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10/7/2017 ERGONOMIA

Organizacin
Internacional del Trabajo

La Salud y la Seguridad en el
Trabajo
ERGONOMIA

Finalidad del mdulo


Este mdulo facilita a los alumnos informacin bsica sobre ergonoma. Los temas analizados son
informaciones acerca de algunos de los problemas de salud agudos y crnicos que puede provocar una
situacin deficiente desde el punto de vista ergonmico en el trabajo; algunos principios bsicos de
ergonoma del trabajo relativos a cmo estar sentados, cmo estar de pie y efectuar trabajos manuales
pesados; los principios ergonmicos del diseo de herramientas y de puestos de trabajo; y la funcin del
delegado de salud y seguridad.

Objetivos
Al final de este mdulo, los alumnos podrn:

1. explicar qu quiere decir ergonoma;

2. explicar algunas de las maneras en que se puede utilizar la ergonoma


para mejorar las condiciones laborales;

3. exponer algunos problemas de salud habituales que puede provocar una


situacin deficiente desde el punto de vista ergonmico en el lugar de
trabajo;

4. describir algunos principios bsicos de ergonoma del trabajo a propsito


de cmo estar sentados, cmo estar de pie o cmo utilizar herramientas;

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5. describir algunos principios bsicos de ergonoma para los trabajos


manuales pesados;

6. exponer algunos principios recomendados sobre diseo de puestos de


trabajo.

Qu contiene este mdulo


I. Introduccin
II. Lesiones y enfermedades habituales
III. Principios bsicos de la ergonoma

A. El puesto de trabajo
B. El trabajo que se realiza sentado y el diseo de los asientos
C. El puesto de trabajo para trabajadores de pie
D. Las herramientas manuales y los controles
E. El trabajo fsico pesado
F. El diseo de los puestos de trabajo

IV. La funcin del delegado de salud y seguridad


V. Resumen

Ejercicio. Identificar problemas y elaborar soluciones a problemas ergonmicos


Apndice I: Cmo levantar y llevar cargas correctamente
Apndice II: Lista de control del diseo de los puestos de trabajo
Apndice III: Qu hace usted si cree que tiene un trastorno traumtico
acumulado?
Apndice IV: Cmo evaluar los factores de riesgo del trabajo
Apndice V: El control de los riesgos que provocan las vibraciones; encuesta
sanitaria: vibraciones que afectan a todo el cuerpo y vibraciones que afectan a
las manos y los brazos

I. Introduccin
A. Qu es la ergonoma?
Cada da las mquinas efectan ms trabajos. Esta difusin de la mecanizacin y de la automatizacin
acelera a menudo el ritmo de trabajo y puede hacer en ocasiones que sea menos interesante. Por otra
parte, todava hay muchas tareas que se deben hacer manualmente y que entraan un gran esfuerzo fsico.
Una de las consecuencias del trabajo manual, adems del aumento de la mecanizacin, es que cada vez
hay ms trabajadores que padecen dolores de la espalda, dolores de cuello, inflamacin de muecas,
brazos y piernas y tensin ocular.

La ergonoma es el estudio del trabajo en relacin con el entorno en que se lleva a cabo (el lugar de
trabajo) y con quienes lo realizan (los trabajadores). Se utiliza para determinar cmo disear o adaptar el
lugar de trabajo al trabajador a fin de evitar distintos problemas de salud y de aumentar la eficiencia. En
otras palabras, para hacer que el trabajo se adapte al trabajador en lugar de obligar al trabajador a
adaptarse a l. Un ejemplo sencillo es alzar la altura de una mesa de trabajo para que el operario no tenga
que inclinarse innecesariamente para trabajar. El especialista en ergonoma, denominado ergonomista,
estudia la relacin entre el trabajador, el lugar de trabajo y el diseo del puesto de trabajo.

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La aplicacin de la ergonoma al lugar de trabajo reporta muchos beneficios evidentes. Para el trabajador,
unas condiciones laborales ms sanas y seguras; para el empleador, el beneficio ms patente es el
aumento de la productividad.

La ergonoma es una ciencia de amplio alcance que abarca las distintas condiciones laborales que pueden
influir en la comodidad y la salud del trabajador, comprendidos factores como la iluminacin, el ruido, la
temperatura, las vibraciones, el diseo del lugar en que se trabaja, el de las herramientas, el de las
mquinas, el de los asientos y el calzado y el del puesto de trabajo, incluidos elementos como el trabajo
en turnos, las pausas y los horarios de comidas. La informacin de este mdulo se limitar a los
principios bsicos de ergonoma tocante al trabajo que se realiza sentado o de pie, las herramientas, el
trabajo fsico pesado y el diseo de los puestos de trabajo.

Para muchos de los trabajadores de los pases en desarrollo, los problemas ergonmicos acaso no figuren
entre los problemas prioritarios en materia de salud y seguridad que deben resolver, pero el nmero
grande, y cada vez mayor, de trabajadores a los que afecta un diseo mal concebido hace que las
cuestiones ergonmicas tengan importancia. A causa de la importancia y la prevalencia de los problemas
de salud relacionados con la inaplicacin de las normas de la ergonoma en el lugar de trabajo, estas
cuestiones se han convertido en puntos de negociacin para muchos sindicatos.

La ergonoma aplica principios de biologa, psicologa, anatoma y fisiologa para suprimir del mbito
laboral las situaciones que pueden provocar en los trabajadores incomodidad, fatiga o mala salud. Se
puede utilizar la ergonoma para evitar que un puesto de trabajo est mal diseado si se aplica cuando se
concibe un puesto de trabajo, herramientas o lugares de trabajo. As, por ejemplo, se puede disminuir
grandemente, o incluso eliminar totalmente, el riesgo de que un trabajador padezca lesiones del sistema
oseomuscular si se le facilitan herramientas manuales adecuadamente diseadas desde el momento en
que comienza una tarea que exige el empleo de herramientas manuales.

Hasta los ltimos aos, algunos trabajadores, sindicatos, empleadores, fabricantes e investigadores no
han empezado a prestar atencin a cmo puede influir el diseo del lugar de trabajo en la salud de los
trabajadores. Si no se aplican los principios de la ergonoma, las herramientas, las mquinas, el equipo y
los lugares de trabajo se disean a menudo sin tener demasiado en cuenta el hecho de que las personas
tienen distintas alturas, formas y tallas y distinta fuerza. Es importante considerar estas diferencias para
proteger la salud y la comodidad de los trabajadores. Si no se aplican los principios de la ergonoma, a
menudo los trabajadores se ven obligados a adaptarse a condiciones laborales deficientes.

Puntos que hay que recordar

1. Muchos trabajadores padecen lesiones y enfermedades provocadas por el trabajo


manual y el aumento de la mecanizacin del trabajo.

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2. La ergonoma busca la manera de que el puesto de trabajo se adapte al trabajador, en


lugar de obligar al trabajador a adaptarse a aqul.

3. Se puede emplear la ergonoma para mejorar unas condiciones laborales deficientes.


Tambin para evitar que un puesto de trabajo est mal diseado si se aplica cuando se
concibe un lugar de trabajo, herramientas o lugares de trabajo.

4. Si no se aplican los principios de la ergonoma, a menudo los trabajadores se ven


obligados a adaptarse a condiciones laborales deficientes.

II. Lesiones y enfermedades habituales


A menudo los trabajadores no pueden escoger y se ven obligados a adaptarse a unas condiciones
laborales mal diseadas, que pueden lesionar gravemente las manos, las muecas, las articulaciones, la
espalda u otras partes del organismo. Concretamente, se pueden producir lesiones a causa de:

el empleo repetido a lo largo del tiempo de herramientas y equipo vibratorios, por ejemplo,
martillos pilones;
herramientas y tareas que exigen girar la mano con movimientos de las articulaciones, por ejemplo
las labores que realizan muchos mecnicos;
la aplicacin de fuerza en una postura forzada;
la aplicacin de presin excesiva en partes de la mano, la espalda, las muecas o las articulaciones;
trabajar con los brazos extendidos o por encima de la cabeza;
trabajar echados hacia adelante;
levantar o empujar cargas pesadas.

Normalmente, las lesiones se desarrollan lentamente

Las lesiones y enfermedades provocadas por herramientas y lugares de trabajo mal diseados o
inadecuados se desarrollan habitualmente con lentitud a lo largo de meses o de aos. Ahora bien,
normalmente un trabajador tendr seales y sntomas durante mucho tiempo que indiquen que hay algo
que no va bien. As, por ejemplo, el trabajador se encontrar incmodo mientras efecta su labor o
sentir dolores en los msculos o las articulaciones una vez en casa despus del trabajo. Adems, puede
tener pequeos tirones musculares durante bastante tiempo. Es importante investigar los problemas de
este tipo porque lo que puede empezar con una mera incomodidad puede acabar en algunos casos en
lesiones o enfermedades que incapaciten gravemente.

En el cuadro 1 de la pgina siguiente se describen algunas de las lesiones y enfermedades ms habituales


que causan las labores repetitivas o mal concebidas. Los trabajadores deben recibir informacin sobre
lesiones y enfermedades asociadas al incumplimiento de los principios de la ergonoma para que puedan
conocer qu sntomas buscar y si esos sntomas pueden estar relacionados con el trabajo que
desempean.

Cuadro 1

LESIONES SINTOMAS CAUSAS TIPICAS

Bursitis: inflamacin de la cavidad


que existe entre la piel y el hueso o Arrodillarse, hacer presin sobre el
el hueso y el tendn. Se puede Inflamacin en el lugar de la lesin. codo o movimientos repetitivos de
producir en la rodilla, el codo o el los hombros.
hombro.

Empleo de herramientas manuales,


Celulitis: infeccin de la palma de Dolores e inflamacin de la palma
como martillos y palas, junto con
la mano a raz de roces repetidos. de la mano.
abrasin por polvo y suciedad.

Cuello u hombro tensos: Dolor localizado en el cuello o en Tener que mantener una postura
inflamacin del cuello y de los los hombros. rgida.
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msculos y tendones de los


hombros.

Movimientos repetitivos. Tener que


Dedo engatillado: inflamacin de
Incapacidad de mover libremente agarrar objetos durante demasiado
los tendones y/o las vainas de los
los dedos, con o sin dolor. tiempo, con demasiada fuerza o con
tendones de los dedos.
demasiada frecuencia.

Epicondilitis: inflamacin de la Tareas repetitivas, a menudo en


zona en que se unen el hueso y el Dolor e inflamacin en el lugar de empleos agotadores como
tendn. Se llama "codo de tenista" la lesin. ebanistera, enyesado o colocacin
cuando sucede en el codo. de ladrillos.

Ganglios: un quiste en una


Hinchazn dura, pequea y
articulacin o en una vaina de Movimientos repetitivos de la
redonda, que normalmente no
tendn. Normalmente, en el dorso mano.
produce dolor.
de la mano o la mueca.

Osteoartritis: lesin de las


Sobrecarga durante mucho tiempo
articulaciones que provoca Rigidez y dolor en la espina dorsal
de la espina dorsal y otras
cicatrices en la articulacin y que el y el cuello y otras articulaciones.
articulaciones.
hueso crezca en demasa.

Trabajo repetitivo con la mueca


Hormigueo, dolor y
Sindrome del tnel del carpo encorvada. Utilizacin de
entumecimiento del dedo gordo y
bilateral: presin sobre los nervios instrumentos vibratorios. A veces
de los dems dedos, sobre todo de
que se transmiten a la mueca. va seguido de tenosinovitis (vase
noche.
ms abajo).

Dolor, inflamacin,
Tendinitis: inflamacin de la zona reblandecimiento y enrojecimiento
en que se unen el msculo y el de la mano, la mueca y/o el Movimientos repetitivos.
tendn. antebrazo. Dificultad para utilizar
la mano.

Movimientos repetitivos, a menudo


Tenosinovitis: inflamacin de los Dolores, reblandecimiento, no agotadores. Puede provocarlo un
tendones y/o las vainas de los inflamacin, grandes dolores y aumento repentino de la carga de
tendones. dificultad para utilizar la mano. trabajo o la implantacin de nuevos
procedimientos de trabajo.

El trabajo repetitivo es una causa habitual de lesiones y enfermedades del sistema oseomuscular (y
relacionadas con la tensin). Las lesiones provocadas por el trabajo repetitivo se denominan
generalmente lesiones provocadas por esfuerzos repetitivos (LER). Son muy dolorosas y pueden
incapacitar permanentemente. En las primeras fases de una LER, el trabajador puede sentir nicamente
dolores y cansancio al final del turno de trabajo. Ahora bien, conforme empeora, puede padecer grandes
dolores y debilidad en la zona del organismo afectada. Esta situacin puede volverse permanente y
avanzar hasta un punto tal que el trabajador no pueda desempear ya sus tareas. Se pueden evitar las
LER:

suprimiendo los factores de riesgo de las tareas laborales;


disminuyendo el ritmo de trabajo;
trasladando al trabajador a otras tareas, o bien alternando tareas repetitivas con tareas no repetitivas
a intervalos peridicos;
aumentando el nmero de pausas en una tarea repetitiva.

En algunos pases industrializados, a menudo se tratan las LER con intervenciones quirrgicas. Ahora
bien, importa recordar que no es lo mismo tratar un problema que evitarlo antes de que ocurra. La
prevencin debe ser el primer objetivo, sobre todo porque las intervenciones quirrgicas para remediar
las LER dan malos resultados y, si el trabajador vuelve a realizar la misma tarea que provoc el
problema, en muchos casos reaparecern los sntomas, incluso despus de la intervencin.

Las lesiones son costosas

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Las lesiones causadas a los trabajadores por herramientas o puestos de trabajo mal diseados pueden ser
muy costosas por los dolores y sufrimientos que causan, por no mencionar las prdidas financieras que
suponen para los trabajadores y sus familias. Las lesiones son tambin costosas para los empleadores.
Disear cuidadosamente una tarea desde el inicio, o redisearla, puede costar inicialmente a un
empleador algo de dinero, pero, a largo plazo, normalmente el empleador se beneficia financieramente.
La calidad y la eficiencia de la labor que se realiza puede mejorar. Pueden disminuir los costos de
atencin de salud y mejorar la moral del trabajador. En cuanto a los trabajadores, los beneficios son
evidentes. La aplicacin de los principios de la ergonoma puede evitar lesiones o enfermedades
dolorosas y que pueden ser invalidantes y hacer que el trabajo sea ms cmodo y por lo tanto ms fcil
de realizar.

Puntos que hay que recordar acerca de las


lesiones y enfermedades comunes
1. Obligar a un trabajador a adaptarse a condiciones laborales mal concebidas puede
provocar graves lesiones en las manos, las muecas, las articulaciones, la espalda u
otras partes del organismo.

2. Las vibraciones, las tareas repetitivas, los giros, las posiciones de trabajo forzadas,
una fuerza o una presin excesiva, el levantar o empujar cargas pueden provocar
lesiones y enfermedades que se desarrollen a lo largo del tiempo.

3. Las lesiones y enfermedades provocadas por herramientas y puestos de trabajo mal


diseados o inadecuados a menudo se desarrollan con el paso del tiempo.

4. Se debe facilitar a los trabajadores informacin sobre las lesiones y enfermedades


relacionadas con la ergonoma, entre otras cosas los sntomas habituales y qu
condiciones relacionadas con el trabajo las causan.

5. Las lesiones y enfermedades provocadas por un trabajo repetitivo se denominan


generalmente lesiones provocadas por esfuerzos repetitivos (LER). Si se aplican
ciertas medidas recomendadas se puede evitar que se desarrollen lesiones y
enfermedades de este tipo.

6. Las lesiones provocadas por la falta de aplicacin de los principios de la ergonoma


son costosas para los trabajadores y los empleadores, tanto por los dolores y
sufrimientos que causan como financieramente.

7. La aplicacin de los principios de la ergonoma en el lugar de trabajo beneficia tanto a


los trabajadores como a los empleadores.

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