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Los tiempos hipermodernos

Gilles Lipovetsky
y Sbastien C h arles

Los tiempos
hipermodernos
Traduccin de Antonio-Prometeo Mova

ED ITO RIA L ANAGRAMA


BARCELONA
Ttulo de la edicin original:
Les temps hypermodernes
Editions Grasset & Fasquelle
Paris, 2004

Diseo de la coleccin:
Julio Vivas
Ilustracin: imagen superpuesta de ejecutivo caminando por la luna
con un maletn. Foto Lambert I Gerry Images

Primera edicin: noviembre 2006


Segunda edicin: noviembre 2008

EDITORIAL AN AG RAMA, S. A., 2006


Pedro de la Creu, 58
08034 Barcelona

ISBN: 978-84-339-6247-8
Deposito Legal: B. 48603-2008

Printed in Spain

Liberduplex, S. L. U., ctra. BV 2249, km 7,4 - Poligono Torrentfondo


08791 Sant Lloren^ dHortons
PRLt XiC)

La obra de Giles Lipovetsky ha influido profun


damente en la interpretacin de la modernidad. Con
su primer libro, La era del vaco (1983), prepar el te
rreno de lo que habra de imponerse en Francia con
el nombre de paradigma individualista. Desde en
tonces no ha dejado de explorar minuciosamente las
mltiples facetas del individuo contemporneo: el in
slito reinado de la moda, las metamorfosis de la ti
ca, pero tambin la nueva economa de los sexos, la
explosin del lujo y las mutaciones de la sociedad de
consumo.
Esta atencin a lo ms actual podra parecer
complacencia; no lo es en absoluto, y una de las vir
tudes de su obra es que, partiendo de una descripcin
y una arqueologa minuciosas de los fenmenos, su
pera el antagonismo tradicional entre los antiguos y
los modernos, entre los eufricos y las Casandras de
la modernidad. En su trabajo no vemos aplicacio
nes unvocas ni del modelo providcncialista de una

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modernidad que encuentra siempre en s misma los
remedios de sus males y las ventajas de sus inconve
nientes ni del esquema catastrofista del reinado con
temporneo de la razn instrumental, es decir, de
una racionalidad para la que ya no existen fines, sino
slo medios.
La segunda revolucin moderna (o hipermoder-
nidad) que se est produciendo ante nuestros propios
ojos no significa en absoluto la desaparicin de los fi
nes. Representa en tan pequea medida el triunfo de
finitivo del materialismo y el cinismo que asistimos
por el contrario a la consolidacin de una serie de
sentimientos y valores tradicionales: el gusto por la
sociabilidad, el voluntariado, la indignacin moral, la
valorizacin del amor. Multitud de sentimientos y
valores que no slo se perpetan, sino que, llegado el
caso, se refuerzan en la profundizacin humanista del
individualismo. Desde este punto de vista, la inter
pretacin de Giles Lipovetsky podra parecer que se
acerca al primer modelo, el modelo optimista de la
modernidad, y aqu es un matiz casi fundamental
que no se base en un mecanismo invisible y provi
dencial, sino que prefiera describir los fenmenos de
la reconstruccin y el reciclaje con toda la sutileza
de sus pormenores. N o hay ninguna apuesta metafsi
ca en la cuestin, antes bien una exposicin falsable
de los fenmenos (a la que no puede aspirar ningu
no de los dos modelos).
Es el motivo por el que esta lectura de la moder
nidad, ms compleja y menos unvoca, no cae en una
visin idlica del presente. Esto es y resulta paradji

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co, para los actores lo mismo que para los intrpretes:
si el hiperconsumo parece compatible con los valores
del humanismo, no es de ningn modo la panacea de
la felicidad humana. El individuo hipercontempor-
neo, ms autnomo, es tambin ms frgil que nun
ca, en la medida en que las promesas y exigencias que
lo definen se vuelven ms grandes y pesadas. La liber
tad, la comodidad, la calidad y esperanza de vida no
restan nada a lo trgico de la existencia; antes bien,
hacen ms cruel el escndalo. En este libro, escrito
en colaboracin con Sbastien Charles, Gilles Lipo-
vetsky medita sobre su itinerario intelectual y las dife
rentes etapas de su trabajo; pero adems hace una
contribucin capital a su interpretacin de la segun
da revolucin moderna, al describir por primera vez
los rasgos ms caractersticos de lo que nos reserva,
para bien y para mal, la hipermodernidad.
El presente volumen es consecuencia de los diver
sos actos que el Collge de Philosophie ha consagrado
al trabajo de Gilles Lipovetsky. Sbastien Charles,
profesor de filosofa de la Universidad de Sherbrooke
(Canad), se ha encargado de su direccin intelectual.

P ie r r e - H e n r i T a v o i l l o t

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MI i 11<Ii \ d u a lis m o p a r a d jic o

Introduccin al pensamiento
do ( Ailles Lipovetsky,
por Sebastien Charles
La condena del presente, analizada a largo plazo,
es sin duda la crtica ms trivial que vienen propo
niendo los escritores, filsofos y poetas desde la no
che de los tiempos. Ya Platn se inquietaba ante el
deterioro de los valores y la aparicin de una raza de
hierro, la suya, que ya no tena casi nada en comn
con la raza de oro de los tiempos mticos, poseedora
de todas las virtudes. Y si hemos de creer a Plinio el
Viejo, el mundo moribundo a cuyos ltimos mo
mentos perteneca l estaba irremediablemente abo
cado a la ruina a causa del exceso de corrupcin.
El tema de la decadencia o de la degradacin, re
cogido en el planteamiento religioso desde una pers
pectiva apocalptica, no es ninguna novedad y cada
cual encuentra fcilmente las justificaciones de la de
sintegracin que cree que caracterizan mejor los defec
tos de su poca. Entre los antiguos, la historia se pen
saba de manera cclica, lo peor estaba ontolgicamente
inscrito en los rayos de la rueda de la fortuna y su ad

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venimiento entraba en la categora de lo necesario. En
el mundo cristiano, la Cada del comienzo y el Juicio
de las postrimeras eran los dos faros que iluminaban
un presente transitorio y considerado prescindible.
Con la modernidad se produjo una ruptura, no ya
para reinscribir el presente en el centro de las preocu
paciones de todos, sino para invertir el orden de la
temporalidad y traspasar del pasado al futuro el lugar
de la felicidad venidera y el fin del sufrimiento. Esta
ruptura esencial en la historia de la humanidad crista
liz con la forma de un discurso radicalmente opuesto
al de la decadencia, alegando esta vez las conquistas de
la ciencia y sealando las condiciones de un progreso
infinito cuyos herederos tendramos que ser nosotros.
La razn tendra que poder reinar en el mundo y crear
las condiciones de la paz, la equidad y la justicia.
Este optimismo, que caracteriza precisamente a la
filosofa de las Luces y al cientificismo del siglo X IX ,
carece ya de actualidad. Despus de las catstrofes de
que ha sido testigo el siglo X X , la razn ha perdido su
dimensin positiva y se ataca en tanto que instru
mento de dominio responsable y burocrtico, y nues
tra relacin con los tiempos, y concretamente con el
futuro, est ya marcada por esta crtica, aun cuando
perduren, en el fondo, restos del pasado optimismo, so
bre todo en el plano tecnocientfico. Desacreditados
el pasado y el futuro, se tiende a pensar que el presen
te es la referencia esencial de los individuos democr
ticos, puesto que stos han roto definitivamente con
las tradiciones que barri la modernidad y estn de
vuelta de esos maanas que apenas se han ensalzado.

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El texto de Giles Lipovetsky que sigue al nuestro
mostrar, a propsito de la relacin con la poca, que
las cosas no son tan sencillas, por un lado porque la
consagracin del presente no es tan evidente como se
dice a veces, y por el otro porque las crticas que se le
hacen no suelen acertar en lo esencial.
Uno de los mritos de los anlisis que propone
Giles Lipovetsky al cabo de veinte aos es que rom
pe con estos juicios excesivos, siempre demasiado ele
mentales porque no contemplan ms que un aspecto de
las cosas, a fin de despejar toda la complejidad de lo real
y delimitar las contradicciones que lo componen. En
este sentido, es ante todo discpulo de Tocqueville, que
fue el primero en diagnosticar la aparicin de indivi
duos preocupados por su felicidad personal, con ambi
ciones limitadas, y puso de relieve las numerosas para
dojas que la democracia norteamericana le permita
juzgar con documentos en la mano. Tambin a seme
janza de Tocqueville, sus anlisis no se contentan con
juicios apresurados o sujetos a imposiciones ideolgi
cas, sino que tratan sobre todo, segn un mtodo empi-
rista o inductivo, de partir de los hechos y de su estudio
a largo plazo, para proponer una red de coordenadas
analticas que permita hacerles hablar y darles sentido.
Desde esta perspectiva, cada una de sus obras es una cr
tica de las concepciones demasiado simplistas de lo real
y una invitacin a pensar de manera ms compleja los
fenmenos de un mundo que es el nuestro.

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D E LA M O D E R N ID A D A LA P O S M O D E R N ID A D : SA LIR
D E L U N IV E R S O D ISC IP L IN A R IO

Los anlisis tradicionales del mundo moderno,


tanto de la derecha como de la izquierda, se basan
por lo general en una crtica parecida: la consecuen
cia ltima de la autonoma prometida por la Ilustra
cin ha sido una alienacin total del mundo huma
no, que vive bajo el terrible peso de las dos plagas
de la modernidad: la tcnica y el liberalismo econ
mico. Por un lado, la modernidad no ha conseguido
materializar los ideales ilustrados que se haba fijado
como objetivo; por otro, en vez de garantizar una
autntica liberacin, ha dado lugar a un estado de es
clavitud real, burocrtica y disciplinaria que se ejer
ce no slo sobre los cuerpos, sino tambin sobre los
espritus. Foucault es sin duda el pensador que ha
advertido con ms insistencia sobre este lamentable
aspecto de la modernidad que es la disciplina, cuya
finalidad consiste ms en controlar a las personas
que en liberarlas. La disciplina es un conjunto de re
glas y tcnicas concretas (vigilancia jerrquica, san
cin normalizadora, control) destinadas a producir
una conducta normalizada y estandarizada, a meter
en cintura a los individuos y a imponerles una mis
ma pauta, a fin de optimizar sus facultades produc
tivas.
Ahora bien, mientras Foucault segua haciendo
de las disciplinas el principio de inteleccin de lo
real, Lipovetsky anunciaba en La era del vaco (1983)
que estbamos entrando en una sociedad posdiscipli-

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naria* que l llamaba posmodernidad y en E l imperio
de lo efmero (1987) que la modernidad ya no poda
reducirse al mero esquema disciplinario si nos tomba
mos la molestia de observarla desde el punto de vista
del dominio de lo efmero por excelencia, la moda.
Se trataba entonces de romper con la lectura foucaul-
tiana explicando que la moda, al permitir escapar del
mundo de la tradicin y la exaltacin del presente so
cial, haba tenido un papel importante en la adquisi
cin de la autonoma, pero tambin se trataba de
apartarse de la lgica de las distinciones sociales de
Bordieu mostrando que la moda poda pensarse fuera
del esquema de la lucha de clases y de la rivalidad je
rrquica.
Es verdad que la aparicin de la moda es indiso-
ciable de la competencia clasista entre una aristocra
cia deseosa de magnificencia y una burguesa vida de
imitarla. Pero esto no agota el fenmeno ni explica
por qu la aristocracia acab por encarnar el orden de
las apariencias, como tampoco por qu se ha dado la
espalda al orden inmvil de la tradicin en beneficio
de la interminable espiral de la fantasa.
Es necesario ver aqu la asuncin de nuevas refe
rencias, de finalidades nuevas, y no una simple dialc
tica social, un antagonismo estatutario. El problema
de las teoras de la distincin, como la de Bordieu, es
que no explican por qu las luchas de rivalidad presti

* A propsito de Foucault, vase la entrevista que nos concedi


Gilles Lipovetsky y que apareci en L a philosophie franaise en ques
tions. Entretiens avec Comte-Sponville, Conche, Ferry, Lipovetsky, On-
fray, Rosset, Le Livre de Poche, Paris, 2003.

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giosa entre los grupos sociales dominantes, que se re
montan a las primeras sociedades humanas, puede es
tar en la base de un proceso totalmente moderno, sin
ningn precedente histrico, ni cmo se ha podido
engendrar el motor de la innovacin permanente y el
advenimiento de la autonoma personal en el orden
de la apariencia. Las rivalidades de clase no pueden,
pues, ser el principio explicativo de las incesantes va
riaciones de la moda.
La explicacin que se impone consiste en decir
que los perpetuos escarceos de la moda son, ante
todo, efecto de nuevas valoraciones sociales vinculadas
a una nueva posicin e imagen del individuo respecto
al conjunto colectivo [...] Lejos de ser un epifenme
no, la conciencia de ser individuos con un destino par
ticular, la voluntad de expresar una identidad singular,
la celebracin cultural de la identidad personal, han
sido una fuerza productiva, el motor mismo de la
mutabilidad de la moda. Para que se diera el auge de
las frivolidades fue precisa una revolucin en la imagen
de las personas y en la propia conciencia, conmocio
nando las mentalidades y valores tradicionales; fue pre
ciso que se ligaran la exaltacin de la unicidad de los
seres y su complemento, la promocin social de los sig
nos de la diferencia personal.*
En efecto, valorando la renovacin de las formas
y la inconstancia de la apariencia, bsica y esencial

* Lipovetsky, L empire de l phmere. La mode et son destn dans


les socits modernes, Gallimard, Pars, 1987, pp. 67-68 [trad. esp., E l
imperio de lo efmero. La moda y su destino en las sociedades modernas,
Anagrama, Barcelona, 1990, p. 64],

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mente en el plano indumentario en el reducido crcu
lo de los aristcratas y despus entre los burgueses, la
moda ha permitido la descalificacin del pasado y la
valoracin de lo nuevo, la afirmacin de lo individual
sobre lo colectivo gracias a la subjetivacin del gusto,
al reinado de lo efmero sistemtico. Se comprende
entonces que, en la economa de la libertad indivi
dual, la frivolidad de la moda se codee con el culto a
la austeridad y con la seriedad moderna, limitndose
as a confirmar una misma tendencia a la autonoma:
A la vez que en el Occidente moderno los hombres
se han dedicado a la explotacin intensiva del mundo
material y a la racionalizacin de las tareas producti
vas, a travs de lo efmero de la moda han confirmado
su poder de iniciativa sobre la apariencia. En los dos
casos se afirman la soberana y autonoma humanas
que se ejercen tanto sobre el mundo natural como so
bre su decorado esttico. Proteo y Prometeo provie
nen del mismo tronco, han instituido juntos, por ca
minos radicalmente divergentes, la aventura nica de
una modernidad occidental en vas de apropiarse de
los datos de su historia.*
Adems de apoyar el desarrollo de la autonoma,
la moda ha desempeado asimismo un papel funda
mental en la orientacin de la modernidad hacia un
sentido posmoderno. Porque el mundo posmoderno
ha aparecido con la extensin de la lgica de la moda
al conjunto del cuerpo social, en el momento en que
toda la sociedad se reestructura segn la lgica de la se

* Ibd., p. 38 [trad. esp., ibid, p. 36],

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duccin, la renovacin permanente y la diferenciacin
marginal. Es en la poca de la moda consumada cuan
do la sociedad burocrtica y democrtica se somete a
los tres componentes esenciales (transitoriedad, seduc
cin, diferenciacin marginal) de la forma-moda y se
presenta como una sociedad superficial y frvola, que
no impone ya la normatividad mediante la disciplina,
sino mediante la eleccin y lo espectacular.
Con la difusin de la lgica de la moda en todo
el cuerpo social entramos en la era posmoderna, un
momento muy concreto que asiste a la ampliacin de
la esfera de la autonoma individual, a la multiplica
cin de las diferencias individuales, a la destrascen-
dentalizacin de los principios reguladores sociales y
a la disolucin de la unidad de los modos de vida y
de las opiniones. De aqu la insistencia, sobre todo en
La era del vaco, en el importantsimo concepto de
personalizacin, para tomar conciencia de la notable
desviacin producida en la dinmica del individualis
mo que naci con la modernidad. Al dejar que los in
dividuos se liberen de la esfera a la que pertenecen, al
permitir una autonoma en la que cada cual no tiene
ya que seguir un camino preestablecido, sino que goza
de mrgenes de libertad crecientes, la posmodernidad
ha permitido la realizacin de los ideales ilustrados
que la modernidad no haba hecho ms que anunciar
en trminos jurdicos sin darles entidad real.
Lo que ocurre, y se trata de un punto fundamen
tal que ya sealaba La era del vaco, es que esta libera
cin respecto de las tradiciones y este acceso a una au
tonoma real respecto de las grandes estructuras de

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sentido no significan ni que haya desaparecido todo
poder sobre los individuos ni el advenimiento de un
mundo ideal sin conflicto ni dominacin. Los meca
nismos de control no han desaparecido: se han adap
tado hacindose menos directivos, renunciando a la
imposicin en beneficio de la comunicacin. Ya no se
prohbe fumar a la gente por decreto ley, sino que se
la hace tomar conciencia de las desastrosas consecuen
cias de la nicotina sobre su salud y sus esperanzas de
vida. As opera el proceso de personalizacin, nueva
manera de organizarse y orientarse la sociedad, nuevo
modo de gestionar los comportamientos, no ya por la
tirana de los detalles, sino por el mnimo de coaccio
nes y el mximo de elecciones privadas posibles, con
el mnimo de austeridad y el mximo de deseo, con la
menor represin y la mayor comprensin posible.*
Como se ve, para Giles Lipovetsky no se trata ya
de atenuar el papel de la negatividad en su retrato de
la posmodernidad, sino de reorientar el sentido de
sta proponiendo que no se piense como un fenme
no unidimensional, sino doble. En el fondo se trata
de entender que la posmodernidad se presenta bajo la
forma de la paradoja y que en ella coexisten ntima
mente dos lgicas, una que favorece la autonoma y
otra que aumenta la dependencia. Lo importante es
entender que la misma lgica del individualismo y de
la disgregacin de las estructuras tradicionales de nor
malizacin es la que produce fenmenos tan opues

* Lipovetsky, L "ere du vide, Gallimard, Pars, 1983, p. 11 [trad.


esp., La era del vaco, Anagrama, Barcelona, 1986, p. 6].

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tos como el control de uno mismo y la abulia indivi
dual, la superinversin prometeica y la falta total de
voluntad. Por un lado, ms responsabilidad personal;
por el otro, ms desenfreno. La esencia del individua
lismo es con creces la paradoja. Ante la desestructura
cin de los controles sociales, los individuos, en el
contexto posdisciplinario, pueden elegir entre acep
tarlo y no aceptarlo, entre dominarse y desmandarse.
El mejor ejemplo de esto lo tenemos en la alimenta
cin. Cuando ya han desaparecido las obligaciones
sociales y sobre todo las religiosas (ayunos, abstinen
cias, etc.), aparecen comportamientos individuales
responsables (vigilancia del peso, informacin sobre
la salud, gimnasia) que a veces rayan en lo patolgico
por exceso de control (conductas anorxicas) y actitu
des completamente irresponsables que propician la
bulimia y la desarticulacin de los ritmos alimenta
rios. Esta sociedad nuestra de la esbeltez y las dietas
es tambin la de la gordura y el sobrepeso.
No menos esencial es comprender que todo in
cremento de la autonoma se hace a costa de una
nueva dependencia y que el hedonismo posmoderno
es bicfalo, desarticulador e irresponsable para unos
cuantos, prudente y responsable para la mayora. Se
quieren ms pruebas? Basta pensar en la liberacin de
las costumbres cuya contrapartida ha sido la desarti
culacin del mundo de la familia y las relaciones y
que ha hecho que el contacto entre los seres sea ms
complicado que en el pasado, cuando la norma tradi
cional impona a cada cual un lugar en el orden so
cial. N o nos engaemos: si la obra de Lipovetsky pro

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pone una concepcin de la posmodernidad ms com
pleja y menos unvoca, si rechaza al mismo tiempo
las simplificaciones apocalpticas o apologticas sobre
nuestra poca, no es para revalorizar nuestro presen
te, sino para subrayar sus paradojas esenciales y sea
lar el trabajo paralelo y complementario de lo positi
vo y lo negativo.

D E LA P O S M O D E R N ID A D A LA H IP E R M O D E R N ID A D :
D E L G O C E A LA A N G U S T IA

Si el trmino posmodernidad es problemtico


porque parece indicar una ruptura fundamental en la
historia del individualismo moderno, no menos ade
cuado resulta para expresar un importante cambio de
perspectiva en la misma. La modernidad se pensaba
ai principio a travs de dos valores esenciales, a saber,
la libertad y la igualdad, y bajo una figura indita, el
individuo autnomo, que rompan con el mundo de
la tradicin. Sin embargo, en la poca clsica, el sur
gimiento del individualismo se corresponde con un
aumento del poder del Estado, lo cual hace que esta
autonomizacin de los sujetos sea ms terica que
real. La posmodernidad representa el momento hist
rico concreto en el que todas las trabas institucionales
que obstaculizaban la emancipacin individual se res
quebrajan y desaparecen, dando lugar a la manifes
tacin de deseos personales, la realizacin individual,
la autoestima. Las grandes estructuras socializadoras
pierden su autoridad, las grandes ideologas dejan de

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ser vehculos, los proyectos histricos ya no movili
zan, el campo social ya no es ms que la prolongacin
de la esfera privada: ha llegado la era del vaco, pero
sin tragedia ni apocalipsis.*
Cmo explicar esta mutacin de la modernidad?
Hemos de ver en ella la materializacin de los discur
sos tericos que celebraban la autonoma individual y
la desaparicin de las estructuras sociales de encuadra-
miento? Aunque es posible que tal o cual escrito desem
peara algn papel, que el vanguardismo artstico o la
entronizacin de la psicologa tuvieran alguna influen
cia o que la pujanza de la igualdad surtiera su efecto, lo
esencial es de otro orden. En efecto, el consumo de
masas y los valores que ste transmite (la cultura hedo
nista y psicologista) son los principales responsables
del paso de la modernidad a la posmodernidad, una
mutacin que puede fecharse en la segunda mitad del
siglo XX. Entre 1880 y 1950 se van instalando poco a
poco los primeros elementos que luego explicarn
la aparicin de la posmodernidad, desde el aumento
de la produccin industrial (taylorismo) y la difusin de
los productos gracias a los progresos de los transpor
tes y comunicaciones hasta la aparicin de los grandes
mtodos comerciales que caracterizan el capitalismo
moderno (marketing, grandes almacenes, aparicin de
las marcas registradas, publicidad). La lgica de la moda
comienza entonces a empapar de modo duradero y
profundo la esfera de la produccin y el consumo de
masas, y a imponerse sensiblemente, aunque no conta

* Lipovetsky, L eredu vide, op. cit., p. 16 [L a era del vado, p. 10].

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minar de manera real el conjunto social hasta los aos
sesenta. Hay que decir que el consumo, en esta prime
ra fase del capitalismo moderno, todava no afecta ms
que a la clase burguesa.*
La segunda fase del consumo, que nace alrededor
de 1950, seala el momento en el que la produccin y
el consumo de masas dejan de estar reservados para
una clase privilegiada, en el que el individualismo se li
bera de las normas tradicionales y en el que aparece
una sociedad cada vez ms volcada hacia el presente y
las novedades que trae, cada vez ms regida por una l
gica de seduccin pensada bajo la forma de una hedo-
nizacin de la vida accesible a todas las capas sociales.
El modelo aristocrtico, que caracterizaba los prime
ros tiempos de la moda, se tambalea minado por razo
nes hedonistas. Se extiende entonces a todas las capas
sociales el gusto por las novedades, la promocin de lo
superfluo y lo frvolo, el culto al desarrollo personal y
al bienestar, suma y compendio de la ideologa indivi
dualista hedonista. En la aparicin del modelo de so
ciedad posmoderna que se describe en La era del vaco
es donde el anlisis de lo social se explica mejor por la
seduccin que por ideas como la alienacin o la disci
plina. Ya no hay modelos prescritos para los grupos
sociales, sino conductas elegidas y asumidas por los in
dividuos; ya no hay normas impuestas sin discusin,
sino una voluntad de seducir que afecta indistinta
mente al dominio pblico (culto a la transparencia y a

* Sobre todo esto, cf. Lipovetsky, <La societ d hyperconsom-


mation, Le dbat, 124, 2003, pp. 74 y ss.

25
la comunicacin) y al privado (multiplicacin de los
descubrimientos y experiencias personales). Entonces
aparece Narciso, mascarn de proa de L a era del vaco,
sujeto cool, adaptable, amante del placer y de las liber
tades, todo a la vez. Es la fase jubilosa y liberadora del
individualismo, que se vivi a travs del alejamiento
de las ideologas polticas, del hundimiento de las nor
mas tradicionales, del culto al presente y de ia promo
cin del hedonismo individual. Aunque podan dejarse
sentir ya los contrapuntos negativos de este desarraigo
en las grandes estructuras colectivas de sentido -no
hay liberacin sin una forma nueva de dependencia-,
huelga decir que stas estaban bastante ocultas. Sin
embargo, la lgica dual que caracteriza a la posmoder
nidad estaba ya en marcha y ejerca su dominio.
Hay que detenerse en el acta levantada por La era
del vaco y entender la segunda fase del consumo como
la fase terminal, correspondiente a la posmodernidad?
Estamos eternamente sometidos, desde los aos ochen
ta, al mismo modelo de individualismo narcisista? Al
gunos indicios permiten pensar que hemos entrado en
la era de lo hiper, caracterizada por el hiperconsumo,
tercera fase del consumo, la hipermodernidad, conti
nuacin de la posmodernidad, y el hipernarcisismo. El
hiperconsumo es un consumo que absorbe e integra
partes crecientes de la vida social, que funciona cada vez
menos segn el modelo de las confrontaciones simbli
cas que gustan a Bordieux y que se organiza ms bien
en funcin de fines y criterios individuales, y segn una
lgica emotiva y hedonista que hace que se consuma
ms por placer que por rivalizar con otros. El lujo, ele

26
ment por excelencia de la distincin social, ha entrado
en la esfera del hiperconsumo porque cada vez se con
sume ms por la satisfaccin que produce -un senti
miento de eternidad en un mundo entregado a la fuga
cidad de las cosas- que por la posicin que permite
ostentar. La bsqueda de los goces privados ha ganado
por la mano a la exigencia de ostentacin y de reconoci
miento social: la poca contempornea ve afirmarse un
lujo de tipo indito, un lujo emocional, experiencial,
psicologizado, que sustituye la primaca de la teatrali
dad social por la de las sensaciones ntimas.*
Hipermodernidad: a saber, una sociedad liberal,
caracterizada por el movimiento, la fluidez, la flexibi
lidad, ms desligada que nunca de los grandes prin
cipios estructuradores de la modernidad, que han te
nido que adaptarse al ritmo hipermoderno para no
desaparecer. E hipernarcisismo, poca de un Narciso
que se tiene por maduro, responsable, organizado y
eficaz, adaptable, y que rompe as con el Narciso de los
aos posmodernos, amante del placer y las libertades.
La responsabilidad ha reemplazado a la utopa festiva
y la gestin a la protesta: es como si no nos reconoci
ramos ya ms que en la tica y en la competencia, en
las reglas sensatas y en el xito profesional.**

* Lipovetsky, Luxe ternel, luxe motionnel, en Gilles Lipo-


vetsky y Elyette Roux, Le luxe temel. D e l ge du sacr au temps des
marques, Gallimard, Paris, 2003, pp. 60-61 [trad. esp., E l lujo eterno.
De la era de lo sagrado a l tiempo de las marcas, Anagrama, Barcelona,
2004, p. 61].
* * Lipovetsky, L re du vide, op. cit., pp. 316-318 (Postfacio de
1993).

27
Slo que esta vez las paradojas de la hipermoderni-
dad se presentan a la luz del da. Narciso maduro?
Pero si no deja de invadir los dominios de la infancia y
la adolescencia como si se negara a asumir la edad
adulta que es la suya. Narciso responsable? Se puede
pensar as realmente cuando se multiplican las conduc
tas irresponsables, cuando las declaraciones de inten
ciones ya no tienen efecto? Qu decir de esas empresas
que hablan de cdigos deontolgicos y al mismo tiem
po recurren al despido colectivo porque han falseado
las cifras, de esos navieros que alegan respetar la ecolo
ga mientras sus buques practican vertidos salvajes, de
esos contratistas que alardean de la calidad de unos
productos que se vienen abajo a la menor sacudida ss
mica, de esos conductores que en teora han de respe
tar el cdigo de circulacin y hablan por telfono
mientras estn al volante? Narciso eficaz? Es posible,
pero al precio de tener problemas psicosomticos con
frecuencia creciente, de sufrir depresiones tpicas y de
acabar quemado. Narciso gestor? Hay que dudarlo
cuando se observa la espiral del endeudamiento de las
familias. Narciso adaptable? Pero si es la crispacin lo
que lo caracteriza a nivel social cuando llega el mo
mento de renunciar a ciertas ventajas adquiridas. La
lgica posmoderna de la conquista social se ha reem
plazado por una lgica gremial de defensa de las venta
jas sociales. Esto no es ms que una muestra de las pa
radojas que caracterizan la hipermodernidad: cuanto
ms progresan los comportamientos responsables, ms
irresponsabilidad hay. Los individuos hipermodernos
estn a la vez ms informados y ms desestructurados,

28
son ms adultos y ms inestables, estn menos ideolo
gizados y son ms deudores de las modas, son ms
abiertos y ms influenciables, ms crticos y ms super
ficiales, ms escpticos y menos profundos.
Lo que ha cambiado sobre todo es el clima social
y la relacin con el presente. La disgregacin del
mundo de la tradicin no se vive ya bajo el lema de la
emancipacin, sino bajo el de la crispacin. Es el mie
do lo que lo arrastra y domina ante la incertidumbre
del porvenir, ante la lgica de la globalizacin que se
ejerce independientemente de los individuos, la com
petencia liberal exacerbada, el desarrollo desenfrenado
de las tecnologas de la informacin, la precarizacin
del empleo y el inquietante estancamiento de los ele
vados ndices del paro. Quin imaginara a un joven
Narciso echndose a la calle en los aos sesenta y se
tenta para defender su jubilacin cuarenta aos antes
de poder cobrarla? Lo que en el contexto posmoderno
habra podido parecer chocante, hoy nos parece total
mente normal. Narciso vive atormentado por la in
quietud; el temor se ha impuesto al goce, la angustia a
la liberacin: En la actualidad, la obsesin por uno
mismo no se manifiesta tanto en la fiebre del goce
como en el miedo a la enfermedad y a la vejez, en la
medicalizacin de la vida. Narciso no est tanto ena
morado de s mismo como aterrorizado por la vida
cotidiana, por su cuerpo y por un entorno social que
se le antoja agresivo.* Todo le inquieta y asusta.

* Cf. Lipovetsky, Narcisse au pige de la posmodernit?, en


Mtamorphoses de la culture librale. Ethique, mdias, enterprise, Liber,

29
A nivel internacional, el terrorismo y las catstro
fes, la lgica neoliberal y sus efectos sobre el empleo;
a nivel local, la contaminacin urbana, la violencia de
los barrios perifricos; a nivel personal, todo lo que
debilita el equilibrio corporal y psquico. En pocas
palabras, la consigna no es ya Gozad sin trabas,
sino Temblad toda la vida, y el Rmy Girard obse
sionado por la enfermedad y la muerte de la pelcula
Las invasiones brbaras, de Denys Arcand, ha ocupa
do lgicamente, quince aos despus, el lugar del di
letante Rmy Girard de E l declive del imperio ame
ricano.

P R D ID A D E L S E N T ID O Y C O M P L E JID A D
D EL PR ESEN TE

Si Narciso est tan inquieto es tambin porque


ningn discurso terico puede ya tranquilizarle. Con
sume espritu frenticamente, pero no por eso parece
ms sereno. La era del hiperconsumo y de la hiper-
modernidad ha sellado el declive de las grandes es
tructuras tradicionales de sentido y su recuperacin
por la lgica de la moda y del consumo. Al igual que
los objetos y la cultura de masas, los discursos ideo
lgicos han quedado atrapados por la lgica de la
moda, a pesar de que siempre han funcionado segn

Montreal, 2002, p. 25 [trad. esp., Metamorfosis de la cultura liberal.


tica, medios de comunicacin, empresa, Anagrama, Barcelona, 2003,
p. 27].

30
la lgiai de la trascendencia y la eternidad y dentro
del culto al sacrificio y la abnegacin. Ahora bien, la
moda no pudo imponerse en el campo social durante
los dos ltimos siglos debido a las ideologas con pre
tensiones teolgicas. Hemos escapado de ellas al ve
nirse abajo las convicciones escatolgicas y la creencia
en una verdad absoluta de la historia. El entusiasmo
ha reemplazado a la fe; el sentido frvolo a la intransi
gencia del discurso sistemtico; la relajacin al extre
mismo. En pocas palabras, Nos hemos embarcado en
un interminable proceso de desacralizacin y de in-
sustancializacin de la razn que define el reino de la
moda plena. As mueren los dioses; no en la desmo
ralizacin nihilista de Occidente y en la angustia de
la vacuidad de los valores, sino en las sacudidas de la
razn.*
Los sistemas de representacin se han convertido
en objetos de consumo y todos son tan intercambiables
como un coche o una vivienda. En el fondo estamos
ante la expresin ltima de la secularizacin moderna,
que no haba podido manifestarse antes totalmente,
maniatada como estaba por discursos generalizadores
que prorrogaban, en virtud de los defectos laicos, el so
metimiento humano a un principio superior, precisa
mente mientras el ideal democrtico militaba en favor
de la autonoma de un mundo humano que herva de
aspiraciones individuales. La teora final de la moda sa-
craliza la felicidad privada de las personas y pulveriza

* Lipovetsky, L 'empire de l phmre, op. cit., p. 286 [E l imperio


de lo efmero, p. 274].

31
las solidaridades y conciencias de clase en beneficio
de las reivindicaciones y preocupaciones personales. En
cierto modo, Mayo del 68 podra verse como la aplica
cin de la lgica de la moda a la Revolucin. Este acon
tecimiento es un buen ejemplo de la oposicin entre
un individualismo hedonista y ostentativo y los conser
vadurismos sociales de antao que mantienen las dife
renciaciones jerrquicas y autoritarias, sobre todo en el
plano sexual. En lo ms profundo, se trat de una re
vuelta consistente en reconciliar y unificar una cultura
consigo misma y con sus nuevos principios bsicos. No
una crisis de la civilizacin, sino un movimiento co
lectivo para librar a la sociedad de las normas culturales
rgidas del pasado y dar a luz una sociedad ms dctil,
ms diversa, ms individualista y conforme con las exi
gencias de la moda plena.*
Hemos llegado a un momento en el que la co
mercializacin de las formas de vida no tropieza ya
con resistencias estructurales, culturales o ideolgicas,
y en el que las esferas de la vida social e individual se
reorganizan en funcin de la lgica del consumo. Las
dos primeras fases del consumo haban redundado en
la creacin del consumidor moderno, apartndolo de
las tradiciones y destruyendo el ideal del ahorro; la
ltima fase es una extensin infinita del reinado del
consumo. Que la lgica de la moda y el consumo ha
impregnado las crecientes dimensiones de la vida p

* Ibd., p. 291 [trad. esp., ibid., p. 279]. Para la interpretacin


de Mayo del 68 por Lipovetsky, vase Changer la vie, ou lirruption
de lindividualisme transpolitique, Pouvoirs, 39, 1986.

32
blica y privada es un hecho evidente. No lo es menos
que los individuos, privados de todo sentido de la
trascendencia, tienen opiniones cada vez menos arrai
gadas y cada vez ms fluctuantes. Pero nada nos auto
riza a decir que la inconstancia de estos individuos
sea reprobable por s misma. Los individuos, es ver
dad, son ms volubles en lo que se refiere a sus opi
niones, pero ha de verse en esto un mal? Bajo el rei
no de la moda total, el espritu es menos firme, pero
ms receptivo a la crtica, menos estable pero ms to
lerante, menos seguro de s mismo, pero ms abierto
a la diferencia, a la prueba, a la argumentacin del
otro. Sera tener una visin superficial de la moda
plena si no hiciramos ms que asimilarla a un proce
so sin comparacin de estandarizacin y de desperso
nalizacin; en realidad, propicia un cuestionamiento
ms exigente, una multiplicacin de los puntos de
vista subjetivos y el retroceso de la similitud de las
opiniones. Ya no creciente semejanza de todos, sino
diversificacin de las pequeas versiones personales.
Las grandes certezas ideolgicas se borran [...] en fa
vor de las singularidades subjetivas, quiz poco origi
nales, poco creativas y poco reflexivas, pero ms nu
merosas y ms elsticas.* Y es que haba en el fondo
ms originalidad cuando las religiones y las tradicio
nes producan creencias colectivas de una homoge
neidad inmaculada?
Por un lado se prosigue la obra de la Ilustracin,
los individuos salen de su minora de edad, cada vez

* Ibd., p. 309 [trad. esp., ibid., pp. 296-297].

33
son ms capaces de ejercer la crtica libre, de informar
se, de pensar por s mismos en un universo ideolgico
en el que las normas ancestrales de la tradicin se han
desintegrado y en el que los sistemas terroristas del
sentido no influyen ya en los espritus. No por ello
han desaparecido las autoridades intelectuales, que
trabajan de otro modo, potenciando la argumentacin
en detrimento de la imposicin. La opinin sigue te
niendo fuerza, pero es ms optativa que determinante
y contribuye a forjar el sentimiento individual. Pero,
al mismo tiempo, nada le permite ya diferenciar en
tre informacin e intoxicacin, las teoras ms rocam-
bolescas adquieren carta de naturaleza y se transfor
man en bestsellers (basta pensar en la atribucin de los
atentados del 11 de septiembre de 2001 a los servicios
secretos americanos, por no hablar de todas las teo
ras conspirativas que se barajaron), las creencias urba
nas se multiplican, las sectas aumentan como nunca,
las ciencias paranormales gozan de una credibilidad
indita...

O M N IP O T E N C IA D E LA L G IC A C O N S U M IS T A ?

El mundo del consumo parece inmiscuirse en


nuestra vida diariamente y modificar nuestras relacio
nes con los objetos y los seres, sin que por ello, y a
pesar de las crticas que se le hacen en este sentido,
se llegue a proponer un contramodelo creble. Y, al
margen de las posturas crticas, pocos querran real
mente abolirlo de manera definitiva. No hay ms re

34
medio que constatar que su imperio no deja de cre
cer: el principio del selfservice, la bsqueda de emo
ciones y placeres, el clculo utilitario, la superficiali
dad de los vnculos parecen haber contaminado el
conjunto del cuerpo social, sin que ni siquiera la espi
ritualidad se haya librado. La religin, a su vez, se
adapta al consumo olvidando el ascetismo en benefi
cio del hedonismo y el gusto por la fiesta, potencian
do ms los valores de la solidaridad y el amor que los
de la contricin y el recogimiento. Y esto es igual
mente vlido para la dimensin familiar, las relacio
nes con la tica, la poltica o el sindicalismo, incluso
para las relaciones con la naturaleza. La hipermoder-
nidad funciona bien segn la lgica del reciclaje per
manente del pasado, pues nada parece escapar a su
imperio.
Ponemos otro ejemplo? En el marco del acceso
de las mujeres al mundo de la autonoma, se ha pre
guntado por la conservacin de ciertas referencias tra
dicionales, como si la obra igualitaria no hubiera lle
gado al final de su lgica, a saber, la indiferenciacin
de los gneros. Pero hay que entender que si se man
tienen ciertas normas sociales o funciones tradiciona
les atribuidas a lo femenino es porque la lgica in
dividualista las ha reciclado; las mujeres se las han
apropiado para procurarse ms felicidad privada y no
porque constituyan un resto arcaico del que conven
dra desembarazarse, al decir de las feministas. Si las
mujeres siguen manteniendo relaciones privilegiadas
con el orden domstico, sentimental o esttico, ello
no se debe al simple peso social, sino a que stos se

35
ordenan de tal manera que ya no suponen un obs
tculo para el principio de libre posesin de uno mis
mo y funcionan como vectores de identidad, de sen
tido y de poderes privados; es desde el interior mismo
de la cultura individualista-democrtica desde donde
se recomponen los recorridos diferenciales de hom
bres y mujeres.* En el mundo del hiperconsumo
puede reciclarse incluso el ama de casa...
Es totalmente hegemnica la lgica consumista,
es capaz de absorberlo y reciclarlo todo con arreglo a
su propia racionalidad? El funcionamiento del mun
do liberal, que genera ms beneficios, eficacia y racio
nalidad, parece justificar los temores de Heidegger
cuando denunciaba, a propsito de la tcnica, el des
vo de su sentido en provecho de una voluntad de
voluntad, de una dinmica de poder que se alimenta
de s misma, sin ms finalidad que su propio desarro
llo. La voluntad, que al principio estaba animada por
el loable deseo de aliviar a la humanidad de su sufri
miento inmemorial, se ha transformado poco a poco
en voluntad de poder, sin ms finalidad que su pro
pio imperio sobre las personas y las cosas, y en ltima
instancia ha producido este mundo nuestro, obsesio
nado por la tcnica y el xito. Idea recogida en nues
tros das por Taguieff, que dice igualmente que la l
gica de la modernizacin intempestiva ha perdido
toda finalidad humana y que la tcnica ha declarado

* Lipovetsky, La trosimefemme. Permanence et rvolution du fm i-


nin, Gallimard, Pars, 1997, p. 13 [trad. esp., La tercera mujer. Perma
nencia y revolucin de lofemenino, Anagrama, Barcelona, 1999, p. 11).

36
en bancarrota todos los valores, y que estos dos facto
res conducen directamente a una forma de neonihi-
lismo.
Pero no hace falta enturbiar indebidamente el pa
norama, porque no todo se reduce al puro consumo
ni todo es reciclable. Ciertos valores propios de la mo
dernidad, como los derechos humanos, por ejemplo,
no se pueden poner en el consumismo puro. Otros
valores escapan igualmente al mundo del consumo,
como la preocupacin por la verdad o las relaciones.
Si bien es cierto que la obsesin por la imagen de
marca ha invadido el mundo intelectual y empujado
a determinados pensadores a aceptar las exigencias del
marketing, no lo es menos que la honestidad inte
lectual y el inters por lo verdadero siguen siendo pa
trimonio de la mayora. En el fondo, el deseo de sa
ber, en casi todos los casos, ha primado sobre el de
complacer y el de ser reconocido, y el ritmo lento del
pensamiento terico se aviene mal con el ritmo, extre
madamente mvil, de la sociedad del espectculo:
Los intelectuales siguen siendo los obstinados forja
dores del sentido y, como tales, una especie retro poco
dispuesta a sabotear descaradamente su propio trabajo
para engrosar su agenda de contactos. Es posible que
el trabajo intelectual, por su propia naturaleza inevita
blemente artesanal y amante, sea el que oponga, de
vez en cuando, la resistencia ms tenaz a la frivolidad,
a la espectacularizacin del mundo.* Amor, ya est
dicho; he aqu otro dominio que escapa a la esfera del

* Lipovetsky, Monument interdit, Le dbat, 4, 1980, p. 47.

37
inters, al igual que, en trminos ms generales, todos
los valores de relacin que configuran buena parte de
la riqueza de nuestra vida privada. Precisamente cuan
do la depredacin parece caracterizar nuestra relacin
con el mundo de los objetos y los seres, he aqu un
dominio que se presenta como si funcionara de mane
ra totalmente desinteresada. El imperio del dinero no
es el sepulturero de la afectividad, antes bien es lo que
le presta toda su legitimidad, como si sintiramos la
necesidad de reencontrar un poco de inocencia en un
mundo cada vez ms regido por la eficacia y la racio
nalidad.
Nada ms falso pues que pensar que el consumo
reina en todos los mbitos. Nada ms falso asimismo
que creer que, reduciendo a los individuos al papel de
consumidores, aqul propicia la homogeneidad social.
El problema ms acuciante no es deplorar la atomiza
cin de la sociedad, sino ms bien replantearse la socia
lizacin en el contexto hipermoderno, cuando ningn
discurso ideolgico tiene ya sentido y la desintegracin
de lo social ha llegado al mximo. No hay duda de que
est en marcha una reorganizacin social, pero parte
nicamente del deseo personal de los individuos. Los
tomos individuales no son reacios a reencontrarse, co
municarse, reagruparse en movimientos asociativos ca
racterizados por el egocentrismo, porque su adhesin
es espontnea, dcil y parcial, totalmente de acuerdo
con la lgica de la moda. Pero bastan las reagrupacio
nes narcisistas para formar una sociedad democrtica y
promover el sentido de los valores, cuando parece que
lo nico esencial sea el consumo?

38
LA TICA , E N T R E LA R E SP O N SA B IL ID A D
Y IA IR R E SP O N SA B ILID A D

Es signo del dominio de la barbarie esta hiper-


modernidad nuestra, que se caracteriza por el consu
mo emotivo y la existencia de individuos preocupa
dos sobre todo por su salud y su seguridad? Son
muchos los que critican esta sociedad nuestra, en la
que no ven ms que almas desamparadas, barbarie in
terior, derrota del pensamiento o imperfeccin del
presente. Como si el nihilismo en el que Nietzsche
lea el porvenir de Europa hubiera triunfado efectiva
mente. En cierto modo, no es un juicio falso: el he
donismo individualista, al minar las instancias tradi
cionales de control social y al expulsar del campo
social toda trascendencia, priva de referencias a cierta
cantidad de individuos y propicia un relativismo in
moderado que parece dar libre curso a todas las lu
cubraciones posibles. Cmo guardar silencio ante la
proliferacin de las sectas, que seducen a personas
mal que nos pese instruidas, o ante el retorno de lo
paranormal, cuando estos fenmenos haban sido
desprestigiados por la modernidad? Ya pueden remo
verse en su tumba Bayle y Fontenelle, que no por ello
se modificar la lgica hipermoderna que reorganiza
y recicla el pasado sin cesar.
Pero el relativismo no es ms que uno de los as
pectos posibles de la hipermodernidad. Es necesario
admitir igualmente que los derechos humanos no se
han vivido nunca de manera tan consensuada como
en la actualidad, que los valores de la tolerancia y el

39
respeto no se han manifestado jams con tanta fuerza
como en el presente, favoreciendo una repulsa gene
ralizada de la violencia gratuita. Y, adems, cmo
guardar silencio ante el hecho de que la hipermoder-
nidad se haya construido en paralelo con una nece
sidad tica cada vez ms acentuada? En lugar de la
descripcin catastrofista que se nos presenta habitual
mente, en la que la moral ha abandonado el espacio
social, desbancada por el cinismo y el egosmo, con
viene subrayar, ante las amenazas generadas por el de
sarrollo tecnocientfico y el empobrecimiento de los
grandes proyectos polticos, la necesidad actual de re
gulaciones ticas y deontolgicas, a nivel social, eco
nmico* e incluso meditico. Es verdad que la preo
cupacin tica no se vive ya, como en el pasado,
segn la lgica del deber y el sacrificio, y que debe
pensarse bajo la forma de una moral indolora, optati
va, que funcione ms movida por emociones que por
obligacin o por sancin y que se adapte a los nuevos
valores de la autonoma individualista.** Pero esta
fase posmoralista que caracteriza hoy a nuestras socie
dades no supone la desaparicin de todo valor tico.
Aun cuando el sacerdocio del deber y los tabes Vic
torianos hayan caducado, aparecen nuevas regulacio

* Vase la interpretacin de la tica laboral que propone Lipo-


vetsky en Lme de lentreprise: mythe ou ralit?, Mtamorphoses de
la culture librale, op. cit., pp. 55-85, [El alma de la empresa: mito o
realidad?, Metamorfosis de la cultura liberal, pp. 59-96].
* * Lipovetsky, Mort de la morale ou rsurrection des valeurs?,
ibid., pp. 31-51, [Muerte de la moral o resurreccin de los valo
res?, ibid., pp. 31-57].

40
nes, se recomponen prohibiciones, se reinscriben va
lores que ofrecen la imagen de una sociedad sin re
lacin con la descrita por los despreciadores de la
permisividad generalizada. La liturgia del deber des
garrador no tiene ya terreno social, pero las costum
bres no se hunden en la anarqua; el bienestar y los pla
ceres estn magnificados, pero la sociedad civil est
vida de orden y moderacin; los derechos subjetivos
gobiernan nuestra cultura, pero no todo est permi
tido.*
Como se ve, posmoralidad no es sinnimo de in
moralidad. Tres elementos permiten apreciar la per
sistencia de ideales ticos en el contexto individualis
ta. En primer lugar, la desaparicin de la moral
incondicional no se ha traducido en una prolifera
cin de conductas egostas en el conjunto del cuerpo
social, como lo demuestra la multiplicacin de las
asociaciones de ayuda mutua y de voluntarios. Por
otro lado, el relativismo de los valores no ha poten
ciado el nihilismo, dado que perdura un fuerte n
cleo de valores democrticos esenciales, ncleo alre
dedor del cual ha arraigado un firme consenso. Por
ltimo, la prdida de las referencias tradicionales no
se ha traducido en el caos social anunciado, toda vez
que la liberacin individual, en particular en el plano
sexual, no se ha traducido en anarqua absoluta.
As las cosas, la responsabilidad individual no es

* Lipovetsky, Le crpuscule du devoir, Gallimard, Pars, 1992,


p. 51 [trad. esp., E l crepsculo del deber, Anagrama, Barcelona, 1994,
p. 49].

41
ms que un aspecto de la hipermodernidad y no se
debe olvidar tampoco que la disolucin de las formas
de encuadramiento de los individuos puede producir
el efecto contrario. Con el hundimiento de los grandes
discursos normativos de la moral aparecen fenmenos
asocales desconocidos que no son ajenos al individua
lismo irresponsable: cinismo generalizado, negacin
del esfuerzo y del sacrificio individual, comportamien
tos compulsivos, trfico de drogas y toxicomanas, vio
lencia gratuita, sobre todo contra las mujeres de los
barrios perifricos. El reinado del hedonismo coincide
slo en parte con la era de la responsabilizacin.

LAS PA RA D O JA S D E L C U A R T O P O D E R

Si bien la moral no ha desaparecido del campo so


cial, est ms impuesta en l desde fuera, por los men
sajes que vehiculan los medios de informacin, que
determinada desde dentro. Es cierto que las normas
sociales no las dictan e imponen ya, como en el pasa
do, el espritu nacional, la familia o las Iglesias, y que
las referencias proporcionadas por las instancias tra
dicionales se han vaciado de sentido y deben adaptar
se a la lgica de lo efmero. Es razonable tambin que
nuestra sociedad, fascinada por lo frvolo y lo super-
fluo, entre en su fase flexible y comunicacional, carac
terizada por el gusto por lo espectacular, la inconstan
cia de las opiniones y de las movilizaciones sociales.
Nada original en este sentido, porque la crtica habi
tual de los medios de informacin, tpica de la Escuela

42
de Francfort y de los situacionistas, consiste en atri
buirles una omnipotencia que ha contribuido a con
vertirlos en instrumentos de manipulacin y aliena
cin de carcter totalitario cuya finalidad sera la
justificacin del orden establecido, del conformismo y
de la estandarizacin de los individuos. Si bien hay
que admitir que los medios tienen un papel normali-
zador y reconocer que su influencia en la vida cotidia
na no es de ningn modo insignificante, no hay que
precipitarse y considerar ilimitada su capacidad de
masificacin. En efecto, los medios de informacin
pueden apoyar tal o cual comportamiento del pblico,
pero no imponerlo. Una prueba de ello es que la insis
tencia en un mismo mensaje no siempre produce el
efecto buscado (basta pensar en las campaas publici
tarias contra el tabaco, que no parecen haber modifi
cado sensiblemente su consumo).
A pesar de todo, no se podra conceder a la crti
ca situacionista una buena porcin de legitimidad?
No estamos atravesados de parte a parte por mensa
jes exteriores que condicionan y estandarizan nuestros
comportamientos? No percibir los efectos positivos de
la lgica de la moda y el consumo sera lo que nos ha
vuelto poco a poco indiferentes a los mensajes publi
citarios y a los objetos industriales. Este desinters por
el mundo del consumo ha permitido a su vez la con
quista de la autonoma personal al multiplicar las oca
siones de eleccin individual y las fuentes de infor
macin sobre los productos. Lejos de ir al hombre uni
dimensional que vea Marcuse, la lgica del consumo-
moda ha propiciado la aparicin de un individuo amo

43
y seor de su vida, fundamentalmente voluble, sin
ataduras profundas, con personalidad y gustos fluc-
tuantes. Y por estar as constituido, necesita una mo
ral espectacular, la nica capaz de conmoverle y ha
cerle obrar. Los medios de informacin se han visto
obligados a adoptar la lgica de la moda, a inscribirse
en el registro de lo espectacular y lo superficial, y a va
lorar la seduccin y la gracia de sus mensajes. Por eso
se han adaptado al hecho de que el razonamiento per
sonal pase cada vez menos por la discusin entre indi
viduos privados y cada vez ms por el consumo y las
vas seductoras de la informacin.
Si la negatividad de los medios de informacin
podra revalorizarse en funcin del peso relativo de
su capacidad normalizadora, su positividad tampoco
debe pasarse por alto. Porque en la historia del indivi
dualismo moderno los medios de informacin han
desempeado un papel emancipador fundamental al
difundir en el conjunto del cuerpo social los valores
del hedonismo y la libertad. Al sacralizar el derecho a
la autonoma individual, al promover una cultura rela
cional, al celebrar el amor al cuerpo, los placeres y la
felicidad privada, los medios se han convertido en
agentes disolventes de la fuerza de las tradiciones y de
las antiguas estanquidades de clase, de las morales ri
goristas y de las grandes ideologas polticas.* Ms
an, al permitir el acceso a una informacin cada vez
ms diversificada y a puntos de vista diferentes, al pro

* Lipovetsky, Mtamorphoses de la culture librale, op. cit., p. 93


[Metamorfosis de la cultura liberal, p. 103].

44
poner una gama de opciones extremadamente variada,
los medios han podido aportar a los individuos una
mayor autonoma de pensamiento y de accin al per
mitirles que tuvieran su propia opinin sobre una can
tidad de fenmenos en crecimiento incesante.
Su papel formador ha sido determinante, por
ejemplo, en el plano poltico. Ms que ver en ellos a
los responsables de la desnaturalizacin del debate
pblico, sera preferible valorar favorablemente su in
fluencia en la maduracin poltica de un electorado
cada vez menos enclaustrado en los discursos ideol
gicos o en la lgica de clases y cada vez ms sensible a
los argumentos de los partidos que compiten, lo cual
no puede sino contribuir al debate democrtico. Por
otra parte, nuestras sociedades no se caracterizan por
el consenso, sino por la discusin permanente, y a
sta los medios contribuyen en no pequea medida.
Privadas de trascendencia, de autoridad reconocida
universalmente, se ven abocadas al antagonismo per
manente de los discursos, sobre un teln de fondo de
estabilidad democrtica, libertad e igualdad que cons
tituye una plataforma de ideales comunes, plataforma
sin embargo problemtica porque estos dos princi
pios pueden recibir interpretaciones opuestas. N o ex
perimentamos pues el imperio de la uniformacin de
las convicciones y los comportamientos. La homoge-
neizacin de los gustos y los modos de vida no se ca
naliza hacia una vida poltica y social consensuada,
los conflictos continan, pero a travs de una pacifi
cacin individualista del debate colectivo a la que los
medios han contribuido. Tenemos un ejemplo en el

45
hecho de que la eleccin relativamente peligrosa de
George W. Bush no ha dado lugar a ningn derra
mamiento de sangre. N o estamos ya en los tiempos
de las grandes tragedias colectivas, sino que lo trgico
se vive ahora en lo personal, la dificultad de vivir
aumenta, el porvenir no ha tenido nunca un rostro
tan amenazador. La hipermodernidad no es ni el rei
nado de la felicidad absoluta ni el del nihilismo total.
En cierto modo no es ni la consumacin del proyecto
de las Luces ni la confirmacin de las sombras previ
siones nietzscheanas.
Esta defensa del universo meditico no tiene ms
funcin que relativizar los fenmenos y no trata de
camuflar la negatividad que fomentan el sistema me
ditico en particular y la hipermodernidad en general.
Es evidente que al intensificarse el individualismo y al
conceder una importancia menguante a los discursos
tradicionales, la sociedad hipermoderna se caracteriza
por la indiferencia ante el bien pblico, por esa priori
dad que se concede a menudo al presente sobre el fu
turo, por el auge de los particularismos y de los intere
ses profesionales, por la disgregacin del sentido del
deber o de la deuda con la colectividad. Limitndose a
la esfera de los medios, los anlisis pueden ser muy
crticos, dado que tambin los medios estn atravesa
dos por la lgica dual, caracterstica del mundo hiper-
moderno, que lo vuelve todo ambivalente.
Cmo callar ante los efectos de los medios en la
cultura y en el debate pblico? Destinados en teora a
informarnos, ms bien nos desinforman por intereses
sensacionalistas (los osarios de Timisoara) o de poltica

46
mezquina (pensemos en el turbio papel que desempe
la cadena americana Fox durante la guerra de Irak
de 2003). En vez de elevar el nivel del debate pblico,
transforman la poltica en espectculo. Ms que ser
promotores de una cultura de calidad, nos abruman
con pasatiempos inspidos, multiplican las emisiones
deportivas y programan lo ms tarde que pueden, in
cluso suprimindolas, las emisiones de contenido va
gamente cultural. Pasan por fomentar la libertad indi
vidual y el gusto por la iniciativa precisamente cuando
los consumidores tienen actitudes cada vez ms com
pulsivas en este sentido. Tienen la misin de formar el
espritu crtico y el juicio, pero la lgica del mercado
hace que se abandone a menudo la reflexin en benefi
cio de la emocin y la teora en beneficio de la utilidad
prctica. Lo mismo pasa con esos libros de filosofa de
venta previsiblemente asegurada que responden a preo
cupaciones personales y proponen recetas para alcan
zar la felicidad. No es la pasin por el pensamiento lo
que triunfa, sino la demanda de saberes y de informa
ciones inmediatamente operacionales.* Los medios, a
su vez, han sucumbido a la lgica hipermoderna y pue
den fomentarlo todo al mismo tiempo, los comporta
mientos responsables y los irresponsables.

El futuro de la hipermodernidad se juega ah, en


su capacidad para hacer triunfar la tica de la respon
sabilidad sobre los comportamientos irresponsables.
Estos no van a desaparecer por s solos, ya que estn

* Ibd., p. 98 [trad. esp., ib id , p. 110].

47
necesariamente inscritos en la lgica de la hipermo-
dernidad. En efecto, son precisamente los mecanis
mos del individualismo democrtico los que explican
a la vez la responsabilidad de unos y la irresponsabili
dad de otros, la de los que prefieren que la autonoma
que han heredado degenere en egosmo puro. Estos
ltimos, preocupados en exclusiva por su comodidad
y su felicidad, abandonan lo social en beneficio de lo
privado, y adems con la conciencia muy tranquila,
porque las instancias tradicionales de la socializacin,
desacreditadas por el avance del individualismo, ya no
desempean su papel normativo. Pero tampoco exa
geremos el alcance de este fenmeno; los comporta
mientos responsables son siempre actualidad. Es qui
z lo ms asombroso que se constata: la sociedad de
consumo de masas, emocional e individualista, per
mite que coexistan un espritu de responsabilidad, de
geometra variable, y un espritu de irresponsabilidad
incapaz de resistirse tanto a las demandas exteriores
como a los impulsos interiores. El caso es que la lgica
binaria de nuestras sociedades ir en aumento y que la
responsabilizacin de cada cual cobrar importancia
creciente. Jams una sociedad ha dejado que se ejer
ciera una autonoma y una libertad individuales tan
grandes, jams ha estado su destino tan vinculado al
comportamiento de quienes la componen.
El inters de la concepcin binaria de Lipovetsky
es que propone, al margen de los esquemas marxistas
y liberales, una interpretacin distinta del presente en
la que el futuro de nuestras democracias est abierto y
en la que la responsabilidad individual y colectiva es

48
total. Frente a los liberales, que creen que slo el libe
ralismo puede resolver los problemas que l mismo
engendra, Lipovetsky recuerda que el papel del mer
cado tiene lmites y que la mano invisible y providen-
cialista destinada a regularlo desde dentro necesita
guantes muy visibles para que evitemos sus excesos.
Frente a los marxistas, que denuncian la lgica con
tradictoria del capitalismo y militan en favor de una
sociedad de clases cuyo advenimiento es indispensa
ble, Lipovetsky demuestra que la contradiccin se ha
reinscrito en la esencia misma de los individuos, que
las luchas simblicas han perdido mucha intensidad y
que el futuro es imprevisible porque hay que cons
truirlo al mismo tiempo que el presente. Basndose
en la complejidad del presente y negando las interpre
taciones idealistas y catastrofistas, Lipovetsky propone
una versin de nuestra hipermodernidad que quiere
ser a la vez racionalista y pragmtica, y en la que la
responsabilidad es la piedra angular del porvenir de
nuestras democracias. Sin verdadera responsabilidad,
no bastarn las declaraciones de buenas intenciones
carentes de efectos concretos. Es necesario valorar la
inteligencia de las personas, movilizar las instituciones
y preparar a nuestros hijos para los problemas del pre
sente y del futuro. La responsabilidad debe ser colecti
va y ejercerse en todos los dominios del poder y del
saber; pero tambin debe ser individual porque en l
tima instancia nos corresponde asumir esta autono
ma que la modernidad nos ha legado.

S b a st ie n C h a r les

49
Tiempo contra tiempo o la sociedad
hipermoderna
A fines de los aos setenta se introdujo en la esce
na intelectual el concepto de posmodernidad para ca
lificar la nueva situacin cultural de las sociedades
desarrolladas. Surgido inicialmente en el discurso ar
quitectnico como reaccin contra el estilo interna
cional, muy pronto se utiliz para designar tanto la
desarticulacin de los fundamentos del absolutismo
de la racionalidad y el hundimiento de las grandes
ideologas de la historia como la poderosa dinmica
de la individualizacin y pluralizacin de nuestras so
ciedades. Al margen de las diversas interpretaciones
propuestas, se impuso la idea de que se necesitaba una
sociedad ms heterognea, ms optativa, menos las
trada por las expectativas del futuro. Tras las concep
ciones entusiastas del progreso histrico aparecieron
horizontes ms cercanos, una temporalidad dominada
por lo precario y lo efmero. Confundido con el des
calabro de las construcciones voluntaristas del futuro
y el triunfo paralelo de normas consumistas centradas

53
en la vida presente, el perodo posmoderno sealaba
el advenimiento de una temporalidad social indita,
caracterizada por la primaca del aqu y ahora.
El neologismo posmoderno tuvo un mrito:
poner de relieve un cambio de rumbo, una reorgani
zacin profunda del modo de funcionamiento social y
cultural de las sociedades democrticas avanzadas.
Auge del consumo y de la comunicacin de masas,
debilitacin de las normas autoritarias y disciplinarias,
pujanza de la individualizacin, consagracin del he
donismo y del psicologismo, prdida de la fe en el
porvenir revolucionario, desinters por las pasiones
polticas y las militancias: haba que dar un nombre a
la tremenda transformacin que tena lugar en la esce
na de las sociedades opulentas, liberadas de las gran
des utopas futuristas de la modernidad inaugural.
Pero al mismo tiempo la expresin posmoder
no era ambigua, torpe, por no decir confusa. Porque
lo que tomaba cuerpo era evidentemente una moder
nidad de nuevo cuo, no una superacin de sta. De
aqu las legtimas reticencias que despert el prefijo
pos. Aadamos adems lo siguiente. Hace veinte
aos, el concepto posmoderno aportaba aire fresco,
sugera algo nuevo, una encrucijada decisiva. Hoy ha
quedado algo anticuado. El ciclo posmoderno se ha
desarrollado bajo el signo de la descompresin cool de
lo social; actualmente tenemos la impresin de que la
poca ha vuelto a endurecerse, a cubrirse de nubes
sombras. Hemos vivido un breve momento de re
duccin de las trabas y las imposiciones sociales, pero
he aqu que stas vuelven a estar en primer plano,

54
aunque con rasgos nuevos. Precisamente cuando triun
fan las tecnologas genticas, la globalizacin liberal y
los derechos humanos, la etiqueta posmoderno se ha
marchitado, ha agotado su capacidad de expresar el
mundo que se anuncia.
El pos de lo posmoderno tena los ojos puestos
todava en lo que quedaba atrs y se haba declarado
muerto, permita pensar en una desaparicin sin con
cretar en qu bamos a convertirnos, como si se trata
se de conservar una libertad nuevamente conquistada
a impulsos de la disolucin de los encuadramientos
sociales, polticos e ideolgicos.1* De aqu la suerte
que corri. Esa poca ha terminado.
Hipercapitalismo, hiperclase, hiperpotencia, hi-
perterrorismo, hiperindividualismo, hipermercado,
hipertexto, habr algo que no sea hiper? Habr algo
que no revele una modernidad elevada a la ensima po
tencia? Al clima de conclusin le sigue una conciencia
de huida hacia delante, de modernizacin desenfrena
da hecha de mercantilizacin a ultranza, de desregu
laciones econmicas, de desbordamiento tecnocient-
fico cuyos efectos son portadores tanto de promesas
como de peligros. Todo ha sucedido muy aprisa: el p
jaro de Minerva anunci el nacimiento de lo posmo
derno mientras se bosquejaba ya la hipermoderniza-
cin del mundo.
Lejos de haber muerto la modernidad, asistimos
a su culminacin, que se concreta en el liberalismo
universal, en la comercializacin casi general de los

* Las notas de este trabajo se encuentran en la pg. 106.

55
modos de vida, en la explotacin hasta la muerte de
la razn instrumental, en una individualizacin verti
ginosa. Hasta entonces la modernidad funcionaba
encuadrada o frenada por toda una serie de contrape
sos, contramodelos y contravalores. El espritu de la
tradicin segua vivo en diversos grupos sociales; el
reparto de los papeles sexuales segua negando estruc
turalmente la igualdad; la Iglesia segua teniendo una
gran influencia en las conciencias; los partidos revo
lucionarios prometan una sociedad distinta, liberada
del capitalismo y de la lucha de clases; el ideal de la
Nacin legitimaba el sacrificio supremo de los indivi
duos; el Estado administraba numerosas actividades
de la vida econmica. Ya no estamos en ese mundo.
La sociedad que se est organizando es una socie
dad en la que ya no son estructurantes las fuerzas que
se oponen a la modernidad democrtica, liberal e in
dividualista, en la que han caducado las grandes pro
puestas alternativas, en la que la modernizacin no
tropieza ya con resistencias organizativas e ideolgicas
de fondo. Los elementos premodernos no se han des
vanecido, sino que funcionan segn una lgica mo
derna desregularizada y desinstitucionalizada. Incluso
las clases y las culturas de clase se difuminan en bene
ficio del principio de la individualidad autnoma. El
Estado retrocede, la religin y la familia se privatizan,
la sociedad de mercado se impone: ya slo quedan en
la palestra el culto a la competencia econmica y de
mocrtica, la ambicin de la tcnica, los derechos de
los individuos. Lo que hay en circulacin es una se
gunda modernidad, desreglamentada y globalizada,

56
sin oposicin, totalmente moderna, que se basa en lo
esencial en tres componentes axiomticos de la misma
modernidad: el mercado, la eficacia tcnica y el indi
viduo. Tenamos una modernidad limitada y ha lle
gado el tiempo de la modernidad acabada.
En este contexto, las esferas ms heterogneas as
cienden al mximo, libradas a una dinmica ilimita
da, en una espiral hiperblica.2 As, asistimos a un
auge formidable de las actividades financieras y burs
tiles, a una aceleracin del ritmo de las operaciones
econmicas que funcionan ya en tiempo real, a una
tremenda explosin del volumen de los capitales que
circulan por el planeta. Desde hace mucho tiempo la
sociedad de consumo se anuncia bajo el signo del ex
ceso, de la profusin de las mercancas: esto se ampli
fica an ms gracias a los hipermercados y grandes su
perficies cada vez ms gigantescas que ofrecen un
sinfn de productos, marcas y servicios para todo.
Cada dominio tiene un aspecto en cierto modo exage
rado, desmesurado, extralimitado. Lo demuestran las
tcnicas y el que hayan trastornado vertiginosamente
las referencias de la muerte, la alimentacin o la pro
creacin. Lo demuestran igualmente las imgenes del
cuerpo en el hiperrealismo porno; la televisin y los
telespectculos que practican la transparencia total; la
galaxia Internet y su diluvio de montaas digitales:
millones de sitios, miles de millones de pginas y de
caracteres que se multiplican por dos cada ao que
pasa; el turismo y los ejrcitos de veraneantes; las
aglomeraciones urbanas, las megalpolis superpobla
das, asfixiadas, tentaculares. Para luchar contra el te

57
rrorismo y la delincuencia hay ya en las calles, en los
centros comerciales, en los transportes colectivos y en
los establecimientos millones de cmaras y medios
electrnicos de vigilancia e identificacin de los ciu
dadanos: para sustituir a la antigua sociedad discipli-
nario-totalitaria, ya est en marcha la sociedad de la
hipervigilancia. La escalada paroxstica del siempre
ms se ha introducido en todos los mbitos del con
junto colectivo.
Incluso los comportamientos individuales estn
atrapados en el engranaje de lo extremo, como para dar
testimonio del frenes consumista, la prctica del dopa
je, los deportes de alto riesgo, los asesinos en serie, las
bulimias y anorexias, la obesidad, las compulsiones y
adicciones. Destacan dos tendencias contradictorias.
Por un lado, y en una medida sin precedentes, los indi
viduos se preocupan por su cuerpo, estn obsesionados
por la higiene y la salud, y se someten a las prescripcio
nes mdicas y sanitarias. Por el otro, proliferan las pa
tologas individuales, el consumo desmedido, los com
portamientos anrquicos. El hipercapitalismo aparece
acompaado de un hiperindividualismo acentuado, le
gislador de s mismo, unas veces prudente y calculador,
otras desordenado, desequilibrado y catico. En el uni
verso funcional de la tcnica aumentan los comporta
mientos disfuncionales. El hiperindividualismo coinci
de no slo con la interiorizacin del modelo del homo
ceconomicus que persigue la maximizacin de sus intere
ses particulares en casi todas las esferas de la vida (es
cuela, sexualidad, procreacin, religin, poltica, sindi
calismo), sino tambin con la desestructuracin de las

58
formas antiguas de la regulacin social de los compor
tamientos, con una marea creciente de patologas, tras
tornos y excesos conductuales. Con sus operaciones de
normalizacin tcnica y de desligadura social, la poca
hipermoderna fabrica en el mismo movimiento el or
den y el desorden, la independencia y la dependencia
subjetiva, la moderacin y la desmesura.
La primera modernidad era extrema por la me
diacin de lo ideolgico-poltico; la siguiente lo es
ms aqu de lo poltico, en virtud de las tecnologas,
los medios, la economa, el urbanismo, el consumo,
las patologas individuales. Los procesos hiperblicos
y subpolticos componen, un poco por todas partes,
la nueva fisonoma de las democracias liberales. No
todo funciona con exceso, pero nada, de un modo u
otro, est ya a salvo de las lgicas de lo extremo.
Todo discurre como si hubiramos pasado de la
era pos a la era hiper. Nace otra sociedad moder
na. No se trata ya de salir del mundo de la tradicin
para acceder a la racionalidad moderna, sino de mo
dernizar la modernidad misma,3 de racionalizar la ra
cionalizacin, es decir, de destruir efectivamente los
arcasmos y las rutinas burocrticas, de poner fin a
las rigideces institucionales y a los obstculos protec
cionistas, de deslocalizar, privatizar, estimular la com
petencia. El voluntarismo del radiante porvenir ha
sido reemplazado por el activismo empresarial, por una
exaltacin del cambio, de la reforma, de la adaptacin
desprovista de horizonte de confianza y de grandes
concepciones histricas. Por todas partes se pone el
acento en la obligacin de moverse, en un hipercam-

59
bio liberado de toda perspectiva utpica, dictado por
la exigencia de eficacia y la necesidad de superviven
cia. En la hipermodernidad ya no hay ms opcin ni
ms alternativa que evolucionar, que acelerar la movi
lidad para no ser adelantados por la evolucin: el
culto a la modernizacin tcnica ha superado a la glo
rificacin de los fines y los ideales. Cuanto menos
previsible es el futuro, ms necesidad tenemos de ser
mviles, maleables, reactivos, propensos al cambio
permanente, supermodernos, ms modernos que los
modernos de la poca heroica. La mitologa de la
ruptura radical ha sido reemplazada por la cultura del
ms aprisa y el siempre ms: ms rentabilidad, ms
eficacia, ms ductilidad, ms innovacin.4 Falta por
saber si esto significa realmente modernizacin ciega,
nihilismo tecnomercantil, proceso que gira en el va
co, sin finalidad ni sentido.
La modernidad de segundo gnero5 es la que,
reconciliada con sus principios de base (democracia,
derechos humanos, mercado), no tiene ya un contra
modelo creble y no deja de reciclar en su orden los
elementos premodernos que antao haba que erradi
car. La modernidad de la que salimos era negadora, la
supermodernidad es integradora. Ya no hay destruc
cin del pasado, sino su reintegracin, su replantea
miento en el marco de las lgicas modernas del mer
cado, el consumo y la individualidad. Precisamente
cuando lo no moderno revela la primaca del s mismo
y funciona segn un proceso postradicional, cuando la
cultura del pasado deja de ser obstculo para la moder
nizacin individualista y comercial, aparece una fase

60
nueva de modernidad. De lo pos a lo hiper: la posmo
dernidad no habra sido pues sino una etapa de transi
cin, un breve momento. Ya no es el nuestro.
Cuntos trastornos invitan a examinar un poco
ms de cerca el rgimen del tiempo social que gobier
na la poca. El pasado reaparece. Las inquietudes del
porvenir reemplazan a la mstica del progreso. El pre
sente adquiere una importancia creciente por efecto
del desarrollo de los mercados financieros, de las tc
nicas electrnicas de la informacin, de las costum
bres individualistas y del tiempo libre. Por todas par
tes aumenta la rapidez de las operaciones y los inter
cambios, el tiempo falta y se vuelve problemtico al
imponerse en el centro de nuevos conflictos sociales.
Tiempo elegido, horarios flexibles, tiempo del ocio,
de los jvenes, de la tercera y la cuarta edad: la hiper-
modernidad ha multiplicado las temporalidades di
vergentes. Las desregulaciones del neocapitalismo son
compatibles con una inmensa desregulacin e indi
vidualizacin de la poca. Mientras el culto al presen
te se manifiesta con una preponderancia acentua
da, cules son sus contornos exactos y qu vnculos
mantiene con los dems ejes temporales? Cmo se
articula en este contexto la relacin con el futuro y
con el pasado? Hay que reabrir el caso del tiempo so
cial, ya que merece la pregunta ms que nunca. Supe
rar la temtica posmoderna, reconceptualizar la orga
nizacin temporal que se gesta: tal es el objeto del
texto que sigue.

61
LAS D O S E D A D E S D E L P R E SE N T E

Jean-Fran^ois Lyotard fue de los primeros en se


alar el vnculo existente entre la condicin posmo-
derna y el tiempo presente. Prdida de credibilidad
de los sistemas progresistas, preeminencia de las nor
mas de la eficacia, comercializacin del saber, des
multiplicacin de los contratos temporales en la vida
cotidiana,6 qu quiere decir todo esto sino que el
centro de gravedad temporal de nuestras sociedades
se ha trasladado del futuro al presente? Definida por
el agotamiento de las doctrinas de la emancipacin y
por la potenciacin de un tipo de legitimacin cen
trado en la eficiencia, la poca llamada posmoderna
se corresponde con el predominio del aqu y ahora.
Planteemos el problema: qu fuerzas histrico-
sociales son responsables del ocaso de las concepciones
triunfalistas del futuro? Digmoslo claramente: ni los
fracasos ni las catstrofes de la modernidad politico
econmica (las dos guerras mundiales, los totalitaris
mos, el Gulag, el Holocausto, las crisis del capitalis
mo, el abismo Norte-Sur) habran podido nunca, por
s solos, causar la ruina de los metarrelatos si no hu
bieran aparecido masivamente nuevos sistemas de re
ferencias para remodelar las mentalidades, para ofrecer
nuevas perspectivas a la existencia. Las desilusiones y
decepciones polticas no lo explican todo: ha habido al
mismo tiempo pasiones nuevas, nuevos sueos, nue
vas seducciones que se ejercen da tras da, sin letras
maysculas, es verdad, pero omnipresentes y que afec
tan a la inmensa mayora. El fenmeno que nos ha

62
cambiado est ah. La consagracin del presente ha ve
nido con la revolucin de la vida cotidiana, con las
profundas alteraciones, impulsadas por el ltimo me
dio siglo, de las aspiraciones y de las formas de vida.
En el centro de la reorganizacin del rgimen del
tiempo social est el paso del capitalismo productivo a
una economa de consumo y comunicacin de masas, el
relevo de una sociedad rigorista y disciplinaria por una
sociedad-moda, reestructurada de arriba abajo por las
tcnicas de lo efmero, la renovacin y la seduccin per
manente. Desde los objetos industriales hasta los ratos
libres, desde los deportes hasta los juegos, desde la pu
blicidad hasta la informacin, desde la higiene hasta
la educacin, desde la belleza hasta la alimentacin, por
todas partes aparece la caducidad acelerada de los pro
ductos en oferta y de los modelos, as como de los multi
formes mecanismos de la seduccin: novedad, hiper-
eleccin, selfservice, hiperbienestar, humor, diversin,
atencin, erotismo, viajes, tiempo libre. El universo del
consumo y la comunicacin de masas se presenta como
una fantasa, un mundo de seduccin y de movimiento
incesante cuyo modelo no es otro que el sistema de la
moda. No hay ya, como en las sociedades tradicionales,
repeticin de modelos del pasado, sino todo lo contra
rio, novedad y tentacin sistemticas como norma y
como organizacin del presente. Al abarcar sectores cre
cientes de la vida colectiva, la forma moda generalizada
ha convertido el eje del presente en temporalidad social
mente dominante.7
Mientras el principio-moda todo lo nuevo es be
llo se impone como amo y seor, le neofilia se afirma

63
como una pasin cotidiana y general. Se consolidan
sociedades reorganizadas por la lgica e incluso por la
temporalidad de la moda, vale decir por el presente,
que sustituye la accin colectiva por la felicidad priva
da, la tradicin por el movimiento, las esperanzas del
futuro por el xtasis de la novedad perpetua. Nace
toda una cultura hedonista y psicologista que incita a
la satisfaccin inmediata de las necesidades, estimula
la urgencia de los placeres, halaga la expansin de uno
mismo, pone en un pedestal el paraso del bienestar,
la comodidad y el ocio. Consumir con impaciencia,
viajar, divertirse, no renunciar a nada: tras las polticas
del porvenir radiante ha venido el consumo como
promesa de un presente eufrico.
De aqu que la preeminencia del presente se haya
instalado menos por defecto (de sentido, de valor, de
proyecto histrico) que por un exceso de satisfaccio
nes, de imgenes e incitaciones hedonistas. La fuerza
de los dispositivos subpolticos del consumismo y la
moda generalizada es lo que ha causado la derrota del
herosmo ideolgico-poltico de la modernidad. La
entronizacin del presente comenz mucho antes de
que se tambalearan las razones de esperar un futuro
mejor, se adelant en varios decenios a la cada del
muro de Berln, al universo acelerado del ciberespa-
cio y a la globalizacin liberal.
1^ consagracin social del presente consumista
lleg con un alud de acusaciones contra la atomiza
cin social y la despolitizacin, contra la fabricacin
de falsas necesidades, contra el conformismo y la pasi
vidad consumistas, contra la cosificacin de una vida

64
sin objeto ni sentido. Adems, desde los aos setenta
la temtica de los desgastes del progreso comenz a
tener una respuesta significativa. Pero todas estas cr
ticas no han impedido en absoluto el florecimiento de
lo que bien podramos llamar optimismo social.
Mientras se oan los ltimos conjuros revolucionarios
cargados de esperanzas futuristas, se activaba la abso-
lutizacin del presente inmediato que glorificaba la
autenticidad subjetiva y la espontaneidad de los de
seos, la cultura del todo ya que sacraliza el goce sin
prohibiciones, sin preocupaciones por el maana.
Aunque Mayo del 68 surgi como una revuelta sin
perspectivas de futuro, antiautoritaria y libertaria, los
aos de la liberacin de las costumbres sustituyeron el
compromiso por la fiesta, la historia heroica por las
mquinas deseantes, y todo se viva como si el pre
sente hubiera conseguido canalizar todos los sueos y
pasiones. El paro todava es sostenible, la inquietud
por el porvenir todava tiene menos peso que los de
seos de liberar y hedonizar el presente. Los Treinta
Gloriosos,* el Estado-providencia, la mitologa del
consumo, la contracultura, la emancipacin de las
costumbres, la revolucin sexual, todos estos fenme
nos acabaron por desterrar el sentido de lo trgico his
trico instaurando una conciencia ms optimista que
pesimista, un espritu de poca dominado por la des
preocupacin por el porvenir y que compona un car
pe diem contestatario y consumista al mismo tiempo.

* Se refiere a los treinta aos comprendidos entre 1945 y 1975,


de prosperidad econmica para Francia. (N . del T.)

65

t
Pero ya hemos pasado esta pgina. Desde los aos
ochenta y sobre todo en los noventa apareci un pre-
sentismo de segunda generacin, sostenido por la glo
balizacin neoliberal y la revolucin de las tecnologas
de la informacin. Estas dos series de fenmenos se
combinaron para comprimir el tiempo-espacio, para
sobreexcitar las lgicas del tiempo breve. Por un lado,
los medios electrnicos e informticos posibilitan las
informaciones e intercambios en tiempo real, crean
do una sensacin de simultaneidad e inmediatez que
devala de manera creciente las formas de la espera y la
lentitud. Por otro, el creciente empuje del mercado y
del capitalismo financiero ha puesto en jaque las con
cepciones estatales a largo plazo en beneficio de las ac
tuaciones a corto plazo, de la circulacin acelerada de
los capitales a escala global, de las transacciones eco
nmicas en ciclos cada vez ms rpidos.8 En todas las
organizaciones las expresiones clave son flexibilidad,
rentabilidad, justo a tiempo, cronocompetencia,
demora cero: orientaciones que dan testimonio de una
modernizacin exasperada que vuelve a encerrar el
tiempo en una lgica de la urgencia. Aunque la socie
dad neoliberal e informatizada no ha creado la fiebre
del presente, no hay duda de que la ha llevado a su
apogeo trastornando las jerarquas temporales, inten
sificando sus deseos de liberarse de las coacciones del
espacio-tiempo.
Pero hay ms: una reorganizacin tal de la vida
econmica no se ha producido sin consecuencias dra
mticas para capas enteras de la poblacin, ya que el
turbocapitalismo y la prioridad dada a la rentabilidad

66
inmediata comportan reducciones masivas de efectivos,
empleo precario y crecientes amenazas de paro. El esp
ritu de la poca con predominio de lo frvolo ha sido
reemplazado por un tiempo de riesgo e incertidumbre.
Ha muerto cierta despreocupacin por el tiempo: el
presente, de manera creciente, se vive con inseguridad.
El ambiente de la civilizacin de lo efmero ha
cambiado de tonalidad emocional. La sensacin de
inseguridad ha invadido los espritus, la salud se ha
impuesto como una obsesin de masas, el terrorismo,
las catstrofes y las epidemias estn a la orden del da.
Las luchas sociales y los discursos crticos ya no son
portadores de perspectivas utpicas y superadoras de
la dominacin. Ya slo caben la proteccin, la seguri
dad, la defensa de las conquistas sociales, la urgen
cia humanitaria, la salvaguardia del planeta.
El momento denominado posmoderno coincidi
con el movimiento de emancipacin de los individuos
respecto de los roles sociales y las autoridades institu
cionales tradicionales, respecto de las coacciones de
afiliacin y de los objetivos lejanos; fue inseparable de
la instalacin de normas sociales ms flexibles y hete
rogneas y de la ampliacin de la gama de las opcio
nes personales. Sinnimo de desencanto ante los
grandes proyectos colectivos, el parntesis posmoder
no se envolvi sin embargo en una forma nueva de
encanto, vinculada a la individualizacin de las condi
ciones de vida, al culto a uno mismo y a la felicidad
privada. Nosotros ya no estamos aqu: la nuestra es la
poca del desencanto ante la posmodernidad misma,
la poca de la desmitificacin de la vida, enfrentada

67
hoy al hecho de estar en una escalada de insegurida
des. La ligereza se vuelve una carga, el hedonismo re
trocede ante el miedo, las servidumbres del presente
parecen ms incisivas que la apertura de los posibles
que entraaba la individualizacin de la sociedad. Por
un lado, la sociedad-moda no deja de incitar a los go
ces desmultiplicados del consumo, el ocio y el bienes
tar. Por otro, la vida se vuelve menos ligera, ms estre
sante, ms ansiosa. La inseguridad de la existencia ha
suplantado la indiferencia posmoderna. La moder
nidad de segundo tipo se dibuja con los rasgos de una
mezcla paradjica de frivolidad y ansiedad, de euforia
y vulnerabilidad, de divertimento y temor. En este con
texto, la etiqueta posmoderno, que anunciaba un ad
venimiento, se ha convertido a su vez en un vestigio
del pasado, en un lugar para el recuerdo.

L O S H B IT O S N U E V O S D E L F U T U R O

Sobrepujanza del eje del presente en la economa


temporal de la poca? El hecho es indudable en la hora
del capitalismo financiero y de la precariedad salarial,
de la democracia de opinin, Internet y los objetos
desechables. Pero cmo pensarlo? El sistema tempo
ral que prevalece, equivale, como sugieren algunos, a
un presente absoluto, ocluido, encerrado en s mis
mo, aislado del pasado y del porvenir? Vive realmente
el individuo contemporneo en estado de ingravidez
temporal, comprimido en una inmediatez vaciada de
todo proyecto y de toda herencia? Se confunde con el

68
hombre presente,9 extrao a la poca, sumergido
nicamente en el tiempo de la urgencia y lo instant
neo? La aceleracin generalizada, el frenes del consu
mo, la pulverizacin de las tradiciones y las utopas
han conseguido crear la civilizacin del presente per
petuo, sin pasado ni futuro, de la que hablaba George
Orwell?10 Estas ideas slo expresan una verdad parcial.
Las fluctuaciones econmicas a corto plazo, la quiebra
de las certezas progresistas, el derrumbe de la capaci
dad reguladora de las tradiciones son fenmenos pre-
sentistas irrecusables. En mi opinin, sin embargo, no
autorizan a diagnosticar la irrupcin de una cultura
del eterno presente o autosuficiente. Una concep-
tualizacin as pasa por alto las tensiones paradjicas
que animan el rgimen del tiempo en la hipermoder-
nidad. La verdad es que no nos hemos quedado hur
fanos ni de pasado ni de futuro, ya que las relaciones
en estas coordenadas cobran un nuevo relieve confor
me el presente engrandece su imperio. Nada de grado
cero de la temporalidad, nada de presente autorrefe-
rencial y hecho de indiferencia al maana y al ayer: el
presentismo de segundo tipo que nos gobierna ya no
es posmoderno ni autrquico y no deja de estar abierto
a otra cosa que l mismo.

C O N F IA N Z A Y F U T U R O

Es indudable que esta poca caracterizada por el


miedo a la tecnociencia y la desintegracin de las uto
pas polticas es la poca de la crisis del futuro. Ya

69
no hay fe en un futuro necesariamente mejor que el
presente, ya no se espera la lucha final ni el adveni
miento de la Ciudad radiante: tras la absolutizacin
del devenir histrico han llegado la inquietud, el apa
gn de las representaciones del futuro, el eclipse de la
idea de progreso. Sin embargo estamos muy lejos de
haber pasado totalmente la pgina del progreso. Aun
que la mitologa del progreso continuo y necesario
tiene fecha de caducidad, no por ello se deja de espe
rar ni de creer en los milagros de la ciencia: la idea
de mejorar la condicin humana aplicando el saber
cientfico siempre es vlida. Pero la relacin con el
progreso se ha vuelto insegura y ambivalente, ya que
el progreso est asociado tanto a la promesa de la me
jora como a la amenaza de catstrofes en cadena. No
estamos en el ltimo tramo de toda creencia en el
progreso, sino en el momento de la aparicin de la
idea posreligiosa de progreso, es decir, de un devenir
indeterminado y problemtico: un futuro hipermo-
derno.
Las sociedades modernas se constituyeron me
diante una tremenda oscilacin del tiempo que ins
tituy la supremaca del futuro sobre el pasado.11
Pero esta temporalidad dominante no ha dejado de
prorrogarse bajo una forma laica de las creencias y de
los esquemas de pensamiento heredados del espritu
religioso (avance imparable hacia la felicidad y la paz,
utopa del hombre nuevo, clase redentora, sociedad
sin divisiones, espritu de sacrificio). Todas estas re
ligiones profanas, portadoras de esperanzas escatol-
gicas, se han extinguido. En este sentido, la ausencia

70
de futuro o el estrechamiento del horizonte tempo
ral que sostiene la sociedad hipermoderna debe pen
sarse como una laicizacin de las representaciones
modernas del tiempo, como un proceso de desencan
to o de modernizacin de la misma conciencia tem
poral moderna. Esta decadencia del culto mecnico al
progreso no ha de identificarse con un presente ab
soluto, sino ms bien con un porvenir puro que hay
que construir sin garantas, sin cauces trazados de an
temano ni leyes inflexibles del devenir.12 Se ha salva
do otra etapa en la emancipacin respecto de la tutela
de lo religioso: apogeo de la modernidad, equivale a
hipermodernizacin de las relaciones con el tiempo
histrico.
No se ha destruido la fuerza del futuro: lo que
ocurre es que ste ya no es ideolgico-poltico, sino
que se sustenta en la dinmica tcnica y cientfica.
Cuanto ms se instala la poca en el culto democrtico
elevado a nuevo absoluto, ms idean los laboratorios
un porvenir diferente y se esfuerzan por producir un
universo de ciencia ficcin, ms increble que la propia
ficcin. Cuanta menos visin teleolgica del futuro se
tiene, ms se presta ste a su fabricacin hiperrealista,
ya que el binomio tcnico-cientfico anhela explorar lo
infinitamente grande y lo infinitamente pequeo, re-
modelar la vida, fabricar mutantes, presentar una apa
riencia de inmortalidad, resucitar especies extinguidas,
programar el futuro gentico. La humanidad no ha
lanzado nunca un desafo tan grande al hombre y al es-
pacio-tiempo. Aunque triunfa el tiempo breve de la
economa y los medios, nuestras sociedades no dejan

71
de ser sociedades orientadas hacia el maana, en rup
tura con eso que es menos romntico y paradjica
mente ms revolucionario porque se dedica a volver
tcnicamente posible lo imposible. La impotencia
para imaginar el futuro crece en conformidad con la
superpotencia tecnocientfica para transformar radi
calmente el despus: la fiebre del tiempo breve no es
sino uno de los aspectos de la civilizacin futurista hi-
permoderna.
Mientras el mercado ampla su dictadura del
corto plazo, las preocupaciones relativas al futuro pla
netario y a los riesgos ambientales se ponen en el pri
mer plano del debate colectivo. Frente a los peligros
de la contaminacin atmosfrica, el cambio climti
co, la erosin de la biodiversidad y la contaminacin
del suelo, se consolidan las ideas de desarrollo soste-
nible y de ecologa industrial, encargadas de legar un
entorno habitable a las generaciones venideras. Se
multiplican igualmente los modelos de simulacin de
catstrofes, los anlisis de riesgos a escala nacional y
mundial, las estimaciones de probabilidades para co
nocer, evaluar y contener los peligros. Las utopas co
lectivas mueren, las actitudes pragmticas de previ
sin y prevencin tcnico-cientficas se intensifican.
Si bien el eje del presente es dominante, no es absolu
to, ya que la cultura de prevencin y la tica del fu
turo hacen que reaparezcan los imperativos de un
despus ms o menos lejano.
Los intereses econmicos inmediatos priman sin
duda sobre la preocupacin por las generaciones fu
turas. Mientras se desarrolla el espectculo de las pro

72
w

testas y los encantamientos virtuosos, la destruccin


del entorno contina: mximo de llamadas a la res
ponsabilidad de todos, mnimo de acciones pblicas.
Ello no impide que las preocupaciones sobre el futu
ro planetario sigan vivas, que habiten en la conciencia
del presente y la alerten sin cesar, estimulando las po
lmicas pblicas, invocando medidas de proteccin
para el patrimonio natural. La omnipresencia de la
rentabilidad inmediata puede dominar, pero no esta
r en esta situacin indefinidamente. Aunque el eco-
desarrollo est an lejos de disponer de los medios
tcnicos y los sistemas de regulacin que necesita, co
mienza ya a incentivar aqu y all ciertas prcticas.
Esta dinmica deber ampliarse el da de maana. Es
poco probable que la conciencia y las coacciones del
largo plazo queden sin efecto; ellas transformarn las
prcticas presentistas al mismo tiempo que los modos
de vida y desarrollo. El neofuturismo que se prepara
no se parecer al futurismo revolucionario, impregna
do de espritu de sacrificio: la nueva orientacin hacia
el porvenir se busca bajo los auspicios de la reconci
liacin con las normas del presente (empleo, rentabi
lidad econmica, consumo, bienestar).
Tampoco se agota en el presente puro la dinmi
ca econmica, que no deja de comportar una relacin
fundamental con el porvenir, dado que se basa en el
florecimiento del consumo y de las inversiones, que
necesitan confianza en el despus. El optimismo pro
gresista ya no es admisible, pero esto no quiere de
cir que desaparezcan las esperas positivas del futuro.
A. Giddens ha puesto de manifiesto que la moderni

73
dad estaba vinculada a la confianza en los sistemas abs
tractos o expertos:13 aadamos que necesita igual
mente la confianza de los actores en el porvenir como
condicin del desarrollo de la actividad econmica.
Esta confianza de los consumidores, de los inversores,
de los empresarios, ya se sabe, es tornadiza y est ya
regularmente gobernada por los sondeos. La hiper-
modernidad no ha reemplazado la fe en el progreso
por la desesperacin y el nihilismo, sino por una con
fianza inestable, fiuctuante, variable segn los aconte
cimientos y las circunstancias. Motor de la dinmica
de las inversiones y el consumo, el optimismo ante el
porvenir se ha reducido, pero no ha muerto. Como
lo dems, el sentimiento de confianza se ha desinsti
tucionalizado, se ha desregulado y ya no se manifiesta
ms que con flujos y reflujos.

E L R E T R O C E S O D E L C A R P E D IE M

Planteamos la cuestin a mayor altura: se ha ins


talado un nuevo clima social y cultural que cada da
se aleja ms de la relajada despreocupacin de los
aos posmodernos. Con la precarizacin del empleo
y el paro insistente aumentan la sensacin de vulnera
bilidad, la inseguridad profesional y material, el mie
do a la devaluacin de los ttulos, a las actividades no
especializadas, a la degradacin social. Los ms jve
nes tienen miedo de no encontrar un lugar en el uni
verso del trabajo, los ms viejos de perder definitiva
mente el que tienen. De aqu la necesidad de matizar

74
bien los diagnsticos que hablan de una cultura neo-
dionisaca que se basa en la preocupacin exclusiva
por el presente y en los deseos de gozar aqu y ahora.
En realidad, lo que caracteriza el espritu de la poca
no es tanto un carpe diem como la inquietud ante un
porvenir lleno de incertidumbres y riesgos. En este
contexto, vivir al da ya no significa tanto la conquis
ta de una vida propia, liberada de cadenas colectivas,
como una necesidad impuesta por la desarticulacin
del mercado laboral. Naturalmente, la fiebre consu
mista de satisfacciones inmediatas y las aspiraciones
ldico-hedonistas no han desaparecido en absoluto,
por el contrario, son ms desenfrenadas que nunca,
pero estn envueltas en un halo de temores e inquie
tudes. La despreocupacin optimista de los Treinta
Gloriosos y el ciclo de la liberacin de los cuerpos
son smbolo de la memoria del pasado: la hipermo-
dernidad no designa tanto la concentracin en el ins
tante como su retorno vinculado a un futuro que se
ha vuelto inseguro y precario.
Los jvenes actuales se muestran muy pronto in
tranquilos a la hora de elegir estudios y ante las sali
das que tienen stos. La espada de Damocles del paro
obliga a los estudiantes a optar por formaciones lar
gas, a embarcarse en una carrera de ttulos, que se
consideran un seguro contra el porvenir. Tambin los
padres, evidentemente, han asimilado las amenazas
de las desreglamentaciones hipermodernas. Pocos
piensan que el principal objetivo de la escuela sea la
satisfaccin inmediata de los deseos del hijo: lo prio
ritario es la formacin para el futuro;14 de ah el auge

75
del consumismo escolar, de los cursos particulares, de
las actividades paraescolares de estmulo. Preparar a la
juventud para la vida adulta, pero tambin, en el otro
extremo de la cadena, encontrar soluciones para fi
nanciar a largo plazo las pensiones. En este momento,
la reforma del sistema de pensiones y la prolongacin
del tiempo de cotizacin figuran entre los grandes
atolladeros de los gobiernos democrticos y lanzan a
la calle a cientos de miles de manifestantes. Dnde se
ve que nuestra cultura haya dicho adis al futuro?
Helo, por el contrario, en el centro de las inquietudes
y de los debates actuales, cada vez ms sometido a
previsiones y reorganizaciones. Lo que se apaga no es
la importancia del futuro, sino el ethos posmoderno
del hic et nunc.
Las nuevas actitudes ante la salud ilustran de ma
nera impresionante la venganza del futuro. En una
poca en la que la normalizacin mdica invade cada
vez ms territorios del campo social, la salud es una
preocupacin omnipresente para una cantidad cre
ciente de individuos de todas las edades. Los ideales
hedonistas han sido sustituidos por la ideologa de la
salud y la longevidad. Los individuos renuncian masi
vamente en su nombre a las satisfacciones inmediatas,
corrigen y reorientan su comportamiento cotidiano.
La medicina ya no se limita a asistir a los enfermos:
interviene antes de la aparicin de los sntomas, infor
ma sobre los riesgos en que se incurre, incita a cuidar
la salud, a someterse a revisiones preventivas, a modi
ficar los estilos de vida. Se ha cerrado otro captulo: la
moral del instante ha cedido el paso al culto a la salud,

76
a la ideologa de la prevencin, a la vigilancia sanita
ria, a la medicalizacin de la existencia. Prever, antici
parse, planificar, prevenir; lo que se ha adueado de
nuestras vidas individualizadas es una conciencia que
no deja de tender puentes hacia el maana y el pasado
maana.
Cada vez ms vigilancia, ms chequeos, ms pre
venciones: tomar comida sana, perder peso, vigilar el
ndice de colesterol, no fumar, hacer ejercicio, la obse
sin narcisista por la salud y la longevidad se da la
mano con la prioridad del despus sobre el inmediata
mente. Lo que obliga a corregir la tan citada frase de
Tocqueville: Parece que desde el momento en que
[los hombres democrticos] pierden la esperanza de
vivir una eternidad, estn dispuestos a obrar como si
slo fueran a durar un da.15 En vista de la importan
cia adquirida por los problemas de la salud y la vejez,
es inevitable observar que estamos lejos de un ethos
as: el hiperindividualismo es menos instantanesta
que proyectivo, menos festivo que higienista, menos
gozador que preventivo, ya que la relacin con el pre
sente asimila de manera creciente la dimensin del
despus. El oscurecimiento de los horizontes lejanos
no ha conducido tanto a una tica del instante absolu
to como a un pseudopresentismo minado por la obse
sin de lo por-venir. La cultura despreocupada del
carpe diem retrocede: con la presin ejercida por las
normas de la prevencin y la salud, lo que predomina
no es tanto la plenitud del instante como un presente
dividido, ansioso, atormentado por los virus y los de
sastres de la poca. N o ha habido ninguna destem-

77
poralizacin del hombre: el individuo hipermoderno
sigue siendo un individuo-para-el-futuro, un futuro
conjugado en primera persona.
Otros fenmenos revelan los lmites de la cultura
presentista. Mientras que el culto a la liberacin ha pa
sado de moda, aparecen numerosas formas de valori
zacin de lo que permanece. Aunque las uniones son
ms frgiles y precarias, la poca, a pesar de todo, es
testigo de la persistencia del matrimonio, de la revalo
rizacin de la fidelidad, del deseo de tener relaciones
estables en la vida amorosa. Vemos ms insatisfaccin
o frustracin en las experiencias sin maana que him
nos a los amores ocasionales. El amor sigue siendo un
ideal, una aspiracin colectiva, a causa, al menos en
parte, del valor que se concede a la duracin a la que va
asociado. Y cmo comprender el deseo de tener hijos,
todo menos caduco, sin plantear la inversin emocio
nal de la larga duracin? Es evidente que el instante
puro est muy lejos de haberse apoderado de la exis
tencia privada, dado que la sociedad hipermoderna
hace reaparecer la necesidad de la duracin como con
trapeso del reinado ansiognico de lo efmero.

C O N F L IC T O S D E T IE M P O Y C R O N O R R E F L E X I N

Marx lo ha expuesto en unos anlisis magistrales:


la economa del tiempo est en el principio del fun
cionamiento capitalista moderno. Al dedicarse a redu
cir al mximo el tiempo de trabajo mientras plantea el
tiempo de trabajo como fuente de riqueza, el capita

78
lismo es un sistema que se basa en una contradiccin
temporal fundamental que excluye al hombre de su
propio trabajo. Com o se sabe, estas contradicciones
no han hecho ms que acentuarse. De un mundo
concentrado en la organizacin del tiempo de trabajo
hemos pasado a un universo caracterizado por la des
multiplicacin de los tiempos sociales, por el desa
rrollo de temporalidades heterogneas (tiempo libre,
consumo, ocio, vacaciones, salud, educacin, horarios
laborales variables, tiempo de la jubilacin), que han
generado tensiones desconocidas antes.16 De ah la
acumulacin de problemas de organizacin y de ges
tin del tiempo social, de ah las nuevas necesidades
de distribucin del tiempo, de reorganizacin, de fle-
xibilizacin por el medio indirecto de los dispositivos
personalizados, con vistas a la promocin del tiempo
preferido. La obsesin moderna por el tiempo ya no
se materializa slo en la esfera laboral sometida a los
criterios de la productividad: ha conquistado todos
los aspectos de la vida. La sociedad hipermoderna se
presenta como una sociedad en la que el tiempo se
vive de manera creciente como una preocupacin
fundamental, en la que se ejerce y se generaliza una
presin temporal en aumento.
Estas contradicciones temporales repercuten en la
vida cotidiana y no se explican nicamente por el
trasvase del principio de la economa y de la rentabili
dad, de la esfera de la produccin a otras esferas de la
vida social. Desde el momento en que se privilegia el
porvenir, se tiene la impresin de no estar en la vida
verdadera. Disfrutar de los placeres segn se pre

79
sentan o asegurar la vitalidad de los aos venideros
(salud, forma fsica, belleza)? Tiempo para los hijos o
tiempo para la profesin? Ya no hay slo una acelera
cin de los ritmos de la vida, hay tambin una con-
flictividad subjetiva de la relacin con el tiempo. Los
antagonismos de clase se debilitan, las tensiones tem
porales personales se generalizan y agudizan. Ya no es
clase contra clase, sino tiempo contra tiempo, futuro
contra presente, presente contra pasado. Qu privile
giar y cmo no lamentar esta o aquella eleccin cuan
do el tiempo se ha destradicionalizado, abandonado al
arbitrio de los individuos? La reduccin del tiempo la
boral, el ocio y el proceso de individualizacin han
conducido a la multiplicacin de los temas y conflic
tos relacionados con el tiempo. Es el momento de las
guerras temporales singularizadas que se relacionan
con las vivencias subjetivas. A las contradicciones ob
jetivas de la sociedad productivista se aade hoy la es
piral de las contradicciones existenciales.
El estado de guerra contra el tiempo supone que
los individuos estn cada vez menos encerrados en el
presente, ya que la dinmica de la individualizacin y
los medios de informacin funcionan como instru
mentos de distanciamiento, de introspeccin, de refle
xin sobre la propia vida.17 La hipermodernidad no es
un proceso sin sujeto, es inseparable de tomar la pa
labra, de la autorreflexin, de una creciente concien-
ciacin de los individuos que se acenta, paradjica
mente, por la accin efmera de los medios. Por una
parte se sufren cada vez ms los apremios del tiempo
acelerado, por la otra progresan la independencia de

80
los individuos, la subjetivizacin de las orientaciones,
la reflexin sobre la propia vida. En las sociedades in
dividualizadas, emancipadas de la tradicin, ya no hay
nada trazado de antemano, porque la organizacin de
la existencia y los empleos del tiempo exigen arbitrajes
y rectificaciones, previsiones e informaciones. Hay
que representarse la hipermodernidad como una me-
tamodernidad basada en la cronorreflexin.

T IE M P O A C E L E R A D O Y T IE M P O R E C U P E R A D O

Una de las consecuencias ms notables de la fuerza


del rgimen presentista es el clima de opresin que hace
sentir en la vida de las organizaciones y de las personas.
Son muchos los ejecutivos que dan fe del ritmo desen
frenado que domina la vida colectiva de la empresa en la
poca de la competencia globalizada y de las imposicio
nes de la lgica financiera. Cada vez se exige que haya
ms resultados a corto plazo, hacer ms en el menor
tiempo posible, obrar sin tardanza: la carrera competiti
va lleva a primar lo urgente sobre lo importante, la ac
cin inmediata sobre la reflexin, lo accesorio sobre lo
esencial. Lleva asimismo a crear una atmsfera de exage
racin, de estrs permanente, as como toda una serie de
trastornos psicosomticos. De ah la idea de que la hi
permodernidad se caracteriza por la ideologizacin y la
generalizacin del reinado de la urgencia.18
Los efectos inducidos por el nuevo orden del
tiempo sobrepasan ampliamente el universo del traba
jo y repercuten en la relacin con la vida cotidiana,

81
con uno mismo y con los dems. Cada vez son ms las
personas -las mujeres ms que los hombres, a causa
de las obligaciones de la doble jornada- que se que
jan de estar desbordadas, de ir con el tiempo justo,
de estar agotadas. Parece que ya ninguna edad se libra
de esta huida hacia delante, ya que tanto los jubilados
como los nios tienen hoy sobrecargado su empleo
del tiempo. Cuanto ms aprisa se va, menos tiempo se
tiene. La modernidad se construy alrededor de la cr
tica de la explotacin del tiempo laboral, la poca hi-
permoderna es contempornea de la rarefaccin del
tiempo. En la actualidad somos ms sensibles a la es
casez de tiempo que a la ampliacin del campo de las
posibilidades que comporta el empuje de la indivi
dualizacin; nos quejamos menos de tener poco dine
ro o poca libertad que de tener poco tiempo.
Pero si unos nunca tienen bastante tiempo, otros
(parados, jvenes en dificultades) tienen demasiado.
Por un lado el individuo emprendedor, hiperactivo,
que disfruta con la velocidad y la intensidad del tiem
po; por el otro el individuo por defecto, agobiado por
los tiempos muertos de su existencia.19 Esta dualiza-
cin de la vivencia del tiempo apenas puede discutirse;
por el contrario, vemos que se fortalecen nuevas formas
de desigualdad social en relacin con el tiempo, formas
que no deben impedirnos que veamos la dinmica glo
bal que, por encima de las clases o grupos concretos, ha
transformado en profundidad la relacin de los indivi
duos con el tiempo social. Al crear el hipermercado de
los modos de vida, el universo del consumo, del ocio y
ya de las nuevas tecnologas ha hecho posible una auto-

82
nomizacin creciente ante los apremios colectivos tem
porales: de ah resulta una desincronizacin de las ac
tividades, de los ritmos y los trayectos individuales.
Vector de individualizacin de las aspiraciones y los
comportamientos, el reinado del presente social se ma
nifiesta con ritmos alterados, con construcciones ms
personalizadas del empleo del tiempo. La bipolariza-
cin del individualismo -por exceso o por defecto- se
afirma exclusivamente sobre el teln de fondo de esta
pluralizacin y esta individualizacin generalizadas de
las formas de administrar el tiempo. En este sentido, la
hipermodernidad es inseparable de la destradicionali-
zacin/desinstitucionalizacin/individualizacin de las
relaciones con el tiempo, un fenmeno general que,
por encima de las diferencias de clase o de grupo, so
brepasa ampliamente el mundo de los triunfadores. La
nueva sensacin de que somos esclavos del tiempo ace
lerado se manifiesta a la vez que aumenta la capacidad
de organizacin individual de la vida.
Nueva relacin con el tiempo que las pasiones
consumistas ilustran igualmente. Nadie duda que la
fiebre de comprar es, en el mejor de los casos, un mal
menor, una forma de consolarse de las desgracias de la
vida, de llenar el vaco del presente y el futuro. La
compulsin presentista del consumo y la reduccin
del horizonte temporal de nuestras sociedades forman
una buena combinacin. Pero es algo ms que una
derivacin, un entretenimiento pascaliano, una huida
ante un mundo privado de porvenir imaginable y que
se ha vuelto catico e inseguro? La verdad es que la es
calada consumista se nutre por igual de la angustia

83
existencial y del placer asociado a los cambios, del de
seo de intensificar indefinidamente el curso de la vida
cotidiana. Es posible que sea ste el deseo fundamental
del consumidor hipermoderno, remozar su experien
cia del tiempo, revitalizarla mediante novedades que
se presentan como simulacros de aventuras. Hay que
pensar el hiperconsumo como una cura de rejuveneci
miento emocional que no deja nunca de comenzar.
Por eso, lo que nos define no es exactamente el pre
sente perpetuo de que hablaba Orwell, sino ms bien
un deseo de renovacin perpetua de uno mismo y del
presente. Con el frenes consumista se expresa el re
chazo del tiempo usado y repetitivo, una lucha contra
el envejecimiento del sentido que acompaa a la coti
dianidad. N o tanto el rechazo de la muerte y de la fini-
tud como la angustia de fosilizarse, de repetir y de no
sentir. A la pregunta Qu es la modernidad?, Kant
responda: abandonar la minora de edad, ser adulto.
En la hipermodernidad todo es como si viera la luz
una nueva prioridad: la de ser perpetuamente joven.
Nuestra pulsin neoflica es ante todo un exorcismo
del envejecimiento de la vivencia subjetiva: el indivi
duo desinstitucionalizado, voltil e hiperconsumidor
es el que suea con parecerse a un ave fnix emocional.

S E N S U A L IS M O Y E F IC A C IA

La cultura de la inmediatez ha sido objeto de in


numerables crticas que no siempre evitan la compla
cencia apocalptica. Se dice que en el universo de los

84
afanes la rapidez reemplaza al vnculo humano, la efi
cacia a la calidad de vida, el frenes a los goces oca
sionales. Acabados la ociosidad, la contemplacin y el
voluptuoso abandono, lo que se lleva es la superacin
de uno mismo, la vida a manos llenas, los placeres abs
tractos de la omnipotencia que traen las intensidades a
cmara rpida. Mientras que las relaciones reales de
proximidad dan paso a los intercambios virtuales, se
organiza una cultura de hiperactividad eficientista sin
concrecin ni sensorialidad que destruye poco a poco
los objetivos hedonistas.
Guardmonos de tomar la parte por el todo. Pues
la era de la prisa es tambin la era en que se manifies
tan la democratizacin de las tecnologas del bienes
tar, el ascenso de los mercados de la calidad, la eroti-
zacin de la sexualidad femenina, la moda de los
deportes deslizantes. La msica, los viajes, los paisajes,
el acondicionamiento esttico de los interiores tienen
asimismo un xito sin precedentes. Lo mismo cabe
decir de prcticas y gustos que revelan que se trata de
una poca de sensualizacin y de estetizacin masiva
de los placeres. Dos tendencias coexisten. Una, la que
acelera las velocidades, tiende a la desmaterializacin
de los placeres; la otra, por el contario, conduce a la
estetizacin de los goces, a la felicidad de los sentidos,
a la bsqueda de la calidad del momento. Por un
lado, un tiempo comprimido, eficaz, abstracto; por
el otro, un tiempo de concentracin en lo cualitativo,
las voluptuosidades corporales, la sensualizacin del
instante. As, la sociedad ultramoderna se presen
ta como una cultura desunificada y paradjica. Apa

85
reamiento de contrarios que no hace sino intensificar
dos principios fundamentales, constitutivos de la mo
dernidad tcnica y democrtica: la conquista de la efi
cacia y el ideal de la felicidad en la tierra.
La cultura hedonista se ha analizado y estigmatiza
do sistemticamente, alegando que vena a ser un de
creto de felicidad consumista y ertica, una tirana del
placer, un totalitarismo comercial. Pero qu vemos
en realidad? Las catedrales del consumo proliferan, las
espiritualidades y sabiduras antiguas estn de moda; se
exhibe porno, las costumbres sexuales son ms pru
dentes que desenfrenadas; el ciberespacio virtualiza la
comunicacin, los individuos votan por el espectculo
en vivo, las fiestas colectivas, las salidas entre amigos;
el comercio se generaliza, el voluntariado se multiplica
y los sentimientos unen a las parejas ms que nunca.
Es evidente que el individuo no es el fiel reflejo de las
lgicas hiperblicas meditico-comerciales, que es tan
poco esclavo del orden sexual vigente como produc
to mecnico de la publicidad. Hay otras motivaciones,
otros ideales (sobre relaciones, intimistas, amorosos,
ticos) que no dejan de orientar al hiperindividuo. El
reinado del presente es menos un reinado de la norma
lizacin de la felicidad que un reinado de la diversifi
cacin de los modelos, de la erosin de la capacidad
organizadora de las normas colectivas, de la desestan
darizacin de los placeres. La influencia de las normas
del consumo y de la sexualidad aumenta en razn pro
porcional a la vaguedad con que dirigen los comporta
mientos individuales.
Superactivo, el individuo hipermoderno es asi

86
mismo prudente y cuida los afectos y las relaciones: la
aceleracin de las velocidades no ha abolido ni la sen
sibilidad ante el otro, ni las pasiones cualitativas, ni la
aspiracin a una vida equilibrada y sentimental. La
versin extrema no es ms que una de las tendencias
de la ultramodernidad. Algunos ejecutivos podrn ser
adictos al trabajo, pero la mayora de los asalariados
aspira a armonizar vida profesional y vida privada,
trabajo y tiempo libre. El cine porno se comercializa
libremente, pero la vida sexual dista mucho de haber
cado en las prcticas orgisticas y la promiscuidad
general. La publicidad podr glorificar el disfrute de
las mercancas, pero la mayora busca la calidad de
vida en las relaciones con otras personas (hijos, amor,
amistad). El frenes del cada vez ms no hace olvi
dar las lgicas cualitativas de lo mejor y del senti
miento, antes bien les da una apariencia social mayor,
una nueva legitimidad de masas. Las superofertas hi-
permodernas tropiezan por todas partes con las exi
gencias de mejorar la vida, con la valoracin de los
sentimientos y de la personalidad insobornable; las
lgicas del exceso coexisten en todas partes con medi
das de seguridad y contratendencias. Organizada por
normas antinmicas, la sociedad ultramoderna no es
unidimensional: se parece a un caos paradjico, a un
desorden organizador.20
En este contexto, lo que ms debe inquietarnos no
es ni la desensualizacin ni la dictadura del placer,
sino la fragilizacin de la personalidad. La cultura hi-
permoderna se caracteriza por el debilitamiento del
poder regulador de las instituciones colectivas y la auto-

87
nomizacin correspondiente de los actores ante las im
posiciones de los grupos, sean la familia, la religin, los
partidos polticos o las culturas de clase. Por lo que el
individuo parece cada vez ms descompartimentado y
mvil, fluido y socialmente independiente. Pero esta
volatilidad significa en mayor medida desestabilizacin
del Yo que afirmacin triunfante de un sujeto dueo
de s mismo. Lo prueba la creciente marea de sntomas
psicosomticos y de trastornos compulsivos, depresio
nes, ansiedades y tentativas de suicidio, por no hablar
del aumento de la sensacin de impotencia y de la in-
fravaloracin de uno mismo. Vulnerabilidad psicolgi
ca que, contra lo que suele decirse, depende menos del
peso extenuante de las normas del xito, de la intensifi
cacin de las presiones que recaen sobre las personas,
que de la pulverizacin de los antiguos sistemas de de
fensa y encuadramiento de los individuos. Recordemos
solamente que la hoguera de las ansiedades y las depre
siones se encendi antes del triunfo de la cultura em
presarial y del neoliberalismo. Lo que da cuenta del fe
nmeno no son tanto las presiones de la cultura del
xito como el empuje extraordinario de la individuali
zacin, el declive de la capacidad organizativa de lo co
lectivo sobre los sujetos. Abandonado a su suerte, des
marcado, el individuo se encuentra despojado de los
planes sociales estructuradores que le dotaban de fuer
zas interiores que le permitan afrontar los infortunios
de la existencia. A la desregulacin institucional gene
ralizada pertenecen las perturbaciones del nimo, la
creciente desorganizacin de la personalidad, la multi
plicacin de los trastornos psicolgicos y de los discur

88
sos de la queja. La individualizacin extrema de nues
tras sociedades es lo que, al debilitar las resistencias de
dentro, sustenta la espiral de los trastornos y dese
quilibrios subjetivos. La poca ultramoderna asiste as
al desarrollo de la potencia tcnica por encima del es-
pacio-tiempo, pero tambin al declive de las fuerzas
interiores del individuo. Cuanto menos nos ordenan
las normas colectivas en relacin con los detalles, ms
parece tender el individuo a la debilidad y la desestabi
lizacin. Cuanto ms socialmente mvil es el indivi
duo, ms agotamiento y averas subjetivas manifies
ta; cuanto ms libre e intensa se quiere la vida, ms se
recrudecen las expresiones del dolor de vivir.

E L PA SA D O R E V ISIT A D O

El regreso del futuro no es el nico fenmeno


que desmiente la idea de un presente social volcado
sobre s mismo: la revitalizacin del pasado de la que
somos testigos invita igualmente a rectificar un ideal-
tipo de esta clase.
Es innegable que al exaltar el disfrute del aqu-
ahora y la novedad perpetua, la civilizacin consumis
ta contribuye sin cesar al deterioro de la memoria co
lectiva, a acelerar la desaparicin de la continuidad y
la repeticin de lo ancestral. Sin embargo, hay que de
cir que, lejos de estar enclaustrada en un presente que
se ha cerrado l mismo con llave, la poca es escenario
de un frenes patrimonial y conmemorativo, y de un
hervidero de identidades nacionales y regionales, tni

89
cas y religiosas. Cuanto ms se entregan nuestras so
ciedades a un funcionamiento-modo concentrado en
el presente, ms acompaadas estn por una vaga me
moria de base. Los modernos queran hacer tabla rasa
del pasado, nosotros lo rehabilitamos; si el ideal era
abandonar las tradiciones, ahora recuperan dignidad
social. Al exaltar el ms mnimo objeto del pasado, al
apelar a los deberes del recuerdo, al reactivar las tradi
ciones religiosas, la hipermodernidad no est estruc
turada por un presente absoluto, sino por un presente
paradjico, un presente que no deja de exhumar y re
descubrir el pasado.

LA M E M O R IA E N L O S T IE M P O S D E L H IP E R C O N S U M O

Se dice en son de broma que en Europa se inau


gura un museo cada da y que los aniversarios de los
grandes y pequeos acontecimientos histricos que se
celebran son ya incontables. Queda algo en nuestra
poca que no sea museificable, restaurable o celebra-
ble? No importa la antigedad que tenga, del dcimo
aniversario al quincuagsimo, del vigsimo al centsi-
mo quincuagsimo, cualquiera es un pretexto para
una celebracin. Dentro de poco no habr ninguna
actividad, ningn objeto, ninguna localidad sin los
honores de una institucin musestica. Del museo de
la crep al museo de la sardina, del museo de Elvis
Presley al de los Beatles, la sociedad hipermoderna es
contempornea del todo-patrimonio y del todo-con
memorativo.

90
En esta valoracin del pasado se puede reconocer
un sntoma tpicamente posmoderno. Sin embargo,
el fin del modernismo negador de lo antiguo no sig
nifica eclipse de lo moderno, muchos rasgos del fen
meno evidencian lo contrario, un nuevo impulso de
modernizacin de la cultura. Expansin fabulosa de
objetos y signos considerados dignos de formar parte
de la memoria patrimonial, proliferacin de museos
de todas clases, obsesin conmemorativa, democrati
zacin masiva del turismo cultural, peligro de degra
dacin o de parlisis del parque patrimonial por el
flujo desbordante de los visitantes: la nueva valora
cin del pasado se caracteriza por la hipertrofia, la sa
turacin, la ampliacin infinita de las fronteras del
patrimonio y de la memoria en la que se reconoce
una modernizacin llevada al extremo. Hemos pasa
do del reinado de lo finito al de lo infinito, de lo li
mitado a lo general, de la memoria al hiperrecuerdo:
en la neomodernidad, las lgicas del presente armo
nizan con la proliferante inflacin de la memoria.
Ultramodernidad que revela sin embargo el cre
ciente hincapi en el impacto econmico de la con
servacin del patrimonio, en criterios de rentabilidad
directa o indirecta en el seno de una esfera antao
animada por el culto a la Nacin y al espritu de la
utilidad pblica. La consagracin de calles y el levan
tamiento de estatuas han sido reemplazados por con
memoraciones explotadas por empresas editoriales o
mediticas que inundan el mercado con docenas de
ttulos nuevos, reediciones, historietas grficas, pel
culas y telefilmes. El monumento era antao un sm

91
bolo y su conservacin un fin en s mismo: los gastos
que supone se justifican hoy en nombre de sus reper
cusiones econmicas, del fomento turstico o de la
imagen meditica de las ciudades y las regiones. Fi
lones explotables y promovibles, los edificios anti
guos se pervierten, se reforman, se reconvierten en
centros culturales, en museos, en hoteles, en teatros o
en oficinas; los cascos urbanos histricos se maqui
llan, se amenizan, se transforman en productos de
consumo cultural y turstico. Por todas partes prolife-
ran los aparcamientos, las cafeteras, las tiendas de re
cuerdos, los espectculos de animacin folklrica.21
En la sociedad ultramoderna, el modelo de mercado
y sus criterios operativos se han filtrado hasta la salva
guardia de la herencia. Emblema de la vanguardia del
capitalismo cultural y de la comercializacin de la
cultura, la valoracin del pasado es ms un fenmeno
hipermoderno que posmoderno.
En el momento de la industria de la herencia, el
ciudadano cede el paso al homo consomator. El antiguo
estilo de las conmemoraciones, solemne y sedenta
rio, que anhelaba grabar el recuerdo de manera per
manente en los lugares mismos del pasado, retrocede
en beneficio de un estilo frvolo y efmero que se re
duce al instante de la celebracin: coloquios, concier
tos, exposiciones, actos colectivos, espectculos, desfi
les creativos.22 Los museos presentan espectculos
histricos y los yacimientos arqueolgicos reconstruc
ciones con simulaciones virtuales: el turismo de la
memoria es un xito de masas. Las obras del pasado
no se contemplan ya en el recogimiento y el silencio,

92
sino que se digieren en unos segundos, ya que fun
cionan como objeto de entretenimiento de masas,
como espectculos atractivos, formas de diversificar el
ocio y matar el tiempo. La revalorizacin del pasado
ejemplifica el advenimiento del consumo-mundo y de
un hiperconsumidor que busca menos las categoras
distintivas que los estmulos perpetuos, las emociones
pasajeras, las actividades recreativas. N o se est ente
rrando a la modernidad, es la tercera etapa de la moder
nidad consumista, que triunfa23 en la democratizacin
masiva del ocio cultural, el consumismo experiencial, la
transformacin de la memoria en espectculo de entre
tenimiento.
La moda del pasado se ve incluso en el xito de
los objetos antiguos, la porcelana china, lo retro, el
vintage, los productos etiquetados autnticos que
suscitan la nostalgia. Las empresas, de manera cre
ciente, hacen referencia a su historia, explotan su pa
trimonio, explican su pasado, lanzan artculos para
el recuerdo, hacen revivir los tiempos de antao.
Rtulos comerciales presentan artculos salidos del
patrimonio, multitud de marcas proponen recetas a
la antigua y productos inspirados en tradiciones an
cestrales. En la sociedad hipermoderna, lo antiguo y
la nostalgia son argumentos de venta, instrumentos
de marketing.
Este vigoroso retorno del pasado es uno de los as
pectos del cosmos del hiperconsumo experiencial: ya
no se trata slo de acceder a la comodidad material,
sino de vender y comprar recuerdos, emociones que
evoquen el pasado, objetos de momentos y pocas

93
considerados ms felices. Al valor de uso y al valor de
cambio se aade ahora el valor emocional-rememora-
tivo asociado a los sentimientos nostlgicos. Un fen
meno indisolublemente pos e hipermoderno. Pos
porque se vuelve hacia lo antiguo. Hiper porque ya
hay consumo de la relacin con el tiempo, expansin
de la lgica comercial que asedia el territorio de la
memoria.
Aunque haya un gusto por el pasado, la vida coti
diana (higiene, salud, ocio, consumo, educacin) est
ms regulada que nunca por el orden mvil del pre
sente. Los productos alimenticios hacen gala de au
tenticidad, pero se comercializan segn las tcnicas
del mercado de masas, se adaptan a los gustos contem
porneos, se fabrican en funcin de las normas actua
les de higiene y seguridad. Se rehabilitan las viviendas
antiguas de los cascos urbanos, pero se las dota de to
das las comodidades modernas. La conciencia del va
lor del patrimonio se intensifica, pero lo que produci
mos tiene una duracin cada vez ms limitada. El
pasado ya no es socialmente fundador o estructurador:
est reorganizado, reciclado, adaptado al gusto actual,
explotado con fines comerciales. La tradicin no invi
ta ya a la repeticin, a la fidelidad y recuperacin de lo
que se ha hecho siempre: se ha convertido en producto
de consumo nostlgico o folklrico, en un guio al
pasado, en objeto-moda. Antes regulaba institucional
mente el todo colectivo, pero su valor actual slo es ya
esttico, emocional y ldico. Lo antiguo podr desper
tar entusiasmos, pero ya no tiene poder para organizar
colectivamente los comportamientos. El pasado nos

94
seduce, pero el presente y sus normas cambiantes nos
gobiernan. Cuando ms se evoca y se pone en escena
la memoria histrica, menos estructura sta los ele
mentos de la vida corriente. De ah ese rasgo caracte
rstico de la sociedad hipermoderna: celebramos lo
que ya no queremos tomar como ejemplo.24
En los siglos de los usos y costumbres, deca G a
briel Tarde, el pasado funciona como modelo presti
gioso que hay que imitar. Ya no ocurre lo mismo en
nuestros das, en que aparece cada vez ms como un
decorado, una garanta de calidad o de seguridad de
la vida. Porque lo autntico produce en nuestra
sensibilidad un efecto tranquilizador: asociados a una
fantasa de proximidad, de convivencialidad, de bue
nos tiempos (la aldea, el artesano, el amor al oficio),
los productos a la antigua acaban exorcizando la in
quietud de los neoconsumidores obsesionados por la
seguridad y recelosos de la fachada de la industria de
la alimentacin. Asimismo, el efecto patrimonio par
ticipa de la misma cultura del bienestar individualis
ta. Las ciudades-dormitorio, los circuitos y las vallas,
el litoral perfilado con hormign, todo esto refleja un
deseo de salvaguardar los paisajes antiguos y los edi
ficios del pasado como resistencia a la fealdad, a la
uniformidad funcional y tecnolgica. Aunque el entu
siasmo por lo antiguo entraa una dimensin nostl
gica, refleja asimismo la creciente fuerza de los deseos
individualistas de tener calidad de vida, una cultura
hipermoderna del bienestar inseparable de criterios
ms cualitativos y sensoriales, ms estticos y cultura
les. Bajo el gusto por el pasado palpitan las pasiones

95
hiperindividualistas por la comodidad de recreo y
la comodidad existencial,25 las nuevas exigencias de
sensaciones agradables, de un ambiente y un entorno
de calidad.
No es probable que la obsesin memorstica se
eternice y de hecho ya hay signos que podran sugerir
un movimiento de reflujo.26 Habr un momento en
que la multiplicacin del patrimonio y de las conme
moraciones llegue a su lmite y no encuentre ya la
misma respuesta. Sin embargo, podemos apostar a
que no volvern los tiempos del culto vanguardista a
la pgina en blanco. La segunda poca de la moderni
dad es reflexiva, individualista-emocional e identita-
ria: revolucionaria en el orden tecnocientfico, no lo
es ya en la cultura. Ya no significa devaluacin del
pasado, sino explotacin-movilizacin sin trabas de
todos los ejes de la temporalidad sociohistrica, reci
claje y readaptacin de la memoria con fines econmi
cos, emocionales e identitarios. Aunque el furor me-
morstico llegue a calmarse, no se detendr en seco.
El comercio, la moda, las exigencias del nivel de vida,
as como el deseo de identidad, seguirn haciendo de
la memoria, durante mucho tiempo todava, un re
curso y una necesidad del orden presentista.

ID EN TID A D ES Y ESPIRITUALIDADES

La revalorizacin del pasado sobrepasa con dife


rencia el culto a lo retro, al patrimonio y a las conme
moraciones. Se materializa con ms intensidad si cabe

96
en el despertar de las espiritualidades y las nuevas de
mandas de identidad. Renacimientos religiosos, rei
vindicaciones nacionales y regionales, revival tnico,
las sociedades contemporneas son testigos de una vi-
gorizacin de sistemas de referencia que remiten al pa
sado, de la necesidad de continuidad entre el pasado y
el presente, de la preocupacin por tener races y me
moria. Si la globalizacin tcnica y comercial instaura
una temporalidad homognea, lo hace acompaada
por un proceso de fragmentacin cultural y religiosa
que moviliza mitos y relatos fundadores, patrimonios
simblicos, valores histricos y tradicionales.
Se sabe que la reactivacin de la memoria histri
ca funciona en muchos casos en oposicin directa a
los principios de la modernidad liberal. Lo prueban
los entusiasmos religiosos que rechazan la moderni
dad seglar, los movimientos neonacionalistas y et-
norreligiosos que acarrean dictaduras, guerras de iden
tidad, matanzas genocidas. El fin de la divisin del
mundo en bloques, el vaco ideolgico, la universali
zacin de la economa y el debilitamiento del poder
estatal han propiciado la aparicin de multitud de
conflictos locales de origen tnico, religioso o nacio
nal, de movimientos separatistas y guerras de comu
nidades. Por rechazar el pluralismo de las sociedades
abiertas, por purgar la sociedad de elementos for
neos, por encerrar las comunidades en s mismas, los
movimientos neonacionalistas y etnorreligiosos apa
recen vinculados en unos sitios con la lucha contra la
occidentalizacin, en otros con guerras devastadoras,
represiones y terrorismos poltico-religiosos. Desper

97
tar de los viejos demonios? Seria engaoso interpretar
estos fenmenos como reapariciones o repeticiones
del pasado, sea tribal o totalitario. Incluso cuando los
repliegues identitarios se reanudan con mentalidad
antigua, lo que vemos son formas inditas de conflic
to, de nacionalismo y de democracia. Por debajo de
las llamadas a la conservacin de la identidad nacio
nal o religiosa se organizan tiranas de nuevo cuo,
combinaciones de democracia y etnicidad, de moder
nizacin frustrada y fundamentalismo conquistador
que Fareed Zakaria ha calificado con justicia de de
mocracias iliberales.27
As pues, no todos los movimientos que reavivan
la llama de lo sagrado o las races tienen la misma na
turaleza ni la misma relacin con la modernidad libe
ral. En Occidente, por ejemplo, hay muchos que se
presentan con rasgos totalmente acordes con la cultu
ra liberal del individuo legislador de su propia vida.
Lo prueban las famosas religiones a la carta, los
grupos y redes que combinan las tradiciones espiri
tuales de Oriente y Occidente, que utilizan la tradi
cin religiosa como medio de realizacin subjetiva de
los adeptos. No hay aqu conflicto con la moderni
dad individualista, ya que la tradicin se ha confiado
al criterio de los individuos, se ha apaado y puesto
en juego con vistas a la realizacin de uno mismo y a
su integracin comunitaria. La era hipermoderna no
acaba con la necesidad de recurrir a tradiciones de
sentido sagrado, simplemente reestructura stas me
diante la individualizacin, la diseminacin, la emo-
cionalizacin de las creencias y las prcticas. Con la

98
preeminencia del eje del presente crecen las religiones
desreguladas y las identidades postradicionales.
La racionalidad pragmtica dilata su imperio,
pero esto no elimina ni las creencias religiosas ni la
necesidad de remitirse a la autoridad de una tradi
cin. Por un lado, el proceso de racionalizacin hace
que menge sin cesar la influencia de la religin en la
vida social; por el otro reactiva, por su propio movi
miento, demandas de religiosidad y de arraigo en una
gran familia de creyentes. Guardmonos tambin
aqu de identificar las nuevas espiritualidades con un
fenmeno residual, con una regresin o un arcasmo
premoderno. En realidad, es en el corazn mismo
del cosmos hipermoderno donde se reproduce lo reli
gioso en la medida en que ste genera inseguridad,
confusin de los puntos de referencia, la desaparicin
de las utopas profanas, la ruptura individualista del
vnculo social. En el universo inseguro, catico y ato
mizado de la hipermodernidad aumentan igualmente
las necesidades de unidad y de sentido, de seguridad,
de identidad comunitaria: es la nueva oportunidad de
las religiones. De todos modos, el progreso de la se
cularizacin no conduce a un m undo totalmente ra
cionalizado en el que la influencia social de la religin
decae indefinidamente. Secularizacin no significa irre
ligiosidad, ya que es tambin lo que reorganiza la re
ligiosidad en el mundo de la autonom a terrenal, una
religiosidad desinstitucionalizada, subjetivada y afec
tiva.28
Esta revalorizacin de la m em oria es inseparable
de una nueva forma de identificacin colectiva. En

99
las sociedades tradicionales, la identidad religiosa se
viva como algo evidente, dado e intocable, que pro
hiba las opciones individuales. Esto se ha acabado.
En nuestros das, la filiacin no es precisamente un
hecho inmediato, dado de una vez para siempre: es
un problema, algo que se reivindica, un objeto del
que los individuos han de apropiarse. Medio de cons
truirnos y de decir quines somos, forma de afirmar
nos y hacernos reconocer, la filiacin comunitaria es
inseparable de la definicin y el examen de la perso
na. Ya nadie es judo, musulmn o vasco as como
as: se cuestiona nuestra identidad, se investiga, se
quiere la adquisicin de lo que hasta ahora se tena de
forma natural.29 Institucionalizada como estaba an
tes, la identidad cultural se ha vuelto abierta y reflexi
va, una apuesta individual susceptible de reanudarse
indefinidamente.
El auge de las reivindicaciones particularistas per
mite rectificar lo que pudieran tener de unilaterales
las interpretaciones que reducen el hiperindividualis-
mo a la ebullicin de las pasiones consumistas y com
petitivas. Si bien no se puede separar ste de la consa
gracin de los goces privados ni del mrito individual,
es forzoso reconocer que se ha producido al mismo
tiempo una desmultiplicacin de las demandas de
reconocimiento pblico, de las reivindicaciones del
mismo respeto para las diferentes culturas. Ya no bas
ta con que nos reconozcan por lo que hacemos ni
como ciudadanos libres e iguales a los dems: se trata
de que nos reconozcan por lo que somos segn nues
tra diferencia comunitaria e histrica, por lo que nos

100
distingue de los dems grupos. Es una prueba, entre
otras, de que la modernidad de segundo gnero no se
apoya en el desencadenamiento solipsista de los apeti
tos consumistas: en realidad es portadora de una am
pliacin del ideal del mismo respeto, de un deseo de
hiperreconocimiento que, por negar todas las formas de
desprecio, de infravaloracin, de inferiorizacin, exige
reconocer al otro como igual por su diferencia. El rei
nado del presente hipermoderno es sin duda el de la
satisfaccin inmediata de las necesidades, pero es tam
bin el de una exigencia moral de reconocimiento que
abarca las identidades basadas en el gnero, la inclina
cin sexual y la memoria histrica.
Proceso de hiperreconocimiento que no carece de
vnculos con la sociedad del bienestar individualista
de masas. Es sta la que, en las democracias occidenta
les, contribuy a que retrocediera la valoracin de los
principios abstractos de la ciudadana en beneficio de
polos de identificacin de naturaleza inmediata y par
ticularista. En la sociedad hiperindividualista se abar
ca lo que nos es ms ntimo, los vnculos basados en el
parecido y el origen comn, ya que los valores univer
salistas y los grandes ideales polticos aparecen como
principios demasiado abstractos, demasiado generales
o lejanos.30 Al destruir las esperanzas revolucionarias,
al concentrar la vida en la felicidad privada, la civiliza
cin del presente ha desencadenado, paradjicamen
te, una voluntad de reconocimiento de la especifici
dad que confieren las races colectivas.
Es igualmente la cultura del bienestar individua
lista la que, al conceder una importancia nueva a la

101
necesidad de valorarse uno mismo y a los dems, ha
vuelto inaceptables los sufrimientos engendrados por
las imgenes colectivas del menosprecio impuestas
por los grupos dominantes. En la era de la felicidad,
todo lo que transmite una imagen despectiva de uno
mismo, todas las denegaciones de reconocimiento se
.califican de ilegitimidad, aparecen como formas de
opresin y de violencia simblicas, incompatibles con
el ideal de la realizacin plena. De ah la multiplica
cin de las demandas de reparacin de los agravios
colectivos, de las esperas de reconocimiento pblico y
de las reivindicaciones, cada vez ms frecuentes, de la
condicin de vctima. Si las reivindicaciones de reco
nocimiento particularista son inseparables del moder
no ideal democrtico de la dignidad humana, es sin
embargo la civilizacin presentista lo que ha posibili
tado las polticas del reconocimiento31 como ins
trumentos de auto valoracin, las nuevas responsabili
dades en relacin con el pasado, las nuevas disputas
de la memoria.
La galaxia contempornea de las identidades es
igualmente una buena ocasin para volver sobre los
importantes anlisis de la alta modernidad propues
tos por Ulrich Beck. Segn el socilogo alemn, se ha
pasado de una primera etapa de modernizacin, basa
da en la oposicin entre tradicin y modernidad, a
una segunda modernizacin de carcter autocrtico y
reflexivo. En esta ltima fase es la propia moderniza
cin lo que se considera un problema, lo que aparece
como responsable del cientificismo y de los criterios
de funcionamiento de la sociedad industrial. De aqu

102
la idea del advenimiento de una modernidad nueva,
de tipo autorreferencial.32
Este esquema es legtimo, pero hay que ir ms le
jos al generalizarlo. Hay que hacer constar, en efecto,
que el segundo ciclo de la modernidad no es nica
mente autorreferencial: se caracteriza por el vigoroso
retorno de coordenadas tradicionales, de exigencias t-
nico-religiosas que se apoyan en patrimonios simbli
cos de gran antigedad y de orgenes diferentes. Todas
las memorias, todos los universos de sentido, todos los
imaginarios colectivos que se refieren al pasado pue
den invocarse y reutilizarse para la construccin de
identidades y la realizacin personal de los individuos.
La reflexividad ultramoderna no se fija slo en los ries
gos tecnolgicos, la racionalidad cientfica o la divi
sin de los papeles sexuales: abarca todas las reservas
de sentido, las tradiciones de Occidente y de Oriente,
todos los saberes y todas las creencias, incluidas las
ms irracionales y las menos ortodoxas: la astrologa, la
reencarnacin, la parapsicologa, etc. Lo que define la
hipermodernidad no es nicamente la autocrtica de
los saberes y las instituciones modernas, sino tambin
la memoria revisitada, la reactivacin de las creencias
tradicionales, la hibridacin individualista del pasado
y lo moderno. N o ya deconstruccin de tradiciones
nicamente, sino su reutilizacin sin imposicin insti
tucional, su reorganizacin perpetua en consonancia
con el principio de soberana individual. Si la hiper
modernidad es metamodernidad, se presenta igual
mente con los rasgos de una metatradicionalidad, de
una metarreligiosidad sin fronteras.

103
No faltan fenmenos que pueden autorizar una
interpretacin relativista o nihilista del universo hi-
permoderno. Disolucin de los fundamentos indiscu
tibles del saber, primaca del pragmatismo y del dine
ro, sentimiento de que todas las opiniones y todas las
culturas valen lo mismo, y muchos elementos que re
fuerzan la idea de que el escepticismo y la desapari
cin de los ideales superiores son una caracterstica
fundamental de nuestra poca. Confirma este para
digma la realidad que observamos?
Si bien es innegable que han desaparecido mu
chas referencias culturales y que la dinmica tcnica y
comercial organiza secciones enteras de nuestras so
ciedades, no es menos cierto que la destruccin del
sentido no llega hasta sus ltimas consecuencias, ya
que ste se despliega siempre sobre un fondo de con
senso generalizado sobre los fundamentos tico-polti
cos de la modernidad liberal. Ms all de la guerra de
los dioses y del creciente podero de la sociedad de
mercado, se afirma un ncleo macizo de valores com
partidos que ponen lmites estrictos a la apisonado
ra del abordaje operativista. N o se ha erradicado todo
nuestro patrimonio tico-poltico: quedan mecanismos
de seguridad axiolgicos que impiden que la interpre
tacin radical del nihilismo hipermoderno resulte
aceptable. Dan fe de ello, en particular, las declaracio
nes y compromisos ticos, la nueva validacin de los
derechos humanos, que se elevan a la categora de
centro de gravedad ideolgico y de norma organiza

104
dora omnipresente de las acciones colectivas. No es
cierto que el dinero y la eficacia sean ahora los princi
pios y los fines de todas las relaciones sociales. Cmo
se entiende entonces el valor que se reconoce al amor
y a la amistad? Cmo se explican las reacciones de in
dignacin que despiertan las nuevas formas de esclavi
tud y barbarie? De dnde viene la exigencia de que el
comercio, los medios de informacin y la vida poltica
se rijan por principios morales? Aunque la poca sea el
escenario de la pluralidad de conflictos entre diversas
concepciones del bien, al mismo tiempo se caracteriza
por una reconciliacin sin precedentes con sus postu
lados humanistas de base: jams han gozado stos de
una legitimidad tan grande ni tan indiscutida. N o to
dos los valores ni todos los sistemas de referencia del
sentido han saltado en pedazos: la hipermodernidad
no es cada vez ms eficacia instrumental, luego cada
vez menos valores con fuerza vinculante, sino una es
piral tecnocomercial por la que discurre un reforza
miento colectivo del tronco comn de los valores de-
mocrtico-h u manistas.
Nadie negar que la situacin actual del mundo
produce ms inquietud que optimismo exultante: la
brecha Norte-Sur se ampla, aumentan las desigualda
des sociales, la inseguridad obsesiona a las conciencias,
el mercado global reduce la capacidad de las democra
cias para gobernarse. Pero autoriza esto a diagnosticar
que hay un proceso de rebarbarizacin del mundo
en el que la democracia ya no es ms que pseudode-
mocracia y espectculo conmemorativo?33 Esto es
subestimar la capacidad de autocrtica y rectificacin

105
que sigue latiendo en el universo dem ocrtico liberal.
L a edad presentista no es en ab solu to una edad en
claustrada, encerrada en s m ism a, entregada a un ni
hilism o exponencial. Precisam ente porqu e la devalua
cin de los valores suprem os tiene un lm ite, el
porvenir qu eda abierto. L a h iperm odern idad d em o
crtica y com ercial no ha dicho an la ltim a palabra:
slo est en el com ienzo de su an dadu ra histrica.

G il l e s L ip o v e t s k y

NOTAS

1. Krzyzstof Pomian, Post- ou comment lappeler?,


Le dbat, n. 60, 1990.
2. Sobre el exceso como emblema de la ultramoder-
nidad, Marc Auge, Non-lieux, Seuil, Paris, 1992 [trad.
esp., Los no lugares, Gedisa, Barcelona, 1993]; Jean Bau-
drillard, Les stratgies fatales, Grasset, Paris, 1983 [trad.
esp., Las estrategias fatales, Anagrama, Barcelona, 2000];
Paul Virilio, Vitesse et politique, Galile, Paris, 1977.
3. Ulrich Beck, La socit du risque, Aubier, Paris,
2001 [trad. esp., La sociedad del riesgo, Paids Ibrica,
Barcelona, 1998].
4. Pierre-Andr Taguieff, Rsister au bougisme, Mille
et une nuits, Paris, 2001, pp. 75-85. Asimismo, Jean-Pie
rre Le Goff, La barbarie douce, La Dcouverte, Paris,
1999.

106
5. El ciclo que he llamado segunda revolucin in
dividualista se estudia en L re du vide, Gallimard, Pars,
1983 [trad. esp., La era del vaco, Anagrama, Barcelona,
1986],
6. Jean-Franois Lyotard, La condition postmoderne,
Minuit, Pars, 1979 [trad. esp., La condicin posmoderna,
Ctedra, Madrid, 1989].
7. Gilles Lipovetsky, L empire de l phmre, Galli
mard, Pars, 1987 (segunda parte) [trad. esp., El imperio
de lo efmero, Anagrama, Barcelona, 1990].
8. Manuel Castells, La socit en rseaux, Fayard,
Pars, 2001 [es trad. del original ingls, The se o f the net-
work society, Blackwell, Cambridge (EE.UU.), 1996; trad.
esp., La sociedad red, Alianza, Madrid, 2000].
9. Zaki Laidi, Le sacre du prsent, Flammarion, Pa
rs, 2000. Asimismo, Pierre-Andr Taguieff, L effacement
de l avenir, Galile, Pars, 2000, pp. 96-101.
10. Citado en Jean Chesneaux, Habiter le temps, Ba-
yard, Pars, 1996, p. 71.
11. Vase Krzysztof Pomian, La crise de lavenir,
Le dbat, n. 7, diciembre de 1980.
12. Marcel Gauchet, Le dsenchantement du monde,
Gallimard, Pars, 1985, pp. 265-268.
13. Anthony Giddens, Les consquences de la moder
nit, LHarmattan, Pars, 1994, pp. 85-98 [trad. esp.,
Consecuencias de la modernidad, Alianza, Madrid, 1993].
14. Sobre la escuela como institucin futurista, Mar
cel Gauchet, LEcole lcole delle-mme, en La dmo
cratie contre elle-mme, Gallimard, Paris, 2002, pp. 154-
168.
15. Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amri
que, Gallimard, Pars, t. I, vol. II, pp. 155-156 [trad. esp,,
La democracia en Amrica, Aguilar, Madrid, 1990].

107
16. Roger Sue, Temps et ordre social, PUF, Paris,
1994.
17. Denuncio enrgicamente por falsas las tesis que
no ven en nuestro rgimen temporal ms que trampas
empobrecedoras, huida turbulenta, mutilacin de la
duracin que prohben todo retroceso, toda mediacin,
toda reversibilidad del pensamiento; cf. J. Chesnaux,
op. cit.
18. Nicole Aubert, Le culte de l urgence, Flammarion,
Paris, 2003.
19. Robert Castel, Les mtamorphoses de la question
sociale, Fayard, Paris, 1995, pp. 461-474.
20. Sobre este punto vase Le crpuscule du devoir,
Gallimard, Paris, 1992 [trad. esp., E l crepsculo del deber,
Anagrama, Barcelona, 1994 ].
21. Sobre estos puntos vase Franoise Choay, L all
gorie du patrimoine, Seuil, Pars, 1992, pp. 163-176. Asi
mismo, Jean-Michel Leniaud, L'utopie franaise. Essai sur
le patrimoine, Mengs, Paris, 1992.
22. Pierre Nora, Lre de la commmoration, en
Les lieux de mmoire, Gallimard, Paris, 1997, pp. 4.688-
4.699. Y Thierry Gasnier, La France commmorante,
Le dbat, n. 78, 1994, pp. 95-98.
23. Cf. mi estudio La socit dhyperconsomma-
tion, Le dbat, n. 124, 2003.
24. William M. Johnston, Postmodernisme et bimill-
naire, PUF, Paris, 1992, p. 16.
25. Claudette Sze, La modification, en Confort mo
derne, JJna nouvelle culture du bien-tre, Autrement, n. 10,
enero de 1994, pp. 119-123.
26. Robert Hewison, Retour lhritage ou la ges
tion du pas langlaise, Le dbat, n. 78, 1994, p. 137.
Tambin P. Nora, art. cit., p. 4.715.

108
27. Fareed Zakaria, L avenir de la libert. La dmo
cratie illibrale aux Etats-Unis et dans le monde, Odile Ja
cob, Paris, 2003 [trad. esp., El futuro de la libertad, Tau-
rus, Madrid, 2003].
28. Reflejo aqu los excelentes anlisis de Danile
Hervieu-Lger, La religion pour mmoire, Cerf, Pars,
1993, y Le plerin et le converti, Flammarion, Paris, 1999.
29. Dominique Schnapper, La France de l intgra
tion, Gallimard, Paris, 1991, pp. 307-310.
30. Bela Farago, La dmocratie et le problme des
minorits nationales, Le dbat, n. 76, 1993, pp. 16-17.
31. Charles Taylor, Multicidturalisme, Flammarion,
Paris, 1994.
32. Ulrich Beck, La socit du risque, op. cit.
33. Pierre-Andr Taguieff, Rsister au bougisme, op. cit.,
p. 123.

109
Etapas de una trayectoria intelectual
Conversacin con Giles Lipovetsky,
transcripcin de Sbastien Charles
A usted se le considera una especie de electrn libre
en el panorama intelectual francs y eso necesita algu
nas explicaciones. Se tiene la impresin de que la pol
mica no le interesa y de que la confrontacin no le sir
ve para desarrollar su pensamiento. Cmo lo explica
usted?

Electrn libre? N o s... Pero esa impresin de la


que habla est vinculada sin duda al hecho de que soy
un filsofo perdido en el anlisis de las realidades
sociohistricas y de que el examen de stas, a pesar de
todo, sigue estando caracterizado por el espritu filo
sfico. Inclasificable ya en el orden estricto de las dis
ciplinas universitarias, este tipo de trabajo empeora
an ms su situacin porque toma por objeto de es
tudio unos fenmenos que la filosofa no tiene por lo
general en muy alta estima: la moda, la cotidianidad,
el lujo, el humor, la publicidad, el consumo. Al dig
nificar las sombras de la caverna platnica, podra de

113
cirse que el electrn se toma quiz demasiada liber
tad con el ideal de la dialctica ascendente...
Pero yo enfocara la cuestin desde otro punto de
vista. La situacin sociohistrica en la que nos encon
tramos no tiene precedentes: la modernidad no tiene
ya enemigos redhibitorios, se ha reconciliado con sus
principios y valores de base. Los combates mediante
los que se impusieron los valores modernos (laicismo,
libertad, igualdad, pluralismo democrtico, destradi-
cionalizacin) han perdido ya su antigua fuerza insti
tuyeme. Es verdad que en su lugar han aparecido
otros, pero ya no producen un mundo de cambios ra
dicales. De ah se sigue que la posicin de los intelec
tuales -que desempearon un papel decisivo en la
aparicin de la modernidad- ya no puede ser la mis
ma. Actualmente comparten los mismos valores que
el conjunto de los miembros de la sociedad, proponen
interpretaciones divergentes, no otro modelo colecti
vo. En estas condiciones, la necesidad de comprome
terse es menor: lo que importa no es tanto tomar
partido por esto o aquello como comprender un poco
mejor cmo va todo en la realidad misma. Sin duda
es necesario preguntarse por las cuestiones morales,
por lo justo y lo injusto, los derechos individuales y
colectivos, los fundamentos de la sociedad liberal, la
legitimidad de las diversas desigualdades, etc. Pero no
lo es menos estudiar el funcionamiento de la situacin
social, la andadura de las cosas y de las prcticas rea
les, en concreto las que suscitan los juicios ms tajan
tes y ms consensuados. Si el conocimiento de lo que
es no determina lo que debe ser, al menos puede con

114
tribuir a superar ciertas polmicas estriles y conven
cionales, sabiendo de qu se habla. A m me parece
que al proponer modelos interpretativos menos este
reotipados, menos maniqueos, ms complejos, parti
cipo, a mi manera y modestamente, en los debates
que necesita la ciudad democrtica.
En cuanto a las polmicas en las que me he visto
embarcado, debo decir que me han decepcionado a
menudo y que me han hecho evolucionar poco,
porque ha habido demasiadas caricaturas e incluso
mala fe: un caso concreto es las crticas poco halage
as que se lanzaron contra E l imperio de lo efmero y
La tercera mujer. Con frecuencia se ven venir de ante
mano las objeciones, enlatadas en modelos rgidos e
invariables. En compensacin, el cambio social e his
trico es en gran parte imprevisible. Tal es el motivo
por el que la confrontacin que me interesa realmen
te, la que me incita a moverme, es la que surge del
conflicto entre los hechos mismos, con su compleji
dad, su diversidad, su variabilidad. En trminos ms
generales, me gusta escribir sobre lo que veo y no li
bros que hablan de otros libros.

Vayamos ahora a su trayectoria. Cul ha sido su cu-


rrculo intelectual, suformacin? Qu maestros ha tenido?

Estudi filosofa en la Sorbona, en un clima cul


tural e intelectual muy distinto del que prevalece en la
actualidad. Muchos de nosotros considerbamos hon
roso no asistir a clase, interesarnos por cualquier cosa
que no fuera el programa oficial. El espritu filosfico

115
vivo estaba en otra parte: denuncibamos a los man
darines, los cursos-naftalina, la miseria de la filosofa.
Y yo lea sin mucha pasin los textos bsicos de la filo
sofa. Hice la carrera un poco como un artista in
dependiente que decide por su cuenta qu autores va
a estudiar. Le con entusiasmo a Lvi-Strauss, a Saus-
sure, a Freud, a Marx y a sus epgonos. Lo que me
atraa no eran los grandes temas de la metafsica o de
la moral, sino la interpretacin del mundo moderno.
Como muchos estudiantes de los aos sesenta, estaba
empapado de marxismo. Hacia 1965 entr a formar
parte de un grupsculo de izquierdas, Poder Obrero,
surgido de la revista Socialisme ou Barbarie de Lefort y
Castoriadis, y animado concretamente por Lyotard,
Vega y Souyri. El grupo se proclamaba marxista-revo-
lucionario: denunciaba el capitalismo y la sociedad
burocrtica tanto en el Este como en Occidente. En la
Unin Sovitica veamos, no un socialismo corrompi
do, sino una nueva sociedad de explotacin clasista.
La revolucin ya no poda identificarse con la aboli
cin de la propiedad privada de los medios de pro
duccin: comportaba la desaparicin de la divisin di-
rigente-dirigido, la autogestin, la democracia de los
consejos obreros. Estuve dos aos en aquel grupo,
pero como sola irme fuera de vacaciones, se puso en
duda mi militancia, que tal vez era demasiado hedo
nista y relajada... Ya se dejaba sentir la nueva civiliza
cin del ocio... La ruptura se produjo sin crisis perso
nales, sin mala conciencia, sin discordias. Para m, la
verdadera vida estaba ya en otra parte. En efecto, el
tema de la revolucin apenas me preocupaba y en

116
el fondo no crea en ella: yo buscaba sobre todo las
herramientas analticas necesarias para comprender la
realidad. Y los cursos que impartan en la Sorbona no
respondan a estas expectativas.

Cmo vivi usted Mayo del 68?

Me encantaron aquellos das de primavera, sus


discusiones interminables y encendidas. La violencia
mucho menos: yo no intervine en ella. Pero jams
cre en una autntica posibilidad revolucionaria: las
mentalidades me parecan a cien leguas del ideal del
gran da. Adems, yo comparta la idea marxista de
que no hay revolucin sin partido revolucionario y
en Mayo no se vea por ninguna parte una organiza
cin as. No comprenda bien el sentido de lo que es
taba en juego. N o deja de ser paradjico que en
cuanto se aclararon un poco las cosas me interesara
por la cuestin del individualismo, la transformacin
de la cultura, los valores y las formas de vida. Pero
por el momento viva aquellas jornadas con un placer
esttico o ldico y con una conciencia poco polti
ca. Finalmente se produjo lo ms importante en los
aos que siguieron, la emancipacin de las costum
bres, las repercusiones de Mayo en la vida de la pa
reja, la militancia, la relacin con la poltica. Los aos
setenta estuvieron marcados por la cultura o estilo
del 68 y su ideal libertario, de intensificacin de la
vida personal. En ese contexto le, no sin jbilo, a
Nietzsche, a Deleuze, a Miller (Henry).

117
;Y cmo evolucion su relacin con el marxismo?

Yo nunca he sido comunista, trotskista o maos-


ta. Me situaba en la lnea trazada por Castoriadis. En
los aos setenta me influyeron mucho los escritos de
Lyotard y Baudrillard: permitan, aunque fuese des
de una perspectiva radical o vanguardista, cuestionar
un marxismo annimo, althusseriano, con preten
siones estructural-cientficas, demasiado alejado de las
realidades cotidianas. Aquellos anlisis del deseo y el
goce, del consumo y los medios informativos tenan
el mrito de subvertir los dominios tericos aislados,
de revitalizar la crtica de la economa poltica o li-
bidinal, de abrir un campo ms all de lo poltico
componiendo como si dijramos himnos a una revo
lucin transpoltica. En aquella poca pensaba que
lo existencial, los modos de vida, lo frvolo, deban
tenerse en cuenta y no interpretarse en bloque como
falsa conciencia. Por este motivo me fastidi ense
guida la idea de alienacin: daba a entender que la
gente era pasiva, que estaba confundida, manipulada,
hipnotizada (Debord), que era incapaz de pensar ob
jetivamente, de entender lo que suceda. En La era
del vaco trat de exponer que las cosas eran ms com
plejas, que la lgica seductora de la mercanca era una
fuerza no slo de engao y desposesin, sino tambin
de emancipacin del individuo. El malestar que me
produca el anlisis marxista se explica tambin por
mis lecturas de entonces (Tocqueville, Marcel Gau-
chet, Louis Dumont, Daniel Bell). All encontr es
quemas analticos y herramientas conceptuales bsi

118
cas e insustituibles que volvan a otorgar un autntico
papel productivo a las ideas en la historia: el indivi
duo, la revolucin democrtica, los derechos huma
nos; eso no era ya superestructura, un simple reflejo
de la economa. Estos enfoques me dieron enseguida
una libertad mayor para explicar una sociedad nueva
en la que se observaba un aumento de la autonoma
individual y una menor sujecin a los encuadramien-
tos colectivos. Mis anlisis del individualismo demo
crtico (y no burgus en el sentido marxista) surgie
ron del cruce entre la observacin de la revolucin en
los modos de vida contemporneos, el auge de la so
ciedad de consumo y comunicacin y del liberalismo
cultural, la sociologa norteamericana y los estudios
neotocquevillianos.

Fue entonces cuando apareci en su obra la idea de


posmodemidad...

En efecto, recog ese concepto, pero de manera


muy pragmtica, en absoluto terica, y menos an fi
losfica, simplemente como una herramienta que per
mita sealar una ruptura, un aggiornamento histrico
en el funcionamiento de las sociedades modernas.
Lyotard defina lo posmoderno por la crisis de los
fundamentos y el declive de los grandes sistemas de
legitimacin. Sin duda era apropiado, pero no en to
dos los sentidos, ya que las democracias se basan en
concreto en un consenso muy slido en relacin con
sus principios de base. En segundo lugar haba que de
mostrar que no haba nicamente escepticismo, incre

119
dulidad, prdida de la fe, sino tambin nuevos puntos
de apoyo, nuevo sistemas de referencia y modos de vida.
Posmoderno supona para m discontinuidad y conti
nuidad, una etapa indudablemente posrevolucionaria,
posdisciplinaria, posautoritaria, pero tambin inserta
en la continuacin de la lgica secular, democrtica e in
dividualista: de ah la idea de segunda revolucin indi
vidualista.

Represent algn cambio para usted el xito de La


era del vaco?

Recuerdo que con los primeros derechos de autor


me regalaron una tabla de vela. No fue exactamente
el cambiar la vida de Rimbaud... Establec nuevos
vnculos intelectuales que en algunos casos se transfor
maron en buenas amistades. Los medios empezaron a
buscarme cada vez ms para analizar las realidades del
mundo contemporneo. Sobre todo despus de E l im
perio de lo efmero se multiplicaron las invitaciones a
dar charlas en Francia y un poco por el extranjero, tan
to en universidades como en empresas. Gracias a eso
pude interesarme por cuestiones nuevas, como el lujo
o la tica de los negocios, cuestiones para las que mi
formacin inicial no me haba preparado. El vaco
contribuy a llenar con generosidad mis jornadas y a
multiplicar mis contactos con el mundo, me permiti
abarcar mejor la plenitud de la realidad.

Su pasin por los hechos le impulsa a privilegiar lo


descriptivo sobre lo normativo y a no proponer nuevas

120
normativas. Por qu este retraimiento cuando se trata
de analizar soluciones posibles?

Como ciudadano puedo comprometerme y to


mar partido, pero no quiero mezclar los gneros. Lo
que me interesa en mi trabajo es comprender las lgi
cas activas en la historia y en la modernidad, no juz
garlas. Adems, juzgar es una aventura que a veces
plantea problemas. Por ejemplo, a propsito de la
cuestin del lujo que abordo en E l lujo eterno, resul
taba fcil caer en la condena o el elogio. Pero si se
acepta el plan de partida, que muestra que el lujo no
se reduce a lo superfluo y que es consustancial a la
historia de la especie humana, la cuestin de lo nor
mativo se vuelve enseguida huera. Hay que conde
nar las ofrendas milenarias a los dioses y la construc
cin de templos suntuarios? Es absurdo. Es intil
querer juzgar lo que es parte constituyente de lo hu
mano-social.

S, pero no se puede emitir un juicio, no sobre la


historia del lujo, sino sobre el lujo en la actualidad'?

Desde luego, es perfectamente posible, pero el


asunto es menos evidente de lo que se cree. Por un
lado, es innegable que el lujo tiene algo de grosero.
Pero, por el otro, quin quiere en serio una sociedad
exclusivamente funcional, sin sueos ni despilfarro,
sin mitologas prestigiosas, sin formas exageradas?
No se desean legtimamente las cosas ms bellas? Si
se dice que el lujo es malo, dnde hay que colocar

121
el listn? El tema es antiguo: dnde comienza lo su-
perfluo? Cundo comienza lo inaceptable? Y qu es
una necesidad autntica? El arte es una forma de
lujo? Si lo es, qu hay que hacer con l? Se entra
aqu en un tipo de reflexin en el que los argumen
tos no acaban de convencer y ms que expresar una
autntica demanda de saber, racionalizan reacciones
emocionales. Dejo esta preocupacin a otros. A m
no me interesa. Creo que no se puede dar a este asun
to una respuesta tajante y autorizada.

Cree usted tambin que los juicios, a propsito de


la moda, son igual de tajantes que a propsito del lujo?

Desde luego. Siempre se est criticando el mime


tismo de los entusiasmos de masas, la superficialidad
de la televisin, la trivialidad del consumo. N o sin ex
celentes razones a veces. Sin embargo, la moda, tal
como la analic en E l imperio de lo efmero, permite un
enfoque menos maniqueo del fenmeno. Porque la
sociedad-moda (la del consumo, los medios de infor
macin, los bares, el todo-desechable) es asimismo
la que ha hecho retroceder los fanatismos disparata
dos, ha reforzado la legitimidad del pluralismo demo
crtico, ha permitido mayor libertad a la opinin p
blica y a los votantes. Aunque sus efectos negativos y
mltiples son reales, sus beneficios distan mucho de
ser nulos. Yo simplemente quise mostrar que la forma-
moda no equivala a barbarie, a destruccin del pensa
miento y la libertad. La cuestin merece un examen
ms minucioso y juicios ms contrastados que los que

122
salen de la pluma de los profesionales del tema y de
otros escrupulosos hermeneutas de los grandes textos
cannicos.

Cuando releemos La era del vaco, tenemos la im


presin de que los grandes conceptos que articulan su obra
ya estaban en su sitio: proceso de personalizacin, destruc
cin de las estructuras colectivas de sentido, valorizacin
del hedonismo, revolucin del consumo, tensiones p ara
djicas en el seno de la sociedad civily de los mismos indi
viduos, importancia de la seduccin como form a de regu
lacin social, pacificacin de lo poltico y una adhesin
ms profunda a los valores esenciales de la democracia.
Sin embargo, nuestro contexto ya no esposmoderno. Qu
ha cambiado estructuralmente desde 1983, fecha de la
aparicin de su primer libro?

Han cambiado muchas cosas: crecimiento de la


globalizacin y de la sociedad de mercado, consa
gracin de los derechos humanos, nuevas pobrezas
y nuevas marginaciones, precarizacin del trabajo,
aumento de temores e inquietudes de todas clases,
aparicin del Frente Nacional en el paisaje poltico
francs. Pero tambin el fin del sistema internacional
dominado por el antagonismo Este-Oeste, estallidos
de conflictos y guerras de identidad. Muchos de es
tos cambios pueden contradecir la idea que desarroll,
a saber, el advenimiento de una sociedad descrispa
da y de un individuo cool. Yo me dedico precisamen
te a radiografiar, incluso aqu, determinados aspectos
de este nuevo contexto. Esto equivale a decir que no

123
queda nada de la revolucin del nuevo individualis
mo? Evidentemente no. Grosso modo: el hedonismo
ya no es tan estimulante, pero no por ello gobierna
menos toda una serie de prcticas colectivas. La auto
noma individual parece cada vez ms una norma im
puesta por las organizaciones, pero se busca la vida
optativa o de libre dedicacin. Aumentan las exigen
cias de la vida profesional, pero tambin la volubili
dad de los votantes, de las parejas, de los consumi
dores, de los creyentes. Los xitos del FN pueden
desmentir la idea de un individualismo abierto y tole
rante. Por otro lado, sin embargo, el fenmeno ejem
plifica a su modo la tesis de la consolidacin democr
tica que comporta la sociedad-moda e individualista.
La extrema derecha no ha tomado el poder, el con
junto de la sociedad no ha cado en las desviaciones
xenfobas y nacionalistas; la derecha que gobierna no
ha pactado con Le Pen. La dinmica de la individuali
zacin se las ha arreglado para que la democracia se
mantenga firme, aferrada a sus principios humanistas
y pluralistas.

E l clima general ha cambiado, pero es innegable


que el individuo hipermoderno, hedonista o ansioso, a
pesar de todo no es nihilista. E l deber ya no es incondi
cional, la moral ya no es autoritaria, el compromiso ya
no es absoluto y sin embargo no estamos en una sociedad
desprovista de valores. Cmo lo explica usted?

Ya lo sealaron Tocqueville y Durkheim: una so


ciedad no se reduce a la produccin material y a las

124
operaciones econmicas. N o puede existir sin con
cepciones ideales. Estas no son un lujo del que pue
da prescindir, sino la condicin misma de la existen
cia colectiva, lo que permite a los individuos estar
unidos entre s, tener fines comunes, actuar juntos.
Sin sistema de valores ningn cuerpo social es capaz
de reproducirse. La sociedad hipermoderna no escapa
a esta ley. Lejos de haber causado la aniquilacin de
todos los valores, la desbandada de los grandes mesia-
nismos polticos ha permitido la reconciliacin de las
democracias con sus principios morales de base: los
derechos humanos. Por un lado, el individualismo
afloja la fuerza de las obligaciones morales, por el
otro contribuye a darles una nueva prioridad. El res
peto por la persona poda parecer secundario cuando
se comparaba con la revolucin, con la lucha de cla
ses, con el pas e incluso con la raza. Las cosas ya no
funcionan as. Hay que deshacerse del tpico del uni
verso nihilista, anrquico, exento de todo sentido
moral, de toda creencia en el bien y el mal: la deca
dencia de los valores es un mito, no precisamente
nuevo por lo dems. A lo cual se aade, en otro pla
no, el hecho de que la dinmica del individualismo
refuerza la tendencia a la identificacin con el otro.
Tocqueville hablaba tambin de una compasin ge
neral por todos los miembros de la especie humana.
Gracias a la fantasa de la igualdad y al culto al bienes
tar, los individuos se sienten ms conmovidos por
el espectculo del sufrimiento ajeno: esto es lo que
est en la base de las diversas reacciones de indigna
cin, del aumento de las crticas contra la explotacin
de los sentimientos por los medios de informacin, de
las nuevas formas de altruismo y de generosidad, no
por menos obligatorias menos reales.

Individuos cada vez ms cercanos, una igualdad que


se materializa y diferencias ontolgicas que perduran, so
bre todo entre hombres y mujeres. Aunque el proceso
igualitario habra podido conducir a una androginia
cada vez ms acentuada, se observa que la diferenciacin
sexual se mantiene, como si existiera un eterno femenino.
Sabemos que las fem inistas atribuyen este residuo a una
herencia arcaica, destinada a desaparecer. Esto podra
parecer plausible, pero a usted no le convence. Por qu?

Dos razones me parecen fundamentales. En pri


mer lugar, eso que se perpeta no niega ya el principio
del libre gobierno individual de las mujeres. Y no per
duran todos los cdigos sociales heredados del pasado:
la virginidad o el ideal del ama de casa se han venido
abajo, y eso a pesar de la fuerza social que tenan antes.
Si, por el contrario, se conservan otras normas y pape
les es porque ahora son compatibles con el principio
de autonoma personal. Si tenemos esto en cuenta, la
nueva permanencia de lo femenino no se nos presenta
como un residuo, sino como una reinvencin de la
tradicin por las mujeres, un reciclaje del pasado en el
orden libre de la modernidad individualista. La belle
za, por ejemplo, sigue siendo una norma asignada prio
ritariamente a las mujeres, pero eso no les impide
estudiar, trabajar ni aceptar responsabilidades polti
cas. Lo mismo cabe decir del lugar siempre preemi

126
nente de las mujeres en el espacio domstico. Sin duda
se quejan a menudo de la ausencia de los maridos: lo
que pasa es que donde este papel tradicional se repro
duce ya no equivale a enclaustramiento familiarista ni
a negacin del derecho de disponer libremente de la
propia vida.
Segunda razn, no menos importante. Yo no creo
que una sociedad no pueda traducir simblicamente la
diferencia sexual. Cabe imaginar que los seres huma
nos no den ningn sentido social a la diferencia se
xual? A m me parece que hay ah una especie de impe
rativo antropolgico y cognitivo. Pongamos un ejemplo
frvolo. En los aos sesenta, las feministas radicales
quemaban los sujetadores, smbolo a sus ojos de la
mujer decorativa. Qu queda de aquello actualmen
te? La ropa interior jams ha sido tan ertica. Cmo
comprender este fenmeno? Es una regresin? No
lo creo. Con la feminizacin de los estudios y los em
pleos, con la desestabilizacin de los papeles y el acce
so de las mujeres a puestos de responsabilidad antao
propios de los varones, aumenta la necesidad de reafir
mar la identidad femenina mediante signos ligeros
pero manifiestos. Conforme se reducen las grandes
desigualdades de gnero, se afirma la exigencia de reor
ganizar lo que vendra a ser una especie de universo de
la diferencia sexual. Tranquilcese, la edad de la igual
dad no camina hacia la confluencia de los gneros, ha
cia la indiferenciacin andrgina de los papeles.

Hablemos de su trabajo actual, que investiga nues


tra situacin presente a partir de elementos analticos tan

127
distintos como el lujo, el culto a l presente o la comerciali
zacin del mundo en la era del consumo emocional. En
los tres casos hay en marcha un mismo proceso que valo
riza el hedonismo y la emociones, valorizacin que se ex
plica por la culminacin de la igualdad, la individuali
zacin y la desinstitucionalizacin. Esto refleja una
nueva relacin con los objetos, con los dems y con uno
mismo, que el consumo permite quiz poner de manifies
to. Puede decirnos algo en este sentido?

Lo que yo llamo sociedad de hiperconsumo es la


que ve la corrosin de los antiguos encuadramientos
de clase y la aparicin de un consumidor voluble,
fragmentado, desregulado. Al mismo tiempo presen
ciamos el auge de un consumo mucho ms experien-
cial o emocional que estatutario. Se consume ms
para uno mismo (salud, relajacin, forma fsica, sen
saciones, viajes) que para obtener el reconocimiento
del otro. Fijmonos en los grandes sectores del con
sumo en desarrollo, como el de la salud. Que se lo
pasen en grande los que quieren explicar el hipercon
sumo de medicamentos a partir del modelo de la dis
tincin! Las lgicas honorficas siguen vigentes y es
natural, pero no son ms que una parte de un con
junto mucho ms amplio y no podran ser la razn
ltima de la escalada consumista. Lo que se busca
ante todo en el consumo actual es una sensacin
fuerte, un goce emotivo que se fija menos en el pres
tigio social que en la experiencia misma del placer de
la novedad. A travs de las cosas se expresa en lti
ma instancia una nueva relacin con la existencia per

128
sonal, ya que todo transcurre como si tuviramos
miedo a quedarnos estancados, a no experimentar in
definidamente sensaciones nuevas. Nos aterroriza el
aburrimiento de la repeticin, el envejecimiento de
la vivencia ntima. Comprar es jugar, es adquirir una
pequea renovacin en nuestra cotidianidad subjeti
va. Es posible que est aqu el sentido ltimo del en
granaje hiperconsumista.

Hiperconsumo emocional, es decir, un consumo que


no se piensa ya a partir de un enfrentamiento simblico
con vistas a una distincin social, sino como posibilidad
de parirse uno mismo con placer y no con dolor, la mo
dernidad est en el tramo fin al de su itinerario y nos ha
dejado enfrentados a la figura ideal del hombre moder
no, libre e igual a los dems, la figura del hiperconsumi-
dor. La hipermodernidad nos condena a la comerciali
zacin del mundo? Y qu peligros entraa esto?

Lo que caracteriza al hiperconsumo o al consu-


mo-mundo es el hecho de que incluso lo no econ
mico (familia, religin, sindicalismo, escuela, procrea
cin, tica) est asediado por la mentalidad del homo
consumericus. Sin embargo, este universo no significa
eliminacin de los valores no comerciales, de los sen
timientos y el altruismo. Cuanto ms se impone la
comercializacin de la vida, ms celebramos los dere
chos humanos. Al mismo tiempo, el voluntariado, el
amor y la amistad son valores que se perpetan e in
cluso se fortalecen. Aunque se generalice el poner
precio a todo, nuestra humanidad afectiva, sentimen

129
tal y emptica no est amenazada. Es una idea anti
gua: ya deca Marx que la burguesa haba reemplaza
do los antiguos vnculos sentimentales por el dinero y
esto en el mismo momento en que se produca la
idealizacin de la familia y se viva el apogeo del
amor romntico. En realidad, la consagracin moder
na de la mercanca es contempornea del desarrollo
de la intimidad, del matrimonio por amor y del afec
to por los nios.
Los peligros estn en otra parte. Asistimos en
concreto a una inquietante fragilizacin y desestabili
zacin emocional de los individuos. El hiperconsumo
ha desmantelado todas las formas de socializacin
que antao daban puntos de referencia a los indivi
duos. Ya lo puntualiz Durkheim: si hay una epide
mia de suicidios no es porque se haya endurecido la
sociedad, sino porque los individuos estn a merced
de s mismos y, por este hecho, menos pertrechados
para soportar las desgracias de la existencia. Si los in
dividuos son hoy ms frgiles, no es tanto porque el
culto al xito los destruya como porque las grandes
instituciones sociales no les proporcionan ya una sli
da armazn estructuradora. De ah la espiral de tras
tornos psicosomticos, depresiones y dems angustias
que son la otra cara de la sociedad del bienestar. Si
esta apreciacin es justa, quiere decir que la bsqueda
de la felicidad puesta en marcha por los modernos
est muy lejos de haberse conseguido. El bienestar
material aumenta, el consumo se acelera, pero la ale
gra de vivir no camina al mismo ritmo, ya que el in
dividuo hipermoderno pierde en facilidad de vida lo

130
que gana en velocidad operativa, en comodidad, en
duracin de la existencia.

Y qu es de la filosofa en este mundo hipermoder-


no? ; Cmo puede desempear su papel de discurso racio
nal ante individuos ms inclinados a la emotividad que
a la reflexin?

Yo recordara para empezar que la hipermoderni-


dad no se reduce al consumismo, la diversin y el
zapping generalizados. En realidad no ha abolido la
voluntad de superarse, de crear, de inventar, de bus
car, de enfrentarse a las dificultades de la vida y el
pensamiento. La voluntad de poder no deja de fun
cionar ni siquiera con el turboconsumidor contem
porneo. Si tenemos esto en cuenta, la filosofa como
disciplina de la razn y la investigacin de la verdad
no est amenazada. No hay ninguna razn para que
desaparezcan las personas con ambicin de ponerse
por encima de los prejuicios y de embarcarse en las
difciles rutas de la posesin del mundo por el con
cepto. Pero ya no hay motivos para creer que esta ac
titud pueda democratizarse y llegar a la mayora. En
compensacin, lo que tiene probabilidades de difun
dirse es el consumo de masas de ciertas obras, bien de
iniciacin a la filosofa, bien de meditaciones de cor
te eudemonolgico. En una poca de selfservice indi
vidualista, Sneca y Montaigne aparecen en el cam
po del consumo al lado del Prozac, pues existe todo
un pblico que busca en la filosofa consuelo, rece
tas empricas e inmediatas que procuren la felicidad.

131
Buena suerte al hiperconsumidor, pero me cuesta no
expresar mi mayor escepticismo, ese tipo de lecturas
produce todo menos el efecto deseado: la filosofa no
es el camino ms fcil hacia la felicidad. Es verdad que
la lectura de las grandes obras puede maravillar, apa
sionar, dar satisfacciones concretas: no hay que des
preciar este detalle, pero es poco para alcanzar la vida
venturosa. Quien ha meditado a los grandes maestros
no est mejor pertrechado que los dems para vivir
feliz, ya que ningn filsofo puede impedir que sinta
mos tristeza, desesperacin, dolor o miedo. A este
respecto me siento hegeliano: la misin de la filosofa
es hacer que lo real sea inteligible y nada ms, su pa
pel es aportar un poco de luz, no unas claves de la fe
licidad que nadie tiene.
Otro punto. La importancia del papel de la fi
losofa en la historia de las ideas, de la cultura, de la
racionalidad, de la modernidad ya no es constatable.
La filosofa ha inventado las grandes preguntas me
tafsicas, la idea de una humanidad cosmopolita, el
valor de la individualidad y la libertad; ha nutrido
durante siglos el trabajo de los artistas, de los poetas y
de los prosistas, ha contribuido a forjar los principios
del universo democrtico, ha aspirado a cambiar el
mundo social, poltico y econmico. Esta fuerza mi
lenaria se ha agotado en la actualidad. N o faltan
obras de calidad, pero ya no consiguen influir en el
pensamiento de los artistas y los intelectuales, excep
tuando a los mismos filsofos profesionales. Un
signo de los tiempos: ya no hay ismos ni grandes
escuelas filosficas. N o hay ms remedio que recono

132
cer que su papel histrico y prometeico ha quedado
atrs. Son las ciencias y la tecnociencia lo que ms
horizontes abre hoy, lo que inventa el porvenir, cam
bia el presente y la vida, inspira a los creadores. Todo
el Renacimiento se aliment del saber antiguo y el es
toicismo, el epicureismo y el pirronismo ejercieron
una influencia mayor en los espritus hasta bien en
trado el siglo XVIII. N o creo que nuestros frutos filo
sficos lleguen a tener un destino anlogo. La filoso
fa podr estar de moda: pero no volver al statu quo
ante, nada detendr el proceso que reduce su influen
cia en la vida de la cultura. Por un lado, democratiza
cin del acceso a las obras fundamentales; por el otro,
un espacio filosfico que se concentra de manera cre
ciente en la universidad; por un lado, obras que lee
un reducido nmero de eruditos o que no lee nadie;
por el otro, multitud de bestsellers cuya influencia es
cada vez ms de consumo, breve y superficial, ya
que la filosofa no escapa al predominio de la lgica
de lo efmero. Los futuros posibles de la filosofa en
los tiempos hipermodernos no son ni dramticos ni
para entusiasmarse.

133
BIBLIOGRAFA D E G ILLES LIPO VETSKY

LIBROS

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2003. (El lujo eterno. De la era de lo sagrado al tiempo
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Rosa Alapont.)

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con asterisco)

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Fragments nergtiques propos du capitalisme, Criti
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Dissmination de la terreur, Silex, n. 10 (1978).
Jeux dorganes (sobre Michel Lablais), con Michael Du-
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Sans issue (sobre Peter Klasen), Silex, n. 10 (1978).
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Lindiffrence pure, Traverses, n. 19 (1980).*
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Narcisse ou la stratgie du vide, Le dbat, n. 5 (1980).*
La socit humoristique, Le dbat, n. 10 (1981).*
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N D IC E

P rlogo....................................................................... 7

EL IN D IVIDUALISM O PARADJICO. Introduccin


al pensamiento de Giles Lipovetsky,
por S. Charles ..................................................... 11

TIEM PO C O N TR A TIEM PO O LA SOCIEDAD


H IPERM ODERN A, por G. Lipovetsky................ 51

ETAPAS D E UNA TRAYECTORIA IN TELECTU A L.


Conversacin con Giles Lipovetsky,
transcripcin de S. C h arles.................................111

B ib lio grafa............................................................... 135