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LA INDUSTRIA EN EL SIGLO XX

Ya en el siglo XX se comenzaron a hacer intentos de significacin en el pas, con el objeto de establecer una base
industrial. Durante la Guerra de los Mil Das se emprendieron algunos experimentos fabriles en Antioquia, sobre todo en
el ramo textil.
En el gobierno del General Rafael Reyes (1904-1909) se dictaron una serie de disposiciones proteccionistas para
impulsar la industria nacional. Algunas fbricas fueron subvencionadas con emprstitos a bajos intereses y largos
plazos y las disposiciones proteccionistas rebajaron los aranceles para lo que se consideraba materia prima, a la par
que lo aumentaron para la introduccin de productos elaborados. Es innegable que estas medidas fueron un primer
aliento para la incipiente industria nacional.
Para 1910 funcionaban entre otros los siguientes establecimientos fabriles: en Antioquia, una fbrica textil en Bello con
ms de 500 trabajadores y cerca de 200 telares, la Compaa Colombiana de Tejidos en Medelln, as como otros
establecimientos ms modestos de produccin textil. Una cervecera en Itag y, en el municipio de Caldas, empresas de
locera, vidriera y fundicin. En Cartagena una empresa textil, fundada en 1892 y algunas fbricas de tejido de punto. En
Barranquilla Fbrica de Hilados y Tejidos Obregn. En Bogot algunos establecimientos textiles de menor capacidad y la
Cervecera de Bavaria que prosperaba rpidamente as como la recin fundada Cervecera Germana, la Fbrica de
Cementos Samper y la Compaa Colombiana de Productos Qumicos.
Desde el momento en que el caf se afianz como producto de exportacin, la balanza comercial colombiana se torn
casi siempre favorable. Puede observarse que casi permanentemente desde 1875 hasta 1930 dicha balanza arroja un
supervit. Ello implic una fuerte acumulacin en el sector de los comerciantes exportadores. Con la primera Guerra
Mundial se dio una primera coyuntura favorable para un proceso industrial y el comercio exterior se encontr con
fuertes escollos para su desarrollo.
Los pases beligerantes tuvieron que destinar sus flotas a actividades militares y en consecuencia el
aprovisionamiento de productos manufacturados, sobre todo ingleses, se hizo difcil. Esta dificultad para los
abastecimientos no slo contribuy para que de nuevo se pensara en una marina mercante nacional sino que adems
cre condiciones para que las pocas fbricas existentes ampliaran la produccin y para que algunos capitalistas
impulsaran ac la elaboracin de manufacturas. Ese momentneo y parcial abandono del mercado nacional por las
mercancas extranjeras dio a las empresas textiles la posibilidad de una expansin e incluso de que se llegara a pensar
en la exportacin a otros pases latinoamericanos.
El estancamiento en el comercio exterior determin una rebaja en las ganancias del sector comercial y que por lo
tanto los capitales dedicados a esta actividad buscaran mayores rendimientos en la industria. "Las potencias
beligerantes necesitaban todos los buques disponibles para las travesas de mayor importancia, de manera que
Colombia que no tiene flota mercante propia, apenas reciba del exterior las mercancas ms imprescindibles, y ya no
poda exportar su caf. Las cosechas fueron almacenndose en el pas, hasta que este riesgo fue a convertirse
finalmente en una ventaja, pues acabada la guerra, todo el caf alcanz una demanda vertiginosa; el ao 1919 seal
ventas gigantescas a precios nunca vistos. La libre exportacin dio por resultado una balanza de pagos
extraordinariamente favorable, y el dlar USA cuya cotizacin era de 102% por ciento en relacin con el peso oro,
descendi en enero de 1919 hasta el 84. Pero pronto habra de cambiar la situacin. Los viajantes de comercio litigados
por entonces del exterior encontraron el pas desprovisto de toda clase de mercancas, y, a pesar de los elevados precios
de la postguerra, no daban abasto con los pedidos. Se evidenci que la industria colombiana se hallaba todava en sus
comienzos".
La acumulacin de divisas aumentada por la guerra permiti un grado superior de importaciones entre 1918 y 1920 y
un crecimiento mayor de stas con respecto a las exportaciones. Es evidente que la base industrial del pas no era lo
suficientemente potente para responder a la mayor demanda originada en los altos precios del caf; pero la situacin
sirvi de estmulo para una mayor produccin en las fbricas existentes y la mayor cantidad de divisas para importar
equipos destinados a producir ac las manufacturas hasta ese momento importadas. A su vez, y tal como lo describe
Celso Furtado para este tipo de situaciones "la presin para aumentar las importaciones de productos intermediarios y
de equipos se har sentir reduciendo la capacidad para importar bienes de consumo. Habr modificaciones significativas
en los precios relativos e importantes transferencias de ingresos, reflejo de las tensiones estructurales requerida para
modificar la estructura de la oferta, o mejor, para re-aproximar los perfiles de la oferta y de la demanda". Con la
coyuntura de la guerra no slo la industria pudo trabajar a plena capacidad para copar el mercado abandonado por
las manufacturas extranjeras sino que, adems, este mercado se aument en la medida en que al ampliarse la base
industrial creci el empleo de este sector y en consecuencia el ingreso nacional.
La inversin de empresas textiles nos puede indicar cmo la coyuntura de la guerra impuls la inversin de capitales en
el campo industrial. "El capital invertido en empresas textiles al empezar la primera guerra europea era de tres millones
y medio de pesos. Terminada sta, hubo una fuerte inversin en equipo para las fbricas textiles (en el solo ao de 1919
se calcul en ms de $ 4.000.000 esa inversin). En 1920 (pero cuando an no haba hecho sentir 'todos sus efectos la
depresin que empez en ese ao) se calculaba ese capital en diez millones, y en 1930 en algo ms de trece".
Tal como se relacion en el captulo anterior, entre 1920 y 1930 se dio un cmulo de elementos que favorecieron el
desarrollo industrial: flujo de capitales extranjeros dedicados no tanto a la industria como a obras de infraestructura;
proceso acelerado de obras pblicas que aument el empleo y produjo altos salarios para muchos que hasta ese
momento haban sido campesinos y que con el ingreso monetario se constituyeron en compradores de manufacturas;
crecimiento acelerado de la poblacin urbana con mayores ingresos; alto ritmo de exportacin favorecido por el
incremento en el consumo del caf; aumento de ste por la ley seca norteamericana; estabilidad poltica durante tres
dcadas consecutivas; adecuada organizacin de la cuestin monetaria y funcionamiento del Banco de la Repblica
como banco central. Esas circunstancias determinaron una baja en la tasa de inters a partir de 1924 "desde tipos muy
altos (el 12% anual se consideraba un tipo muy bajo, generalmente) a tipos que tal vez no se haban visto desde la
Colonia, o slo en momentos cortos (del orden del 6%). Es muy probable que capitales destinados a la usura, o
simplemente al prstamo, ante la baja en la tasa de inters se volcaran hacia otros campos, entre ellos el industrial.
Debe recordarse, adems, que la burguesa comerciante antioquea que en el siglo XIX haba controlado el comercio de
Cali y el sur del pas, perdi ese sector con la apertura del ferrocarril que conectaba el puerto de Buenaventura con la
ciudad de Cali, y que esta mengua en su comercio contribuy a forzar la inversin industrial.
En el perodo 1925-1929 el consumo por habitante aument a una tasa de 3.4 por ciento, en tanto que las inversiones
por habitante casi se duplicaron. La capacidad productiva de la industria aument en ms de un 50% durante este
perodo al mismo tiempo que se hacan fuertes inversiones en obras pblicas, en transportes y otros servicios como
energa.
La crisis del 30 fue determinante para la configuracin de la industria liviana en el pas. De la misma manera que la
primera guerra mundial, la crisis obr como coyuntura para la implantacin de una base industrial en Colombia y que
permiti el paso de una dependencia semi-colonial a una de tipo neocolonial. Pero la crisis lo hizo en un sentido
especial; no porque a partir de 1930 se hubiera instalado en el pas una industria inexistente sino porque permiti
especialmente al equipo ya montado trabajar a plena capacidad, en un mercado relativamente, libre de manufacturas
extranjeras por la dificultad para adquirir divisas.
La crisis en el capitalismo significa el hambre y la escasez dentro de la mayor abundancia. Se producen grandes
cantidades de mercancas pero el pueblo no tiene dinero para adquiriras y ellas se pierden. Se presenta el desempleo
y ste a su vez disminuye la capacidad adquisitiva de las masas. Como consecuencia los sectores populares toman
conciencia y en ocasiones emprenden una accin poltica de acuerdo con sus intereses. Pero los gobiernos imperialistas
antes que permitir la avalancha popular sobre el poder en sus propios Estados, exportan la crisis y tratan de que el
desequilibrio social recaiga sobre los pases dependientes. En pocas de crisis las potencias capitalistas cierran sus
puertas a la importacin de productos primarios, sobre todo de los que no les son vitales y tratan de exportar el mayor
nmero posible de mercancas. A travs del control que ejercen sobre el comercio mundial las potencias imperialistas
en crisis aumentan sus ventas, y como ya han cerrado sus fronteras a los productos primarios, se produce en los pases
dependientes una grave escasez de divisas.
En Colombia exista ya una mercado suficiente y una acumulacin de capital lograda por el sector comerciante a travs
de la exportacin del oro, el tabaco y el caf y, ante la coyuntura de la crisis, que impidi el movimiento de capitales en
el comercio exterior, la inversin se verti hacia la ampliacin de la industria manufacturera, que vino a cubrir el
mercado, momentneamente abandonado por la industria extranjera, pues no tenamos divisas para comprar sus
productos. Los grandes capitales acumulados que operaban en el comercio, la creciente demanda insatisfecha de bienes
de consumo y la necesidad de reproduccin del capital, en ese momento inutilizado por no tener ocupacin en el
comercio exterior, motivaron a los capitalistas a invertir en el sector de la industria liviana colombiana.
En suma, la crisis obr en la siguiente forma: como no tenamos divisas para seguir importando manufacturas
extranjeras stas no pudieron traerse, o sea que el mercado nacional se ampli para la produccin nacional desde el
momento en que era abandonado por la competencia extranjera. Pero como adems en el pas exista una base
industrial, la coyuntura pudo ser aprovechada y entonces el equipo instalado que haba sido subutilizado hasta
entonces comenz a producir con plena capacidad. Por esta misma poca y como consecuencia del flujo de capitales
hacia el sector industrial se present una fuerte concentracin en diferentes ramas industriales.
Mientras en el perodo 1925-1929 la inversin haba sido grande y la productividad poca, a partir de 1930 se lleg a
una situacin contraria en la que se dio la plena utilizacin al equipo instalado. En cifras el incremento de la
productividad puede verse as: en tanto que la relacin producto-capital haba pasado de 0.21 en 1925 a 0.24 en 1929,
aument entre este ltimo ao y 1945 a 0.29. Por el contrario, mientras el coeficiente de inversin industrial que en el
perodo 1925 a 1929 haba sido muy elevado (48%), durante los aos 30 y la segunda guerra mundial baj en forma
sustancial hasta alcanzar la reducida cifra del 3%. Con base principalmente en el equipo ya instalado antes del 30, la
industria creci entre los aos 1933 y 1939 a una tasa media del 10.8 por ciento anual, probablemente la ms alta de
todo el perodo. La industria de la poca era poco diversificada y con fuerte predominio de las industrias alimenticias y
del tabaco y escasa significacin de !a industria textil, de bebidas, cueros, manufacturas y cemento. Las industrias
qumicas y metalrgicas prcticamente no existan.
Para proteger a la industria nacional, y no ya como una simple fuente de ingresos fiscales, se dict en 1931 un arancel
proteccionista que cumpli sus objetivos en la primera fase, pero que con el tiempo fue perdiendo eficacia por la
naturaleza especfica de la tarifa y la tendencia alcista en los precios de las importaciones, pero sobre todo, porque a
medida que avanzaba el proceso de sustitucin en los renglones de mayores gravmenes, la composicin de las
importaciones se iba modificando hacia un predominio de las materias intermedias y los bienes de capital, sujetos a
derechos reducidos. Por ello se expidi un nuevo arancel en 1951. Como medida complementaria al arancel fue
establecido el control de cambios en 1931 con el fin de establecer el equilibrio en la balanza de pagos, pero adems, la
medida se convirti en un fuerte instrumento de la poltica del gobierno para promover o estabilizar el
desenvolvimiento industrial.
Al crearse la industria liviana en Colombia dimos un viraje. En adelante no seramos mercado para los bienes de
consumo extranjeros, pues los produciramos ac, y en su lugar importaramos bienes de capital para el crecimiento o
reparacin de la industria. Se iniciaba la era del neocolonialismo, de la dependencia ms sutil pero ms rpida del
imperialismo, en este caso de los Estados Unidos y no ya de Inglaterra, "Pero lo que es necesario hacer resaltar es el
hecho de que no se trata de un cambio cualquiera; en cierto sentido puede decirse que el paso al neocolonialismo, la
dependencia con respecto a la industria monopolista para el suministro, no ya de bienes de consumo manufacturados,
sino de bienes de produccin, crea lazos ms orgnicos de dependencia, conforma en los pases sometidos una
estructura socio-econmica ms profundamente entrelazada con la economa imperialista. En efecto, si antes de los
aos treinta una baja en los ingresos de divisas que perciban nuestros pases por la venta de sus productos al
extranjero, incida directamente en la cada del consumo de textiles, calzado, bebidas, etc., extranjeros, del consumo
suntuario y de los gastos en obras pblicas (los ingresos del Estado dependan casi exclusivamente de impuestos a la
importacin y exportacin, por lo que la crisis del comercio exterior y las fluctuaciones de este comercio se expresaban
inmediatamente en crisis polticas y en una gran inestabilidad de los gobiernos), dentro de la actual estructura
neocolonial de Latinoamrica una crisis de divisas tiene resonancias mucho ms profundas y globales desde el momento
en que se refleja directamente en la tasa de inversin industrial, en creciente desocupacin y en un cierre mayor del
mercado. En otro sentido, no se puede dejar de ver que el neo-colonialismo significa, si as puede decirse, un avance
inevitable de los pases dominados hacia formas sociales ms complejas, ms universales, ms elevadas.
Durante el perodo de la segunda Guerra Mundial, debido a los inconvenientes para el flujo del comercio exterior, se
repres en manos de los capitalistas nacionales una fuerte cantidad de divisas, lo cual unido a la necesidad de reponer
los equipos que haban tenido una intensa utilizacin, motiv una gran inversin en la industria a partir de 1945, que
caracteriz el perodo 1945-1950 como uno de los de ms alta tasa de desarrolloindustrial, con un promedio de un
11,5% anual, que nunca despus la industria colombiana ha recuperado. Ya durante la guerra se haba generado un
movimiento para sustituir la importacin de materias primas bsicas cuya tecnologa de produccin se poda asimilar
fcilmente. Sin embargo la tasa media de crecimiento de la produccin industrial entre 1939 y 1943 fue slo del 3%
anual, cifra muy inferior a la de los perodos anterior y posterior. El primer censo industrial realizado en el ao 45 seal
como aporte de la industria al producto nacional el 13.5%. El ensanche industrial entre 1945-1950, motivado entre otras
causas por la posibilidad de invertir las divisas acumuladas durante la guerra, se caracteriz ms por la acentuacin de
las lneas establecidas que por la implantacin de otras nuevas.
Para mediados de la dcada del 50 la industria colombiana haba superado la etapa de fabricacin exclusiva de bienes
de consumo para entrar en la produccin de bienes intermedios, dentro de una poltica de sustitucin de
importaciones. Se iniciaron la industria qumica y la metal-mecnica y se acentu esta tendencia sustitutiva con la
inauguracin de la Siderrgica de Paz del Ro y el montaje de nuevas reas fabriles como las de refrigeracin e
implementos elctricos.
"De 1945 a 1950 se cuadruplic la produccin de cido sulfrico, de cido clorhdrico y de cobre. Se triplic la de grasas
vegetales, productos lcteos, conservas vegetales e hilazas de lana. Se duplic la produccin de malta, cerveza, bebidas
gaseosas, rayn, drogas, jabn, pinturas, artculos de asbesto, cemento, vidrio y mezclas fertilizantes. An renglones
tradicionalmente estticos, como la fabricacin de calzado, paos y fsforos, aumentaron en proporcin de 50% cada
ao".
La industria haba contado con un alivio grande para importar equipo debido a los precios excepcionales que se dieron
en el caf durante el ao de 1954, pero en 1957 su baja determin que se dieran escasez de divisas, contraccin
industrial, endeudamiento del pas y avalancha de capital extranjero sobre la industria nacional que a partir de esa fecha
ha pasado aceleradamente a manos de inversionistas extranjeros, sobre todo norteamericanos, o crecido tenuemente
con capital externo especialmente bajo la modalidad de la industria mixta.
El siguiente cuadro nos puede ilustrar acerca de la inversin industrial entre 1926 y 1965:
CAPITAL EXISTENTE E INVERSIN EN LA INDUSTRIA
(Millones de pesos constantes de 1950)

Capital neto fijo al Inversin Bruta


Perodo
final del perodo en el periodo
1926-1930 1.198 575
1931-1935 1.134 168
1936-1940 1.368 446
1941-1945 1.445 355
1946-1950 2.329 1.269
1951-1955 3.178 1.696
1956-1960 4.200 1.415
1961-1965 5.530 1.860

ACTIVIDAD EN CLASE
1. En qu consistieron las disposiciones proteccionistas para impulsar la industria nacional durante el gobierno
del General Rafael Reyes (1904-1909)?.
2. Por qu razn la primera Guerra Mundial present una primera coyuntura favorable para un proceso
industrial nacional y el comercio exterior se encontr con fuertes escollos para su desarrollo?
3. Por qu razn el flujo de capitales extranjeros dedicados no tanto a la industria como a obras de
infraestructura terminaron estimulando la industria?
4. De qu manera los gobiernos imperialistas antes que permitir la avalancha popular sobre el poder en sus
propios Estados, exportan la crisis y tratan de que el desequilibrio social recaiga sobre los pases dependientes?
5. Explique la siguiente afirmacin La crisis del 30 fue determinante para la configuracin de la industria liviana
en el pas.
6. Por qu razn dentro del NEOCOLONIALISMO se crea lazos ms orgnicos de dependencia, no ya de bienes de
consumo manufacturados, sino de bienes de produccin?
7. Qu es una poltica de sustitucin de importaciones?
8. Represente en una grfica de barras o de pastel la inversin industrial entre 1926 y 1965.

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