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El tomate es la hortaliza de mayor importancia en el mundo.

Se cultiva en todo el mundo,


siendo los principales pases productores China y Estados Unidos. Se consume de mltiples
maneras, tanto en crudo como procesado para la industria. Hoy en da existen multitud de
variedades, cultivadas durante todo el ao, y con frutos de distintos tamaos, formas y
colores. Adems, es un alimento rico en fibra y bajo en caloras que aporta vitaminas y
minerales.
Alimentacin y nutricin
El tomate es un alimento sano que aporta multitud de vitaminas, necesarias para el
organismo. Adems contiene altos niveles de potasio y de cinc. Sin embargo, una de sus
cualidades ms importantes es su poder antioxidante, ya que posee una sustancia, el
licopeno, que junto con otros compuestos reduce el riesgo de contraer cncer entre otros
efectos.

El Fruto

El tomate es el producto hortcola de mayor importancia econmica, con ms de 90 millones


de toneladas producidas al ao en todo el mundo. Los principales pases productores son
China, Estados Unidos, Turqua y Egipto. Adems, es uno de los productos hortcolas que
ms diversidad de usos presenta. Aparte de consumirse crudo, puede servirse cocido,
estofado, frito, encurtido, como salsa o combinado con otros alimentos. Tambin puede
procesarse industrialmente entero, como pasta, jugo, polvo, etc. En al actualidad se
industrializa entre el 25 y el 30% de la produccin mundial anual.

A pesar de ser originario de Sudamrica, su cultivo est extendido por todo el mundo,
aunque produce las mayores cosechas en los climas clidos y con buena iluminacin. El
verano debe ser largo, con temperaturas diurnas entre 23 y 24C y nocturnas de 14C. El
tomate prefiere suelos algo cidos.

El fruto del tomate es una baya, gruesa y carnosa con dos o ms segmentos, de diferentes
formas y colores segn la variedad. Su peso vara entre unos pocos miligramos y 600
gramos. Generalmente es de color rojo, aunque tambin existen amarillos. El dimetro de
los frutos vara entre 3 y 16cm. Algunas variedades de fruto muy pequeo se denominan
tomates cereza.

Existen numerosas variedades de tomate, y su nmero crece continuamente, obtenindose


plantas ms resistentes a enfermedades, ms productivas y con frutos de mejor calidad y de
mejor conservacin.

En pases como Espaa se cultiva durante todo el ao, gracias a nuestro clima y al uso
extendido de invernaderos, lo que permite obtener tomates de ciclo extratemprano (a partir
de mediados de febrero), de ciclo temprano (desde mediados de mayo), de ciclo normal
(durante todo el verano) y de ciclo tardo (desde septiembre hasta febrero).

Actualmente los tomates desempean un papel fundamental en la dieta diaria, a causa de las
razones indicadas de disponibilidad y versatilidad, y por su alto valor nutritivo, basado sobre
todo en su riqueza en sales minerales y vitaminas.
La planta
El tomate es una planta que presenta un tallo ramificado y muy poco rgido, por lo que
necesita ser entutorado para mantenerse erguido. Las flores se agrupan en racimos, siendo
de color amarillento, y florecen escalonadamente. El fruto es una baya carnosa,
generalmente de color rojo, aunque tambin los hay amarillos o rosados.

El tomate es una planta de la familia de las Solanceas, originaria de Amrica del Sur. Es
una planta que puede vivir varios aos, aunque el tomate cultivado se mantenga un solo ao
en el campo.

Presenta un tallo ramificado y apenas rgido, lo que le impide mantenerse erguido. La


disposicin de las hojas en los tallos es alterna. Las hojas son compuestas, lo que quiere
decir que estn formadas por entre 7 y 11 hojas simples. La planta de tomate presenta por
toda su superficie pelos que segregan una sustancia de olor acre. La raz es grande,
pudiendo alcanzar los 60cm de profundidad. Las flores se agrupan en racimos en nmero
variable, floreciendo en diferentes fechas. Son de color amarillento.
Trucos y consejos

Buenos condimentos para el tomate


Condimentarlos, en vez de con organo, con albahaca fresca. Ms un diente de ajo picado,
aceitunas negras picadas y aceite de oliva quedar un plato exquisito y muy fresco

Madurar los tomates


Cuando se compran demasiado verdes, se dejan madurar cerca de una ventana donde d
el sol. Tambin pueden envolverse en papel de diario y guardarlos fuera de la nevera hasta
que estn a punto

Pelar los tomates


Aunque la piel del tomate es rica en vitaminas y minerales, no siempre es bien tolerada por
los estmagos delicados o por los organismos que tienden a crear clculos en el rin. Para
quitar fcilmente la piel a los tomates, hgales correr un chorro de agua hirviendo. Hay
otro truco para esto: pasar por la superficie del tomate la parte no cortante de la hoja de
un cuchillo, como si se quisiera rasparlo. Bastar luego una pequea incisin superficial y la
piel se desp

Salsa de tomate menos cida


Para que la salsa de tomates pierda su acidez caracterstica se le agrega una cucharadita
de azcar un poco antes de terminar la coccin. Aadir un terrn de azcar al tomate frito,
o salsa de tomate en general, es la solucin para anular la acidez del mismo