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La invencin del hormign armado se suele atribuir a Joseph-Louis Lambot, que en 1848 produjo

el primer barco de hormign armado conocido y lo ensay en el lago de Besse-sur-Issole. El


prototipo original se conserva en el museo de Brignoles.1 Este barco fue patentado el 30 de enero
de 1855 y presentado en la Exposicin universal en Pars, ese ao 1855. Lambot, tambin public
el libro Les btons agglomers appliqus l'art de construire (Aplicaciones del hormign al arte de
construir), en donde expone el sistema de construccin.2 Franois Coignet en 1861 ide la
aplicacin en estructuras como techos, paredes, bvedas y tubos. A su vez el francs Joseph
Monier patent varios mtodos en la dcada de 1860. Muchas de estas patentes fueron obtenidas
por G. A. Wayss en 1866 de las empresas Freytag und Heidschuch y Martenstein, fundando una
empresa de hormign armado, en donde se realizaban pruebas para ver el comportamiento
resistente del hormign, asistiendo el arquitecto prusiano Matthias Koenen a estas pruebas,
efectuando clculos que fueron publicados en un folleto llamado El sistema Monier, armazones
de hierro cubiertos de cemento, que fue complementado en 1894 por Edmond Coignet y De
Tdesco, mtodo publicado en Francia agregando el comportamiento de la elasticidad del
hormign como factor en los ensayos.

Estos clculos fueron confirmados por otros ensayos realizados por Eberhard G. Neumann en
1890. Bauschinger y Bach comprobaron las propiedades del material frente al fuego y su
resistencia logrando ocasionar un gran auge en Alemania por la seguridad del producto. Fue
Franois Hennebique quien ide un sistema convincente de hormign armado, patentado en
1892, que utiliz en la construccin de una fbrica de hilados en Tourcoing, Lille, en 1895.3

En Espaa, el hormign armado penetra en Lrida de la mano del ingeniero militar Francesc Maci
que dise el depsito de agua de Puigverd con la patente del francs Joseph Monier. Pero la
expansin de la nueva tcnica se producir por el empuje comercial de Franois Hennebique por
medio de su concesionario en San Sebastin Miguel Salaverra y del ingeniero Jos Eugenio Ribera,
entonces destinado en Asturias, que en 1898 construir los forjados de la crcel de Oviedo, el
tablero del puente de Ciao y el depsito de aguas de Llanes.

El primer edificio de entidad construido con hormign armado es la fbrica de harinas La Ceres en
Bilbao,4 de 1899-1900 (an hoy en pie y rehabilitada como viviendas) y el primer puente
importante, con arcos de 35 metros de luz, el levantado sobre el Nervin-Ibaizabal en La Pea,
para el paso del tranva de Arratia entre Bilbao y Arrigorriaga (desaparecido en las riadas del ao
1983).5 Ninguna de las dos obras fue dirigida por Ribera, quien pronto se independiz de la tutela
del empresario francs, sino por los jvenes ingenieros Ramn Grotta y Gabriel Rebollo de la
oficina madrilea de Franois Hennebique.