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SOCIALES GRADO 11

GUA N 3
MESOPOTAMIA

Mesopotamia es una llanura aluvial cuyo nombre significa tierra entre ros. Su fertilidad se debe a las
crecidas de los ros ufrates y Tigris que nacen en las montaas de Armenia y desembocan en el golfo
Prsico. Esta llanura corresponde hoy al Estado de Irak.
Evolucin del imperio
El Imperio babilonio constituy la llamada gran civilizacin, cuyo mximo esplendor se logr con la
unificacin realizada por Hammurabi. El perodo que sigui fue muy violento. Las conquistas ms
destacadas fueron las hechas por Sargn II durante el perodo del Imperio asirio. Pocos aos despus de
la muerte de Asurbanipal, el Imperio asirio se desintegr. Durante el Imperio neobabilonio, se impusieron
los caldeos. El rey ms destacado fue Nabucodonosor II.

POBLADORES
Los sumerios:
Los sumerios dieron inicio a la poblacin mesopotmica, ubicndose en la parte baja de los ros Tigris y
Eufrates hasta la costa del golfo Prsico. En este lugar, en el ao 4500 a. de C., levantaron su chozas de
paja y barro, domesticaron animales e iniciaron una particular organizacin social.
Hacia el ao 3500 a. de C. los sumerios ya haban construido las primeras ciudades del mundo. Con ellos
naci el sistema de ciudades-Estado, las cuales eran independientes unas de otras, tenan una
organizacin propia y un sistema de gobierno autnomo. Cada ciudad tena su
dios particular, leyes y costumbres propias.
Para los sumerios el templo era la sede del gobierno, de la ciencia, de la
economa y del comercio. Junto al templo sola edificarse una enorme torre
caracterstica de la cultura mesopotmica que reciba el nombre de zigurat.
La persona que gobernaba esta ciudad-Estado era el rey, quien tambin
desempeaba las funciones de jefe religioso, o mediador entre el dios y los
ciudadanos. Quienes colaboraban directamente con l reciban el nombre de
cortesanos; luego venan los artistas, los artesanos, los agricultores, los
pastores y fina lmente los esclavos. Estos eran capturados durante las guerras que sostenan las ciudades
entre s, generalmente por problemas de fronteras.
Los acadios
Entre los aos 2450 y 2350 a. de C., los acadios, un pueblo que habitaba al norte de Mesopotamia, invadi
las ciudades sumerias. El rey Sargn de Akad orden eliminar las fronteras entre las ciudades, formando
as el primer gran imperio, que iba desde el golfo Prsico hasta el mar Mediterrneo. Tras la muerte de
Sargn los acadios fueron invadidos por los habitantes del noreste de Mesopotamia, los gutios o "dragones
de las montaas". Bajo el poder de los gutios resurgieron los sumerios comandados por el rey Gudea.
Los babilonios
Hacia el ao 1900 a. de C. Mesopotamia fue invadida de nuevo, esta vez por los elamitas, provenientes de
Persia, y los amorritas, provenientes de Arabia. Los amorritas fundaron Babilonia, que se convirti en la
capital del imperio, unificado por el rey Hammurabi. La obra ms importante de Hammurabi fue la creacin
de un cdigo de leyes.
Los asirios
Al norte de Babilonia, en la margen izquierda del ro Tigris, habitaban los asirios, un pueblo de guerreros
que posean armas de hierro. Invadieron Babilonia bajo el mando del rey Senaquerib, hacia el ao 1500 a.
de C. Algunos siglos ms tarde, se aliaron los babilonios con los medos, habitantes de Persia, y arrasaron
el imperio asirio y su capital Nnive.
Babilonia alcanz un gran esplendor con el rey Nabucodonosor. En el ao 539 a. de C., fue invadida
nuevamente, esta vez en forma definitiva, por Ciro el rey de Persia.
Organizacin poltica
El gobierno era una monarqua teocrtica: el rey era considerado representante de la divinidad, con poder
absoluto sobre todo el territorio. El palacio y el templo de cada ciudad eran los centros de la economa y la
vida cotidiana.
Las funciones administrativas eran realizadas por los sacerdotes.
Actividades econmicas
Al ser una llanura abierta, Mesopotamia desarroll un activo comercio exterior que complement las
labores agrcolas y artesanales.
Organizacin social
La sociedad estaba organizada en varios grupos:
El rey y su familia. Los reyes eran considerados representantes de la divinidad, por lo que eran
supremos sacerdotes y amos de todo el territorio. Ayudados por
jueces y gobernadores, controlaban las cosechas y las aguas.
Los altos jefes militares, los sacerdotes, los grandes propietarios
y los mercaderes.
Los sacerdotes servan al pueblo como magos, curanderos,
intrpretes de sueos, adivinadores y astrlogos. Los comerciantes
formaron un importante estrato social.
Los artesanos y campesinos. Estos ltimos eran libres en su mayora.
Los esclavos. Eran generalmente prisioneros de guerra.
Religin
La civilizacin mesopotmica mostr una mentalidad guerrera, prctica y pesimista que no confiaba en una
vida mejor en el ms all, ni en la permanencia de las cosas. Su religin se caracterizaba por el temor
hacia los dioses y si bien crean que el alma era inmortal, pensaban que la otra vida era un lugar sombro.
No crean que su comportamiento terrenal les traera consecuencias en el ms all y por eso eran
apegados a lo mundano.
Aportes cientficos y tcnicos
Desarrollaron conocimientos astronmicos. Los babilonios pensaban que la vida de todas las personas
dependa de la posicin astral en el da de su nacimiento. Crearon, entonces, el horscopo y descubrieron
los signos del zodaco.
En matemtica, los mesopotmicos nos legaron la multiplicacin, la divisin y el sistema sexagesimal; por
eso la circunferencia se divide en 360 grados, la hora en 60 minutos y el minuto en 60 segundos.
Los sumerios elaboraron los primeros contratos comerciales y los ms antiguos cdigos legales. Ellos
fueron los precursores del cheque, la letra de cambio y el pagar.
Tambin se dice que inventaron la rueda y la aplicaron a la construccin de carros.
La escritura
La escritura que surgi en Smer se realizaba en forma de pequea cua (cuneiforme) sobre una tablilla
de arcilla blanda.
Los sumerios fueron el primer pueblo de la historia que redact cdigos de leyes escritas, lo que se
consolid durante el imperio Babilonio en el cdigo de Hammurabi, que inclua la reconocida frmula de
ojo por ojo, diente por diente.
Construcciones
Desarrollaron el arte y la arquitectura, destacando los templos escalonados llamados zigurats que servan
de observatorio. A los sumerios tambin se les atribuye la invencin de la bveda, el arco y las rampas y
subidas sin escalones que conducan de un edificio a otro.

ACTIVIDAD 8
8.1 Realice una lnea de tiempo de esta cultura
8.2 Dibuje un mapa de este imperio.
8.3 Realice un anlisis del video La Antigua Mesopotamia
8.4 Segn su opinin en que se diferenciaron y se asemejaron las 4 culturas que habitaron esa regin.
8.5 Realice dibujos (al menos 5) relacionados con esta cultura

BIBLIOGRAFA
- Camino a la universidad: historia y geografa universal
- Santillana grado 6
- www.saladehistoria.com
- http://www.banrepcultural.org/blaa