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Metoc1olo ec.

Crtica ~UJVtOti~,
Se/ll.lCiOft e camito V~)ml ectvrti.S del
i riW1e>t're.(;uwlomico ttE/CH8; PP.320- 36/ TEORA ECONMICA CONTEMPORANEA 321
populares. Lo que tienen en comn estos libros, hasta donde y?
I puedo ver, es que, si acaso, se mencionan pocos problemas .te~I-
cos (por oposicin a los aplicados) no resueltos por .la CIenCIa
12. TRECE PUNTOS CRTICOS DE LA TEORA econmica (o mejor dicho, los problemas no resueltos SImplemen-
ECONMICA CONTEMPORNEA: te no parecen existir')." Resulta por ello ms sorprendente todava
el heoho de que alguien quiera penetrar en una ciencia que no
UNA INTERPRETACIN * parece tener problemas tericos pendientes, lo que constituye
una situacin muy distinta de la de la fsica o la biologa, donde
aun el profano sabe que tales mundos estn llenos de enigmas.
Oskar Morgenstern ** Con razn, estas ciencias atraen mentes brillantes. Pero en rea-
lidad, el mundo de los fenmenos sociales, incluidos los econ-
micos, contiene tal abundancia de problemas tericos di~les,
EN 1900,David Hilbert dict una conferencia sobre el futuro de importantes y no resueltos -nunca mencionados en los libros
las matemticas ante el Segundo Congreso Internacional de Mate- introductorios antes citados=-, que tambin merecen la atencin
mticos reunido en Pars. Su discurso [28] se hizo famoso; en de los mejores. Esto es particularmente importante en vista de
l enumeraba 23 problemas no resueltos de la matemtica, de cu- que la economa de hoy aporta tan poco nuevo o til a la solucin
yas soluciones poda esperarse gran progreso. Muchos hombres de los problemas prcticos del mundo (a pesar que de su solu-
han ganado renombre posteriormente por atacar con xito los cinpuede depender en parte la supervivencia misma de la.h~a-
problemas de Hilbert. Aunque Hilbert era un matemtico de la nidad; al mismo tiempo, el progreso sorprendente de las ciencias
clase ms pura, muchos de sus problemas provenan del c~nta:to naturales nos plantea a menudo -por la va de sus aplicaciones-
de la matemtica con la fsica; infortunadamente, las ciencias nuevos problemas sociales).
sociales todava no haban llamado la atencin de los grandes Un cambio decisivo en el desarrollo y la orientacin de una
matemticos. Quin puede decir lo que habra ocurrido para ciencia se produce cuando se introduce e ilumina un nuevo con-
estas fechas con la economa si esa relacin hubiese estado esta- cepto bsico o una teora (como en fsica la gravitacin, la relati-
blecida ya en 1900. vidad, los cuantos). Se produce una nueva formulacin similar
Comprendo que no soy Hilbert y que la solucin fin~l de cuando se pone en evidencia que la forma tradicional de pensar
los problemas que examinar brevemente quiz no garantice la conduce cada vez con mayor profundidad a una masa de argu-
clase de fama prometida por Hilbert, pero los problemas son mentos desconectados, mal entendidos, de contenido variable. La
fundamentales, aunque algunos de ellos slo se circunscriban en economaofrece varios ejemplos de esto; el ms importante esta-
trminos generales. Otros economistas pueden definir problemas ba relacionado con la antigua teora del valor trabajo cuando el
distintos. Nunca podra hacerse una lista completa. Cada proble- anlisismarginal sustituy la masa de incontables excepciones y
ma resuelto sugiere de ordinario otros nuevos que no habran Contradiccionesinternas. Pareca haberse encontrado una base
podido formularse sin la solucin previa de un problema dado. razonablepara el anlisis econmico: un principio unificador de
Al describir estas cuestiones me referir, sin vacilacin o nueva gran generalidad y, lo que es ms importante, de aplicabilidad
apologa, a un buen nmero de mis propios escritos, en la ~re~n- prctica. La utilidad marginal resolvi en efecto muchos interro-
cia de que un inters de toda la vida por la teora economIca gantes de la teora del valor trabajo, pero como ocurre siempre
constituye la justificacin necesaria. .' , tambinagudiz algunos interrozantes que siguieron insolutos (o
Este ensayo est dirigido sobre todo a los economistas Jovenes aun identific problemas nuevos). El problema de la distribucin
que se han educado con el grupo comn de libros de texto del valor de un producto conjunto a sus partes contribuyentes
* Publicado originalmente en Iournal of Economic Literature, voI6~~ es fundamental; el problema de la "imputacin" ha perseguido
nm. 4, 1972, pp. 1163-1189. Versin castellana en EL TRIMESTRE EON a los economistas desde el -decenio de 1870, sobre todo en la
CO nm. 161, 1974. (Traduccin de Eduardo L. Surez.) dfrey fo;mulac!.nbsica que recibi a manos de los. economistas, ~u?-
;.* Agradezco los comentarios recibidos de William Brock, M. D. Go G' tnacos. Por supuesto, est implcito en el conjunto del anlisis
K. P. Heiss, J. Laderman, E. Marchi, C. F. Morgenstern, A. Schot!er,co;
Schwidiauer, G. L. Thompson y Kan Young. Tengo u~a deuda especlaltiene Illarginaly slo se resuelve con el empleo de variables duales, un
Mark Perlman y un rbitro annimo. Por supuesto, ninguno de ellos. fue Illtodoproveniente de la teora de los juegos.
responsabilidad alguna por e~ ~ontenido de. est~ ensayo. Este trab~~ una Hay algunas excepciones alentadoras, como el libro de Vivian C. Walsh
financiado en parte por la Oficina de Investigacin Naval, a travs [361
, 1970).
subvencin concedida a la Universidad de Nueva York.
320
322 CRTICA DE LA ECONOMA TEORA ECONMICA CONTEMPORANEA 323

La economa, que en ltima instancia es una ciencia emprica, "gran" significa precisamente tantos que los participantes indiv-
debe describir y explorar los problemas dados. Pero que es lo duales pierden la cuenta de los otros. Ni siquiera el mercado de
"dado" y cmo lo describimos? Einstein ha come.ntado .el hecho valorestiene esta propiedad. Esto nos recuerda a J. J. Rousseau:
de que la mayora de los cientficos piensan ~on mgenUl~ad.que "Nier ce qui est, et expliquer ce qui n'est pas" (negar lo que es
est claro lo que debe observarse y como medirlo. No sera cierto y explicar lo que no es).
esto tambin en economa? Al identificar los fenmenos econmi- \ La demostracin de que se est resolviendo un problema erra-
cos deben emplearse ciertos conceptos y trminos prir;tivos. ~l do -en el sentido de que no es el empricamente dado- es una
principio parecen adecuados algunos conceptos de sentido comun primera razn para rechazar una teora: por inaplicable. Una se-
tales como el "precio", "la oferta", la "demanda", el "dinero", gundarazn para el rechazo sera la demostracin de que se han
etctera, los que sern remplazados gradua~en~ p~r concepto~ formulado supuestos impropios, inadecuados o demasiado sim-
cientficos a medida que se desarrolla la ciencia. Sin embargo, plistas. Los argumentos de la segunda clase son a menudo, pero
debido a la libertad con que puede moverse la mente, ocurre con no necesariamente, idnticos a los de la primera clase. La tercera
frecuencia que se pierde la relacin con la realidad y se introd~: razn, con mucho la ms poderosa, es la crtica inmanente que
cen conceptos puramente hipotticos. Adems, a menudo cambia acepta los supuestos utilizados y demuestra que no se siguen las
el significado de las palabras. Consideremos la "competencia": el conclusionesafirmadas. Algunos de los comentarios subsecuentes
significado de sentido comn es uno de lucha con otros, de pelea, empleaneste mtodo. Sin embargo, para realizar la crtica inma-
de tratar de ponerse a la cabeza, o por lo menos de consen:ar nente deben enunciarse los supuestos con claridad y agudeza.
nuestro lugar. Basta consultar cualquier diccionario de cualquier En una ciencia emprica esto resulta a menudo difcil; por ello,
idioma para ver que ese trmino describe la rivalidad, la pelea, la no es sorprendente que ni siquiera en algunas partes bien explo-
lucha, etctera. Resulta difcil entender por qu esta pala~ra radas de la economa resulte fcil saber con exactitud qu se ha
deba usarse en la teora econmica en una forma que contradice supuesto; de aqu proviene la disputa continua de los "verda-
al lenguaje ordinario. No puede defenderse razonablemente este deros" supuestos. En lo que sigue ser necesario tambin esta-
uso absurdo que puede confundir y debe repeler a todo novato blecerque ciertos supuestos estn contenidos de modo implcito
inteligente. en la teora o en otros supuestos.
En la teora actual del equilibrio, no hay nada de esta clase ver- Ningn argumento de la ltima clase es posible si la teora se
dadera de competencia: slo hay individuos, empresas o consu- formula axiomticamente, No discutir aqu el mtodo axiom-
midores, que afrontan precios dados~ co~di~io~e~ fijas; cada tico in extenso; slo dir que en ltima instancia toda teora
empresa o consumidor es por conveniencia tnslgntf~c<:-ntemen!e deber ser axiomatizada. Esto significa que un conjunto de pos-
pequeo y no tiene ninguna influencia sobre las condiciones eXIS- tulados o axiomas se formula para alcanzar algn objetivo de-
tentes en el mercado (formadas misteriosamente por el tdtonne finido: algn teorema especfico, o algunos teoremas, sern
ment : vase el punto IV ms adelante), de modo que slo se derivables de los axiomas. l!stos deben estar libres de contra-
ocup~ de maximizar la utilidad o el beneficio seguros, don~e eJ ~cciones y ser independientes; tambin pueden poseer categori-
ltimo es exactamente igual a cero. El contraste con la re~h~a cldad (plenitud), segn el tema. Es conveniente que su nmero
es chocante; ha llegado el momento de que la teora economlca sea pequeo y que cada axioma sea transparente, es decir, in-
d la vuelta y "se enfrente ~l auditoric(.. . . , de tuitivamente aceptable. El encuentro de un buen balance entre
Por supuesto siempre existe la posibilidad y la tentacion , . es~asltimas exigencias es en parte una cuestin de gustos. El
probar toda suerte de teoremas sin ninguna importancia empIno ~et?do axiomtico es la forma ms poderosa y exigente de enun-
ea. Esto es lo que ocurre en los libros de texto comunes Y ;~ CiaCin de una teora. Por regla general, un campo slo se axio-
muchos tratados aunque se da un paso adelante cuando los tea matizar cuando su desarrollo est muy avanzado, aunque ello
mas de este tipo ya no slo se afirman, sino que en realidad. se no es indispensable.
demuestran. Pero el criterio final es saber si lo afirmado p~~ El primer conjunto de axiomas en economa fue presentado , ,.~ I
el teorema es 10 que se encuentra en la realidad. No podem prObablementepor R. Frisch en 1926[6]; otro conjunto, tambin
dej ar de recordar la historia de Hans Christian Andersen sOdbre relativoa la teora de la utilidad, fue presentado por F. Alt en
los vestidos del emperador. Algunos de los hechos afirma dos 1936[1]; yo mismo examin en 1936 el papel del mtodo axio-
simplemente no existen: casi no hay indicios de un solo mercadi- ~tico en las ciencias sociales [16aJ, El primer sistema axiom- t
j
donde gran nmero de compradores se enfrenten en forma d ticoparece haber sido el de la teora de la utilidad de Van Neu-
t
recta e inconfundible con gran nmero de vendedores, don e mann-Morgenstern[35] de 1944; en 1947 se aadi la prueba de !
l'
324 CRTICA DE LA ECONOMA TEORA ECONMICA CONTEMPORANEA 325
que los axiomas implican en realidad la existencia de una utilidad blemas puros de mximos.s desde luego no cuando la teora se
numrica esperada hasta una transformacin lineal (los juegos ocupa de la interaccin de los agentes individuales que no se en-
de estrategia tambin se axiomatizaron en 1944). Desde entonces cuentran bajo un control central. Sin embargo, as es como la
han aparecido varios enunciados axiomticos en economa, lo que' teora econmica se presenta ahora, y como la concibe todava,
constituye un desarrollo saludable, aunque no siempre se prueba por ejemplo, Samuelson en su discurso de recepcin del Premio
que los axiomas renan todos los requisitos que deben satisfacer. Nobel [28a]. Pero es necesario afrontar el problema emprica-
Sin esa prueba, no podemos hablar en realidad de un uso ade- mente dado.
cuado del mtodo axiomtico. Pero de todos modos, ahora se' Lo dicho antes resume una exposicin precisa y ms refinada
hacen algunos esfuerzos por enunciar los supuestos sin ambi- de la cuestin fundamental contenida en el primer captulo de
gedad. Theory of games and economic behavior [35]. En vista de la im-
Los trece puntos que siguen parecen encontrarse entre los ms portancia de este punto, citar lo que Von Neumann y yo escri-
interesantes y dignos de nuestra atencin. No se exponen en nin- bimos en 1944:
gn orden de importancia particular.
Veamos ms de cerca el tipo de economa representada por
el modelo de "Robinson Crusoe", es decir, una economa
I. CoNTROL DE LAS VARIABLES ECONMICAS
de una sola persona aislada o de otro modo organizada bajo
una sola voluntad. Esta economa afronta ciertas cantida-
des de bienes y cierto nmero de necesidades que tales
La teora econmica actual pretende ocuparse de mximos; por bienes pueden satisfacer. El problema consiste en obtener
ejemplo de beneficio, utilidad. .. (o de mnimos; por ejemplo de una satisfaccin mxima. Este es en verdad =-considerando
costo, desutilidad ... ). La objecin fundamental es que estos ex- en particular nuestro supuesto del carcter numrico de la
tremos existen y pueden alcanzarse slo si el individuo o la em- utilidad- un problema de mximo ordinario; su dificultad
presa (o cualquiera otra entidad) controla todas las variables proviene aparentemente del nmero de variables y del ca-
de que dependa el mximo. Algunas variables pueden ser esta- rcter de la funcin que deba maximizarse; pero esta es
una dificultad ms prctica que terica ...
dsticamente controlables, como el comportamiento de la natura- As pues, Crusoe afronta un problema de mximo ordina-
leza. Si algunas variables, de las que dependa el resultado, se rio, cuyas dificultades tienen un carcter puramente tcnico
encuentran bajo el control consciente de otras entidades que -no conceptual-s-, segn indicamos.
deseen maxrnizar su utilidad o beneficio y que pueden opon~' Consideremos ahora un participante en una economa de
se a un agente econmico dado (individuo, empresa, sindicato, intercambio social. Por supuesto, su problema tiene muchos
gobierno, etctera) o, como puede ocurrir en ocasiones, que de: elementos en comn con un problema de mximo. Pero
seen cooperar con l, tal control completo est fuera del alcance tambin contiene algunos elementos esenciales de carcter
del individuo y no est comprendido un problema de mximo, sino enteramente diferente. Tambin l trata de obtener un resul-
tado ptimo. Pero para lograrlo debe entrar en relaciones
una mezcla curiosa de mximos, mnimos, etctera. Nos enfrenta de intercambio con otros. Si dos o ms personas intercam-
mos a una situacin conceptualrnente diferente que no puede bian bienes entre s, el resultado de cada una de ellas de.
tratarse en la forma convencional del clculo diferencial. Tarn- pender en general no slo de sus propias acciones sino
poco puede describirse esta situacin por mximos sujetos a tambin de las acciones de la otra. As pues, cada partici-
condiciones laterales (por difciles o complejas que stas sean). pante trata de maximizar una funcin (su "resultado" antes
Virtualmente toda actividad econmica relacionada con el inter' mencionado), cuyas variables no controla en su totalidad.
cambio de bienes y servicios, directo o indirecto, se describe por. Ciertamente, este no es un problema de mximo sino una
mezcla peculiar y desconcertante de varios problemas de
el hecho de que ninguna de las partes controla por completo el mximo en conflicto. Cada participante es guiado por otro
resultado (ni siquiera estadsticamente, como ocurre en el caso principio y ninguno determina todas las variables que afeo
de una naturaleza -presumiblemente- indiferente). El argu- tan su inters. .
mento aparente de que slo una de un total de 100variables, por Esta clase de problema no se trata en ninguna parte de
ejemplo, est bajo el control de otro agente y podra por ende la matemtica. clsica. Repetimos, a riesgo de parecer pe-
descartarse (es decir, que el individuo conserva la propiedad del
2 Ni siquiera necesariamente cuando se considera una economa abierta
mximo) es conceptualmente incorrecto y por ende inaplicable. dinmica en expansin, como hemos demostrado G. L. Thompson y yo, [22a,
Sencillamente, la teora econmica no afronta, en general, pro- 1972].
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dantes que este no es un problema de mximo condicional, La programacin lineal es un asunto conceptualrnente muy
no es un problema del clculo de variaciones, de anlisis limitado: remplaza los supuestos de relaciones continuas
funcional etctera. Surge con toda claridad aun en las st- por otros de relaciones discontinuas y permite la existencia
tuaciones' ms "elementales", por ejemplo cuando todas las de desigualdades. Esto vuelve ms realista la programacin
variables pueden asumir slo un nmero finito de valores. lineal en la aplicacin, siempre que se satisfaga la condi-
Una expresin particularmente notable del error popular cin bsica, a saber: que debe haber una autoridad central
acerca de este seudoproblema de mximo es el famoso enun- de cuyos actos dependa el resultado exclusivamente. Esto
ciado segn el cual el esfuerzo social tiene como fin "el debe provenir del heoho aplastante de que esta autoridad
mayor bien posible para el mayor nmero r9sible". No pue- (persona, empresa, gobierno) tiene un control completo e
de formularse un principio orientador por el requerimien- indisputado sobre todas las variables. Cuando el control
to de maximizacin de dos (o ms) funciones a la vez. . central no es completo, es decir, cuando el resultado de-
Tal principio, tomado lit~~almente, s~ cont:a~ice a s pende de varios tomadores de decisiones, como ocurre en
mismo (en general una funcin no tendr un maxuno cuan- la teora de los juegos, la programacin lineal no da la res-
do la otra lo tenga). No es mejor que ~rm":.r,.por ejemplo, puesta completa. Sin embargo, puede proporcionar respues-
que una empres~, debe ob~ener presI~s maximos c~n. un tas de ceteris paribus [22,p. 446].
mximo de rotacin, o un ingreso maximo ~on un ml.Dlmo
de gastos. Si se entiende algn orden de mportanca de
estos principios, o algn promedio .~onderado, de~~ enun- El control completo -tomando en cuenta la probabilidad-
ciarse as. Sin embargo, en la situacin de los partICIpan.tes se da por ejemplo en la situacin de los viajantes de comercio,
en una economa social no se intenta nada de esa clase, smo en el horario de aviones o autobuses escolares, en la optimza-
que todos los mximos se desean a la vez, por diversos par- cin de mezclas alimenticias, etctera. Pero es claro que en toda
ticipantes. transaccin econmica, es decir, en toda negociacin, o en cual-
Sera errneo pensar que la dificultad puede superarse, quier medida de poltica, hay por lo menos dos tomadores de
como en el caso de Crusoe... por un mero recurso a !~ decisionesdistintos. Aun cuando su nmero aumente, su influen-
instrumentos de la teora de la probabilidad. Cada partct- cia nunca se desvanece. As pues, afrontamos entonces situacio-
pante puede determinar las variable~ que descril;>ensus pro-
pias acciones, pero no las que descnban las acciones de los nes que slo pueden modelarse mediante adecuados juegos de
dems. Sin embargo, esas variables "ajenas" no pueden des- estrategia. Este es el reto de la teora de los juegos. La teora
cribirse, desde este punto de vista, me~iante supuestos esti econmicatendr que aceptar este hecho, por doloroso que sea.
dsticos. Esto es as porque los demas se guian, como Basta consultar casi cualquier texto contemporneo de micra-
mismo, por principios racionales --cualquiera que sea su economa, ya sea introductorio o avanzado, para apreciar la
significado- y ningn modus procedendi puede s,er c~rrec- magnitud de la brecha que se ha abierto.
to si no trata de entender los principios y las interacclOnes En resumen, no hay una sustitucin completa por la teora de
de los intereses encontrados de todos los participantes. los juegos, pero es claro que la maximzacn, la programacin,
A veces, algunos de estos intereses se desenvuelven en
sentido ms o menos paralelo;, eJ?toncesestamos.~as cederca ya sea lineal, no lineal, dinmica, etctera, se subordinan en la
de un problema sencillo de maximo. Pero tambin pu en teora de los procesos generales de decisiones. Esto es similar
ser opuestos. La teora general debe abarcar todas estas a la restriccin del papel de la mecnica planetaria newtoniana
posibilidades, todas las etapas intermedias y todas las com- por el concepto ms amplio de espacio-tiempo de la teora de la
binaciones. relatividad. Sin embargo, la absorcin de un nuevo paradigma
debeesperar, por regla general, a una nueva generacin, como
A veces se piensa que la programacin lineal, o algunas ~e.sus ~a.enunciado tan claramente Planck en su autobiografa cien-
variantes, ofrece un mtodo de solucin de las anteriores dIfiCul- tJfica(citado por S. Bochner [la, 1966, p.133]).
tades. Esto se atribuye luego a la dualidad existente entre pUD
1 or
juego de dos personas. con suma cero y un programa lmea .
. .
supuesto, los modelos econmicos lineales son muy interesa~~~.S,
ninguno ms que el de Van Neumann que ha originado u~a b~
grafa extensa y se reconoce como una de las pocas contnbUCIO
;:s II. TEORA DE LA PREFERENCIA REVELADA

~ teora de la preferencia revelada afirma que es posible me.


verdaderamente originales a la economa matemtica. '60 in~~t~la observacon de las elecciones de bienes hechas por un
Para colocar en la perspectiva adecuada a la prograro3C1 car1vIduobaj.o las restricciones de su presupuesto en un mero
lineal, transcribo: o, determmar el orden de sus preferencias. Por ejemplo, si
328 CRtTICA DE LA ECONOMtA TEORtA ECONMICA CONTEMPORANEA 329
confro,ntado con los bienes x, y, z, .. :' escoge primero y, luegox, puedenser compuestos, como ocurre, por ejemplo, con un auto-
despues z, esto "revela" su ordenamiento presumiblemente com- mvilequipado con radio, aire acondicionado, etctera. Un con-
pleto y > x > z. Cmo y por qu concluimos de tal observacin unto debe contener necesariamente bienes durables, ya que
y sin otros supuestos explcitos que el ordenamiento es completo? 1DgunO podra estar integrado slo por bienes y servicios instan-
Adems, tal revelacin no est necesariamente incluida, aun earnenteperecederos; aunque estos bienes y servicios fuesen
cuando el ordenamiento subyacente sea completo: si x, y, z son perecederos,requieren tiempo para su consumo sucesivo, durante
bienes durables y el individuo es capaz (dado su ingreso) de cuyointervalo los otros se destruyen quiz, o se vuelven inase-
adquirir los tres, puede escoger x antes de y, o y antes de x, quibles.En este sentido no hay escape de las complicaciones
o z antes de x, etctera, a su agrado; nada queda "revelado", debidasa las variables tiempo y expectativa que se han analizado
O puede escoger los tres bienes al mismo tiempo, en cuyo casolas tan poco en la teora econmica (volver a ocuparme de esto
desigualdades son x ~ y ~ z. Es claro que la teora debe consi- en los puntos IV y IX, ms adelante, y en cuanto a lo anterior
derar todas estas posibilidades si quiere abarcar totalmente la Vasemi ensayo de 1934 [15], publicado antes que la teora de la
revelacin de las preferencias. preferenciarevelada).
La eleccin se hace dados los precios de los bienes. La teora Concluimosentonces que la teora de la preferencia revelada,
afirma que se pueden inferir sus preferencias a partir del como a pesar de su presentacin ocasionalmente matemtica, ya sea
portamiento del individuo confrontado con cambios sucesivos en su forma "fuerte" o "dbil", es deficiente en algunos de sus
de precios. Sin embargo, subsiste el argumento anterior deque Supuestosbsicos, y en el mejor de los casos queda restringida
si puede comprar x, y y z en cada una de las dos situacionesde Unabase emprica demasiado estrecha. Otra teora deber to-
precios distintas, y si se trata de bienes durables, nada se "reve- marsu lugar. Esta es quiz tambin una ilustracin de la false-
la", excepto el hecho de que adquiere los tres bienes. dadde la afirmacin de Fourier de que las matemticas no tienen
Por lo tanto, su estructura de preferencias slo puede "revelar. I1mbolospara ideas confusas. A menudo resulta ms fcil mate- , -
se" por un anlisis que llegue mucho ms all que la observacin matizaruna teora falsa que confrontarla con la realidad,"
de su comportamiento en la circunstancia antes mencionada, Este
"mayor" alcance significa que debe preguntarse directameDt~
-o indirectamente, mediante experimentos cuidadosamente d- III. EL PTIMO DE PARETO
seados- y que deben considerarse ciertos intervalos de tiempo
mnimos a lo largo de los cuales se extienda la preferencia bus- Esta idea central se formula a menudo en la forma siguiente: se
cada. Los intervalos de tiempo son en parte una funcin de l illcanzaun ptimo de un grupo o sociedad cuando, mejorando
vida esperada de los bienes durables y en parte una funcin de la posicinde un individuo (aumentando sus posesiones), no se
la naturaleza de su corriente de ingresos. Por supuesto, el ele- deteriorala posicin de nadie. La bibliografa econmica abunda
mento del tiempo aade una gran complicacin a lo que parece en el uso del ptimo de Pareto formulada as o en lenguaje equi-
ser un arreglo inocuo. valente.El caso ms sencillo ocurre cuando las utilidades de indio
Slo si x, y, z, .. " son bienes o servicios instantneamente ve- 9i~uosdiferentes son independientes entre s. Tambin se ha exa-
recederos, con efectos que a menudo desaparecen instantnea- ~ado el.caso en qu~ tales utilidades son interdependiente,s, pero
mente, podemos imaginar que las preferencias se revelan p'orla ~ formahsmo obtemdo no aade nada al supuesto mas sen-
secuencia cronolgica de las elecciones. Sin embargo, se sUpO~e ~o de independencia que debe resolverse primero. No se ha
que la teora de la preferencia revelada se aplica a oua1qUler ~belto tampoco el interrogante adicional de si la teora es inva-
clase de bienes, a cualquier mezcla de bienes durables o ,nO .l~,baja un cambio de signo, es decir, cuando disminuye la
durables. Esto es as por implicacin, por virtud de la pretenSin JIOslclon de alguien en lugar de mejorarla.
de su validez general. " n- U~a supuesta ventaja fundamental del concepto del ptimo
La teora suele presentarse mediante la consideracin de co O areto es el hecho de que se evitan comparaciones interper-
juntos" de bienes, antes que de bienes individuales. P.ero~ eo nales de utilidad que, como es bien sabido, siempre parecen
ayuda nada, porque los conjuntos son compuestos, es deCIr!Dl la- IllP:e~der juicios ticos que no tienen cabida en una teora
das, y deben ser reducibles a bienes sencillos como las mamfesb ,CI1Phva.Pero se evitan realmente tales comparaciones y
ciones ms primitivas de un "conjunto". Por lo ta~to, este IDes su caso a qu precio?
todo es slo un truco sin consecuencias. Las elecclO~~Sfinalue ':n Cuanto a la confusin lgica y semntica de esta teora, vase el
de un individuo se refieren a bienes singulares especfiCOS, q o de W. Kroeber-Riel [lO, 1971J.
330 CRTICA DE LA ECONOMA TEORA ECONMICA CONTEMPORANEA 331

Cmo sabemos si hay mejoramiento o disminucin? Hay slo tivas a sus posibles usos?, etctera. En suma, l marco social
dos formas: debemos preguntar a los individuos o el observador tendr que delinearse claramente. No proseguir aqu esta lnea
externo debe tomar la decisin de acuerdo con los hechos. Pero de pensamiento.
cules hechos conoce? Cmo se establecen? Si se le pregunta, b ) Es posible que el individuo no pueda decir con sinceridad
un individuo puede negar que se encuentra mejor o afirmar que si est mejor o peor. Este es un problema bsico. La razn seria
se encontrar peor si otra persona recibe una adicin a sus pose- que el individuo puede ignorar su posicin total, en parte debido
siones.s Ninguna de estas afirmaciones necesita ser cierta. Puede al patrn de informacin de sus propias actividades, en parte
formularse para extraer mayores cantidades compensatorias o debido a la dimensin de sus operaciones, etctera, en ambos
para evitar que los dems obtengan lo que se est ofreciendo. casos posiblemente (i pero no necesariamente!) por razones esto-
As pues, la falsedad debe excluirse expressis verbis de los su- csticas, o tambin debido a las propiedades dinmicas de la
puestos; pero restringe la teora fundamentalmente y resultara economa. Por ejemplo, puede resultar imposible la prediccin
de imposible aplicacin en la realidad. O bien, el observador debe de las consecuencias de una adicin cuando est comprendido un
decidir cul es el caso: debe decir si la utilidad total experimen- bien nuevo, que implique progreso tecnolgico. La imposibilidad
tada por el primer individuo (a quien se hace una adicin de de la prediccin puede deberse tambin al carcter del mercado
algn bien particular) es mayor que antes (i podra ser menor, si (por ejemplo, cuando el mercado est sujeto a una racha aleatoria,
ya se ha saciado!), y si no ha disminuido por esta operacin la ~o ocurre con el mercado de valores), o bien, lo que es ms
utilidad de ningn otro individuo. Pero esta es una comparacin mtrncado, a que el estado futuro dependa ms especfcamente
interpersonal de utilidades, ies precisamente el concepto que el del comportamiento de otros, como lo describen los juegos de
ptimo de Pareto trataba de eludir! estrategia, sobre todo cuando el individuo participa en un juego
Aqu tenemos entonces un concepto bsico de- la teora con- jntegral [23].
tempornea que no ha sido suficientemente explorado. No ha, La teora actual no considera estas cuestiones que, sin em-
duda de que la idea debe rechazarse en su formulacin clsica.1 bargo, se plantean con toda naturalidad. Vase un tratamiento
Reaparece -terminolgicamente- en algunos escritos recientes . a, fondo, que tambin considera problemas adicionales, en
sobre la teora de los juegos, lo que es infortunado pero no crl- artculo de 1964 [20]. Es claro que la nocin del ptimo de Pa-
tico. Hay otras consideraciones, pero slo mencionaremos dos: I'e!odebe usarse con gran cuidado. Puede reinterpretarse en tr-
a) La teora actual del ptimo de Pareto no dice nada ace.rca Dlnos.de la teora de los juegos, lo cual significa que debe ser
de la naturaleza de los bienes aadidos, ni acerca de sus cantidJI. U'espoJadade sus supuestos restrictivos de la "competencia", tal
des. Supongamos que el bien es dinero: los "dems" se sentirn o se usa de ordinario este trmino.
tal vez indiferentes si se entrega un peso ms al primer individuo.
pero no ocurrir lo mismo si se le entrega un milln de pesOS.
La razn no es necesariamente la envidia, sino el hecho de que la IV. EL TATONNEMENT
gran cantidad confiere poder adicional, coloca al individuo el!
una posicin estratgica ms favorable y por ende dismin~ ,.e con~epto desempea todava un papel considerable en las
indirectamente a los otros. De nuevo, habra necesidad de obte: 1WI1IlulaclOnes pasadas y presentes de la teora del equilibrio
informacin acerca de todo esto, ya sea entre los miembr~ eral. La afirmacin es que si los contratos iniciales no con-
grupo o de un observador externo que todo lo vea. Si la adicid en.a un equilibrio se rescinden y se celebran nuevos contra-
no se hace en dinero, podra haber adems restricci0.n~s sobre .SI n? se rescinden, se sigue que resultara un sistema de
la clase de bienes incluidos: por ~jemplo" son a?m.lslbles; las finales diferente, dependiendo de lo "errneo" del pro-
armas, los venenos, etctera? Se impondrn restncclOnes y las transacciones iniciales. Surge tambin el interrogante,

cJ: o no se resuelve en ninguna parte, si la recontratacin sucesiva


.( Advirtase que esto postula alguna clase de interdependencia de
utilidades de diversos individuos -lo que ciertamente ocurre ep xn~tesJ)-
casos---, pero est en conflicto con el supuesto normal de la. teona c~ si.
pornea en el sentido de que tales utilidades son independIentes en~
rndo l~s contratos se cancelan por falta de equilibrio-
Contllluar mientras los participantes olvidan las posicio-
P aneadas (no ptimas) tomadas antes, o si negociarn los
5 Advirtase que la teora del ptimo de Pareto en esta forma, l~ et~ Os c0!1~ratos propuestos con memoria total. Es claro que
debe distinguirse del uso del trmino, como ocurre por ejemplo en a in~ pr~uclnan secuencias de posiciones diferentes. Adems, se
de] intercambio, donde slo se llama as al estado en Que cesa \od~
cambio porque nadie puede ya mejorar su posicin. Sin embargo, a P dque todo participante en el mercado general es a la vez
cia no es siempre clara. ra or Y vendedor. Independientemente de esto ltimo, el
"

332 CR1TICA DE LA ECONOM1A TEORA ECONMICA CONTEMPORANEA 333

ttonnement es evidentemente imposible si entre los bienes neo competencia" del mercado de muchos participantes en otra de
gociados hay servicios o bienes instantneamente perecederos, menosparticipantes efectivos, es decir, en una competencia de ea-
Su oferta es irreversible: una vez hecha se apaga, Por lo tanto, rcter esencialmente oligoplico-oligopsnico. Tampoco permite
los servicios no pueden formar parte siquiera del tdtonnernent, a el ttonnement los "lderes de precios", los precios administra-
menos que ste se tome como un procedimiento puramente hipo- . dos,etctera, situaciones que nos son ciertamente familiares y que
ttico, no como una descripcin de una secuencia fsica posible sin duda debemos tomar en cuenta en la teora del equilibrio
de acontecimientos. general.Con tales mercados se obtienen condiciones enteramente
En la teora de Walras y Pareto se hace o implica un supuesto diferentes que no pueden provenir de las presumiblemente exis-
de previsin perfecta (vase, por ejemplo, el .examen ,de este tentesbajo la competencia "libre" que supuestamente se obtiene
punto hecho por F. H. Knight, tal c?m~ lo analizo .e~, IDl artcu- por el itonnement, y no es seguro que, dada la cooperacin, el
lo [16]). Ahora bien, es claro que SI existe la previsin perfec~a t~tonnement convergira jams hacia cualquier clase del tipo de
no habr ttitonnement porque todos irn directamente al preC,l0 . equilibrio postulado, Advirtase tambin que la "previsin per-
del equilibrio final. Por otra parte, he demostrado' (y creo que fecta"y la negociacin cooperativa son lgicamente incompatibles
de modo concluyente) que el concepto de la previsin "p<:rf~cta", '" ,(aparte de las dems dificultades de la "previsin perfecta"),
tomado literalmente, como debe ser, conduce a contradlCCl?n~S
J lgicas tales que el concepto en cuestin no puede constItUIr
nunca la base de una teora del equilibrio econmico. Si se,~~an- V. LA FIJACI6N DE WALRAS-PARETO
dona esta idea debern hacerse otros supuestos especficos
acerca de la distribucin de grados diversos de previsin, ~ 'de Comoantes mencionamos, no se justifica en absoluto el nombre
su ausencia, entre los participantes del mercad?, y ~xa~mar de"competencia libre" o "perfecta" asignado a las condiciones en
cmo se obtiene un equilibrio. No conozco tales mvestlgaclones qpe,s~examina el equilibrio econmico general. La competencia
en la bibliografa del equilibrio general. Por supuesto, la-"pre- S1gn~fica lucha, pelea, maniobra, engao, ocultamiento de infor-
visin perfecta" no debe confundirse con la informacin perf~ ~cI6~, y precisamente esa palabra se emplea para describir una
y completa, porque estos conceptos se usan en forma especffi SltuaCl6n en que nadie tiene influencia alguna sobre nada, donde
en la teora de los juegos, sin ~ntradicc~~n. En la teora de ~~ ~~hay ganancia ni prdida, donde todos afrontan condiciones [i-
juegos, los diversos estados de informacin y su desarrollo, ~,precios dados, y slo deben adaptarse a ellos para alcanzar un
rante el curso de una jugada se toman completamente en cuen~ lnxi~~individual que puede aun ser cero como en el caso de los
sobre todo en la forma extensiva de un rbol de j,!ego, r~. .- efiClOS,Y sin embargo, i esto es lo que fundamentalmente
Es claro que la idea del ttonnement en la teoria co~tet,n~de 'mteresaa la mayora de los tericos econmicos y sus libros
nea slo es un ,re~u~so metodolgico y no una descnvoen la ~ text,o!,P~ro no me opongo primordialmente a la palabra "corn-
algn proceso histrico, real, ID siquiera como el descnto.odta- te~Cla , smo a la concentracin en ese tema carente de impor-
teora de los juegos. El postulado de que por este recurso P iera en gran medida, cualquiera que sea el nombre que se le
, de equin
mos converzir hacia el conjunto de precios libri
no, o llegar
", ~e, Resulta difcil explicar la persistencia de esta fijacin;
o" ilib 'o se su-
a l, se caracteriza por el hecho de que en el equi r~ unlOS 1 es el reconocimiento silencioso de que el enfrentamiento
pone inexistente todo exceso de demanda o de of~rta. (.e ara- ".mundoreal, del problema empricamente dado significa la
tru " ,
pasos se permiten? Es infinito su nmero (i recuerdese la ,Pde- CClOn de gran parte de la doctrina establecida, reverencia.
doja de Zenn !)? Cuntos bienes y cun,tos compradores y;:~ ' y con ella el abandono de ciertas herramientas matemticas
dores estn incluidos? Ya que es concebible que nunca se, , del se ~an vuelto caras para muchos, Citando a Marx =mutatis
un estado de equilibrio en ningn tiempo finito, la existen;:~nn6' andzs_, afirmar que "ha surgido un espectro" -la teora de
equilibrio debe probarse independientemente del uso de}t .~te .juegoS_ que, como lo saben en el fondo de su corazn refuta
ment, y es dudoso que este concepto superficialmente lDt~iirlab ,~z6n la perspectiva clsica, una teora cuya adopcin'resulta
se requiera en absoluto. Las posibilidades existentes req~eIiDeaJ. \Ve~agradable,Sin embargo, no habr escapatoria. La fijacin
el uso de mtodos de convergencia de la programaCInn~arii" a{a~-Pareto tendr que ceder, lentamente al principio luego
Una observacin adicional es que esta teora fO,rI?u1a :e qe ~ se endad creciente, La "libre competencia", ahora el centro
mente el supuesto restrictivo, aunque n.o explcito. ~ !m~
prohbe a los participantes cooperar mientras el fa~a "Jibi'8
lt
6::'
nto de partida de la teora econmica, ser reconocida
que e~: un caso patolgico, limitante, de la organizacin
est en marcha, ya que la cooperacin transformana lea POSIble,separada por millones de kilmetros de cual-
334 CRTICA DE LA ECONOMA TEOR1A ECONMICA CONTEMPORNEA 335
quier realidad que jams hayamos conocido a travs de las po- teresantes son aquellos donde ocurre la cooperacin, con pagos
cas. Curiosamente, el propio Pareto ha enunciado esta cuestin laterale~ fluyendo entre los participantes, o sin ellos. Los aspec-
en trminos concisos: "La libre competencia produce el mximo tos estrctamenre matemticos de la relacin de las dos teoras
de ofelimidad; la libre competencia es la regla en nuestras so- . son :nuy ~I?teresantes, pero esto no aumenta ni disminuye la
ciedades; estas son dos proposiciones diferentes. La primera es con~I~erac.lOn fu~damental de que un modelo debe conformarse
muy probablemente cierta; la segunda es seguramente falsa" [25, en ~ltIma instancia a la realidad. Un juego de un nmero infinito
II, p. 130]. Yo dira que la primera tambin es falsa, o por lo de jugadores que no COoperan entre s es una construccin ma-
menos incomprobada o incomprobable. tematlc~, mteresante ; ~ sistema walrasiano de "competencia
Adems, as como la teora de la utilidad -es decir, la variante perfecta es una aberracIn econmica.
de libro de texto del anlisis de las curvas de indiferencia- es Una razn principal para rechazar el estudio de ms y ms
completamente determinista, tambin 10 es la teora del e9~li- asp~ctos de la "libre. co?;peten0a" es que no puede explicar el
brio general, aunque Arrow, Borch y Debreu han hecho modifica- fenomen<;>de la nezociacton que Impregna toda la vida econmica.
ciones importantes a esa estructura. Nadie piense que la situa- DondeqUIera que hay negocacon no hay "libre competencia" en
cin pudiera mejorar fundamentalmente, es decir, volverse ms e~ sentido de la teona contempornea. La negociacin ocurre
realista, slo con la introduccin de consideraciones estocsticas SIempre que el ?bjet? ve~dido o comprado comprende una parte
en tal estructura, por interesante que fuese el esfuerzo. Desde de nuestro patnmomo o ingreso, A un nivel dado, no nos moles-
luego, hay incertidumbre en cuanto a los precios, las cantidades tamos. en negociar, por ejemplo por una rebanada de pan; pero
producidas, la demanda, los acervos, etctera. Pero ello no bast~: n~goclamos. cuando compramos un automvil o una casa. En otros
aparte de las fluctuaciones aleatorias que deben considerarse ~. ntvees de rngreso prevalecen otras relaciones. Es falsa la idea
tualmente para todos los modelos (y por ende para toda descrp- de que el pobre comerciante oriental "ama el regateo": su regateo
cin de la realidad), tenemos la cuestin de la aceptabilidad del aun. por v~lores "pequeos" es una expresin de su pobreza.
modelo mismo. La aleatoriedad de la clase anterior no resuelve' 1 SI .exammamos cualquier economa vemos regateos en todos
el problema bsico -de teora de los juegos- de la descripcin b~~lllveles~ ya sean sala~ios, precios de contratos privados o p.
y exploracin adecuadas de las acciones interrelacionadas de los IC.OS,. etcetera. En particular, los salarios se fijan mediante ne-
agentes econmicos. Para hacer completamente clara, casi ~:utal- gOCIaCIOnes prolongadas y a menudo incluyen a millones de per-
mente clara, la distincin existente entre la mera introduccn de , ~~nas. ,Pero una ~rada a algunos libros de texto destacados en
incertidumbres estadsticas en el tipo walrasiano actual de la teo- teora e~onmlca revela que, por ejemplo, apenas ms de una
ra del equilibrio general y un tratamiento adecuado de las incer- p. ~a (i Iiteralmente l ), de un total de 400, se dedica a la nego-
tidumbres del comportamiento del hombre frente al hombre por ClaclOn y la palab "1 '" . . .
an 1, . ' ra sa ano m siquiera aparece en el ndice
medio de la teora de los juegos, sugeriremos que no podemos tr~ a Ilco 'Q' bi 1 ' ,
al . 1 u~ cam 10 en e rnteres de los economistas! Hace
tar estadsticamente a nuestro adversario en el ajedrez o el. p 1 sunos .~ecem<;>s,los problemas eran la tormacion de precios,
quer si queremos ganar. Por el contrario, debemos deternunar ~ Creacwn de ingreso y la distribucin. En el punto IX volvere-
nuestra estrategia ptima, y ese no es un problema de encuentro, in~~sobr~ este tema, all examinamos el anlisis de la curva de
de mximos. . . n d ere?Cla y encontramos que simplemente "existe" una lnea
El hecho de que la teora de los juegos no cooperatIvoS co r.1,ePreclos. Las curvas de indiferencia no aportan nada a la solu-
un nmero infinito de jugadores produzca resultados que corres- '-. n de la ti , di'
SOl
a cues IOn e origen de estos precios. No se dice una
ponden de cerca al anlisis usual del equilibrio econmico gen~ 'ue palabra acerca de la extensa bibliografa de la teora de los
J gos sobre 1 " , b
ral es, por supuesto, interesante e importante; aunque en la rea SUb a negocIaclOn, so re los mltiples experimentos
a
lidad nunca hay un nmero infinito de jugadores, esta es ~na }esecuentes, refinados; slo se dice que es un fenmeno com-
P JO, lo que si d d' , , .
hiptesis estrictamente matemtica. As surge una ~aracters ~r tar e1 . m u a es CIerto y constituye una razon para eXCI-
bsica de la teora walrasiana: est prohibido -j tCltament~ res COnt Ipters de los tericos. La presentacin de la curva de
Walras y sus seguidores !_6 que los consumidores y pr~duc se l!dg:~~taYUda, pero no agota la cuestin; tal anlisis, hecho por
cooperen entre s para aumentar sus ventajas. Tales Jueg~s iD- 4e 1871 .h en 1881, ya estaba contenido en el trabajo de Menger
llaman con razn "no esenciales". Los casos verdaderamen e ~b" . <.N?s dete.~dremos en este punto? Con frecuencia se da
6 Pero no por C. Menger, quien en 1871 introdujo de modo es~: ,len la impreson de que la "indeterminacin" del precio es
la probabilidad de la cooperacin iy de la colusin! Infortunadam
prosigui este asunto.
' sr Inadecu . , di'
aCIOn e a teona, cuando en realidad es una carac-
ICa fundamental de la organizacin social y econmica.
336 CRtTICA DE LA ECONOM1A TEOR1A ECONMICA CONTEMPORNEA 1 '~

No intento presentar aqu una lista exhaustiva de las objecio- Hamlet sin Hamlet. Con razn, esta clase de teora nada puede
nes a la teora actual del equilibrio general. Slo mencionar dos: hacer frente a la realidad. Cmo pueden sentirse atrados haca
primero, tenemos el hecho de que no se explica la formacin de esta ciencia los estudiantes, que a menudo tienen un buen senti-
los precios, como mencionamos antes. La explicacin de la for- do de la realidad? Sera diferente si se presentara la teora como
macin de los precios es seguramente una tarea para la teora un primer enfoque hipottico, donde tratemos de determinar si
econmica. En la teora actual los precios simplemente existen, tal modelo es posible en absoluto, y si prosiguiramos de all r-
algunos son precios de equilibrio y otros no. Si no son precios pidamente a situaciones y modelos que correspondan mejor a.
de equilibrio, se supone que existen ajustes que seguramente con- la realidad. Sin embargo, esta secuencia no funciona. Por el con.
ducirn al equilibrio por el ttonnement o el transcurso del tiem- trario, tendremos que empezar al revs: principiar con 2, 3, ... ,
po. Ya hemos examinado el ttonnement, de modo que convendr agentes en el mercado y llegar a nmeros arbitrariamente gran.
decir ahora algunas palabras acerca del tratamiento del tiempo, desslo como un caso limitan te. Empleando supuestos adicionales
el segundo comentario sobre la teora del equilibrio general. severos podramos llegar a la situacin hipottica extrema que
En el tratamiento tradicional del equilibrio general no hay 'constituye ahora el centro de la teora antes que una posibilidad
nada explcito acerca de la velocidad con que se desenvuelven los remota, al igual que de menor inters intelectual, y quiz de difi.
prooesos. El tema es claramente vasto. Algunos economistas se cultad, que los casos de menor nmero de agentes.
han preocupado a este respecto, como ocurri hace mucho tiem- Por ltimo, se SUpone que estos sistemas estn en equilibrio
po, por ejemplo con el muy olvidado H. L. Moore; pero todava estable.No puede dejar de maravillamos la audacia y la confian-
no hay una incorporacin deliberada, explcita y comprensiva de zacon que se formulan pronunciamientos acerca de la estabilidad
los intervalos de tiempo al cuerpo de la teora contempornea, de toda clase de sistemas econmicos. No es interesante recor.
excepto, por supuesto, cuando aparece el inters. Pero el tiempo dar que todava no podemos probar que la rbita de la luna
es un factor en la utilidad, el valor, el ahorro, las expectativas, el alrededor de la tierra sea estable, en un sistema mucho ms
almacenamiento, el concepto mismo de un bien durable. El tiem- sencilloque el de la economa norteamericana, por ejemplo?
po es un elemento del ajuste de la demanda a los precios cam-
biantes (vase el punto VIII, ms adelante). Parece dudoso que
una teora econmica pueda elaborarse sin tomar en cuenta en VI. ASIGNACIN
DE RECURSOS
forma explcita el tiempo con todas sus complicaciones prove-
nientes de su penetracin, o sin abstraerse abiertamente de la La teora actual sostiene que el mercado, y slo el mercado, asig-
variable tiempo, es decir, aceptando la ficcin de ajustes infinita- na los recursos en forma ptima, presumiblemente bajo la "libre
mente rpidos a todas las variaciones. El ltimo puede se~ un Competencia".Para que esta sea una descripcin de la realidad,
procedimiento metodolgico aceptable si nos interesa dete~ar d~bieraconsiderar la existencia del monopolio, del duopolio, el
la posibilidad lgica de tal modelo, y si su importancia emptnC8 ~1igOPOlio. No veo pruebas de la existencia de equilibrios genera-
es una consideracin subsidiaria. Esta es una secuencia sensata es que incorporen estas formas de mercado en diversas mezclas
de la construccin de modelos. ~ltrarias. Adems, existen lo que los economistas italianos han
Lo que no es satisfactorio es el manejo de una mezcla de fen' ~~do "prezz! politici' es decir, precios formados por procesos
menos donde el tiempo se considere en forma explcita y CoD ~tico~. Consideremos brevemente estos factores con respecto
supuestos variables, y de fenmenos donde se olvide el tl~ asIgnacin. La teora econmica supone que la asignacin
a pesar de su presencia clara y poderosa. Tal es el estado ac reCUrsosslo se realiza a travs de los mercados y que este
Visto corno transitorio, puede causar escaso dao, pero. de~e : to
fues es vlido (implcitamente) aun si existen las mezclas
ber indicios de esfuerzos tendientes al inicio del estudIO ~ fa I'IUasde mercado antes mencionadas. Esta visin olvida por
efectos de la variable tiempo en las reas donde hasta a la.se p~etola existencia de gobiernos, nacionales y locales, donde
ha sido olvidado, por ejemplo en la teora de la demanda (v ~sIgnacionesno se hacen por conducto del mercado sino por
el punto VIII). . cill io de la votacin, como destac recientemente, en un ensayo
En suma, la presentacin de la economa corno una slt~aadO. Ien!e,Martin Shubk [32, 1970]. El congreso, los parlamentos,
en que existe la "libre competencia" del tipo antes exarnJl1esf' g~blernos,votan cunto deba invertirse en bienes de capital,
sin cooperacin, sin antagonismo -cuando todo esto se1re . o Y dnde deber hacerse la inversin. Votan el ingreso de
al oligopolio corno una situacin anmala-, equi~ale. a
sentacin de una teora del sistema solar sin gravItaCIn.
Es OIlesde personas (empleados pblicos, personal militar, recep-
de pagos de beneficencia, etctera). Es claro que el mov.
338 CRTICA DE LA ECONOMA TEORA ECONMICA CONTEMPORANEA 339
.miento de estos fondos -un poroentaje respetable del ingreso VII. LA SUSTITUCI6N
nacional- inicia corrientes monetarias, determina la demanda,
influye sobre los precios y as afecta al "sector de economa libre" Un l?ri~cipio unive~sal en la teora econmica es que los bienes .I
.de la economa total con sus precios, ingresos y asignaciones. susttuibles entre SI (unidades diferentes del mismo bien o bie- ,I
Ahora bien, es obviamente necesario expandir y profundizar la nes diferentes en cantidades adecuadamente diferentes)' deben
teora de la votacin, as como tratamos de formar una teora de tener el mismo valor.
los precios y de formacin del ingreso en el sentido clsico. As Al.evaluar .este principio bsico generalmente aceptado, basta
pues, debe prestarse atencin a los procedimientos de votacin mostrar un ejemplo en contrario donde este principio no se apli-
que son tambin importantes para explicar la operacin de los ca. En cada caso en que se aplique, ser necesario entonces de-
directorios de las compaas, no slo del gobierno. mostrar que son posibles las asignaciones nicas de valores a
Necesitamos pues estudios que se inicien con Condorcet y con- unidades sustituibles.
duzcan a la teora de una multitud de juegos de mayora donde ~l siguiente es uno de varios ejemplos en contrario (uno de
los votos puedan incluso comprarse, etc. Es claro que las metas vanos cIsn~s negros para refutar el enunciado universal de que
y los mtodos de estos juegos difieren sustancialmente de los todos l?s ~lsnes son blancos): Existe un juego de mayora simple
que describen la formacin competitiva de los precios. Result.ar con seis Jugadores ~, 2: ..' .,6, con el smbolo [W, W, W, 1, 1, 1],
muy difcil la combinacin de estos dos mundos en uno. La cle,n' 1 < W < 3 (lo. cual SIgnifica que el peso W conferido a cada uno
cia de las finanzas pblicas sigue viviendo una especie de eXIS' de los. tres primeros jugadores es insuficiente para superar una
tencia solitaria propia. Muchas ideas novedosas, desarrolladas en ~ayona global, porque cada uno de los tres ltimos jugadores
este campo en los ltimos decenios, debieran incorporarse a la t!ene un peso de 1). Se forman diversas combinaciones produc-
teora econmica general. ' hv~s (es decir, de "jugadores", que son simplemente los prope-
Hay tambin asignaciones aleatorias -que de nuevo afectan tarios o representantes de servicios o bienes) y se las llama "ga-
la formacin del ingreso- (por ejemplo, las del mercado de va- nadoras".
lores, las herencias, las donaciones, etctera), o por el progreso . Resultan los .v= conjuntos siguientes: 51> 52, 53 de combina-
tecnolgico-cientfico (cuando ciertos procesos se vuelven obso- cienes productIvas:
letos y otros enteramente nuevos se hacen posibles). Algunas de
estas asignaciones son compatibles con la teora esttica; otras ~ SI: (1,2,3)
tienen un elemento dinmico. . S2: (a, b, h), donde a, b son dos cualesquiera de 1 2 3' h = 4
La asignacin ptima es una cuestin conceptualmente sencill~ o 5 o 6 ' , ,
-para el consumidor o la empresa cuando creen afrontar cond' =
S3: (a, 4, 5, 6), donde a 1 o 2 o 3
-ciones completamente fijas, tanto presentes como futuras. E~t?n'
ces slo deben igualar los costos marginales con los beneficIos .?e h.a demostrado que los juegos de este tipo tienen una "solu .
marginales, porque estos conceptos- resultan ap!icables entonc~, Clons 1mI' . al"
P e prmcipa , que establece que la ganancia de los ga-
pero slo ento~<:es. La dificultad d~ c<?mputacln puede s.er:. nadores es igual al nmero total de jugadores, en este caso = 6.
mensa pero lgicamente no hay mngun problema complIca Tenemos entonces tres ecuaciones:
,
no es el mundo en'. que VIVImOS.
.
Por el contran '0 , las
Pero este
asiznaciones se hacen frente a "otros" que estn tratando
bi~ de asignar en forma ptima, y todos interactan entr~
uu: El: Xl + ~ + X3 =6 r
E2: X" + +
Xb Xh = 6 ~ a, b, h antes definidas
en diversas formas. Una vez advertido este hecho, surge J,'O- E3: xa+X4+X5+x6=6 L
estructura diferente y la asignacin ptima pl~te~ n~~vo~! SU
blemas intrigantes. Aqu puede bastar con la ndcacn ,Estas ecua . t .,
ciones no ienen SOlUCIOno
den sust'tui" 52 muestra que 4 5 6 pue-
, ,
existencia [23,1973]. cepto (h, 1 1 rse entre SI, lo que les da el mismo valor. 5 muestra
En suma, hay buenas razones para volver al antiguo con ara 'l",e 2 3 pued tt . 3
\Jalar.' ' en sus 1 uirse entre s, 10 que les da el mismo
de la economa poltica como una disciplina ms adecuada p
nuestro mundo que la mera economa. I Pero- 5 5
de 4 5' 1 Y 2 muestran que 1, 2, 3 pueden sustituirse por uno
, ,6.
S
4
de y S3 muestran que uno de 1, 2, 3 pueden sustituirse por dos
15, 6.
340 CRtTICA DE LA ECONOMA
TEORA ECONMICA CONTEMPORANEA 341
Esto significa que no hay tasas de sustitucin de la clase esta-
blecida convencional. Los valores que pueden asignarse a cada tivas, o slo se postulan cuando no son aditivas. i Esta es una t,
jugador se deben a las relaciones de los jugadores entre s, no a deficiencia grave!
la osustitucin. Podran definirse algunos "usos no rentables",. Supongamos que las curvas de demanda agregada sean aditi-
pero esto escapa al argumento que nos o_cup~_De cualquie~ modo, vas, o sea el caso del libro de texto. Ahora bien, debe estar claro
es obvio que pueden concebirse combmaclOI?-esproductlva~ de que la misma curva de demanda agregada podra ser la suma
factores de este tipo, que es todo lo necesan~ p~r~ destrUI~ la de 2, o 3, o 4 o 1000 compradores potenciales. Nadie podr
pretensin de universalidad afirmada por el P:mC~plOde susttu- negar que los mercados supuestamente descritos por esta curva
cin. En efecto, se han estudiado otras combinaciones que pro- de demanda agregada tienen propiedades muy diferentes de
ducen resultados similares [19, 1950 Y 35, 1947] Y el campo .e~t acuerdo con el nmero de compradores frente a las curvas agre-
abierto todava. La clase de sustituciones de factores y servicios gadas obtenidas por mera adicin (que 'Puede ser enteramente
que realmente ocurran en los procesos econmicos es una quaes- injustificada). As pues, la elasticidad de la demanda diferira aun
tia [acti, Hemos demostrado que no es vlida una afirmacin por estas razones sencillas (tambin hay razones ms profundas:
general. En adelante ser necesario cont.ar con supuest.os mucho es claro que si slo hay dos compradores tendremos un duop-
ms especficos en cada caso. El economlst~ debe ex:unmar casos. sonio; si hay tres, un tripsonio, etctera. Y cuntos vendedores
empricos concretos que la teora debe explicar, segun s.e s~l?one. se ocultan detrs de la curva de oferta agregada? Qu cosa
As es como debe ser. Se sigue que el concepto de susttucrn ;s "intersecta" la curva de demanda agregada? Algunos compradores
mucho ms complicado y difcil, sobre todo cuando incluye obje- pueden buscar en el mercado slo una unidad, otros varias; algu-
tos discretos, en comparacin con la afirm~cin de la teora nos pueden tener funciones de demanda "elsticas" y otros inels-
econmica contempornea. A la complementanedad del valor, que ticas'; algunos mercados pueden componerse slo de compradores
se ha probado particularmente difcil de m~,ejar mient~as. no sr que busquen una sola unidad discreta por unidad de tiempo (por
encuentre una solucin en forma de la funcin caracterstica .su- ejemplo, refrigeradores, peridicos, etctera), mientras que en
peraditva de los juegos cooperativos de n personas, se ha ~do otros casos cada comprador comprara alternativamente cantida-
ahora otro fenmeno bsico igualmente importante que reqUIere des diferentes a precios diferentes, etctera. Todo esto est sumer-
un tratamiento nuevo. gido y no analizado cuando slo se muestra la curva de demanda
agregada. Aun la idea de que siempre debe existir una curva de
~ercado o agregada del tipo ordinario es cuestionable, como 10
VIII. DEMANDA y OFERTA Indica el anlisis de las transacciones del mercado de valores
(vase el artculo de Godfrey, Granger y Morgenstern [7, 1964]
Este es un campo vasto y slo me referir brevemente a algu- Y el libro de Granger y Morgenstern [8, 1970], sobre todo el cap-
nos temas ya que la demanda ha sido examinada con detalle ~~. tulo XIII).
siderable ~n mi ensayo "Demand Theory Reconsidered" [18, 19. i Pasando ahora a los conceptos bsicos que fundamentan la
reproducida en 4a, Ekelund y otros, 19~2]; debe consu1tars~~. curva de demanda individual, advertimos que cada punto de
excelente y detallado ensayo introductono de Ekelund-Furob . la curva no es ms que un ofrecimiento mximo por la cantidad
Gram para observar ~~ teora de. la dem~nda en su yersPft2"t, correspondiente. El individuo tomar esta cantidad tambin a
histrica [vase tambin 30, Shubik, 1959, Y 32, Shubik, 197 , cualquier precio menor o nulo (excluido el "snob" que no com-
Nybln, 1951; 27, Reichardt, 1962]. amOS prar si la cantidad cuesta menos de x). Estos ofrecimientos
Principiar por la curva de la demanda agregada. Recor~ na lllximos son alternativos, es decir, mutuamente exc1uyentes en
los esfuerzos de Sraffa [34] de los aos veinte J?or construu utes elmomento de una transaccin en prooeso, de donde fluyen con-
curva de oferta no aditiva, es decir, donde sean mterdependien s- secuencias importantes, sobre todo en cuanto al concepto de la
las curvas de oferta individual de diferentes productores ~el~_ ela~ticidad. Para cada curva de demanda debe especificarse un
mo producto. No lo logr, y no he visto todav.a 9-~enadie corno penodo unitario en que sea vlida.
truva tal curva a partir de curvas de oferta mdIVldu?le.s, de SUpongamosque la curva de demanda es vertical al eje de las
debiera hacerse. Se requiere u~ instrumento o pr?Cedlml:n:~rta ta!lt}dades,es decir, se demanda una cantidad fija q. No ocu-
construccin para poder usar Iibrernente las funciones d fbros ~r~ ninguna transaccin si el precio supera al mximo ofre-
y demanda agregadas. Y sin embargo, abundan en todos l?S 1 adi. Cln11~nto. Si el precio p es igualo menor que el ofrecimiento
de texto curvas agregadas que son (en sentido constructIVo) ~~)(lmoy si despus de ocurrida la transaccin singular planeada
aJo el precio -dentro del periodo unitario-, no ocurrir nin-
342 CRTICA DE LA ECONOMA TEORA ECONMICA CONTEMPORNEA 343
guna nueva transaccin: la elasticidad es cero. Si la curva de q/l!no es alcanzable; por el contrario, el ofrecimiento mximo se
demanda es una hiprbola rectangular (pq = e) y el precio baja hace por una cantidad menor que q.,. Es claro que la demanda
de p a p', (p> P'), dentro del periodo unitario, no habr ninguna individual de muchos bienes, dados ciertos niveles de ingresos,
=
nueva transaccin porque p' q' e . !1 p' q' - pq = =
O; la elast- es "intramarginal": compramos lo que necesitamos; pero si el
cidad es tambin cero, en lugar de la supuesta "unidad". Este precio fuese mayor, s610 podramos ofrecer por una cantidad
ltimo valor slo se dar si en el periodo siguiente se ha recons- menor, siempre que el bien sea divisible o qa: contenga ms de
truido la curva de demanda con el mismo valor del gasto 'total' una unidad. Esto demuestra que todas las curvas de demanda
intentado c. En el caso anterior de una curva de demanda vertical individual deben cortar el eje de las cantidades, porque nadie
despus de la reconstruccin, la elasticidad, en lugar de ser "cero", quiere ni puede obtener cantidades infinitas. Despus de todo,
debe expresarse por el heoho de que la misma cantidad se como existe la saciedad; este hecho reaparecer en el tratamiento de
prar pero el gasto total ser menor, debido al precio pre' las curvas de indiferencia.
suntamente menor a que se comprar la misma cantidad. La Consideremos ahora una curva de demanda individual de la
reconstruccin puede venir al da siguiente o dentro de varios forma simple de la grfica 1. Recurdese que todos los puntos
aos; un peridico se demanda todos los das, un automvil nue- son ofrecimientos mximos alternativos, vlidos dentro de una
va slo despus de algunos aos. La reconstruccin depender, unidad de tiempo dada para las cantidades respectivas. Suponga.
del ritmo del ingreso y de la estabilidad de las preferencias. En mos que el precio p' baja a p", La interpretacin tradicional es
algunos casos, los intervalos de tiempo son indeterminados, como que "ahora" se demandar la cantidad mayor q" asociada a p",
ocurre en la demanda de casas, de viajes, etctera; en otros Esto no es as porque en la cantidad q" est contenida tambin
casos, una demanda implica otras; por ejemplo, casa, muebles, q' < q" que se acaba de comprar al precio de p' > p", Si !1 =
calefaccin, etctera. p" q" - p' q' > O,entonces al precio de p" < p' no se comprar la
Advertimos que debemos distinguir entre las curvas "intramar- cantidad q" sino otra menor O~ q* < q. Esta es la verdadera
ginales" y las "marginales". Las primeras tienen la forma sencilla elasticidad de la demanda en el caso de una curva de demanda
de la grfica 1, donde se demandan cantidades alternativas hasta individual. La cantidad total q" asociada a p" slo se demandar
una cantidad q"" pero nada ms all, y donde el individuo est" al precio p" si la curva de demanda ha sido reconstruida en el
en efecto dispuesto a comprar q", a Pa: o a cualquier precio menor periodosubsecuente. Una reconstrucci6n de la demanda individual
que Pe- La curva es "marginal" cuando el precio es tan alto que sloocurrir si una necesidad de ms unidades del bien en cues-
tin se combina con la disponibilidad de fondos, lo que puede
depender,por ejemplo, del ritmo del ingreso. La medida conven- .' ..~
Precio
cional de la elasticidad slo se aplica despus de la reconstruccin.
p No expondr aqu el anlisis complicado de la elasticidad
en el caso de curvas de demanda generales, agregadas y aditvas,
ya no digamos para las no aditivas [18,1948]. Sin embargo, es
P' evidenteque la derivaci6n anterior debe realizarse para cada una
delas curvas de demanda individuales constituyentes, para llegar
I a la verdadera elasticidad de la curva agregada. Individuos dife-
I rentes requerirn periodos distintos para la reconstrucci6n. La
p"
----t----- el~sticidadser muy diferente de la elasticidad tradicional que se
I I :de sin prestar atencin alguna a la diferencia existente entre ,11
Px
I
----l-----t-----
I s.curvas de demanda individuales y las agregadas, ni al nmero
deIndividuos que componen la "demanda agregada, ni al hecho de ~'I
I I qUe esta ltima se haya obtenido por adici6n o se componga "
I I de curvas de demanda individuales interdependientes, no aditi-
I I las, etctera.
I
O I , qu
I I .,Seobtienen de aqu consecuencias importantes para la medio
q fi~n del "excedente del consumidor", concepto que, es claro,
q"
~ Ve~andemente afectado por estas consideraciones. Mutatis
GRFICA 1 tandzs se aplica un argumento similar a las curvas de costo
------------ .
344 CR1TICA DE LA ECONOM1A
TEOR1A ECONMICA CONTEMPORANEA
345
y oferta. All la aditividad es un supuesto menos plaus!ble an
Sin .embargo, la siguiente es una crtica inmanente y se refiere
que en el caso de la demanda. No nos ocuparemos aqui de esta a la SItuacin determinista.
cuestin. . . . . . Id d . Consideremos el diagrama clsico, la colline de plaisir de Pa-
Aparte de la cuestin de la adItIVIda~, o subadIt:VI a o super-
.donde M es ~l punto ms elevado.s A y B se encuentran en t;
rete;>,
aditividad, el factor fundamental es el tiempo. Cules s~n l~s pe-
definidos como Indiferentes; adems, M > 1"> ... > 1 > 1 .
riodos comprendidos en las teoras actuales? .Son los ~e.r~odos 2
unitarios", a los que hace referencia e~ ocaslO.nes.~l anlisis de A = B es el caso slo si el individuo no puede, o se le prohbe,1
deshacerse ,d~ las canti?~des excedentes de x y y que lo llevaran
la demanda, todos iguales para los ?IVerSOs md.I,?duo~, ? a~
para cada individuo en el caso de bienes ,Y.servIcI~s distintosi a. M: su n;axJ.m~ de utilidad, Ocasionalmente se menciona en la
.Dnde est el reconocimiento claro y explcito del tiempo, de la ~l~lio~af~ la "!Ibre ~isposicin", pero no se lleva adelante el an-
e . ") lISIS;SI exste Iibre disposicin, B > A, porque desde B el indivi-
infamacin, de las expectativas. .
Lo dicho en esta seccin puede presentarse ngurosaI~).ienteen duo puede pasar a M, pero no as desde A. De modo que A y B
lenguaje matemtico. Est incluido un problema complicado de n? pu~d:~n encontrarse en la misma curva de indiferencia. Si la
anlisis combinatorio 7 que G. L. Thompson [34a, 1967] ha exa- dlSPOsIclOnno es libre (gratuita), entonces, dependiendo de los
costos d~ la elmnacon, el individuo todava puede pasar a algu-
minado en detalle.
na c~mbma:lOn (x,y) mejor que la de B, aunque no pueda llegar
a M. todavI~ t~~dremo.s B > A. Aun es F> A por las mismas
IX. razones: el ndivduo sI.mplemente se deshace del exceso de y
ANLISIS DE LAS CURVAS DE INDIFERENCIA
para llegar ~ '1. En realidad, aun A es mejor que E -si supone.
La teora de la curva de indiferencia es enteramente det~rminista, rnosla c~tmU1dad y la divisibilidad infinita-, porque deshacin.
lo que constituye una grave deficiencia, aun si no hubiese otras dose de y puede llegar a alguna "curva de indiferencia" mejor
objeciones. La teora no puede hacerse no determinista conse~ que 11-H~sta dnde pueda subir por la colina depende de nuevo
de los posbles costos de la eliminacin del excedente
vando su carcter meramente ordinal. Esto se demostr en
Apndice de Theory oi games and economic behavio,: [35]. El 011- Este es un ejemplo de las consecuencias de supuestos ocultos
denamiento resultante sigue siendo completo, pero pierde l.apr; y de la ausencia de conclusiones que necesariamente deben Ile-
piedad de Arquimedes, lo cual significa qu~ las dferencas tr varse hasta el lmite de las implicaciones. Concluimos entonces
utilidad seran infinitas y que en consecuencia no pueden eX1S t ~e las cw;vas de indiferencia slo parecen vlidas -como se
atan ocaSIonalmente en la bibliografa- para la parte cerrada
en absoluto las curvas de indiferencia. Por supuest,o! !lod~ la
claro por qu queramos conservar el. embrollado analis~s una or paralelas a los ejes de las x y las y, es decir, para las tangen.
es de cada curva.
curva de indiferencia cuando, en realidad, hemos obtenido
ge Observemos ahora que ni siquiera este argumento es cierto en
utilidad numrica -hasta una transformacin !IDeal po~:;
tomando precisamente en cuenta el elemento SIempre p O nera!. Slo es aplicable
sea cuand .. al individuo aislado y sin expectativas ,
de la incertidumbre. gei esto o no existe ni se espera que exista un mercado. No
&enY ela~or.ando el punto de que las curvas de indiferencia ex-
7 Karl Menger, en su importan~e aportacin .[1~]al Simposiod1~a~ la el cOntmUI.dad,que Pareto escogi sabiamente como ejemplos
celebrado en la Universidad de Viena en JunIo-J~ho de .1.<171 (de las fundo-
memoria de su padre), subray en particular la inestabilidad de ue xn de)an Yel VIno!y 9-ue habramos dejado de limitamos al anlisis
nes de demanda que se indica a~riba como uno de lo~ elemento~~entarlO
complican la economa matemtica. Recuerdo con tnsteza un 1 regunt6
que me hizo el autor de un conocido libro de texto. Cuando se e P ~
t;
dis a cI!rva de I~dlferencia si hubisemos prestado atencin a la
eCi6
n. esenca de los bienes y servicios econmicos.
toJeona d~ las curvas de indiferencia, tal como se presenta
si aceptaba mi anlisis de la teora de la demanda presentada r:db en sU
vez en 1948, la respuesta fue positiva. Aad que f!0 sera me Ul sera de: tor os los libros de texto comunes, siguiendo a Pareto y otros
libro de texto avanzado porque "perturbara demasiadas cosas l ms qtJI! es posterIores, Supone la existencia de mercados. De otro
masiado destructivo, es decir, Dicta non movere". No ~ay /~~o: y de USII 8 No es necesario t '1 E .
decir acerca de la aceptacin de los nuevos resultados centc d de Vt1/J e. las obse . ener circu os. 1 m~o puede .estar casi en cualquier
actitud verdaderamente cientfica. Comprese esto. con la a~~a y de. JoI !lstorsiones" rvaclOnes subsec~ent.es so~ md~pendientes de cualesquiera
Neumann quien enseaba en 1931 un curso de lgica matem.c ubUC:.dO Origen En 1de .Ia~ curv,as de mdiferencIa rmentras sean convexas hacia
fundamen'tos de las matemticas; cuando ley el ensay~ ~ec\libfidad, tura~za" a ~Ibho~rafa se menciona ocasionalmente el "punto de bien-
de Kurt Gdel que contiene su famoso teorema de la ID eci se- ~ COntem(bl'fs pomt), como OCUrreen la excelente presentacin de la
par frente a sus alumnos y les dijo: "Oviden lo que les :lf!car" !e, las cu~oranea. he~ha po: Quirk y Saposnik [26: 1%8]. Ms frecuente-
estaba equivocado. Slo les ensear lo que Gdel acaba de pu 1 tos". as de mdlferencla se presentan como SI formaran "conjuntos
CRTICA DE LA ECONOMA TEORA ECONMICA CONTEMPORANEA 347
346
modo, no habra lnea de precios y de presupue~to para ob!ener por X. Por lo tanto, j A se preferir a cualquier punto que pueda
anda estudiar los efectos del ingreso, etcetera. alcanzarse aun con eliminacin gratuita! Supongamos que el
1as curvas d e, dem " ., 1
individuo se encuentra en F o en B (grfica 2). Entonces se
Estas lneas estn simplemente dadas.. No J;tayexpucacion ~ ~a .
de la formacin de los precios, que sigue SIendo un I~llsteno. Sin observa que cualquier precio emergente x: Y carece de importan-
un argumento implcito: los consumIdores com- cia porque de todos modos puede ir directamente a M deshacin-
emb argo, hay . ., de i o c mo dose de cantidades adecuadas de y. Sin embargo, ni siquiera esto
ran o intercambian de acuerdo con su POs~ClO?e ID.gres, o
~na combinacin (xo, Yo) en su maya de mdIf~rencIa, empl~ agota las posibilidades: cada uno de estos puntos puede tener
do un sistema de precios existente. Pero este SIsteID:ade precios un valor diferente para el individuo si ste espera (o existe) un
dende recisamente de las elecciones de estos mismos consu- mercado para cualquier excedente de x y y, que l puede cambiar
mf:J.ores l?ral teorizacin implicita es posib;e, como se ~: en ~1 por bienes distintos de x o Y que tambin desee. Esto relaciona
d 1 'd Von Neumann de una economia en expanslOn ~I- entonces la satisfaccin que obtiene de combinaciones (x, y) con
fO eeo pe~o las dificultades matemticas son entonces formida- las combinaciones que incluyan tambin a u, v, w, ... , no demos-

preclos ingresos que se encuentra en los libros te


b~~~ .su eran a las herramientas empleadas e~ el examen de l?s
I
munes; tampoco sugieren tales libr~s .de texto a estu ian
tex~,?c~
trables en este diagrama de dos dimensiones.
Advirtase que cuando se espera una disminucin del precio
de x, dados un mercado y una lnea de presupuesto, el individuo
[ector dnde puede adquirir tal conOCImIento. . . no se mover automticamente por la lnea de presupuesto dada,
Pasemos ahora a la expectativa frente a la existencia de UD, como se afirma, sino que esperar (por cunto tiempo?) hasta
mercado. En la grfica 2, A se p~ef~rir a ? aunque a~bos/e.: que pueda aprovechar las nuevas oportunidades.
en la misma curva de IDdiferencIa [1 porque a e um . Basta entonces con introducir las expectativas para obtener
~r;:t~~ algn Y llevar al individuo a una c~va de indiferenc~: condiciones diferentes de las aplicables en el caso del individuo
ms alta, digamos a D sobre !*.> [1' P~ro SI ~spera ~f:.,~;rr~o aislado y sin expectativas; pero cmo podra un individuo dejar
de tener expectativas de sus estados futuros? Si tiene expectati-
un mercado (i ~en~ro ~e un lImIte~e t~~cJ:d~a~~n~s p;ecios
ocurrir esta elImmaClOn,porqu~ p 'b T d d de pasar - vas de obtener cantidades adicionales de x o y, no ser indife-
esperados- el individuo esperara es~a: en pOSIJ 1 a b '~ndo ., rente entre los puntos de cualquier curva dada, dependiendo de
a una todava ms alta [** > I", quiza aun a , cam I cul otro punto pueda alcanzar, desde cualquier punto en que se
encuentre. Hemos visto que, cuando no hay expectativas, el pun-
F to A (grfica 2) es mejor que e, es decir, A> e, porque desde A
pue.dealcanzarse el punto D, que se encuentra en una curva de
mdlferencia ms alta que A o e o E. Si hay expectativas de obte-
ner alguna cantidad especfica x (marcada en la grfica 2), es
claro que a partir de D el individuo llegar a M, su mximo
deseado.Dada esta expectativa de x, los puntos que se encuentran
~t:e las tangentes de [1 (paralelas a los ejes x y y) ya no son
md~erentes. En realidad, E> e, porque, con la adicin esperada
de x a las cantidades respectivas de x asociadas con las posicio-
nes E y e, se alcanzarn nuevas curvas de indiferencia. Esto
~evaraal individuo de E a una nueva curva de indiferencia ms
fi ta que desde c.9 Por lo tanto, dada esta expectativa, E se pre-
Jaere.a e, lo que contradice la afirmacin de que los puntos de
na:1sma c;trva de indiferencia entre las tangentes antes mencio-
$a ds son Iguales entre s, es decir, que al individuo no le intere-
CUrv 6nde se encuentre entre esas tangentes a lo largo de la
a de "indiferencia" 11 (cuando la expectativa se refiere a

o ~ ,. ;5 ~~ro que cuando el supuesto mapa de indiferencia no tiene la


x erv e ~51cade Pareto de la grfica 2, sino que est deformado, se siguen
. ci aClonesdiferentes, las que, sin embargo, no invalidan el argumento
GRFICA 2 pat.
....

TEORA ECONMICA CONTEMPORANEA 349


348 CRTICA DE LA ECONOMA mente la definicin de una curva de indiferencia, como debe to-
la obtencin de y, en lugar de x, se aplica el argumento con- marse una definicin.
Este es otro caso en que "llevar las cosas hasta el lmite" revela
trario). . limitaciones fundamentales de una teora, un instrumento metodo-
La conocida grfica 3 muestra una complementariedad comple-
lgico aplicable a la mayora de los casos. Dar otra ilustracin:
ta. La lnea de ,guiones es el precio. Un ejemplo para este da-
Bohm-Bawerk, en la teora de la imputacin de valor [lb], pre-
grama es el de y = zapatos izquierdos y x = zapatos derechos. senta como un "primer caso" (descriptivo de la complementarie-
Supongamos que A es exactamente un par, A' es 100 zapatos dad), al que todos los dems revertirn en ltima instancia, el
izquierdos Y un zapato derecho; B es exactamente dos pares. siguiente: el individuo tiene una combinacin de dos bienes, A. B,
Hay algn precio para los zapatos izquierdos sobrantes? Qu que slo juntos dan una utilidad de 10; por separado ni A
supuestos tan curiosos estn ocultos aqu acerca de la estructura ni B producen nada. El problema consiste en determinar los valo-
de la economa, o de los mercados, etctera! Si no existe ningn res separados de A y B. Bohm-Bawerk demuestra -y esta demos-
mercado y no puede esperarse que se forme ninguno, A se prefe- tracin no ha sido refutada hasta nuestros das- que A o B
rir seguramente a A' cuando no haya eliminacin gratuita (en recibirn todo el valor de 10, dependiendo de cul sea la "Schluss-
este caso de zapatos izquierdos). Aun cuando haya eliminacin Stuck" (unidad final), mientras la otra carece de valor en s
gratuita -lo que significa A = A'-, existir seguramente algn misma. Ejemplo: el rifle y las municiones (i o el zapato izquierdo
punto A desde el cual ya no sea gratuita la eliminacin. Este pun- y el derecho otra vez! ). La definicin comn de carencia de valor
to A es entonoes inferior a A', que sigue siendo igual a A (porque es que las "cosas" intiles no se guardan, se tiran, etctera. Ahora
de A' a A s hay eliminacin gratuita). Pero los tres puntos A, A' bien, ninguna "fraccin" de A o B podr ser jams una unidad
y A se suponen "indiferentes" o iguales entre s, tomando literal- final a menos que se guarde, por ejemplo por otro individuo con
el que el primero entre en intercambio. Pero slo conservamos
bienes que tengan valor para nosotros, y el valor para nosotros,
A y el valor en este caso, provienen de la expectativa de encontrar
y
la fraccin que completa y complementa. Tenemos entonces
una contradiccin como en el caso de la curva de indiferencia. La
contradiccin slo puede eliminarse si se introducen en forma
explcita las expectativas (vase mi artculo de 1934 [15]). Todo
valor o utilidad es valor esperado o utilidad esperada, esperados
con cierta probabilidad; toda actividad econmica se orienta al
futuro, aunque no a un futuro indefinido. Los valores o utilidades
,A', consumidos son historia; ya no tienen importancia para la toma
'l , de decisiones, que siempre se orienta al futuro (excepto que
amplan la base de informacin en cuanto a lo que podra espe-

',t , I -M :CU-se es decir, pueden influir sobre el mapa de preferencias del


lDdividuo).
, A.pe~ar de su complejidad aparente, el anlisis de las curvas
de IndIferencia es excesivamente primitivo y vago en cuanto a
,~
,, SUssupuestos y su alcance. Naturalmente, fue un gran paso el
flue dieron Edgeworth e Irving Fisher, y yo sera el ltimo en !I
B >
,, ~erer disminuir su estatura.w pero desde el decenio de 1880 se
, desarrollado una visin ms profunda de la utilidad; sin
A , ,.~bargo. tal visin no se refleja en el desarrollo de esa teora
,
,, 1 en la "preferencia revelada".
La teora de la utilidad esperada. que conduce a un concepto
, ~~.En realidad, me parece que E dgeworth , en particular, ha sido uno de
~ ,~:s. grandes economistas, y que Fisher es el ms eminente de todos los
o Jl
.. omlstas norteamericanos del pasado.
GRFICA 3

l
350 CRITICA DE LA ECONOMA
TE ORlA ECONMICA CONTEMPORANEA
aso del que pueden obtenerse 351
numrico, represent:'l unCnuevo d~muestra la vasta bibliografa concebible del anlisis de la curva de indiferencia es capaz de
muchas con,~ec~~nc~s. l~~;referencia" son fenmenos mucho hacerla. En Theory of games and economic behavior [3SJ se de-
reciente, la utilida y hasta ahora se ha credo. Resulta muestra que las ventajas de la negociacin las recibe el individuo
ms complicados de lo qlue Tsis de las curvas de indiferencia que tenga la escala de utilidad numrica ms fina, lo que cons-
difcil entender P?r qu e s Iibros de texto cuando podemos te- tituye una ilustracin interesante de la forma en que una medi-
deba llenar to.~avla nue.~~~~~que considere la incertidumbre y cin ms fina, ms precisa, produce de inmediato informacin
ner una funcin de ut I , como antes mencionamos, que una y ventajas nuevas.
cuando se ha probado ademas,. acin de la incertidumbre care- Estas y otras cuestiones pueden plantearse slo gracias a la
utilidad no nume~lca con c~nsl(~:edes lo cual significa que en. introduccin de la teora de la utilidad lineal esperada, que va
cera de la :pr?~ledad de ~;~e indif~rencia [35, apndice]. ~os ms all de los confines de una teora antigua basada en supues-
tonces no exstran las curv esta herramienta anticuada, SIm. tos vagos y artificiales, a pesar de su aparente anlisis matem-
libros de texto, pa~a conservar incertidumbre y las expectati~as; tico. Conjeturo que las curvas de indiferencia desaparecern de
plemente se dese?tIen.den d~dl~bre en la vida, en la planeacin, la economa en otra generacin, el tiempo usual para la penetra-
i como si no hubiera incert u. en los beneficios, en el como cin de ideas nuevas.
la determinacin de los precios,
en " . Dados los anteriores ordenamientos de preferencias de los
portamiento, etcetera. d d omplicacin de la preferencia individuos,posiblemente complicados, el problema de la construc-
Es probable que la ver a era ~nta si las preferencias se con. cin de una funcin de bienestar social resulta ms difcil aun
y la utilidad slo se tomara e? cUde los casos) un conjunto par. que lo indicado por las investigaciones de Arrow y otros.
cibieran formando (en el meJ~ a supone virtualmente la tata.
cialmente ordenado .(no como .or to completamente ordenado),
Iidad de los economstas, un r order ientos que tambin poseen X. TEORA DE LA EMPRESA
con sub~onjuntos, algu~os ~on~: ~~a:~tinuidad, otros s~ ella
la propled~d, de Arquu;:e es or supuesto, con consider~cl~n de j Esta teora se ocupa ahora slo de la produccin fsica y el pro-
algunos lexicgrafos, t? os, p d en las perspectivas lllcIe:ms. ducto fsico. Pero cerca del 60 % del PNll de los Estados Unidos
futuro, por lo tanto Interesa?~ ucho ms fina de la realidad

=
proviene de actividades no fsicas, es decir, de servicios, que
Esta parece ser ~~ ~ep~~~~a~~~~ll Es evidente que, dado :~ tambin se estn organizando en empresas. Nuestros conceptos
que todo lo estu la ~ ionales en boga acerca. de los rendimientos, de la mano de obra, el capital, la sustitucin,
Platr~n aCl~to,enri~~'Ptl:a,~d~:sIO~o~;:~~os se desvandeoen.end:l la prOductividad, estn ancladas en el estudio del producto fsico.
a asigna d 1 interdepen encia Cmose mide la productividad de una orquesta, una escuela,
Adems existen l?s p~oblem~ ti eto~ la transferibilidad de
utilidades entre individuos s In.,' eneralmente irritante e
Ja un bufete jurdico, una iglesia (pecadores como insumos _santos
CO~O prOducto)? Es un quinteto tocado en forma productiva
utilidad de uno a otro, y la cuestI~ne~contrarse principios noe-
pnmero por S, luego por 4, por 3, ... , artistas? O tocarn ms
la comparacin interpe~so?~l. D:ebr . an el anlisis de los Pro- fuerte,ms de prisa ... ? Qu significa en estas circunstancias la
vos. Creo que tales prIncIb~oS ll~~~;~Iesrdenes" bsicos d: .: pr?ductividad de un pas? Si el ingreso se liga a la productividad
cesos "polticos" que cam ~an el conjunto antes mencIO . fSIca,esto se relacionara slo con el segmento de la poblacin
preferencias, como se des.cnben a:~ el establecimiento de or= Ocupadaen la produccin fsica. Qu instrumentos hacen au-
do. Tales procesos se reqme;en '~ad' esto puede lograrse me ~en!ar los ingresos de los se{;tores de servicios? All no hay una
mientes completos con con lllm, ' . n
te autoridad, votacin, leye~, etcetera. 1 nos individuos tIenes n~Inde produccin ordinaria, a menudo no hay sustitucin de
~ltal por mano de obra, no hay productividad marginal. La teo-
Advertimos tambin e~ hech(o ~ qued~s:rnimiento) que O~~ comn no nos lleva ms all.
escalas de utilidad ms finas es .eClr,rtante para el interc~ te
Las consecuencias de este factor impo ninguna vanan ac~ll? en las empresas productoras de bienes fsicos hay muchas
y la negociacin deben tomarse en cuenta, pero anlisiS eJe du I'Vldadesque no tienen nada que ver directamente con el pro-
cto :-lI~madas convenientemente "gastos fijos"-, que restrn.
11 Para tener una ide,a d~ la C0r:t-~:~l:1
1 ..d d del campo total del 1 s obrtJ
lector puede consul~~~J~ J{. lI.
la preferencia y la teor:a bd~la [~tl 1970J' Richard Martn [12, 1
E
lllas aun el dominio de las nociones del producto fsico.
importantes de Peter FISh urn, , las en?rme la brecha existente entre la teora de la empresa
WeddepohI [37, 1970), I reahdad. Gradualmente se est salvando por los intentos ten-
ntes al desarrollo de una teora conductista de la empresa,
352 CRtTICA DE L\ ECONOMtA
TEORtA ECONMICA CONTEMPORNEA 353
como en las obras de Cyert [.4,1963] y.Marris [11,.9~i2t~ad:o~~
de decisiones ocurre en reahdad en niveles muy lS . en virtud de que su base de operaciones s610 tiene importancia
tratados cuando se comparan los costos marginales :?n
sos mar inales o aun cuando se usa la programacin mea. .
u:gr~ii?S secundaria). As pues, aparte de la teora de la empresa propia-
mente dioha, muchas teoras satlites se ven afectadas por el
rimer i~terrogante es: Produciremos el Edsel? 12. Cuando la res- reconocimiento de la verdadera estructura de la economa. Y
Puesta es afirmativa (infortunadamente), la slgUlent~ pre~nta ahora los satlites pueden convertirse en centros.
~s .Cuntos? 13 y slo cuando eso se resuelve por conslderac~ones Es curioso que la bibliografa antigua hable de "empresa" (en.
de' a poltica oligop6lica -ciertamente no por. comparacl~nes terprise) antes que de "firma" (firm). El infortunado concepto
del in eso marginal esperado y el costo marginal espe~~ o:-:- de Marshall de una firma representativa fue en gran medida
, ede !fntervenir posiblemente el campo de la programaclO~ l- responsable de este cambio. Por supuesto, hay muchas razones
pu
nea 1 o no limea.1 La teora de la empresa que . aparece den,1el libro
dos para desarrollar teoras de costos y de la producci6n fsica. El
de texto tradicional no tiene nada que decir acerca e os libro excelente de R. W. Shephard [29, 1970] es un modelo de
rimeros interrogantes porque los libros de texto se basan en la lo que debiera lograrse. Pero lo que se discute es el dominio
Idea de un control completo sobre todas la~ varia.hles; pero la tea de estas teoras. Shephard sera probablemente el primero en
ra de los juegos dice lo que es necesano decir y volvemos a admitir que la produCcin de las industrias de servicios no puede
punto 1 de este ensayo. . .. l mei de Ios explicarseadecuadamente con los conceptos apropiados slo para
La teora actual de la empresa sobreVlyr,en e mejor esa la definicin de las funciones de producci6n. As pues, deben
una desarrollarse instrumentos y conceptos adicionales, algo que
casos, s~lo como parte d~ m~e~: t~~~~i~~f;~a~~el~a::n;: de
cuya primera preocupaci n sera t bin toman decisio- Shephardpodra hacer. Esto conducir sin duda al concepto ms
decisiones frente a otras e~p:esas que am forma cooperativa, generalde una "empresa", que puede incluir o no la produccin
nes a veces en forma antagnica, a veces en . bl ro fsica pero cuya or-ganizacines la misma, es decir, se compone
de ordinario en un espacio de decisi6n de pocas vana es, pe de empleados, administradores, servidos de venta, de concesin
difciles de especificar. .d d 1 actual y obtencin de prstamos, etctera.
El reconocimiento de la aplicabilidad reduci a e a , del La palabra "empresario" t entreprenear es adecuada tambin
teora "fsica" afecta a las teoras derivad~s, com~ la te~fe M' CUandola empresa influye efectivamente sobre los precios, las
eio de inventarios, ya que no hay un mve?tano van 'I cantidades ofrecidas (aun de servicios), y no acta -si puede
man J. t iurdcos de adiestramiento musical, etctera. aro-
conocnmen os J, . id d d 1 presa' es una llamrsele actuacin- como un autmata colocado en un amo
bin es oscura la cuestin de la establ .a e a em mu 'distinta . biente fijo e inmutable. La firma presentada ahora en los libros
cosa cuando hay equipo pesado de capital, es otra 1 e~tabilidad - detexto podra ser eliminada y remplazada por una computadora.
cuando apenas hay tal clase de e.quipo,e~ cuyo caso e~an separar. Notiene nada que decidir; slo hay informaci6n de una clase
es un problema de mantener UI~ldosequ~p?s que pUsode las par. especficapor reunir, y el resto, la determinacin de un mximo,
se fcilmente. El control de calidad es facJl ~ el ea icios aunque se hace en forma automtica. Es esa 'una descripcin siquiera
tes automotrices, pero oscuro en el ca.s,o e ?S se~ ( ;ovenien- r:mota de lo que ocurre en los negocios? No estn bien cons-
pueden desarrollarse criterios de funcin y.~ec~cl~abfedroieDto CIenteslos estudiantes de la brecha que separa a la realidad de
tes de procedimientos semejantes a !a votac n, a .tr o en secuen-
~~~ teoras que deben digerir? Es posible que Sohumpeter haya
de preferencias colectivas~..EdSaph~~l~ ~ n:~:~:dicos, aboP ~aatdo en 1914una imagen demasiado fantasiosa del empresa.
cias a la prueba de la habilida o ea 1 a e
110, pero seguramente se aproxim ms a la verdad que todava
dos, corredores, msicos y profesores? aracterstiC3S estpor descubrirse.
La teora de la localizaci6n se :elaclOna con la~ c. acerca de
fsicas de la produccin, pero tiene poco que ~Cl.~Setctera.
muchos servicios (por ejemplo las orquestas, los viaj "d pOr J8
o viles
XI. EL REGRESO A CANTILLON
u Para el lector extranjero: el Edsel fue un bUt omvil
, conintrodUCl
los autom ..M
Ford Motor Company con la esperanza de que arre~~m leto: proVOC ~
de la General Motors y la Chrysler. Fue un ~rac~s~vil ~ra feo y no a ~ es una breve observacin acerca de la macroeconoma. Hay
didas d~ cientos de millones de dlares pues e au o ha~: .lllters limitado en el estudio de agregados tales como el
a 13
losPor
clientes.
supues t o, debe determinarse
., cuntos automviles

pueden dtal total, la cantidad total de dinero, la nmina de salarios,
esto es un problema de programacion matem tca. ~anda agregada y cosas as. Escuchando a Ricardo, Keynes
llnpulso a esta clase de anlisis, despus que el estudio del
354 CRtnCA DE LA ECONOMtA
TEORtA ECONMICA CONTEMPORANEA 355
comportamiento individual haba hecho avances prometedores ta el car~cter de nuestros datos econmicos y sus errores). En
desde el decenio de 1870.
este ~entldo, me parece totalmente absurda la idea de que los
Esto contrariaba el avance general de la ciencia, que siempre Cambl?S del PNB miden el "crecimiento" de todo un pas. Una
se ha orientado a la formulacin de ms y ms distinciones, a la sola ?fra escalar para expresar algo tan complicado como los
percepcin de interrelaciones cada vez ~,s finas, de detalles ~
cambl~s de la totalidad de la actividad econmica! Es como si
definiciones ms precisos. La concentracn en agregados no di- el creclmie~t? -fsico, mental y de experiencia- de un ser hu-
ferenciados como la cantidad total de dinero, por ejemplo, es n~anose midiera desde la infancia hasta la muerte por los cam-
un paso hacia atrs, hacia un mundo de pensamiento Il}s primi- bIOSde u~ solo nmero (i Y adems "preciso" hasta de 0.1 o el
tivo. Su direccin es contraria a lo que debe haoerse. Solo ocurre O.~l de 1 %, o ms!). Cuando la economa llegue a UD estado
una gran unificacin cuando se da, de tiempo en tiempo, un de-
mas maduro, ~arecer increble que tales "mediciones" se hayan
cisivo paso analtico hacia adelante. .
tomado en seno. Ahora SIrven de base a decisiones importantes
Consideremos 'un incremento inflacionario de la cantidad total que afectan a todo el pas .
de dinero o cualquier incremento de dicha variable. Si no se
.Estas "~ediciones" no slo olvidan la distribucin de los cam-
dice de d'nde proviene este dinero adicional, en dnde se inyec~, blOS.ocurndos. dentro de los agregados en todo el espectro de
con qu magnitudes diferentes y cmo penetra (a trav~s de cua- los mgreso~, sm~ que adems registran como positivos (!) los
les rutas y canales y con qu ve1oc.i~ad)en ~l org~I~I?o eco- malos funCIOnamIentos de la economa. As ocurre, por ejemplo,
nmico, se dar muy poca informacIO~. La. misma adicin ,total porque .el PN~ aumenta cuando se consume ms gasolina en los
tendr consecuencias muy diferentes SI se myecta por la via de congestIOnamIentos del trfico, cuando los aviones se atascan o
los prstamos a los consumidores, o por la va de los prstamos no pueden, despegar, cuando deben hacerse reparaciones despus
a los productores, por la va del Depart~ento de De~ensa, o por de las catastrofes tales como las producidas por los huracanes
la va de subsidios de desempleo, etctera. DependIen?O de. la etctera. Las mediciones globales de esta clase pertenecen a l~
condicin existente en la economa, cada punto de inyeccin Edad de Piedra.
producir consecuencias diferentes .d~ la mism~ cantid~d a~ No me ocupar ms de esta cuestin de la agregacin, por im-
gada de dinero, de modo que el anlisis monetario de~era comb- portante que sea. El estudio injustamente olvidado de Nybln [24,
narse con un anlisis igualmente detallado de las corrientes cam-
~~~1]ha sacado a la luz muohos problemas insolutos. Lo que
biantes de bienes y servicios. .
Esto es lo que Cantillon vio con claridad en el decemo de 1730
(publicado en 1735), aunque no profundiz sobre sus i~eas. Uno
~=IJunos antes, en el punto VIII acerca de las funciones de deman-
y d~ ofe~t,a agregadas, provee ilustraciones especficas. Ahora
d g? hncap en los cambios de composicin de los agregados, es
de los factores lamentables en la historia del pensamiento eco- ectr, de los procesos a travs del tiempo.
nmico ha sido la prdida de su profunda intuicin. E~ famosO
artculo de Carl Menger sobre el dinero [13,1892] contiene .!DU
cho de 10 que est en el espritu de Cantilln; y en los aos veinte. XII. DISTRIBUCIN PERSONAL Y FUNCIONAL
O. Spann [33], basando sus conferencias en notas de las co~er~~
cias igualmente famosas ~ro ~dit~s de ~enger, s?,bre la hIS~. ~elsupone que l~ productividad marginal explica la distribucin
del pensamiento econmico, hizo hincapi en las rutas de 11 . e producto naCIOnal,los salarios, los precios de los factores los
sin" de Cantillon. Pero no parece haber habido ningn d~sarro o Ingresos et 't La ' ,
sistemtico de la dinmica econmica por estos lineamlentos'd~ dist' : ce era. teo?a nos asegura que no hay residuos no
de ~b~dos, 10.9- ue constItuye una de las principales deficiencias
pesar de que despus de 240 aos parecera que hemos espera el . ImputacIOn de valor a los agentes participantes en su
creacln.
bastante. Seguramente ha llegado el momento de romper l~odOS
pensamiento en trminos de agregados globales no. an~lZadel ex:os preguntamos si las afinnaciones tan rotundas como las
para proceder a una diferenciacin verdaderam~nt~ cient ~.a[ea. tn resadas por la teora de la productividad marginal pueden to-
anlisis. Esto volver ms complicada la CIenCIaecono&rec' no:: realmente .en serio cuando contemplamos cualquier eco-
El anlisis de la corriente de fondos es un movimiento e? l~cosno
cin correcta. Al apartarse de los conceptos macroeconom ocesos la fo da?~. Na~e puede dejar de ver los efectos del poder en
ci rmaclOn del ingreso, de observar el fenmeno de la explota-
diferenciados, no slo nos permitir apreciar mejor l<:spr para
!si
Esn el funcionamiento del azar, el papel de la negociacin. ",
dinmicos sino que nos dar adems mejores herramIentas c;UCIl.
la poltica econmica (si adems tomamos debidamente en e~f t ~l~ que para algunos de estos fenmenos -como el de la
aClOn_ no tengamos conceptos precisos (que, sin embar-
, !

I I
358 CRTICA DE LA ECONOMA
TEOR1A ECONMICA CONTEMPORANEA
359
Cuadro 1. Tipos de mercado y aplicabilidad de la teora
Concluyo este ensayo con una observacin acerca de los datos
econmicos. Cul es nuestra informacin? Cun buena es?
TRATADO EN LA TEORA
TIPO DE MERCADO OCURRE EN Qu debiera observarse y cmo debiera medirse? Estos interro-
ECONMICA .
gantes sencillos son fundamentales y me refiero de nuevo a la
Sector Sector de observacin hecha por Einstein, antes citada. Adems, tenemos,
Compra- Vende- Teora Teora de
dores dores fsico servicios "[isica" ti servicios" la cuestin de la confiabilidad, de tan escaso inters para muchos.
40% 60% He estudiado Con alguna profundidad la confiabilidad y el error
en mi libro On the accuracy 01 economic observations [19a, 1963],
1 1 ? frecuente x X
de modo que no me ocupar aqu de este asunto. Pero me gustara
apuntar que el enorme hincapi asignado a los aspectos fsicos
1 2 O O
del proceso econmico (rotacin, toneladas producidas, acervos
e inventarias, horas-hombre trabajadas, etctera) parece unilate-
ral cuando advertimos que Son los planes, las decisiones, las pre-
ferencias, los estados de la informacin, las expectativas, etctera,
etctera, los que determinan el movimiento y la importancia de
los componentes fsicos del fenmeno econmico total [22a, 1972].
n 1 poco mucho? XX No tenemos ms que conceptos generales acerca de la forma en
much- much- que debamos describir y medir su participacin en una situacin
pocos pocos
concreta. Tendremos siquiera una buena metodologa que poda,
sima simo ? ? mas aplicar?

n n poco insignifi-
cante XX ?
REFERENCIAS
Indica la confronta- Los porcentajes ndi- X indica.:
cin del nmero de can las participado- ?st~di~do 1. Alt, F., "Ober die Messbarkeit des Nutzens", Z. fr Nationalokono.
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. s
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. "en las de servICIOS. un Simposio
vich, 1971. en Minesota, Nueva York, Harcourt, Brace, Jovanco-
de bienes fSICOSy mas aun , sentido lo que antes ~ijIllo~:
Este cuadro resume en. algun, . ecesario (para vanos pal 4. Cyert, R. M., Y J. G. March, A behaviora1 theory of the firm, Engle.
Cuando se realice el trabajo empmco ~ di acin muy clara de la wood Cliffs, Prentice Hall, 1963.
ses y varios periodos), tendremos unanIn ~~ la investigacin eco- 4a. Ekelund, R. B., Ir., y otros (comps.), The evolution of modern
direccin que debe tomar el des~rro o e Deben encontrarse demand theory: A collection of essays, Lexngton, Mass., Heath,
nmica aplicable, empricamente Imp~rt~~;' ellos robustecern S. Fishburn, P. C., Utility theory [or decision making, Nueva York,
valores numricos para todas ~st~s ea
la idea de que la teora economica a ron p
;g .
ta 'roblemas distintoS
, ,n principal.
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en John Forenings Skrifter, serie 1, 1926, 16, pp. 140. Reproducido
Chpman [31
Este hecho debe ser un gran estImu? p~r econmica y desea.
hacer aportaciones importantes a la CIenCIa,'dentificados. 7. GOdfrey,M. D., C. W. J. Granger yO. Morgenstern, "The Randorn
ran resolver algunos de los problemas aqui 1 Walk
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,'1
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