n. 401). Las
representaciones de estas celebraciones servan como provisiones mgicas para el eterno
sustento del propietario de la tumba en el Reino de Osiris (Hartwig 2004: 103).
Como ya hemos mencionado, la iconografa del banquete asocia a los
participantes vivos y muertos con Amn-Ra, Hathor y Osiris. De esta manera, las
escenas de banquetes mezclan aspectos de la Bella Fiesta del Valle, el banquete
funerario y otras comidas que se llevaban a cabo en la tumba (Hartwig 2004: 103).

El banquete hathrico
Las escenas de banquetes funerarios presentes en las tumbas de funcionarios de
las dinastas XVIII poseen fuertes vnculos con la diosa Hathor expresados en la
simbologa que se registra en ellas. Hathor, en su rol de Seora del Oeste propiciaba
el renacimiento del difunto y todos los aspectos asociados a esta diosa estaban presentes
en el banquete: la fertilidad, la msica, la danza, y la embriaguez.
La fertilidad se asocia a la produccin agrcola y de acuerdo a ello en algunas
tumbas no parece ser casual que las escenas de cultivo se encuentren cercanas a la
representacin del banquete como es el caso de la tumba de Nakht (TT161, en PM: (3),
I-III: 274). De esta manera, las escenas propiciatorias para el renacimiento del difunto y
que por ende aluden a la fertilidad iran ligadas a obtener tambin el beneficio de una
buena cosecha. (Hodel-Hoenes 2000: 34 y n. 15)
Los elementos erticos y/o implicancias sexuales de las escenas ubicadas dentro
de un contexto funerario no tenan para los egipcios una significacin intrnseca y por lo
tanto no deben ser tomadas como tales sino vinculadas a la renovacin de la vida del
difunto en el Ms All y a su regeneracin.
Muchos son los smbolos que denotan este fin y que se encuentran por doquier
en las escenas de los banquetes funerarios representados en las tumbas tebanas. En la

5
Como en TT24 (PM (9): 42).
6
Los participantes difuntos eran descriptos como mAa- xrw (verdadero de voz o justificado) como en
TT78 (PM (2): 152-156)
4

tumba de Rekhmira (TT100, en PM (18), I-VIII: 213) por ejemplo, las servidoras estn
representadas vertiendo cerveza o vino en las copas de los invitados7. El vocablo sti8
que en egipcio expresa la accin de verter o derramar fue relacionado con otro de
sonido similar que significa fecundar y de esta manera las bebidas presentes en los
banquetes poseen una relacin con la unin sexual (Westendorf 1967: 142; Manniche
1987: 41-42; Hartwig 2004: 101).
Es interesante notar que en todas las escenas de banquete ningn invitado est
comiendo aunque si bebiendo. Sin embargo, la iconografa del banquete se asocia
temtica y simblicamente a la mesa de ofrendas por medio de la representacin de la
comida. Esta ltima simbolizaba la potencial incorporacin del difunto en el Ms All
como un ancestro bienaventurado y a travs de la concesin de dones que mediaban con
el poder divino 9 (Hartwig 2004: 103). Por otra parte, el estado de embriaguez que
alcanzaban los celebrantes les produca felicidad y los ayudaba a perder la conciencia y
bajo su efecto podan comunicarse con los dioses y el difunto10.
La embriaguez estaba particularmente conectada con el culto de Hathor, como lo
define su epteto, Seora de la embriaguez y a su vez se poda llegar a ese estado con
el auspicio de sta u otra deidad. En un texto de TT21 (PM: 35-37) Amn aparece
mencionado como proveedor de la bebida (Manniche 1997: 31-32). La alusin a la
bebida en la iconografa del banquete probablemente conmemoraba y recreaba
mgicamente la comunin eterna entre el difunto y los vivientes (Hartwig 2004: 101).
A su vez los participantes del banquete llevaban en sus manos, o les eran
entregados por las servidoras/es, flores de loto o ramos de stos vinculados a Hathor 11

7
En TTA22 (PM: 453-454) un servidor vuelca agua sobre las manos de un hombre. (HAY 29822,47 en
Manniche 1988: 55).
8
Wb. IV, 326; Wb. IV, 347.
9
Los dones eran otorgados durante los festivales de la necrpolis y tambin durante el banquete funerario
despus de haberse completado los ritos de transfiguracin (Lloyd 1989: 126-131).
10
Segn Manniche hay evidencia de que a las bebidas que se tomaban durante la Bella Fiesta del Valle y
otras celebraciones similares se le agreg algn concentrado dulce o algo ms potente como por ejemplo
una mezcla de hierbas, segn se desprende de un texto en TT78 (PM 152-156), lo que provocaba un
efecto liberador mayor que el producido por el alcohol solo (1997: 33).
11
La idea egipcia de la sexualidad fue identificada con la fertilidad y por ello quizs el loto azul se asoci
a esta diosa.
5

como tambin mandrgoras (TT100, en PM (18): 213) y collares-wah12 (TT38, en PM


(6), I-II: 70) (Hartwig 2004: 91 y 99). La especie de loto Nynphaea tena propiedades
narcticas y la inhalacin de su perfume produca euforia, prdida de inhibiciones y
mareos y mezclado con el alcohol actuaba como liberador de la mente (Hartwig 2004:
99). La mandrgora como afrodisaco posea tambin efectos liberadores ya que era un
alucingeno y soporfero y quizs pudo ser mezclado con el vino para lograr ese mismo
efecto (Manniche 1997: 33).
La vestimenta13 de los invitados permite suponer que eran miembros de la elite y
son figurados como en un estado de juventud eterna14 (Hartwig 2004: 99).
Adems de la bebida y el perfume del loto haba otros elementos que afectaban
la mente de los celebrantes: los conos de ungento slido que se usaban arriba de la
cabeza sobre las elaboradas pelucas rizadas. A medida que avanzaba la celebracin, ste
se derreta y expanda un perfume de flores y aromas que provocaba tambin en los
invitados la prdida de inhibiciones (Manniche 1987: 41). Asimismo, el ungento
tambin era aplicado a los participantes del banquete por las servidoras (TT100, en PM
(18), I-VIII: 213; TT 38, en PM (6), II: 70 y TT175, en PM (4), I-II: 281).
Los egipcios crean que la fragancia se originaba con la divinidad y que sta
estaba compuesta de la misma sustancia vegetal, mineral y resinosa que formaba parte
de los dioses (Hartwig 2004: 100).
Los variados motivos iconogrficos en el banquete funerario enfatizan la
presencia de la fragancia sealando de esta manera su importancia fsica y simblica
para el difunto. En el templo y en la tumba, quemar y ofrecer incienso era un medio de

12
El collar-wah estaba compuesto de flores frescas y era usado durante la ceremonia de enterramiento y
celebraciones en la necrpolis como la Bella Fiesta del Valle donde era distribuido para los participantes
vivos y las estatuas de los ya difuntos y se usaba sobre la cabeza o en el cuello. En las tumbas tebanas el
difunto y su esposa son representados con frecuencia llevando este collar que convencionalmente se lo
dibujaba de tal manera que slo se mostraban los ptalos del loto azul y del blanco. En el motivo
iconogrfico de la mesa de ofrendas el collar wah usado por el difunto y su esposa se relacionaba
directamente con las provisiones funerarias, con su condicin de justificados y con el renacimiento como
difuntos bienaventurados en el Ms All (Hartwig 2004: 91).
13
Las mujeres llevan vestidos ligeros y transparentes (Manniche 1987: 41).
14
Este concepto del joven dios sol apareciendo como un nio sobre un loto azul se representa en la figura
del dios Nefertum Seor de los perfumes.
6

interaccin entre lo terrenal y lo divino15. A travs del poder del perfume, los invitados
experimentaban la esencia del dios que actuaba como intermediario entre el difunto
regenerado y los vivientes (Hartwig 2004: 100-101).
Por ltimo y como otro elemento vinculado a la diosa Hathor podemos
mencionar la msica y la danza que estaban siempre presentes en las escenas del
banquete16 y ello no constitua la mera diversin de los participantes. Las msicas eran
las mediadoras en el continuo esfuerzo de comunicarse con la divinidad. A travs de las
frases que cantaban, acompaadas por sus instrumentos expresaban los pensamientos de
los participantes en el banquete (Manniche 1997: 35) Asimismo, por medio de la danza
y la msica propiciaban la renovacin del difunto y de la vida en general, adems de
poseer un sentido ertico como ha sido estudiado por Manniche. (1991: 108 y ss.)

El banquete de TT49
En la pared O, lado S de la sala transversal de la tumba de Neferhotep (TT49, en
PM (6), II: 92) encontramos una escena de banquete de la que se ha preservado muy
poco (Davies 1933: pls. XVIII, XVIIIb). En ella se observan muchos de los elementos
hathricos y su simbologa que ya hemos descripto con referencia a otras tumbas: la
bebida, los conos funerarios, la inhalacin de las flores de loto y el grupo musical con
tamboriles diversos que aparentemente bailan al comps de esos instrumentos.17 Como
motivo relevante y que tambin est vinculado a la diosa Hathor, como ya hemos
explicado, se encuentra en la escena una mujer vomitando 18 . La representacin del
banquete est ubicada en un registro por debajo de la representacin principal de la
pared que es la recompensa a Neferhotep en el palacio del rey. A la izquierda de esta
escena se ve el jardn que est afuera del palacio a travs del cual son tradas las
provisiones de comida y bebida para el festejo.

15
En los Textos de la Pirmides el incienso actuaba como un intermediario que causaba la unin del rey
con los dioses (Faulkner 1969: 77 Recit. 376b-377).
16
Entre los instrumentos representados en las escenas de banquetes podemos mencionar: un arpa con
forma de bote grande, el oboe doble, la lira y el laud (TT38); arpa en forma curva (TT81 y TT100), dos
tipos de laudes (TT90) o panderetas y tamboriles (TT49).
17
Vase fig. 1.
18
Los efectos de la bebida pueden observarse tambin en TT38, en PM (6), I-III: 70.
7

-Fig. 1 Escena del banquete (TT49, Davies 1933: pl. XVIII)-

Debido a la ubicacin espacial de la representacin, Davies asocia el banquete a


la celebracin realizada con motivo de la recompensa de Neferhotep (1933: 26). Es
cierto que el funcionario fue recompensado en vida por Ay pero si tenemos en cuenta el
contexto funerario, el rey identificado con Ra19 es quien le otorga la recompensa de la
vida eterna al propietario de la tumba, la celebracin correspondera a un banquete
funerario propiciatorio de la regeneracin del difunto. Asimismo, la estatua de
Neferhotep y su esposa sentados en la sala de pilares estn ubicadas en un altar
visualmente accesible desde la sala transversal.20 Ellos estn vestidos para un banquete
lo que crea la impresin de vida y movimiento. (Finnestad 1978: 122)
Las estatuas sirven como lazo entre los vivientes y el difunto y por lo tanto son
anlogas a la estatua de una divinidad. En este sentido la estatua del difunto es ahora la
estatua de un dios. El difunto se convierte en un ser trascendente como un dios y puede
ser encontrado en la estatua la cual representa su vida terrenal (Finnestad 1978: 121-
122). De esta manera, Neferhotep, ya regenerado, asiste a su propio banquete funerario.

19
Como el sol diurno y nocturno pero expresado a travs de la posicin del dios tebano Amn en el reino
y de Osiris en el reino de los muertos (Pereyra et al. 2006: 1494.).
20
Vase foto 1.
8

-Foto 1. Estatuas de Neferhotep y Merytra en TT 49-

A modo de conclusin

Aunque nuestra visin moderna y occidental tiende a insertar el banquete


funerario dentro de un evento especfico, debemos comprender que para los egipcios
esta escena trascenda el reino de los vivos y por lo tanto era atemporal. La inclusin en
dicha escena de los parientes del propietario de la tumba vivos o muertos, as como el
mismo difunto reflejan esa atemporalidad.
La tumba propiamente dicha interpretada como tero junto con la decoracin de
la misma y su equipo funerario tena un solo objetivo: propiciar el renacimiento del
difunto. Por esta razn se encuentra representada en las paredes del monumento no slo
la diosa Hathor, sino la simbologa asociada a ella, plasmada particularmente en la
escena del banquete a travs de la bebida, la danza, la msica, el loto y su perfume
como tambin otras fragancias. La participacin de todos estos elementos en la
celebracin dilua las barreras entre este mundo y el Ms All reincorporando a los
ancestros difuntos junto a los vivos y logrando la comunicacin con la divinidad.
9

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