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La concepcin del sacrificio humano en la religin maya a travs


de la iconografa plasmada en los cdices
Alondra Domnguez Angeles
Mesa Imagen y muerte en Mesoamrica

Este primer esbozo de investigacin pretende vincular el proyecto de


investigacin Los rituales guerreros y los sacrificios agrarios en el Cenote
Sagrado de Chichn Itz, con la cual obtuve el grado de Maestra en Ciencias
Sociales con el anteproyecto de doctorado El sacrificio humano a travs de
los cdices prehispnicos, en el conocimiento de que el sacrificio humano es
un fenmeno que manifiesta la profunda religiosidad experimentada en
Mesoamrica el cual ha sido abordado a partir de distintas fuentes y bajo
diferentes posturas.

El inters para realizar esta estudio nace como resultado de la indagacin


realizada en el proyecto anterior, en el cual identificamos que los estudios
realizados en torno al sacrificio humano en Mesoamrica, estn
particularmente sustentados en dos tipos de fuentes, las novohispanas tanto
indgenas como espaolas y las arqueolgicas explicadas a travs de los
estudios de los siglos XX y XXI, limitando a un escaso o nulo uso la consulta de
los cdices prehispnicos, que al haber sido elaborados dentro de la
cosmovisin mesoamericana guardan un rico y complejo contenido tanto visual
cmo escrito que retrata diversos aspectos del pasado prehispnico, de ah la
importancia de la intencin de tomarlos como principal elementos de anlisis
para el estudio del sacrificio humano.

Este trabajo se inspira precisamente en los estudios comparativos entre varios


cdices, resaltando la necesidad de abordar un fenmeno religioso que es
representado en los grupos mencionados, el sacrificio humano, identificando
la necesidad de estudiar el simbolismo de este ritual bajo la desafiante tarea de
poner a dialogar los distintos programas iconogrficos bajo los cuales fueron
elaborados los 14 cdices prehispnicos que hoy conocemos, tenemos la
intencin de penetrar en la ptica de los sacerdotes-escribas-pintores, que los
produjeron y as acercarnos a las caractersticas del sacrificio a travs de la
mirada de los especialistas religiosos, que adems de poseer el conocimiento y

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habilidad para elaborar un cdice, estaban inmersos en la peculiar religiosidad


que envolva a Mesoamrica.

Para comenzar este trabajo partimos de la consulta de los cdices mayas, en


cuyo contenido, aparecen en las siguientes pginas; en el Madrid: 34a, 35a,
50a, 54b, 55b, 66a, 75, 76, 86a, 87a, en el Dresde en la 2a, 3 (2 veces), 25c
28c, 29c, 30c y 63a, en el Pars es difcil de identificar su presencia debido al
estado de deterioro en que se encuentra la pintura del este cdice.

Cdice Madrid

En la escena de la pgina 34, observamos la separacin entre los segmentos


a y b mediante una banda celeste que incluye los glifos T552 (Kat- centro o
medio), T504 (akbal - noche) y T101 (Ku/Kul sagrado o imagen de lo
sagrado).

En dicha escena aparecen varios personajes y una ofrenda coronada por una
ave, las representaciones que a nosotros nos ocupan son: el personaje
decapitado, a quien observamos sentado de perfil, cruzado de brazos sobre las
rodillas, en l se plasman puntos a lo largo de su cuerpo en forma manchas
circulares que recuerdan el maquillaje corporal con el que es representado el
Dios A, Seor de la muerte, aludiendo as a un cuerpo en descomposicin
(Sotelo,2002:75), en el lugar donde se debera encontrar la cabeza, aparece
una hacha T190 (chak machetazo/ cortadura/cortar/machetear/decapitar)
(Barrera2007:122-123) con el glifo T526 (kab-tierra/ colemna/ abeja / miel)
(Barrera:2007:278), Vail (2011) sugiere que los dos glifos juntos se leen como
(chakab -fue decapitado), lo que acenta la referencia a una inmolacin de
carcter religioso. La cabeza era una parte del cuerpo altamente preciada para
los habitantes de la regin nahua1 y maya, ya que en ella reside la capacidad
de pensamiento y por ende es la regin de comunicacin y de relacin entre la
sociedad y el cosmos, el lugar donde aflora la vida interna y de donde surge la
fuerza vital, el aliento (Lpez Austin,1980:182), es adems la portadora de los

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Los mayas atribuan el hogar del raciocinio al corazn y a la cabeza la perciban como la residencia de
la personalidad del individuo, pero tal vez la cabeza comparta con el corazn la cualidad de alojar el
raciocinio. (Njera, 1987:171-172)

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distintivos de un hombre de su rango social, como los son el peinado y el


tocado, es el asiento de la entidad anmica Bah (Njera,1987:171).

La decapitacin es asociada a la guerra y a los rituales agrcolas; a la guerra


dentro del simbolismo del juego de pelota2 y a veces del murcilago, rituales
para los que se requera de la conquista de otros seoros y a los ritos
agrcolas en especial con los del cultivo del maz que tienen como finalidad la
regeneracin de las fuerzas sagradas para la fecundacin de la tierra y la
obtencin de las cosechas (Najera,1987:180-183).

Sobre la previa imagen en el mismo almanaque, encontramos una peculiar


representacin de un hombre maquillado de azul, quien tambin aparece
sentado y de perfil, atado por el cuello con una soga, el individuo se encuentra
dentro de un cartucho negro rodeado de crculos, los cuales asemejan las
representaciones de los cascabeles de muerte del Kimil, es curioso el detalle
que en la cavidad del ojo slo se muestra la rbita y de esta nace una especie
de hueso en forma de pico, lo que parece aludir a que el cautivo3 est muerto,
al no poseer vida en sus ojos y estar rodeado por los cascabeles de la muerte.

En la siguiente pgina del cdice en la seccin a, encontramos un basamento


piramidal, que tiene una correspondencia glfica T685 (Vail, 2011), sobre la
pirmide se ve de forma descendente a un joven de rasgos delicados con nariz

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La muerte por decapitacin es un acto ligado al juego de pelota sin embargo no se sabe si el
decapitado era el derrotado o el vencedor (Carren, 2010: 26 -29)
3 Entendemos su estado de cautivo al ser representado con una soga atado en el cuello, tal y

cmo se muestran los cautivos en otros almanaques del Cdice Madrid.

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humana de forma respingada y labios semi abiertos, mostrando el ojo


cerrado, tiene el cabellos corto y negro, an se le pueden ver las orejeras,
parece ser un cautivo de guerra al estar representado con los pies y manos
lazados. Sabemos que el sujeto est muerto porque adems de mostrar la falta
de vida con su ojo, se nos muestra los chorros de sangre saliendo de l y
derramndose sobre el basamento, por lo que se infiere que es una clara
representacin de un sacrificio humano en la cspide de un basamento o altar.

(En el pensamiento reside el raciocinio)

En la 50 a se observa al dios M a la izquierda, a quien se identifica por el


color negro de su cuerpo; segn Vail (1996:129) y Sotelo (2002: 167:168) ,
dicho color se vincula al oeste, lugar que conduce al inframundo, por otra parte
el color negro simboliza la fertilidad de la tierra y se asocia con la guerra y el
sacrificio. Otros emblemas de este personaje son: su nariz estilo pinocho,4la
boca carnosa redondeada en color rojizo-caf, que representa a la sangre,
lquido vital y al fuego, dador de calor, es importante sealar que el labio
inferior es ms largo y colgante; atributo que puede asociarse con su nombre
Ek Chuah5 que significa escorpin negro6, al considerar el efecto que produce
la picadura de un alacrn en las personas, es engrosamiento y calentura en
los labios, la deidad lleva un maquillaje estilo herradura alrededor de sus ojos
de color blanco o azul (Sotelo,2002:167:168).

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Denominacin de nariz utilizada por J E S Thompson 1950: 76
5 Llamado as por Cyrus Thomas 1888 y Schellas 1904
6 De hecho esta deidad puede ser representada con una cola de escorpin, aunque en esta

escena no se muestra, haciendo referencia a este arcnido. (Vail, XXXX: 131).

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Est ornamentado con una orejera circular, un taparrabo, pulseras en pies y


manos y un curioso tocado hecho con sogas. A Ek Chuah, patrn de los
mercaderes, se le identifica por un bulto que suele portar en la espalda como
en las pginas 38b y 52a (Vail,1996:126), el bulto puede hacer referencia a la
naturaleza de los escorpiones femeninos, las cuales llevan a sus cras recin
nacidas sobre el dorso (Sotelo, 2002:167-169). Esta deidad era venerada por
viajeros y mercaderes, quienes en las noches quemaban cacao de forma ritual
para tener un buen viaje (Thompson, 1972:175-176).

En esta escena lo observamos sentado sobre sobre un rectngulo con pies,


indicndonos camino,7con el glifo T628b tiene la cabeza hacia atrs y la mano
izquierda sobre ella, lo que hace alusin a estar muerto y recibiendo un
lancetazo en el pecho por parte del dios Q; que aunque Q es una deidad difcil
de reconocer, se le asocia con el sacrificio humano y debido a l glifo T1050a
con el que aparece de las pginas 84c a 88c se le puede identificar como
Kizin8, deidad de la inframundo (Vail, 1999:288-289), Kizin sostiene
desafiantemente en su mano una piedra sobre la cabeza de Ek Chuah mientras
lo lancetea y se escurren los brotes de sangre. La escena nos muestra que Ek
Chuah est siendo la vctima de una occisin ritual, al que ya se le ha
despojado de sus atributos de comercio y fertilidad en dicha occisin, el
sacrificador es el propio Kizin (Domnguez, 2015:172).

La columna 1 de la pgina 54b muestra a un personaje cuya cabeza fue


cercenada (Vail,2011), lo que nos recuerda a la representacin de la pgina
34a, el cual va caminando con collar y pulseras en pies y manos,

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Diego de Landa menciona la relacin entre el camino y el dios M, al describir que los caminantes
llevaban en sus jornadas incienso para quemar en la noche para rogar a Ek Chuah que volviesen con
bien (Landa, 1978: 48).
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Kizin se puede traducir como dolo o demonio, se piensa es el ms importante de los dioses de la
muerte y se le veneraba desde Yucatn hasta Guatemala. (Barrera, 2007: 321).

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representando la decapitacin no solo la ausencia de la cabeza sino la


presencia de un hacha T190 atrs de su cuello, lo siguen la deidad Ek Chuah
portando una lanza con sangre y un personaje antropomorfo difcil de identificar
debido al deterioro del cdice, el cual va cargando la cabeza de un muerto9, al
relacionar que tanto el personaje uno como el tres portan bolsas de incienso y
que El dios M sostiene una lanza con sangre, podemos interpretar que se
realiz un sacrificio humano mediante la decapitacin a cargo de Ek Chuah
(Domnguez,2014:174).

En la siguiente pgina 55 b se repite la presencia de los tres personajes


anteriores: el cautivo, Ek Chuah y el personaje antropomorfo, pero en orden
distinto, al principio est Ek Chuah cargando una lanza o bastn, que es
smbolo de los dioses del comercio, seguido de un cautivo que parece ser
decapitado, al tener detrs de su cuello una hacha y tener las manos atadas a
la espalda agachando la cabeza, cargando lo que parece una bolsa de incienso
en el cuello decapitado y en la tercera columna vuelve aparecer el personaje
antropomorfo que sostiene en su mano el glifo T736 Kim, muerte o muerto
(Barrera, 2007:317-318). Por lo que ambos almanaques 54b y 55b nos hablan
de una decapitacin, que involucra a Ek Chuah y en la cual la vctima
sacrificial es un cautivo de guerra que carga incienso, (ingrediente con el cual
se quema la sangre para alimentar a las deidades por medio del olfato),
precisamente haciendo referencia a que los mercaderes funcionaban como

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Recordemos que en la iconografa maya el ojo abierto significa vivo y cerrado muerto.

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espas, quienes se encargaban de informar a que seoros se les poda hacer


incursiones guerreras, las cual tena un doble objetivo; conseguir vctimas para
el sacrificio y conformar grandes unidades polticas mediante el dominio de
otros pueblos (Olivier y Lpez Lujan,2010:30-31).

Una vez ms otro cautivo es representado en la 66a, el individuo aparece


atado de una de sus manos y en su atavo lleva puesto un collar con
cascabeles de muerte10 colgando de l, tiene una cabellera similar a una
mazorca de maz, rasgo que caracteriza a la deidad del maz Nal y en la frente
lleva un tocado con el glifo T 552 (Kat- centro o medio)11, su mano derecha
se dirige al cielo en actitud de ofrenda o peticin. Se encuentra a horcajadas
sobre el glifo T623 un par de huesos cruzados que simboliza la muerte, dentro
de un cenote (Domnguez, 2012:s/p).

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Los cascabeles son considerados una abstraccin simblica de los ojos siempre abiertos de Kimil
deidad de la muerte en los textos jeroglficos. La concepcin del dios del inframundo con los ojos
siempre abiertos aparecen desde el Preclsico. Vid Mercedes de la Garza, El universo sagrado de la
serpiente entre los mayas pp. 20 -21.
11
Gabrielle Vail and Christine Hernndez, The Maya Codices Database, versin 4.0 en
http;//www.mayacodices.org/ (2011) Consultada el lnea el 01/08/2013.

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M66a. Dibujos de Villacorta C y Villacorta

Al centro de la imagen de un segmento de la pgina 76 observamos un


cadver con una insercin torcica realizada con cuchillo de pedernal12,
salpicando sangre con la que tambin se tie el cuchillo. La occisin ha sido
efectuada por el propio Seor de la muerte, llamado por Schellas Yum Kimil,
deidad que se distingue fcilmente por su cabeza en forma de crneo
descarnado, nariz, boca dentada y sus ojos redondos siempre abiertos en
seal de que es una deidad viva. La deidad aparece ataviado con su collar de
.cascabeles que forman un conjunto con las pulseras de pies y el tocado que
viste, lleva maquillaje en las piernas representado por crculos y lneas
punteadas paralelas a ests, que Sotelo interpreta como una representacin de
los huesos (Sotelo, 2002:75). Enfrente de l encontramos al Seor de
inframundo Kizin, identificado con el dios Q deidad que se representan en esta
pgina sentados frente a frente, sobre el cuchillo se tienen los glifos T048 (nah
el primero), T1016 (Ku el sagrado), que juntos se leen como logograma nal el
norte o dios del maz.

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Posiblemente el glifo norte est haciendo referencia a que el color del pedernal es blanco ya que
segn el Chilam Balam es la piedra sagrada del norte. (Mdiz, 2001:41)

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M76. Dibujos de Villacorta C y Villacorta

Es evidente que se trata de un sacrificio por extraccin del corazn realizado


en el rumbo csmico asociado con la muerte y el inframundo (Espinosa,
s/a:54).

En el almanaque de las pginas 87 y 88a vemos en la primera de las cinco


columnas un ave negra, un zopilote que representa a l Zopilote, esta ave es
representada en el Cdice de Madrid con el cuerpo de color negro y las patas
blancas, sin plumas en la cabeza y el cual adems de ser considerado un ave
carroera, es conceptualizado como un portador de la muerte y es asociado
con el anuncio de la lluvia debido al cambio que muestra en su conducta,
cuando sta se aproxima (Tozzer y Allen,2000:s/p). El zopilote est claramente
devorando el ojo de un cadver, que yace en el suelo. La victima est
recostada sobre la espalda con las piernas flexionadas, brazos cruzados y el
cabello suelto; lo curioso de este personaje es que aparece con los mismos
ornamentos con los cuales en la columna tres de este almanaque se
representa al dios del maz Yum Biil13como collar, orejeras y su caracterstica
cabeza en forma de mazorca. De esta forma la imagen sugiere que las
criaturas portadores de la muerte como el zopilote le arrancan la vida al
preciado maz, simbolizada en los ojos cerrados del individuo.

Dicha accin parece aludir a la concepcin maya del maz cultivable, el cual es
observado como un dios dbil y desamparado, tomando en cuenta que la
mazorca de este no puede salir por si misma de la hoja, pues necesita ayuda,

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Segn Tozzer y Allen es comn que en el Cdice de Madrid los buitres aparezcan devorando al maz
que esta germinando (Tozzer y Allen, 2006).

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a diferencia del maz silvestre por lo tanto es una presa fcil y perece en la
obscuridad.

En el Cdice Dresde aparece tambin el zopilote en otra representacin de


sacrificio humano, nos referimos a la imagen perteneciente al fragmento 3a, en
la cual observamos a un sujeto atado de pies y manos que yace sobre el
tronco de un rbol con el pecho abierto, el rbol es plasmado echando races
mediante la representacin de un dragn con sus fauces abiertas (Seler,
2004:1879)/ de la serpiente bicfala Chaak(Vail,2011) Motivo tpico del rbol
saurio que representan las races, el cual es un motivo iconogrfico
caracterstico del rea maya, rbol cocodrilo, (rbol y reptil), antecedente en
izapa. De la enorme herida del cautivo14 sacrificado crece la siguiente parte del
tronco y la copa del rbol rmificada, sobre ella se posa Kuch sosteniendo en
el pico el nervio ptico con el ojo del occiso..

Sacrificio. Funcin axial, rbol altar, piedra

Intercomunicacin

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Sabemos que es un cautivo porque como se ha mencionado previamente aparece atado con sogas.

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A la izquierda de la misma escena se puede contemplar el cuerpo arrodillado


de un varn con motas en el cuerpo aludiendo a las manchas de putrefaccin
y aparece decapitado, mostrando el cuello cercenado del cual brota sangre, lo
que inmediatamente nos trae a la mente la travesa narrada en el Popol Vuh
de los gemelos divinos durante su estancia en el inframundo, donde la cabeza
de Hunahp fue decapitada por los murcilagos aunque Ixbalanqu la
recupero ms tarde, de hecho Vail (2011) seala al sujeto como uno de los
hroes divinos y lo llama Hun Ahaw 1516(Finley 2002:s/p) Nosotros
consideramos que para llegar a esta afirmacin debemos precisar tras hacer
una indagacin ms amplia acerca de la precitada representacin

D3a D2a

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Hun Hunahpu Xbalanque Hun ahaw =hunaphu /Yax Balam =Xbalanque
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Hun Ahaw puede ser identificado con Venus y con uno de los gemelos divinos Hun Hunahpu

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En la pgina 2 observamos una vez ms a un cuerpo con motas


decapitado caminando con los brazos atados y haca atrs, porta los
cascabeles de la muerte y pulseras en las piernas.

Finalmente debemos mencionar que el Cdice Dresde contiene 3 almanaques


que plasman el ritual del flechamento dentro de la seccin conocida como
tablas de Venus, pertenecientes a las pginas 25, 27 y 29 c segn la
paginacin utilizada por Knorosov (1999), las cuales an no hemos analizado
cuidadosamente por lo que slo nos constreimos a mencionarlas dentro de
este trabajo, al presentar tipo de inmolacin diferente a las antes expuestas.

Obras de referencia

2002 Finley Michael John

The Dresden Codex Venus Table-

Themes

astronomical -- Venus
sacrifice

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Hieroglyphic Text

caption null: u-muk/mu-


ka//tz'u-lu//chi-k'in-
ni/ne (The foreigner
[from the] west is buried.

caption 1: lahun-uh/u-
winik/tze (10 [is the
character of the] moon-
An unidentified figure lies with his legs in the air and a month. OR 10 moon-
shield with a dart protruding from it in the area of his chest. months.)
He is identified in the text as "tz'ul" 'foreigner'. Like the
figures in the cognate frames, he, too, is a victim of Venus as caption 2: u-muk?/mu-
Morning Star. ka//hun-yax-hun-k'an (1
green-1 yellow [the maize
Iconography harvest] is buried.)

deity?: unident. caption 3: u-mu-ka//sak-


object: shield ta-b'a (The white cord is
object: dart buried.)

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