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Las Memorias de

Charles Finney
Estos 31 captulos de las Memorias de Charles Finney han sido tomados de The GOSPEL TRUTH
ellos los han traducido al espaol la traduccin es de Marcela Allen

Le ha placido a Dios conectar, en cierta manera, mi nombre y mis obras a un extenso


movimiento de la Iglesia de Cristo. Un movimiento que algunos consideran una nueva
era en el avance de la Iglesia. Esto ha sido especialmente cierto en lo que respecta a
los avivamientos de la religin. En gran medida, en este movimiento se ha involucrado
el desarrollo de modificadas perspectivas de la doctrina cristiana, que hasta entonces
no eran comunes y que se produjeron debido a ciertos cambios en los medios de
impulsar la obra de evangelizacin. Fue muy natural que prevaleciera la
malinterpretacin de esas modificaciones de las perspectivas doctrinales y de las
medidas utilizadas, y que en consecuencia, an hombres buenos pusieran en tela de
juicio la sabidura de dichas medidas y la solidez de esas posturas teolgicas, y que
hombres impos se irritaran oponindose vigorosamente por un tiempo a ese gran
movimiento.

Me he referido a la conexin de mi nombre con estos movimientos, ms solo como el


de uno ms de los muchos ministros de Cristo, y de otros hombres y mujeres que han
sido prominentes en su difusin. Estoy consciente de que cierta porcin de la iglesia
me considera un innovador, ms esto con respecto a la doctrina y a los medios usados;
y que hay quienes me han visto como alguien importante, especialmente por haber
atacado algunas de las antiguas formas de pensamiento y expresin teolgica, por
declarar las doctrinas del evangelio, en muchos aspectos, en un lenguaje nuevo, y por
introducir otras formas de pensamiento.

Por varios aos amigos de estos avivamientos, a los que mi nombre y obras se han
vinculado, me han importunado de forma particular para que escriba la historia de
estos sucesos. En vista de que ha prevalecido tanta incomprensin con respecto a
ellos, se piensa que la veracidad de la historia exige que yo mismo declare las doctrinas

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que fueron predicadas en lo que concerni a mi persona, as como las medidas usadas
y los resultados que produjo la predicacin dichas doctrinas y el uso de tales medidas
como fueron manifestados a m y a otros por muchos aos.

Mi mente parece abstenerse instintivamente a decir mucho de m mismo, como es mi


obligacin hacerlo si voy a hablar con honestidad de dichos avivamientos y de mi
relacin con ellos. Fue por esta razn que me rehus, hasta este momento, a
emprender la tarea. En los ltimos tiempos los custodios de la Universidad de Oberlin
me han presentado este asunto, urgindome a realizar esta obra. Ellos, junto a muchos
otros amigos en este pas y en Inglaterra han insistido que, por la causa de Cristo, debe
existir en la Iglesia un entendimiento mejor al que se ha sostenido con respecto a los
avivamientos ocurridos en el centro de Nueva York y en otros lugares a partir de 1821
durante varios aos, pues han sido grandemente malentendidos y han recibido mucha
oposicin. Debo decir que abordo la tarea con reserva por varias razones. En primer
lugar, no he guardado un diario, por lo que consecuentemente tendr que confiar en
mi memoria. Es cierto que mi memoria es por naturaleza tenaz, y que los eventos de
los avivamientos de la religin de los que he sido testigo han dejado una impresin
profunda en mi mente, y que por lo tanto recuerdo con claridad muchos de ellos,
muchos ms de los que el tiempo me permite compartir en esta escritura. Todo el que
ha sido testigo de poderosos avivamientos de la religin es consciente de la gran
cantidad de conversiones y de la profunda conviccin que tienen lugar a diario, del
gran inters que se produce en las gentes alrededor de aquellos que los experimentan.
Cuando estas personas y hechos llegan a conocerse, suelen producirse efectos
emocionantes, que son con frecuencia tan numerosos que si tan solo los sucesos ms
prominentes de un solo avivamiento extendido, en una determinada comunidad,
quisieran ser narrados, seran detallados en un amplio volumen.

En absoluto pretendo seguir este curso en lo que estoy a punto de escribir. Me limitar
a esbozar un esquema, sobre el cual pueda reposar una idea lo suficientemente clara
del tipo de estos avivamientos, y solo relatar unos cuantos eventos particulares de
conversin ocurridos en diferentes lugares. Si no lo hiciera de esta manera, mi
narracin ocupara demasiados volmenes: por lo tanto propongo, de ser posible, el
condensar lo que debo decir en este nico volumen de tamao moderado. Por mucho
que puedan resultar interesantes los casos particulares de conversin en distintos
lugares para aquellas personas prximas a sus protagonistas, el adentrarnos en los
detalles de estas situaciones particulares puede resultar prolijo y aburridor para
quienes se encuentran a la distancia.

Tambin debo esforzarme en dar cuenta de las doctrinas que se predicaron, y de las
medidas que se usaron, haciendo una breve mencin de estos hechos, ms sin
embargo proporcionando suficiente informacin con respecto a ellos para que le sea
posible a la iglesia en lo sucesivo, al menos parcialmente, estimar el poder y la pureza

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de esas poderosas obras de Dios. Jams vi avivamientos de la religin tan puros y
poderosos como aquellos de los que tanto se habl en contra.

Hay otra razn por la que he dudado escribir la narracin de estos avivamientos. No
con poca frecuencia me ha sorprendido encontrar que los recuerdos que guardo de
hechos ocurridos hace varios aos se diferencian de los recuentos de otras personas
que gozaron de las mismas facilidades que yo para conocer el significado de aquellos
sucesos. Por lo tanto, mis declaraciones son muy susceptibles a entrar en conflicto con
los recuentos de otras personas que para ese tiempo debieron de haber entendido los
sucesos como yo. Por supuesto debo narrar los hechos como los recuerdo. Una gran
cantidad de estos eventos se refieren en general a mi persona predicando, como una
ilustracin de las verdades que le estaba presentando a la gente. Se me han recordado
tantas veces estos hechos, y me he referido a ellos en todos los aos de mi ministerio
desde que tuvieron lugar, que me es imposible dudar de que los recuerde tal como
ocurrieron. Si en algn modo pueda equivocarse mi memoria en alguna de mis
declaraciones, o si en algn modo mi relato difiere ampliamente del de aquellos otros
presentes en estos avivamientos, confo en que la iglesia tendr por cierto que mis
afirmaciones estn en perfecto acuerdo con mi recuerdo actual de lo sucedido.
Actualmente tengo setenta y cinco aos y por supuesto puedo recordar mejor aquellas
cosas sucedidas hace muchos aos que aquellas que recientes. Con respecto a las
doctrinas predicadas, en lo que a m respecta, y a los medios usados para su
promocin, no creo que pueda equivocarme.

Para ofrecer un recuento inteligible de la porcin a la que fui llamado a actuar en esas
escenas, me es necesario ofrecer la breve historia de cmo llegu a adoptar las
perspectivas doctrinales que por mucho tiempo he sostenido y predicado, y que se ha
considerado implican, en cierta medida, un nuevo estamento en las doctrinas del
evangelio, las cuales tambin muchas personas han encontrado inaceptables. Por lo
tanto, para que esta narrativa resulte inteligible me es menester empezar con un
breve relato acerca de mi nacimiento, primera residencia y primeros estudios, mi
conversin a Cristo, mis estudios de teologa, y las circunstancias que condujeron a mi
entrada en la obra del ministerio. El presente escrito no es una autobiografa, eso es
necesario recordarlo, tampoco entrar en detalles de mi vida personal que no sirvan
para ofrecer un recuento inteligible de los hechos, como se me ha pedido, sino solo
aquellos que tengan relacin con este gran movimiento de la Iglesia, que en este pas y
en otros han impulsado la reforma.

Nac en Warren, en el condado de Litchfield, Connecticut, en 1792. Cuando tena dos


aos mi padre se mud al centro de Nueva York, en el condado de Oneida, que para el
momento era en gran medida un lugar desierto. La gente del lugar no gozaba de
privilegios religiosos. No se haban establecido escuelas dominicales y se dispona de
muy pocos libros religiosos. Los nuevos colonos, que en su mayora provenan de

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Nueva Inglaterra, casi inmediatamente establecieron escuelas comunes, ms entre
ellos escaseaba la predicacin inteligente del evangelio. Disfrut los privilegios de la
escuela comn de verano y de invierno hasta que llegu a los quince o a los diecisis
aos, y progres en mi aprendizaje hasta el punto de yo mismo estar en capacidad de
ensear en la escuela, como era la meta de las escuelas comunes segn eran
conducidas en aquel entonces.

Mis padres no practicaban la religin, y creo que muy pocos de nuestros vecinos la
profesaban. Muy rara vez escuch un sermn del Evangelio de persona alguna, a no
ser que fuera de un ministro itinerante, o de algn incipiente predicador ignorante que
de vez en cuando podan encontrarse por esas tierras. Recuerdo muy bien que la
ignorancia de aquellos predicadores que escuch--cuando llegaba a escuchar a alguno-
-era tan grande que la gente del pueblo volva de las reuniones para pasar largo rato
en risa incontenible, en vista de los extraos errores y los grandes absurdos que haban
escuchado. En el barrio en donde se encontraba la residencia de mi padre habamos
levantado una casa de reunin y establecido un ministro y haba empezado yo a asistir
a dicho ministerio cuando mi padre se vio obligado a reubicarse nuevamente, esta vez
a otro sitio desierto a las faldas de la ribera sur del lago Ontario, un poco al sur de la
Baha de Sackett. Otra vez aqu viv por varios aos teniendo tan pocos privilegios
religiosos como en el condado de Oneida. Prcticamente la nica predicacin que
llegu a escuchar fue la de un anciano de apellido Osgood, un hombre de notorio celo
religioso, pero con muy poca educacin. Su ignorancia del lenguaje era tan grande
como para desviar la atencin de las gentes de su pensamiento a la cmica forma en la
que los expresaba. Por ejemplo, en lugar de decir "Yo soy" deca "Yo eres," y en el uso
de los pronombres Tu, Ti, y etctera, poda mezclarlos en formas tan extraas e
incongruentes, que era casi imposible el no rerse, ya que estuviese predicando u
orando. Est de ms decir que no recib instruccin religiosa alguna de tales
enseanzas.

Cerca de los veinte aos regres a Connecticut, y de all me traslad a Nueva Jersey,
cerca de la ciudad de Nueva York y me involucr en la enseanza. Ense y estudi lo
mejor que pude, y regres en dos ocasiones a Nueva Inglaterra en donde asist a la
escuela superior por una temporada. Mientras asista a la escuela superior meditaba
en la posibilidad de ingresar a la Universidad de Yale. Mi preceptor se haba graduado
en Yale, pero me haba recomendado no ir a dicha Universidad. Me dijo que sera una
prdida de tiempo, pues crea que al ritmo en el que estaba progresando, poda con
facilidad terminar todo el currculum de estudios seguido en Yale en tan solo dos aos,
lo que en la universidad me tomara cuatro. Me present tales consideraciones en ese
aspecto, que como resultado no segu mis estudios acadmicos ms all en ese
momento. Sin embargo, ms adelante, adquir conocimientos del latn, el griego y el
hebreo. Ms nunca fui un erudito clsico ni alcanc tal conocimiento de las lenguas
muertas como para pretenderme capaz de criticar de manera independiente nuestra

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traduccin de la Biblia al ingls. Pocas veces me he atrevido a intentar realizar estas
crticas cuando no he tenido el apoyo de las autoridades ms respetables en el tema.

Mi ltimo maestro deseaba que me uniese a l en la conduccin de una academia en


alguno de los estados del sur. Me senta inclinado a aceptar su propuesta, con la
intencin de continuar y completar mis estudios bajo su instruccin en los intervalos
del trabajo. Sin embargo, cuando le inform a mis padres, a quienes no haba visto por
cuatro aos, mi idea de mudarme al sur, ambos estuvieron en desacuerdo y me
insistieron regresar con ellos al hogar, en el condado de Jefferson, Nueva York.
Despus de hacerles una visita decid ingresar al despacho de abogados de Adams en
ese condado como estudiante.

Hasta este punto nunca haba disfrutado lo que podran llamarse privilegios religiosos.
Nunca haba vivido en una comunidad de oracin, con excepcin de aquellos periodos
en los que asist a la escuela superior en Nueva Inglaterra, y ciertamente la religin del
lugar no estaba calculada para capturar mi atencin. La predicacin del lugar de mi
escuela superior estaba a cargo de un clrigo de edad avanzada, un hombre excelente
y muy amado y venerado por su congregacin, pero cuya manera de leer sus sermones
no dejaba impresin alguna en mi mente. Tena una forma montona y aburrida de
leer las notas que probablemente tena escritas hace ya muchos aos.

Para dar cierta idea de su prdica, me permito decir que los manuscritos de sus
sermones eran tan largos que bien podan caber en una Biblia duodcima. Yo, sentado
en la galera, poda observar como el pastor colocaba sus manuscritos justo en medio
de su Biblia, e insertaba los cuatro dedos de cada mano en los lugares en donde
encontrara los pasajes de la Escritura que deba citar en su sermn. Esto haca que le
fuera necesario sostener su Biblia con ambas manos, impidindole cualquier
gesticulacin con ellas. A medida que continuaba con su prdica lea los pasajes de la
Escritura en donde haba incrustado los dedos y as liberaba sus dedos uno por uno
hasta que ambas manos quedaban sueltas.

Yo haba observado que cuando todos sus dedos estaban liberados ya casi conclua su
sermn. Su lectura era sin pasin y montona y aunque la gente la segua con cuidado
y reverencia, debo confesar que para m, no se pareca a una predicacin, o por decir
lo menos, no se pareca a lo que yo pensaba que una predicacin deba de ser.

Cuando nos retirbamos de la reunin sola escuchar a la gente hablar bien de sus
sermones, y con frecuencia les oa preguntarse si quiz haba hecho alusin en su
lectura a lo que estaba sucediendo en el momento. Pareca que siempre era motivo de
curiosidad lo que el pastor deseaba lograr con su prdica y si en ella haba algo ms
que una discusin seca de doctrina. Y esta predicacin era a mis ojos la mejor que
hubiera escuchado en cualquier lugar. Sin embargo cualquiera puede juzgar si tal

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predicacin estaba calculada para instruir o despertar el inters de un joven que no
saba nada de religin ni tena inters en ella.

Cuando me encontraba enseando en una escuela en Nueva Jersey, la predicacin que


se daba en el vecindario era, casi totalmente, en alemn. Es probable que en los cerca
de tres aos que permanec en Nueva Jersey no llegara a escuchar ni media docena de
sermones en ingls. Con todo esto, cuando llegu a Adams a estudiar leyes, era yo tan
ignorante de la religin como cualquier pagano. Yo haba sido criado en los bosques. Le
haba prestado poca atencin al Sabbath y no tena un conocimiento definido de
ninguna verdad religiosa. Fue en Adams cuando por primera vez asist a la predicacin
de un ministro educado del evangelio consistentemente por cierto tiempo. El
Reverendo George W. Gale, originario de Princeton, Nueva Jersey, se convirti poco
despus de mi llegada a Adams en el pastor de la iglesia presbiteriana del lugar. Su
predicacin tena el tipo de la vieja escuela, es decir, puramente calvinista; cada vez
que presentaba las doctrinas tal como l las entenda, predicaba lo que hoy se conoce
como hper calvinismo, algo que sin embargo, no haca con mucha frecuencia. Por
supuesto, al reverendo Gale se lo consideraba en extremo ortodoxo, ms no me fue
posible obtener mayor instruccin de su predicacin. Como yo mismo le dije en varias
ocasiones, me daba la impresin de que empezaba su predicacin realmente a la
mitad de su discurso y que asuma muchas cosas, que para mi mente, necesitaban ser
comprobadas. Pareca que Gale daba por hecho que sus oyentes eran telogos, y por
lo tanto que poda servirse de todas las grandes doctrinas fundamentales del
evangelio. Por mi parte debo decir que ms que edificado, su predicacin me dejaba
perplejo. A pesar de esto atend a sus sermones consistentemente y convers con l
con frecuencia acerca de su enseanza para tratar de comprender lo que realmente
quera decir.

Hasta este punto nunca haba vivido en un lugar en donde pudiera asistir
constantemente a reuniones de oracin. Cerca de nuestra oficina haba una iglesia que
realizaba reuniones de oracin una vez por semana. Asist a estas reuniones con
frecuencia y durante meses, siempre que quedara excusado de mis labores a esa hora,
para escuchar las oraciones de los fieles. En mis estudios de derecho elemental
encontr que los antiguos autores citaban con frecuencia las Escrituras y que se
referan especialmente a los institutos mosaicos como la autoridad para muchos de los
grandes principios de la ley comn. Esto encendi mi curiosidad a tal punto que adquir
una Biblia, mi primera Biblia. Cada vez que encontraba una referencia de la Biblia en
los textos de derecho, consultaba el pasaje en las Escrituras para observar su conexin.
Esto me llev a adquirir un renovado inters en la Biblia, y empec a leerla y a meditar
en ella como nunca antes en mi vida. Con todo esto, no entenda una gran parte de lo
que lea.

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El seor Gale sola pasar con frecuencia por nuestra oficina y se dejaba ver ansioso de
saber qu impresiones haban dejado sus sermones en mi mente. Yo conversaba con l
con mucha libertad, y ahora puedo ver que en ocasiones critiqu sus sermones sin
ninguna misericordia. Todas las objeciones que aparecieron en mi mente, las levant
delante del predicador. Al conversar con l y hacerle preguntas, me pareca que su
mente estaba mistificada y que no poda definir, ni para l mismo, lo que quera decir
con todos los trminos importantes que usaba. De hecho, me pareca imposible
asociar significado alguno a muchos de los trminos que usaba con gran formalidad y
frecuencia. A qu se refera con arrepentimiento? Era ste un mero sentimiento de
pesar por el pecado? Era en conjunto un estado pasivo de la mente o implicaba un
elemento de la voluntad? Si el arrepentimiento era un cambio de mente, respecto a
qu era este cambio? A qu se refera con el trmino regeneracin? Qu significa
ese lenguaje cuando se refiere a una transformacin espiritual? A qu se refera con
fe? Era la fe un mero estado intelectual? Era simplemente una conviccin, o una
persuasin de que lo dicho en la Biblia era cierto? A qu se refera con santificacin?
Implicaba la santificacin algn cambio fsico en el sujeto o alguna influencia fsica por
parte de Dios? Yo no poda dar respuesta a estos interrogantes, y tampoco me pareca
que l mismo supiera en qu sentido hacia uso de esos trminos o de palabras
semejantes.

Tuvimos grandes y muchas conversaciones interesantes, pero que ms bien


estimulaban mi mente a continuar indagando y no llegaban a satisfacerla en cuanto a
la verdad. Sin embargo, a medida que lea mi Biblia, asista a las reuniones de oracin,
escuchaba la prdica del seor Gale y conversaba con l, con otros ancianos de la
iglesia y de vez en cuando con otras personas acerca del tema de la fe, empec a
sentirme muy inquieto. Bast aplicar un poco de pensamiento para llegar a entender
que de ninguna manera mi mente se encontraba en un estado que me permitiera
llegar al cielo en caso de morir en esa condicin. Me pareca que algo de infinita
importancia yaca en la religin, y pronto llegu a entender que si el alma era inmortal,
me era necesario experimentar un gran cambio en el estado interior de mi mente que
me permitiera estar preparado para la felicidad en el cielo. Sin embargo an mi mente
no haba adoptado una postura en cuanto a la veracidad o a la falsedad del evangelio y
de la religin cristiana. De cualquier modo, el interrogante dentro de m era demasiado
importante como para permitirme descansar en medio de la incertidumbre del tema.

Me llamaba particularmente la atencin que las oraciones que escuchaba en sus


reuniones de oracin todas las semanas, hasta lo que yo poda ver, permanecan sin
respuesta. De hecho, poda interpretar por sus continuas oraciones y por las
observaciones que hacan en sus reuniones, que ellos mismos no consideraban sus
oraciones como contestadas. En la lectura de mi Biblia haba descubierto lo que Cristo
deca acerca de la oracin y de las respuestas a la oracin. l dijo: "Pedid, y se os dar;
buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir. Porque todo aquel que pide, recibe; y el que

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busca, halla; y al que llama, se le abrir". Tambin le que Cristo afirma que Dios est
ms dispuesto a dar su Espritu Santo a aquellos que se lo piden que los padres
terrenales lo estn de dar buenas ddivas a sus hijos. Continuamente les escuchaba
orar por el derramamiento del Espritu Santo, como a menudo les escuchaba confesar
sus debilidades y el no haber recibido lo que pedan. Se exhortaban unos a otros a
despertar e involucrarse, y a orar fervientemente por un avivamiento de la religin,
afirmando que si cumplan con su deber, orando por el derramamiento del Espritu y
mantenan su compromiso, el Espritu de Dios se derramara, se producira el
avivamiento de la religin y los impenitentes como yo seran convertidos. Sin embargo,
en sus oraciones y conferencias continuamente confesaban, que no haban logrado
progresos sustanciales ni en sus oraciones ni en sus esfuerzos, ni en la obtencin de un
avivamiento de la religin. La inconsistencia de sus declaraciones, el hecho de que
oraran tanto y sin respuesta, fue una triste piedra de tropiezo para m. No saba qu
hacer con eso. En mi mente se levantaba la pregunta de si estas personas quiz no
eran verdaderamente cristianas, y por lo tanto no tenan acceso a Dios, o si ms bien
yo haba mal entendido las promesas y las enseanzas de la Biblia en ese aspecto, o si
tal vez deba concluir que la Biblia no era cierta. En todo esto haba algo inexplicable
para m, algo que en cierto momento estuvo a punto de llevarme a un estado de
escepticismo. A mi modo de ver las enseanzas de la Biblia no estaban en armona con
los hechos que presenciaba con mis ojos.

En cierta ocasin, cuando estaba en una de sus reuniones de oracin, se me pregunt


si deseaba que oraran por m. Les respond que no, pues no poda ver que Dios
respondiera sus oraciones. Dije: "Supongo que necesito que se ore por m, pues soy un
pecador: pero no veo como podra beneficiarme el que ustedes orasen por m, pues
ustedes estn pidiendo continuamente, mas no reciben. Ustedes han estado orando
por un avivamiento de la religin desde que llegue a Adams, sin embargo an no lo
tienen. Han estado orando para que el Espritu Santo descienda sobre ustedes ms
continan quejndose de sus flaquezas". Recuerdo que una vez hice uso de esta
expresin: "Desde que asisto a sus reuniones han orado suficiente como para eliminar
toda la maldad de Adams, si es que realmente hay virtud en sus oraciones. Pero aqu
siguen, orando todava y quejndose an". Fui ferviente en lo que dije y estaba
bastante irritado, creo que por consecuencia de haber sido confrontado
continuamente con las verdades religiosas, lo cual era algo totalmente nuevo para m.
Sin embargo en mi lectura posterior de la Biblia me asombr ver que la razn por la
cual sus oraciones no eran contestadas era porque no estaban cumpliendo con las
condiciones reveladas en base a las cuales Dios haba prometido dar respuesta a la
oracin: ellos no estaban orando con fe, es decir, no estaban orando con la expectativa
de que Dios les diera aquello por lo que oraban. Vi que haba muchas condiciones
reveladas en la Biblia, en base a las cuales la oracin poda ser respondida, que ellos
estaban pasando por alto. Este pensamiento, sin embargo, permaneci por algn
tiempo en mi mente en forma de interrogantes confusos y no como algo definido que

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pudiera declarar con palabras. De cualquier modo, este descubrimiento alivi mi
mente con respecto a la veracidad del evangelio; y despus de luchar en este modo
por cerca de dos o tres aos, me convenc de que pese a cualquier mistificacin que
existiera en mi mente, en la de mi pastor o en la de la iglesia, la Biblia era
verdaderamente la Palabra de Dios. Una vez convencido de esto, fui confrontado con
otra pregunta: aceptara a Cristo, como lo requera el evangelio o seguira mi vida el
curso del mundo? Ahora puedo ver que mi mente haba sido tan impresionada por el
Espritu Santo en ese periodo, que me hubiera sido imposible dejar esa pregunta sin
respuesta, y tampoco podra permanecer dubitante entre los dos cursos que le haban
sido presentados a mi vida.

En este punto de mi historia, cierto Sabbath en la tarde resolv en mi mente dar


respuesta al dilema de la salvacin de mi alma de una vez por todas y de ser posible,
hacer las paces con Dios. Siendo que estaba muy ocupado con los asuntos de la oficina,
saba que sin una gran firmeza de propsito nunca abordara el tema. As que decid,
en lo que me fuera posible, evitar todo trabajo y cualquier otro asunto que pudiera
distraer mi atencin y evitar que me entregara por completo a la tarea de asegurar la
salvacin de mi alma. Llev esta resolucin a efecto con seriedad y tan bien como
pude. Sin embargo estaba obligado a permanecer por un buen tiempo en la oficina.
Mas quiso la providencia que no tuviera mayores oficios ni el da lunes ni el martes y
tuve as oportunidad de leer mi Biblia y de estar en oracin la mayor parte del tiempo.

Sin embargo, era yo orgulloso sin saberlo. Haba supuesto que la opinin de los dems
me tena sin cuidado, sea ya que pensaran esto o aquello de m. Adems, yo haba
sido, de hecho, bastante particular en mi asistencia a sus reuniones de oracin y en el
grado de atencin que le haba prestado a la religin durante mi estada en Adams.
Con respecto a esto haba sido yo tan particular que continuamente haba llevado a la
iglesia a pensar que estaba ansioso en la bsqueda de respuestas. Sin embargo
descubr, cuando tuve que afrontar el dilema, que estaba poco dispuesto a permitir
que alguien supiera que procuraba la salvacin de mi alma. Cuando oraba tan solo
susurraba mis oraciones de tal modo que no pasaran de la puerta, no fuera que
alguien descubriera que estaba orando.

Hasta antes de ese momento mantena mi Biblia en la mesa junto a los libros de
derecho y nunca se me haba ocurrido avergonzarme de que se me hallara leyndola
ms de lo pudiera avergonzarme el que me vieran leyendo cualquier otro de mis libros.

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Sin embargo despus de haber emprendido con fervor la bsqueda de mi salvacin
mantena mi Biblia lo ms escondida posible. Si me encontraba leyndola cuando
alguien entraba a la oficina, tiraba sobre ella mis libros de derecho para dar la
impresin de que no la tena a la mano. En lugar de ser franco y de estar dispuesto a
hablar con cualquiera y con quien sea del tema, como era mi costumbre, ahora me
encontraba a m mismo cerrado a discutirlo con nadie. No deseaba ver a mi pastor por
dos razones: La primera, no deseaba que conociera mi sentir; y la segunda, no tena
confianza alguna de que l pudiera comprender mi caso y darme la direccin que
necesitaba. Por las mismas razones evitaba las conversaciones con los ancianos de la
iglesia, o con cualquier otro cristiano. Me daba vergenza que supieran como me
senta, por un lado, y por otra parte me preocupaba que me guiaran mal. Senta que
mi nico recurso era la Biblia.

Durante el da y la noche del lunes y el martes mi grado de conviccin aument, sin


embargo tena la impresin de que a la vez mi corazn se haca ms duro. No poda
derramar una lgrima; no poda orar. No tena oportunidad de orar ms alto que un
suspiro; y frecuentemente senta que si pudiera estar a solas en donde pudiera alzar la
voz y expresarme como quisiera, entonces encontrara alivio en la oracin. Me senta
tmido y haba evitado, en cuanto pude, hablar con alguien al respecto. Haba
intentado hacer esto sin levantar sospechas de que estaba buscando la salvacin de mi
alma en la mente de cualquiera.

La noche del martes me senta muy nervioso y se apoder de m la extraa sensacin


de que estaba a punto de morir. Yo saba que de ser as mi nico destino era hundirme
en el infierno. Sent estar a punto de gritar, sin embargo trat de calmarme lo mejor
que pude hasta la maana. En la maana me levant y part a una hora temprana a la
oficina. Sin embargo, justo antes de llegar a la oficina algo pareca estar
confrontndome con preguntas como estas--de hecho pareca que este
cuestionamiento proviniera de dentro de m, en forma de una voz interna--: "Qu
ests esperando? Acaso no prometiste entregarle tu corazn a Dios?" Y "Qu ests
tratando de hacer? Acaso tratas de elaborar tu propia justicia con obras?"

Fue en ese preciso momento cuando toda la cuestin de la salvacin ofrecida en el


evangelio se abri en mi mente de la forma ms maravillosa. Pens y vi con una
claridad que nunca haba experimentado en mi vida la realidad y la suficiencia de la
expiacin de Cristo. Vi que su obra era una obra completa, y que en vez de tener o de
necesitar justicia alguna para poder encomendarme a Dios, lo que deba hacer era
someterme a la justicia de Dios por medio de Cristo. De hecho la oferta de salvacin
del evangelio me pareci la oferta de algo que deba de ser aceptado, y que era
suficiente y completa; y que lo nico que era necesario de mi parte era dar mi
consentimiento para la entrega de mis pecados, y entregarme a m mismo a Cristo. Vi
que la salvacin no era algo que poda ser labrado por medio de mis obras, sino algo

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que deba de ser hallado enteramente en el Seor Jesucristo, quien se present ante
m para ser aceptado como mi Dios y mi Salvador.

Sin haber estado consciente de ello, me haba detenido en la calle en donde la voz
interior me haba confrontado. Cunto tiempo permanec en esa posicin... no lo s.
Pero despus de que esta particular revelacin se estacion en mi mente por un breve
momento, me pareci distinguir la pregunta: "La aceptars ahora, hoy?" Respond:
"S, la aceptar hoy mismo o morir en el intento."

Al norte de la villa y sobre una colina haba una arboleda, en la cual haba hecho el
hbito, casi diario, de caminar cuando haca buen tiempo. En ese momento corra el
mes de octubre, y ya haba pasado la temporada para mis caminatas. Sin embargo, en
lugar de ir a la oficina, me devolv y segu rumbo a la arboleda, sintiendo que deba
estar a solas y lejos de todo ojo y odo humano, para as poder derramar mi oracin
delante de Dios. An con esto mi orgullo estaba por emerger.

A medida que suba la colina se me ocurri que alguien poda verme y suponer que me
alejaba para orar. Luego presum que nadie sobre la tierra sospechara que me diriga a
orar si me vea en el camino. Sin embargo tan grande era mi orgullo y estaba yo tan
posedo por el temor al hombre, que recuerdo haberme escondido a lo largo de la
cerca hasta que estuve lejos de la vista de cualquiera que pudiera estar en la villa.
Penetr al bosque, creo que camin un cuarto de milla, y llegu hasta el otro lado de la
colina en donde encontr un lugar en donde unos rboles enormes haban cado al
piso entrecruzados, dejando un espacio abierto entre unos tres o cuatro grandes
troncos. Pens que el sitio poda servirme como una suerte de cuarto cerrado. Entre al
lugar y me puse de rodillas para orar. Recuerdo que cuando estaba caminando en el
bosque, dije: "le entregar mi corazn a Dios o nunca saldr de aqu." Recuerdo que
varias veces repet: "le dar mi corazn a Dios antes de volver a salir de este lugar".

Sin embargo, cuando intent orar not que mi corazn no oraba. Haba asumido que si
tan solo pudiera estar en un lugar en donde me fuera posible hablar en voz alta sin ser
escuchado podra orar con libertad. Mas, he aqu, cuando lo intentaba, estaba mudo!
En otras palabras, no tena nada que decirle a Dios; cuando ms solo poda decir pocas
palabras y vacas, sin corazn. Cuando intentaba orar, de pronto me pareca escuchar
un crujir de hojas, entonces interrumpa la oracin y me levantaba para mirar si
alguien vena. Esto lo hice en varias ocasiones. Finalmente me encontr a m mismo
cayendo vertiginosamente en la desesperacin. Me dije a mi mismo: "He descubierto
que no puedo orar. Mi corazn est muerto para con Dios y no va a orar." Luego me
reproch el haber prometido darle mi corazn a Dios antes de salir de la arboleda.
Senta que haba hecho una promesa precipitada, que me vera obligado a romper,
pues ahora que lo haba intentado descubr que no poda entregarle a Dios mi corazn.
Mi alma interior haba retrocedido y se negaba a salir para ofrecer mi corazn. En lo
profundo de m empec a sentir que ya era muy tarde; que deba ser que Dios haba

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renunciado a alcanzarme y que la esperanza para m ya haba pasado. Ese
pensamiento me oprima justo en el momento en el cual tambin me agobiaba lo
precipitado de mi promesa de que le dara mi corazn a Dios o morira en el intento.
Senta que haba atado mi alma a esa promesa y que iba a romper mi juramento. Una
profunda debilidad y desesperanza me sobrevino en este punto, y me senta casi
demasiado dbil como para sostenerme en mis rodillas.

Justo en este momento me pareci or nuevamente que alguien se acercaba y abr mis
ojos para verificar si era as. Fue all cuando me fue dada la clara revelacin de que mi
gran impedimento era el orgullo de mi corazn. Una conciencia abrumadora de mi
maldad por haberme avergonzado de que un ser humano pudiera verme en mis
rodillas, ante Dios, me posey de tal manera que clam al lmite de mi voz que no
abandonara ese lugar aun cuando todos los hombres sobre la tierra y todos los
demonios del infierno me rodearan. "Qu!" me dije a mi mismo, "un pecador tan
degradado como yo, en mis rodillas y confesando mis pecados al Altsimo y Santo Dios,
est avergonzado de que alguien, otro pecador como yo mismo, se entere de esto que
hago y me encuentre arrodillado buscando hacer la paz con el Dios al que he
ofendido!" Mi pecado me pareci terrible, infinito. Me quebrant delante del Seor.
Fue entonces cuando esta porcin de la Escritura pareci caer en mi mente con un
diluvio de luz: "Entonces me invocaris, e iris y oraris a m, y yo os oir: Y me
buscaris y hallaris, porque me buscaris de todo vuestro corazn". Mi corazn se
apoder de esta verdad al instante. Antes haba credo en la Biblia de forma
intelectual, pero jams la verdad haba calado en mi mente de tal modo que la fe
resultara en una confianza voluntaria y no un estado intelectual. Estuve tan consciente
de confiar en la veracidad de Dios en ese momento, como lo estuve de mi propia
existencia. De alguna manera saba que esa frase era un pasaje de la Escritura, aunque
no recordaba haberlo ledo jams. Saba que lo que me haba hablado era la Palabra de
Dios y la voz de Dios mismo, por as decirlo. Entonces clam a l: "Seor, te tomo por
tu Palabra. Ahora sabes que te busco con todo mi corazn, y que he venido aqu para
orar a ti, y t has prometido escucharme." Eso pareca resolver la cuestin del hecho
de que ahora s podra cumplir con mi promesa. El Espritu pareca seguir insistiendo en
la idea del pasaje: "porque me buscaris de todo vuestro corazn." La cuestin
planteada en el texto del cundo, es decir, de lo que pareca ser el ahora, caa
pesadamente en mi corazn. Le haba dicho al Seor que lo tomara por su Palabra,
que l no poda mentir y que por lo tanto estaba seguro de que haba escuchado mi
oracin y de que l me encontrara.

Despus de esto Dios me dio muchas otras promesas tanto del Nuevo como del
Antiguo Testamento, y en especial otras de las ms preciosas promesas con respecto a
nuestro Seor Jesucristo. Jams podr explicar en palabras, a nadie, cuan preciosas y
verdaderas me parecieron sus promesas. Cada una de ellas las tom como verdades
infalibles, las afirmaciones de un Dios que no puede mentir. Ms que calar en mi

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mente, calaban en mi corazn, para ser puestas al alcance de los poderes voluntarios
de mi mente; y me apoder de ellas, me apropi de ellas y me agarr de ellas como un
hombre a punto de ahogarse se agarra de un madero.

Continu as orando, recibiendo y apropindome de promesas por mucho tiempo, no


s cunto. De cualquier, modo or hasta que mi mente estuvo tan llena, que cuando
me di cuenta ya estaba de pie y camino arriba, hacia el sendero. El hecho de haberme
convertido no haba ascendido del todo a mi pensamiento, sin embargo a medida que
me abra paso entre las hojas y la maleza, recuerdo haber dicho con gran nfasis: "si
algn da llego a convertirme, predicar el evangelio".

Pronto llegu al sendero que conduca a la villa y empec a reflexionar en lo que haba
sucedido, y descubr que mi mente se encontraba maravillosamente quieta y en paz.
"Qu es esto?" me dije a mi mismo-- "debo de haber contristado al Espritu Santo de
tal manera que se ha apartado de m por completo. He perdido toda conviccin de
pecado. Ya no tengo preocupacin alguna por mi alma, debe ser que el Espritu me ha
abandonado. Por qu!" continu pensando: "jams me he sentido tan despreocupado
por la salvacin de mi alma en toda mi vida". En ese momento record lo que le haba
dicho a Dios mientras estaba en mis rodillas. Record que le dije que le tomara por su
Palabra, y de hecho record muchas otras cosas que haba dicho y llegu a la
conclusin de que, por supuesto, el Espritu me haba abandonado. El hecho de que un
pecador como yo fuese a apropiarse de la palabra de Dios de esa forma era algo
presuntuoso, sino una blasfemia. Conclu que en medio de mi emocin haba ofendido
al Espritu Santo, y que tal vez hasta haba llegado a cometer el pecado imperdonable.

Camin en silencio hacia la villa. Mi mente estaba tan perfectamente tranquila que
pareca que toda la naturaleza estuviera escuchando. Esto sucedi un diez de octubre,
haca un da muy agradable. Me haba internado en la arboleda inmediatamente
despus de un desayuno muy temprano y cuando regres a la villa era ya hora del
almuerzo. Haba estado totalmente inconsciente del paso del tiempo, incluso me
pareca que me haba ausentado por tan solo un momento. Pero cmo iba yo a
explicar la quietud en mi mente? Trat de recordar la conviccin de pecado, recuperar
el peso del pecado bajo el cual haba estado luchando, ms toda sensacin de pecado,
toda conciencia de pecado presente o de culpa me haba abandonado. Me dije: "qu
sucede que no puedo recoger ningn sentimiento de culpa en medio de mi alma,
siendo el gran pecador que soy?" Trat en vano de ponerme ansioso por mi estado.
Not que estaba tan tranquilo y en paz que trat de sentir preocupacin por ello, pues
poda ser simplemente el resultado de haber ofendido al Espritu. Sin embargo, sin
importar de qu forma lo viera, no poda provocar en m ansiedad alguna por mi alma
ni por mi estado espiritual. El reposo en el que se encontraba mi mente era
inmensamente grande. Jams podra describirlo en palabras. No haba perspectiva que
abordara, ni esfuerzo que pudiera hacer para devolverme el sentimiento de culpa o al

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menos la preocupacin por mi salvacin. La idea de Dios era dulce en mi mente y me
haba posedo la ms profunda tranquilidad. Todo esto era un gran misterio para m,
que sin embargo no me angustiaba ni me tena perplejo.

Fui a almorzar, pero descubr que no tena apetito. Fui entonces a la oficina y encontr
que el Lcdo. Wright haba salido a almorzar. Tom mi viola-bajo y, como era mi
costumbre, empec a tocar y a cantar algunas piezas de msica sacra. Mas apenas
empezaba a tocar y a cantar aquellas sagradas palabras, me puse a llorar. Era como si
mi corazn fuera todo lquido, y mis sentimientos estaban en tal estado que no poda
escuchar mi propia voz cantando sin que se desbordaran mis sensibilidades. Me
asombr por esto y trat de retener las lgrimas, pero no pude. Me preguntaba qu
podra estar afligindome que me provocara tan fcilmente al llanto. Despus de tratar
en vano de suprimir las lgrimas, puse mi instrumento a un lado y dej de cantar.

Despus del almuerzo nos involucramos en la mudanza de nuestros libros y muebles a


otra oficina. Estuvimos muy ocupados en el asunto y hubo muy poca conversacin
entre nosotros durante el resto de la tarde. Mi mente continu en un estado de
profunda tranquilidad toda la tarde. En mi alma y en mis pensamientos haba una gran
dulzura y ternura. Todo pareca ir bien y nada me irritaba o me molestaba en lo ms
mnimo. Al caer la tarde, el pensamiento de tratar de volver a orar nuevamente apenas
estuviera solo me invadi, no iba a abandonar el tema de la religin y rendirme ahora,
a cualquier precio y aunque ya no tuviera la preocupacin por mi alma, seguira
orando.

Apenas llegada la noche terminamos de acomodar los libros y los muebles, y prepar
en la chimenea un gran fuego, con la esperanza de pasar la noche a solas. Cuando
empez a oscurecer el Lcdo. Wright, viendo que ya todo haba quedado en su lugar,
me dese buenas noches y se fue a su casa. Yo le haba acompaado a la puerta, y al
cerrarla y voltearme, mi corazn pareci derretirse dentro de m. Todos mis
sentimientos internos parecan levantarse hasta derramar. La impresin en mi mente
era esta: "quiero derramar toda mi alma delante de Dios". Tal era este levantamiento
de mi alma que corr a la sala de consejo, que se encontraba en la parte trasera de la
oficina, a orar. All no haba fuego ni luz, estaba oscuro. Sin embargo a m me pareci
perfectamente iluminada.

Mientras cerraba la puerta de esta habitacin, sent encontrarme con el Seor


Jesucristo cara a cara. No se me ocurri entonces, ni tampoco algn tiempo despus,
que este encuentro fuera por completo un estado mental. Por el contrario, me pareci
encontrarme con l cara a cara y verle tal como podra ver a cualquier hombre. No dijo
nada, pero me mir de tal manera que me quebrant al piso, a sus pies. Desde
entonces he considerado esta experiencia como el ms sobresaliente estado mental,
pues me pareci que realmente Jess estaba frente a m y que yo haba cado a sus
pies derramando ante l toda mi alma.

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Llor en voz alta como un nio, e hice confesiones, las que me permitieron mis
entrecortados sollozos. Me pareci baar sus pies con mis lgrimas, y sin embargo no
recuerdo ninguna impresin particular de haberle tocado. Debo de haber continuado
en este estado por un buen tiempo, pero mi mente estaba demasiado absorbida con el
encuentro como para recordar nada de lo que dije.

Lo que s es que tan pronto mi mente se tranquiliz lo suficiente como para terminar
el encuentro, regres a la parte del frente de la oficina y encontr que el fuego que
haba hecho con pedazos grandes de lea estaba casi apagado. Cuando estaba a punto
de sentarme junto al fuego, recib un bautismo poderoso del Espritu Santo. Sin
esperarlo, sin siquiera haber tenido en mi mente la idea de que algo as estaba
disponible para m, sin haber tenido memoria de haber escuchado nunca a nadie en el
mundo mencionarlo, en el instante ms inesperado por m, el Espritu Santo descendi
sobre m en una manera en la que pareca correr a travs de m: de mi cuerpo y de mi
alma. Sent como si una ola de electricidad corriera a travs y dentro de m. De hecho,
pareca que el Espritu flua en forma de olas - olas de amor lquido. No puedo
expresarlo mejor. Sin embargo no era como agua, sino ms bien como el aliento de
Dios. Puedo recordar especialmente que pareca ventilarme con alas inmensas; y me
pareca que estas olas al pasar sobre m, literalmente movan mi cabellera como lo
hara la brisa.

No hay palabras que puedan expresar el maravilloso amor que fue derramado en mi
corazn. Me pareca que estaba a punto de estallar. Llor en voz alta de amor y de
gozo, no lo s pero fue como si literalmente clam con el clamor inefable de mi mismo
corazn. Estas olas venan sobre m, una tras otra, hasta que recuerdo haber
exclamado: "Morir si estas olas siguen viniendo sobre m". Le dije al Seor: "Seor, ya
no puedo soportarlo ms". Sin embargo no tena miedo de morir.

No s cunto tiempo estuve en ese estado, recibiendo este bautismo continuo sobre
m y a travs de m. S que fue ya casi al final de la tarde cuando un miembro de mi
coro --pues era yo entonces el lder del coro-- vino a la oficina para verme. Este joven
era miembro de la iglesia, y me encontr en ese estado de llanto a gran voz y me dijo:
"Seor Finney, qu le sucede?" No pude responderle por algn tiempo. l continuo:
"Est usted adolorido?" Me sobrepuse lo mejor que pude y le dije: "No, pero estoy
tan feliz que ya no puedo vivir".

El hombre se volte y sali de la oficina, y en breves minutos regres con uno de los
ancianos de la iglesia, cuya tienda se encontraba al cruzar la calle de la oficina. Este era
un hombre muy serio; y en mi presencia haba sido muy cuidadoso y rara vez le haba
visto rer. Cuando entr yo estaba prcticamente en el mismo estado en el que me
haba encontrado el joven que fue a buscarlo. Me pregunt cmo me senta, y yo
empec a contarle lo sucedido. En lugar de decir nada al respecto el anciano cay en la

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risa ms espasmdica. Daba la impresin de que le era imposible dejar de rerse desde
el fondo mismo de su corazn. Pareca ser un espasmo irresistible.

Haba un joven en mi vecindario que se estaba preparando para la Universidad, con


quien yo haba llegado a ser bastante ntimo. Luego me enter que el seor Gale, el
ministro, repetidamente le haba hablado de la religin y le haba advertido acerca de
m, dicindole que yo era una influencia que poda descarriarle. El seor Gale le haba
dicho que yo era un joven muy desentendido de la religin, y que a su opinin si l
llegaba a asociarse mucho conmigo, su mente poda desviarse y no llegar a convertirse.
Despus de mi conversin, y de la conversin del joven, l me dijo que le haba dicho al
seor Gale, en varias ocasiones, cada vez que le haba amonestado acerca de su
asociacin conmigo, que nuestra conversacin haba tenido en l ms efecto, en
cuanto a lo religioso, que su predicacin. Ciertamente en muchas ocasiones haba
compartido mis sentimientos con este joven, cuyo nombre era Sears.

Justo en el momento en el que relataba mis sentimientos a este anciano de la iglesia y


al otro miembro que le acompaaba, el joven Sears entr a la oficina. Yo estaba
sentado de espaldas a la puerta y apenas me fij cuando entr. De cualquier modo,
Sears pas adelante y escuch con asombro el relato. Para mi sorpresa el joven cay al
piso y clam en la ms intensa agona mental: "ora por m!" El anciano de la iglesia y
el otro joven se arrodillaron y empezaron a orar por l, y cuando ellos acabaron, yo
tambin or. Poco despus de esto todos se retiraron y me dejaron a solas.

Empec a preguntarme: "por qu el anciano Bond se ha redo tanto? Pensar acaso


que estoy loco o alucinando?" Esta pregunta provoc una especie de oscuridad en mi
mente y empec a debatir conmigo mismo si fue o no apropiado que yo--habiendo
sido tan terrible pecador, orara por Sears. Senta como si una nube se hubiera posado
sobre m. No tena cerca nada sobre lo que pudiera reposar y en poco tiempo me retir
a la cama, no angustiado en mi mente, pero an sin entender que suceda en mi
estado actual. No obstante del bautismo que haba recibido, esa tentacin obscureci
mi perspectiva de tal modo que me fui a la cama sintindome inseguro de haber hecho
las paces con Dios.

Me dorm enseguida, pero casi inmediatamente volv a despertar sintiendo el gran fluir
del amor de Dios que haba en mi corazn. Estaba tan lleno de este amor que no poda
dormir. Pronto volv a quedarme dormido y nuevamente despert de la misma
manera. Cuando despert regres la tentacin, el amor en mi corazn pareci
abatirse; mas tan pronto me volvi el sueo, la calidez era tanta en mi interior que
volv a despertar. As continu hasta tarde en la noche cuando pude tener algo de
reposo.

Cuando despert en la maana ya haba salido el sol y haba derramado su claridad en


mi habitacin. No tengo palabras para expresar la impresin que caus en m su luz. Al

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instante el bautismo que haba recibido la noche anterior regres sobre m de la
misma manera. Me arrodill en mi cama y llor en voz alta de alegra, y permanec as
por algn tiempo, sobremanera anonadado por este bautismo del Espritu como para
hacer otra cosa que no fuera derramar mi alma delante de Dios. Pareca como si en
esta ocasin el bautismo viniera acompaado con un gentil reproche, como si el
Espritu me estuviera diciendo: "Vas a dudar? Dudars?" Clam: "No! No voy a
dudar: no puedo dudar". Luego de esto Dios dej tan claro el asunto en mi mente que
me resultaba imposible dudar que el Espritu Santo hubiera tomado posesin de mi
alma.

Fue en este estado en el que se me ense la doctrina de la justificacin por la fe.


Nunca antes esta doctrina haba llegado a tomar posesin de mi mente y tampoco la
haba visto como fundamental en el evangelio. De hecho, ni siquiera tena idea en
absoluto de lo que podra significar en su apropiado sentido. Mas ahora me era posible
entender lo que el pasaje "habiendo sido justificados por la fe, tenemos paz para con
Dios, por medio de nuestro Seor Jesucristo" quera decir. Pude ver que en el
momento en el que cre en la arboleda, todo sentimiento de condenacin abandon
por completo mi mente, y que a partir de entonces ya no poda sentir culpa o
condenacin a pesar de todos mis esfuerzos. Mi sentimiento de culpa se fue, mis
pecados se fueron, y me senta tan inocente como si nunca hubiese pecado. Esta era
justamente la revelacin que necesitaba. Me sent justificado por la fe; y segn lo que
poda ver me encontraba en un estado en el que no haba pecado. En lugar de sentir
que estaba pecando todo el tiempo, mi corazn estaba lleno de amor hasta rebozar.
Mi copa se desbord de amor y de bendiciones, y ya no poda sentir que estuviese
pecando contra Dios. Tampoco poda recobrar mi antigua sensacin de culpa por
pecados pasados. Que yo recuerde, no coment con nadie acerca de esta experiencia--
es decir, esta experiencia de justificacin y, segn lo que poda ver, de presente
santificacin.

En la maana a la que acabo de referirme me dirig a la oficina, y all me encontraba,


experimentando el fluir de renovadas y poderosas olas de amor y de salvacin a travs
de m, cuando lleg el Lcdo. Wright. Le dije unas cuantas palabras acerca del tema de
la salvacin-- realmente no recuerdo qu exactamente. l me mir con asombro, pero
no recuerdo que haya dicho nada. Baj la cabeza y despus de haberse quedado de pie

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por algunos minutos, dej la oficina. No le di mucho pensamiento a su actitud, pero
ms tarde supe que mi comentario le haba traspasado como una espada, de cuya
herida no pudo recuperarse, sino hasta su conversin.

Poco despus de que el Lcdo. Wright dejara la oficina, un dicono de apellido Barney
entr a verme y me dijo: "Seor Finney recuerda usted que mi causa ser juzgada a
las diez en punto de esta maana? Supongo que est preparado." Yo haba sido
contratado para atender su causa como abogado. Le respond: "Dicono Barney, He
sido contratado por el Seor Jesucristo para defender Su causa. Ya no puedo atender
la suya." l me mir con asombro y me dijo: "Qu quiere decir?" Le expliqu, en pocas
palabras, que me haba enlistado en la causa de Cristo, y le repet nuevamente que el
Seor Jesucristo me haba contratado para defender su causa, y que deba buscar otra
persona que haga frente a su demanda judicial--yo ya no poda hacerlo. El dicono
baj la cabeza y despus de pocos minutos y sin decir nada, sali de la oficina. Poco
despus, mientras vea pasar al dicono por la ventana, observ que se detuvo en
mitad de su camino, como perdido en una profunda meditacin y luego se alej. Supe
despus que inmediatamente liquid su demanda y ms tarde se entreg a la oracin
y ascendi a un estado religioso superior, un estado en el que nunca antes haba
estado.

Pronto sal de la oficina para hablar con aquellos con quienes me era necesario
conversar acerca de sus almas. Tena la impresin --impresin que nunca ha dejado mi
mente-- de que deba predicar el evangelio, y de que deba de empezar
inmediatamente. De alguna manera saba que deba de hacerlo. No puedo explicar
cmo saba que deba de predicar el evangelio, como tampoco puedo explicar cmo
supe que lo que haba recibido era el amor de Dios y el bautismo del Espritu Santo. De
algn modo lo saba con una certeza que iba ms all de toda duda, o de toda
posibilidad de duda. Saba que el Seor me haba dado la misin de predicar el
evangelio.

La primera vez que tuve conviccin de mi necesidad de salvacin, se le ocurri a mi


mente que si alguna vez llegase a convertirme me vera obligado a dejar mi profesin,
la cual me gustaba mucho, para ir a predicar el evangelio. Esta idea al principio me fue
de tropiezo. Senta que haba hecho demasiados sacrificios e invertido mucho tiempo y
estudio en mi profesin, como para ahora pensar en convertirme al cristianismo; si el
hacerlo implicaba que estara obligado a predicar el evangelio. De cualquier forma,
finalmente llegu a la conclusin de que deba presentarle la cuestin a Dios. Pens
que, cuando inici mis estudios de leyes jams lo hice teniendo en consideracin a
Dios, y por lo tanto no tena derecho de ponerle a l condiciones; as fue que dej a un
lado la idea de ser ministro, hasta que sta brot en mi mente, como relat que
ocurri cuando regres de orar en la arboleda. Sin embargo, ahora que haba recibido
el bautismo del Espritu, estaba ms que dispuesto a predicar el evangelio. De hecho

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descubr que no quera hacer ninguna otra cosa. No tena ya deseo alguno de ejercer el
derecho. Todo lo encaminado a mi profesin haba quedado atrs y ya no tena
atractivo para m. Descubr que mi mente haba sido transformada por completo y que
dentro de m una verdadera revolucin haba tenido lugar. No tena disposicin alguna
para hacer dinero. No tena ni hambre ni sed de placeres mundanos ni de distracciones
de ningn tipo. Toda mi mente haba sido capturada por Jess y su salvacin. Senta
que nada poda competir con el valor de las almas, y me pareca que no haba tarea
que pudiera ser ms dulce, ni disfrute ms grande, que el estar empleado en mostrarle
a Cristo a un mundo que agoniza.

Con esta impresin, como ya dije, sal de mi oficina para hablar con cualquiera que me
encontrara en el camino. Primero pas por la tienda de un zapatero, un hombre
piadoso y uno de los cristianos, a mi criterio, ms entregados a la oracin en la iglesia.
Lo encontr en conversaciones con uno de los hijos de un anciano de la iglesia que
argumentaba en favor del Universalismo. El seor Willard --ese era el nombre del
zapatero-- se volte hacia m y me dijo: "Seor Finney qu piensa usted de los
argumentos de este joven?" a la pregunta le sigui la explicacin de lo que el joven
haba estado diciendo. La respuesta apareci en mi mente tan pronta que en tan solo
un momento ech todos sus argumentos al viento. El joven vio que haba demolido sus
argumentos al instante, y se levant sin decir nada y sali sbitamente. Pronto not
mientras estaba de pie en medio de la habitacin que el joven, en lugar de seguir su
camino por la calle, haba rodeado la tienda, saltado la cerca y atravesado los lotes en
direccin a un bosque. No pens en aquello hasta la noche, cuando el joven sali del
bosque y se mostr como un flamante convertido, narrando su experiencia. Segn
dijo, haba ido al bosque a entregarle su corazn a Dios.

Ese da habl con muchas personas, y estoy convencido de que el Espritu de Dios
provoc impresiones duraderas en cada una de ellas. No recuerdo el caso de nadie con
quien haya hablado ese da que no se hubiera convertido en breve. En la tarde toqu
en la casa de un amigo en donde se encontraba un joven que haba sido empleado
para la destilacin de whisky. Haban escuchado que me haba convertido al
cristianismo, y siendo que en el momento se preparaban para el t, insistieron en que
me quedara a compartir con ellos. Las cabezas de familia, tanto el hombre como la
mujer, eran profesores de religin. Pero la hermana de la seora, que se encontraba
presente, era una muchacha inconversa, y el joven al que me he referido --un pariente
lejano de la familia-- era un universalista profeso. Este joven era bastante franco y
conversador y posea mucha energa de carcter. Me sent con ellos a tomar el t y me
pidieron que hiciera la bendicin. Nunca antes lo haba hecho, mas no dude un
momento y empec a pedir la bendicin de Dios. Haba dicho muy poco cuando el
estado de estos dos jvenes inconversos vino a mi mente, y despert en m tanta
compasin que estall en llanto y no pude continuar orando. Todos en la mesa
permanecieron en silencio por un breve momento mientras yo continuaba llorando. El

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joven empuj su silla y se apresur a salir de la habitacin. Corri a su cuarto, se
encerr y no se le volvi a ver hasta la maana, cuando apareci expresando una
bendita esperanza en Cristo. Por muchos aos este joven ha servido como un ministro
aprobado de Cristo.

Gran emocin se haba creado en la villa en el curso del da, al haberse reportado lo
que el Seor haba hecho en mi alma. Algunos pensaban esto, otros aquello. Al caer la
tarde, sin cita previa, que yo supiera, observ que todo el mundo se diriga al lugar en
donde comnmente se celebraban las conferencias y las reuniones de oracin. Mi
conversin haba provocado sin duda gran asombro en todos. Supe despus que algn
tiempo atrs algunos miembros de la iglesia haban propuesto en una reunin que se
hiciera de m un tema particular de oracin, pero que sin embargo el seor Gale les
haba desanimado, diciendo que l no crea que fuera posible que llegase a
convertirme. Que por sus conversaciones conmigo haba descubierto que yo ya haba
recibido mucha luz en cuanto al tema de la religin y que estaba muy endurecido. Por
lo que, segn haba dicho, prcticamente se senta descorazonado, pues al estar yo a
cargo del coro y de ensearle a los jvenes msica sacra, y al estar stos bajo tanta
influencia ma, l dudaba de que alguno de ellos llegase a convertirse mientras yo
permaneciera en Adams.

Supe tambin despus de convertirme que algunos de los hombres ms impos del
lugar se escudaban tras de m. Uno en particular, el seor Cable, que era esposo de
una mujer piadosa, le haba dicho en repetidas ocasiones: "si la religin es verdadera
por qu no convierten a Finney? Si ustedes los cristianos pueden convertir a Finney,
entonces yo creer en la religin."

Un viejo abogado de apellido Munson, que se encontraba viviendo en Adams, al


escuchar los rumores de mi conversin, dijo que todo era una farsa. Que yo
simplemente quera ver a cuntos cristianos poda convencer de mi engao. De
cualquier modo, como de comn acuerdo, todo el pueblo se apresur al sitio de
oracin. Yo fui tambin. El seor Gale, el ministro, estaba en el lugar junto a
prcticamente toda la gente importante de la villa. Daba la impresin de que nadie
estaba listo para dar inicio a la reunin, sin embargo el sitio estaba lleno a capacidad.
Sin esperar a que alguien tomara la palabra, yo mismo me puse de pie y empec a
confesar que ahora saba que la religin era de Dios. Continu narrando porciones de
mi experiencia, aquellas partes que consideraba importante relatar. El seor Cable, el
hombre que haba prometido que si yo me converta l creera en la religin, estaba
presente, al igual que el seor Munson, el viejo abogado. Lo que el Seor me dio la
capacidad de decir, pareca impactar a la gente de forma maravillosa. El seor Cable se
puso de pie, se abri paso en medio de la gente y se fue a su casa dejando olvidado su
sombrero. El seor Munson tambin se fue a casa diciendo que yo estaba loco.

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Munson dijo: "Finney est hablando en serio, de eso no hay duda, pero que est loco,
est claro".

Tan pronto como termin de hablar, el seor Gale, el ministro, se levant e hizo una
confesin. Dijo que crea que haba sido de obstculo para la iglesia, y luego confes
que haba desanimado a la iglesia cuando le haban propuesto orar por m. Tambin
dijo que ese da, cuando escuch que me haba convertido, se apresur a decir que no
lo crea. Dijo que no tena fe. El ministro fue muy humilde en toda su confesin.

Yo nunca haba hecho una oracin en pblico. Pero tan pronto el hermano Gale
termin de hablar, me pidi que orara. Pude orar con holgura y libertad. Esa noche
tuvimos una reunin maravillosa, y a partir de entonces mantuvimos reuniones todas
las noches por un buen tiempo. La obra se extendi por todas partes. Como yo haba
sido un lder para los jvenes, inmediatamente fij una reunin con ellos, a la cual
todos asistieron --esto es, todo el grupo que frecuentaba. Dediqu mi tiempo a la
conversin de estos jvenes, y el Seor bendijo cada uno de los esfuerzos realizados en
una forma maravillosa. Uno tras otro fueron entregndole su vida a Dios, y esto con
gran rapidez. La obra continu en medio de ellos hasta que solo una joven del grupo
qued por ser convertida.

La obra se extendi entre todos los grupos, y s, no solo dentro de la villa sino en todas
direcciones. Mi corazn estaba tan lleno que por ms de una semana no me sent
inclinado a comer o a dormir. Literalmente me pareca que tena comida para comer
que el mundo no conoca. No senta la necesidad de comida ni de sueo. Mi mente
estaba llena hasta rebozar del amor de Dios. As estuve por algunos buenos das, hasta
que en cierta ocasin, frente al espejo rasurndome, not mis ojos. Observ que la
pupila estaba dilatada, y en ese momento entend que me era necesario descansar y
dormir, o perdera la razn. Desde ese momento puse ms cuidado en mis tareas,
empec a comer con regularidad y a dormir tanto como poda.

Descubr que la palabra de Dios tiene un poder maravilloso; y cada da me sorprenda


al descubrir que pocas palabras dichas a un individuo, podan atravesar su corazn
como flechas.

Poco despus fui a Henderson, donde mi padre viva, para visitarle. Mi padre era
inconverso; en la familia solamente mi hermano menor profesaba la religin. Mi padre
me recibi en la puerta y me dijo: "Cmo ests Charles?" Le respond: "Estoy muy
bien, padre, en cuerpo y alma. Mas, padre, tu eres un hombre anciano y todos tus hijos
han crecido y ya han dejado tu casa --y yo nunca he escuchado una oracin en la casa
de mi padre." Mi padre baj el rostro y estall en llanto, y respondi: "lo s Charles;
entra y ora t mismo."

Encontr a mi hermano menor adentro de la casa y nos entregamos a la oracin. Mi


padre y mi madre estaban grandemente conmovidos y poco despus de eso ambos se

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convirtieron llenos de esperanza. Yo ignoraba que en el pasado mi madre haba tenido
esperanza en Dios, nadie, que yo sepa, lo supo en la familia. Creo que permanec en el
barrio por dos o tres das y convers, ms o menos, con quienes pude encontrarme.
Creo que fue en la noche del siguiente lunes cuando se celebr en el pueblo la velada
mensual de oracin. Haba all una iglesia bautista que tena un ministro, y una
pequea iglesia congregacional que no tena pastor. En sentido general, el pueblo era
un basurero moral y para ese tiempo la religin gozaba de poca popularidad. Mi
hermano menor asisti a esta velada mensual y luego me dio un recuento de ella. Los
bautistas y los congregacionalistas tenan la costumbre de celebrar una Velada
Mensual de Unin, pero haba muy poca concurrencia y por eso se realizaba en un
domicilio privado. En esa ocasin se haban reunido, como de costumbre, en la sala de
una casa privada. Unos pocos miembros de ambas iglesias estaban presentes. El
dicono de la iglesia congregacional era un anciano delgado, enjuto y ya dbil de
apellido Montague. Este era un hombre tranquilo en sus caminos y gozaba de buena
reputacin en cuanto a la piedad; un buen ejemplo del dicono de Nueva Inglaterra.
Este dicono estaba presente y le haban designado para dirigir la reunin. Ley
primero un pasaje de las Escrituras, de acuerdo a la costumbre de los
congregacionalistas. Luego se cant un himno y finalmente el dicono Montague se
par detrs de su silla y dirigi a los presentes en oracin. Mi hermano dice que el
dicono Montague empez con su oracin usual, en una voz grave y dbil, pero que
pronto empez a encenderse y a levantar su voz, que se volvi trmula de emocin.
Continu orando cada vez con ms fervor, hasta que de pronto empez a balancear el
peso de su cuerpo en las puntas de sus pies y sobre sus talones. Otra vez se pona de
puntillas y luego volva a sostenerse sobre los talones de tal manera que poda sentirse
la vibracin en el lugar. Continu levantando la voz, y sigui levantndose en la punta
de sus pies y sobre sus talones con mayor nfasis. Y a medida que el Espritu de
oracin le diriga, empez a levantar tambin la silla a la par de sus talones y a dejarla
caer nuevamente sobre el piso. Pronto estaba levantando la silla un poco ms alto y
dejndola caer con mayor nfasis. Continu haciendo esto y aumentando en
intensidad hasta que golpeaba la silla de tal modo que pareca estar a punto de
romperla en pedazos. Mientras tanto los hermanos y hermanas, que se encontraban
de rodillas, empezaron a gemir, clamar y llorar y a orar con agona. El dicono continu
en su lucha hasta que estuvo a punto de quedar exhausto. Mi hermano dice que
cuando termin de orar no haba nadie en la habitacin que pudiese levantarse de sus
rodillas. Solo podan llorar y confesar. Todos estaban derretidos delante del Seor. A
partir de esta reunin, la obra del Seor se extendi en todas direcciones y por todo el
pueblo. Y as es como en ese tiempo se extendi desde Adams, como centro, por casi
todos los pueblos en el condado.

Anteriormente habl acerca de la conviccin de pecado en el Lcdo. Wright, en cuya


oficina estudi derecho. Tambin narr que mi conversin sucedi en la arboleda a
dnde sub a orar. Poco despus de mi conversin, se reportaron muchas otras

22
conversiones en circunstancias semejantes: estas personas haban subido al bosque a
orar y all haban hecho las paces con Dios. Cuando el seor Wright escuch relatarse
estas experiencias una y otra vez en nuestras reuniones, consider que l posea una
sala de oracin y que no iba a subir a la alameda para luego contar la misma historia
que tanto haba escuchado ya. Se comprometi fuertemente a eso. Aunque la cuestin
era algo puramente inmaterial, era sin embargo el punto con el cual su orgullo estaba
comprometido, y el que, por lo tanto, le impeda hacer las paces con Dios.

En mi experiencia ministerial he hallado muchos casos semejantes en los cuales el


orgullo en el corazn del pecador se abraza y se compromete con alguna cuestin
particular, en ocasiones inmaterial en s misma. En esos casos se debe renunciar a la
disputa, o el pecador nunca podr entrar al Reino de Dios. He conocido personas que
por semanas han permanecido en una gran tribulacin mental, presionadas por el
Espritu, pero incapaces de hacer progreso alguno hasta que llegan a rendir aquel
punto con el que estaban comprometidos. El seor Wright fue el primer caso de esta
naturaleza que pude notar. Despus de su conversin cont que el asunto vena a su
mente con frecuencia cuando estaba orando, y que le fue mostrado que era el orgullo
lo que le impeda dar el paso y lo que le retena de entrar al Reino de Dios. An con
esto, no estaba dispuesto a admitirlo. Ni siquiera era capaz de admitrselo a l mismo.
Trat en todas las formas de convencerse y de convencer a Dios de que l no era
orgulloso. En cierta ocasin, segn dijo, or toda la noche en su sala para que Dios
tuviera misericordia de l, ms en la maana se senta an peor que nunca. Finalmente
se enfureci de que Dios no respondiera su oracin y sinti la tentacin de quitarse la
vida. Se senta tan tentado a usar su cortaplumas para ese propsito, que literalmente
tuvo que lanzar la navaja tan lejos como pudo, y como para darla por perdida, para
que la tentacin no le venciera. Cuenta que una noche, al regresar de una reunin de
la iglesia, se senta tan oprimido por la conviccin de su orgullo y por el hecho de que
le haba prevenido de subir al bosque a orar, que se determin a convencerse y a
convencer a Dios de que l no era un orgulloso. Para eso busc un charco de lodo en el
cual arrodillarse, creyendo que esto le permitira demostrar que no era el orgullo lo
que le impeda ir a la arboleda. Su lucha continu por varias semanas.

Mas una tarde, mientras estaba sentado en nuestra oficina con una pareja de ancianos
de la iglesia, el joven universalista que haba conocido en la tienda del zapatero y que
se haba convertido, entr corriendo y exclamando: "el licenciado Wright se ha
convertido!" luego procedi a decir: "estaba yendo al bosque a orar, cuando escuch a
alguien que se encontraba en el valle gritando en voz muy alta. Me acerqu a la cima
de la colina para poder mirar hacia abajo y all vi al licenciado Wright caminado de un
lado al otro y cantando a todo pulmn; cada tanto se detena y bata las palmas con
toda su fuerza y gritaba: 'me gozar en el Dios de mi salvacin!' luego segua
marchando y cantando nuevamente, se detena y bata las palmas". Mientras el joven
nos contaba lo sucedido, he aqu, vimos al Lcdo. Wrigth bajando de la colina. Cuando

23
se acercaba a las faldas de la colina, observamos que se encontr con Padre Tucker, un
anciano hermano metodista al que llambamos de esa manera. Wright corri hacia l y
le levant en brazos. Despus de ponerlo nuevamente en el suelo y de una breve
conversacin, vino rpidamente a la oficina. Cuando entr notamos que sudaba
profusamente--el licenciado era un hombre de peso--y enseguida grit: "Tengo a Dios!
Tengo a Dios!" Bata las manos con toda su fuerza y luego cay de rodillas y empez a
darle gracias a Dios. Luego nos cont lo que haba estado pasando por su mente, y por
qu no haba logrado obtener antes esperanza. Dijo que tan pronto como rindi el
hecho de no querer ir al bosque, su mente recibi alivio; y que cuando se arrodill a
orar el Espritu Santo vino sobre l con tal poder que le llen de sumo gozo, el que
result en la escena de la que el joven fue testigo. Por su puesto, desde ese momento
el Lcdo. Wright tom una postura decidida por Dios.

Cuando nos acerbamos a la primavera, el celo de los miembros antiguos de la iglesia


empez a menguar. Yo haba hecho el hbito de levantarme temprano en la maana
para pasar algn tiempo en oracin en la casa de reunin y finalmente tuve xito en
crear inters en un considerable grupo de hermanos, que se reunan conmigo en las
maanas para orar en el lugar. Esto ocurra en una hora muy temprana, y
generalmente pasbamos juntos un buen tiempo antes de que hubiera suficiente luz
para leer. Yo haba persuadido a mi pastor para que atendiera a estas reuniones
maaneras. Sin embargo pronto empezaron a ponerse negligentes; por eso me
levantaba a tiempo para ir a rondar sus casas y despertarles. Muchas veces di vueltas y
vueltas alrededor de las casas llamando a los hermanos que pensaba eran los ms
inclinados a asistir y tenamos preciosos encuentros de oracin. Aun as me encontr
con que los hermanos cada vez estaban ms reacios, y esto me trajo mucha tristeza.

Cierta maana haba salido de ronda para despertar a los hermanos, pero cuando
regres a la casa de oracin descubr all solo a unos cuantos. El hermano Gale, mi
pastor, estaba de pie en la puerta cuando volv. Al entrar a la iglesia, sbitamente la
gloria de Dios brill sobre y alrededor de m de la forma ms maravillosa. El da haba a
penas empezado a clarear, ms sin embargo, de golpe, una luz perfectamente inefable
brill en mi alma de tal modo que casi me postr en el suelo. En esta luz me pareca
poder ver como toda la naturaleza alababa y adoraba a Dios, menos el hombre. Esta
luz era como el brillo del sol en todas direcciones. Era demasiado intensa para mis
ojos. Recuerdo haber bajado la vista y cado al suelo en llanto ante el hecho de que la
humanidad no alababa a Dios. Creo que supe algo entonces, por medio de la
experiencia, de esa luz que postr a Pablo en el camino a Damasco. Era de seguro una
luz tan intensa que no me hubiera sido posible resistir por mucho tiempo. Cuando
estall en tremendo llanto el seor Gale, mi ministro, me pregunt: "cul es el
problema, hermano Finney?" Yo no le poda responder. Descubr que l no haba visto
la luz y que no entenda el porqu del estado de mi mente. Le dije muy poco. Creo que
me limit a responder que haba visto la gloria de Dios; y que no resista pensar en la

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forma en la que Dios es tratado por el hombre. De hecho no me pareca al momento
de la visin de la gloria de Dios, que sta pudiera ser descrita en palabras. En vez de
describirla, la llor, y la visin, si puedo llamarla una visin, se desvaneci y dej mi
mente en calma.

Cuando era un nuevo cristiano sola tener muchos momentos de comunin con Dios
que no podra describir con palabras. No con poca frecuencia estos encuentros
parecan terminar con una impresin en mi mente semejante a esta: "vete, y no le
digas a nadie". En ese tiempo no entenda el por qu, y en muchas ocasiones no le
puse cuidado a esta instruccin, sino que trat de decirle a mis hermanos cristianos
acerca de lo que el Seor me haba comunicado, o de los momentos de comunin que
haba tenido con l. Sin embargo pronto entend que no deba decirles a mis hermanos
lo que suceda entre mi alma y el Seor. Ellos no podan entenderlo. Se vean
sorprendidos y algunas veces, segn creo, incrdulos. Pronto aprend a quedarme
callado acerca de estas manifestaciones divinas, o a decir muy poco acerca de ellas.

Sola pasar una gran parte del tiempo orando, a veces, creo yo, "orando sin cesar".
Descubr que esto era muy beneficioso, y me sent muy inclinado a tener
frecuentemente das de ayuno privado. En esos das buscaba estar enteramente a
solas con Dios, y por lo general me internaba en el bosque, o iba a la casa de reunin, o
a otro lugar en donde pudiera estar completamente a solas. Algunas veces segu un
curso equivocado en el ayuno, e intent examinarme a m mismo de acuerdo a las
ideas de auto-examinacin que tenan mi ministro y la iglesia. Trataba de mirar dentro
de mi corazn, es decir, de examinar mis sentimientos; y de llevar mi atencin
particularmente a mis motivos y al estado de mi mente. Cuando segua este curso
senta que invariablemente el da terminaba sin haber hecho ningn progreso notable.
Luego pude ver con claridad porque suceda esto. Al desviar mi atencin del Seor
Jesucristo, como yo lo haca y llevarla a mi interior para examinar mis motivos y mis
sentimientos, provocaba que, por supuesto, todos mis sentimientos disminuyeran. Sin
embargo, cuando ayunaba y le permita al Espritu poner el curso, y me entregaba a su
gua y a su instruccin, esto resultaba grandemente provechoso. Descubra que me era
imposible vivir sin disfrutar la presencia de Dios; y si en algn momento una racha de
oscuridad vena sobre m, no poda descansar, no poda estudiar, no poda hacerme
cargo de algo sin sentir la ms pobre de las satisfacciones y de los provechos, hasta
que nuevamente mi alma recuperaba su conexin con Dios.

Siempre me haba gustado mucho mi profesin. Pero, como ya dije, una vez que me
convert, todo lo relacionado con ella era para m se vea opaco, y ya no encontraba
satisfaccin al atender un negocio jurdico. Me hicieron muchsimas e insistentes
invitaciones para dirigir demandas legales, a las cuales me negu de manera uniforme.
No me atreva a confiar en m mismo en medio de la emocin de la impugnacin de

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una demanda, y ms all de esto, el negocio de dirigir las controversias de otros me
pareca en s mismo odioso y desagradable.

Durante esos primeros das de mi experiencia cristiana, el Seor me ense muchas


verdades importantes con respecto al Espritu de oracin. No mucho despus de mi
conversin, una dama con quien me haba hospedado --aunque no estaba hospedado
con ella en el momento del relato-- estaba gravemente enferma. La dama no era
cristiana, pero su esposo era profesor de religin. El esposo era, por cierto, hermano
del licenciado Wright. Una tarde este hombre vino a nuestra oficina y me dijo: "Mi
esposa no pasar de esta noche". Esta frase fue como una flecha en mi corazn. Sent
en lo ms hondo de mi corazn algo parecido a un calambre que vino sobre m en
forma de una carga que me aplastaba y como un espasmo interno, cuya naturaleza no
puedo explicar, pero que trajo consigo un intenso deseo de orar por aquella mujer. La
carga era tan tremenda que casi inmediatamente dej la oficina y me dirig a la casa de
reunin a orar. All me esforc, pero sin poder decir mayor cosa. Solo poda gemir con
tan altos y profundos gemidos que me hubieran sido imposibles, de no haber tenido
tan terrible presin en mi mente. Permanec por un tiempo considerable en la iglesia,
en este estado y sin haber logrado alivio. Regres a la oficina, pero no poda quedarme
quieto. Solo poda recorrer la habitacin y agonizar. Regres nuevamente a la casa de
reunin y pas por el mismo proceso de lucha. Por algn tiempo trat de elevar mi
oracin delante del Seor, sin embargo las palabras parecan no poder expresarla. Solo
poda gemir y llorar, sin ser capaz de expresar lo que quera en palabras. Volv a la
oficina, pero descubr que continuaba agitado; entonces regrese por tercera vez a la
casa de reunin. Esta vez el Seor me dio poder para prevalecer. l me dio la
capacidad de entregarle mi carga; y obtuve la seguridad en mi mente de que aquella
dama no morira, y que de hecho no morira en sus pecados. Volv a la oficina. Mi
mente estaba perfectamente tranquila, y pronto me retir a descansar. Temprano en
la maana el esposo de la mujer vino a la oficina. Le pregunt cmo estaba su esposa.
l, sonriendo, respondi: "est viva y todo parece indicar que est mejor esta
maana". Yo le dije: "hermano Wright, ella no morir de esta enfermedad, descanse
usted en ese hecho. Adems, ella jams morir en sus pecados". No s cmo poda
estar tan seguro de eso, simplemente, de alguna manera lo tena claro y no dudaba de
que ella se recuperara. Le dije eso tambin. Ella se recuper y pronto adquiri la
esperanza en Cristo. Al principio no comprend qu ejercicio mental era ese por el cual
haba pasado. Pero poco despus, al narrar la experiencia a un hermano cristiano, l
me dijo: "esos fueron los dolores de parto de tu alma". En una breve conversacin me
sealo ciertas escrituras para ayudarme a entender de qu se trataba.

Tuve una experiencia, poco despus de estos sucesos, que ilustra la misma verdad. He
hablado de una joven que era parte del grupo de jvenes que yo frecuentaba que
haba permanecido inconversa. Ella era miembro del coro del cual yo era lder. Su
situacin atrajo una buena parte de mi atencin, y haba mucha conversacin entre los

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cristianos con respecto al caso de esta dama. La joven tena un encanto natural y haba
recibido mucha luz en cuanto a la religin, pero permaneca en sus pecados. Uno de
los ancianos de la iglesia y yo acordamos en hacer de esta joven un tema diario de
oracin--presentando su caso continuamente delante del trono de la gracia maana,
tarde y noche, hasta que se hubiere convertido, hasta que muriera o hasta que nos
fuera imposible sostener nuestro pacto. La oracin por esta joven mantena mi mente
en gran ejercicio y esto fue aumentando ms y ms a medida que continuaba rogando
por ella. Pronto descubr que el anciano de la iglesia que haba acordado conmigo en
esto, estaba perdiendo su espritu de oracin por ella. Sin embargo, esto no me
desanim, sino que continu perseverando con una importunidad en ascenso.
Tambin aprovech cada oportunidad para hablar con ella clara e inquisitivamente con
respecto de su salvacin.

Despus de continuar en esta manera por algn tiempo, una noche pas por su casa
justo cuando el sol estaba cayendo. Cuando llegu a la puerta escuch el grito de una
voz femenina, forcejeo y confusin dentro de la vivienda. Me qued parado y esper a
que cesara la pelea. La seora de la casa abri la puerta. Tena en la mano una porcin
de un libro que evidentemente haba sido partido en dos. La mujer estaba plida y
agitada y me entreg la porcin del libro que tena en la mano y dijo: "Seor Finney
creer usted que mi hermana se ha convertido en universalista?" La seora de la casa
era, por cierto, la hermana de la joven por la cual estbamos orando. Al examinar el
libro not que era un texto escrito en defensa del universalismo. La seora haba
detectado a su hermana leyndolo--algo que haca en secreto--y trat de quitrselo y
lo que yo haba escuchado fue la pelea por el libro. Supe que me haban visto llegar a la
puerta cuando la pelea se produjo. La joven haba subido corriendo las escaleras con la
parte del libro que haba quedado en su mano. Despus de haber recibido esta
informacin en la puerta no quise entrar. El hecho me golpe muchsimo, tal como me
impact el anuncio de que la dama enferma estaba a punto de morir. Estaba cargado
de gran agona. Cuando llegu a mi habitacin, que estaba a alguna distancia de la
casa, sent casi como si tambaleara bajo el peso de la carga que haba en mi mente. Fui
a mi cuarto y all luch, gem y agonic, pero no poda plantear mi caso delante de Dios
en palabras. Solo poda hacerlo con gemidos y lgrimas. Estaba tan impactado por el
hecho de que la joven, en lugar de convertirse al cristianismo, se estuviera volviendo
universalista que no lograba abrirme paso con mi fe para agarrarme de Dios con
respecto a su caso.

Me pareca que algo oscuro colgaba sobre la cuestin y que una pared se haba
levantado entre Dios y yo, con respecto a la salvacin de esa joven mujer. An con
esto, el Espritu de oracin se bata dentro de m con gemidos indecibles. De cualquier
modo, fui obligado a retirarme esa noche sin haber prevalecido. Sin embargo, apenas
brill la maana me despert, y mi primer pensamiento fue buscar al Dios de la gracia
en favor de la joven. Inmediatamente me levant y me puse de rodillas. Tan pronto

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estuve en mis rodillas la oscuridad cedi, y todo el asunto se abri en mi mente e
inmediatamente levant mi ruego, Dios dijo: "S! S!". Si me hubiera hablado en una
voz audible, ese "s! S!" no hubiera sido tan distintivamente comprendido y
escuchado como el que fue hablado en mi alma. Este "s" alivi en seguida toda mi
solicitud. Al instante mi mente fue llena de la paz y el gozo ms grandes; y tuve
completa certeza en mi mente de que su salvacin estaba asegurada.

Sin embargo, hice una inferencia equivocada con respecto al tiempo, que por cierto,
no fue algo que llegara a mi mente en el momento de mi oracin. Yo esperaba que la
joven se convirtiera inmediatamente, sin embargo no fue as. Ella continu en sus
pecados por varios meses. En su momento tendr oportunidad de hablar acerca de su
conversin. De cualquier modo, en el momento me sent decepcionado al no ver que
se convirtiera inmediatamente; y tena cierta duda de realmente haber prevalecido
para con Dios a su favor.

Poco despus de mi conversin, el hombre con quien haba estado interno por algn
tiempo se encontraba experimentando una profunda conviccin de pecado. l era un
magistrado y uno de los hombres ms importantes del lugar y adems haba sido
electo miembro de la legislatura del estado. Yo oraba a diario por l y le urga a
entregarle su corazn a Dios. Su conviccin se hizo muy honda, pero aun as, da tras
da difera su sumisin, y no obtena la esperanza en Cristo. Mi solicitud por l
aumentaba. Cierta tarde, varios de sus amigos polticos mantuvieron una reunin
prolongada con l. Al caer la tarde de ese mismo da intent nuevamente presentar su
caso delante de Dios, puesto que la urgencia por la salvacin de este hombre era
grande en mi mente. En mi oracin me haba acercado mucho a Dios. No recuerdo
haber gozado jams de tal intimidad con el Seor Jesucristo como durante ese tiempo.
De hecho, su presencia era tan real que me baaba con lgrimas de gozo, de gratitud y
de amor. Estando en este estado mental intent orar por mi amigo, mas al momento
de hacerlo mi boca fue cerrada. Me result imposible orar siquiera una palabra a su
favor. Pareca que el Seor me estuviera diciendo: "No; no voy a escuchar". Una
angustia se apoder de mi mente. Al principio pens que se trataba de una tentacin.
Sin embargo senta que Dios me estaba cerrado la puerta en la cara. Era como si el
Seor me estuviera diciendo: "No me hables ms del asunto". Esto me doli ms all
de lo que es posible expresar. No saba qu hacer. A la maana siguiente vi a mi amigo
en cuestin e inmediatamente toqu el tema de su sumisin a Dios. l me respondi:
"Seor Finney, no quiero saber ms del tema hasta mi regreso de la legislatura. Estoy
comprometido con mis amigos polticos para llevar a cabo ciertas medidas en la
legislatura que son incompatibles con mi inmediata conversin al cristianismo; y he
prometido que no atender este tema hasta que haya regresado de Albania."

Desde el momento de mi ejercicio de oracin la noche anterior ya no tena Espritu de


oracin por l y tan pronto como l me dijo lo que haba resuelto, entend lo que haba

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sucedido. Su conviccin se haba ido, y el Espritu de Dios le haba dejado. A partir de
entonces se volvi ms indiferente y endurecido que nunca. Cuando lleg el momento
fue a la legislatura y regres en la primavera convertido en un universalista casi
demente. Digo casi demente, porque en vez de haberse formado una opinin en base
a la evidencia o al curso de un argumento, me dijo lo siguiente: "He llegado a esta
conclusin, no porque haya encontrado tal enseanza en la Biblia, sino porque la
doctrina del universalismo es totalmente contraria a la mente carnal. Es una doctrina
generalmente tan rechazada y objetada, como para probar que resulta detestable para
la mente carnal o inconversa". Esto fue sorprendente para m. Todo lo dems que
pude obtener de l fue tan loco y absurdo como eso. El permaneci en sus pecados y
finalmente cay en decadencia, y muri como un hombre arruinado y en plena fe en
su universalismo, segn me fue dicho.

Poco despus de mi conversin me reun con mi pastor y tuve una larga conversacin
con l acerca de la Expiacin. Mi pastor haba estudiado en Princeton, y por su puesto
sostena la perspectiva de la "expiacin limitada"--esto es, que la expiacin se hizo en
favor de los escogidos y que no estaba disponible para nadie ms. La conversacin
dur casi medio da. El ministro sostena que Cristo sufri por los escogidos la pena
literal de la ley divina o sea, que sufri justo lo que cada uno de los escogidos
adeudaba de acuerdo a la justicia retributiva. Yo objet que esto era absurdo, pues en
ese caso Cristo habra sufrido el equivalente al sufrimiento eterno multiplicado por el
nmero de escogidos. Por su parte, l insisti que dicha perspectiva era la verdad.
Afirm que Jess pag en forma literal la deuda de los escogidos, y que satisfizo
completamente la justicia retributiva. Por el contrario, a m me pereca que Jess solo
satisfizo la justicia pblica, y que era eso nicamente lo que el gobierno de Dios pudo
haber requerido. Para entonces yo era tan solo un nio en cuanto a la teologa, un
principiante en la religin y en el aprendizaje bblico, sin embargo, notaba que el
pastor no apoyaba sus perspectivas en la Biblia y as se lo dije. Lo nico que yo haba
ledo del tema era mi Biblia, y lo que haba encontrado en ella en ese respecto lo haba
interpretado de la misma forma en la que hubiera entendido tales o similares pasajes
en un libro de derecho. Para m el pastor evidentemente haba interpretado aquellos
textos en conformidad con alguna teora establecida de la Expiacin. Nunca le haba
escuchado predicar las perspectivas que sostuvo en nuestra discusin, por lo que sus
posiciones me tomaron por sorpresa. Trat de rebatirlas lo mejor que pude. Me atrevo

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a decir que mi pastor estaba alarmado de lo que l vea como una obstinacin de mi
parte. Para m, la Biblia ensea con claridad que la Expiacin se hizo para todos los
hombres y no poda aceptar que l la limitara a tan solo una porcin de favorecidos.
Me era imposible admitir esta postura, pues no vea que l pudiera probarla en la
Biblia con justicia. Sus reglas de interpretacin no satisfacan mis perspectivas, eran
mucho menos precisas e inteligibles a las que me haba acostumbrado en mis estudios
de derecho. Tampoco pudo responder satisfactoriamente a las objeciones que le
presentaba. Le pregunt si acaso la Biblia no requera que toda persona que escuchara
el evangelio se arrepintiera, creyera en el evangelio y recibiera salvacin. l admiti
que de hecho la Biblia requera que todos creyeran y fueran salvos. Mas cmo podran
los hombres creer y aceptar una salvacin que no haba sido provista para ellos. Tan
poco acostumbrado como estaba a las discusiones teolgicas, recorrimos todo el
campo de debate de los telogos de la antigua y de la nueva escuela en el tema de la
Expiacin--como luego me ensearon mis posteriores estudios de teologa. No
recuerdo haber ledo jams pgina alguna acerca del tema, excepto aquello que
encontr en la Biblia. Nunca, que yo pudiera recordar, haba escuchado un sermn o
una discusin acerca de la Expiacin. A mi modo de ver, era evidente que el seor Gale
tena una filosofa, una teora que deba mantener a la luz de aquello que l entenda
de la Biblia.

Est discusin se renov con frecuencia y continu durante todo el curso de mis
estudios teolgicos bajo la supervisin de mi pastor. l expresaba preocupacin de que
yo no aceptara la fe ortodoxa. Creo que tena la fuerte conviccin de que yo estaba
realmente convertido, mas tambin tena el fuerte deseo de mantenerme dentro de
las estrictas lneas de la teologa de Princeton. Estaba convencido en su mente de que
yo sera un ministro, y se preocup de hacerme saber que si de hecho llegaba a
convertirme en ministro, el Seor no bendecira mi obra, y que su Espritu no dara
testimonio de mi predicacin, a menos que yo predicase la verdad. En eso estbamos
de acuerdo. Mas este no me pareca que fuere un fuerte argumento a favor de sus
puntos de vista, pues tambin me inform--no en conexin con esta conversacin en
cuestin--que no saba si alguna vez realmente haba sido instrumental en la
conversin de un pecador. Yo nunca le haba escuchado predicar particularmente
sobre el tema de la Expiacin, e incluso creo que tena temor de presentarle sus
puntos de vista a la congregacin. Estoy seguro de que su iglesia no hubiera abrazado
su perspectiva de una Expiacin limitada. Despus de esto tuvimos conversaciones
frecuentes, no solo del asunto de la Expiacin, sino tambin acerca de varias
cuestiones teolgicas, de las cuales ya podr referirme con ms detalle en lo posterior.

He dicho que en la primavera de ese ao los antiguos miembros de la iglesia


empezaron a disminuir en envolvimiento y en celo por Dios. Esto me entristeca
grandemente a m y a los nuevos convertidos en general. Para este tiempo le en un
peridico un artculo cuyo titular versaba "Un avivamiento reavivado". En sustancia, el

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artculo deca que en cierto lugar se haba producido un avivamiento durante el
invierno; que ste haba decado en la primavera, y que gracias a la oracin persistente
en favor de un derramamiento continuo del Espritu, el avivamiento haba sido revivido
poderosamente. Este artculo me provoc a un diluvio de llanto. Para ese momento
me estaba hospedando con el seor Gale y le llev el artculo. Yo estaba tan abrumado
por la sensacin de la bondad divina que escucha y responde oraciones y por la
seguridad de que Dios oira y dara respuesta a nuestras oraciones por el avivamiento
de su obra de Adams, que fui por la casa llorando en voz alta como un nio. El seor
Gale pareca sorprendido por mis sentimientos y mi expresa confianza en que Dios
reavivara su obra. En l el artculo no dej la impresin que dej en m.

En la siguiente reunin que tuvimos con los jvenes propuse que observsemos
tiempos de oracin en nuestros closets en favor del avivamiento de la obra de Dios--
que orramos al amanecer, al medio da y en el ocaso en nuestros closets durante una
semana, despus de la cual nos reuniramos nuevamente para ver qu ms deba de
hacerse. Ningn otro medio fue usado para el avivamiento de la obra. Mas el Espritu
de oracin inmediatamente se derram de forma maravillosa sobre los jvenes
convertidos. Antes de que acabara la semana, supe que algunos de ellos, cuando
fueron a observar este tiempo de oracin, perdieron sus fuerzas, y eran incapaces de
levantarse de sus rodillas dentro de sus closets y que algunos de ellos se tendan
postrados en el suelo y clamaban con gemidos indecibles por el derramamiento del
Espritu de Dios. El Espritu se derram, y antes de que la semana terminara, todas las
reuniones estaban copadas de gente y haba tanto inters en la religin como creo que
lo hubo en todo el tiempo del avivamiento. Mas lamento decir que se cometi un
error, o ms bien debo decir que se cometi un pecado por parte de los miembros ms
antiguos de la iglesia que luego les desemboc en un gran mal. Como supe
posteriormente, un nmero considerable de los miembros antiguos se resistieron a
este movimiento de los nuevos convertidos. Estaban celosos del movimiento, no
saban qu hacer con l y sentan que los jvenes eran demasiado atrevidos y que
estaban muy desubicados al ser tan audaces y urgir tanto a los mayores de la iglesia.
Esta postura termin contristando al Espritu de Dios. Despus de que sal de Adams, el
estado de la religin fue de bajada. El hermano Gale, el ministro, pronto fue retirado
del pastorado, pues estaba mal de salud. Se fue al oeste, al estado de Oneida en Nueva
York y se retir en una granja, para ver si se recuperaba.

No fue mucho despus de esto que empez a existir alienacin en medio de los
miembros mayores de la iglesia, la que finalmente result en un gran mal para
aquellos miembros que se permitieron resistir el avivamiento. Los jvenes se
mantuvieron bien. Hasta lo que s, los convertidos casi en su mayora, se mantuvieron
constantes y han sido cristianos eficientes.

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En la primavera de ese ao me puse al cuidado del presbiterio como candidato a
ministro del evangelio. Algunos de ellos me urgieron a ir Princeton para estudiar
teologa, pero no acced. Cuando me preguntaron por qu no ira a Princeton, les dije
que mis circunstancias financieras no me lo permitan, lo cual era verdad. Entonces
dijeron que ellos se ocuparan de que mis gastos fueran cubiertos. Aun as me rehus.
Entonces me urgieron a darles las razones y simplemente les dije que no me pondra
bajo la influencia en la que ellos haban estado; que estaba convencido de que haban
sido incorrectamente educados y que no eran ministros que cumplieran con el ideal de
lo que yo entenda que un ministro de Cristo deba de ser. Me fue difcil decirlo, mas
era la nica manera de ser honesto. Sealaron a mi pastor, el seor Gale, como
superintendente de mis estudios. l puso a mi disposicin su biblioteca y dijo que dara
la atencin que fuera necesaria para la totalizacin de mis estudios teolgicos. Pero
mis estudios, en lo que respecta al hecho de que l fuera mi maestro, fueron poco ms
que polmicos.

El seor Gale sostena la doctrina presbiteriana del pecado original, o de que la


constitucin humana estaba moralmente depravada. Tambin sostena que el hombre
era completamente incapaz de cumplir con los trminos del evangelio, de arrepentirse,
creer, o de hacer nada de lo que Dios requera. Crea que aunque los hombres eran
libres con respecto a toda clase de maldad, es decir, en el sentido de estar en
capacidad de cometer cualquier pecado, no eran libres para con cualquier cosa que
fuera buena. Que Dios haba condenado al hombre por su naturaleza pecaminosa, y
adems le condenaba por sus transgresiones hacindole merecedor de muerte eterna,
y de maldicin. Tambin sostena que las influencias del Espritu de Dios en la mente
de los hombres eran fsicas, y que actuaban directamente sobre la sustancia del alma.
Los hombres eran pasivos en la regeneracin, y en resumen sostena todas esas
doctrinas que lgicamente se desprenden del hecho de una naturaleza pecaminosa en
s misma. Yo no poda recibir estas doctrinas. No poda recibir sus posturas en cuanto a
la Expiacin, la regeneracin, la fe, el arrepentimiento, la esclavitud de la voluntad, ni
ninguna otra de las doctrinas afines. Sin embargo l era bastante tenaz con estas
doctrinas, y a veces se vea no poco impaciente de que no las recibiera sin
cuestionamientos. l sola insistir en que si yo razonaba el tema caera en la infidelidad.
Luego me recordaba que algunos de los estudiantes de Princeton se fueron en calidad
de infieles por haber razonado el tema, y por no haber aceptado la confesin de fe, y la
enseanza de los doctores de la escuela. Ms all de eso me advirti repetidamente, y
muy sentidamente, que nunca llegara a ser til como ministro a menos que abrazara
la verdad, esto es, la verdad que l crea y enseaba. Yo estaba seguro de mi
disposicin a creer las enseanzas que encontraba en la Biblia, y as se lo manifest.
Tenamos muchas discusiones prolongadas, y comnmente regresaba de su estudio
grandemente deprimido y desanimado, y dicindome a m mismo: "No puedo abrazar
estas perspectivas pase lo que pase. No puedo creer que sean lo que la Biblia ensea".
Muchas veces estuve a punto de abandonar los estudios para ministro.

32
Solo haba una persona en la iglesia a quien le haba abierto mis pensamientos con
libertad acerca del tema, el anciano Hinman, un hombre de oracin y muy piadoso. l
haba sido educado en las perspectivas de Princeton, y sostena fuertemente las altas
doctrinas del calvinismo. Sin embargo, a medida que conversbamos con frecuencia y
largamente, qued convencido de que yo estaba en lo correcto, y frecuentemente me
buscaba para tener periodos de oracin juntos, para fortalecerme en mis estudios y en
mis controversias con el hermano Gale, y para afirmarme, cada vez ms, en que pase
lo que pase, predicara el evangelio. Varias veces se qued conmigo cuando me
encontraba en un estado de gran depresin, despus de estudiar con el hermano Gale.
En esos perodos me acompaaba a mi habitacin--a veces hasta muy entrada la
noche--para clamar a Dios por luz y fortaleza, y por fe para aceptar su perfecta
voluntad. Este anciano de la iglesia, de edad avanzada, viva a ms de tres millas de
distancia de la villa, y con frecuencia se quedaba conmigo hasta las diez u once de la
noche, para luego irse caminando a casa. Oh, aquel amado anciano! Tengo razones
para creer que or por m hasta el ltimo de sus das. Despus de que entr al
ministerio, y de que se levantara contra mi prdica gran oposicin, l me dijo: "Oh, mi
alma est tan cargada que oro por usted da y noche. Ms estoy seguro de que Dios le
ayudar. Contine, contine hermano Finney, el Seor le librar."

Cierta tarde el seor Gale y yo tuvimos una larga conversacin acerca de la expiacin
cuando lleg la hora de dirigirnos a la reunin con la congregacin. Continuamos
nuestra conversacin en el tema hasta que llegamos a la casa de reunin. Como
habamos llegado temprano, y muy pocas personas estaban en el lugar, continuamos
hablando. La gente sigui llegando y a medida que pasaban al lugar se sentaban y
escuchaban lo que decamos con gran atencin. Nuestra discusin era fervorosa,
aunque confo que conducida por el espritu cristiano. El inters creca en la gente a
medida que ms personas llegaban y escuchaban. Cuando dijimos que ya era tiempo
de ponerle fin al tema para dar comienzo a la reunin, nos rogaron insistentemente
que sigamos con el dilogo y que permitamos que ste se convirtiera en la reunin. As
pasamos toda la velada, creo yo, para satisfaccin de los presentes y confo tambin,
que para su edificacin en algunos de aquellos puntos.

Despus de haber estudiado teologa por algunos meses, y de que la salud del seor
Gale le impidiera predicar, un ministro universalista lleg a la villa y empez a
promulgar sus objetables doctrinas. La porcin de la comunidad que se mantena
impenitente se vea muy dispuesta a escucharle, y finalmente el inters creci tanto en
la gente que un gran nmero de personas parecan estar confundidas en su mente en
cuanto a las perspectivas que comnmente reciban de la Biblia. Estando las cosas as,
el seor Gale y otros ancianos de la iglesia quisieron que me dirigiera al pueblo con
respecto al tema, y viera si me era posible responder a los argumentos del
universalista. Los mayores esfuerzos del universalista estaban orientados, por su
puesto, a demostrar que el pecado no merece castigos eternos. Arremeti contra la

33
doctrina del castigo eterno, calificndola de injusta, infinitamente cruel y absurda.
Afirmaba que Dios era amor, y cuestionaba cmo era posible que un Dios de amor
castigara al hombre eternamente. Una noche, en una de nuestras reuniones me puse
de pie y dije: "El predicador universalista sostiene doctrinas que son nuevas para m, y
que considero que no son enseadas en la Biblia. Mas voy a examinar el tema y si no
puedo demostrar que sus posturas son falsas, yo mismo me convertir al
universalismo."

Luego seal una reunin para la semana siguiente, tiempo en el cual propuse llevar a
cabo una lectura en oposicin a las perspectivas del universalista. Se puede decir que
los cristianos estaban alarmados de mi osada, al haber afirmado que me hara
universalista si no me era posible probar la falsedad de sus doctrinas. Por mi parte, yo
me senta seguro de poderlas rebatir. Cuando lleg la noche sealada la casa de
reunin estaba llena a capacidad. Empec con la cuestin de la justicia del castigo
eterno, y la discut a lo largo de esa reunin y de otra al da siguiente. Con esto qued
esclarecido el dilema de la justicia del castigo eterno, creo yo, para la satisfaccin
general de todos los que se encontraban presentes. Escuch por todas partes que el
curso de los argumentos presentados haba sido conclusivo, y la gente se preguntaba
por qu el seor Gale no haba discutido antes el tema y protegido as a la gente del
universalismo.

El mismo universalista not que la gente se haba convencido de que l estaba en un


error, entonces tom otra direccin. El seor Gale, y con l su escuela de teologa,
sostenan que la expiacin de Cristo haba sido un pago literal de la deuda de los
elegidos, el sufrimiento de justo aquello que los elegidos merecan sufrir; para que de
esta manera los escogidos fueran salvos en base a los principios de la justicia exacta,
as Cristo haba cumplido totalmente con las demandas de la ley, en lo que respecta a
los escogidos. El universalista se aprovech de esto, asumiendo que esa era la
verdadera naturaleza de la Expiacin. Ahora solo deba probar que la Expiacin se
haba hecho para todos los hombres, y luego podra probar que todos los hombres
iban a ser salvos, pues la deuda de toda la humanidad haba sido literalmente pagada
por el Seor Jesucristo; y por lo tanto gracias a la Expiacin el universalismo tendra
como base la justicia, pues Dios no podra castigar aquellos cuya deuda ya haba sido
cancelada. Pude ver, y la congregacin conmigo--aquellos que entendan la postura del
seor Gale--que el universalismo haba arrinconado a nuestro ministro. Pues era
sencillo probar que la expiacin se haba hecho en favor de todos los hombres; y si la
naturaleza y el valor de la Expiacin estaban de acuerdo con la perspectiva del seor
Gale, la salvacin universal era el resultado ineludible. Esto volvi a desviar a la gente.
El seor Gale me mand a llamar y me pidi que diera respuesta a las posturas del
universalista. Gale dijo que saba que la cuestin acerca de la justicia del castigo eterno
haba quedado clara, pero que ahora yo deba responder a los argumentos
universalistas en base al evangelio. Le respond: "seor Gale, no puedo hacer lo que

34
me pide sin contradecir y echar a un lado sus perspectivas del tema. Con su postura
acerca de la Expiacin no es posible dar respuesta al universalista. Pues si realmente
usted tuviera la perspectiva correcta, la gente podra ver con facilidad que la Biblia
prueba que Cristo muri por todos los hombres, por todo el mundo pecador; y por lo
tanto, a menos que usted me permita barrer sus perspectivas de la expiacin por
completo, no puedo decir nada en absoluto". Gale respondi: "bien, nunca sera
apropiado dejar la cosa como est. Diga lo que le plazca, solo vaya y respndale a su
manera. Si encuentro necesario predicar acerca de la Expiacin, me ver obligado a
contradecirlo". "Muy bien"--le respond--"permtame mostrar mis posturas y podr
responderle al universalista, y usted podr decirle a la congregacin lo que desee ms
adelante". Fij, entonces, una lectura acerca de los argumentos del universalista
hallados en el Evangelio. Ofrec dos lecturas acerca de la Expiacin. En stas, creo yo,
logr mostrar que la Expiacin no consisti en un pago literal por la deuda de los
pecadores, segn afirmaba el universalista. Que la Expiacin solo concede salvacin a
todos los hombres posibles, y que por s misma no obliga a Dios a salvar a nadie. Por
esta razn, no es cierto que Cristo sufri la justa proporcin que merecan sufrir
aquellos por quienes muri. Que estas cosas no eran enseanzas Bblicas, y que por lo
tanto no eran ciertas. Por el contrario, mostr que Cristo muri simplemente para
remover un obstculo insuperable que le impeda a Dios otorgar perdn a los
pecadores; y para que l pudiera proclamar una amnista universal, invitando a todos
los hombres a que se arrepintieran, creyeran en Cristo y aceptaran la salvacin. As
Cristo, en lugar de estar obligado a satisfacer la justicia retributiva y sufrir justo lo que
los pecadores merecan, solo satisfizo la justicia pblica, honrando la ley, tanto en su
obediencia como en su muerte, haciendo posible que le fuera seguro a Dios perdonar
el pecado-- el pecado de cualquier ser humano y de todos aquellos que se
arrepintieran y creyeran en Cristo. Sostuve que Cristo, en su Expiacin, meramente
cumpli con aquello que era una condicin necesaria para que el pecado fuera
perdonado, y no con algo que pudiera cancelar el pecado, en el sentido de haber
pagado en forma literal la deuda de los pecadores.

Con esto se dio respuesta al universalista y se puso fin a cualquier intento o emocin
posterior con respecto al tema. El resultado curioso fue que con estas lecturas se
asegur la conversin de la joven por cuya salvacin, como lo dije antes, haba estado
ofreciendo oraciones fervorosas y agonizantes. Esto caus gran asombro en el seor
Gale, pues qued manifiesto que el Espritu de Dios haba bendecido mis posturas
acerca de la Expiacin, pues l haba insistido con urgencia que Dios no iba a bendecir
mis perspectivas en el tema. Creo que esto lo impuls muchsimo a considerar si
estaba o no en lo correcto en sus creencias de la Expiacin. Pude ver en las
conversaciones con l que estaba muy sorprendido que mi perspectiva de la Expiacin
hubiera sido instrumental en la conversin de la joven dama. Al fin y al cabo, despus
de las grandes luchas en mis estudios teolgicos con el seor Gale, el presbiterio
finalmente se reuni en Adams para examinarme, y ver si acordaban licenciarme para

35
la predicacin del evangelio. Yo estaba a la espera de grandes dificultades durante mi
examen, sin embargo me encontr con mucha apertura. La bendicin manifiesta en
mis conversaciones, mis enseanzas acerca de la oracin y mis conferencias en
nuestras reuniones, y tambin las lecturas de las que he hablado, en mi forma de ver,
les llevaron a ser ms prudentes de lo que hubieran sido al encarar una controversia
conmigo. Evitaron, en el curso del examen, hacer cualquier tipo de preguntas que
pudieran provocar respuestas que pusieran en conflicto mis perspectivas con las suyas.

Una vez que me hubieron examinado votaron unnimemente para concederme


licencia para predicar. Para mi sorpresa me preguntaron si haba recibido la confesin
de fe de la iglesia presbiteriana. Yo no haba examinado esta confesin--esto es, el
largo documento que contena el catequismo y la confesin presbiteriana. Esto no
haba sido parte de mis estudios. Respond que, segn lo entenda, la haba recibido en
la sustancia de la doctrina. Mas lo dije en una forma, segn creo, en la que quedaba
implcito que no pretenda conocer mucho acerca de ella. De cualquier modo, contest
con honestidad, segn lo que hasta ese momento estaba claro para m. Tambin
escucharon los sermones de prueba que haba escrito en base a textos que me haban
sido dados por el presbiterio, y repasaron todos los detalles que eran normales en ese
tipo de examen.

En esta reunin con el presbiterio vi por primera vez al reverendo Daniel Nash, a quien
generalmente se le conoca como el "Padre Nash". l era miembro del presbiterio. En
Adams, una gran multitud se haba congregado para escuchar mi examen. Yo llegu un
poco tarde y vi a un hombre en el plpito. Supona que le hablaba a la congregacin. A
medida de que entr observ que me mir y que miraba al resto de las personas que
ingresaban al lugar mientras recorran los pasillos. Cuando llegu a mi asiento y me
dispuse a escuchar not que estaba orando. Observ con sorpresa cmo miraba a la
gente, como si se estuviera dirigiendo a ellos, cuando realmente estaba orando a Dios.
Por su puesto, para m sus palabras no se oan como una oracin. De hecho en ese
momento l se encontraba en un estado bastante fro y apstata. He mencionado al
Padre Nash en esta ocasin porque tambin ms adelante me referir a l.

En el Sabbath siguiente a mi licenciatura prediqu para el hermano Gale. Cuando


termin y baj del plpito me dijo: "Seor Finney, me dar mucha vergenza que se
sepa en donde quiera que usted vaya que estudi teologa conmigo". Este comentario
era tpico de l, y muy semejante a los que me haca con frecuencia, por lo que hice
poco o ningn comentario. Baj la cabeza desanimado y me march. Ms adelante
Gale llegara a ver el asunto muy diferente y an me dira que bendeca al Seor
porque en medio de todas nuestras controversias y de todo lo que me haba dicho, no
haba tenido la menor influencia para cambiar mis perspectivas. Lleg a confesar su
error con franqueza en cuanto a la forma en la que me haba tratado y hablado, y dijo
tambin que si le hubiera escuchado me habra arruinado como ministro.

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El hecho es que la educacin del hermano Gale para mi preparacin como ministro fue
por completo defectuosa. Gale estaba embebido en un conjunto de opiniones, tanto
teolgicas como prcticas, que le eran como una camisa de fuerza. De poco o nada le
hubiera servido el exponer los principios que abrazaba. Tuve que hacer uso de su
Biblioteca y escudriarla de arriba abajo en las cuestiones teolgicas en las que iba a
examinrseme; y mientras ms examinaba los libros, ms insatisfecho me senta.
Estaba acostumbrado a los razonamientos lgicos y conclusivos de los jueces que
encontraba documentados en los libros de derecho. Sin embargo cuando acuda a la
biblioteca de Gale, una biblioteca de la vieja escuela, para mi insatisfaccin, no
encontr casi nada probado. Estoy seguro de que esto no se debi a que yo estuviera
opuesto a la verdad, pero s estaba insatisfecho de que sus posiciones no fueran
razonables o tuvieran un sustento aceptable. Con frecuencia me pareca que
establecan algo, mas probaban otra cosa, y muchas veces se quedaban cortas en
demostrar lgicamente cosa alguna. Finalmente le dije al seor Gale: "Si no hay nada
mejor que yo pueda encontrar en su Biblioteca para sustentar las grandes doctrinas
enseadas por nuestra iglesia, entonces debo convertirme en infiel". Yo siempre he
credo que si no hubiera sido el Seor mismo quien me llev a ver la falacia de esos
argumentos y la manera en la que la verdad debe ser establecida a partir de la Biblia, y
si no se me hubiera revelado l mismo de manera personal de tal forma que no
pudiera dudar de la verdad de la religin cristiana, hubiera estado forzado a
declararme infiel.

Al principio, siendo que yo no era un telogo, mi actitud con respecto a las peculiares
perspectivas de mi pastor era ms bien de rechazo o de negacin y no de oposicin a
ninguna de sus perspectivas positivas. Lo que le deca era: "sus perspectivas no han
sido probadas." Tambin le deca con frecuencia: "sus puntos de vista no son
susceptibles a prueba". As lo pensaba entonces y an lo creo ahora. Sin embargo l
insista en que yo no deba diferir de las opiniones de tan grandes y piadosos hombres,
quienes despus de mucha consulta y deliberacin, haban llegado a tales
conclusiones. Que era impropio de m, un joven educado en leyes y sin educacin
teolgica, oponerme a las perspectivas de aquellos grandes hombres y profundos
telogos cuyas opiniones yo haba encontrado en su biblioteca. Gale insista en que si
yo persista en satisfacer mi inteligencia en esos puntos por medio de argumentos,
debera ser un infiel; y en que yo deba aceptar estas opiniones, porque eran opiniones
de hombres que saban mucho ms que yo. El crea que las decisiones de la Iglesia
deban de ser respetadas por los jvenes como yo, y que yo deba de rendir mi propio
razonamiento a la de aquellos que tenan una sabidura superior. No puedo negar que
haba una fuerte presin, pero aun as me encontraba supremamente incapaz de
aceptar esas doctrinas como dogmas. Cuando trataba de aceptar estas doctrinas como
dogmas, simplemente no poda hacerlo. No poda hacerlo de forma honesta; no me
hubiera sido posible respetarme a m mismo si lo hubiera hecho. A menudo, despus
de despedirme del seor Gale, iba a mi habitacin y pasaba largo rato en mis rodillas

37
con mi Biblia. En esos das de controversia sola leer mucho la Biblia de rodillas,
suplicndole al Seor que me enseara su mente con respecto a esos temas. No tena
otro lugar a dnde ir sino a mi Biblia y a la filosofa de mi mente o a la forma en que
sta opera, segn se me revelaba estando consciente. Mis perspectivas fueron
tomando un tipo positivo lentamente. Primeramente, me encontr a m mismo
incapaz de recibir los peculiares puntos de vista de Gale. Segundo, gradualmente fui
formando perspectivas propias en oposicin a las otras. Fui abrazando perspectivas
que para m estaban inequvocamente enseadas en la Biblia.

Ms debo decir que no solo fueron sus perspectivas teolgicas las que atrofiaron la
efectividad del seor Gale, sino tambin sus perspectivas prcticas que eran
igualmente errneas. Por eso le profetiz a mis perspectivas toda clase de mal. En
primer lugar, dijo que el Espritu de Dios no aprobara o colaborara con mis obras;
segundo, que si me diriga a las personas, como era mi intencin hacerlo, no me
escucharan y que se apartaran de m; tercero, que si acudan a mis prdicas por un
corto tiempo, pronto se disgustaran y mi congregacin se desintegrara; cuarto, que a
menos que escribiera mis sermones pronto me hara obsoleto y poco interesante y
perdera la atencin de la gente; y quinto, que dividira y dispersara a la congregacin
en vez de edificarles en cualquier lugar en donde predicara. De hecho encontr que
sus perspectivas eran casi lo opuesto a las que yo entretena con respecto a todas las
cuestiones bsicas relacionadas a mi obligacin como ministro. No me extraa, como
tampoco me extra en el momento, que al ministro Gale le chocaran mis
perspectivas y propsitos en relacin a la predicacin del evangelio. Con la educacin
que l haba recibido no poda ser de otra manera. l era fiel a sus perspectivas y
lograba muy pocos resultados. Yo era fiel a las mas, y gracias a la bendicin de Dios los
resultados eran los opuestos a los que Gale haba vaticinado. Cuando este hecho se
hizo evidente en mis obras, estremeci por completo su educacin prctica y teolgica
como ministro. Debo mencionar aqu que el resultado de esto fue que sus esperanzas
como cristiano quedaron aniquiladas, pero finalmente se convirti en otro hombre en
su calidad de ministro.

Haba, sin embargo, otro defecto en la educacin del hermano Gale. Un defecto que yo
llegu a considerar como fundamental. Si alguna vez se convirti a Cristo, fall en
recibir la uncin divina del Espritu Santo que le hubiera dado poder en el plpito y en
la sociedad para la conversin de las almas. Se haba quedado corto al no recibir el
bautismo del Espritu Santo, algo indispensable para el xito ministerial. Cuando Cristo
comision a sus discpulos para ir y predicar, les dijo que permanecieran en Jerusaln
hasta que recibieran poder de lo alto. Este poder, como todos sabemos, era el
bautismo del Espritu Santo derramado sobre ellos en el da de Pentecosts. Este era
un requisito fundamental para el xito en sus ministerios. No supuse entonces, como
tampoco lo supongo hoy en da, que este bautismo consista simplemente en el poder
de obrar milagros. El poder para obrar milagros y el don de lenguas fueron dados como

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seales de la realidad de su comisin divina. Mas el bautismo en s mismo era un
purificador divino, que les llen de fe y amor, de paz y de poder, para que as sus
palabras fueran agudas en los corazones de los enemigos de Dios, y fueran prontas y
poderosas, como espadas de dos filos. Esta es la cualidad indispensable de un ministro
exitoso. Sin embargo esta porcin de las calificaciones ministeriales no era poseda por
el hermano Gale. An me causa mucho dolor y sorpresa el que hasta el da de hoy se
exija tan poco esta cualidad en quienes predican el evangelio en un mundo pecador.
Sin la instruccin directa del Espritu Santo un hombre jams lograr mucho progreso
en la predicacin del evangelio. De hecho, a menos que pueda predicar el evangelio a
partir de la experiencia, y presentar la religin como un asunto del que est l mismo
consiente, sus especulaciones y sus teoras estarn muy lejos de lo que realmente es
predicar el evangelio.

He dicho que despus de estas cosas el seor Gale lleg a la conclusin de que l
mismo no estaba convertido. Si esto fue cierto o no mientras estuve bajo su ministerio,
es algo que yo no puedo decir. No dudo, sin embargo, que era un hombre sincero, y un
buen hombre en el sentido de haber sostenido sus opiniones con honestidad. Pero
haba penosos defectos en su educacin, tanto en la teolgica como en la filosfica, en
su educacin prctica y especialmente en la espiritual. Careca de la uncin que es
siempre esencial en la preparacin de un ministro del evangelio. En lo que pude
conocer de su estado espiritual, ni siquiera tena la paz del evangelio mientras estuve
bajo su ministerio, y ciertamente tampoco posea el poder del evangelio. No vaya a
pensar el lector por causa de lo que he dicho que yo no amaba o no tena un gran
respeto por el seor Gale. Le am y le respet. Hasta lo que s, l y yo conservamos la
ms firme de las amistades hasta el da de su muerte. He dicho lo que he dicho con
respecto a sus puntos de vista, pues temo que es algo que se aplica a la mayora de
ministros el da de hoy. Creo que sus perspectivas prcticas en su predicacin del
evangelio, sin importar cules sean sus perspectivas teolgicas, son muy defectuosas; y
que carecen de la uncin y del poder del Espritu Santo, y este es un defecto radical en
la preparacin de un ministro. Al decir esto mi intencin no es censurar, ms lo digo
como algo que ha estado por mucho tiempo en mi mente, y sobre lo cual, de hecho,
siempre he tenido oportunidad de llorar. Al haberme relacionado cada vez ms con el
ministerio en este y en otros pases, me he persuadido de que an con todo su
entrenamiento, disciplina y educacin, los ministros son pobres en sus perspectivas en
cuanto a la forma ms eficaz de presentar el evangelio al hombre, en sus perspectivas
en cuanto a adaptar medios para asegurar el fin, y especialmente en su falta de poder
en el Espritu Santo.

Ha hablado largamente de mi prolongada controversia con mi profesor de teologa, el


hermano Gale. Despus de reflexionar creo que me es necesario establecer con ms
claridad algunos de los puntos sobre los cuales discrepamos ampliamente. No me era
posible aceptar esa ficcin teolgica llamada imputacin. A continuacin voy a

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declarar, lo ms claro que pueda, la base sobre la cual l se sostuvo e insisti. En
primer lugar, Gale sostena que la culpa de la primera transgresin de Adn le era
literalmente imputada a toda su posteridad; y siendo as todos sus descendientes
estaban justamente sentenciados y expuestos a la condenacin eterna del pecado de
Adn. En segundo lugar, el ministro sostena que habamos recibido de Adn, por
generacin natural, una naturaleza completamente pecaminosa y moralmente
corrupta en todas nuestras facultades de alma y cuerpo, de tal modo que somos
absolutamente incapaces de hacer ningn acto aceptable a Dios, y necesariamente por
causa de esta naturaleza pecaminosa, transgredimos totalmente la ley de Dios en cada
accin de nuestras vidas. l insista que ste era el estado en el cual todos los hombres
haban cado por causa del primer pecado de Adn. Por esta naturaleza pecaminosa,
recibida de Adn por generacin natural, toda la humanidad merece y est tambin
sentenciada, a condenacin eterna. Luego, tercero, en adicin a esto, Gale sostena
que todos estamos justamente condenados y sentenciados a maldicin eterna por
nuestras propias e inevitables transgresiones de la ley. Con lo cual nos hacemos justos
merecedores a ser sujetos de triple condenacin eterna. Ahora, la segunda parte de
esta "maravillosa" imputacin sigue as: El pecado de todos los escogidos, tanto el
original como el actual--esto es, la culpa del pecado de Adn, en lo que respecta a los
escogidos, junto a la culpa de sus propias naturalezas pecaminosas, y la culpa de sus
propias transgresiones personales, le son literalmente imputadas a Cristo; y por lo
tanto el gobierno divino considera a Cristo como la corporizacin de todos los pecados
y la culpa de los escogidos. Cristo asume la culpa del pecado de Adn que le fue
imputado a los escogidos; asume la culpa de su naturaleza pecaminosa, y tambin la
culpa de sus transgresiones personales, y el gobierno de Dios le trata de acuerdo a
esto--quiere decir, que el Padre castiga al Hijo en la proporcin precisa de castigo que
todos los elegidos merecen, incluyendo el merecimiento de la triple condenacin que
cada persona merece, y esto se multiplica por el nmero total de los escogidos. Por lo
tanto no hay misericordia en salvarles de la penalidad de la ley o en su perdn, pues la
deuda de los escogidos ha sido completamente pagada con el castigo de Cristo, y los
elegidos ahora son salvos en base a los principios de la justicia exacta.

La tercera rama de esta ficcin teolgica es la siguiente: Primero, la obediencia de


Cristo a la ley divina le es literalmente imputada a los escogidos, para que en l sean
considerados como si siempre hubieran obedecido la ley en forma perfecta. En
segundo lugar, la muerte de Cristo por ellos tambin le es imputada a los elegidos,
para que en l ellos tambin sean considerados como si hubieran sufrido todo lo que
merecan por causa del pecado de Adn que les fue imputado, por su naturaleza
pecaminosa y tambin por todas sus transgresiones personales. Tercero, en
consecuencia, para su seguridad los elegidos han primero obedecido la ley de forma
perfecta, y luego en y para su seguridad han sufrido la completa penalidad a la que
fueron sujetos en consecuencia de la culpa de Adn que les fue imputada, y tambin
por la culpa de su naturaleza pecaminosa, y por todo lo que se les podra culpar por

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sus transgresiones personales. As han sufrido en Cristo tal como si no hubieran
obedecido en l la ley. Primero Cristo obedece la ley de forma perfecta por ellos, y su
obediencia les es imputada de forma estricta de tal manera que ahora los elegidos son
considerados por el gobierno de Dios como si hubiesen cumplido completamente con
la ley para su propia seguridad; segundo, Jess sufre la penalidad de la ley en lugar de
ellos, tal como si no hubiera obedecido; tercero, despus, luego de que la ley ha sido
doblemente satisfecha, se requiere que los elegidos se arrepientan como si no hubiera
tenido lugar la satisfaccin de la ley; cuarto, por lo tanto, habiendo recibido el pago
completo en dos ocasiones, se declara que la salvacin de los elegidos es un acto de
gracia infinita. Por lo tanto los escogidos son salvos por gracia sobre los principios de la
justicia. Esto es, la gracia primero obedece la ley por los elegidos, luego asume el pago
de la deuda, como si nunca se hubiera obedecido, y luego la justicia libera y salva al
deudor. As es que en forma estricta en este sistema no hay gracia, ni misericordia, ni
nuestro perdn, sino que toda la gracia de nuestra salvacin se encuentra en la
obediencia y los sufrimientos de Cristo. De esto se desprende que los elegidos pueden
exigir su liberacin en base a los requerimientos de la justicia estricta. No necesitan
orar por perdn o en arrepentimiento; el hacerlo es un error. Esta inferencia es ma,
pero se desprende, como todos pueden ver, irresistiblemente de lo que la confesin
de fe afirma: que los elegidos son salvos bajo los principios de la justicia exacta y
perfecta.

Me result imposible estar de acuerdo con el seor Gale en estos puntos. No poda
hacer ms que disentir y tratar todo este asunto de la imputacin como una ficcin
teolgica, de algn modo relacionada a nuestra ficcin legal proporcionada por John
Doe y Richard Roe. Sobre estos puntos tuvimos discusiones constantes, en cierta
forma, durante todo el transcurso de mis estudios. No recuerdo que el seor Gale haya
insistido alguna vez en que la confesin de fe enseaba en su totalidad estos
principios, como lo aprend despus cuando la estudi. No estaba consciente de que
las reglas del presbiterio requeran preguntarle a un candidato si aceptaba la confesin
presbiteriana de fe. Yo nunca la haba ledo, y no estaba del todo consciente de que lo
nico que haba hecho el seor Gale en sus discusiones conmigo era defender las
enseanzas puras de la confesin de fe en esos puntos. Tan pronto aprend las
ambiguas enseanzas de la confesin de fe en estos puntos, no dud en absoluto en
aprovechar toda ocasin pertinente para declarar mi desacuerdo con ellas. Las repudi
y las expuse. Siempre que encontr a alguien escondindose tras estos dogmas, no
dude en demoler sus argumentos lo mejor que pude.

No he caricaturizado esas posiciones del seor Gale, sino que las he presentado con
fidelidad, y como pude, en el mismo lenguaje en el cual l las defendi cuando
mantuvimos nuestra controversia. l no pretenda que sus posiciones fueran
racionales, o que pudieran tolerar que se les aplicara la razn. Ms bien insisti en que
mi razonamiento me llevara a la infidelidad. Por mi parte yo insist en que la razn nos

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fue dada con el propsito mismo de capacitarnos para justificar la manera de Dios, y
que ninguna ficcin de imputacin puede ser de forma alguna verdadera. Por su
puesto, hubo muchos otros puntos muy relacionados a los ya mencionados sobre los
cuales tambin nos fue necesario discutir, no sin una buena porcin de controversia.
Sin embargo nuestras controversias siempre volvan al fundamento sobre el cual se
levantaban. Si el hombre tiene una naturaleza pecaminosa, entonces la regeneracin
debe de consistir en un cambio de naturaleza. Si la naturaleza del hombre es
pecaminosa, la influencia del Espritu Santo que debe regenerarle debera de ser una
influencia fsica, no moral. No existe en el evangelio adaptacin alguna para el cambio
de esta naturaleza y si el hombre realmente la posee, en consecuencia no existira una
conexin entre los medios y el fin en la religin. Ms stas eran las posturas que Gale
sostena con firmeza; y en consecuencia nunca esperaba--o ni siquiera intentaba--que
se produzca la conversin de alguien en ninguno de los sermones que le escuch
predicar. An con esto el ministro Gale era un hbil predicador, de acuerdo a los
estndares de lo que una predicacin deba de ser en aquellos tiempos. El punto es
que estos dogmas le eran una verdadera camisa de fuerza. Si predicaba acerca del
arrepentimiento, deba asegurarse de dejar en su congregacin la clara impresin de
que les era imposible arrepentirse, antes de terminar su sermn. Si les exhortaba a
creer, deba asegurarse de informarles que su naturaleza pecaminosa primero deba de
ser cambiada por el Espritu Santo, pues sin esto sera imposible tener fe. Su ortodoxia
era una verdadera trampa para l y para sus oyentes. Yo no poda recibirla. No era esa
la forma en la que entenda mi Biblia, y tampoco Gale lograba hacerme ver que estas
fueran enseanzas bblicas.

Cuando finalmente le la confesin de fe y vi los pasajes que se citaban para sustentar


estas particulares posiciones, sent vergenza de ella. No me era posible rendir respeto
alguno a un documento que pretenda imponerle a la humanidad dogmas como esos.
Esta declaracin estaba sustentada en gran parte por pasajes de la Escritura que eran
totalmente irrelevantes; y que en ningn instante seran capaces de ser considerados
como conclusivos en una corte de justicia. Hasta donde s, para ese entonces el
presbiterio era de un mismo sentir a favor del documento. Sin embargo, creo que ms
adelante todos ellos llegaron a rendir estas ideas y para cuando el seor Gale cambi
sus perspectivas al respecto ya no volv a escuchar a ningn otro miembro del
presbiterio en defensa de estas teoras.

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No deseaba ni esperaba trabajar en grandes pueblos o ciudades ni en medio de
congregaciones cultivadas, pues no haba recibido un entrenamiento regular para el
ministerio. Mi intencin era ir a nuevos asentamientos y predicar en casas escuela,
graneros o arboledas lo mejor que pudiera. De acuerdo con esto, tan pronto fui
licenciado para predicar y con el propsito de empezar mis relaciones con la regin en
la que pretenda trabajar, tom una comisin de seis meses ofrecida por una Sociedad
Femenina Misionera, ubicada en el condado de Oneida. Me dirig al norte del condado
de Jefferson para empezar mis labores en Evans' Mills, en el pueblo de Le Ray. En este
lugar encontr dos Iglesias: una pequea iglesia congregacional que no tena ministro,
y una iglesia bautista que s tena un pastor. Les present mis credenciales a los
diconos de la iglesia, quienes estuvieron gustosos de verme y enseguida empec mis
labores. En el pueblo no haba una casa de reunin, pero las iglesias adoraban
alternadamente en una casa escuela grande, hecha de piedra. Creo que esta escuela
era tan grande como para acomodar a todos los nios de la villa. Los bautistas
ocupaban la casa un Sabbath y los congregacionalistas el siguiente, por lo que solo
poda hacer uso de ella para predicar pasando un sbado. Sin embargo s poda usar la
casa escuela en las noches tanto como me placiera. Por esto divid mis sbados entre
Evans' Mills y Antwerp, una villa que se encontraba a unas diecisis o dieciocho millas
de distancia, an ms al norte. Voy a relatar primero algunos hechos ocurridos en
Evans' Mills durante esa temporada, y luego narrar brevemente lo ocurrido en
Antwerp. Sin embargo, al haber predicado en forma alternada en estos dos lugares, los
hechos se fueron dando de semana en semana, en el uno y en el otro lugar.

Empec a predicar, como dije, en la casa escuela de Evans' Mills. La gente del lugar
estaba muy interesada y se agolp en masa para escucharme. Alabaron mi predicacin
y la pequea iglesia congregacional empez a crecer en inters, teniendo la esperanza
de ser edificados y de que se produjera un avivamiento. En cada sermn cierta
conviccin de pecado tena lugar, pero todava no se evidenciaba una conviccin
general en la mente del pblico. Me senta muy insatisfecho con el estado de las cosas
y en uno de mis servicios de la noche, despus de haber predicado durante dos o tres
Sabbath y varias noches en la semana, le dije a la gente, al finalizar mi sermn, que
haba llegado a su pueblo para asegurar la salvacin de sus almas. Que saba que mi
predicacin haba sido grandemente alabada por ellos, pero que despus de todo, no
haba llegado para complacerles sino para llevarles al arrepentimiento. Les dije que no
me interesaba lo bien que les pareciera mi predicacin, si al final rechazaban a mi
Seor. Aad que algo estaba mal, ya en ellos o en m, y que la clase de inters que
manifestaban por mi predicacin no les estaba haciendo ningn bien. Les dije que ya
no poda invertir mi tiempo en ellos a menos que estuvieran dispuestos a recibir el
evangelio. Luego, citando las palabras del siervo de Abraham les dije: "Ahora pues, si
habis de mostrar bondad y sinceridad con mi Seor, decdmelo, y si no, decdmelo

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tambin, para que vaya yo a la mano derecha o a la izquierda." Les lanc esta pregunta
y los presion con ella, e insist en que deba de conocer el curso que pretendan
seguir. Necesitaba saber si no tenan la intencin de convertirse en cristianos y
enlistarse para el servicio del Salvador para que mi trabajo no fuera en vano. Les dije:
"Ustedes han admitido que lo que predico es el evangelio. Profesan creerlo. Ms,
ahora, estn dispuestos a recibirlo? Tienen la intencin de recibirlo o por el
contrario, piensan rechazarlo? Algo deben de tener en mente en este respecto. Y he
aqu, tengo el derecho de dar por sentado, siendo que han admitido que he predicado
la verdad, que ustedes reconocen su obligacin de convertirse al cristianismo. Ustedes
no niegan que estn obligados a eso. Ms, cumplirn con su obligacin o van a
desecharla? Harn aquello que han admitido que deben de hacer? Si no lo harn,
hganmelo saber para que me vaya a la mano derecha o a la izquierda".

Despus de haberles confrontado con esto hasta que vi que lo haban entendido bien y
que estaban muy sorprendidos con la forma en la que plante el asunto, les dije:
"Ahora necesito saber lo que piensan hacer. Quiero que aquellos de ustedes que hayan
decidido convertirse en cristianos, y que vayan a hacer un compromiso para hacer las
paces con Dios inmediatamente, se pongan de pie. Por el contrario, aquellos de
ustedes que han resuelto no convertirse y que deseen hacerme entender esa decisin
a m y a Cristo, se quedarn sentados". Despus de haber dejado esto claro les dije:
"Quienes estn dispuestos a jurar ante m y ante Cristo que inmediatamente harn las
paces con Dios, por favor, pnganse de pie. Por el contrario, los que de ustedes deseen
hacerme entender que permanecern en su actitud actual, sin aceptar a Cristo, por
favor, los que hayan tomado esa decisin, permanezcan en sus lugares". Se miraron
entre ellos y me observaron, permaneciendo sentados, tal como lo esperaba. Despus
de mirar alrededor del lugar por breves minutos, dije: "Entonces han hecho su
compromiso. Han decidido su postura. Han rechazado a Cristo y su evangelio; y
ustedes mismos son testigos en su propia contra, como Dios tambin es testigo. Ha
quedado explcito-- y as lo recordarn ustedes mientras vivan--que pblicamente se
han comprometido en contra del Salvador y que han dicho 'no queremos que este
hombre, Jesucristo, reine sobre nosotros'". Este fue el sentido de lo que les urg a
hacer, en palabras muy cercanas a las que he escrito, segn puedo recordar. Cuando
empec a urgirles empezaron a lucir molestos, y se levantaron y empezaron a salir en
masa por la puerta. Cuando ya haban recorrido algn trecho hice una pausa y
enseguida se voltearon para ver por qu me haba detenido. Entonces les dije: "Siento
mucha pena por ustedes, y volver a predicarles una vez ms, si el Seor lo permite,
maana en la noche."

Todos, menos el dicono McComber, abandonaron la casa. l era dicono de la iglesia


bautista del lugar. Not que los congregacionalistas estaban confundidos. Eran pocos
en nmero y dbiles en la fe. Presum que todos los miembros, de ambas iglesias que
estuvieron presentes con excepcin del hermano McComber, estaban sorprendidos y

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que haban concluido que el asunto estaba finiquitado --que por mi imprudencia haba
destruido toda aparente esperanza. El hermano McComber se acerc a m y tom mi
mano sonriendo. "Hermano Finney, los agarr" --me dijo-- "Confe en que no podrn
descansar despus de esto. Los hermanos estn desanimados, pero yo no. Creo que
usted hizo justo lo que deba de hacerse y que veremos los resultados". Por su puesto,
yo crea lo mismo. Mi intencin era ponerles en una posicin en la cual, por medio de
la reflexin, temblaran ante lo que haban hecho. Sin embargo durante toda esa noche
y el da siguiente estuvieron llenos de ira. El hermano McComber y yo acordamos en el
lugar que pasaramos el da siguiente en ayuno y oracin, solos durante la maana, y
juntos en la tarde. Supe, en el transcurso de ese da que estaban amenazando con
"echarme del pueblo", "baarme con alquitrn y emplumarme", y "darme una carta de
despido". Algunos de ellos me maldijeron, y dijeron que les haba puesto bajo castigo,
hacindoles jurar que no serviran a Dios--que les haba arrastrado a un juramento
pblico y solemne para rechazar a Cristo y a su evangelio. Esto no fue nada menos de
lo que esperaba. En la tarde el hermano McComber y yo nos dirigimos juntos a una
arboleda y pasamos toda la tarde en oracin. Justo al caer la tarde el Seor nos dio una
gran seguridad y nos concedi la victoria. Ambos sentimos la fuerte certeza de que
habamos prevalecido para con Dios, y que en esa noche el poder de Dios se revelara
en medio de la congregacin. Al acercarse la hora de la reunin dejamos el bosque y
nos condujimos a la villa. La gente ya estaba entrando al lugar de adoracin, y los que
an no estaban all, al vernos conducirnos a la casa cerraron sus tiendas y sus negocios,
echaron a un lado sus bates de pelota con los que jugaban en la grama, y fueron a
llenar el sitio a su mxima capacidad.

Yo no haba pensado en lo que iba a predicar esa noche--de hecho, en ese entonces
esa era mi costumbre. Estaba lleno del Espritu Santo y me senta confiado de que
cuando llegara el momento de la accin sabra que predicar. Tan pronto vi que la casa
se llen, de tal modo que no caba nadie ms, me puse de pie y segn recuerdo, sin
ninguna introduccin formal de cnticos, empec la predicacin con estas palabras:
"Decid al justo que le ir bien, porque comer de los frutos de sus manos. Ay del
impo! Mal le ir, porque segn las obras de sus manos le ser pagado." Al iniciar con
estas palabras, el Espritu de Dios vino sobre m con tal poder, que era como si sobre
ellos se hubiera abierto una batera. Por ms de una hora, y quiz por hora y media, la
Palabra de Dios fluy a travs de m haca ellos de tal forma que poda ver como todos
eran impactados por ella. La Palabra fue un fuego y un martillo rompiendo la roca, y
como una espada que perforaba tanto el alma como el espritu. Pude ver que una
conviccin general se esparci en toda la congregacin. Muchos de ellos no podan si
quiera levantar la cabeza. Esa noche no hice un llamado a revertir la accin que haban
realizado la noche anterior, ni a cualquier otro compromiso de parte de ellos, sino que
di por hecho durante todo el sermn que ellos se haban comprometido a ser
enemigos del Seor. Al terminar seal otra reunin y les desped.

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Mientras la gente se retiraba, observ en un lado de la casa a una dama en los brazos
de algunas de sus amigas que le daban apoyo, y fui a ver que le suceda, suponiendo
que se trataba de un desmayo. Pronto me di cuenta de que la dama no se haba
desmayado, sino que no poda hablar. En su rostro se reflejaba una terrible angustia y
me hizo saber que no poda emitir palabra. Les aconsej a sus amigas que la llevaran a
casa y que oraran con ella para ver qu haca el Seor. Ellas me informaron que la
dama era hermana del gran misionero William Goodell, de Constantinopla; y que ella
haba sido por varios aos un buen miembro de la iglesia.

Esa noche, en vez de ir a mi alojamiento habitual acept la invitacin de una familia en


cuyo hogar no haba pernoctado hasta entonces. Temprano en la maana me enter
de que me haban ido a buscar, en varias ocasiones durante la noche, a mi alojamiento
habitual, para pedirme que visite familias que estaban en una terrible angustia mental.
Esto me llev a recorrer el pueblo, y en todos lados encontraba un maravilloso estado
de conviccin de pecado y de preocupacin por sus almas. Despus de haber
permanecido muda por cerca de diecisis horas, la boca de la seorita Goodell fue
abierta y le fue dado un cntico nuevo. Ella fue sacada del pozo de la desesperacin,
del lodo cenagoso, y sus pies fueron puestos sobre la pea y de hecho, muchos vieron
y temieron. Este suceso ocasion que los miembros de la iglesia se auto examinaran
con intensidad. La dama declar que haba estado completamente engaada. Que por
ocho aos haba sido miembro de la iglesia y pensado que era cristiana. Ms durante el
sermn de la noche anterior haba visto que nunca haba conocido al Dios verdadero; y
que cuando su carcter le fue presentado a su mente, sus esperanzas "perecieron",
segn ella dijo, "como perece una polilla". Dijo que le fue presentada tal perspectiva
de la santidad de Dios, que como una ola barri sus argumentos y aniquil su
esperanza al momento.

En este lugar encontr cierta cantidad de destas, algunos de ellos, hombres


prominentes en la comunidad. Entre estos el encargado de un hotel de la villa, y otros
hombres respetables que posean una inteligencia mayor al promedio. Sin embargo, al
parecer se haban unido para resistir el avivamiento. Cuando entend con exactitud la
postura que haban tomado, prediqu un sermn para satisfacer sus necesidades--
pues asistan a las reuniones del Sabbath. Tom est porcin como el texto central de
la prdica: "Esprame un poco, y te ensear; Porque todava tengo razones en
defensa de Dios. Tomar mi saber desde lejos, Y atribuir justicia a mi Hacedor". Fue a
lo largo de sus argumentos, segn entenda sus posturas, y Dios me dio la capacidad de
echarlos abajo por completo. Tan pronto acab la predica y desped la reunin, el
encargado del hotel, que era tambin el lder del grupo de los destas, se acerc a m
con franqueza, tom mi mano y dijo: "Seor Finney, estoy convencido. Usted le ha
dado respuesta a todas mis dificultades. Ahora quisiera que venga a mi casa conmigo,
quiero hablar con usted". No volv a escuchar ms con respecto a la infidelidad de ese
grupo, y si mal no recuerdo casi todos ellos, sino todos, fueron convertidos.

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Haba un hombre en el lugar, cuyo nombre no recuerdo--que no solo era un infiel, sino
tambin un gran maldiciente de la religin, y que estaba muy molesto con el
movimiento de avivamiento. Todos los das escuchaba sus maldiciones y sus
blasfemias, ms no hice comentarios pblicos al respecto. Este hombre se rehus a
asistir a las reuniones. Ms una maana, cuando se encontraba en medio de su
oposicin y en todo el entusiasmo de su postura, sbitamente se cay de su silla con
un ataque. Se comprob que se trataba de un ataque de apopleja. Inmediatamente se
llam a un mdico, quien luego de una breve auscultacin, dijo que le quedaba poco
tiempo de vida y que cualquier cosa que deseara decir, la dijera cuanto antes. Se me
inform que solo tuvo fuerzas y tiempo para decir: "no permita que Finney ore sobre
mi cadver." Esta fue la ltima de sus oposiciones en aquel lugar.

Durante ese avivamiento me llam la atencin el caso de una mujer enferma en la


comunidad, quien haba sido miembro de la iglesia bautista y que era muy conocida,
sin embargo la gente no poda dar testimonio de su piedad. La mujer estaba
decayendo con rapidez por la tisis; y me rogaron que fuese a su casa a verla, para ver si
me era posible sacarla del engao. Fui, y tuve una larga conversacin con ella. Me
cont de un sueo que haba tenido cuando era nia que le haba hecho pensar que
sus pecados haban sido perdonados. La mujer se refugiaba en eso y no haba
argumento que pudiera disuadirla. Trat de hacerle ver que no haba evidencia en ese
sueo de que se hubiera convertido. Le dije con franqueza que sus conocidos
afirmaban que nunca haba vivido una vida cristiana, y que nunca haban visto en ella
evidencias de un temperamento cristiano; y que yo estaba all para tratar de
persuadirla para que renunciara a toda falsa esperanza y ver si le era posible aceptar a
Jesucristo, para que as pudiera ser salva. Fui con ella lo ms delicado que pude, ms
no dej de hacerle entender lo que trataba de decirle. Sin embargo, ella se ofendi
grandemente, y despus de que me fui se quej de que haba tratado de quitarle las
esperanzas y de alterar su mente. Dijo que fui cruel al tratar de alterar a una mujer tan
enferma como ella de esa forma--al tratar de quitarle la paz de su mente. La mujer
muri no mucho despus. Sin embargo, su muerte muchas veces me ha recordado un
libro del Dr. Nelson, llamado "La causa y la cura de la impiedad". Cuando esta mujer
lleg a estar a punto de morir, sus ojos fueron abiertos y al parecer, antes de dejar este
mundo, tuvo tal revelacin del carcter de Dios, y de lo que es el cielo y de la santidad
requerida para habitar en l, que grit con agona y exclam que se iba al infierno. Se
me confirm que en ese estado expir.

Estando en Evans' Mills, una tarde un hermano cristiano me busc para pedirme que
visitara a su hermana, quien, segn me dijo, estaba decayendo por causa de la tisis y
que era universalista. Tambin me dijo que el esposo de la mujer era universalista, y
que haba sido l quien la haba dirigido a esas creencias. El hermano me dijo que no
me haba pedido que fuera a verla cuando el marido se encontraba en casa, pues
tema que el hombre mostrara un comportamiento abusivo--algo de lo que estaba

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seguro era capaz de hacer--pues el hombre se haba determinado a que la mente de su
esposa no fuera cuestionada en cuanto al asunto de la salvacin universal, y a que se le
permitiera morir en tal creencia. Este hermano me dijo que el esposo no se encontraba
en casa en ese momento y me rog que fuera a verla. As lo hice y encontr que la
mujer no estaba para nada en paz con ideas del universalismo. Despus de haber
conversado con ella por cierto tiempo renunci por completo a esas perspectivas. Me
parece que declar que nunca se haba sentido segura de ellas, en todo caso, renunci
a las mismas y creo que abraz el evangelio de Cristo. Creo que se aferr a esta
esperanza en Cristo hasta que muri.

El esposo regres en la noche y se enter por ella misma de lo que haba sucedido. l
hombre estaba furioso e incluso jur "voy matar a Finney". Supe despus que se haba
armado con un revolver cargado, y que esa noche se dirigi a la reunin en la que me
encontraba predicando. Esto era algo que yo ignoraba al momento. La predicacin de
ese da tuvo lugar en una casa escuela a las afueras de la villa. La casa estaba bastante
llena de gente, casi al punto de sofocacin. Prediqu con todas mis fuerzas, y casi a
mitad de mi discurso vi que un hombre de apariencia imponente, que se encontraba
ms o menos en la mitad del saln, cay de su silla. Mientras caa al piso gema, luego
empez a clamar o a gritar que se estaba hundiendo en el infierno. Esto lo repiti
varias veces. La gente le conoca, ms el hombre era un extrao para m. Me pareca
que nunca antes le haba visto. Por supuesto, el hecho cre gran agitacin. Interrump
mi predicacin. Tan grande era la angustia del sujeto que pasamos el resto de la noche
orando por l. Cuando la reunin termin sus amigos le ayudaron a ir casa.

La maana siguiente pregunt por l y supe que haba pasado toda la noche en vela,
que haba estado en gran angustia mental toda la noche y que al amanecer haba
salido, mas nadie saba a dnde. No se escuch de l hasta las diez en punto de la
maana. Yo estaba pasando la calle cuando lo vi venir de las afueras de la villa,
aparentemente de alguna arboleda a cierta distancia. Cuando me percat de l, se
encontraba al otro lado de la calle, viniendo en direccin ma. Me reconoci y cruz la
calle para encontrarme. Cuando estuvo lo suficientemente cerca not que haba un
brillo en su rostro. Le dije: "Bueno das, seor Comstock". "Buenos das"--respondi l
y luego le dije: "Y cmo se siente su mente est maana?". "OH, no lo s"--me dijo--
"Tuve una noche desastrosa, mas no poda orar en la casa; y pens que si tan solo
pudiera estar a solas, en algn lugar en el cual pudiera levantar el clamor de mi
corazn, podra orar. En la maana me dirig al bosque" --continu diciendo--"ms
cuando ya me encontraba all me di cuenta de que no poda orar como pensaba. Cre
que iba a poder entregarme a Dios; mas no poda hacerlo. Trat y trat y qued
desanimado." -- Sigui-- "Finalmente vi que seguir era intil; y le dije al Seor que
haba descubierto que estaba condenado y perdido, que no tena corazn para orarle,
ni para arrepentirme, que not que me haba endurecido tanto que ya ni siquiera
poda entregarle mi corazn, y que por lo tanto solo poda dejar el asunto en Sus

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manos. Me puse a su disposicin, no poda objetar lo que l quisiera hacer conmigo si
eso pareca bien a sus ojos, pues yo no tena derecho a recibir su favor. Dej toda la
cuestin de mi salvacin o de mi condenacin en manos del Seor". "Y bien, qu
sucedi?" --Le pregunt-- "Pues, he descubierto que he perdido toda conviccin. Me
puse de pie y emprend el regreso y mi mente estaba tan tranquila y en paz que creo
que he contristado al Espritu de Dios y que se ha alejado de m y que mi conviccin de
pecado se ha ido." Continu diciendo, "cuando vena por la calle not que tanto as me
haba dejado toda conviccin que ni siquiera poda dar cuenta de ella y que
definitivamente deba de haberse alejado de m el Espritu Santo, ms cuando le vi a
usted mi corazn empez a arder y a encenderse dentro de m; y en lugar de sentir
deseos de evadirlo, me sent muy impulsado a cruzar la calle para encontrarle". Deb
haber dicho antes, que cuando el seor Comstock se acerc a m me levant en brazos
y gir una o dos veces antes de devolverme al piso. Esto sucedi, claro est, antes de
nuestra conversacin. Despus de conversar un poco ms le dej, sin expresar palabra
alguna con respecto a su estado religioso. De cualquier modo, poco despus este
hombre lleg a un estado en su mente que le permiti entender que tena esperanza.
No volv a escuchar de oposicin alguna de su parte.

Fue en este lugar cuando volv a ver a Padre Nash, el hombre que haba estado orando
con los ojos abiertos en la reunin en la cual el presbiterio mi licenci. Despus de ese
episodio, el Padre Nash sufri de una inflamacin en los ojos, y por varias semanas
permaneci encerrado en una oscura habitacin. No poda leer ni escribir. Supe que
durante este tiempo se entreg casi exclusivamente a la oracin. All experiment un
terrible repaso de toda su experiencia cristiana, y tan pronto como le fue posible ver, a
travs de un doble velo negro, emprendi la marcha para ir al rescate de las almas
perdidas. Cuando Padre Nash lleg a Evans' Mills estaba lleno del poder de la oracin.
Se haba convertido en otro hombre, en alguien totalmente diferente a lo que haba
sido en cualquiera de los episodios de su vida cristiana. Supe que tena una "lista de
oracin", como l la llamaba, en la cual tena anotado el nombre de personas a las que
haba hecho el objeto de su oracin diaria. En ocasiones oraba por ellas varias veces al
da. Al orar con l, y al escucharle orar en nuestras reuniones de oracin, descubr que
tena un maravilloso don de oracin y que su fe era casi milagrosa.

Haba un hombre de apellido Dresser, que tena una taberna; un saln de mala muerte
en una esquina de la villa y cuya casa era el punto de reunin de todos quienes se
oponan al avivamiento. Estos lugares eran sitio de blasfemias, y l se destacaba por
ser uno de los hombres ms profanos, impos y abusivos. Iba por las calles vociferando
en contra del avivamiento y se tomaba particulares molestias para maldecir y
blasfemar cuando vea a un cristiano, por la simple gana de herir sus sentimientos. Uno
de los recin convertidos viva casi al frente de su casa, y me dijo que tena la intencin
de vender su propiedad y mudarse de vecindario, pues siempre que sala y Dresser le
vea, le insultaba y maldeca, diciendo todo lo que poda para lastimarle. Creo que este

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hombre nunca haba estado en nuestras reuniones, y que por supuesto era ignorante
de todas las grandes verdades de la religin, y despreciaba todo oficio cristiano. Padre
Nash nos escuch hablar de Dresser como "un caso difcil", e inmediatamente puso su
nombre en su lista de oracin. Se qued en el pueblo un da o dos y continu su
camino, teniendo en mente otro territorio para su trabajo. No muchos das despus de
esto, mientras celebrbamos una reunin en la noche con una gran audiencia, se
apareci nada menos que el famoso Dresser. Su entrada al lugar cre un movimiento
considerable y agitacin en la congregacin. La gente tema que hubiera venido para
ocasionar un disturbio. El temor y la aversin hacia el hombre eran, creo yo, generales
en medio de los cristianos y algunos se pusieron de pie y se retiraron. Yo le conoca de
vista y mantuve mi mirada sobre l. Poco tiempo me tom notar que no haba venido
en oposicin, sino que su mente se encontraba en gran angustia. Se sent y se retorci
en la silla, estaba muy inquieto. Casi enseguida se puso de pie y tembloroso--pues
temblaba de la cabeza a los pies-- pidi que se le permitiera decir unas cuantas
palabras. Le dije que poda hablar y procedi a hacer una de las confesiones ms
quebrantadoras que he escuchado. Su confesin pareca abarcarlo todo-- su trato a
Dios, y su trato a los cristianos, al avivamiento y todo aquello que se considera bueno.
Con esto se disolvi la resistencia en muchos corazones. Esta confesin fue el medio
ms poderoso que pudo usarse entonces para darle mpetu a la obra. Poco despus,
Dresser profes esperanza en Cristo, aboli toda la jarana y la profanidad de su saln y
desde entonces, durante todo el tiempo que estuve en el lugar, y s tambin que por
mucho tiempo ms despus de mi partida, se sostuvo una reunin de oracin en esa
taberna-saln cada casi todas las noches.

A poco tiempo de camino de Evans' Mills se encontraba un asentamiento de alemanes,


en el cual haba una iglesia alemana, con varios ancianos y una membresa
considerable, pero sin ministro y sin reuniones religiosas regulares. Una vez al ao
tenan la costumbre de traer a un ministro alemn del valle Mohawk, para que
administrara las ordenanzas del bautismo y de la Santa Cena. l daba la catequesis a
los nios, y reciba en la congregacin a todos los que haban cumplido con los
consabidos requisitos. Esta era la forma en la que la gente se haca cristiana. Se les
requera memorizar el catequismo para responder ciertas preguntas doctrinales; y as
eran admitidos para entrar en total comunin con la iglesia. Despus de haber recibido

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la comunin daban por hecho que eran cristianos y que haban ganado la seguridad
eterna. Esta era la forma en la que se haba organizado y se llevaba la iglesia.

Mas al involucrarme en los diferentes episodios que tenan lugar en la villa, a medida
que la gente realizaba sus actividades, me invitaron a ir a la iglesia y predicar. Acept, y
en mi primera predicacin us este texto: "Sin santidad nadie ver a Dios". La gente
del lugar acudi en masa, y la casa escuela en la que adoraban se llen a su mxima
capacidad. Empec mostrando lo que no era santidad. Bajo esa lnea tom todo lo que
ellos consideraban religin y les mostr que nada tena que ver con la santidad. La
gente entenda ingls muy bien. Luego, en Segundo lugar, mostr qu es la santidad.
Tercero, habl de a qu se refera la Palabra con ver a Dios, y despus habl de por qu
quienes no tenan santidad jams podran ver a Dios-- es decir, las razones por las
cuales nunca podran ser admitidos en su presencia y ser aceptados por l. Luego
continu haciendo los nfasis necesarios para liquidar la cuestin, y verdaderamente
por el poder del Espritu Santo la cuestin qued liquidada. La espada del Seor les
traspaso a diestra y a siniestra. En pocos das el asentamiento se encontraba bajo
conviccin-- todos, incluyendo los ancianos de la iglesia estaban en gran
consternacin, sintiendo que no tenan santidad. A peticin de ellos seal una
reunin de preguntas para satisfacer sus inquietudes. Esto sucedi en el tiempo de la
cosecha. Celebr la reunin a la una de la tarde con la casa literalmente abarrotada. La
gente haba echado a un lado sus instrumentos de cosecha y haban venido a la
reunin. Tantos como cupieron en la casa estuvieron presentes. Me ubiqu en el
centro del local, pues no poda moverme alrededor de ellos, y les hice varias
preguntas. Tambin les anim a preguntar. Se mostraron muy interesados y libres para
responder y hacer preguntas. Rara vez he asistido a una reunin tan interesante y tan
productiva como esa.

Recuerdo que una mujer lleg tarde y se sent cerca de la puerta. Cuando me acerqu
para hablarle, le dije: "usted no luce bien." "S" --respondi--"estoy muy enferma. He
estado en cama hasta ahora. No s leer y deseaba tanto escuchar la palabra de Dios
que me levant y vine". "cmo lleg?" --pregunt. "Vine a pie"-- dijo. "Qu tan lejos
queda su casa?", fue mi siguiente pregunta, a lo que ella respondi: "decimos que tres
millas". Este trayecto la dej casi aniquilada. Al continuar hacindole preguntas
descubr que se encontraba bajo conviccin de pecado, y que tena el ms claro y
notorio entendimiento de su carcter y de su posicin para con Dios. Poco tiempo
despus se convirti. Mi esposa me ha dicho que ella ha sido una de las mujeres de
oracin ms impresionantes que jams haya escuchado, y que nunca haba visto a
alguien citar tantos versculos de la Biblia en su oracin como ella.

Me dirig tambin a otra mujer, de alta estatura y muy digna apariencia, y le pregunt
cul era el estado de su mente. Ella me respondi inmediatamente que le haba
entregado su corazn a Dios; y continu diciendo que el Seor le haba enseado a

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leer, pues ella haba aprendido a orar. Le pregunt qu quera decir con eso. La mujer
dijo que nunca haba podido leer, y ni siquiera conoca las letras. Ms cuando le
entreg su corazn a Dios estaba muy afligida por el hecho de no poder leer su
Palabra. "Sin embargo, pens" -- dijo ella-- "que Jess poda ensearme a leer, y le dije
que si por favor no podra ensearme a leer su Palabra. Cuando or tuve la idea de que
poda leer. Los nios tienen un Testamento y fui y lo tom, y pens que poda leer lo
que les haba escuchado leer a ellos. As que busqu a la seora que ensea en la
escuela, le le y le pregunt si lo haba hecho bien; y ella me dijo que s. Desde
entonces puedo leer la Palabra de Dios por m misma". No le dije nada ms, pero
pens que deba de haber algn error en su relato pues la mujer se vea muy seria e
inteligente en lo que deca. As que me tom la molestia de preguntar a sus vecinos
acerca de ella, quienes dieron cuenta de su excelente carcter y afirmaron que haba
sido notorio que la mujer no poda leer ni una slaba hasta antes de su conversin.
Permitir que estos hechos hablen por s solos, no hay necesidad de teorizar ms al
respecto, pues pienso que son indubitables.

El avivamiento en este asentamiento result en la conversin de toda la iglesia, creo


yo, y de casi toda la comunidad de alemanes. Este ha sido uno de los avivamientos ms
interesantes de los que he sido testigo. Fue mientras trabajaba en este lugar que el
presbiterio se reuni para ordenarme, cosa que hicieron. Ambas iglesias estaban tan
fortalecidas, y sus nmeros haban incrementado tanto, que pronto cada una de ellas
se construy una cmoda casa de piedra para celebrar sus reuniones. Creo que desde
entonces la religin ha gozado de buena salud. Hace muchos aos no he visitado estos
lugares.

He narrado, solamente, algunos de los principales hechos que recuerdo estn


conectados con este avivamiento. Sin embargo debo decir, ms all de esto, que
prevaleci un maravilloso espritu de oracin en medio de los cristianos, y una gran
unidad de sentimiento. Tan pronto como la pequea iglesia congregacional vio los
resultados de aquella reunin por la noche, se recuper, pues estaba dispersa,
desanimada y confundida por los sucesos de la noche previa. Se unificaron y se
agarraron de la obra lo mejor que pudieron y aunque eran un grupo dbil e ineficaz,
con una o dos excepciones, crecieron en gracia y en el conocimiento del Seor
Jesucristo durante aquel avivamiento.

La mujer alemana de la que dije que haba estado enferma y que haba asistido a la
reunin en una actitud de bsqueda, se uni a la iglesia Congregacional. Estuve
presente cuando lo hizo y la recib en la iglesia. Recuerdo un incidente muy
enternecedor que tuvo lugar cuando relat su experiencia cristiana. Haba una madre
en Israel, que perteneca a esta iglesia, de apellido Schofield. Una mujer muy piadosa
de edad madura, y de tambin madura piedad, que haba estado sentada por un buen
tiempo escuchando las experiencias de varias personas que haban llegado como

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candidatos para ser admitidos en la iglesia. Al final esta mujer alemana se puso de pie
y relat su experiencia. La suya fue una de las ms conmovedoras, inocentes e
interesantes experiencias cristianas que jams he escuchado. Mientras ella continuaba
con su relato observ que la seora Schofield se puso de pie, y siendo que la casa
estaba llena, se fue abriendo camino lo mejor que pudo. Al principio supuse que se
diriga a la puerta. Como estaba ocupado atendiendo al relato de la mujer casi no
estaba consciente que la seora Schofield se diriga hacia ella. Apenas estuvo cerca de
donde la mujer daba su testimonio, dio un paso al frente y se lanz sobre su cuello
estallando en lgrimas y diciendo: "Dios la bendiga hermana querida!, Dios la
Bendiga!" La otra mujer respondi de todo corazn--la escena que sigui a
continuacin, tan imprevista, tan natural, tan inocente y tan llena de amor--derriti a
toda la congregacin en lgrimas. Ambas lloraron en ese abrazo en una escena
demasiado conmovedora como para describirla en palabras.

Rara vez el ministro Bautista y yo estuvimos en contacto, aunque algunas veces


pudimos celebrar reuniones juntos. Nos habamos dividido el uso de la casa de
reunin, por lo que l predicaba una parte del tiempo, y yo la otra. En consecuencia,
generalmente no me encontraba presente cuando l estaba en la villa, como l
tampoco estaba, por lo general, en mis tiempos de predicacin. Este ministro era un
buen hombre y trabaj lo mejor que pudo para promover el avivamiento.

Las doctrinas predicadas fueron las que siempre he predicado como el Evangelio de
Cristo. Insist en la depravacin total voluntaria de los no regenerados, y de la
inalterable necesidad de un cambio radical de corazn por la operacin del Espritu
Santo, y por medio de la verdad. Insist mucho en la oracin como una condicin
indispensable para la promocin del avivamiento. La expiacin de Cristo, su divinidad,
su misin divina, su vida perfecta, su muerte vicaria, su resurreccin, el
arrepentimiento, la fe, la justificacin por la fe, y todas las doctrinas similares a estas
fueron discutidas tan exhaustivamente como me fue posible, e insist en ellas hasta
que se hicieron claras, y se manifestaron como verdades eficaces por el poder del
Espritu Santo. Los medios usados fueron solamente la predicacin, la oracin y
reuniones de conferencia, mucha oracin privada, mucha conversacin personal y
reuniones para aquellos que tenan la necesidad urgente de resolver su estado
religioso. Estos, y solo estos medios, fueron usados en la promocin de la obra. No
hubo apariencia de fanatismo, ni mal espritu, ni divisiones, ni herejas, ni cismas.
Tampoco entonces, ni en todo el tiempo de mi relacin con el lugar, hubo resultado
alguno del avivamiento que debiera de lamentarse, ni ninguna de sus caractersticas
fue de cuestionable validez.

He hablado de casos de intensa oposicin al avivamiento. Descubr que una


circunstancia haba preparado a la gente para asumir tal oposicin y amargura con
respecto al avivamiento. Esto lo encontr en una regin del campo, una regin que en

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la jerga del oeste podra llamarse "una comarca quemada". Pocos aos antes una
suerte de emocin salvaje, a la que llamaron avivamiento de la religin, recorri la
regin, mas el supuesto "avivamiento" result ser falso. Supe que la predicacin haba
estado a cargo de los hermanos metodistas. De esta predicacin no puedo decir ms
que aquello que escuch de cristianos y de otras personas. Se report que una
emocin extravagante tuvo lugar, la misma que dej en muchos la impresin de que la
religin era un simple engao. Al parecer, muchos hombres estaban convencidos de
esta idea. Teniendo en mente este espcimen de avivamiento de la religin, se
sintieron justificados al oponerse a cualquier cosa que buscara promover el
avivamiento. Not tambin que este supuesto "avivamiento" haba dejado en los
cristianos algunas prcticas ofensivas, que en lugar de producir una conviccin seria en
cuanto a la verdad de la religin, provocaban el ridculo. Por ejemplo, en todas las
reuniones de oracin encontr que prevaleca la siguiente costumbre: Todos los
profesores de religin sentan el deber de dar testimonio de Cristo. Se sentan
obligados a "llevar su cruz" y decir algo en las reuniones. Uno se levantaba y en
sustancia deca: "tengo el deber de hacer lo que nadie puede hacer por m. Estoy de
pie para testificar que la religin es buena; aunque debo confesar que al momento no
la disfruto. No tengo nada que decir en particular, solo el dar este testimonio, espero
que oren por m". Terminada su declaracin, el individuo tomaba asiento y otro se
pona de pie y deca, en efecto, lo mismo: "La religin es buena, no la disfruto. No
tengo nada ms que decir, pero debo cumplir con mi obligacin. Espero que ustedes
oren por m". As se pasaba el tiempo de la reunin, y esta conclua sin que ocurriera
nada interesante. Por supuesto, la gente impa haca de esto un deporte. Esta prctica
era ridcula y repulsiva, mas esta era la impresin que tena el pblico en general de lo
que significaba orar y mantener una conferencia, y tambin estaban convencidos de
que era la obligacin de todo profesor de religin el dar tal testimonio de Dios, cada
vez que se presentara la oportunidad. As que para eliminar esas costumbres me vi
obligado a no llevar a cabo ese tipo de reuniones. Consecuentemente, todas las
reuniones a las que los cite, fueron reuniones de predicacin. Cuando nos reunamos
empezbamos cantando, despus yo oraba. Luego llamaba por nombre a una o a dos
personas para que oraran. Luego daba un texto bblico y hablaba por un rato y cuando
vea que el tema haba quedado claro, me detena y le peda a uno o a dos que oraran,
pidindole al Seor que afirmara su Palabra en sus mentes. Luego segua hablando,
para as mismo detenerme despus y pedir la oracin de uno o de dos. As proceda la
reunin, sin abrirla para que los hermanos realizaran declaraciones. As se retiraban a
sus casas sin la presin de sentir que haban fallado a su deber de dar testimonio
cuando hubo la oportunidad. Fue as, la mayora de nuestras reuniones de oracin no
lo fueron en el nombre. Al citarles a una predicacin no se esperaba que esta se
abriera para que todo el mundo hablara. De esta manera me fue posible superar ese
absurdo mtodo de sostener reuniones que provocaran tanta repulsin y burla en los

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impos. Despus de que el avivamiento ech races y se extendi, y de que ocurrieron
las cosas que he mencionado, la oposicin ces, hasta lo que s, totalmente.

Pas ms de seis meses en este lugar y en Antwerp, dividiendo mis labores entre las
dos villas; y fue en el ltimo periodo de este tiempo cuando dej de escuchar de
oposiciones abiertas. He hablado acerca de las doctrinas predicadas. Debo aadir que
me vi obligado a hacer grandes esfuerzos dando instruccin a aquellos que estaban
preocupados por sus almas. Creo que las prcticas que se haban usado antes de m,
eran en general, invitar a los pecadores ansiosos a orar por un nuevo corazn y el usar
medios para su conversin. Las direcciones que les fueron dadas asuman e implicaban
que ellos estaban verdaderamente dispuestos a ser cristianos, y que estaban haciendo
grandes esfuerzos para persuadir a Dios de que les convirtiera. Trat de hacerles
entender que Dios era quien usaba estos medios con ellos, y no ellos con Dios, pues
Dios estaba dispuesto, pero ellos no, Dios estaba listo, pero ellos no. En breve, trat de
mostrarles que lo que Dios requera de ellos era fe y arrepentimiento--una sumisin
presente e inmediata a su voluntad, y la aceptacin presente e inmediata de Cristo.
Trat de mostrarles que toda demora era solo la evasin de su deber; que toda oracin
que hicieran para recibir un nuevo corazn era tan solo el intento de echarle a Dios la
responsabilidad de su conversin, y que todos sus esfuerzos para cumplir con su deber
sin haberle entregado sus corazones a Dios, eran hipcritas y engaosos y que para
nada significaban el cumplimiento de su deber.

Durante todos los seis meses que labor en la regin, me movilic a caballo de un
pueblo a otro, de un asentamiento a otro y en varias direcciones. Prediqu cada vez
que tuve oportunidad. Para cuando dej Adams mi salud se haba deteriorado
notablemente. Haba tosido sangre y para el momento en que fui licenciado mis
amistades pensaban que no llegara a vivir mucho tiempo. Cuando me iba de Adams el
hermano Gale me encarg que no predicara ms de una vez a la semana, y que me
asegurara de no hablar ms de media hora cada vez. Pero en lugar de seguir su consejo
realic visitas de casa en casa, celebr reuniones de oracin, y prediqu y trabaj todos
los das y casi todas las noches durante toda la temporada. Antes de que se
completaran los seis meses mi salud se haba restaurado por completo, mis pulmones
estaban muy bien, dej de toser sangre y poda predicar de dos horas a dos horas y
media y hasta ms sin sentir la ms ligera fatiga. Creo que en general mis sermones
tomaban alrededor de dos horas. Prediqu en exteriores, en graneros, en casas
escuela, y un avivamiento glorioso se extendi a lo largo de esa nueva regin del
campo.

Especialmente a lo largo de la primera parte de mi ministerio me encontr con una


buena cantidad de rechazos y reproches de parte de ministros, particularmente por mi
forma de predicar. Ya he dicho que el seor Gale, despus de que prediqu para l
luego de recibir mi licencia, me dijo que se sentira avergonzado de que se supiera que

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yo haba sido su pupilo. La cuestin es que la educacin de estos ministros haba sido
totalmente distinta a la ma, y esto los llevaba a desaprobar grandemente mi forma de
predicar. Rechazaban el que usara como ejemplos, asuntos comunes a los diferentes
tipos de personas a m alrededor para ilustrar mis ideas. Esto era algo que yo
acostumbraba hacer. Cuando estaba entre granjeros ilustraba las verdades haciendo
referencia a su ocupacin, y as con los mecnicos y con todos los dems tipos de
gente, sacaba mis ilustraciones de sus ocupaciones. Trataba de usar tambin un
lenguaje que pudieran entender. Les hablaba en el lenguaje comn de la gente.
Buscaba expresar todas mis ideas con las menos palabras posibles, y en palabras de
uso comn; y tomaba cuidado de evitar el uso de cualquier palabra que la gente no
pudiera entender sin usar un diccionario. Antes de convertirme tena otra tendencia.
Al escribir y al hablar algunas veces me haba permitido usar un lenguaje refinado. Sin
embargo, cuando empec a predicar el evangelio mi mente estaba tan ansiosa por
hacerse entender con claridad, que estudi lo mejor que pude, primero para evitar
cualquier palabra vulgar, y en segundo lugar, para expresar mis ideas en la forma ms
sencilla posible. Esto era algo totalmente contrario a las nociones de aquel entonces,
las cuales predominaban en la gran mayora de ministros. Con respecto a mis
ilustraciones los ministros solan decirme: "por qu no utiliza como ejemplos eventos
de la historia antigua, y as toma un curso ms digno para ilustrar sus ideas?" A esta
pregunta responda, por su puesto, que si mis ilustraciones presentaran algo nuevo y
sorprendente, la ilustracin misma ocupara la atencin del que escucha y no la verdad
que pretenda graficar. Les deca que mi deseo era ilustrar las verdades con cosas tan
familiares para cada quien, para que as el hecho que usaba para ilustrar no
permaneciera en la mente de la gente sino como un simple medio del cual la verdad
poda servirse para brillar sobre ellos. Con respecto a la simpleza de mi lenguaje, me
defenda diciendo que mi intencin no era cultivar un estilo de oratoria que se elevara
por encima de las cabezas de la gente, sino el hacerme entender, y que por lo tanto
deba de usar el lenguaje que mejor me sirviera para eso, sin que este envolviera
vulgaridad u obscenidad.

Aproximadamente para el tiempo en que dej Evans' Mills, se reuni nuestro


presbiterio y asist a ese encuentro. Dej mi obra en el avivamiento al cuidado de
algunos hermanos y part a la reunin. Los hermanos haban escuchado acerca de mi
forma de predicar, es decir, los que no me haban escuchado en persona. El presbiterio
se reuni en la maana y prosigui a la operacin de los negocios, y despus de
nuestro receso para almorzar, cuando nos congregamos en la tarde, la gente en masa
llen el lugar. Yo no tena la ms remota idea de lo que haba en la mente de los
hermanos del presbiterio, as que tom asiento entre la multitud y espere a que se
abriera la reunin.

Tan pronto como la congregacin se reuni casi por completo, uno de los hermanos se
puso de pie y observ: "la gente manifiestamente se ha reunido para escuchar un

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sermn, y yo mociono que ste est a cargo del seor Finney." Esta mocin se secund
e inmediatamente fue confirmada de forma unnime. Entend enseguida que esto se
haba dado por el designio de los hermanos del presbiterio con la intencin de
ponerme a prueba, y comprobar si realmente yo poda hacer lo que haban escuchado:
levantarme y predicar en el fragor del momento, sin haberme preparado con
anterioridad. No me disculp ni hice objecin alguna a la invitacin de predicar, pues
mi corazn estaba lleno del evangelio, y quera predicar. Me puse de pie y me dirig al
pasillo, mir hacia el plpito y observ que era un plpito alto y pequeo, ubicado
contra la pared, por lo que decid quedarme en el pasillo y nombre mi texto: "sin
santidad nadie ver a Dios." El Seor me ayud a predicar a medida que caminaba
arriba y abajo del ancho pasillo. La gente se notaba evidentemente interesada y muy
conmovida. Sin embargo, despus de la reunin uno de los hermanos se acerc a m y
me dijo: "hermano Finney, si llega a estar cerca de nuestra rea, me gustara que usted
predicara en algunos de nuestros distritos escolares. No me gustara que usted
predicara en nuestra iglesia, pero tenemos casas escuela en algunos de los distritos
remotos, lejos de la villa, y me gustara que usted predicara en algunos de ellos".
Menciono esto para mostrar las ideas que tenan de mi mtodo de predicacin, mas
cun ciegos estaban con respecto a los resultados de ese mtodo para dirigirse al
pueblo! Solan quejarse de que yo denigraba la dignidad del plpito, de que era una
desgracia para la profesin ministerial, de que hablaba como un abogado en el tribunal
y de que le hablaba a la gente en forma coloquial, de que hablaba de "ustedes" en
lugar de referirme al pecado y a los pecadores. Tambin se quejaban de que hablaba
del infierno con tanto nfasis que muchas veces la gente se estremeca, que adems
les urga con tal vehemencia como si ya no fueran a tener otra oportunidad y que
culpaba mucho a la gente. Un doctor en divinidades me dijo que l ms bien senta
mucho ms el tener lstima de los pecadores, que culparles. Le respond que eso no
me sorprenda, si l crea que el pecador tiene una naturaleza pecaminosa, que el
pecado es parte de su misma constitucin y que no puede evitar pecar.

Despus de que hube predicado por algn tiempo y de que el Seor aadi su
bendicin por todas partes, sola decirles a los ministros, cada vez que contendan
conmigo acerca de mi forma de predicar y buscaran hacerme adoptar sus ideas y su
estilo, que no me atreva hacer los cambios que sugeran. Les deca: "mustrenme un
camino ms excelente. Mustrenme los frutos de sus ministerios, y si los frutos de sus
ministerios exceden tan grandemente los mos como para servir de evidencia de que
ustedes han hallado un camino ms excelente que el mo, adoptar sus posturas. Ms
pretenden que abandone mis propias perspectivas y mis prcticas y que adopte las
suyas, cuando ustedes mismos no pueden negar que pese a cualquier error en el que
me pudiera encontrar, o a cualquier imperfeccin que se observe en mi estilo de
predicacin, y en todo lo dems, mis resultados indudablemente sobrepasan los
suyos?" Tambin les deca: "Trato de mejorar lo mejor que puedo. Pero no podr
adoptar sus prcticas ni su forma de predicar el evangelio hasta que tenga una gran

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evidencia de que ustedes estn en lo correcto y de que yo estoy equivocado". Con
todo esto, los ministros insistan tanto en tratar el tema conmigo que pude haber
llegado a sentirme grandemente mortificado de no haber estado tan convencido en mi
mente de que la educacin que haban recibido les haba estropeado. Solan quejarse
de que yo repeta en mi predicacin, pues yo tomaba la misma idea y la ilustraba una y
otra vez de distintas maneras. Les aseguraba que esto era necesario si quera hacerme
entender y que ninguno de sus argumentos poda disuadirme de abandonar esa
prctica. Luego decan: "Entonces perder el inters de la gente educada de su
congregacin". Sin embargo, pronto los hechos les dejaron en silencio en cuanto a ese
punto. Descubrieron que jueces, abogados y gente educada se converta en grandes
nmeros bajo mi predicacin, cuando esto solo ocurra rara vez bajo sus mtodos.

En cuanto a lo que voy a decir en este punto, espero que los hermanos no me
atribuyan otro motivo que el inters amable y benevolente de que mis comentarios
encuentren la ms alta utilidad. Yo siempre he tomado la crtica de los hermanos con
comprensin y les he dado crdito por sus buenas intenciones. Hoy ya soy un hombre
viejo y muchos de los resultados de mis perspectivas y mtodos le son conocidos al
pblico, estara fuera de lugar el que hablara con libertad acerca del ministerio con
respecto a este tema? En respuesta a sus objeciones, algunas veces les respond lo que
un juez de la Corte Suprema me dijo del asunto: "Los ministros no hacen uso del
sentido comn cuando se dirigen a la gente. Temen la repeticin, usan un lenguaje que
la gente comn no entiende, no sacan sus ilustraciones de los intereses comunes de la
vida, escriben en un estilo demasiado elevado y leen sin repeticin para no ser
entendidos por la gente. Sin embargo, si los abogados fuesen a tomar ese mismo curso
se arruinaran ellos mismos y arruinaran sus causas". El juez aadi, "Cuando yo
estaba en el tribunal, frente a un jurado de hombres respetables, daba por sentado
que deba de repetir mis posiciones principales acerca del hecho. Esto es algo que
debe hacerse siempre que haya seres humanos en la posicin de jurados. Descubr que
a menos que lo hiciera, y que ilustrara y repitiera y regresara una y otra vez a los
puntos principales--aquellos puntos importantes de ley y de la evidencia--deba de dar
por perdida mi causa". Este juez deca que el objeto de esto era "hacer que las mentes
de los jurados quedaran convencidas antes de que abandonaran sus sillas, pues la idea
no es hacer un discurso que apenas puedan entender, ni el permitirse hacer

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ilustraciones completamente fuera del alcance de sus percepciones, ni hacer una
exhibicin de nuestra capacidad de oratoria para luego dejarles ir. Nuestra intencin
era que se decidieran por un veredicto, por lo tanto debamos hacernos entender,
debamos convencerles; y si tenan prejuicios, debamos vencer esos prejuicios; si
tenan dudas acerca de la ley, debamos hacerles entenderla y establecerla en sus
mentes. En resumen, esperbamos obtener un veredicto, y obtenerlo en ese
momento; para que cuando se reuniesen a deliberar y ponerse de acuerdo fuera
evidente que nos haban comprendido; que haban sido convencidos por los hechos y
los argumentos que les habamos presentados--y por ltimo, que les habamos
convencido. Si no nos esmerbamos en urgir cada pensamiento, cada palabra y cada
punto a la total comprensin, de tal modo que fueran parte de sus convicciones,
sabamos que perderamos el caso. Debemos vencer sus prejuicios, debemos vencer su
ignorancia, incluso debemos tratar de vencer sus intereses personales en contra de
nuestro cliente, en caso de que estos intereses existan".

El juez tambin dijo: "Si los ministros hicieran esto, los efectos de su predicacin seran
completamente diferentes a los que tienen ahora. Ellos se sumergen en sus estudios y
escriben sermones, luego van a sus plpitos a leerlos. Mas aquellos que los escuchan a
penas los comprenden. Utilizan muchas palabras que no entendern sino hasta que
lleguen a sus hogares y busquen un diccionario. Los ministros no se dirigen a la gente
esperando convencerles y obtener su veredicto a favor de Cristo en ese mismo
momento. Este no es su objetivo. Ms bien parecen buscar la creacin de
producciones literarias, y demostrar su gran elocuencia y el uso elegante que hacen del
lenguaje." Por supuesto, no pretendo recordar despus de tanto tiempo las palabras
exactas usadas por el juez, ms aqu he anotado sus afirmaciones en substancia, segn
me las dijo en ese momento. Frecuentemente les he dicho estas palabras a los
ministros.

Jams cobij el menor de los resentimientos hacia mis hermanos por la dureza con la
que me trataron tantas veces. Saba que deseaban ansiosamente que yo hiciera lo que
les pareca lo mejor, y sinceramente suponan que hara mucho ms bien y mucho
menos mal si adoptaba sus perspectivas. Sin embargo, yo era de una opinin diferente.

Podra mencionar muchas situaciones que ilustraran las perspectivas de los ministros y
la forma en la que solan tratarme y reprenderme. Por ejemplo, cuando estaba
predicando en Filadelfia, el Dr. Hewitt, el celebrado agente anti alcohol de Connecticut,
fue a escucharme predicar y qued indignado ante la forma en la que yo haba
denigrado la dignidad del plpito. Su conversacin ms seria la tuvo con el hermano
Patterson, con quien yo trabajaba al momento. Hewitt insisti en que no se me
permitiera predicar hasta que no hubiera recibido educacin ministerial, y que deba
cesar mis labores e ir a Princeton para aprender teologa, y as adquirir mejores
perspectivas acerca de la forma en la que el evangelio debe ser predicado. Sin

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embargo el hermano Patterson no le dio mucho consuelo, pues lo que hizo fue
hablarle de la forma en la que son educados los ministros, de sus perspectivas y de
cmo en comparacin con los resultados manifiestos de mis mtodos, los de los
ministros dejaban mucho que desear.

No deseo que quede en ninguna mente la impresin de que yo pensaba que mis
perspectivas y mis mtodos eran perfectos, pues no es as. Estaba consciente de que
era tan solo un nio y de que no haba disfrutado las ventajas de las altas escuelas de
aprendizaje. Tan consciente estaba de la carencia de semejantes calificaciones capaces
de hacerme aceptable, especialmente a los ministros, que le tema a la gente de los
lugares populosos, y jams tuve ambicin o propsito de ir a lugares que no fueran
nuevos asentamientos o sitios en donde se careciera del evangelio. Ciertamente me
sorprendi mucho descubrir con frecuencia, durante el primer ao de mi predicacin,
que las clases ms educadas la encontraran tan edificante y aceptable. Esto iba ms
all de lo que esperaba y mucho ms lejos de lo que me atreva a desear. Siempre me
preocup de mejorar aquello en lo que notaba que me encontraba en el error. Sin
embargo, mientras ms predicaba, menos razones encontraba para pensar que estaba
errado en aquello que sealaban los ministros.

Mientras ms experiencia adquira, ms poda ver los resultados de mis mtodos de


predicacin. Mientras ms conversaba con todas las clases, la alta y la baja, la educada
y la no educada, ms confirmaba el hecho de que Dios me haba guiado, de que era l
quien me haba enseado y me haba dado las concepciones correctas acerca de la
mejor forma de ganar almas. Digo que Dios me ense, y s que debe de haber sido
as, pues ciertamente jams me hubiera sido posible obtener tales nociones de un
hombre. Frecuentemente he pensado que puedo asegurar con perfecta verdad lo que
Pablo dijo, que no me fue enseado el Evangelio por los hombres, sino por el Espritu
mismo del Seor. Y este Evangelio me fue enseado por el Espritu del Seor en una
manera tan clara y fuerte que ninguno de los argumentos de mis hermanos ministros,
con los que tan frecuente y persistentemente se me presentaban, tena en m el menor
impacto.

Menciono esto porque estoy obligado a ello, pues an tengo la solemne conviccin de
que en gran medida las escuelas estn arruinando a los ministros. En nuestros das los
ministros gozan de grandes facilidades para obtener informacin en toda cuestin
teolgica, y estn bastamente preparados en cuanto al conocimiento teolgico,
histrico y bblico de lo que jams lo ha estado persona alguna en cualquiera de las
edades del mundo. Ms teniendo todo este aprendizaje, no saben cmo usarlo. En
gran medida son semejantes a David tratando de usar la gran armadura de Sal. Un
hombre jams aprende a predicar sino predicando. Mas, de todas las cosas que le son
necesarias a un ministro, la ms importante es el enfoque. Si su preocupacin est en
granjearse una reputacin o en asegurar sus necesidades ministeriales, alcanzarn

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muy poco. Hace muchos aos atrs un amado pastor a quien conoca, abandon su
hogar por causa de su salud, y mientras estaba ausente dej en su plpito a un joven
que estaba recin salido del seminario. Este joven escribi y predic los sermones ms
esplndidos que pudo. Finalmente, un da, la esposa del pastor se aventur a decirle:
"usted est predicando por encima de la cabeza de nuestra gente. Ellos no entienden
su lenguaje ni sus ilustraciones. Est llevando demasiado de su aprendizaje al plpito."
A esto el joven le respondi: "Yo soy un hombre joven que est cultivando un estilo.
Me estoy preparando para ocupar un plpito y rodearme de una congregacin
cultivada. No puedo descender al nivel de su gente. Debo cultivar un estilo elevado".
Desde entonces he mantenido a ese joven en mis pensamientos y en el foco de mi
mente. Que yo sepa, no ha muerto an, y sin embargo jams he visto su nombre
relacionado a ningn avivamiento, a ninguno de los grandes avivamientos que hemos
tenido cada ao desde entonces. Tampoco tengo esperanzas de verlo a menos que sus
perspectivas hayan sido radicalmente cambiadas, y a menos de que se dirija a la gente
desde un punto de partida totalmente distinto, y a partir de motivos completamente
diferentes.

De hecho, si los ministros tuvieran enfoque, y la intencin de alcanzar y llevar a la


salvacin a la gente, sentiran la necesidad de ser comprendidos. No estaran
satisfechos con enamorar a la multitud con su grandilocuencia y su esplndida
educacin; sino que se pondran a su nivel, y trataran de entender su lenguaje y
acomodar su discurso a sus capacidades y posiciones, a sus modos de pensamiento y
lenguaje. Puedo mencionar ministros que an viven, aunque viejos como yo, que se
sentan terriblemente avergonzados de m cuando empec a predicar porque me vean
tan indigno del plpito, usando un lenguaje tan comn, dirigindome a la gente en
forma tan directa y hablando de "t"; y porque no me importaba tanto el adorno del
idioma, o mantener la dignidad del plpito. Sin embargo he escuchado ms
frecuentemente por otros de este desagrado, que por los mismos ministros,
dicindomelo de frente. En este punto quiero que se entienda particularmente que
por lo general, sino en todas las ocasiones, aquellos ministros fueron honestos,
mostrando la genuina solicitud por hacerme ms til. Ellos, por supuesto, realmente
crean que sus perspectivas estaban correctas y las mas equivocadas y sus
comentarios no se deban a ninguna disputa que tuvieran conmigo como hombre o
como cristiano. Ms bien lamentaban mi falta de educacin ministerial, lo cual me
haba prevenido, segn ellos suponan, de mantener la dignidad del plpito y de la
profesin.

Estos eran hermanos queridos, siempre les tuve los mayores afectos, y no creo haber
sentido jams molestia alguna o enojo por lo que me decan. Tampoco me sorprenda
lo que pensaban, pues desde el principio estuve consciente de que iba a encontrarme
con tal oposicin, de que haba una gran distancia entre nuestras formas de
pensamiento, as como tambin la haba entre nuestras prcticas. Rara vez senta que

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era parte de ellos, o que realmente ellos consideraban que perteneciera a su
fraternidad. Yo era un abogado de formacin. Sal de una oficina jurdica a un plpito, y
le hablaba a la gente de la misma manera en la que le hubiera hablado a un jurado.
Todo esto era absolutamente contrario a la forma en la que ellos haban sido
educados, a todas sus posturas y sus sentimientos. Por supuesto yo era un pjaro
extrao, un extranjero, un intruso, un hombre que haba llegado al ministerio sin haber
surgido de un curso regular de entrenamiento.

Durante mis primeros aos de predicacin, supe que era muy comn que los ministros
estuvieran de acuerdo en que si yo llegaba a tener xito como ministro, el prestigio de
las escuelas sera puesto en duda. Los seminarios teolgicos quedaran en la sombra y
que as, los hombres llegaran a pensar que ya no vala la pena sostenerlos con sus
fondos. Yo jams tuve la intencin de oponerme o desprestigiar a ningn seminario o
escuela teolgica--aunque ciertamente pensaba entonces, y lo pienso ahora, que en
algunos aspectos estn grandemente equivocados en sus formas de entrenar a sus
estudiantes. Los hombres no aprenden a predicar estudiando sin practicar. Se debe
animar a los estudiantes a ejercitar, a probar y a mejorar sus dones y el llamado que
Dios les ha hecho, saliendo a cualquier lugar que les sea abierto para exaltar a Cristo
en medio de las gentes, por medio de plticas urgentes. As es como se aprende a
predicar. Ms en lugar de esto, se requiere que los estudiantes escriban lo que ellos
llaman sermones, y que los presenten para que sean criticados. Para predicar, por
ejemplo, leen estos sermones a la clase y a su profesor. As interpretan la predicacin.
Mas, a quines van ellos a dirigirse al fin? No a su clase, sino a una congregacin de
santos y de pecadores. No hay hombre que pueda predicar de esa manera. Estos mal
llamados sermones, por supuesto, despus de recibir la crtica, se convierten en
ensayos literarios. La gente no considera tales sermones, como sermones. La lectura
de estos elegantes ensayos literarios para ellos no representa un sermn, sino una
lectura. Algo gratificante para quien tiene gustos literarios, ms no algo edificante,
pues no satisface las necesidades del alma. Tampoco estas lecturas han sido calculadas
para ganar almas para Cristo. A los estudiantes se les ensea a cultivar un fino y
elevado estilo de escritura. Sin embargo, esto nada tiene que ver con la verdadera
elocuencia, que brota en forma de una oratoria impresionante y persuasiva del alma
encendida de un hombre educado, que ha tenido la libertad de derramar su corazn
ante gente que espera con urgencia sus palabras.

Una mente reflexiva sentir que est totalmente fuera de lugar el presentarle a almas
inmortales que penden del borde de una muerte eterna, tales especmenes de
conocimiento y retrica. Una mente reflexiva sabe que nadie que est realmente en
serio en la tarea de salvar almas har algo semejante. El capitn de una compaa de
bomberos, ante una ciudad que se incendia, no le lee a su gente un ensayo, ni exhibe
la ms fina retrica, cuando les grita para dirigir sus movimientos. Es una cuestin de
urgencia, en dnde lo nico que el capitn intenta es que cada palabra sea entendida.

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Este capitn est, junto a su gente, en medio de una grave tarea, y cualquier crtica
que pudiera hacrsele al lenguaje que utiliza, estara completamente fuera de lugar. Se
trata de un asunto tan crtico y urgente que su compaa no puede esperar que limite
su lenguaje y que les habl con todo el adorno y la finura de un discurso estudiado. As
tambin sucede con todos los hombres que se han entregado con afn a alguna cosa.
Su lenguaje es directo, simple, y al punto. Sus oraciones son cortas, convincentes y
poderosas y apelan de forma directa a que quien escucha tome accin. Y es por esto
que tales discursos surten efecto. Esta es la razn por la cual los ignorantes pastores
metodistas, y antes de ellos, los fervorosos pastores bautistas, han producido mucho
mayor efecto que los telogos ms versados y los ms esplndidos expertos en
divinidades. Estos pastores siguen siendo productivos hasta ahora. El simple esfuerzo
de un exhortador comn, con frecuencia, mover a una congregacin mucho ms all
que cualquier exhibicin esplndida de retrica. Los grandes sermones llevan a la
gente a alabar a los predicadores, ms la buena predicacin lleva a alabar al Salvador.

Nuestras escuelas de teologa seran de mucho ms provecho si gran parte de su


programa fuera la prctica. Una vez escuch a un maestro de teologa leer un sermn
acerca de la importancia de la predicacin improvisada. Sus perspectivas al respecto
eran correctas, ms su prctica le contradeca por completo. Pareca que haba
estudiado el tema y que haba alcanzado perspectivas prcticas de gran importancia.
Sin embargo, hasta ahora no he sabido que alguno de sus estudiantes haya adoptado
en la prctica dichas posturas, como tampoco l mismo las practica. He sabido que
este maestro ha dicho que si l fuese a empezar su vida de predicador nuevamente,
ejercera su profesin de acuerdo a sus perspectivas actuales, que lamenta que su
educacin haya estado equivocada en ese respecto y que, consecuentemente, sus
prcticas tambin hayan sido errneas. En nuestra escuela, nuestros alumnos han sido
dirigidos--debo aclarar que no por m--a pensar que deben escribir sus sermones y muy
pocos de ellos, a pesar de todo lo que yo podra decirles, tienen el coraje de lanzarse y
comprometerse a la predicacin improvisada. Se les ha repetido una y otra vez: "no se
les ocurra imitar al seor Finney. Ustedes no podrn ser seores Finney."

A los ministros no les agrada el ponerse de pie y hablarle a la gente lo mejor que
pueden, y as hacer el hbito de aprender a hablarle al pblico. Para ellos lo propio es
predicar, y si este "predicar" responde al uso tradicional del trmino, lo propio es
escribir. Si esto es as, yo nunca he predicado. De hecho la gente me ha dicho con
frecuencia: "Usted no predica. Usted lo que hace es hablarle a la gente". Un hombre,
en Londres, volvi a su casa de una de nuestras reuniones con una profunda
conviccin. Haba sido un escptico. Su esposa, al verlo tan agitado le dijo: "Esposo,
has ido a escuchar al seor Finney predicar?". El respondi: "He estado en la reunin
del seor Finney, pero l no ha predicado. Lo que hizo fue explicar lo que los otros
predican". Esto, en sustancia, es lo que he escuchado una y otra vez. Me dicen:
"Cualquiera puede predicar como usted. Usted solo le habla a la gente. Les habla como

63
si estuviera en casa sentado en la sala de su casa". Otros han dicho: "Lo suyo no parece
predicacin. Es ms bien como si el seor Finney me hubiera llevado a solas y estuviera
conversando conmigo cara a cara".

Los ministros, en general, evitan predicar lo que sus oyentes podran interpretar como
un mensaje particular para ellos. Les predican acerca de otras personas y de los
pecados de otros, en lugar de dirigirse a ellos y decirles: "ustedes son culpables de
estos pecados"; y "el Seor requiere esto de ustedes." Usualmente predican acerca del
Evangelio en lugar de predicar el Evangelio. Comnmente predican acerca de los
pecadores en lugar de predicarles a los pecadores. Calculadamente evitan entrar en lo
personal, en el sentido de crear la impresin en alguno de que est hablando de l o
de ella. Sobre esto, he considerado un deber el seguir otro curso y siempre lo he
hecho. He tratado de hacer que toda persona presente sienta que me refiero a l o a
ella. Y usualmente he dicho: "no piensen que estoy hablando de alguien ms. Estoy
hablando de usted, de usted y de usted". Los ministros siempre me han dicho que la
gente no tolerar que haga eso, y que las personas se levantarn y saldrn por la
puerta y nunca ms irn a escucharme. Sin embargo esto no ha sido as. Como en todo
lo que se dice, los resultados dependen mucho del espritu con el que se dice. Si la
gente ve que lo dicho ha sido en el Espritu del amor, con el gran deseo de hacerles
bien; si no pueden percibir en las palabras la ebullicin de un desagrado personal, sino
que ms bien ven, sin poder negarlo, que les digo la verdad en amor, con el deseo
supremo de procurar su salvacin individual--muy pocos llegan a guardar
resentimiento. Si en el momento se sienten sealados y reprendidos, tambin sienten
la conviccin de que lo necesitan y de que al final, de seguro, les har un gran bien.

Usualmente le he dicho a la gente que se ha sentido ofendida: "a usted le resiente esto
y ahora dice que se ir para no volver, sin embargo, volver. Su propia conviccin est
de mi lado. Usted sabe que lo que le digo es verdad, que lo digo por su propio bien y
que usted no puede continuar resistindolo". Estas palabras siempre resultaron
ciertas. Muy rara vez he encontrado individuos que se alejaron permanentemente de
nuestras reuniones al sentirse ofendidos con mi franqueza.

Mi experiencia ha sido, que an en lo referente a la popularidad personal "la


honestidad es la mejor poltica" de un ministro. Si lo que espera es mantener la
confianza, el respeto y el afecto de cualquier congregacin, debe ser fiel a sus almas.
Debe permitirles ver que no les est cortejando con ningn propsito de popularidad,
sino que est tratando de salvar sus almas. Los hombres no son tontos. No le tienen
firme respeto a quien sube al plpito a hablar cosas blandas, sino que en lo ms ntimo
de sus almas desprecian su discurso con cordialidad. No debe ningn ministro pensar
jams que se ganar el respeto permanente, ni que ser permanentemente honrado
por su gente, a menos que como un embajador de Cristo trate sus almas con fidelidad.

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El gran argumento en oposicin a mis perspectivas en cuanto a la predicacin del
Evangelio fue que no le dara suficiente instruccin a la congregacin a menos que
escribiera mis sermones. Han dicho que yo debo estudiar, y consecuentemente, que
aunque puede que tenga xito como evangelista-- es decir, trabajando pocas semanas
o meses en un lugar--jams podra tener xito como pastor predicando
improvisadamente.

Tengo la mejor de las razones para creer que los predicadores que escriben sus
sermones no le dan a su gente tanta instruccin como ellos piensan. La gente no
recuerda sus sermones. En multitud de ocasiones he escuchado a la gente quejarse de
esta manera: "no puedo llevarme a casa nada de lo que escuch en el plpito". Me han
dicho miles de veces: "siempre recordamos lo que le escuchamos a usted predicar.
Recordamos su texto y la forma en la cual lo manej, ms no podemos recordar los
sermones escritos".

He sido pastor por muchos aos--desde 1832, esto es, por cuarenta aos--y jams he
escuchado ninguna queja por no haber instruido a la gente. No creo que sea cierto que
mi congregacin no est tan bien instruida, en lo que a la instruccin del plpito
concierne, como las congregaciones que reciben la prdica de sermones escritos. Es
cierto que un hombre puede escribir sus sermones sin necesidad de mucho estudio,
como tambin es cierto que puede predicar improvisando sin mayor estudio o
pensamiento. Muchos sermones escritos que he escuchado manifiestan cualquier cosa
menos un pensamiento certero y profundo. Mi hbito siempre ha sido el estudiar el
Evangelio, y la mejor forma de aplicarlo, todo el tiempo. No me confino durante horas
o das para escribir mis sermones, sin embargo mi mente siempre est ponderando las
verdades del evangelio, y acerca de las mejores formas de hacer uso de ellas. Visito a la
gente y aprendo de sus necesidades. Luego, a la luz del Espritu Santo tomo un tema
que creo va a satisfacer sus necesidades presentes. Pienso intensamente y oro mucho
acerca del tema durante la maana del Sabbat, por ejemplo, y dejo que mi mente se
llene de l, y luego derramo mi mente ante la gente. Una gran dificultad que hay que
considerar con los sermones escritos es que un hombre, luego de haber terminado su
redaccin, tiene que pensar muy poco acerca del tema. Tiene tambin que orar muy
poco. Quiz repase su manuscrito el sbado en la noche o el Sabbat por la maana,
mas no siente ya la necesidad de ser ungido poderosamente, ni de que su boca le sea
abierta y llena de argumentos, o de que sea capacitado para predicar todo lo que hay
en su corazn. El hombre que hace esto est en reposo. Solo tiene que usar sus ojos y
su voz para predicar a su manera, esto es, leer el sermn que ha escrito. Puede que
este sermn se haya escrito hace aos, o uno escrito por el mismo ministro, palabra
por palabra, a lo largo de la semana, pero que ya en el da del Sabbat carece de
frescura. Este sermn no sale necesariamente nuevo y fresco, como un mensaje
ungido de Dios para su corazn, y por medio de su corazn a la gente. Estoy preparado
para afirmar solemnemente que he estudiado mucho ms por el hecho de no haber

65
escrito mis sermones. He estado obligado a hacer familiares a mi mente los temas que
he predicado, a llenar mi mente de ellos, y a luego hablrselos a la gente.
Sencillamente anoto los puntos principales que deseo explicar en la forma ms breve
que me sea posible, y en un lenguaje que tal vez nunca usar al momento de la
predicacin. Simplemente anoto el orden de mis proposiciones y de las posiciones que
pretendo tomar, hago un diagrama de las observaciones y las inferencias a las que he
llegado.

Sin embargo, a menos que los hombres estn dispuestos a intentar este sistema-- a
menos que empiecen a hablarle a la gente lo mejor que puedan, manteniendo sus
corazones llenos de la verdad y del Espritu Santo, jams podrn convertirse en
predicadores que improvisen. Creo que media hora de discurso fervoroso a la gente,
de semana a semana, y de tiempo en tiempo--si el discurso es puntual, directo,
fervoroso, lgico--puede instruir a la gente mejor que dos elaborados sermones, de
aquellos que preparan los que se los leen a sus congregaciones en el Sabbat. Creo que
la gente recordar mucho ms lo que se dijo, estar ms interesada en el tema y se lo
llevar consigo para ponderarlo en mucha ms medida de lo que lo hara si hubiera
recibido un elaborado sermn escrito.

Hace poco habl del mtodo que he adoptado en aos recientes para prepararme para
el plpito. Cuando empec a predicar, y por cerca de los doce primeros aos de mi
ministerio, no escriba ni una palabra, y comnmente estaba obligado a predicar sin
ninguna preparacin, exceptuando la que haba recibido en oracin. Muchas veces fui
al plpito sin saber sobre qu texto debera hablar, o alguna palabra que debiera decir.
Dependa de la ocasin y del Espritu Santo para sugerirme el texto, y para que abriera
en mi mente todo el tema; y ciertamente, en ninguna parte de mi ministerio he
predicado con tanto xito y poder como cuando lo haca de esa manera. Si no
predicaba por inspiracin, no saba cmo predicar. El que el tema se abriera en mi
mente de forma sorprendente para m era una experiencia comn, y lo ha continuado
siendo a lo largo de mi vida ministerial. Es como si pudiera ver con una claridad
intuitiva exactamente lo que deba decir. Pelotones completos de pensamientos,
palabras e ilustraciones, llegaban a m tan rpido como me fuera posible pronunciarlas.

Cuando recin empec a elaborar esquemas, los haca despus y no antes de la


prdica. Esto lo haca para preservar la lnea de pensamiento que me haba sido dada
en ocasiones como las que he mencionado. Descubr que cuando el Espritu de Dios me
haba dado una perspectiva muy clara de determinado tema, no poda retenerlo
despus de predicar para poder usarlo en otra ocasin, a menos que anotara los
pensamientos en un diagrama. Sin embargo, despus de todo, nunca he sido capaz de
usar antiguos esqueletos en toda su extensin cuando predico, sino que me es
necesario remodelarlos y tener una perspectiva nueva y fresca dada por el Espritu
Santo. Casi siempre obtengo mis temas de rodillas, en oracin y ha sido una

66
experiencia comn para m que al recibir un tema de parte del Espritu Santo, se
produzca en mi mente una impresin tan fuerte como para hacerme temblar,
hacindome muy difcil el escribir. Cuando los temas me son dados de tal modo que
siento que atraviesan mi alma y mi cuerpo, puedo, en pocos minutos, elaborar un
esqueleto que me permite recordar las perspectivas presentadas por el Espritu.
Siempre he encontrado que estos sermones impactan grandemente a la gente.

Algunos de los sermones ms reveladores que he predicado en Oberlin, me fueron


dados despus de que sonara la campana para la iglesia, y fui obligado a ir a la reunin
a derramarlos desde el corazn sin haber escrito ms que el ms breve de los
esqueletos, que muchas veces no cubri ni la mitad de todo lo que trat mi sermn.

Esto lo digo, no por presumir, sino porque es un hecho y con la intencin de darle la
gloria a Dios y no a ninguno de mis talentos personales. Nadie debe pensar que estos
sermones calificados como poderosos, fueron producto de mi cerebro, o de mi propio
corazn independiente de la asistencia del Espritu Santo. Estos sermones no fueron
mos, sino del Espritu Santo que habita en m.

Tampoco nadie debe pensar que digo esto presumiendo de una inspiracin superior
prometida para los ministros, o de una inspiracin que los ministros tengan derecho a
esperar. Pienso que todos los ministros llamados por Cristo a la predicacin del
Evangelio, deben estar en tal sentido inspirados como para "predicar el Evangelio con
el Espritu Santo enviado desde el cielo". Qu sino esto quiso decir Cristo cuando dijo:
"Id y haced discpulos a todas las naciones--y he aqu yo estar con vosotros siempre,
hasta el fin del mundo?". Y qu quiso decir cundo habl del Espritu Santo, diciendo:
"tomar de lo mo y se los har saber." Y "l os recordar todo lo que os he dicho?"
Qu quiso decir cuando dijo: "El que cree en m, de su interior corrern ros de agua
viva?" Y "Esto habl del Espritu Santo que haban de recibir los que crean en l".
Todos los ministros deberan y tienen que estar tan llenos del Espritu Santo, que todo
el que escucha debe tener la impresin de que "Dios ciertamente est en ellos".

Debo ahora dar cuentas acerca de mis labores y sus resultados en Antwerp, una villa al
norte de Evans' Mills. Llegu al lugar por primera vez en abril, y descubr que en el

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pueblo no se sostenan ningn tipo de servicios religiosos. La tierra de este
asentamiento perteneca a un seor de apellido Parrish, un rico terrateniente que
resida en Ogdensburgh. Procurando la poblacin del territorio, este hombre haba
construido una casa de reunin de ladrillo, pero la gente no estaba dispuesta a
sostener adoracin pblica y la casa permaneca cerrada. La llave de la casa de reunin
estaba en posesin del seor Copeland, el encargado del hotel de la villa.

Supe muy pronto que haba en el lugar una iglesia Presbiteriana compuesta por unos
pocos miembros. Hacia algunos aos haban tratado de realizar reuniones durante el
Sabbat. El anciano encargado de conducir el servicio viva a unas cinco millas a las
afueras de la villa y para llegar a ella se vea obligado a pasar por un asentamiento de
universalistas. Los universalistas haban impedido la realizacin de los servicios
hacindole imposible al dicono Randall--este era el nombre del anciano--atravesar su
villa para llegar a la reunin. Llegaron incluso a sacarle las ruedas a su carreta; llevaron
a tal extremo su resistencia que finalmente Randall desisti de realizar las reuniones.
Fue as como se renunci por completo a todo servicio en la villa, y en medio del
pueblo en general.

Descubr que la seora Copeland, la encargada, era una mujer piadosa. Haban
tambin otras dos mujeres piadosas: la seora Howe, esposa de un comerciante, y una
seora Randall, esposa de un mdico de la villa. Si mal no recuerdo llegu a Antwerp
un viernes. Llam a esas mujeres pas y les pregunt si les gustara tener una reunin.
Respondieron que s, pero que no saban si sera posible. La seora Howe acord poner
a la disposicin la sala de su casa esa tarde para la reunin, si yo era capaz de hacer
que alguien asistiera. Fui por los alrededores invitando a la gente y asegur la
asistencia, me parece, que de unas trece personas. Les prediqu y luego me dijeron
que si poda conseguir el uso de la casa-escuela de la villa, podra predicar en el
Sabbat. Consegu el consentimiento del encargado de la escuela y al da siguiente se
hizo circular entre el pueblo la invitacin a una reunin el domingo en la maana, en la
casa escuela.

Al caminar por la villa escuch una gran cantidad de comentarios profanos. Me pareci
que nunca antes, en ningn lugar que hubiera visitado, haba escuchado un lenguaje
semejante. Pareca como si todos los hombres que jugaban en el pasto, o que estaban
en todos los negocios a los que entraba se estuvieran insultando, maldiciendo e
injuriando los unos a los otros. Me senta como si hubiera llegado al borde mismo del
infierno. Recuerdo que tena una suerte de sentimiento horrible mientras recorra la
villa ese sbado. La atmsfera misma me pareca ponzoosa y una especie de terror se
apoder de m. Me entregu a la oracin el sbado e insist en mi peticin al Seor
hasta que obtuve esta respuesta: "Entonces el Seor dijo a Pablo en visin de noche:
No temas, sino habla, y no calles; porque yo estoy contigo, y ninguno pondr sobre ti la
mano para hacerte mal, porque yo tengo mucho pueblo en esta ciudad", Hechos 18:9-

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10. Esta respuesta alivi por completo mi temor. Descubr, sin embargo, que la gente
cristiana del lugar tena mucho temor de que algo serio pudiera suceder si llegaban a
establecerse nuevamente reuniones religiosas en el lugar.

Pas el sbado prcticamente en oracin, y luego recorr la villa lo suficiente como


para notar que el anuncio de la reunin del da siguiente haba provocado considerable
emocin. En la maana del Sabbat me levant y abandon mi habitacin en el hotel, y
para poder estar a solas, en algn lugar en el cual pudiera levantar mi voz y el corazn,
mi intern en un bosque a cierta distancia de la villa. All continu en oracin por un
tiempo considerable. Me fui, pero sin embargo, no me senta aliviado y regres
nuevamente al bosque, ms la carga de mi mente aumentaba y no lograba tener alivio.
Volv por una tercera ocasin y all lleg la respuesta. Me di cuenta entonces que ya
era tiempo para la reunin, e inmediatamente me dirig a la casa escuela, la cual
encontr llena a capacidad. Tena en la mano mi pequea Biblia de bolsillo, y de ella les
le este texto: "de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito,
para que todo aquel que en l cree, no se pierda, ms tenga vida eterna". No recuerdo
mucho de lo que dije, pero s que el punto sobre el cual mi mente elabor de manera
principal, fue el trato que Dios recibe como respuesta a su amor. Este tema me afect
a m mismo profundamente, y derram lgrimas y alma. All vi a varios de los hombres
a los que les haba escuchado hablar las palabras ms profanas el da anterior. Les
seal y les dije lo que haban dicho--cmo haban invocado a Dios para maldecirse los
unos a los otros. Realmente dej en libertad mi corazn ante ellos y mis lgrimas fluan
copiosamente. Les dije que "aullaban blasfemias en la calle como si fueran perros del
infierno"; y que senta que haba llegado "al mismo borde del infierno". Todos saban
que lo que deca era cierto y se avergonzaron ante mis palabras. No se sintieron
ofendidos, sino que lloraron tanto como yo. Creo que quedaron muy pocos ojos sin
lgrimas.

El seor Copeland, el encargado, se haba rehusado a abrir la casa de reunin en la


maana, ms tan pronto conclu el servicio se puso de pie y le dijo a la gente que poda
abrir la casa en la tarde. La gente se esparci y llev la noticia en todas direcciones, y
en la tarde la casa de reunin estuvo casi tan llena como en la maana. Todos haban
ido a la reunin y el Seor me liber maravillosamente delante de ellos. Mi predicacin
les pareca algo nuevo. De hecho, a m mismo me pareca que poda derramar amor y
granizo sobre ellos al mismo tiempo; o en otras palabras, que poda derramar sobre
ellos granizo con amor. Era como si mi amor por Dios, en vista de la forma abusiva con
la que le haban tratado, afilaba mi mente con la agona ms intensa. Senta el
reprenderlos con todo mi corazn, pero con una compasin que deba de resultarles
inconfundible. Nunca supe que me hubieran acusado de haber sido muy severo,
aunque creo que nunca he hablado con tanta severidad en mi vida. Con todo esto, el
trabajo de ese da fue efectivo para traer conviccin a la gran mayora de la poblacin.
A partir de ese da seal reuniones en todo lugar y en todo momento que estuviera

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en mis manos en aquel vecindario y en los alrededores, y la gente se aglomeraba para
escuchar.

La obra comenz inmediatamente y avanz con gran poder. Predicaba tres veces para
la iglesia de la villa en el Sabbat, asista a una reunin de oracin en el intermedio, y
generalmente predicaba en alguna casa escuela del vecindario a las 5 P.M. En el tercer
Sabbat en el que predique, un hombre mayor se me acerc cuando me diriga al
plpito y me pregunt si podra predicar en una casa escuela de su barrio, pues nunca
se haban ofrecido servicios en el lugar. Me dijo que el sitio estaba a unas tres millas de
distancia en cierta direccin y que deseaba que fuera lo ms pronto posible. Seal el
da siguiente, que era un lunes, a las cinco en punto de la tarde para la cita. Ese lunes
era un da caluroso y haba dejado mi caballo en la villa, pensando caminar para que
me fuera ms sencillo llamar a la gente del vecindario a la casa escuela mientras me
diriga al lugar. Sin embargo, antes de llegar me sent tremendamente exhausto por
todo el duro trabajo del Sabbat, y me sent junto al camino sintiendo que ya no poda
continuar. Me culp por no haber llevado mi caballo.

Cuando llegu a la hora seala, encontr la casa escuela llena y solo pude encontrar
lugar para estar de pie junto a la puerta, que permaneci abierta. Le un himno--y digo
le porque pareca que jams haban escuchado msica de iglesia en ese lugar. A pesar
de esto ellos pretendan cantar, ms su canto resultaba en lo siguiente: cada uno
berreaba a su manera. Mis odos se haban cultivado al haber enseado msica sacra;
y el horrible sonido discordante que producan me mortificaba a tal punto que mi
primera idea fue irme del lugar. Finalmente me tap los odos con las dos manos con
toda la fuerza de mis brazos. Ni con esto dejaron de gritar. Puse mi cabeza sobre mis
rodillas, con mis manos en los odos, y mova la cabeza tratando de deshacerme de los
terribles sonidos discordantes que parecan enloquecerme. As qued hasta que
terminaron su interpretacin; y luego me arrodill casi en un estado de desesperacin
y empec a orar. El Seor abri las ventanas de los cielos y se derram el Espritu de
oracin, y entregu todo mi corazn en oracin.

No haba pensado en el texto sobre el cual iba a predicar, sino que esper a ver la
congregacin, como era mi costumbre en aquellos das. Tan pronto termin de orar,
me puse de pie y dije: "Levantaos, salid de este lugar, porque Jehov va a destruir esta
ciudad." Les dije que no recordaba donde se encontraba el pasaje, pero les indiqu
aproximadamente dnde podan encontrarlo y continu con la explicacin. Les dije
que haba un hombre llamado Abraham y quien era, tambin que haba otro llamado
Lot y les habl de l y de la relacin que haba entre ellos, que se haban separado por
las disputas que se haban estado presentando entre sus respectivos pastores, y que
Abraham haba tomado en posesin la tierra de la colina, y que Lot haba preferido el
valle de Sodoma. Les habl de lo terriblemente perversa que se haba convertido
Sodoma y de las abominables prcticas en las que haba cado; que el Seor haba

70
decidido destruir Sodoma y que visit a Abraham para informarle lo que estaba por
hacer; que Abraham haba orado a Dios para que perdonara a la ciudad si era posible
encontrar en ella cierto nmero de justos, y que el Seor haba prometido que la
perdonara por causa de esos justos. Que luego Abraham haba procurado que Dios
salvara la ciudad si encontraba un nmero menor de justos, y que Dios nuevamente
haba dicho que perdonara a Sodoma por causa de ellos. Les dije que Abraham haba
seguido reduciendo el nmero de justos hasta que lleg a diez, y que Dios le haba
prometido que de encontrar diez personas piadosas en el lugar, an perdonara la
ciudad. All ces la intercesin de Abraham y el Seor le dej. Mas se encontr que en
la ciudad solo haba un justo, y este era Lot, el sobrino de Abraham. "Y dijeron los
varones a Lot: Tienes aqu alguno ms? Yernos, y tus hijos y tus hijas, y todo lo que
tienes en la ciudad, scalo de este lugar; porque vamos a destruir este lugar, por
cuanto el clamor contra ellos ha subido de punto delante de Jehov; por tanto, Jehov
nos ha enviado para destruirlo. Entonces sali Lot y habl a sus yernos, los que haban
de tomar sus hijas, y les dijo: Levantaos, salid de este lugar; porque Jehov va a
destruir esta ciudad. Ms pareci a sus yernos como que se burlaba". Gnesis 19: 12-
14.

Mientras relataba estos hechos observ que la gente me miraba como molesta.
Muchos de los hombres estaban en mangas de camisa y se miraban unos a otros y me
miraban a m si faltara poco para que se lanzaran sobre m y me castigaran all mismo.
Vea sus rostros extraos e inexplicables y no poda entender qu haba dicho que
pudiera ofenderles. De cualquier modo, me pareca que su enojo iba en aumento a
medida que continuaba con la narrativa. Tan pronto termin la historia me volv a ellos
y les dije que tena entendido que nunca haban tenido reuniones religiosas en el lugar,
y que por lo tanto estaba en el derecho de tomar por sentado, y que de hecho estaba
obligado a tomar por sentado, que eran personas impas. Insist en eso con energa
ascendente y con el corazn a punto de reventar para que les quedara claro.

Les haba hablado de esta forma, aplicndoles directamente el pasaje, por cerca de
quince minutos, cuando de pronto una terrible solemnidad pareci caer sobre ellos y
un algo resplandeci sobre la congregacin--una especie de brillo, como si hubiera una
suerte de agitacin en la atmsfera misma. La gente empez a caer de sus sillas en
todas direcciones, clamando por misericordia. Si hubiese tenido una espada en cada
mano no les hubiera podido cortar de sus sillas con la rapidez con la que cayeron al
piso. De hecho, casi toda la congregacin estaba en sus rodillas o postrados en el suelo
dos minutos despus de que ese primer shock cay sobre ellos. Todos oraban por sus
almas, al menos los que podan hablar. Por supuesto, me vi obligado a dejar de
predicar, pues ya no me estaban prestando atencin. Vi al anciano que me haba
invitado en medio de la casa, viendo la escena con el ms grande de los asombros.
Levant mi voz, casi al punto de gritar, y le dije: "Puede orar?" Al instante se puso de
rodillas y con voz estentrea derram su corazn ante Dios, pero para nada consigui

71
la atencin de la gente. Luego habl tan alto como pude, tratando de hacer que
prestaran odos. Les dije: "An no estn en el infierno, djenme conducirles a Cristo."
Por breves minutos trat de presentarles el evangelio, pero casi nadie pona atencin.
Mi corazn estaba tan lleno de gozo ante tal escena, que casi no poda contenerme. A
poca distancia de donde me encontraba haba una chimenea. Recuerdo muy bien que
mi gozo era tan grande que no poda evitar rerme de la forma ms espasmdica. Me
arrodill y met la cabeza en la chimenea, y me puse mi pauelo sobre la cabeza, para
que no me vieran rer, pues saba que no podran entender que ese gozo santo era
incontenible. Fue con mucha dificultad que logr contenerme de gritar y darle la gloria
a Dios.

Tan pronto como logr controlar suficientemente mis sentimientos, me volv a un


joven que estaba cerca de m y que oraba por su alma. Puse mi mano sobre su
hombro, para llamar su atencin, y le prediqu al odo acerca de Jess. Tan pronto
logr que pusiera su atencin en la cruz de Cristo, crey, se qued tranquilo por un
minuto o dos y luego empez a orar por los otros. Luego me volte hacia otra persona
e hice lo mismo que haba hecho con aquel joven, obteniendo el mismo resultado, y as
segu con otro, y con otro. Prosegu de esta manera hasta que vi que haba llegado la
hora en que deba de partir para cumplir un compromiso en la villa. As se los dej. Le
ped al anciano que me haba invitado que se quedara en el lugar y que se hiciera cargo
de la reunin mientras cumpla mi compromiso y eso hizo. Sin embargo, haba
demasiado inters y demasiadas almas heridas como para despedir la reunin, por lo
que sta continu toda la noche. En la maana todava haba quienes no podan
marcharse y fueron llevados a una casa privada en el vecindario para que la escuela
pudiera funcionar. En la tarde me mandaron a buscar para que fuera al lugar, pues an
no podan darle trmino a la reunin.

Cuando estuve all por segunda ocasin recib la explicacin del porqu de ese enojo
manifiesto en la congregacin mientras daba la introduccin de mi primer sermn.
Supe que el lugar se llamaba Sodoma--cosa que ignoraba totalmente--y que solo haba
un hombre piadoso en el lugar, a quien llamaban Lot. Este hombre era el anciano que
me haba invitado. La gente haba supuesto que escog mi tema y que les prediqu de
esa forma, porque ellos eran tan perversos como Sodoma. Esta fue una asombrosa
coincidencia, pero en lo que a m respecta, totalmente accidental.

No he estado por aos en ese lugar. Pocos aos despus de que empec a trabajar en
Syracuse, en el Estado de Nueva York, dos caballeros llegaron a buscarme un da. Uno
de ellos era un hombre de edad avanzada, y el otro bordeaba los 47 aos de edad. El
hombre ms joven me present a su acompaante como el dicono White, un anciano
de su iglesia y me dijo que ste me haba citado para darme cien dlares para el
Colegio de Oberlin. El anciano, en cambio, me present al hombre ms joven diciendo:
"Este es mi ministro, el Reverendo Cross, quien se convirti bajo su ministerio". Acerca

72
de esto el hermano Cross me pregunt si recordaba haber predicado en cierta poca
en Antwerp, en tal parte del pueblo y en una casa escuela por la tarde cuando tal
escena--describiendo lo ocurrido --haba tenido lugar. "Lo recuerdo muy bien"--le
respond--"jams podra olvidarlo". "bien, pues yo era tan solo un joven cuando me
convert en esa reunin", dijo el hermano Cross, quien por muchos aos ha tenido gran
xito como ministro. Tambin, varios de sus hijos han obtenido su educacin en
nuestro colegio en Oberlin. Supe que aunque el avivamiento lleg a ese lugar tan
sbitamente, fue de tal poder que los convertidos quedaron firmemente cimentados y
que la obra fue permanente y genuina. Nunca supe que ninguna reaccin desastrosa
haya tenido lugar.

Dije antes que los universalistas le haban impedido al dicono Randall sostener
reuniones religiosas en Antwerp en el Sabbat y que le haban sacado las ruedas a su
carreta. Cuando el avivamiento alcanz su mxima fuerza, el dicono Randall quiso
que fuera a predicar en ese vecindario. Seal una predicacin en el lugar, en la tarde
de cierto da, en su casa escuela. Cuando llegu a la cita encontr que el lugar estaba
lleno y al dicono sentado cerca de la ventana, junto a un estante que sostena una
Biblia y un himnario. Tom asiento junto a l, y luego me puse de pie y le un himno, y
ellos cantaron--en alguna manera--o ms bien berrearon. Luego me entregu a la
oracin y tuve amplio acceso al trono de la gracia. Me levant y tom el siguiente
texto: "Serpientes, generacin de vboras! Cmo escaparis de la condenacin del
infierno?" Vi que el dicono Randall luca muy inquieto; y pronto se puso de pie y
camin a la puerta. Haca calor. Como haba algunos muchachos en la puerta, supuse
que el dicono haba ido all para mantenerlos quietos, sin embargo supe luego que
esto lo haba hecho por temor. Randall haba pensado que si la gente del lugar me caa
encima, deba estar en dnde pudiera escapar. Por el texto que us haba concluido
que les iba a hablar sin adornos, y por la oposicin que la gente del pueblo le haba
mostrado en el pasado, quera asegurarse de estar lejos de su alcance. Yo continu
derramando mis pensamientos con toda mi fuerza y creo que antes de terminar hubo
un vuelco absoluto de los fundamentos mismos del Universalismo. Entonces ocurri
una escena casi idntica a la que se present en el lugar en donde habl de Sodoma. El
avivamiento penetr en todas las esquinas del pueblo, e incluso algunos de los pueblos
vecinos compartieron la bendicin. El avivamiento fue precioso en este lugar.

Cuando llegamos a recibir a los convertidos, despus de que ya un gran nmero de


ellos fue examinado y se aproximaba el da de su admisin, supe que muchos de ellos
haban sido criados en familias bautistas, y les pregunt si deseaban recibir el bautismo
por inmersin. Ellos respondieron que les daba igual, pero que sus padres preferiran
que fuera por inmersin. Les dije que no tena ninguna oposicin al respecto, si ellos
crean que esto les agradara ms a ellos y a sus amigos. De acuerdo con esto, cuando
lleg el Sabbat anunci que realizaramos los bautismos por inmersin durante el
intermedio. Bajamos a un arroyo que corra por el lugar, y all bautic por inmersin,

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creo que a una docena o ms. Sin embargo, pese a todos mis esfuerzos, no pude
garantizar mucha solemnidad. Observ que los inconversos que se encontraban en las
orillas se rean y que sus risas se hacan an mayores cuando sumerga a las mujeres.

Cuando lleg la hora de los servicios de la tarde fuimos a la casa de reunin y all
bautic a un gran nmero de personas tomando agua en mi mano y aplicndola en sus
frentes. La administracin de la ordenanza en ese lugar se mostr tan propia de Dios y
tan bendita por l, que dio mayor testimonio de que ste modo de bautismo le era
aceptable, que cualquier cosa que yo hubiera podido decir. Durante la aplicacin de
esta ordenanza en la casa de reunin, la gente guard gran solemnidad y muchos
lloraban. Pareca ser una observacin comn, que produjo gran impacto en casi todos,
que Dios haba puesto su sello sobre esa forma de bautismo. El contraste fue tan
grande entre esa escena y la sucedida en el ro como para crear una impresin
decisoria. Un gran nmero de convertidos tenan amigos metodistas.

Supe el sbado que algunos de los metodistas les haban estado diciendo a los
convertidos que "el seor Finney es presbiteriano. l cre en la doctrina de la eleccin
y de la predestinacin, ms no va a predicar de eso aqu. Que no se atreva a predicarlo,
pues si lo hace ciertamente los convertidos no se afiliarn a su iglesia." Estos
comentarios hicieron que me determinara a predicar acerca de la doctrina de la
eleccin en la maana del Sabbat, antes que los convertidos se unieran a la iglesia.
Tom mi texto y continu para mostrar, primero, lo que la doctrina de la eleccin no
es; segundo, lo que s es; tercero, que esta es una doctrina bblica; cuarto, que es una
doctrina que est de acuerdo a la razn; quinto, que el negarla sera negar los
atributos mismos de Dios; sexto, que no representa un obstculo en el camino a la
salvacin de los no elegidos; sptimo, que todos los hombres podran ser salvos si ellos
quisieran; y finalmente, que sta representaba la nica esperanza de cualquiera que
llegara a ser salvo, luego continu con algunas observaciones. El Seor hizo esta
doctrina tan clara a mi mente, y a la gente, que creo que incluso los mismos
metodistas quedaron convencidos. Nunca escuch una palabra en contra de lo dicho, o
un comentario de insatisfaccin con el argumento. Mientras predicaba observ a una
hermana metodista llorar sentada cerca de las escaleras del plpito. Con esta hermana
haba llegado a establecer una amistad y la estimaba como una excelente cristiana y
tem haber herido sus sentimientos. Despus de despedir la reunin ella continu en
su silla, llorando. Me acerqu y le dije: "hermana, espero no haber herido sus
sentimientos." "No"--dijo ella--"usted no ha herido mis sentimientos seor Finney, sino
que he cometido un pecado. Tan solo anoche mi esposo, quien es un hombre
impenitente, estaba discutiendo conmigo este mismo asunto, sosteniendo lo mejor
que poda esta doctrina de la eleccin. Yo le resist y le dije que no era cierta, ms hoy
usted me ha convencido de que es la verdad: y he aqu, que en lugar de darle a mi
esposo o a cualquiera una excusa, se ha convertido en mi nica esperanza de que l o
cualquier otra apersona llegue a salvarse." No escuch ms comentarios acerca de que

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los convertidos no quisieran adherirse a una iglesia que cree en la doctrina de la
eleccin.

En este lugar hubo muchos casos interesantes de conversin. Hubo incluso dos
asombrosos casos de recuperacin instantnea de la demencia. Cuando estaba por
empezar una reunin en la tarde de un Sabbat, observ a varias mujeres sentadas en
una banca junto a una dama vestida de negro que luca una evidente y gran angustia
mental. Las mujeres la estaban como sosteniendo delicadamente, para prevenir que
saliera de la reunin. A medida que ingresaba al lugar una de las damas se me acerc y
me dijo que la seora de negro sufra de demencia, que haba sido metodista y que
estaba convencida de que haba cado de la gracia. Este pensamiento la haba llevado
primero a la desesperacin y posteriormente a la locura. Su marido era un hombre
intemperante que viva a varias millas de distancia de la villa, l fue quien la trajo a la
reunin y una vez que la dej se march al hotel. Le dije unas cuantas palabras a la
mujer, pero ella respondi que deba irse; que no poda escuchar ni predicacin ni
cantos, pues el infierno era su porcin y no poda resistir nada que la hiciera pensar en
el cielo. En privado les advert a las damas que la mantuvieran en su asiento, si era
posible, sin interrumpir la reunin. Luego sub al plpito y le un himno y tan pronto la
congregacin empez a cantar, la mujer empez a forcejear con fuerza tratando de
salir del lugar, pero las damas le impidieron el paso, y aunque con gentileza,
persistieron en evitar su escape. Despus de poco tiempo se qued quieta, ms
pareca evitar escuchar o prestar atencin alguna a los cantos. Or. Por un momento la
escuch forcejear para salir, pero cuando termin la oracin ya estaba en silencio y la
congregacin estaba tranquila. El Seor me dio un gran Espritu de oracin--y un texto,
pues hasta entonces no tena un texto definido en mi mente.

Tom mi texto de Hebreos: "Acerqumonos, pues, confiadamente al trono de la gracia,


para alcanzar misericordia y hallar gracia para el oportuno socorro". Mi intencin era
animar a la fe, en nosotros y en ella, y en nosotros para con ella. Cuando empec a
predicar la mujer hizo grandes esfuerzos para salir, ms las damas la resistieron con
gentileza y finalmente se qued quieta, pero con la cabeza abajo y aparentemente
determinada a no prestar atencin a mis palabras. Sin embargo, a medida que
continuaba con la prdica, gradualmente empez a levantar la cabeza y a mirarme al
rostro con intenso fervor. Mientras continuaba urgiendo a la gente a que tuvieran
confianza en su fe, para avanzar y comprometerse con confianza absoluta en Dios, por
medio del sacrificio expiatorio de nuestro gran Sumo Sacerdote, sbitamente la mujer
sorprendi a la congregacin lanzando un alarido. Luego, prcticamente se lanz de su
asiento, y se mantuvo con la cabeza baja. Poda ver como estaba "estremecindose
grandemente". Las damas que estaban en la banca con ella la tenan levemente
agarrada al tiempo que la observaban con un inters manifiesto de oracin y
compasin. A medida que continuaba mi sermn ella empez nuevamente a mirar y
pronto se sent derecha y dej ver un rostro maravillosamente transformado,

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evidenciando un gozo triunfante y paz. Haba un halo en su rostro que rara vez he visto
en un rostro humano. Su gozo era tal que casi no poda contenerlo y cuando termin la
reunin le hizo saber a todo el mundo que ahora era libre. Glorific a Dios y se regocij
con magnfico triunfo. Casi dos aos despus de haberla conocido la encontr
nuevamente an llena de gozo y de victoria.

Otro caso de recuperacin de locura, fue el de una dama en el pueblo que haba cado
en desesperacin y en demencia. No estuve presente cuando fue restaurada, pero se
me dijo que fue una sanidad casi o del todo instantnea, por medio del bautismo del
Espritu Santo. Algunas veces se ha acusado a los avivamientos de la religin de
producir locura en la gente. De hecho, la realidad es que los hombres estn locos en
cuanto a lo que respecta a la religin, y los avivamientos ms bien los restauran.
Durante este avivamiento escuchamos de una fuerte oposicin al mismo en
Gouverneur, un pueblo que me parece est a unas doce millas de distancia, al norte.
Escuchamos que los impos amenazaban con venir a atacarnos en masa y acabar con
nuestras reuniones. Por supuesto, hicimos caso omiso de estas amenazas; y esto lo
menciono solo porque en breve hablar de un avivamiento en ese lugar. Habiendo
recibido a los convertidos, y despus de haber trabajado en este lugar y en Evans' Mills
hasta el otoo de ese ao, les envi y encomend a un joven de apellido Deming, a
quien establecieron como pastor. Entonces suspend mis labores en Antwerp.

Para este tiempo estaba siendo grandemente presionado por los moradores de Evans'
Mills para permanecer en el lugar, hasta que les di aliento al decirles que me quedara
con ellos por lo menos un ao. Como estaba comprometido para casarme, part en
octubre desde all a Whitestown, en el condado de Oneida, en donde me cas. Mi
esposa haba hecho preparativos para las faenas domsticas, y un da o dos despus de
nuestra boda la dej y retorn a Evans' Mills, para obtener los medios para transportar
sus cosas al lugar. Le dije que deba esperarme en el plazo de una semana. En el otoo
anterior a esto prediqu en varias ocasiones por la tarde en un lugar llamado Perch
River, a unas doce millas ms al norte de Evans' Mills. Pas un Sabbat en Evans' Mills,
con la intencin de regresar a buscar a mi esposa en la mitad de esa semana. Sin
embargo, un mensajero enviado desde Perch River lleg ese Sabbat con la noticia de

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que un avivamiento estaba gestndose lentamente en medio del pueblo desde que yo
haba predicado en el lugar, y me rog que fuera y les predicara al menos una vez ms.
Finalmente seal una reunin para el martes en la noche. Sin embargo, estando all,
encontr que el inters era tan profundo que me qued para predicar el mircoles por
la noche, y luego me qued a predicar el jueves por la noche, hasta que finalmente
renunci a regresar a buscar a mi esposa esa semana y continu predicando en ese
vecindario.

Pronto el avivamiento se extendi con direccin a Brownville, una villa de tamao


considerable, me parece que a varias millas de distancia hacia el sur. Finalmente, ante
la insistente invitacin del ministro y de la iglesia de Brownville me dirig al lugar para
pasar el invierno. Le escrib a mi esposa explicndole las circunstancias y dicindole
que deba aplazar el ir por ella hasta que Dios me abriera el camino, pues no poda
abandonar tan interesante trabajo para gratificarme con ella. En Brownville la obra era
muy interesante, sin embargo, la iglesia se encontraba en tal estado que resultaba muy
difcil hacerla entrar en ella. La poltica seguida en la recoleccin de la iglesia era tal,
que encontr en el liderazgo a presbiterianos, bautistas, metodistas y no s qu ms.
Lo mismo suceda con la membresa de la iglesia, y algunos de los miembros eran
universalistas. No pude encontrar en la iglesia mucho de lo que me pareciera una
slida y genuina piedad. Adems, la poltica del ministro pareca capaz de impedir
cualquier cosa que se pareciera a un avivamiento general. Trabaj en ese invierno con
grandes esfuerzos y con muchos obstculos que vencer. En ocasiones me encontr con
que el ministro y su esposa no asistan a nuestras reuniones, y luego me enteraba de
que se haban ausentado para asistir a una fiesta. Me hosped con un seor de
apellido Ballard, un anciano de la iglesia, y uno de los amigos ms ntimos e influyentes
del ministro.

Un da, cuando bajaba de mi habitacin y me aprestaba a salir para reunirme con


gente que deseaba conocer la religin, me encontr con el seor Ballard en el
vestbulo y me dijo: "seor Finney, qu dira usted de un hombre que ha estado
orando semana tras semana para recibir el Espritu Santo pero que no lo ha recibido
an?" Le respond que dira que tal hombre estaba orando con motivos falsos. "Pero,
con qu motivos debe un hombre orar? Si ese hombre desea ser feliz, es ese un falso
motivo? Me pregunt. "Satans mismo puede orar con un motivo semejante", le dije
y luego cit las palabras del salmista: "Sostenme con tu Espritu. Entonces ensear a
los transgresores tus caminos, y los pecadores se convertirn a ti." "Ya ve!"--le dije--
"el salmista no pide el Espritu para ser feliz, sino para ser til, para que los pecadores
puedan ser convertidos a Cristo." Despus de decir esto me di la vuelta e
inmediatamente sal, ms logr observar que Ballard pronto volvi a su habitacin.
Estuve fuera hasta la hora del almuerzo, y cuando regres me encontr con l e
inmediatamente empez su confesin. Me dijo: "Seor Finney, tengo que confesarle
algo. Estaba muy molesto cuando sali esta maana, incluso debo decir que esperaba

77
no volverle a ver jams. Lo que usted me dijo trajo sobre m la fuerte conviccin de
que realmente nunca me haba convertido--que nunca haba tenido otro motivo mayor
al del mero deseo de alcanzar mi propia felicidad." Continu diciendo: "Sal a un lugar
apartado despus de que usted dej la casa, y le ped a Dios que tomara mi vida. No
poda resistir el saber que siempre haba estado engaado. He sido amigo ntimo del
ministro. He viajado con l y pernoctado con l, he conversado con l y he sido el ms
cercano de sus miembros en la iglesia, y sin embargo, siempre fui un hipcrita
engaado. Esto me mortific hasta el punto de resultarme insoportable y dese morir
y le ped al Seor que me quitara la vida." Sin embargo, a partir de ese momento de
quebranto se convirti en un hombre nuevo. Esa conversin en particular produjo
mucho bien. Podra relatar tambin muchos otros hechos interesantes con respecto
este avivamiento, pero en vista de las muchas cosas que me dolan en cuanto a la
relacin del pastor--y especialmente de su esposa--con el avivamiento, prefiero
abstenerme de hacerlo.

Apenas empezada la primavera de ese ao dej Brownville y me dirig a caballo a a


recoger a mi esposa. Haba estado ausente durante seis meses despus de nuestro
casamiento y el correo era lo nico que tenamos para mantener el contacto. Rara vez
pudimos intercambiar letras. Cabalgu cerca de quince millas y el camino estaba muy
resbaloso. Mi caballo tena las herraduras lisas, y me di cuenta de que deba hacrselas
cambiar. Me detuve en Le Rayville, una villa pequea a unas tres millas de distancia al
sur de Evans' Mills. Mientras mi caballo estaba siendo calzado la gente de la villa se dio
cuenta de que estaba en el lugar y corrieron a pedirme que predicara. Me urgieron
tanto que acord predicar a la una en punto en la casa escuela--pues no tenan casa de
reunin. A la hora indicada la casa estaba repleta de gente, y mientras predicaba, el
Espritu de Dios descendi con gran poder sobre la gente. Tan grande y manifiesto fue
este derramamiento del Espritu, y la splica de la congregacin tan ferviente, que
entend que deba pasar la noche en el lugar para poder predicar nuevamente en la
tarde. Sin embargo, la obra aumentaba ms y ms; y en la tarde seal otra reunin
para la maana, y en la maana otra para la tarde; pronto me di cuenta de que mis
planes de ir por mi esposa no llegaran muy lejos. Le dije a un hermano que si tomaba
mi caballo e iba a traer a mi esposa, yo podra permanecer en el lugar. As lo hizo y
continu predicando da y tras da y noche tras noche, y se produjo un poderoso
avivamiento. Deb de mencionar que mientras estaba en Brownville, Dios me revel de
pronto y de la forma ms inesperada que iba a derramar su Espritu en Gouverneur, y
que deba de ir a ese lugar a predicar. No saba absolutamente nada del pueblo,
excepto de su manifiesta oposicin al avivamiento sucedido en Antwerp en el ao
anterior. Jams podr explicar cmo o por qu el Espritu de Dios me hizo esta
revelacin. Mas supe entonces, y ahora no tengo duda alguna, de que esta fue una
revelacin directa de Dios para m. Que yo supiera, no haba pensado en el lugar por
meses; mas mientras oraba, el hecho de que deba ir a predicar a Gouverneur pues
Dios iba a derramar su Espritu all, me fue mostrado tan claro como la luz.

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Poco despus de esto vi a uno de los miembros de la iglesia de Gouverneur pasando
atravs de Brownville y le dije lo que Dios me haba revelado. Me miro como si pensara
que estaba loco, ms le encargu que volviera a casa y les dijera a los hermanos lo que
le haba dicho, y que se prepararan para mi llegada y para el derramamiento del
Espritu del Seor. Gracias a este hermano supe que no tenan ministro, que haba en
el lugar dos iglesias y dos casas de reunin a poca distancia la una de la otra. Que los
bautistas tenan un ministro, ms no los presbiterianos. Que un ministro anciano, que
formalmente haba sido su pastor, viva all pero que ya haba dejado su cargo, y que la
iglesia presbiteriana no estaba celebrando servicios regulares en el Sabbat. Por lo que
me dijo, pude deducir que en el lugar la religin estaba en muy mal estado, y que l
mismo estaba tan fro como un tmpano de hielo.

Pero ahora debo regresar a la narracin de mis labores en Rayville. Despus de algunas
semanas de trabajo una gran masa de la poblacin se convirti, en ella estaba el juez
Canada, un hombre de mucha influencia y de gran estatura, que sobrepasaba de
hombros y cabeza a la gente de la villa. Mi esposa lleg, por supuesto, pocos das
despus de que envi por ella y aceptamos la invitacin del juez Canada y de su esposa
para alojarnos en su casa. Sin embargo, pocas semanas despus la gente mi urgi para
que fuera a predicar en una iglesia bautista en el pueblo de Rutland, en la interseccin
de Rutland con Le Ray. Fij cierto da en la tarde para la predicacin. El clima se haba
hecho caluroso y tuve que caminar unas tres millas a travs de un bosque de pinos
para llegar a su casa de adoracin. Llegu temprano y encontr la casa abierta, pero
totalmente vaca. Me senta acalorado por haber tenido que caminar tanto, as que
entr y tom asiento cerca del ancho pasillo, al centro del lugar. Enseguida la gente
empez a llegar y a ocupar los asientos en diferentes posiciones, esparcindose por
toda la casa y pronto el nmero increment de tal modo que la gente ingresaba de
manera continua. Permanec sentado y como no reconoc a nadie entre la multitud
supuse que tampoco nadie me conoca. Al cabo de un rato una joven que luca dos o
tres plumas altas en su sombrero hizo su ingreso. Llevaba un vestido alegre, era ms
bien delgada, alta, de digna apariencia y ciertamente hermosa. Observ que tan
pronto cruz la puerta hizo un ademn con su cabeza que le dio un garboso
movimiento a sus plumas, y pens que sin duda haba practicado antes ese
movimiento frente al espejo. Caminaba como si fuera navegando a lo largo del ancho
pasillo, y con cada paso meneaba sus plumas en la ms elegante manera, apenas
moviendo los ojos lo suficiente como para ver la impresin que estaba causando. Esa
estampa resultaba bastante peculiar, considerando el lugar, y me golpe mucho. El
Seor quiso que la joven fuera a tomar asiento junto al pasillo, justo detrs de m, en
un lugar que estaba desocupado. Estbamos sentados bastante juntos, pero cada
quien en un banco separado. Me mov un poco para poder voltearme y colocar el codo
en el respaldar de mi asiento y as estudiar los movimientos y la apariencia de la joven
y tratar de entender sus intenciones. Ella continuaba moviendo su cabeza en su
elegante ademn, y permita que su cuerpo se moviera sutilmente, para que as las

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plumas continuaran ondeando. Era evidente que estaba tan llena de orgullo y de
egosmo. Despus de haber estado yo en esa posicin por un corto tiempo, me volte
y la mir. Cada parte de su vestido indicaba la ms grande de las vanidades. La mir
desde la cabeza hasta la punta de los pies, llevando mis ojos hasta la cima de su
sombrero, y esto lo repet y lo repet. Ella not mi mirada tan crtica y se dej ver un
poco avergonzada. En voz muy baja le dije: "No cree usted que Dios piensa que se ve
Hermosa? Pero qu linda pensar Dios que usted luce! Le parece que la gente piensa
que usted se ve muy bien?" Luego le dije ms seriamente: "Viene usted a este lugar
para dividir la adoracin en la casa de Dios? Para hacer que la gente la adore a usted,
desviando su atencin de Dios y de la adoracin que a l se le debe?" Esto la hizo
retorcerse; le segu hablando en voz baja para que nadie, solo ella escuchara. Mis
palabras la hicieron languidecer, y ya no era capaz de mantener la cabeza erguida.
Empez a temblar y sus plumas con ella. Cuando dije lo suficiente como para dejarle
claro en el pensamiento la realidad de su insufrible vanidad, me levant y fui al plpito.
Tan pronto vio que me diriga al plpito y que yo era el ministro que iba a predicar, su
agitacin manifiesta empez a aumentar--tanto, como para llamar la atencin de los
que la rodeaban. La casa pronto se llen. Tom mi texto y me envolv en la
predicacin.

El Espritu de Dios se derram en forma evidente sobre la congregacin; y al finalizar el


sermn hice algo que nunca haba hecho antes: llam a todos aquellos que quisieran
entregarle su corazn al Seor a pasar al frente y a tomar los primeros asientos. No
recuerdo el haber hecho esto despus sino hasta cuando lo hice nuevamente en
Rochester, en el estado de Nueva York. Cuando hice este llamado, la joven fue la
primera en ponerse de pie. Estall en llanto en el pasillo y avanz como quien que se
encuentra en desesperacin. Era como si hubiera perdido conciencia de la presencia
de cualquiera que no fuera Dios. Se apresuraba para llegar a las sillas de enfrente hasta
que finalmente se desplom en el pasillo, temblando con agona. Un gran nmero de
personas se puso de pie en diferentes partes de la casa y pasaron al frente; y al parecer
muchos le entregaron su corazn a Dios all mismo, y entre estos aquella joven. Al
preguntarle a la gente supe que esta dama era considerada la belleza del lugar, que era
una muchacha agradable, pero que todos la tenan como muy orgullosa y ostentosa.

Cuando dej el lugar--y ms bien, muchos aos despus--me encontr con un hombre
que me record acerca de esa reunin, y a l le pregunt sobre de la joven. Me
inform que la conoca muy bien, que an viva en el lugar, que estaba casada y que
era una mujer muy til, y que a partir de entonces siempre haba sido una cristiana
ferviente.

Prediqu un par de veces en ese lugar, y luego el asunto de Gouverneur volvi


nuevamente a mi mente. Era como si Dios me estuviera diciendo: "Ve a Gouverneur--el
tiempo ha llegado". El hermano Nash haba venido a visitarme pocos das antes de

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esto, y estaba pasando un tiempo conmigo en el lugar. Para el momento de esta ltima
llamada a Gouverneur tena unas dos o tres reuniones pendientes en Rutland. As que
le dije al hermano Nash: "Usted debe ir a Gouverneur y ver qu est sucediendo,
regresar y darme un reporte". Parti a la maana siguiente, y regres a los dos o tres
das diciendo que haba encontrado un gran nmero de profesores de religin bajo un
intenso ejercicio mental, y que estaba seguro de que haba una buena porcin del
Espritu de Dios en medio del pueblo; pero que la gente no estaba del todo conscientes
de cul era realmente el estado de las cosas. Le informe entonces a la congregacin en
donde me encontraba predicando que haba sido llamado a Gouverneur, y que ya no
poda fijar ms reuniones en el lugar. Le ped al hermano Nash que regresara
inmediatamente, y que le informara a la gente de Gouverneur que me esperaran cierto
da de esa semana.

De acuerdo con mi solicitud, le hermano Nash regres al da siguiente y seal una


reunin conmigo y con la iglesia en el da que haba indicado. Si no me equivoco, tuve
que cabalgar trece millas para llegar a la reunin. Llovi fuertemente en la maana,
mas la lluvia disminuy a tiempo para permitirme cabalgar a Antwerp. Mientras
almorzaba en el pueblo la lluvia volvi y persisti con fuerza hasta bien entrada la
tarde. En la maana y en la tarde previas a la reunin todo pareca indicar que no sera
capaz de llegar a la cita a tiempo. Sin embargo, se apacigu la lluvia nuevamente y me
permiti cabalgar velozmente hasta Gouverneur. All me encontr con que la gente, al
ver tremenda lluvia, haba renunciado a las expectativas de que llegara ese da. Antes
de llegar a la villa me encontr con el seor Smith, uno de los principales miembros de
la iglesia que regresaba de la casa de reunin a su hogar. Casualmente acababa de
pasar por su domicilio a caballo. Smith detuvo su carruaje y me dijo: "Es usted el
seor Finney?" Cuando respond afirmativamente, dijo: "Por favor, regrese a mi casa.
Insisto que sea mi husped, usted ha cabalgado desde tan lejos con los caminos en tan
malas condiciones y debe de estar fatigado. No celebrar la reunin esta noche." Le
respond que me era necesario cumplir con mi compromiso y le pregunt si se haba
dado por suspendida la reunin con la iglesia. Me dijo que hasta el momento de su
partida no se haba suspendido y que crea que me sera posible llegar a la villa antes
de que despidieran a la gente. Cabalgu a toda prisa, desmont en la puerta de la casa
de reunin y me apresur a entrar. El hermano Nash se encontraba frente al plpito.
Se acababa de poner de pie para despedir la reunin y al verme entrar alz los brazos,
esper hasta que llegara hasta el plpito y me abraz enseguida. Despus de este

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abrazo me present a la congregacin. En pocas palabras les dije que haba llegado
para cumplir con mi compromiso, y que Dios mediante, predicara a cierta hora.

Cuando lleg la hora de la reunin la casa estaba llena. La gente haba escuchado tanto
a mi favor y en mi contra, que se haba suscitado una gran curiosidad. El Seor me dio
un texto y sub al plpito para derramar mi corazn ante la gente. La Palabra tuvo un
efecto poderoso creo que eso les fue manifiesto a todos. Desped la reunin y me
retir a descansar.

El hotel de la villa estaba a cargo de un doctor de apellido Spencer, un hombre unitario


en sentimiento, y un universalista declarado. A la maana siguiente encontr la villa
alborotada y sal, como era mi costumbre, a hacer visitas para conversar con la gente
acerca de sus almas. Despus de haber realizado algunas visitas me detuve en una
sastrera, en donde vi a un nmero de personas reunidas. Al principio pens que
estaban discutiendo mi sermn de la noche anterior, pero enseguida descubr que
estaba equivocado. Lo que suceda es que el doctor Spencer, de quien para entonces
no haba escuchado absolutamente nada, estaba en el lugar defendiendo ante la gente
sus sentimientos universalistas. Inmediatamente tuve claro los puntos que se haban
discutido, abr la conversacin y Spencer sali al frente, sintindose manifiestamente
apoyado por sus camaradas, para disputar las posiciones que yo haba presentado en
mi sermn y para sostener, en contraste con esas posiciones, la doctrina de la
salvacin universal. Uno de los escuchas me present al doctor Spencer, dicindome
quien era y enseguida, dirigindome a l, le dije: "Doctor, con todo gusto conversar
con usted acerca de sus perspectivas, pero si vamos a tener tal conversacin primero
debemos acordar los mtodos de los que nos serviremos en nuestra discusin". Yo ya
estaba harto acostumbrado a discutir con universalistas y no esperaba ningn buen
fruto del dilogo a menos que se acordaran ciertos trminos a seguir en el debate.
Propuse entonces, en primer lugar, que tomsemos un punto a la vez y que lo
discutiramos hasta que quedara establecido, o hasta que ya no hubiera nada que
decir al respecto. Cuando eso sucediera tomaramos otro punto, y luego otro,
confinndonos as al punto inmediato en debate; en segundo lugar, que no nos
interrumpiramos mutuamente, sino que cada uno gozara de la libertad de presentar
sus perspectivas acerca del punto sin ser interrumpido por nadie; y tercero, que no
deberan de haber reparos ni burlas, sino que se observara sinceridad y cortesa,
dndole a cada argumento el peso debido sin importar en cul de las partes se hubiera
producido. Yo no ignoraba que todos los presentes eran de un mismo sentir, y tambin
era evidente que estaban aliados y que se haban reunido en esa maana buscando
apoyarse los unos a los otros en cuanto a sus perspectivas.

Habiendo establecido los preliminares dimos inicio a la discusin. No me tom mucho


tiempo demoler cada una de las posiciones asumidas por el doctor en cada uno de sus
puntos. A decir verdad, el hombre saba poco de la Biblia y tena una forma particular

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de disponer de los pasajes que generalmente se usan en contra del universalismo,
segn los recordaba. Sin embargo, como es costumbre popular entre los universalistas,
sus argumentos descansaban en la absoluta injusticia del castigo eterno. Rpidamente
le mostr a l y a los dems, que tena muy pocos fundamentos bblicos y que si
realmente el castigo eterno es injusto y la Biblia lo sostiene, entonces, de acuerdo a
sus perspectivas la Biblia no podra ser verdadera. Con esto qued establecido el
asunto en cuanto a lo que la Biblia respecta. De hecho, poda ver con facilidad que
todos ellos eran escpticos, y que no cederan aun cuando vean que la Biblia
contradeca sus posturas. Luego cerr con l el asunto de la justicia del castigo eterno.
Not que sus amigos empezaron a inquietarse, y que sentan que los fundamentos
sobre los que se sostenan empezaban a tambalearse. Pronto uno de ellos se retir del
lugar, y a medida que yo proceda otro ms sali, hasta que finalmente todos dejaron a
Spencer abandonado, viendo, como sin duda lo haban hecho uno tras otro, que el
hombre estaba indudablemente equivocado. El doctor Spencer haba sido su lder, y
Dios me haba dado la oportunidad de usarlo para Sus propsitos frente a sus propios
seguidores. Cuando el doctor no tena ya ms que decir, le present enseguida la
urgencia de poner atencin a su salvacin. Esto lo hice con calidez y amabilidad y luego
de desearle buenos das, me retir. Tena la seguridad de que pronto escuchara acerca
de nuestra conversacin.

La esposa del doctor era una mujer cristiana, miembro de la iglesia. Ella me cont un
da o dos despus de lo sucedido que el doctor haba llegado a casa despus de
nuestra conversacin bastante agitado. Ella no saba de dnde vena. l haba entrado
a la habitacin, se haba sentado, pero no poda permanecer quieto, as que se pona
de pie, caminaba y se sentaba, alternadamente. La mujer vea en su rostro que algo le
atribulaba grandemente y le pregunt: "doctor qu sucede?" "Nada"--respondi l.
La agitacin del hombre aumentaba, as que volvi a preguntarle: "Doctor, dgame
enseguida qu sucede!" La mujer desconfiaba de su respuesta y tena el plpito de que
se haba encontrado conmigo, y le dijo: "Doctor, ha visto usted al seor Finney este
maana? Esto lo confront y enseguida estall en llanto diciendo: "Si, y ha vuelto
todas mis armas contra mi propia cabeza!" Su angustia era intensa, y cuando se le
abri esa puerta de oportunidad para expresarse, rindi sus convicciones y pronto
manifest esperanza en Cristo. En unos cuantos das sus compaeros, aquellos que
haban abrazado sus perspectivas, empezaron a llegar a los pies del Seor uno tras
otro, hasta que, segn me parece, el avivamiento arras con todos ellos.

He dicho que haba en el lugar una iglesia bautista y una presbiteriana, cada cual con
su casa de reunin, ubicadas en el prado a poca distancia la una de la otra. Tambin he
dicho que la iglesia bautista tena un pastor, pero no as la presbiteriana. Tan pronto se
desencaden el avivamiento y atrajo la atencin general, los hermanos bautistas
empezaron a levantar oposicin hablando en contra del mismo y usando medios muy
objetables para impedir su progreso. Sus propios hijos acudan a nuestras reuniones y

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muchos fueron convertidos, sin embargo llevaron su oposicin a tales dimensiones
que supe que iban a nuestros encuentros, y mientras nos encontrbamos arrodillados,
en oracin, se llevaban a sus muchachos hacindoles levantar de sus rodillas y les
prohiban regresar. Esta conducta anim a un grupo de jvenes a unir fuerzas en
oposicin a la obra. La iglesia bautista era muy influyente y su postura envalenton a la
oposicin y de hecho, como era de esperarse, pareca darle una fuerza y un mal sabor
muy particular. Aquellos jvenes que se juntaron en oposicin--un buen grupo en
nmero--parecan haberse levantado como un baluarte en el camino del progreso de
la obra y estaban respaldados manifiestamente por la iglesia bautista, y por sus padres,
quienes pertenecan a la iglesia. Este era el estado de las cosas cuando el hermano
Nash y yo, despus de discutir el asunto, nos convencimos de que la nica forma de
prevalecer era por medio de la oracin, pues iba a ser imposible que el avivamiento
continuara de otra manera. As que no retiramos a una arboleda y nos entregamos a la
oracin hasta que prevalecimos y sentimos la confianza de que no haba poder en la
tierra o en infierno que pudiera interponerse para detener de forma permanente la
obra de avivamiento. En el siguiente Sabbat, despus de que hube predicado en la
maana y en la tarde--pues yo estaba a cargo de la predicacin, mientras el hermano
Nash se entregaba por completo a la oracin--nos reunimos en la iglesia a las cinco en
punto para una reunin de oracin. La casa de reunin estaba llena. Casi al cierre del
encuentro el hermano Nash se puso de pie y se dirigi al grupo de jvenes que se
haban levantado en oposicin para resistir el avivamiento. Me parece que todos ellos
se encontraban presentes, sentados juntos, en resistencia al Espritu de Dios. Lo que
suceda era demasiado solemne como para que pudieran hacer burla de lo que
escuchaban y vean, pero aun as su terquedad y la rigidez de sus rostros les era
evidente a todos. El hermano Nash se dirigi a ellos muy clidamente, pero les seal
la culpa y el peligro tan grande del curso que estaban tomando. Para el final de sus
palabras su discurso se hizo ms ferviente y les dijo: "Ahora, escchenme bien,
jvenes, Dios romper sus filas en menos de una semana, ya sea al convertirlos o al
enviar a algunos de ustedes al infierno. Y esto es tan cierto como que el Seor es mi
Dios!" Cuando dijo esto estaba de pie frente a una banca y dej caer la mano sobre
ella, como para que les quedara claro. Luego se sent enseguida, agach la cabeza y
gimi con dolor. La casa de reunin estaba tan quieta que pareca que estuviese llena
de muertos. La mayora de la gente tena la cabeza baja. Pude ver que los jvenes se
vean intranquilos. En lo personal me pareca que el hermano Nash haba ido
demasiado lejos: haba comprometido su palabra diciendo que Dios le quitara la vida a
algunos de ellos y les enviara al infierno, o convertira a algunos en el plazo de una
semana. Tema que en medio de su emocin el hermano Nash hubiese ido muy lejos y
que si lo dicho no llegaba a cumplirse los jvenes solo seran alentados a continuar con
ms fuerza su oposicin. Como sea, me parece que fue un martes en la maana de esa
misma semana, que el lder de este grupo de jvenes vino a m en medio de la ms
terrible de las angustias mentales. Estaba totalmente listo para rendirse, y tan pronto

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le presion un poco se quebrant como un nio, confes y se entreg
manifiestamente a Cristo. Luego me pregunto: "Qu hago ahora, Seor Finney?" Le
dije: "Ve inmediatamente a todos tus jvenes compaeros y ora con ellos, y exhrtales
a que enseguida se vuelvan al Seor". Esto hizo y antes de que la semana acabara casi
todos, sino todos aquellos jvenes, alcanzaron esperanza en Cristo.

En la villa viva un mercader de nombre Hervey D. Smith. Este era un hombre muy
amigable y un caballero, sin embargo, desta. Su esposa era hija de un ministro
presbiteriano. Esta mujer era su segunda esposa. Su primera esposa tambin haba
sido hija de un ministro de la vieja escuela presbiteriana. Entonces, este hombre haba
casado en dos familias ministeriales y sus suegros haba procurado con grades
esfuerzos asegurar su conversin a Cristo. El seor Smith era un gran lector y una
persona muy reflexiva. Sus suegros, ambos presbiterianos de la viaja escuela, le haban
hecho leer el tipo de libros que enseaban sus particulares perspectivas y estos le
haban sido de gran tropezadero. Mientras ms lea, ms se convenca de que la Biblia
era una fbula. La seora Smith, su esposa, me rog con urgencia que fuera a
conversar con su esposo. Ella me inform acerca de sus perspectivas y de los esfuerzos
que se haban hecho para llevarle a abrazar la religin cristiana. Tambin me advirti
que l estaba muy firme en sus perspectivas y que no estaba segura de que realmente
alguna conversacin pudiera dar resultado. Con todo esto, le promet que pasara a ver
a su esposo, y as lo hice. La tienda de Smith estaba situada en la parte del frente de su
residencia. Su esposa fue a buscarle al negocio y le pidi que entrara a la casa, pero l
se rehus. Le dijo que no servira de nada un encuentro conmigo, que ya haba hablado
suficiente con ministros, que ya saba lo que le iba a decir de antemano y que no poda
darse el lujo de perder ese tiempo. Adems, discutir esos asuntos era algo que en sus
sentimientos encontraba repulsivo. Sin embargo su mujer le contest: "Seor Smith,
usted nunca ha tenido la costumbre de tratar a los ministros que le han visitado en
semejante manera. Yo misma he invitado al seor Finney para que venga a tratar con
usted el tema de la religin, y me entristecera y mortificara mucho el que usted se
negara a verle". El seor Smith amaba mucho a su esposa, que de hecho era una joya
de mujer, y para no disgustarla accedi a entrar. La seora me lo present y dej la
habitacin y le dije al hombre: "Seor Smith, de ninguna manera he venido para
contender con usted, mas si est dispuesto a conversar es posible que pueda sugerirle
alguna cosa que le ayudar a resolver algunas de sus dificultades con la religin
cristiana, dificultades que tal vez yo mismo pude haber sentido."

Al haberme dirigido a l con suma cordialidad, inmediatamente pareci sentirse


cmodo conmigo. Se sent junto a m y me dijo: "Bien, seor Finney, no hay necesidad
de que sostengamos una larga conversacin en este respecto. Ambos estamos muy
bien familiarizados con los argumentos en contra y a favor, as que puedo exponerle en
breves minutos las objeciones que encuentro en la religin cristiana, y que me resultan
imposibles de superar. Creo que s de antemano cmo va usted a responder, y que

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estas respuestas no lograrn satisfacerme. Ms si usted desea, har la exposicin". Le
rogu que lo hiciera, y lo hizo ms o menos en estas palabras, segn puedo recordar:
"Ambos estamos de acuerdo en la existencia de Dios, cierto?". "S"--respond. "Y
estamos de acuerdo en que Dios debe ser infinito en sabidura, bondad y poder?" "S"--
dije nuevamente. "Y estamos de acuerdo de que al crearnos nos dio all mismo ciertas
convicciones irresistibles acerca del bien y del mal; de la justicia y de la injusticia,
cierto?". "As es"--afirm. "Muy bien"--continu Smith--"Entonces estamos de
acuerdo en que cualquier cosa que contrara a nuestras convicciones irresistibles
acerca de la justicia no pueden provenir de Dios, y que aquello que no est de acuerdo
a nuestras convicciones irresistibles no puede ser ni bueno ni sabio, cierto?".
Respond nuevamente "si". "Muy bien"--dijo l--"la Biblia nos ensea que Dios nos cre
con una naturaleza pecaminosa, o que venimos al mundo totalmente llenos de pecado
e incapaces de hacer bien alguno; y que esto est de acuerdo con ciertas leyes
preestablecidas por Dios. Que a pesar de que tenemos esta naturaleza pecaminosa,
que es incapaz de hacer nada bueno, Dios nos ordena obedecerle y hacer el bien,
cuando eso para nosotros es supremamente imposible; y que esto Dios lo ordena bajo
amenaza de un castigo eterno". Le respond: "Seor Smith si tiene usted una Biblia,
podra buscar el pasaje que ensea lo que usted acaba de decir?" A esto respondi:
"Por qu? No hay para hacer tal cosa. Usted admite que es una enseanza Bblica."
"No, no lo admito ni creo en cosa semejante"--respond."-- Smith continu: "Pero la
Biblia ensea que Dios le imput el pecado de Adn a toda su descendencia. Osea, que
nosotros heredamos la culpa de su pecado por causa de nuestra naturaleza, y que
estamos expuestos a maldicin eterna por culpa del pecado de Adn. No me importa
quin lo dijo, o que libro ensea semejante cosa, solo s que semejante enseanza no
puede provenir de Dios. Esto est en contradiccin directa con mis convicciones
irresistibles acerca del bien y la justicia." "As es"--respond--"y tambin est en directa
contradiccin con las mas."--Le dije y aad: "Por favor, dgame dnde se ensea eso
en la Biblia?"

El seor Smith empez a citar el catecismo, como lo haba hecho antes. Entonces le
dije: "Eso es catecismo, no Biblia". El respondi: "Pero, no es usted un ministro
presbiteriano? Yo crea que el catecismo sera para usted suficiente autoridad". Le
respond que no, y que "ahora estamos hablando de la Biblia--estamos discutiendo si la
Biblia es cierta o no. Puede usted decir que esa es una doctrina de la Biblia?" A esto l
respondi que si yo afirmaba que tal cosa no era una enseanza bblica, estaba
asumiendo una postura que nunca haba visto en un ministro presbiteriano. Luego
prosigui diciendo que la Biblia mandaba a todos los hombres a arrepentirse, pero que
al mismo tiempo ensea que no tienen la capacidad de hacerlo: mandndoles a
obedecer y a creer, ms al mismo tiempo ensendoles que esto era imposible. Por
supuesto, nuevamente cerr su argumento preguntndole dnde se encontraban esas
enseanzas en la Biblia. Cit nuevamente el catecismo, pero no le recib tales citas
como un argumento. Luego continu diciendo que la Biblia tambin ensea que Cristo

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solo muri por los elegidos, ms sin embargo le ordena a todos los hombres, ya sean
estos elegidos o no, que crean bajo amenaza de muerte eterna y dijo que "el hecho es
que la Biblia, en sus requerimientos y enseanzas, contrara mi sentido innato de
justicia en todos sus puntos. No puedo y no la aceptar". Entonces le dije: "Seor
Smith, aqu tenemos un error. Lo que usted ha dicho no son enseanzas de la Biblia".
"Bien entonces, seor Finney"--dijo l--"entonces dgame usted en qu cree". Esto lo
dijo con un alto grado de impaciencia. Le dije: "si usted me presta su atencin por unos
momentos, le dir en qu creo".

As fue que empec a decirle en un orden breve cules eran mis perspectivas, tanto
con respecto a las leyes como al evangelio. Smith era un hombre lo suficientemente
inteligente como para comprenderme con facilidad y rapidez. Creo que en el
transcurso de una hora abarqu todo el terreno de sus objeciones. Entonces se mostr
intensamente interesado y pude notar que los puntos de vista que le estaba
mostrando eran para l algo nuevo. Cuando habl de la expiacin y le mostr que
haba sido hecha para todos los hombres--habl de su naturaleza, diseo, extensin y
de la libertad para la salvacin por medio de Cristo--not que sus sentimientos se
exaltaron a tal punto que puso ambas manos en su rostro, dej caer la cabeza sobre
las rodillas y todo su cuerpo empez a temblar de emocin. Vi que la sangr se
apresur a subir a su rostro y que lgrimas comenzaron a fluir libremente de sus ojos.
Fue all que me puse de pie enseguida y abandon la habitacin sin decir palabra.
Haba visto que una flecha le haba atravesado y esperaba que se convirtiera
inmediatamente. Resulta que se convirti antes de salir de la habitacin.

Inmediatamente despus de haber dejado la habitacin del seor Smith son la


campana de la casa de reunin anunciando una reunin de oracin y conferencia. Me
dirig a la reunin y poco despus de que esta empez entraron el seor y la seora
Smith. Su rostro mostraba que haba sido conmovido grandemente. La gente miraba
hacia todas partes y se dejaba ver sorprendida con la presencia de Smith en una
reunin de oracin. Me parece que l tena el hbito de asistir a la adoracin del
Sabbat, pero que nunca haba asistido a una reunin de oracin y mucho menos
durante el da. Para su provecho ocup gran parte de la reunin haciendo
observaciones, a las cuales le prest la ms grande de las atenciones. Ms tarde su
esposa me cont que mientras caminaba con l de regreso a casa despus de la
reunin, le haba dicho: "Querida, dnde se ha ido toda mi infidelidad? No puedo
recordarla. Ya no puedo pensar en ella y atribuirle sentido. Es como si ahora pudiera
ver que era un completo absurdo. No puedo imaginar siquiera cmo llegu a tener
tales perspectivas o a tenerle a mis argumentos el respeto que les tena". Continu
diciendo: "Es como si se me hubiera invitado a juzgar alguna pieza esplndida de
arquitectura, algn templo magnfico; y que apenas vi una de sus esquinas sent
disgusto, y me alej rehusndome a inspeccionar ms all. Conden el todo sin
considerar si quiera sus proporciones. Es as como he tratado al gobierno de Dios." La

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seora Smith me dijo que l siempre haba sentido una repulsin particular a la
doctrina del castigo eterno, pero que en aquella ocasin, cuando se encontraban
caminando a casa, l le dijo que por la forma en la que haba tratado a Dios mereca
condenacin eterna. Su conversin fue muy clara y definitiva. Abraz con gusto la
causa de Cristo y se enlist de todo corazn en la promocin del avivamiento. Se uni
a la iglesia, y pronto se convirti en dicono y hasta el da de su muerte, de acuerdo a
lo que se me ha dicho, fue un hombre de gran utilidad.

Despus de la conversin del seor Smith y del grupo de jvenes al cual me he


referido, consider que haba llegado el momento, de ser eso posible, de poner fin a la
oposicin de la iglesia bautista y de su ministro. Por esta razn tuve primero una
entrevista con el dicono de la iglesia bautista, quien haba mostrado una muy amarga
oposicin. A l le dije: "Ustedes ya han llevado su oposicin demasiado lejos. Ya deben
de haberse convencido de que esto es obra de Dios. No he hecho alusin en pblico de
las oposiciones hechas por usted o por cualquiera de su congregacin o por su
ministro, y no deseo hacerlo o dar la impresin de tener conocimiento de semejante
cosa. Pero ya han ido demasiado lejos; y siento que es mi deber, si es que ustedes no
cesan de inmediato, el llevarle a usted de la mano y exponer pblicamente su
oposicin desde el plpito". Las cosas haban llegado a tal punto que estaba seguro de
que tanto Dios como el pblico me respaldaran en caso de llevar a cabo esa medida, si
es que los bautistas continuaban con su oposicin. El dicono confes, y dijo que lo
senta; prometi adems hacer una confesin y que dejara de oponerse a la obra. Dijo
que haba cometido un grave error y que haba estado engaado, pero tambin
admiti que haba sido muy perverso. Luego fue a buscar a su ministro y tuve una larga
conversacin con ambos. El ministro confes que haba estado totalmente
equivocado; que haba estado engaado y que su accionar haba sido perverso.
Adems admiti que sus intereses sectarios le haban llevado demasiado lejos. Dijo
que esperaba que pudiera perdonarle y or a Dios para que tambin le perdonara. Le
dije que si le pona fin a su oposicin no tomara en cuenta lo hecho por su iglesia. El
ministro y el dicono prometieron terminar con toda oposicin. Luego le dije lo
siguiente: "Por otro lado, un considerable nmero de sus jvenes, cuyos padres asisten
a su iglesia, se han convertido"--si no me equivoco, cerca de cuarenta de sus jvenes
se haban convertido en el avivamiento--"Si usted comienza a hacer proselitismo, esto
lastimar los sentimientos de los presbiterianos y crear un sentir sectario en ambas
iglesias, y esto ser an peor que toda la oposicin que nos han mostrado". Le dije
tambin que "a pesar de su oposicin la obra ha continuado porque los hermanos
presbiterianos han mantenido alejado todo espritu de sectarismo y han mantenido el
Espritu de oracin. Pero si usted se vuelve al proselitismo, se destruir el Espritu de
oracin y el avivamiento cesar de inmediato". l dijo que saba que yo tena razn en
esto y que por lo tanto iba a abstenerse de decir nada acerca de recibir nuevos
convertidos, y que no abrira las puertas de la iglesia para la recepcin de los
convertidos, sino hasta que el avivamiento hubiera concluido, para que as, sin ningn

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proselitismo, los convertidos pudieran adherirse a la iglesia que deseen. Le dije que era
eso mismo lo yo que deseaba que hicieran.

Esta entrevista se dio en un viernes. Al siguiente da, es decir, el sbado, se celebraba


la reunin mensual del Pacto. Cuando los hermanos bautistas se reunieron, el ministro,
en lugar de honrar su palabra, abri las puertas de su iglesia e invit a los convertidos a
pasar, narrar sus experiencias y a unirse a su iglesia. Tantos como pudieron ser
persuadidos entraron a contar su experiencia, y al da siguiente se realiz un gran
desfile para bautizarlos. El ministro mand a buscar, y asegur la ayuda inmediata, de
uno de los ministros bautistas ms proselitistas que he conocido en mi vida. El hombre
lleg al pueblo y empez a predicar y a ensear acerca del bautismo. Los bautistas
saquearon la ciudad de sus convertidos en todas direcciones; y cada vez que
conseguan que alguien se les uniera realizaban una procesin y marchando y
cantando en un gran desfile, llevaban al individuo a las aguas para bautizarle. Esto
entristeci tanto a la iglesia presbiteriana que acab con su Espritu de oracin y con su
fe y la obra se estanc. Durante seis semanas no hubo una sola conversin. Mientras
tanto el tema del bautismo se ventilaba por todos lados, y toda la emocin del
avivamiento se vino abajo. Tanto santos como pecadores discutan la cuestin del
bautismo, pues de esto era lo que enseaba todos los das aquel viejo ministro
proselitista.

Haba un nmero considerable de varones, algunos de ellos hombres prominentes de


la villa que haban estado en fuerte conviccin y que parecan estar a punto de
convertirse, pero que haban sido por completo desviados debido a este asunto del
bautismo. De hecho, al parecer este haba sido el efecto general producido por esta
actitud de los bautistas. Era evidente para todos que el avivamiento se haba detenido,
y que los bautistas, a pesar de que se haban opuesto al avivamiento desde el
principio, estaban muy dispuestos a incluir a todos los convertidos en su iglesia. Pese a
esto, creo que la mayora de los convertidos no lograron ser persuadidos de ser
sumergidos, aunque nada se haba dicho acerca de la otra postura con respecto al
bautismo. Finalmente, le dije a la gente en un Sabbat: "Ustedes pueden ver cmo
estn las cosas--la obra de conversin est suspendida. De hecho, no sabemos que se
haya producido una sola conversin en seis semanas, y ustedes conocen la razn". No
le dije a la gente acerca de cmo el pastor bautista haba quebrantado su palabra,
tampoco hice alusin alguna a eso, pues saba que no producira ningn bien, sino que
al contrario, causara una gran herida el que la gente supiera que el ministro era
culpable al haber tomado esa medida. Le dije tambin a la gente que "no deseo tomar
un Sabbat para predicar acerca de este asunto; pero si ustedes vienen el mircoles a la
una en punto de la tarde, y traen sus Biblias y sus lpices para marcar, les leer todos
los pasajes que la Biblia que se refieren al modo de bautismo y les informar las
perspectivas de los hermanos bautistas con respecto a esos pasajes, tan bien como las

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conozco, y adems les dar mis posturas, para que as ustedes mismos puedan juzgar
en dnde se haya la verdad".

Ese mircoles la casa de reunin estuvo llena y not que un nmero considerable de
hermanos bautistas estaba presente. Empec a leer primero en el Antiguo Testamento
y luego en el nuevo, todos los pasajes que yo conoca que tenan alguna referencia con
la forma de bautismo. Present las perspectivas que los bautistas tienen de esos
textos, y las razones para esas perspectivas. Luego les present mis propias
perspectivas y mis razones. Pude ver que la impresin que qued en la gente fue
buena y certera, que no haba prevalecido un mal espritu, y que el pblico pareca
satisfecho en cuanto al modo de bautismo. Not que me tom tan solo tres horas y
media leer y explicar todos los pasajes. Hasta lo que s, los hermanos bautistas
estuvieron satisfechos de que haya empezado con las perspectivas que ellos abrazan, y
que lo haya hecho de forma honesta, con la misma firmeza que cualquiera de ellos
hubiera usado, y que haya ofrecido tambin las razones para estas perspectivas. Antes
de despedir la reunin les dije: "si vienen maana a la misma hora, una en punto, les
leer todos los pasajes que nos relatan acerca de los sujetos del bautismo siguiendo el
mismo curso de hoy"

Al da siguiente la casa estuvo concurrida, tal vez ms que el da anterior. Un buen


nmero de los hermanos principales de la iglesia bautista estaban presentes y observ
que el anciano ministro, el gran proselitista, tambin estaba sentado en medio de la
congregacin. Despus de los servicios introductorios me puse de pie y comenc mi
lectura. En ese momento el anciano se puso de pie y me dijo: "Seor Finney, tengo una
cita pendiente y no puedo quedarme a su lectura. Sin embargo, quisiera responderle.
Cmo sabr cul ser el curso que persiga?" Le respond: "Anciano, tengo conmigo un
pequeo esqueleto en el cual he citado todos los pasajes que voy a leer y he anotado
el orden en el cual discutir el tema. Si usted desea, por favor tmelo, y responda de
acuerdo a l". Sali entonces, segn supuse, a su reunin. Empec mi lectura en
gnesis. Examin el pacto hecho con Abraham, y le todo lo que en el Antiguo
Testamento tena relacin con la cuestin de las familias y de los hijos de aquel pacto.
Brind las perspectivas de los bautistas acerca de los pasajes ledos junto con mis
perspectivas, con las razones a favor y en contra, tal como lo haba hecho el da
anterior. Tom luego el Nuevo testamento, y recorr todos los pasajes en los cuales se
refiere al sujeto del bautismo. La gente se enterneci y las lgrimas fluyeron con
libertad cuando habl acerca del pacto como un pacto que an Dios establece con los
padres y sus hogares. La congregacin estaba en gran manera conmovida. Vi que me
tom tan solo tres horas y media leer y exponer los pasajes relacionados con los
sujetos del bautismo. Justo antes de terminar mi exposicin, el dicono de la iglesia
Presbiteriana tuvo ocasin de salir con un nio que haba estado sentado junto a l
durante la prolongada reunin. Este dicono me dijo ms tarde que cuando sali al

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vestbulo de la iglesia se encontr con el viejo anciano sentado, con la puerta
entreabierta escuchndome hablar, y l mismo llorando.

Cuando termin mi intervencin la gente me rode por todas partes, y con lgrimas en
los ojos me agradecieron por tan completa y satisfactoria exhibicin del tema. Deb
decir que a esta reunin no solo acudieron los miembros de la iglesia, sino la
comunidad en general. Esas dos lecturas dejaron claro el tema del bautismo. Me
contaron que mientras la gente sala del lugar uno de los hombres ms prominentes de
la villa y del grupo de inconversos, que haba estado bajo conviccin y que haba sido
desviado por este tema del bautismo, le dijo al anciano: "Anciano, debera darle
vergenza. Usted lleg a este lugar como un maestro de religin y nos ha estado
enseando continuamente con sus lecturas que este pacto hecho con Abraham era un
pacto de obras y no de gracia. Y aqu usted ha estado receptando toda la agitacin
producida por su ignorancia en cuanto a las enseanzas de la Biblia en el tema del
bautismo. Usted, un bautista profeso, cuando usted mismo no entiende el tema. He
escuchado lo que dijo usted y ahora he escuchado al seor Finney, y me ha quedado
clarsimo que usted est equivocado y l est en lo cierto". Creo que el anciano
abandon el lugar inmediatamente. No estoy consciente de que ms convertidos se
hubieran unido a la iglesia bautista. La cuestin haba quedado inteligiblemente
establecida, y pronto la gente ces de hablar del asunto. En el transcurso de unos
cuantos das el Espritu de oracin estuvo de vuelta y el avivamiento resucit y sigui
su marcha con gran poder. No mucho despus se administraron las ordenanzas, y una
grupo de convertidos se unieron a la iglesia. Varias familias bautistas que haban
atendido mis a lecturas cayeron en conviccin y se unieron a la iglesia presbiteriana y
bautizaron a sus nios.

He dicho que me hosped con el seor Benjamin Smith. Este hombre tena una familia
muy interesante. Su esposa, a quienes todos llamaban "ta Lucy", no haba tenido hijos.
Sin embargo, de tiempo en tiempo y a travs del anhelo de sus corazones, la pareja
haba adoptado un nio tras otro hasta que haban llegado a tener diez hijos. Todos los
nios eran de edades cercanas y para el momento en el que comenz el avivamiento la
familia se compona del seor Smith, ta Lucy--su esposa--y diez jvenes: mujeres y
hombres en igual nmero. Todos se convirtieron en seguida y sus conversiones fueron
muy impactantes. Eran convertidos brillantes y jvenes muy inteligentes. Esta familia
se convirti en la ms feliz y amorosa que jams hubiera visto despus de que llegaron
a Cristo. Sin embargo la ta Lucy se convirti bajo otras circunstancias, cuando no haba
avivamiento, y nunca antes haba visto la frescura, la fuerza y el gozo de aquellos que
se haban convertido en un avivamiento poderoso. La fe, el amor, el gozo y la paz de
estos convertidos tenan a la ta Lucy desconcertada. Ella empez a pensar que
realmente jams se haba convertido; y aunque se haba entregado en cuerpo y alma a
la promocin de la obra, justo en medio de ella cay en desesperacin, a pesar de todo

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lo que pudiera decrsele o hacer. Ta Lucy concluy que nunca se haba convertido, y
que por supuesto, nunca llegara a convertirse.

Esta situacin le trajo a la familia gran dolor y preocupacin. Su esposo crea que ella
poda llegar a trastornarse. Los jvenes del hogar--todos la consideraban su madre--
estaban llenos de preocupacin por ella y de hecho toda la casa estaba sumergida en
luto. El hermano Smith rindi su tiempo para conversar y orar con ella, y para tratar de
revivir en ella la esperanza. Yo tuve varias conversaciones con ta Lucy, pero debido al
gran resplandor de los nuevos convertidos, le resultaba imposible persuadirse de que
ella se hubiera convertido en realidad, o que algn da pudiera llegar a convertirse.
Este estado de cosas continu da tras da hasta que yo mismo llegu a pensar que la
dama se encontraba en serio peligro de perder la razn. Los Smith vivan en una calle
bastante poblada, en una villa de unas tres millas de extensin. La obra del
avivamiento haba continuado, y en esa calle tan solo quedaba un adulto sin convertir.
Se trataba de un hombre joven de nombre Bela Hough, que haba mostrado frrea
oposicin al avivamiento. Casi todo el vecindario se haba dado a la oracin por el
joven, y su caso era comentado por todos.

Un da, cuando entr a la casa, encontr a la ta Lucy hablando acerca de Bela Hough.
"Oh, pobre!"--Deca--"qu ser de l, seor Smith? Ciertamente perder su alma!
Qu ser de l!" Ella mostraba gran agona ante la posibilidad de que aquel joven se
perdiera. La escuch por breves instantes, y luego la mir con seriedad y le dije: "Ta
Lucy, cuando usted y Bela Hough mueran, Dios va a tener que hace una divisin en el
infierno y darle una habitacin para usted sola." Me mir con sus grandes ojos azules
bien abiertos con reproche y dijo: "Por qu, seor Finney?" Le respond: "Cree usted
que Dios se har culpable de tan grande falta de propiedad al ponerle a usted y a Bela
Hough en el mismo lugar? All est l, vociferando en contra de Dios; y usted aqu, casi
al punto de la locura por los sentimientos que le produce pensar en todo el abuso que
Dios recibe por parte de aquel hombre, y a la vez con gran temor de que Bela termine
en el infierno. Puede usted imaginar que tales individuos, con mentes tan opuestas,
puedan ir al mismo lugar?" Con mucha calma puse la mirada sobre esos grandes ojos
que me reprochaban. En instantes su expresin se relaj y sonri por primera vez en
muchos das. "As es, querida"--Dijo el seor Smith--"es verdad. Cmo pueden t y
Bela Hough ir al mismo lugar?" Ella rio y dijo: "No, no podemos". A partir de ese
momento su desesperacin se esfum, su mente se aclar y se volvi tan feliz como
cualquier otro de los jvenes convertidos. Aquel Bela Hough se convirti ms adelante.

A unos tres cuartos de milla de los Smith viva un seor de apellido Martin, un
convencido universalista que por bastante tiempo se haba mantenido alejado de
nuestras reuniones. Una maana Padre Nash, quien para ese entonces estaba alojado
conmigo en casa del seor Smith, se levant, y como era su costumbre, se fue
temprano en la maana a una arboleda, a unas cincuentas varas de distancia del

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camino, para tener un tiempo de oracin a solas. Esto fue antes de la salida del sol, y
como era comn para Padre Nash, se envolvi profundamente en su oracin. Esta era
una de esas maanas tranquilas en las que es posible escuchar sonidos a gran
distancia. El seor Martin tambin se haba levantado y haba salido al bosque a
tempranas horas de la maana, cuando escuch una voz orando. Puso atencin y
distingui con claridad la voz de Padre Nash. Sobre esto dijo ms tarde que saba que
se trataba de una oracin, que no poda distinguir mucho de lo que se deca, pero que
sin embargo supo de qu se trataba y quin estaba orando. Esa oracin le penetr
como una flecha en el corazn, pues segn dijo, le produjo una sensacin de realidad
acerca de la religin con respecto a su persona, algo que nunca haba experimentado
antes. La flecha haba sido certera y no encontr alivio, sino hasta que lo hall en la fe
en Jess.

Desconozco el nmero de personas que se convirtieron en aquel avivamiento. El lugar


era un pueblo grande de granjeros, establecido por gente de buena voluntad. Estoy
seguro que la mayora de ellos se convirtieron a Cristo durante ese avivamiento. Se me
inform que despus de mi partida los bautistas despidieron a su ministro, pues el
curso que haba seguido durante el avivamiento le hizo muy impopular. Tambin
renunciaron a celebrar reuniones separadas y se dirigieron a la casa de reunin de los
presbiterianos como un solo cuerpo. Si mal no recuerdo, adoraron junto a los
presbiterianos por un ao o dos antes de renovar sus reuniones separadas. No he
estado en el lugar por muchos aos, pero frecuentemente he escuchado acerca del
pueblo y siempre he sabido que la religin se encuentra en muy buena condicin, y
que nunca ms tuvieron nada semejante a una discusin en el tema del bautismo
desde entonces.

Las doctrinas predicadas para promover ese avivamiento fueron las mismas que he
predicado en todas partes: La depravacin moral total y voluntaria del hombre no
regenerado; la necesidad de un cambio radical de corazn, por medio de la verdad y
por la agencia del Espritu Santo; la divinidad y la humanidad de nuestro Seor
Jesucristo; su expiacin vicaria, equivalente a la necesidad de toda la humanidad; el
Espritu Santo como don divino y su accin; el arrepentimiento, la fe, la justificacin
por la fe, la santificacin por fe; la persistencia en la santidad como una condicin para
la salvacin--y de hecho, todas las doctrinas distintivas del Evangelio fueron
establecidas y declaradas con toda la claridad, puntualidad y poder que me fue posible
de acuerdo a las circunstancias. Prevaleci un gran Espritu de Oracin, y despus de la
discusin acerca del bautismo, abund un interesante espritu de unidad, amor
fraternal y koinona cristiana. Nunca tuve ocasin para finalmente reprender la
oposicin de los hermanos bautistas en pblico. En mis lecturas acerca del bautismo, el
Seor me capacit para tener un espritu capaz de evitar el inicio de cualquier
controversia, y de hecho, ningn espritu de controversia prevaleci. Aquella discusin

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no produjo resultados viciosos, sino al contrario, resultados tremendamente buenos, y
hasta lo que me fue posible observar, el bien fue el nico producto.

De este lugar part a De Kalb, otra villa an ms al norte, me parece que a unas sesenta
millas de distancia. All haba una iglesia presbiteriana y un ministro, pero la iglesia era
pequea y al parecer el ministro no tena mayor influencia en la gente. De cualquier
modo, no me cabe duda de que era un buen hombre. Empec a realizar reuniones en
De Kalb, en diferentes partes del pueblo. La villa era pequea y la gente estaba
bastante dispersa a lo largo del territorio. La poblacin era nueva y los caminos
estaban en muy malas condiciones. Con todo esto, el avivamiento empez enseguida y
progres con mucho poder, considerando que los habitantes estaban tan dispersos.

Pocos aos antes, por medio de la obra de los metodistas, haba habido un
avivamiento en el rea. Este avivamiento haba sido atendido en medio de gran
emocin y ocurrieron muchos casos de lo que los metodistas llaman "caer bajo el
poder de Dios". Esto haba sido resistido por los presbiterianos, y en consecuencia se
haba producido un mal sentir entre metodistas y presbiterianos. Los metodistas
acusaban a los presbiterianos de haberse opuesto al avivamiento sucedido en medio
de ellos por causa de este caer bajo el poder de Dios. Hasta lo que pude entender
haba bastante verdad en esa afirmacin, e indudablemente los presbiterianos haban
estado equivocados. No tena mucho tiempo predicando en el lugar cuando una tarde,
justo antes de cerrar mi sermn, observ que un hombre call de su silla, cerca de la
puerta. La gente se agrupo a su alrededor para tomar cuidado de l. Por lo que pude
ver, qued convencido de que se trataba de un caso de "caer bajo el poder de Dios",
como diran los metodistas, y supuse que el hombre en cuestin era metodista. Debo
admitir que tuve cierto temor de que aquel estado de divisin entre las
congregaciones se reprodujera, y reviviera la alienacin que haba existido antes. Sin
embargo, al indagar supe que el que haba cado era uno los principales miembros de
la iglesia presbiteriana. Fue muy notorio que durante este avivamiento se presentaron
varios casos de este tipo en medio de los presbiterianos, mas no entre los metodistas.
Esto condujo a tales confesiones y explicaciones entre los miembros de ambas iglesias
que una gran cordialidad y un buen sentir quedaron asegurados en medio de ellos.

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Mientras laboraba en De Kalb conoc a John Fine, licenciado de Ogdensburgh, quien
haba escuchado acerca del avivamiento en De Kalb y haba venido a verlo. Fine era un
hombre adinerado y muy benevolente. Su propsito era emplearme como misionero
para trabajar en los pueblos a lo largo de aquel condado, y ofreci pagarme un salario.
Sin embargo, no acept el comprometerme a predicar en ningn lugar en particular o a
confinar mis labores a un rea restringida. El hermano Fine pas varios das conmigo,
haciendo visitas de casa en casa, y asistiendo a nuestras reuniones. Se haba educado
en Filadelfia, era un presbiteriano de la vieja escuela, y un anciano en la iglesia
presbiteriana de Ogdensburgh. Cuando finalmente se fue de De Kalb dej una carta
para m con una dama con quien me estaba hospedando.

Al abrir la carta encontr tres billetes de diez dlares. Pocos das despus el hermano
Fine regres y pas dos o tres das en el pueblo, atendi a nuestras reuniones y se
interes mucho en la obra. Cuando se march volvi a dejar una carta, que al igual que
la primera, contena tres billetes de diez dlares. As fue que me encontr en posesin
de sesenta dlares, con los cuales compr de inmediato un carruaje para un solo
caballo. Antes de eso, aunque tena un caballo, no tena carruaje y yo y mi joven
esposa solamos caminar mucho para llegar a las reuniones.

El avivamiento tom gran fuerza en la iglesia del lugar, y quebrant de manera especial
el corazn de uno de los ancianos de la iglesia, de apellido Burnett. Este hombre
experiment tal quebrantamiento que se transform en otra persona. Las impresiones
del avivamiento calaban profundo en la mente del pblico da por da. Un sbado,
justo antes de terminar la tarde, un sastre comerciante alemn de apellido Father lleg
desde Ogdensburgh y me inform que el licenciado Fine le haba enviado a tomar mis
medidas para un traje. Yo ya estaba en necesidad de nueva vestimenta y no haca
mucho que le haba hablado al Seor al respecto, dicindole que mis ropas se estaban
convirtiendo en andrajos, pero no haba vuelto a pensar en ello. Sin embargo, el
hermano Fine lo haba notado, y haba enviado a aquel hombre, un catlico romano, a
tomar mis medidas para un traje. Le pregunt a Father si poda quedarse con nosotros
en el Sabbat y tomar mis medidas el da lunes. Aad: "es muy tarde ya para que usted
regres esta noche, y si le permito tomar mis medidas esta noche, sin duda regresar a
su casa maana mismo". Me dijo que eso mismo tena intenciones de hacer y entonces
le respond: "Entonces usted no me tomar las medidas. Si no se queda hasta el lunes
en la maana, no me medir para hacerme tal traje." El hombre se qued.

Esa misma tarde arribaron otros desde Ogdensburgh, una villa localizada del condado
de San Laurence a unas sesenta millas an ms al norte de De Kalb. Entre los viajeros
estaba un hombre de apellido Smith, quien era tambin un anciano de la misma iglesia
del seor Fine. El hijo del seor Smith, un joven inconverso, vino con l. Con ellos
estaban otras varias personas de Ogdensburgh, que haban venido para asistir a la
reunin. El anciano Smith asisti a la reunin de la maana, y en el intermedio recibi

95
la invitacin del anciano Burnett para ir a su casa y refrescarse un poco. El anciano
Burnett estaba lleno del Espritu Santo y en el camino a su casa le predic a Smith,
quien para entonces estaba muy fro y esquivo con respecto a la religin. El anciano
Smith fue profundamente impactado por sus palabras. Tan pronto entraron a la casa
se dispuso la mesa y fueron invitados a tomar asiento y servirse algo en refrigerio.
Mientras se ubicaban en la mesa, el anciano Smith le pregunt a Burnett: "Cmo hizo
usted para recibir tan grande bendicin?" Burnett respondi: "dej de mentirle a Dios.
Durante toda mi vida cristiana he estado pretendiendo y pidindole a Dios cosas que
no estaba totalmente dispuesto a recibir; y he orado imitando a otros, muchas veces
sin sinceridad, y as mintindole a Dios". Continu diciendo: "Tan pronto tom la
decisin de nunca decirle a Dios nada que realmente no tuviera la intencin de decir,
Dios me respondi, el Espritu descendi y fui lleno del Espritu Santo". En ese instante
el seor Smith, que an no haba empezado a comer, sali de su silla, cay de rodillas,
y empez a confesar que le haba mentido a Dios y que haba sostenido un papel de
hipcrita, tanto en sus oraciones como en su vida. El Espritu Santo cay de inmediato
sobre l, y lo llen tanto como pudo soportar.

Me enter de lo sucedido de la siguiente manera: La gente se haba reunido para la


adoracin de la tarde, y yo estaba de pie en el plpito, leyendo un himno. Entonces
escuch que alguien hablaba en alta voz acercndose a la casa de adoracin. La puerta
y las ventanas estaban abiertas. Entraron directamente dos hombres: el anciano
Burnett, a quien conoca, acompaado de quien era para m, hasta entonces, un
desconocido. Tan pronto Smith cruz la puerta alz sus ojos y me vio, camin
directamente hacia m y me levant en brazos diciendo: "Dios le bendiga, Dios le
bendiga!" Entonces empez a contarnos a m y a la congregacin lo que el Seor
acababa de hacer por su alma. Su rostro brillaba y se vea tan cambiado que aquellos
que le conocan de antes estaban atnitos. Cuando su hijo-- quien no saba de
antemano lo que le haba ocurrido a su padre-- le vio y le escuch, se levant y trat
de salir a toda prisa de la iglesia. Su padre le grito: "Hijo mo, no dejes la casa, pues
nunca antes te haba amado". Smith continu hablando, y el poder con el que hablaba
era asombroso. La gente se derreta en todas las esquinas de la casa y su hijo se
quebrant casi inmediatamente.

Muy pronto el sastre catlico romano, el seor Father, se levant en medio de la


congregacin y dijo: "Tengo que decirles lo que el Seor ha hecho a mi alma. Yo fui
criado catlico romano, y nunca me atrev a leer mi Biblia. Se me haba dicho que si lo
hacia el diablo me llevara con todo y cuerpo. A veces, cuando me atreva a mirarla, me
pareca como si el diablo estuviera espiando (literalmente) por encima de mi hombro,
listo para llevarme. Sin embargo, ahora he visto que todo eso era una ilusin".
Continu diciendo lo que el Seor haba hecho por su alma en esos instantes--las
perspectivas que el Seor le haba dado acerca del camino a la salvacin por medio de
Jesucristo. Le fue evidente a todos los presentes que Father se haba convertido. Esto

96
caus una gran impresin en la congregacin. Yo no poda predicar. El Seor era quien
le haba dado su propio curso a la reunin. Me qued quieto, contemplando la
salvacin de Dios. Uno tras otro empezaron a dar testimonio de lo que Dios haba
hecho por sus almas, y la obra continu.

Durante toda esa tarde las conversiones se multiplicaron en todas partes de la


congregacin. A medida que una persona tras otra se pona de pie y hablaba de lo que
el Seor haba hecho, y de lo que estaba haciendo por sus almas, la impresin
aumentaba, y as un movimiento espontneo del Espritu Santo iba trayendo
conviccin y convirtiendo pecadores como pocas veces haba visto. Al da siguiente el
hermano Smith retorn a Ogdensburgh. Segn s, realiz muchas visitas de camino a
su casa y convers y or con muchas familias; y as el avivamiento se extendi a
Ogdensburgh. Nunca supe el nmero de las personas que se convirtieron en ese lugar
y en ese momento, pero debe haber sido una cantidad considerable, en proporcin
con el nmero de habitantes del pueblo.

En los primeros das de octubre, el snodo al que perteneca se reuni en Utica. Tom a
mi esposa y nos dirigimos al lugar para asistir al snodo y visitar a la familia de su padre
que viva cerca. El hermano Gale, mi maestro de teologa, haba dejado Adams no
mucho despus de mi partida y se haba mudado a una granja en el pueblo de
Western, en el condado de Oneida, en donde procuraba recobrar su salud y se haba
empleado en la enseanza de algunos jvenes que pretendan prepararse para
predicar el evangelio. Pas algunos das con el snodo en Utica y luego me dispuse a
regresar a mi antiguo campo de labores en el condado de San Lawrence. No habamos
recorrido ms de doce millas, cuando nos encontramos con el hermano Gale en su
carruaje, que se diriga a Utica. Salt de su carruaje diciendo: "Dios le bendiga,
hermano Finney! Iba de camino al snodo para verle. Usted debe venir a casa conmigo
y no aceptar un no como respuesta. No creo que jams estuve realmente convertido
y el otro da escrib a Adams procurando recibir informacin acerca de a dnde poder
escribirle, pues quera abrir ante usted mi mente acerca del tema". Gale fue tan
inoportuno que acept su invitacin y nos dirigimos de inmediato a Western.

Al reflexionar acerca de lo que he dicho sobre los avivamientos de la religin en los


condados de Jefferson y de San Lawrence, no estoy seguro de haber hecho nfasis
suficiente en la agencia manifiesta del Espritu Santo en esos avivamientos. Es mi
deseo que quede particularmente entendido en toda mi narracin de los avivamientos
de los que he sido testigo, que siempre estuvo claro en mi mente y en mis prcticas
que la agencia del Espritu fue lo que sobresali en tales hechos, lo que dirigi y dio
eficiencia a los medios, y sin lo cual nada hubiera podido lograse. He dicho ms de una
vez que el Espritu de oracin que prevaleci en aquellos avivamientos fue su marca
distintiva. Era comn que los recin convertidos se ejercitaran grandemente en
oracin, y en ocasiones a tal punto que se sentan constreidos a orar por la

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conversin de las almas de sus conocidos durante toda la noche, y hasta que la fuerza
de sus cuerpos quedaran exhaustas. Exista gran presin por parte del Espritu Santo
sobre la mente de los cristianos, y pareca como si compartieran con l la carga por las
almas inmortales. Los cristianos manifestaban la ms grande solemnidad mental y la
ms intensa de las vigilancias en todas sus palabras y acciones. Era muy comn
encontrar cristianos, en cualquier lugar en donde se reunieran, cayendo sobre sus
rodillas para orar, en lugar de conversar entre ellos. No solo se multiplicaron las
reuniones de oracin y se llenaban a capacidad, y no solo se mostraba gran
solemnidad en aquellas reuniones, sino que haba tambin un poderoso Espritu de
oracin secreta. Los cristianos oraban muchsimo y muchos de ellos pasaban largas
horas en oracin privada. Tambin se daba el caso de que dos personas se agarraban
de la promesa de que "que si dos de vosotros se pusieren de acuerdo en la tierra
acerca de cualquiera cosa que pidieren, les ser hecho por mi Padre que est en los
cielos", y se retiraban en oracin haciendo a alguna persona en particular el tema de
su oracin, y era maravilloso ver la medida en la que prevalecan. La respuesta a la
oracin se multiplicaba manifiestamente en todas partes, de tal modo que nadie poda
escapar a la conviccin de que Dios estaba da a da y a cada hora, respondiendo a los
ruegos de los cristianos. Si ocurra algo que pudiera poner en riesgo la obra, si haba
apariencia alguna de cualquier raz de amargura, o tendencia de fanatismo o desorden
en cualquier aspecto, los cristianos tomaban la alarma e inmediatamente se
entregaban a orar para que Dios tomara el control y dirigiera todas las cosas; y muchas
veces fue sorprendente ver hasta qu punto y con qu medios Dios remova los
obstculos, dando respuesta a la oracin.

Con respecto a mi propia experiencia debo decir que a menos de que tuviera conmigo
el Espritu de oracin, no poda hacer nada. Si por tan solo un da o una hora perda el
Espritu de gracia y de splica, me encontraba incapaz de predicar con poder y
eficiencia, o de ganar almas por medio de la conversacin personal. En este aspecto mi
experiencia entonces ha sido la que he tenido siempre--he encontrado que la cantidad
de poder para predicar y para ganar almas en el trato personal solo guarda relacin
con el hecho de tener o no el Espritu de la oracin que prevalece. He descubierto que
a menos que me mantenga (o que me haya mantenido en ese entonces) en tal relacin
con Dios como para acceder a l en oracin de forma diaria y a cada hora, mis
esfuerzos en ganar almas abortaban. Sin embargo, cuando prevaleca con Dios en
oracin, poda prevalecer con el hombre en la predicacin, la exhortacin y la
conversacin.

He dicho que mi ltimo campo de labores en el condado de San Lawrence fue De Kalb,
y que fue un avivamiento poderoso teniendo en relacin lo diseminada que estaba la
poblacin que exista entonces en esa regin del condado. Durante varias semanas
antes de abandonar De Kalb para ir al snodo que he mencionado en el condado de
Oneida, estuve muy envuelto en la oracin y tuve una experiencia que para entonces

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era algo nuevo para m. Me encontraba tan ejercitado y sumido bajo la carga de las
almas inmortales que me senta constreido a orar sin cesar. No hallaba descanso en la
casa y me vea obligado a retirarme frecuentemente al granero a lo largo del da, para
descargar mi alma y derramar mi corazn ante Dios en oracin.

Una fe maravillosa me fue dada durante aquel tiempo, y tuve algunas experiencias que
me alarmaron. Cuando me encontraba luchando en oracin, mi fe se levantaba hasta
el punto de decirle a Dios que l haba prometido dar respuesta a la oracin y que no
podra y no recibira un no por respuesta. Estaba tan envuelto que usaba en oracin un
lenguaje tan fuerte para con Dios--Me senta tan seguro de que Dios me escuchara, y
tan seguro de su fidelidad a sus promesas y a S mismo y consideraba tan imposible
que no escuchara y respondiera, que frecuentemente me hallaba a m mismo
dicindole: "Espero que no pienses que me puedes decir que no". Para ese entonces el
Espritu de Dios hizo tal aplicacin de las promesas de Dios en mi mente y revel a tal
punto su verdadero significado, que me guio a entender mejor y como nunca antes
cmo hacer uso de ellas, y a qu casos se aplicaban especficamente.

Desde mi conversin haba hecho el hbito de permitir que el Espritu me guiara en


oracin a una apreciacin tal de las promesas que nunca hubiera podido lograr por
medio de mis propios estudios. Muy frecuentemente tena las promesas tan aplicadas,
y las haba aplicado y usado tanto, que poda descubrir en ellas, en su espritu, una
aplicacin an mayor a la que pudiera ofrecer el mero examen crtico de su letra.
Frecuentemente era guiado a ver que los escritores del Nuevo Testamento citaban las
promesas del Antiguo Testamento de tal forma que cubran una esfera an mayor que
lo que la mera letra de tales promesas ofreca. Sin embargo, la experiencia que tuve en
De Kalb fue extraordinaria en ese respecto. No puedo expresar cun absurda me
pareca la incredulidad, y cun cierto era en mi mente que Dios iba a responder la
oracin--y todas aquellas oraciones que de da en da y en cada hora me encontraba
ofreciendo con tal agona y fe. No tena idea de la forma que tendra la respuesta, la
locacin en la cual las oraciones seran respondidas, o el tiempo exacto de la
respuesta. Mi impresin era que la respuesta estaba cerca, a la puerta, y me hallaba
luego fortalecido en la vida divina, colocado en el arns para afrontar un fuerte
conflicto con los poderes de la oscuridad, y esperando ver pronto un derramamiento
an ms poderoso del Espritu de Dios, en el nuevo campo en el cual haba estado
laborando.

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He hablado acerca del desvo que hice a Western cuando regresaba del snodo en
Utica. En este lugar se iniciaron una serie de avivamientos a los que ms tarde se
denomin como avivamientos del oeste. Por lo que tengo entendido, estos
avivamientos llamaron la atencin y provocaron la oposicin del seor Nettleton y del
doctor Beecher, y levantaron el clamor de lo que denominaron como las "Nuevas
Medidas". Jams, quienes laboramos en aquellos avivamientos, pudimos conocer la
verdadera fuente de esta oposicin. Estbamos seguros de que aquellos hermanos
haban sido crasamente engaados por la informacin que haban recibido de alguna
fuente. A estos hermanos les considerbamos hombres buenos y sinceros, mas
tambin sabamos que alguien les estaba dando la ms falsa de las informaciones. No
mencionar aqu los esfuerzos que realizamos para entrar en contacto con los autores
de dichos reportes, o acerca de las cartas --o lo que sea que hayan sido--; por las cuales
aquellos hermanos fueron dirigidos a oponerse pblicamente a los avivamientos. De
cualquier modo, no pudimos llegar a la fuente de la oposicin. En su mayora las
iglesias de la regin eran presbiterianas, sin embargo, haba en este condado tres
ministros congregacionalistas que se hacan llamar "La Asociacin de Oneida" y que en
aquel tiempo publicaron un panfleto en contra de los avivamientos. Hasta lo que
pudimos conocer el panfleto no caus impresin pblica, y tampoco se lo mencion
pblicamente. Creamos que era muy probable que la asociacin tuviera mucho que
ver con la oposicin que se levant en el este.

El lder de esta asociacin era el reverendo William R. Weeks. Era bien sabido que este
pastor abrazaba y propagaba las peculiares doctrinas del doctor Emons, y que insista
mucho en lo que l llamaba "el esquema de la eficiencia divina". Entendimos que,
como era natural, sus particulares perspectivas le hacan sospechar de todo lo que no
estuviera de acuerdo con su idea de predicacin y de los medios a emplearse para
promover un avivamiento. Al parecer tena poca o ninguna confianza en cualquier
conversin que no llevara al individuo a abrazar sus peculiares perspectivas en lo
referente a la eficiencia y la soberana divinas y siendo que quienes laboramos en
aquellos avivamientos no simpatizbamos con sus extraas ideas al respecto, le
resultaba muy natural poner en gran duda la veracidad de los avivamientos. An con
esto, nunca llegamos a suponer que toda la oposicin del hermano Nettleton y del
doctor Beecher tuviera su origen en las representaciones hechas por cualquiera de los
miembros de dicha asociacin.

Ninguna respuesta pblica a las cartas del doctor Beecher se hall en imprenta alguna,
como tampoco se hizo rplica a cualquiera de las otras publicaciones en contra de los

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avivamientos en aquel entonces. Quienes nos encontrbamos laborando en ellos
tenamos las manos y los corazones demasiado llenos como para volcarnos a
responder cartas, reportes u otras publicaciones que manifiestamente desestimaran el
carcter de la obra. El hecho de que en aquel tiempo no se ofrecieran respuestas a
aquellos infundados argumentos en contra de la obra, hizo que el pblico que se
encontraba lejos del alcance de los avivamientos y en el extranjero, malinterpretaran
el carcter de los mismos. Tanta lleg a ser la mala interpretacin que result algo
comn el que hombres buenos, al referirse a los avivamientos, asumieran que aunque
de hecho constituan avivamientos de la religin, los tales fueron conducidos de tal
manera que manifestaban grandes desrdenes y que haba mucho que lamentar en
cuanto a sus resultados.

Todas estas apreciaciones eran un error. Voy a relatar tan fielmente como me sean
posibles las caractersticas de aquellos avivamientos y las medidas utilizadas para
promoverlos y a mostrar, con todo mi esfuerzo, su verdadero carcter y los resultados
que produjeron. Esto lo har teniendo en claro que hay una multitud de testigos an
con vida que pueden dar testimonio de la veracidad de mi narracin, o en caso de
incurrir yo en algn error, pueden an corregirme.

Empezar refirindome a Western, en donde tuvieron inicio los avivamientos que se


produjeron en el condado de Oneida. Dije antes que el hermano Gale se haba mudado
a una granja en Western, y que haba empleado a algunos jvenes para que le
ayudaran en el mantenimiento del lugar, que estaba ocupado ensendoles a estos
jvenes y que procuraba recobrar la salud. Fui directamente a su casa y fui su husped
durante varias semanas. Arribamos a la granja, si mal no recuerdo, un jueves. Se haba
establecido para ese da una reunin de oracin en la casa escuela, la misma que se
encontraba cerca de la iglesia. La congregacin no tena un ministro establecido y el
hermano Gale no estaba en capacidad de predicar, de hecho no haba predicado en el
lugar simplemente por causa de su salud. Me parece que solo haban tenido ministros
durante periodos, y que durante algn tiempo antes de mi arribo para nada se haba
establecido en la iglesia presbiteriana la predicacin. La iglesia presbiteriana tena tres
ancianos y pocos miembros, era una iglesia muy pequea y la religin estaba en muy
mal estado. Pareca que en los cristianos no haba vida, coraje ni espritu
emprendedor. Adems no se estaba haciendo nada para asegurar la conversin de los
pecadores y la santificacin de la iglesia.

En la tarde el hermano Gale me invit a ir a la reunin de oracin, lo mismo que hice.


Me pidieron tomar la direccin de la reunin, ms no acept, pues esperaba quedarme
solo por esa tarde y prefera escucharles a ellos orar y hablar, a tomar yo parte en la
reunin. La reunin fue abierta por uno de los ancianos, se ley un pasaje de la Biblia y
luego cantaron un himno. Despus de esto el anciano hizo una larga oracin, o ms
bien debiera decir una exhortacin o una narrativa; realmente no s cmo llamarle. Le

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dijo al Seor cuntos aos haban sostenido esa reunin de oracin semanal y que, sin
embargo, no haba respuesta a sus oraciones. El anciano hizo declaraciones y
confesiones que me impactaron. Cuando hubo terminado, otro de los ancianos retom
e hizo lo mismo. Ley un himno, y despus de cantar se envolvi en una larga oracin,
en la cual cubri prcticamente lo mismo dicho por el otro, aadiendo afirmaciones y
declaraciones que haban sido omitidas por el otro caballero. Luego tom la reunin
un tercer anciano que sigui la misma lnea. En este punto ya poda decir al igual que
Pablo que mi espritu se enardeca dentro de m. Cuando ya haban terminado las
intervenciones y estaban por cerrar la reunin, uno de los ancianos me pregunt si
quera hacer algunas observaciones antes de concluir. Me puse de pie y tom sus
declaraciones y confesiones como texto y creo que no me equivoco al afirmar que Dios
me inspir para hacerles un examen terrible.

Cuando me puse de pie no tena idea de lo que iba a decir; pero el Espritu de Dios vino
sobre m con tal poder, que tom sus oraciones, sus declaraciones y sus confesiones y
las diseccion. Les pregunt si se daban cuenta de que su reunin de oracin era una
burla; si acaso se haban reunido profesamente para burlarse de Dios al querer decir
que todo lo que haba estado sucediendo durante todo ese tiempo deba atribursele a
su soberana. Al principio observ que lucan molestos. Algunos dijeron ms tarde que
estuvieron a punto de ponerse de pie y marcharse. Continu haciendo un recorrido de
sus oraciones y confesiones hasta que el anciano principal, el que haba abierto la
reunin, rompi en llanto exclamando: "Hermano Finney, todo lo que dice es cierto!"
El hombre cay de rodillas y llor en voz alta. Esta fue la seal que desencaden un
quebrantamiento general. Todo hombre y mujer presente cay sobre sus rodillas.
Probablemente no haba ms de doce personas presentes sin embargo, estas personas
eran lderes en influencia en la iglesia. Todos lloraron, confesaron y quebrantaron sus
corazones delante de Dios. Creo que la escena continu por una hora y ha sido uno de
los quebrantamientos; y confesiones; ms grandes que he visto.

Tan pronto como se recuperaron lo suficiente me pidieron que me quedara a


predicarles en el Sabbat. Consider su peticin como la voz del Seor, y acept
quedarme. Esto sucedi un jueves por la noche. El da viernes mi mente se encontraba
grandemente agitada. Fui varias veces a la iglesia para orar en secreto y tuve un acceso
poderoso al Seor. La noticia circul y en el Sabbat la iglesia se llen de oyentes.
Prediqu todo el da y Dios descendi con gran poder sobre la gente. As qued
manifiesto delante de todos que la obra de gracia haba comenzado. Hice citas para
predicar en diferentes partes del pueblo, en casas escuela y en el centro durante la
semana; y as la obra aumentaba de da en da.

Mientras tanto, mi mente estaba muy ocupada en la oracin y descubr que el Espritu
de oracin prevaleca, especialmente entre los miembros femeninos de la iglesia.
Descubr enseguida que la seora Brayton y la seora Harris, que eran esposas de dos

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de los ancianos de la iglesia, estaban grandemente involucradas en la oracin. Ambas
tenan hijos inconversos y se entregaron a la oracin con tanta efervescencia, que me
pareca que su intensidad prometa la salvacin de sus familias. Con todo esto, la salud
de la seora Harris era bastante delicada, y no poda aventurarse a salir con frecuencia
para asistir a las reuniones, sin embargo, obtuvo una gran inspiracin en esa primera
reunin, la cual se llev a casa.

Me parece que fue la semana siguiente cuando pas a visitar al seor Harris y lo
encontr plido y agitado. Me dijo: "seor Finney, creo que mi esposa va a morir. Su
mente est en tal estado de agitacin que no puede descansar ni de da ni de noche y
se ha entregado por completo a la oracin. Ha estado toda la maana en su habitacin
clamando y luchando en oracin y temo que llegue a consumir todas sus fuerzas".
Cuando la mujer escuch mi voz en la sala sali de su habitacin y vi en su rostro el
ms celestial y sublime de los brillos. Su rostro resplandeca con una esperanza y gozo
que solo poda provenir del cielo. Ella exclam: "Hermano Finney, el Seor nos ha
visitado! Su obra se extender en toda esta regin! Una nube de misericordia se ha
posado sobre nosotros y veremos una obra que jams hemos visto antes". Su esposo la
miraba con sorpresa, confundido y sin saber qu decir. Tal escena era nueva para l,
ms no para m. Haba visto antes casos semejantes y yo tambin crea que su oracin
haba prevalecido, o ms bien, estaba convencido de ello. La obra continu, se
extendi y prevaleci hasta que empez a mostrar, indefectiblemente, la direccin que
el Espritu de Dios estaba tomando a partir de ese lugar. Me parece que de Western a
Roma haba unas nueve millas de distancia. A medio camino se encontraba una
pequea villa llamada Elmer's Hill. All haba una casa escuela grande en la que
sostena una lectura semanal. Pronto qued manifiesto que la obra se estaba
extendiendo en direccin a Roma y Utica. Haba un asentamiento al noroeste de
Roma, a unas tres millas de camino, llamado Wright's Settement. Un gran nmero de
personas provenientes de Roma y Wright's Settlement, llegaban a Elmer's Hill para
asistir a las reuniones, sobre las cuales la obra pronto mostr su efecto.

Debo relatar, sin embargo, unos pocos incidentes que se suscitaron en el avivamiento
en Western. La seora Brayton, la esposa de uno de los ancianos a la que ya he
mencionado, tena una familia grande de hijos inconversos. Si no me equivoco uno de
sus hijos era profesor de religin y viva en Utica; el resto de la familia permaneca en
casa. Esta era una familia muy amigable, y la hija mayor, en especial, era
manifiestamente considerada por la familia como casi perfecta. Visit el hogar varias
veces para conversar con ella, pero encontr que la familia era tan sensible para con
los sentimientos de la joven que no me era posible despojarla de su propia justicia,
pues se le haba hecho creer que ella era casi, y si no del todo, cristiana. La vida de esta
joven haba sido tan irreprochable que resultaba muy difcil convencerla de pecado. La
hija que le segua tambin era una joven muy amable, mas no se consideraba a s
misma digna de compararse con su hermana en cuanto a su carcter moral y

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cordialidad. Un da, cuando estaba hablando con Sarah, la hermana mayor, tratando
de hacerle ver que era grandemente pecadora a pesar de su moralidad, Cynthia, la
segunda, me dijo: "Seor Finney, me parece que usted est siendo muy duro con
Sarah. Si usted me hablara de esa manera, sin duda sentira que lo merezco, mas no
creo que sea as con mi hermana". Despus de varias derrotas en mis intentos por
asegurar la conviccin y la conversin de Sarah, tom la decisin de esperar al
momento oportuno, y aprovechar alguna oportunidad cuando me la encuentre fuera
de su casa o sola. No haba pasado mucho tiempo cuando me la encontr fuera de su
casa. Empec a conversar con ella y con la ayuda de Dios pude desmantelar la coraza
de su corazn y la joven cay bajo una poderosa conviccin de pecado. El Espritu la
persigui con gran poder. La familia estaba sorprendida y muy preocupada por ella; sin
embargo, Dios empuj el asunto hasta el fin y despus de luchar por pocos das, Sarah
se quebrant completamente, entrando al reino de Dios como una de las ms
hermosas convertidas que jams he visto. Sus convicciones eran tan profunda que
cuando se convirti se mostr fuerte en la fe, clara en su comprensin del deber y la
verdad, e inmediatamente se volvi una hueste en medio de sus amigos y conocidos,
desplegando su poder del bien.

Mientras tanto Cynthia, la segunda hija, cay en gran alarma y ansiedad por la
salvacin de su propia alma. Su madre, la seora Brayton, pareca estar en gran
angustia de alma da y noche. Yo pasaba a visitar a la familia casi a diario, y en
ocasiones, dos o tres veces al da. Uno tras otro, los hijos de la familia se fueron
convirtiendo, y todos esperbamos ansiosos el da en el cual Cynthia se mostrara como
una flamante convertida. Sin embargo, por alguna razn, continuaba rezagada. Estaba
claro que el Espritu estaba siendo resistido, as que un da pas a la casa y la encontr
sola, sentada en la sala. Le pregunt cmo se encontraba y ella me respondi: "Seor
Finney, estoy perdiendo mi conviccin. Ya no me siento tan preocupada por mi alma
como antes." Justo en ese momento se abri la puerta y entr el seor Brayton y le
dije lo que Cynthia me haba acabado de decir. Esto le choc a ella tanto que gimi en
voz alta y cay postrada en el suelo. Era incapaz de ponerse de pie, y luchaba y gema
en una manera que me mostr enseguida que se convertira. Ella no poda expresar
mayor cosa en palabras, pero sus gemidos y sus lgrimas daban testimonio de la
inmensa agona de su mente. Tan pronto como esto sucedi, el Espritu de Dios vino
manifiestamente sobre ella. Cay en sus rodillas y antes de ponerse de pie se haba
quebrantado y apareci ante todos como una convertida tan completa como su
hermana Sarah. Todos los hijos de los Brayton, los varones y las mujeres, se
convirtieron en aquel tiempo. Todos, excepto el menor, que era para entonces un
infante an, pero que se convirti ms tarde. Uno de los hijos de la familia ha
predicado el evangelio por muchos aos.

Entre otros incidentes recuerdo el caso de una joven dama que viva en un rea alejada
del pueblo, pero que casi a diario acuda a las reuniones en el centro. Yo haba hablado

104
con ella en varias oportunidades y haba notado que se encontraba en profunda
conviccin, y de hecho, casi al punto de la desesperacin. Todos los das esperaba la
noticia de que la joven se haba convertido, ms sin embargo se encontraba estancada,
o para decirlo mejor, solo aumentaba su desesperacin cada da ms. Esto me llev a
pensar que algo andaba mal en su hogar. Le pregunt si sus padres eran cristianos, a lo
que ella respondi que eran miembros de la iglesia. Le pregunt luego si sus padres
asistan a reuniones, y ella dijo que s, en el Sabbat. "Sus padres asisten adems en
otras ocasiones", le pregunt y ella dijo: "No". Le pregunt si realizaban oraciones
familiares en casa, y ella dijo: "No, seor. Solamos tenerlas, pero hace mucho tiempo
que ya no hacemos oracin familiar". Sus respuestas me mostraron enseguida su
piedra de tropiezo. Le pregunt en qu momento podra encontrar a sus padres en
casa y me dijo que estaban en casa casi todo el tiempo, y que rara vez salan. Con la
sensacin de que era terriblemente peligroso el dejar su caso como estaba, a la
maana siguiente fui a visitar a su familia.

Creo que la joven era hija nica; en todo caso, era la nica hija en casa. La encontr
arrodillada, desanimada y sumida en la desesperacin. Le dije a la madre: "El Espritu
del Seor est luchando con su hija". Ella respondi: "Si. Mi hija no lo saba, pero Dios
ha estado luchando con ella". Le pregunt luego si estaba orando por su hija. La mujer
me dio una respuesta que me dej ver que no saba qu significaba orar por ella.
Pregunt entonces por su esposo y me dijo que estaba en el campo, trabajando. Le
ped que lo llamara y cuando el hombre entr a la casa le dije: "Est viendo el estado
en el que se encuentra su hija?" Me respondi que pareca que se senta muy mal. "Y
est usted alerta y comprometido en oracin por ella?" le dije, y su respuesta revel el
hecho de que si alguna vez se haba convertido, se haba apartado miserablemente y
que no tena ningn acceso a Dios. "Y ustedes no tienen oracin familiar", le dije y l
confirm que no. Dije entonces: "Yo he visto como su hija da tras da se arrodilla con
conviccin y he llegado a entender que el obstculo est aqu, en su casa. Usted le ha
cerrado a su hija el acceso al reino de los cielos. Ni entra usted, ni la ayuda tampoco a
entrar. Su incredulidad y su mente carnal previenen la conversin de su hija, y eso
destruir su propia alma. Usted debe arrepentirse ahora mismo y no pretendo dejar
esta casa hasta que usted y su esposa se arrepientan y le dejen el camino a la salvacin
libre a su hija. Usted debe establecer la oracin familiar y levantar el altar familiar que
ha dejado caer. Ahora, mi estimado seor, no se pondrn usted y su esposa de
rodillas para orar? No prometer usted que a partir de este momento que cumplir
con su deber de establecer el altar familiar y de volver a Dios?" Fui tan ferviente con
ellos que ambos empezaron a llorar. Mi fe era tan fuerte que no dude cuando les dije
que no dejara la casa hasta que se hubieran arrepentido, y hasta que hubieran
establecido el altar familiar. Senta que la obra deba de hacerse y hacerse en ese
momento. Yo mismo me puse de rodillas y empec a orar. Ellos se arrodillaron y
lloraban gravemente. Hice confesin por ellos, tan bien como pude, y les guie a Dios, y
prevalec para con Dios a favor de ellos. Fue una escena conmovedora. Ambos

105
quebrantaron el corazn, confesaron sus pecados, y antes de ponerse de pie su hija
estaba en libertad y se mostr manifiestamente convertida. Se puso de pie
regocijndose en Cristo. Muchas respuestas a la oracin y muchas escenas de gran
inters se produjeron en aquel avivamiento.

Hubo un pasaje en mi experiencia personal, que para la gloria de Dios, no puedo dejar
de narrar. Prediqu y or casi de continuo durante mi estada en casa del seor Gale.
Como estaba acostumbrado a orar en voz alta, por razones de conveniencia y para no
ser escuchado, sola extender una piel de bfalo en el henil, que era el lugar en donde
sola pasar la mayora de mi tiempo en oracin secreta cuando no estaba haciendo
visitas o predicando. El hermano Gale me haba advertido en mltiples ocasiones que
si no tena cuidado iba a agotar mis fuerzas y a sufrir un quebranto. Pero el Espritu de
oracin estaba sobre m y no poda resistirle, sino que le daba cabida y liberaba mis
fuerzas derramando mi alma delante de Dios en oracin. Corra el mes de noviembre y
el clima se haba hecho fro. El hermano Gale y yo habamos estado realizando visitas a
caballo y en carreta. Llegamos a la casa y fuimos al establo a dejar el caballo. Una vez
le quitamos el arns al caballo, en vez de entrar a la casa, fui al henil para derramar mi
alma cargada en oracin. Or hasta que me dejaron las fuerzas. Estaba tan exhausto
que ca sobre la piel de bfalo y me qued dormido. Una vez que mi mente se alivi y
dej mis cargas delante de Dios, deb de quedarme dormido enseguida, esto lo asumo
por el hecho de que no tengo recuerdo alguno del tiempo transcurrido despus de que
ces la lucha en mi alma. El hermano Gale se haba retirado a la casa, y yo haba
permanecido tanto tiempo en el establo, que se alarm. Lo primero que recuerdo es
que se trep al henal y pregunt: "Est muerto, hermano Finney?" Me levant y al
principio no pude dar cuentas de que me haba quedado dormido en ese lugar.
Tampoco saba cunto tiempo haba estado all. Sin embargo, haba algo que s saba:
mi mente estaba en calma, y mi fe inamovible. La obra continuara, de eso no tena
dudas.

He dicho antes que fui ordenado como ministro por el presbiterio. Esto ocurri aos
antes de la divisin en la iglesia presbiteriana en lo que hoy se conoce como las
Asambleas Nueva y Antigua. La doctrina Edwardiana de moral y habilidad e inhabilidad
natural era sostenida por la iglesia presbiteriana casi de manera universal en la regin
en la cual empec mi ministerio. Debo repetir aqu nuevamente que el seor Gale,
quien bajo la direccin del presbiterio atendi de cierto modo mis estudios teolgicos,
sostena firmemente la doctrina de la incapacidad de los pecadores para obedecer a
Dios; y el tema, en la forma en que lo presentaba en sus prdicas; --y este era el caso
de la mayora de los ministros presbiterianos de aquel entonces--; dejaba la impresin
en la gente de que deban esperar el tiempo de Dios. Que si eran elegidos, en el debido
momento el Espritu les convertira; Por otro lado, si no eran elegidos, no haba nada
que pudieran hacer a favor de ellos mismos, y tampoco haba nada que otro pudiera
hacer en procura de su salvacin.

106
Sostenan que la doctrina de la depravacin moral era constitucional, y que era parte
de la misma naturaleza; que la voluntad, aunque era libre para hacer lo malo, era
ltimamente incapaz de hacer ningn bien; que la obra del Espritu Santo al hacer un
cambio en el corazn era una operacin fsica sobre la sustancia o la esencia del alma;
que el pecador era un sujeto pasivo en la regeneracin hasta que el Espritu Santo
hubiera implantado un nuevo principio en su naturaleza, y que todos los esfuerzos por
parte del pecador era totalmente intiles; que propiamente hablando no haban
medios para la regeneracin, pues la regeneracin era una re-creacin fsica del alma
por agencia directa del Espritu Santo; que la expiacin estaba limitada a los escogidos,
y que por lo tanto, la salvacin de los no elegidos era una imposibilidad.

En mis estudios y controversias con el seor Gale mantuve lo opuesto. Asum que la
depravacin moral era, y deba de ser, una actitud voluntaria de la mente; que
consista, y que deba de consistir, en el compromiso de la voluntad a la gratificacin
del deseo, o como la Biblia lo expresa, de la lujuria de la carne, en oposicin a aquello
que la ley de Dios requiere. En consistencia con esto, mantuve que la influencia del
Espritu de Dios sobre el alma humana es moral, es decir, persuasiva; que Cristo se
presenta como un maestro; que su obra es convencer y convertir al pecador por medio
de la enseanza divina y la persuasin moral.

Sostuve tambin que existan medios para la regeneracin, y que la verdad de la Biblia
haba sido calculada en su naturaleza para guiar al pecador a abandonar su impiedad y
volverse a Dios. Sostuve tambin que deba de haber una adaptacin de los medios
para garantizar el fin: esto es, que la inteligencia debe ser iluminada, que debe
mostrrsele al pecador la irracionalidad de la depravacin moral, y que su impiedad y
el estado de su alma le deben ser reveladas con claridad; que una vez que esto se ha
hecho, la misin de Cristo poda ser entendida por el pecador, y poda serle presentada
con fuerza; que al tomar este curso con el pecador se vera la tendencia de que se
convertir a Cristo; y que cuando esto era hecho con fidelidad y oracin, tenemos
derecho a esperar a que el Espritu de Dios coopere con nosotros.

Adems, sostuve que el Espritu Santo opera en el predicador revelndole claramente


las verdades en el orden apropiado, y capacitndolo para exponerlas delante de la
gente en tal proporcin y en tal orden que se muestran calculadas para convertir a las
personas. Entend entonces, como tambin ahora, la tarea y la promesa que Cristo dio
a los apstoles y a la iglesia como algo aplicable para el da de hoy: "Id y haced
discpulos de todas las naciones, bautizndoles en el nombre del Padre, del Hijo y del
Espritu Santo; y he aqu, yo estoy con vosotros siempre, hasta el fin del mundo".

Esto lo entend como un mandato para m, para todos los ministros, y para la iglesia;
con la promesa expresa de que cuando furamos a la obra con un solo enfoque, y con
un espritu de oracin, Cristo estara con nosotros por medio de Su Espritu, haciendo
eficientes nuestros esfuerzos para salvar almas. Me pareci entonces, como me parece

107
an, que la gran falla del ministerio y de la iglesia en promover la religin ha
consistido, en gran medida, en no haber adaptado los medios a tal fin. Durante aos
escuch la predicacin del hermano Gale, y jams vi que adaptara su predicacin al
propsito de convertir a nadie. Tampoco me pareca que la conversin de la gente
hubiera sido su propsito. Encontr que lo mismo se aplicaba a todos los sermones
que haba escuchado en todas partes. En una ocasin habl con el seor Gale acerca
de esto, y le dije que de todas las causas que alguna vez se hubieran presentado, la
causa por la defensa de la religin, a mi parecer, era la que contaba con menos
abogados, y que si en los tribunales los abogados fueran a seguir el mismo curso que
siguen los ministros para defender la causa de Cristo ante los pecadores en la defensa
de sus clientes, no ganaran ni un caso.

Sin embargo, en aquel entonces el seor Gale no poda entenderlo; pues qu


conexin haba entre los medios y el fin de acuerdo a sus posturas con respecto a en
qu consiste la regeneracin, y en la manera en la cual el Espritu Santo transforma el
corazn?

A manera de ilustracin dir que despus de que empec a predicar, en medio de un


poderoso avivamiento, un joven que vena del seminario teolgico de Princeton, lleg
al sitio. El antiguo pastor de la iglesia en la cual me encontraba laborando, un caballero
de avanzada edad que viva en el lugar, tena gran curiosidad de escuchar al joven
predicar. En aquel entonces la iglesia no tena pastor; y por lo tanto yo solo estaba a
cargo del plpito y conduca las cosas de acuerdo a mi discrecin. El anciano pastor me
dijo que haba conocido al joven antes de que fuera a la universidad y que deseaba
mucho ver la pericia que haba alcanzado y que quera que le permitiera predicar. Le
dije que tema el ponerle a predicar, pues no fuera a estropear la obra al no predicar lo
que era menester en ese momento. "Oh"; dijo el caballero; "l predicar la verdad; y
en la religin no hay conexin, como usted sabe, entre los medios y el fin, as que no
hay peligro de que estropee la obra". Yo le respond: "Esa no es mi doctrina. Yo creo
que hay tanta conexin entre los medios y el fin en la religin como la hay en la
naturaleza; y por lo tanto no puedo consentir el que aquel joven predique".
Usualmente he encontrado necesario el tomar de manera sustancial el mismo curso en
los avivamientos de la religin, y en ocasiones, al hacerlo, he descubierto que he
ofendido a algunos, an con esto no me he atrevido a hacer otra cosa.

En medio de un avivamiento de la religin, y cuando las almas necesitan una


instruccin peculiar, adaptada a su condicin presente y a sus necesidades actuales, no
me he atrevido a poner a A, o a B, o a C en el plpito, cuando lo he tenido bajo mi
cargo, para que prediquen sus grandes sermones --que generalmente no estn
adaptados a las necesidades de la gente--. Por tomar este curso he sido acusado con
frecuencia de suponer que predico mejor que los dems. Debo confesar que s supuse
que poda satisfacer de mejor forma las necesidades de la gente en contraste con

108
aquellos que conocan muy poco de sus necesidades, o en contraste con quienes les
predicaban sus viejos sermones; y supuse que fue por esta razn que Cristo puso la
obra en mis manos, y en tal sentido, que estaba bajo la obligacin de adaptar los
medios al fin, y que no deba acudir a otros que saban muy poco del estado de las
cosas para que intenten, bajo tales circunstancias, instruir al pueblo. Hice en esos
casos lo que otros hubieran hecho conmigo. No poda permitirme a m mismo el ir al
lugar de labores de otro hombre a promover un avivamiento y sufrir el ponerme a m
mismo en una situacin en la que conoca poco o nada del estado del pueblo.

He dicho que cuando estuve en Western fui husped del seor Gale, y que l haba
llegado a la conclusin de que nunca se haba convertido en realidad. Gale me relat el
progreso de su mente: haba credo firmemente lo que me haba insistido con
frecuencia, que Dios no iba a bendecir mis labores, pues yo no predicaba lo que l
consideraba como las verdades del evangelio. Tambin dije anteriormente que poco
tiempo despus de recibir mi licencia prediqu una vez en su plpito, dando mis
propias perspectivas del evangelio y de la forma en la que debe ser predicado, y que el
seor Gale me dijo que se sentira avergonzado de que se supiera que l haba tenido
alguna conexin con mis estudios de teologa. El supona, e insista, que yo no debera
hacerme expectativas de que el Espritu Santo me acompaara en mis labores. Sin
embargo, cuando descubri que el Espritu de Dios s me estaba acompaando en mis
labores, esto lo llev a la conclusin de que haba estado equivocado y a un profundo
anlisis del estado de su mente y de sus perspectivas como predicador, lo cual
desemboc en la conclusin de que nunca se haba convertido y de que realmente no
comprenda el evangelio. Durante el avivamiento en Western, Gale asisti casi a todas
las reuniones; muchas semanas antes me haba dicho que haba llegado a un estado
completamente diferente en su mente con respecto a su alma, que haba cambiado
sus perspectivas en cuanto al evangelio y que crea que yo haba tenido la razn. Dijo
que le agradeca a Dios el no haber tenido influencia alguna sobre m como para
haberme guiado a abrazar sus perspectivas y que me habra arruinado como ministro
si hubiera logrado prevalecer sobre m. A partir de ese momento, y al lmite que le
permita su salud, se convirti en un obrero eficiente en el avivamiento de aquella
regin.

La doctrina en la que yo insista, que el mandamiento de obedecer a Dios implica la


capacidad de hacerlo, produjo en algunos lugares gran oposicin al principio. El que
negara tambin que la depravacin moral era algo fsico, o la supuesta depravacin
por naturaleza y el mantener que esta depravacin era algo voluntario, y que por lo
tanto las influencias del Espritu eran las de ensear, persuadir, convencer, y por
supuesto, que sus influencias eran morales; fue para muchos algo nuevo. De hecho,
mucho despus, en 1832, cuando me encontraba laborando en Boston por primera
vez, el doctor Beecher afirm que nunca haba escuchado predicar tal doctrina, es
decir, que las influencias del Espritu eran morales y no fsicas. Por lo tanto, en

109
considerable extensin, ministros y cristianos consideraban mi doctrina como
prcticamente una negacin de la influencia del Espritu, y por lo tanto; --y a pesar de
mi mucha e incesante insistencia en la agencia divina en todos los ejercicios cristianos
y para traer conviccin y regeneracin--; tom mucho tiempo para que cesara el
clamor de denuncia que insista que yo estaba negando la agencia del Espritu Santo en
la regeneracin y conversin. Se dijo que yo enseaba la "auto-conversin" y la "auto-
regeneracin"; y no con poca frecuencia fui reprochado por dirigirme al pecador como
si toda la culpa de su impenitencia fuera suya, y por urgirle a la sumisin inmediata. De
cualquier, modo persist en ese curso, y tanto ministros como cristianos vieron que
Dios validaba mi doctrina como Su verdad, y la bendeca con la salvacin de miles de
almas. Tendr ocasin ms delante de advertir acerca de este tema nuevamente, ms
ahora debo retomar mi narrativa.

He hablado de las reuniones en Elmer's Hill, y he dicho que gente de Roma y de


Wright's Settlement empezaron a asistir a las mismas en grandes nmeros, y que el
claro efecto de la Palabra sobre aquellos que venan de estos lugares me indicaba
llanamente que la obra se extenda con rapidez en esa direccin.

En este punto, el reverendo Moses Gillett, quien era el pastor de la iglesia


congregacional de Roma y que haba escuchado lo que Dios estaba haciendo en
Western, vino al lugar en compaa de la seorita Huntington, una de los miembros
femeninos ms prominentes de su iglesia, para ver lo que estaba sucediendo. Ambos
estaban muy impresionados con la obra de Dios. Pude ver que el Espritu Santo estaba
sacudiendo los fundamentos mismos de sus mentes. Despus de pocos das el
hermano Gillett y la seorita Huntington regresaron a Western. La seorita Huntington
era una joven cristiana muy devota y ferviente. Durante su segunda visita, el hermano
Gillett me dijo: "Hermano Finney, siento como si tuviera una nueva Biblia. Nunca antes
haba entendido las promesas como ahora; nunca las haba abrazado como hoy. No
puedo descansar, mi mente est llena del tema y de las promesas que son nuevas para
m". Esta conversacin, que se prolong por algn tiempo, me permiti entender que
el Seor le estaba preparando para una gran obra en su congregacin.

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Pronto despus de esto, y cuando el avivamiento haba alcanzado la mayor de sus
fuerzas en Western, el seor Gillett me persuadi de hacer un intercambio con l por
un da. Acept a su propuesta a regaadientes. El sbado, a un da de nuestro
intercambio y mientras iba de camino a Roma, lament grandemente el haber
accedido a realizar el intercambio en aquel momento. Sent que mermara
significativamente la obra en Western, pues el hermano Gillett ira a predicar alguno
de sus viejos sermones, los que yo saba muy bien no podran estar de acuerdo con el
estado actual de las cosas. De cualquier modo, saba que la gente se mantena en
oracin y que este hecho no detendra la obra, aunque poda sin duda retrasarla. En
Roma prediqu tres veces en el Sabbat. Qued manifiesto para m que la Palabra haba
tenido gran efecto. A lo largo del da pude ver a muchos con la cabeza abajo y que un
gran nmero de personas cayeron en una profunda conviccin de pecado. En la
maana de aquel da prediqu en base a este texto: "La mente carnal es enemiga de
Dios", y continu con algo en la misma direccin en la tarde y la noche, mas no
recuerdo los textos que emple. Esper en el lugar el lunes por la maana hasta que
arrib el hermano Gillett desde Western. Le dije cules eran mis impresiones con
respecto al estado de la mente en las personas. Gillett pareca no darse cuenta de que
la obra haba empezado con el poder que yo supona. Sin embargo, quiso ver a la gente
interesada en sus almas, en caso de que hubiera algunas dentro de la congregacin, y
me pidi que estuviera presente en la reunin.

Ya he dicho antes que los medios usados a lo largo de la promocin de los


avivamientos fueron la oracin, tanto secreta como social; la predicacin pblica; la
conversacin personal y la visitacin de casa en casa por el mismo propsito de
conversar personalmente con la gente. Tambin he dicho que cuando los interesados
en sus almas se multiplicaban, sealaba reuniones y les invitaba para darles
instrucciones de acuerdo a sus necesidades. Estos, y solo estos, fueron los medios
empleados en mi procura por la conversin de las almas. El hermano Gillett saba esto
y por ello deseaba citar a una reunin a los interesados, y quera tambin que
estuviera presente. Le dije que as lo hara y que deba hacer circular por la villa la
informacin acerca de la reunin, que iba a darse el lunes en la noche. Mis planes eran
ir a Western y regresar justo para la reunin y as tomar a la gente por sorpresa; esto,
habiendo entendido el hermano Gillett que no deba de hacerle saber a la gente que
yo asistira. Se cit a la reunin en la casa de uno de los diconos. Cuando arribamos
nos encontramos que la espaciosa sala de la parte delantera de la casa se encontraba
abarrotada de gente. El seor Gillett mir a la multitud sorprendido y con manifiesta
agitacin, pues se dio cuenta de que la reunin estaba compuesta por muchos de los
ms inteligentes e influyentes miembros de su congregacin, y que estaba
especialmente constituida por el primer rango de los hombres jvenes del lugar.
Tenamos pocos instantes intentando conversar con los asistentes cuando not
enseguida que el sentimiento era tan profundo que haba el riesgo de un estallido
emocional casi incontrolable. Fue por esto que le dije al seor Gillett: "No es bueno

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que la reunin contine de esta manera. Har algunas observaciones, las que les sean
necesarias a estas personas, y luego las despedir; mandndoles a que supriman sus
sentimientos, para que de esa manera no se produzcan clamores en las calles cuando
se conduzcan a casa".

No se hizo o dijo nada como para crear tal agitacin en la reunin. El sentir fue
espontneo. La obra era tan poderosa que tan solo unas pocas palabras podan hacer
que los ms fornidos de los hombres se retorcieran en sus asientos como si una espada
les hubiera traspasado el corazn. Para alguien que jams ha visto una escena
semejante quizs resulte imposible entender el tremendo poder que tiene a veces la
verdad en manos del Espritu Santo. La verdad se haba constituido, de hecho, en una
espada de dos filos. El poder que sta produce cuando es presentada como
escrutadora en unas pocas palabras, puede crear una angustia tal que resulta
insoportable. El seor Gillett se agit sobremanera. Se puso plido y dijo, con mucha
agitacin: "Qu haremos? Qu haremos?" Puse mi mano sobre su hombro y le dije
susurrando: "Qudese en silencio. Qudese en silencio, seor Gillett". Luego me dirig
a los presentes en la forma ms gentil y clara que pude; pidindoles poner su atencin
de manera inmediata en el nico remedio disponible, asegurndoles que tal remedio
era uno presente y totalmente suficiente. Les seal a Cristo como salvador del
mundo, y me mantuve en esa lnea tanto como pudieron soportarlo, que de hecho fue
unos pocos instantes. El hermano Gillett se agit a tal extremo que me acerqu a l y
tomndole del brazo, le dije: "Oremos". Nos arrodillamos en medio del saln en el que
nos encontrbamos y conduje la oracin en una voz baja y desapasionada, mas
intercediendo ante el Salvador para que interpusiera su sangre en uno y otro lugar,
para que guiara a los pecadores presentes a aceptar la salvacin que l ofrece y para
que creyeran, para que as fueran salvas sus almas. La agitacin se profundizaba a cada
instante, y mientras escuchaba sus sollozos, suspiros y su respirar, cerr la oracin y
me puse de pie sbitamente. Todos se pusieron de pie y les dije: "Ahora, por favor,
vayan a casa sin hablar ni una palabra entre ustedes. No digan nada, traten de
mantenerse en silencio, y no rompan en manifestaciones de sentimientos; y as, sin
hablarse entre ustedes y teniendo sus sentimientos bajo control, por favor, vayan a sus
habitaciones sin decir palabra".

En ese momento, un joven de apellido Wright, que era empleado en la tienda del
seor Huntington y quien era uno de los principales jvenes del lugar, apunto del
desmayo cay a los pies de otros jvenes que estaban de pie cerca de l. En ese
momento los dems jvenes como que se desvanecieron y cayeron todos juntos. Esto
bien pudo haber producido estrepitosos alaridos, pero les calm y le dije a los jvenes:
"por favor, dejen la puerta bien abierta, salgan y dejen que todos se marchen en
silencio". Hicieron lo que les ped y salieron sin gritar, sollozando y suspirando. Pero
esos sollozos y suspiros podan escucharse a medida que iban por las calles. El seor
Wright, de quien me he referido, me dijo ms tarde que su angustia era tan grande

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que tuvo que taparse la boca haciendo uso de toda la fuerza de sus brazos hasta que
lleg a casa. Permaneci en silencio hasta que cruz la puerta del lugar donde viva, y
no pudo contenerse ms. Cerr la puerta, cay al piso y estall en altos lamentos ante
la terrible condicin en la que se encontr. Esto hizo que su familia le rodeara
enseguida, y la conviccin se esparciera sobre ellos.

Supe despus que escenas similares a esta se produjeron en varias familias. Se


confirm ms tarde que varios se convirtieron en la reunin y se fueron a sus casas tan
llenos de gozo que casi no podan contenerse.

A la maana siguiente, apenas se hizo de da, la gente comenz a llamar a la puerta del
seor Gillett, pidiendo que fusemos a visitar a sus familias, a quienes describan como
inmersas en la ms grande de las convicciones. Tomamos un desayuno rpido y
empezamos las visitas. A penas salimos a las calles la gente corra hacia nosotros desde
las casas y nos rogaban que entrramos a sus hogares. Como solo podamos visitar un
lugar a la vez, cuando entrbamos a una casa los vecinos se apresuraban a entrar y
llenaban el saln ms grande. En poco tiempo les dbamos instrucciones y luego nos
dirigamos a otra casa y la gente nos segua. Encontramos que el estado de las cosas
era extraordinario. La conviccin era tan profunda y general que en ocasiones
entrbamos a una casa y hallbamos a algunos de rodillas, a otros postrados en la
alfombra, y a otros mojando las sienes de sus amigos con alcanfor y frotndoles para
impedirles desmayar, pues teman por sus vidas.

Visitamos, conversamos y oramos de esta manera de casa en casa hasta el medioda.


Luego le dije al seor Gillett: "As nunca terminaremos, debemos tener una reunin
para aquellos que estn preocupados por sus almas. No podemos ir de casa en casa; y
no podemos satisfacer las necesidades de todos". l estuvo de acuerdo, pero se
levant la cuestin de dnde realizar tal reunin. Un seor de apellido Flint, quien era
un hombre religioso, mantena al momento un hotel en la esquina del centro del
pueblo. All tena un comedor largo y grande. El seor Gillett dijo: "Pasar y ver si nos
permite hacer una reunin en su comedor". Consigui su consentimiento sin ninguna
dificultad, y nos dirigimos inmediatamente a las escuelas pblicas para notificar que a
la una en punto se hara una reunin para los interesados en el comedor del seor
Flint. Fuimos a la casa y tomamos un almuerzo rpido y nos condujimos a la reunin.
Vimos que la gente se apresuraba y que algunos de hecho corran a la reunin. La
gente vena de todas direcciones. Para cuando llegamos al lugar, el saln, aunque era
grande, estaba lleno a su mxima capacidad. Gente de ambos sexos y de todas las
edades haban abarrotado el establecimiento. Esta reunin fue muy parecida a la que
habamos tenido la noche anterior. El sentimiento era impresionante. La Palabra de
Dios era verdaderamente la espada del Espritu; y algunos hombres del ms fuerte de
los temples fueron de tal modo atravesados por las observaciones hechas que se
encontraron incapaces de sostenerse y debieron de ser llevados a casa por sus amigos.

113
Esta reunin dur hasta casi llegada la noche y tuvo como resultado un gran nmero
de conversiones llenas de esperanza, y fue el medio para extender la obra
grandemente hacia todos lados.

Prediqu esa tarde y el seor Gillett seal otra reunin para la maana siguiente en la
corte, para aquellos interesados en la religin. Ese saln era mucho ms grande que
aquel comedor, aunque su ubicacin no era tan cntrica. De cualquier modo, a la hora
sealada, la corte se llen a su mxima capacidad y pasamos gran parte del da dando
instrucciones. Adaptamos lo mejor que pudimos nuestras instrucciones a la condicin
de la gente y la obra avanz con maravilloso poder. Prediqu nuevamente en la tarde,
y el seor Gillett seal una nueva reunin para aquellos interesados en el estado de
su alma, para la maana del da siguiente, en la iglesia, pues ya no fue posible
encontrar otro saln en la villa que fuera lo suficientemente grande como para
albergar a todos los asistentes. Esa tarde, si la memoria me es fiel en cuanto al orden
de los eventos, nos habamos comprometido a realizar una reunin de oracin y
conferencia en una casa escuela grande. Sin embargo, ni bien haba empezado la
reunin, los sentimientos del pblico se ahondaron tanto que, para impedir un
indeseado estallido de emociones, le propuse al seor Gillett que despidiramos la
reunin y le solicitramos a la gente partir en silencio, y a los cristianos, pasar la tarde
en oracin secreta u orando con sus familias, segn les pareciera mejor. A los
pecadores se les exhort a no dormir hasta haberle entregado su corazn a Dios.

Despus de esto la obra se volvi tan general que prediqu cada noche--me parece
que durante veinte noches seguidas y dos veces en el Sabbat. Durante este tiempo
sostenamos nuestras reuniones de oracin en la iglesia. Durante el da, la reunin de
oracin era atendida en determinado lugar en una parte del da, y se realizaba tambin
una reunin para interesados en otro lugar y en otro momento. Si mal no recuerdo,
todos los das, despus del comienzo de la obra, sostuvimos una reunin de oracin y
otra para los interesados en la salvacin de sus almas, y se predicaba en la tarde. El
lugar estaba cubierto por una solemnidad y un temor reverente que le haca sentir a
todos que Dios estaba all. A la villa llegaron varios ministros que mostraron gran
asombro por lo que escucharon y vieron. Las conversiones se multiplicaron con tanta
rapidez que ya no tenamos forma de identificar a los convertidos. Por esta razn, cada
tarde al cerrar mi sermn, le peda a todos los que se hubieran convertido ese da que
pasaran adelante y se reportaran en frente del plpito, para que pudiramos conversar
con ellos brevemente. Cada noche nos sorprendan los nmeros y el tipo de personas
que pasaban al frente.

En una de nuestras reuniones matutinas de oracin, la parte baja de la iglesia estaba


completamente llena. Me puse de pie y estaba haciendo ciertos comentarios cuando
un mercader inconverso entr a la reunin. Camin hasta que encontr lugar frente a
m, cerca de donde me encontraba parado. Tena pocos momentos de haberse

114
sentado cuando cay del banco tal como si hubiera recibido un disparo. El hombre se
retorca y gema de manera terrible. Me acerqu a la entrada del banco y pude notar
que estaba manifestando la agona de su mente. Un mdico escptico sentado cerca
de l se levant y fue a examinarle. Le tom el pulso, y le auscult por pocos instantes.
Sin decir nada el mdico se apart de l y apoy la cabeza en unos de los postes que
sostenan la galera, dejando ver que l tambin estaba en gran agitacin mental. El
doctor dijo despus que pudo entender enseguida que se trataba de un caso de
angustia mental y que esto le haba despojado por completo de todo su escepticismo.
Poco despus se mostr como un convertido lleno de esperanza. Empezamos a orar
por el que haba cado del banco, y me parece que antes de que el hombre partiera del
lugar su angustia se haba desvanecido y se regocijaba en Cristo.

Otro mdico escptico--un hombre muy amable, pero escptico--tena una hija
pequea llamada Hannah, y una esposa que era realmente una mujer de oracin. La
pequea Hannah, quien tena ms o menos unos ocho o nueve aos, haba cado en
gran conviccin de pecado, y su madre estaba muy interesada en el estado de su
mente. Sin embargo, su padre al principio se mostr bastante indignado. Le dijo a su
esposa que "este asunto de la religin es demasiado elevado para m. Jams podr
entenderlo. Dgame usted si una nia pequea puede entenderlo como para estar
inteligentemente convencida de pecado! Yo no lo creo. Yo s ms que eso. No puedo
soportar ese fanatismo, esa locura". A pesar de esto la madre de la nia se mantena
en oracin. Supe que las afirmaciones que hizo el doctor estuvieron llenas de energa.
Inmediatamente despus de hacerlas tom su caballo y recorri varias millas para ver
a un paciente. De camino, como lo seal despus, el tema permaneci en su mente
de tal manera que lleg a abrirse totalmente en su entendimiento; y todo el plan de
salvacin en Cristo le fue tan claro que vio que un nio poda entenderlo. Le caus
maravilla el que siempre le hubiese parecido un misterio, lament grandemente lo que
le haba dicho a su esposa con respecto a la pequea Hannah y sinti la urgencia de
volver al hogar para retirar lo dicho. Pronto volvi a casa, ms convertido en otro
hombre; le dijo a su esposa lo que haba ocurrido en su mente; anim a su querida
Hannah a acudir a Cristo; y ambos, padre e hija, han sido desde entonces los ms
fervientes cristianos, han tenido una vida larga y han hecho mucho bien.

Sin embargo, en este avivamiento, como en otros de los que he sido testigo, Dios hizo
algunas cosas terribles en nombre de su justicia. Durante un Sabbat en el que me
encontraba en el lugar, cuando ya haba bajado del plpito y me dispona a dejar la
iglesia, un hombre entr a prisa buscndonos al seor Gillett y a m. Nos pidi ir a
cierto lugar, diciendo que un hombre haba cado muerto en el sitio. Yo estaba
ocupado conversando con otra persona, por lo que el seor Gillett fue solo. Cuando
termin mi conversacin fui a la casa del seor Gillett, quien lleg pronto y me relat
lo sucedido. Haba tres hombres que se haban estado oponiendo a la obra y que se
haban reunido en el da del Sabbat para beber y ridiculizar el avivamiento. Esto lo

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hicieron hasta que, de pronto, uno de ellos cay muerto. Cuando el seor Gillett lleg
a la casa y le relataron las circunstancias, l dijo: "All lo tienen! No cabe duda de que
el hombre fue herido por Dios y de que ha sido enviado al infierno". Los compaeros
del difunto estaban sin palabras. No haba nada que pudieran decir, ya que era
evidente que su conducta le haba trado ese golpe terrible de indignacin divina.

A medida que la obra continuaba reuni a casi toda la poblacin. Casi todos y cada uno
de los abogados, mercaderes y mdicos, y casi todos los hombres distinguidos del
lugar, y de hecho, casi toda la poblacin adulta de la villa, se integraron a la obra y en
especial, aquellos que pertenecan a la congregacin del hermano Gillett. Despus de
mi partida el hermano me dijo: "En lo que respecta a mi congregacin, el Milenio ha
llegado. Toda mi gente se ha convertido. De todas mis labores del pasado no me queda
un solo sermn que pueda aplicar a mi congregacin, pues ahora todos son cristianos".
El seor Gillett report despus que durante los veinte das que permanec en Roma
hubo quinientas conversiones en el pueblo, o un promedio de veinte conversiones por
da. En las tardes, cuando le peda a todos los que se hubieran convertido pasar
adelante y dar reporte de ellos mismos, la gente, en lugar de retirarse, permaneca en
sus sillas para ver quines se mostraban como convertidos, y dejaban ver su gran
asombro al conocer quines haban nacido de nuevo.

Durante el progreso de esta obra una gran cantidad de emocin surgi en Utica, y
algunos se dispusieron a ridiculizar la obra. El seor Henry Huntington era un
ciudadano prominente que viva en Roma, y de quien debo decir que estaba a la
cabeza de la sociedad en cuanto a riqueza e inteligencia. Sin embargo, era escptico, o
ms bien debera decir que abrazaba las posturas del universalismo. Era un hombre
respetable y muy moral, altamente educado y mantena sus puntos de vista de forma
discreta, hablando de ellas muy poco a los dems. En el primer Sabbat en el que
prediqu el seor Huntington estaba presente. l me dijo ms tarde que qued tan
estupefacto con mi predicacin que decidi no volver jams. Volvi a su casa y le dijo a
su familia: "Ese hombre est loco, y no me sorprendera ver que pone a esta ciudad en
llamas". Huntington permaneci alejado de las reuniones por unas dos semanas.
Mientras tanto la obra se intensific tanto como para poner a prueba su escepticismo,
y lleg a un estado de gran perplejidad.

El seor Huntington era el presidente de un banco de Utica, y sola acudir al tal pueblo
para atender las reuniones semanales del directorio en un determinado da. En una de
esas ocasiones, uno de los directores empez a hablarle acerca del estado de las cosas
en Roma, insinuando que todos se estaban volviendo locos. El seor Huntington dijo:
"Caballeros, digan lo que deseen, pero hay algo muy sobresaliente en el estado de las
cosas en Roma. Ciertamente no hay poder humano o elocuencia que haya producido
lo que all se ve. No puedo entenderlo. Ustedes afirman que pronto menguar. No
cabe duda de que el grado de sentimientos que hay en Roma pronto debe de ceder, o

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la gente perder la razn. Mas caballeros, no hay filosofa que pueda dar cuenta de tal
estado de los sentimientos, deben deberse a algo divino".

Despus de haber estado apartado de las reuniones durante dos semanas, el seor
Huntington se convirti en el sujeto especial de la oracin de algunos de nosotros,
quienes nos reunimos una tarde para orar por l. El Seor nos dio una fe fuerte en
oracin, y sentimos la conviccin de que estaba obrando en su alma. Cuando lleg la
reunin de la tarde Huntington apareci. Cuando entr a la casa el seor Gillett me
dijo al odo, mientras estbamos sentados en el plpito: "Hermano Finney, Huntington
est aqu. Espero que usted no diga nada que le ofenda". "No"--respond--"pero
tampoco le dejar ir bien librado". En aquellos das estaba obligado a predicar sin
premeditacin, pues no tena ni una hora en la semana en la cual pudiera estar fuera
de mi cama poniendo mis pensamientos en orden de antemano. Era muy comn que
tuviera que esperar hasta que la congregacin se hubiese reunido, y hasta que el
estado de las cosas le sugiriera el tema a mi mente. Para el momento de aquella
reunin, y para cuando entr Huntington, creo que todava no tena en mi mente idea
de qu hablar. Fue cuando vi a la congregacin en asamblea que escog el tema y
prediqu. La Palabra tuvo un agarre poderoso, como era mi esperanza y mi intencin,
y tuvo gran poder sobre el mismsimo seor Huntington. Creo que ya estaba bien
entrada la noche cuando ped, al final de la reunin, que aquellos que se hubieran
convertido durante aquel da y aquella tarde se pusieran de pie y se reportaran. El
seor Huntington fue uno de aquellos que pas al frente deliberadamente y con
solemnidad, y report haberle entregado su corazn a Dios. Se mostr humilde y
penitente. Siempre he credo que se convirti verdaderamente a Cristo.

El estado de la villa y sus alrededores era tal que nadie poda entrar al pueblo sin ser
golpeado por el temor reverencial y la solemne impresin de que Dios estaba en el
lugar de una manera muy particular. Para ilustrar esto voy a relatar un incidente. El
sheriff del condado resida en Utica. En el condado haba dos salas de la corte, una en
Roma y la otra en Utica, por lo que, consecuentemente, el Sheriff, quien se apellidaba
Broadhead, tena muchos asuntos que atender en Roma. Este hombre me dijo ms
tarde que haba escuchado acerca del estado de las cosas en Roma; y que l junto a
otras personas, se haban redo mucho en el hotel al que llegaba acerca de las cosas
que haba escuchado. Sin embargo, un da le fue necesario ir a Roma. Dijo que estaba
feliz de tener que atender los asuntos del lugar, pues deseaba ver por s mismo aquello
de lo que tanto se comentaba, y cul era el verdadero estado de las cosas en Roma.
Me dijo que condujo su trineo de un solo caballo sin tener ninguna impresin
particular en la mente hasta que cruz lo que se conoce como el viejo canal, un lugar
que segn me parece est a una milla del pueblo. Dijo que tan pronto cruz el canal,
una impresin terrible y un temor reverencial profundo, de los cules no poda
sacudirse, vinieron sobre l. Senta como si Dios impregnaba toda la atmsfera. Cuenta
que esto fue en aumento hasta que entr en la villa. Se detuvo en el hotel del seor

117
Flint y el mozo sali a tomar su caballo. Cuenta que observ que el mozo se vea tal
como l se senta, como si tuviera temor de hablar. Entr al lugar y encontr a los
caballeros con los cuales deba tratar los asuntos. Dijo que todos ellos estaban
manifiestamente tan impresionados que casi no podan poner asunto en lo que tenan
que atender y que varias veces en el curso del poco tiempo en el que estuvo en la
reunin, tuvo que levantarse de la mesa abruptamente para mirar por la ventana y
tratar de desviar su atencin, para contener el llanto. Observ que todos los dems
parecan sentirse de la misma manera, en temor tan reverente, en tan honda
solemnidad y en un estado mental que nunca antes haba concebido. Se apresur a
concluir los asuntos y regres a Utica, pero dijo que nunca ms volvi a hablar con
ligereza acerca de la obra en Roma. Pocas semanas despus de haber vuelto a Utica, ya
era un convertido esperanzado. Tendr oportunidad ms adelante de hablar acerca de
las circunstancias de su conversin.

He hablado anteriormente de Wright's Settement, una villa al noreste de Roma a unas


dos o tres millas de distancia. El avivamiento tom un efecto poderoso en ese lugar, en
dnde se convirtieron un gran nmero de sus habitantes. Los medios usados en Roma
fueron los mismos que haba usado en el pasado y no otros: la predicacin; la oracin
pblica, social y privada; la exhortacin y la conversacin personal. Es difcil concebir
un estado tan profundo y general de los sentimientos religiosos sin la manifestacin
del desorden, el tumulto, el fanatismo, o de alguna otra cosa objetable tal como se
evidenci en Roma. Hoy en da hay muchos convertidos, fruto de ese avivamiento, que
viven esparcidos a lo largo del territorio y que pueden testificar que en las reuniones
de ese periodo prevaleci el ms grande de los rdenes y de solemnidad, y que se
hicieron mximos esfuerzos para evitar cualquier cosa deplorable. El Espritu de la obra
fue tan espontneo, tan poderoso y tan sobrecogedor, que se hizo necesario el ejercer
la mayor de las precauciones y de las sabiduras para conducir todas las reuniones y as
prevenir un estallido no deseado de emociones, el cual pronto hubiera agotado la
sensibilidad de la gente y provocado una reaccin. Todos los que estn familiarizados
con los hechos saben que no hubo ninguna reaccin subsiguiente. La gente de la villa
mantuvo una reunin de oracin al amanecer durante varios meses, incluso me parece
que la sostuvieron por ms de un ao, durante todas las estaciones del ao. Esta
reunin se llenaba de gente y gozaba de tanto inters como cualquier otra reunin de
oracin. El estado moral de la poblacin cambi tan grandemente que el hermano
Gillett sealaba con frecuencia que el lugar ya no pareca el mismo. De hecho, era
como si se hubiera barrido lo malo. Cualquier rezago de pecado que hubiera quedado,
estaba obligado a esconder su cabeza. Ningn tipo de inmoralidad poda tolerarse ni
siquiera un momento. Aqu tan solo he presentado un perfil de lo que sucedi en
Roma. Para describir con fidelidad todo el mover de los incidentes que se dieron en
aquel avivamiento, me sera necesario ocupar todo un volumen para su relato.

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Debo decir unas breves palabras con respecto al Espritu de oracin que prevaleci en
Roma en ese tiempo. Me parece que fue aquel sbado que llegu desde Western para
intercambiar plpitos con el hermano Gillett, cuando me reun con la iglesia, que
estaba congregada en una reunin de oracin por la tarde, en su casa de adoracin.
Me preocup en llevarles a entender que Dios puede responder la oracin de
inmediato, cuando las condiciones sobre las cuales l ha levantado la promesa de dar
respuesta a la oracin son satisfechas, y que especialmente la oracin es respondida
cuando la gente cree, es decir, cree en el sentido de que esperan una respuesta de
parte de Dios a sus peticiones. Observ que la iglesia estaba muy interesada en mis
afirmaciones y que sus rostros manifestaban el intenso deseo de ver sus oraciones
respondidas. Recuerdo que hice tales afirmaciones casi al terminar la reunin. Esto fue
antes de que hubiera ferrocarriles. Le dije a la iglesia: "Yo realmente creo que si
ustedes se unen esta tarde en una oracin de fe a Dios por el inmediato
derramamiento de su Espritu, recibirn una respuesta del cielo antes de lo que se
tarda recibir un mensaje desde Albany por medio del correo ms veloz que pueda
utilizarse". Esto lo dije con mucho nfasis y sintindolo; y observ que la gente se
sorprendi ante mi expresin de fervor y fe con respecto a la inmediata respuesta a la
oracin. La verdad es que haba visto con tanta frecuencia este resultado que hice la
afirmacin sin ningn recelo. Ninguno de los miembros de la iglesia hizo comentario al
momento; sin embargo, supe despus de empezada la obra que tres o cuatro
miembros de la iglesia --el seor George Huntington, hermano de Henry Huntington,
junto a dos o tres hermanos ms-- acudieron al estudio del seor Gillett, sintindose
tan impresionados con lo que se haba dicho acerca de la rapidez de la respuesta a las
oraciones, que se determinaron a tomarle la palabra a Dios, y comprobar si l
respondera an mientras estaban todava hablando. Uno de estos hombres me dijo
despus que el Espritu Santo les dio una fe maravillosa para orar por una respuesta
inmediata, y dijo adems: "La respuesta lleg, de hecho, antes de lo que nos hubiera
tomado recibir una misiva desde Albany por medio del ms rpido de los correos." El
pueblo estaba realmente lleno de oracin. En cualquier lugar a donde se fuera poda
escucharse una voz en oracin. Al pasar por las calles, si suceda que dos o tres
cristianos se encontraban juntos, estaban orando. En donde se reunieran, oraban.
Cuando haba un pecador no convertido, y en especial si el mismo manifestaba algn
tipo de oposicin, se poda hallar a dos o a tres hermanos o hermanas en acuerdo para
hacer de aquella persona el sujeto particular de su oracin: y era asombroso ver hasta
qu punto Dios responda sus oraciones de forma inmediata.

La esposa de un oficial del ejrcito de los Estados Unidos residente en Roma, e hija de
un prominente ciudadano del lugar, manifestaba gran oposicin a la obra, y se report
que haba dicho algunas cosas muy fuertes en su contra. Esto hizo de ella un sujeto
particular de oracin. Supe de esto poco antes de ocurrir el evento que estoy a punto
de relatar. Creo que en este caso algunas de las principales damas del pueblo fueron
quienes hicieron de esta mujer el sujeto de su oracin, pues ella era una mujer de

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prominente influencia en el lugar. Era una dama educada, con gran fuerza de carcter
y de voluntad, que por supuesto, haca sentir su oposicin. Sin embargo, tan pronto se
supo de su rechazo a la obra, y tan pronto el Espritu de oracin fue dado
particularmente por ella, el Espritu de Dios tom su caso en sus manos.

Una tarde, casi inmediatamente despus de haber escuchado acerca de su caso, y de


hecho, tal vez en la misma tarde en la que me enter de los sucesos, una vez que la
reunin qued despedida y la gente se retir a sus hogares, el seor Gillett y yo
permanecimos hasta el final conversando con algunas personas que estaban llenas de
conviccin profunda. Cuando estas personas se retiraron y nosotros estbamos a
punto de salir, el sepulturero lleg a toda prisa diciendo: "hay una seora en aquella
banca que no es capaz de salir. Est totalmente impotente. Por favor, vengan a ver".
Regresamos y eh aqu! Bajo el banco estaba aquella dama de quien hablo,
absolutamente sobrecogida por la conviccin. La banca haba estado llena de gente y
ella haba intentado marcharse con los otros cuando la gente fue despedida, sin
embargo, al llegar su turno de salir del banco, ya que ella era la ltima, encontr que
no poda levantarse, se hundi en el piso sin ser notada por aquellos que pasaban por
el lugar. Le ayudamos a levantarse, conversamos brevemente con ella y descubrimos
que el Seor la haba impactado con una tremenda conviccin de pecado. Despus de
orar por ella, y de presentarle la solemne responsabilidad de entregarle a Cristo su
corazn de inmediato, sal. Creo que el hermano Gillett la ayud a llegar a casa. Su
domicilio estaba a unas pocas varas de distancia. Supimos luego que cuando lleg a su
casa entr sola a un aposento, en dnde pas la noche. Esto sucedi en una noche fra
de invierno. La dama se encerr con llave en la habitacin en donde pas la noche a
solas. Al da siguiente expresaba esperanza en Cristo, y hasta donde s, prob haber
sido verdaderamente convertida.

Creo que tambin me es necesario mencionar la conversin de la seora Gillett


durante este avivamiento. Ella era hermana del misionero Mills, quien fue uno de los
primeros misioneros de la Junta Americana. Era una mujer hermosa,
considerablemente ms joven que su esposo, de quien ella era su segunda esposa.
Antes de casarse con el seor Gillett, ella haba estado bajo profunda conviccin por
varias semanas, hasta el punto de casi perder la razn. Si mal no recuerdo, ella tena la
impresin de que no estaba en el grupo de los elegidos, y que no haba salvacin
disponible para ella. Poco despus de que el avivamiento empez en Roma,
nuevamente cay baj la poderosa conviccin del Espritu del Seor. Ella era una mujer
refinada y amante de los vestidos; y como es comn en las damas, llevaba sobre su
cabeza y sobre su persona algunos ornamentos frvolos --nada, por cierto, que yo
hubiera pesando pudiera constituir par ella una piedra de tropiezo. Al ser su husped
convers repetidamente con ella a medida de que su conviccin aumentaba, pero
nunca se me ocurri que su aficin por los vestidos le impeda el paso a la salvacin.
Cuando la obra tom mucho poder, su angustia se volvi alarmante; y el seor Gillett,

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sabiendo lo que haba ocurrido antes con ella, tema el que volviera al estado de
abatimiento en el que haba estado aos antes. La mujer corri a m buscando
instruccin. Cada vez que iba a su casa, casi inmediatamente me rogaba que orara por
ella y me deca que su angustia iba ms all de lo que poda soportar. Era evidente que
estaba a punto de la desesperacin, sin embargo, pude notar que estaba dependiendo
demasiado de m; y por lo tanto trat de evitarla. Pese a esto, cada vez que llegaba a
su casa despus de visitar a quienes estaban ansiosos por sus almas, tan pronto me
escuchaba llegar, inmediatamente se abalanzaba sobre mis oraciones y mi instruccin,
como si esperara algo de mi parte.

Esto suceda da tras da, hasta que un da entr a la casa y fui directo al estudio. Como
era lo usual, ella fue a buscarme, rogndome que orara por ella y quejndose de que
no ha haba salvacin para ella. Me puse de pie abruptamente y la dej sin orar por
ella, dicindole que era intil que orara por ella, pues estaba dependiendo de mis
oraciones. Cuando hice esto, la mujer se desvaneci, tal como si fuera a desmayarse.
La dej sola, a pesar de eso, y sal abruptamente hacia la sala. En el curso de breves
momentos entr a prisa a la sala, con el rostro resplandeciente, y exclam: "Oh, seor
Finney! He hallado al Salvador! He hallado al Salvador! Creer usted que eran mis
adornos lo que me impeda la conversin? Cuando oraba me venan a la mente, y
senta la tentacin--supuse que era una tentacin--de renunciar a ellos"--dijo y
continu explicando--"mas yo evitaba la tentacin pensando que eran totalmente
banales y que Dios no les daba importancia. Que todo era una tentacin de Satans.
Sin embargo, mis adornos seguan viniendo a mi mente cada vez que intentaba darle
mi corazn a Dios. Cuando usted me dej as, abruptamente, ca en desesperacin. Me
ech al piso y eh aqu! Nuevamente vinieron a mi mente estos adornos. Entonces me
dije, no permitir que estas cosas surjan de nuevo. Las pondr a un lado de una vez y
para siempre". Sigui diciendo: "Renunci a ellos y los odi por estar bloqueando mi
camino a la salvacin. Tan pronto como promet renunciar a ellos, el Seor se revel a
mi alma y Oh! Cmo es que nunca antes lo entend! Esto era --este amor a los
vestidos-- lo que me traa dificultades antes, cuando estuve bajo conviccin y yo no lo
saba".

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Cuando tena cerca de veinte das de estar en Roma, uno de los ancianos de la iglesia
del seor Aikin en Utica falleci. Este haba sido un hombre prominente y muy til y
acud al lugar para atender a su funeral. El seor Aikin condujo los ejercicios funerales;
supe por l que el Espritu de Oracin ya se haba estado manifestando en su
congregacin, y de hecho, en la ciudad. Me cont que una de las damas principales de
su iglesia estaba tan profundamente conmovida en su alma por el estado de la iglesia y
por los impos de la cuidad, que haba orado prcticamente sin cesar por dos das y dos
noches, hasta que sus fuerzas quedaron casi extinguidas. A esta mujer le era imposible
soportar la carga de su mente, a menos que otra persona se uniera en oracin con ella.
Esto le permita a ella descansar en la oracin del otro, quien expresaba sus deseos a
Dios. Entend lo que la dama estaba pasando y le dije al hermano Aikin que la obra ya
haba empezado en el corazn de aquella mujer. Por supuesto, l tambin lo reconoci
y dese que pudiera empezar mis labores con l y con su gente de forma inmediata.
Empec, efectivamente, mis labores pronto y me preocup de que la obra arrancara
cuanto antes. La obra tom su efecto de inmediato, y el lugar se llen de la manifiesta
influencia del Espritu Santo. Nuestras reuniones se llenaban cada noche, y la obra se
extendi y continu con poder, especialmente en medio de las dos congregaciones
presbiterianas, de quien el seor Aikin era pastor de una, y el seor Brace, de la otra.
Divid mis labores en medio de estas dos congregaciones.

Tan pronto empec a trabajar en Utica le hice la observacin al seor Aikin de que no
haba visto en las reuniones al seor Broadhead, de quien ya me he referido. Fue unas
cuantas tardes despus, mientras estaba sentado en el plpito, que el seor Aikin me
susurr al odo que el Seor Broadhead estaba en medio de la congregacin. Me lo
seal y lo vi caminar en el pasillo para tomar su asiento. Tom mi texto y proced a
dirigirme a la congregacin. Tena tan solo pocos momentos de haber empezado,
cuando observ que el seor Broadhead se levant de su banco, se volte
deliberadamente, se envolvi en su gran abrigo y se puso de rodillas. Vi que su accin
exalt la atencin de los que estaban sentados cerca de l y que una considerable
sensacin se produjo en aquella parte de la casa. El sheriff continu en sus rodillas
durante todo el servicio. Luego se retir a su cuarto, en el hotel en el cual se
hospedaba. Broadhead era un hombre de unos cincuenta aos, soltero. Me dijo ms
tarde que al llegar a su hospedaje y pensar en lo que haba escuchado, su mente se
carg en gran medida. Yo haba presionado a la congregacin a aceptar a Cristo tal
como el evangelio lo presenta. Esta cuestin de la necesidad presente de aceptar a
Cristo y toda la situacin con respecto a la relacin del pecador con Cristo y a la vez, la
relacin de Cristo para con el pecador, haban sido el tema de mi discurso. El sheriff me
dijo que haba atesorado estos puntos y que se los haba presentado a su mente en
forma solemne y que haba dicho: "Oh alma ma, aceptars esto? Aceptars a Cristo
y renunciars al pecado, te rendirs a ti misma? No habrs de hacerlo ahora mismo?"
Dijo que se lanz sobre su cama en medio de la agona de su mente y que se hizo a s
mismo esa pregunta, y conjur a su alma entregarse "aqu y ahora". Dice el seor

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Broadhead que en ese instante le dej la angustia y que pronto cay dormido y no
despert por varias horas. Cuando finalmente despert hall que su mente estaba
llena de paz y de descanso en Cristo. A partir de ese momento se convirti en el ms
apasionado obrero de Cristo en medio de sus conocidos.

Ya he dicho que el sheriff se alojaba en el hotel, que en aquel momento era mantenido
por el seor Shepard. El Espritu tom poderosa posesin de aquella casa. El mismo
seor Shepard pronto se volvi un sujeto de oracin y se convirti junto a un gran
nmero de sus familiares y huspedes. De hecho, aquel hotel, que era el ms grande
de la ciudad, se convirti en un centro de influencia espiritual y muchos se convirtieron
all. A medida que llegaba gente al pueblo pasaban por el hotel; y era tan poderosa la
impresin en la comunidad que escuch varios casos en los que gente que haba ido
solo para comer, desayunar, cenar o para pasar la noche, reciban una conviccin
poderosa y se convertan antes de dejar el pueblo. De hecho, tanto en Utica como en
Roma suceda que nadie poda estar en el pueblo, o pasar por l, sin estar consciente
de la presencia de Dios, de aquella divina influencia que impregnaba el lugar. Toda la
atmsfera pareca estar imbuida por una vida divina.

Un mercader proveniente de Lowville, del Condado Lewis, lleg a Utica para adquirir
algunas provisiones y para realizar algunos negocios en su lnea. Este hombre se
detuvo en el hotel en donde el seor Broadhead sola hospedarse y encontr que toda
la conversacin en el pueblo estaba centrada en la obra, lo que le result muy molesto,
pues era un hombre inconverso. Se enfad y dijo que no poda hacer negocios en el
pueblo, que todo era pura religin; y resolvi volver a su casa. Le bastaba entrar a una
tienda para que le entrometieran la religin, y ya no le era posible hacer negocios con
la gente del local.

Aquella misma tarde se ira a su casa. El hombre hizo esos comentarios delante de
unos nuevos convertidos, que se alojaban en el hotel, y creo que los hizo
especialmente en presencia del seor Broadhead. Se esperaba que aquel husped se
fuera tarde en la noche, y se observ que se dirigi a pagar la cuenta del hotel antes de
retirarse, pues dijo que el seor Shepard probablemente no estara despierto cuando
l estuviera listo para salir y que deseaba saldar su deuda. El seor Shepard not que la
mente del hombre estaba muy ejercitada, y les sugiri a varios de los caballeros que se
hospedaban en el hotel que le hicieran el sujeto de sus oraciones. Estos hombres
tomaron al mercader y lo llevaron, si no me equivoco, a la habitacin del seor
Broadhead, y all conversaron y oraron con l, y antes de que el hombre saliera del
aposento ya estaba convertido. Este mercader se sinti enseguida muy preocupado
por la gente de su pueblo y se march pronto. Tan pronto como lleg a casa le dijo a su
familia lo que el Seor haba hecho por su alma y les llam a orar con l. Como era un
ciudadano muy prominente en el lugar, y un hombre muy abierto que en todo lugar

123
proclamaba lo que Dios haba hecho por l, enseguida se produjo en Lowville una
impresin muy solemne, que pronto result en un gran avivamiento en el lugar.

Fue en medio del avivamiento en Utica que por primera vez escuchamos que haba
surgido oposicin hacia los mismos en el este. El seor Nettleton le haba escrito
algunas cartas al seor Aikin, con quien me encontraba laborando, y en estas le
manifestaba que estaba muy equivocado con respecto al carcter de los avivamientos.
El seor Aikin me mostr aquellas cartas, las cuales estaban siendo repartidas en
medio de los ministros del rea, de acuerdo a la intencin de su autor. Entre las cartas
haba una en la cual el seor Nettleton expresaba todo lo que consideraba objetable
en la conduccin de aquellos avivamientos; sin embargo, como nada semejante a lo
que describa en sus comunicaciones se dio en ninguna manera en la obra, y como
tampoco llegamos a conocer de algo que se pareciera al motivo de su queja, no
prestamos mayor atencin a las cartas, sino que las lemos y las dejamos pasar. Con
todo esto, sin embargo, el seor Aikin respondi de forma privada a una o dos de ellas,
asegurndole al seor Nettleton que no se hacan cosas semejantes. He dicho que no
se hacan cosas semejantes a las que mencionaba el hombre. No recuerdo, sin
embargo, que haya mencionado el hecho de que de manera ocasional las mujeres
oraban en las reuniones sociales. Haya o no hecho esa queja, si era cierto que en unas
pocas ocasiones ciertas damas muy prominentes y que haban sido profundamente
impactadas en sus espritus, condujeron la oracin en sus reuniones sociales, las cuales
mantenamos de casa en casa todos los das. No conozco de ninguna oposicin que se
haya manifestado en contra de esta prctica en Utica o en Roma; como tampoco
aquello fue algo que yo haya introducido, pues no ejerc ningn tipo de accin para
introducir la prctica en medio de la gente, y tampoco s si la misma haya existido o no
antes de mi llegada a dichos lugares. De hecho, hasta donde s, el que ciertas damas
condujeran la oracin no era tema de gran conversacin o pensamiento en medio de la
gente de la zona en la cual esto ocurri.

He dicho antes que se supo que el seor Weeks, quien mantena las ms ofensivas
doctrinas en el tema de la eficiencia divina, se opuso a estos avivamientos. Para el
conocimiento de aquellos que quizs desconozcan el hecho de que tales doctrinas
llegaron a sostenerse, me es necesario decir que el seor Weeks, y quienes
concordaban con l, sostenan que tanto el pecado como la santidad eran producidos
en la mente por medio de un acto todopoderoso y directo; que era Dios quien haca de
los hombres santos o pecadores, segn su soberana discrecin, y que ambos casos se
producan por causa de un acto directo de poder todopoderoso, un acto tan irresistible
como el de la creacin misma; que de hecho Dios era el nico y propio agente en el
universo, y que todas sus criaturas actuaban solo en la medida en la que eran movidas
y compelidas a actuar de acuerdo a un acto irresistible de omnipotencia; que todo
pecado en el universo, tanto de los hombres como de los demonios, era el resultado

124
de un acto directo de poder irresistible por parte de Dios. Esto lo pretendan
demostrar de la forma ms sofista por medio de la Biblia.

La idea que el seor Weeks tena acerca de la conversin o de la regeneracin era que
Dios, quien haba hecho a los hombres pecadores, tambin les regeneraba con el
propsito de que comprobaran y admitieran que tena el derecho de hacerlo para su
gloria, y de que poda tambin enviarles al infierno por los pecados que l mismo haba
creado en ellos de manera directa, o que les haba compelido a cometer por medio de
una fuerza omnipotente. Cuando sucedan conversiones que no llevaban al pecador a
aceptar estas perspectivas del tema, Weeks no confiaba en ellas. Aquellos quienes han
ledo todos los nueve sermones del seor Week en este respecto, podrn dar fe de que
no he malinterpretado sus posturas. Sin embargo, como estas perspectivas eran
abrazadas por un nmero considerable de ministros y profesores de religin en aquella
rea, la conocida oposicin de Weeks, junto a la de aquellos otros ministros,
envalenton y aument la oposicin. De cualquier modo, la obra continu avanzando
con gran poder, convirtiendo a gente de todas las clases, hasta que el seor Aikin
report la conversin de quinientas personas en el curso de unas pocas semanas, la
mayora de estas conversiones, si no me equivoco, eran de gente de su propia
congregacin. En aquel tiempo los avivamientos eran algo relativamente nuevo en la
regin, y la gran mayora de la gente no estaba convencida de que eran obra de Dios y
tampoco estaban admiradas de ellos, como ms tarde llegaron a estarlo. Al parecer la
impresin general era que aquellos avivamientos pronto pasaran y quedara en
evidencia que haban consistido de simple emocin y sentimientos animales. Por
supuesto, no pretendo decir que aquellos realmente interesados en la obra abrazaban
esa idea.

Una circunstancia, que caus una impresin muy poderosa, tuvo lugar en aquel
avivamiento. El Presbiterio de Oneida se reuni en el lugar mientras el avivamiento
atravesaba su etapa de mxima fuerza. En medio de los asistentes se encontraba un
clrigo anciano de apellido Southard, si mal no recuerdo, a quien yo no conoca. Este
hombre estaba particularmente irritado por el fervor y el fragor del avivamiento. Se
encontr con que la mente de pblico estaba del todo absorbida en el tema de la
religin, y que en todas partes haba oracin y conversacin religiosa, an en las
tiendas y en otros lugares pblicos. El seor Southard nunca haba visto un
avivamiento y tampoco haba escuchado jams lo que escuch en Utica. Southard era
escocs, y si no me equivoco tena poco tiempo en este pas. Un viernes por la tarde,
antes de que se suspendiera el presbiterio, el seor Southard se puso en pie e hizo un
violento discurso en contra del avivamiento que estaba sucediendo en el lugar. Sus
palabras impactaron y entristecieron grandemente a los cristianos que se encontraban
presentes, quienes tambin sintieron la necesidad de postrarse y clamar a Dios, para
que evitara que lo dicho por el hombre produjera dao.

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El presbiterio se suspendi en la tarde. Algunos de los miembros se retiraron a sus
casas y otros permanecieron en el pueblo para pasar la noche. Los cristianos se
entregaron a la oracin y aquella noche hubo gran clamor. Rogaron que Dios evitara
cualquier mala influencia que pudiera resultar del discurso hecho por el seor
Southard. A la maana siguiente Southard fue hallado muerto en su lecho. Esto
tambin produjo gran conmocin, mas esta vez a favor del avivamiento. Con esto
qued contrarrestada cualquier influencia del discurso de Southard en el presbiterio.
En el transcurso de este avivamiento gente de todas partes, al escuchar lo que Dios
estaba haciendo o al ser atradas por la curiosidad y lo asombroso de lo que llegaba a
sus odos, arribaron al pueblo de todas direcciones para ser testigos de los sucesos y
muchos de ellos fueron convertidos a Cristo. Entre ellos estuvo el doctor Garret Judd,
quien poco despus fue misionero en las islas Sandwich, y quien ha sido ampliamente
conocido por los amantes de las misiones durante muchos aos. Judd perteneca a la
congregacin del seor Weeks, de quien me he referido antes.

Su padre, el anciano doctor Judd, era un ferviente cristiano, quien tambin vino a Utica
y simpatiz grandemente con el avivamiento.

Aproximadamente por el mismo tiempo de la conversin de Judd, una joven dama, la


seorita Fanny Thomas, proveniente de algn lugar de Nueva Inglaterra, lleg a Utica
bajo las circunstancias que explico a continuacin. Ella enseaba en una escuela
superior en el vecindario de Newburgh, Nueva York. En aquella regin los peridicos
haban hablado mucho acerca de los avivamientos en Utica, y la seorita Thomas, al
igual que otras personas, estaba llena de asombro y maravillada con aquellos relatos y
deseaba ver por s misma a qu se referan. Clausur su escuela por diez das y se
dirigi a Utica. Cuando pasaba por la calle Genesee haca el hotel en donde pensaba
alojarse, observ en uno de los letreros el nombre de Brigg Thomas. El lugar era
totalmente extrao para ella y no saba de ningn conocido o pariente que viviera en
el pueblo, sin embargo despus de haber estado un da o dos en el hotel, y de haber
indagado acerca de aquel Briggs Thomas, le pareci que poda tratarse de un familiar y
le dej al seor Thomas una nota en la cual le informaba que era la hija de cierto seor
Thomas; --dndole el nombre de su padre--; que se encontraba en el hotel, y que
estara encantada de verle. El seor Thomas fue a verla al hotel, en donde esper por
ella y descubri que se trataba de una pariente lejana e inmediatamente la invit a su
casa. La joven acept su invitacin y siendo Briggs Thomas un ferviente cristiano, la
llev en seguida a las reuniones, buscando crear en ella el inters por la religin. La
dama se sorprendi mucho con todo lo que vio y tambin se sinti bastante irritada.

Fanny Thomas era una joven energtica, altamente cultivada y orgullosa, y la forma en
la que la gente le hablaba y le enfatizaba la necesidad de entregarle su corazn a Dios
de manera inmediata, le molestaba en gran manera. Especialmente le enojaba la
predicacin que escuchaba cada noche y que cal en ella profundamente. En esta

126
predicacin se insista mucho en la culpa del pecador y en el peligro inminente en el
que se encuentra de recibir condenacin eterna. Esto hizo que se levantara en ella
oposicin, mientras, sin embargo, la obra de conviccin avanzaba poderosamente en
su corazn.

Yo no haba tenido oportunidad de verle para conversar con ella, pero haba
escuchado por el seor Thomas acerca del estado de su mente. Despus de luchar con
la verdad por algunos das, finalmente fue a verme a mi alojamiento. Se sent en un
sof de la sala y yo coloqu mi silla frente a ella y empec a presionarle con las
demandas de Dios. Dijo que en mi predicacin yo insista en que los pecadores
merecan ser enviados al infierno eterno y que eso era algo que ella no poda aceptar y
que no crea que Dios fuera un ser capaz de hacer tal cosa. Le respond: "usted an no
entiende lo que es el pecado en su naturaleza y sus terribles desiertos; si eso usted lo
entendiera, no tendra reparos de que Dios enviara a los pecadores al infierno eterno".
Luego continu abundando sobre el tema en la forma ms llana que pude. Pronto vi
que la conviccin empez a madurar en su mente. Aun cuando odiaba la idea de creer
en algo semejante, la conviccin de la verdad se le estaba volviendo irresistible.
Continu hablando hasta que vi que estaba a punto de hundirse en su conviccin;
entonces dije unas cuantas palabras acerca del lugar que Jess ocupa, y cul es el
verdadero estado de las cosas en cuanto a la salvacin de aquellos que merecen
condenacin. Su rostro palideci, levant las manos y grit, y luego se dej caer sobre
el brazo del sof, permitindole a su corazn quebrantarse.

Hasta ese momento no haba llorado. Sus ojos estaban secos, su rostro demacrado y
plido, y sus sentimientos totalmente bloqueados. Mas ahora las compuertas de un
diluvio se haban abierto, dejando que brotara del todo su corazn delante de Dios. No
pude decir nada ms. Pronto se puso de pie y se march al lugar en donde se
hospedaba. Casi de inmediato renunci a la escuela y se ofreci como misionera en el
extranjero, se cas con un seor de apellido Gulick y parti a las Islas Sandwich, me
parece que por el mismo tiempo que el doctor Judd. La historia de su trabajo como
misionera es muy bien conocida. Ha sido una misionera eficiente y ha criado varios
hijos, que tambin se han dedicado a las misiones. Uno de ellos estuvo en nuestra casa
unos pocos meses y luego se fue en una misin a Mxico. Fue muy refrescante
escuchar sus relatos acerca del espritu y las labores de su madre como misionera en
las Islas Sandwich, junto a su esposo, el seor Gulick, a quien no conozco
personalmente. Nunca olvidar a aquella dama.

Mientras resid en Utica, prediqu considerablemente en Nueva Hartford, una villa a


cuatro millas al sur de Utica. En este lugar estaba sucediendo una obra poderosa y
preciosa. Para entonces un seor de apellido Coe serva como pastor en la iglesia
presbiteriana. Tambin prediqu en Whitesboro, otra villa hermosa cuatro millas al

127
oeste de Utica en donde tambin se produjo un poderoso avivamiento. En este lugar el
pastor, el seor Frost, sirvi como un obrero eficiente y poderoso en la obra.

Otro suceso que no debo dejar de anotar tuvo lugar. Haba en la ensenada de Oriskany
una fbrica de algodn, ubicada poco ms arriba de Whitesboro, en un lugar que ahora
se conoce como New York Mills. Esta fbrica era propiedad de un seor Wolcott, un
hombre inconverso, pero un caballero de gran prestigio y buena moral. Su cuado, el
seor George Andrews, era en aquel entonces el superintendente de la fbrica. Se me
invit a predicar en la zona y sub una tarde a predicar en la casa escuela de la villa,
una edificacin de buen tamao y que encontr llena a capacidad. Pude ver que la
Palabra tuvo un efecto poderoso en medio de la gente, especialmente en medio de los
jvenes que trabajaban en la fbrica.

A la maana siguiente, despus del desayuno, fui a la fbrica para observarla por
dentro. Mientras caminaba en el edificio observ que haba un buen grado de
agitacin en medio de los que estaban ocupados con sus telares, sus mulas y otros
implementos de trabajo. Cuando pas por un departamento en donde haba un gran
nmero de mujeres jvenes trabajando en el tejido o el bordado, observ que un par
de ellas me observaba, y hablaban fervorosamente la una con la otra, vi tambin que
ambas estaban bastante agitadas, aunque se rean. Camin lentamente hacia ellas.
Cuando vieron que me aproximaba se mostraron notablemente alteradas. El hilo de
una de las mquinas se rompi y pude ver que la mano de una de las jvenes temblaba
de tal modo que no le era posible arreglarlo. Camin despacio, mirando las mquinas a
cada lado a medida que pasaba y vi que la agitacin de la joven creca ms y ms y ya
no le era posible continuar trabajando. Cuando estuve a unos ocho o diez pies de ella
la mir con solemnidad. Ella vio la miraba y qued rendida, se encogi y estall en
llanto. Esta impresin se peg como polvo y en pocos momentos prcticamente todos
en el saln lloraban.

Este sentir se esparci por toda la fbrica. El dueo del establecimiento, el seor
Wolcott, estaba presente y al ver el estado de las cosas le dijo al superintendente:
"Detenga el molino y permtale a la gente poner atencin a la religin, pues es ms
importante que nuestras almas sean salvas, que la fbrica siga su curso".
Inmediatamente se cerr la puerta, y los trabajos quedaron detenidos. Ms dnde
habramos de congregarnos! El superintendente sugiri que el cuarto de mulas era
amplio y que de sacar a las mulas, podramos reunirnos all. As lo hicimos y tuvo lugar
una de las ms poderosas reuniones que jams he visto. Prosegu a lo largo de ella con
gran poder. El edificio era grande y alberg a un gran nmero de personas desde el
desvn hasta el stano. El avivamiento atraves la fbrica con poder abrumador, y en
el curso de unos pocos das casi todos se mostraron como convertidos llenos de
esperanza.

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Se ha dicho tanto acerca de la conversin de Theodore Weld, en Utica, que me ha
parecido oportuno ofrecer una versin correcta acerca del asunto. Weld tena una ta
que viva en Utica, quien era una mujer piadosa y de mucha oracin. Como era el hijo
de un eminente clrigo de Nueva Inglaterra su ta crea que era cristiano. Adems l
tambin sola dirigir a su familia en la adoracin familiar. Antes del inicio del
avivamiento, Weld se haba hecho miembro del Colegio Hamilton en Clinton. La obra
en Utica atrajo la atencin de mucha gente de Clinton, entre los cuales se encontraban
algunos de los profesores del colegio, que haban visitado Utica y reportado lo que
estaba sucediendo en el lugar. Este reporte produjo mucha agitacin.

Theodore Weld ocupaba un lugar de prominencia entre los estudiantes del Colegio
Hamilton y gozaba de un alto grado de influencia. Al escuchar acerca de los sucesos en
Utica se inquiet mucho y se levant en gran oposicin. Segn tengo entendido se
volvi bastante audaz en sus expresiones de oposicin a la obra. Esto lleg a saberse
en Utica, y su ta, con quien l se haba hospedado, se puso muy ansiosa. Para m Weld
era un completo extrao. Su ta le escribi y le dijo que deseaba que fuera a su casa y
pasara el Sabbat con ella, que escuchara la predicacin y que se interesara en la obra.
Al principio no acept, pero finalmente reuni a algunos de los estudiantes y les dijo
que haba decidido ir a Utica; que saba que todo deba tratarse de fanatismo o
entusiasmo; que el avivamiento no lo movera, y que ellos mismos veran que no le
haba afectado en nada. Lleg a Utica lleno de oposicin y pronto le dej saber a su ta
que no tena la intencin de escucharme predicar. El hermano Aikin haba ocupado el
plpito en las maanas, y yo en las tardes y en los ocasos. Su ta se enter que la
intencin de Weld era ir a la iglesia por la maana, en donde esperaba encontrar al
seor Aikin predicando; mas no pensaba ir en la tarde o en el ocaso, pues estaba
determinado a no escucharme predicar. En vista de esto, el hermano Aikin sugiri que
yo predicara en la maana, pues deseaba mucho que Weld me escuchara. Acept y
proseguimos con la reunin. El seor Aikin estuvo a cargo de los ejercicios
introductorios, como era lo usual. El seor Clark lleg a la reunin con su familia y
entre otros lleg el seor Weld. Su ta se esforz por que tomara asiento en el banco,
para que no le fuera posible salir sin que ella y otros miembros de la familia tuvieran
que ponerse de pie y darle paso; pues tema que se levantara y se marchara cuando
viera que era yo quien estara a cargo de la predicacin. Yo saba que Weld tena
mucha influencia sobre los jvenes de Utica y que su llegada al lugar tendra un
impacto tan poderoso como para hacerles unirse en posicin en contra de la obra. El
seor Aikin me seal a Weld mientras caminaba para tomar su asiento.

Despus de los ejercicios introductorios me puse de pie y di mi texto: "Un pecador


destruye mucho bien". Nunca haba predicado sobre ese texto ni escuchado una
predicacin acerca de l; sin embargo ese verso se hizo claro a mi propia mente con
gran poder, y como era mi costumbre en aquellos casos, lo tom como texto. Empec
a predicar y a mostrar en una gran cantidad de casos de que forma un solo hombre

129
puede destruir muchas almas. Supuse que haba logrado plasmar una imagen muy
vvida del propio Weld y de su influencia y de todo el mal que poda hacer. Una o dos
veces Weld hizo el esfuerzo de salir, pero al percibirlo su ta se echaba hacia el frente e
interrumpindole el paso se entregaba a la oracin en silencio, as le resultaba
imposible a l salir sin ponerse de pie e interrumpirla, y por lo tanto tuvo que
continuar sentado hasta que termin la reunin.

Al da siguiente llam a una reunin en un almacn de la calle Genesee, para conversar


con algunos jvenes y con las personas del lugar, pues era mi costumbre ir de lugar en
lugar para conversar con la gente. All me encontr nada ms y nada menos que a
Theodore Weld. Me abord en la forma ms brusca, y creo que por casi una hora me
habl de forma muy abusiva. Nunca haba escuchado cosas semejantes. Tuve muy
pocas oportunidades de decirle alguna cosa, pues su lengua corra sin descanso. Weld
era un hombre muy dotado en el lenguaje y pronto atrajo la atencin de todos los que
se encontraban en el almacn. La noticia tambin corri por las calles y los vendedores
se reunieron en frente de las tiendas del vecindario; tambin un gran nmero de
jvenes corri y se pararon cerca para escuchar lo que el hombre tena que decir. Los
negocios cesaron en todas las tiendas, y todos se dedicaron a escuchar sus vituperios.
Solo de vez en cuando me era posible decir algo a lo que l le prestara atencin, hasta
que finalmente apel a l y le dije: "Seor Weld, usted es el hijo de un ministro de
Cristo, y esta es la manera en la que se comporta?" Dije unas pocas palabras ms en
ese sentido, y vi que esto le golpe. Dijo una ltima cosa con mucha severidad e
inmediatamente sali del almacn. Yo tambin sal y me dirig a casa del seor Aikin,
que era en donde me alojaba en aquel momento. Tena poco tiempo de haber llegado
cuando alguien llam a la puerta, y como no haba ningn sirviente disponible, acud
yo mismo. Haba estado sentado en la sala, cuando me levant a abrir la puerta
principal y me encontr con que se tratada nada menos que del seor Weld. Se vea
como si estuviera a punto de hundirse. Empez a hacer la ms humilde de las
confesiones y a disculparse por la forma en la que me haba tratado, y a expresarse en
fuertes trminos de auto-condena. Le tom de la mano gentilmente y tuve con l una
pequea conversacin, asegurndole que no guardaba nada en su contra, y
exhortndole fuertemente a entregarle su corazn a Dios. Creo que or con l antes de
que se marchara. Se march y no volv a escuchar de l aquel da. Esa tarde prediqu,
sino me equivoco en New Hartford, y regres casi en la noche.

En la maana siguiente escuch que haba ido a su ta grandemente impresionado y


sumiso. Ella le pidi que orase por la familia. Al principio, dijo l, le choc la idea, mas
enseguida se levant dentro de l nuevamente la enemistad de gran manera, y pens
que la oracin era una forma en la que an no haba expresado su oposicin, as que
acept la solicitud de su ta. Se arrodill y empez a hacer lo que su ta haba tenido la
intencin de que fuera una oracin, mas segn el propio relato de Weld, result en el
torrente ms blasfemo de vituperios que le fue posible pronunciar. Continu en

130
aquella sorprendente deformacin hasta que los presentes quedaron convulsos de
emotividad y espanto. Weld sigui as hasta que se extingui la luz del da, cuando
concluy. Su ta intent conversar con l, y orar con l, mas la oposicin en su corazn
era terrible. La mujer se sinti aterrada al ver el estado mental que su sobrino
manifestaba. Or con l y le conjur para que le entregase su corazn a Dios y se
retir. Weld tambin se retir a su habitacin. De tanto en tanto recorra su habitacin
caminando y luego se acostaba en el suelo. Permaneci toda la noche en ese estado
mental terrible, en enojo, rebelda y sin embargo sintiendo tanta conviccin que
apenas poda vivir.

Justo al romper el da, mientras caminaba de un lado al otro en su habitacin, dice


Weld que sinti una presin caer sobre l tan fuerte que le aplast hasta el suelo y con
aquella presin lleg una voz que pareca ordenarle que se arrepintiera, y que lo
hiciera all mismo. Dice que se quebrant en el piso, y que qued tendido all, en mil
pedazos, hasta que tarde en la maana su ta subi a su habitacin y le encontr
llamndose a s mismo un necio entre necios y a toda vista, con el corazn
despedazado. En la siguiente noche se puso de pie en la reunin y quiso saber si le era
posible hacer una confesin. Le dije que poda e hizo una confesin pblica delante de
toda la congregacin. Dijo que deseaba remover la piedra de tropiezo que haba
puesto delante de todas las personas, y que deseaba hacer la confesin ms pblica
que le fuera posible. Hizo una confesin muy humilde, apasionada y desde un corazn
quebrantado. A partir de ese momento se convirti en un ayudante eficiente en la
obra. Labor con diligencia, y como era un orador poderoso y muy dotado en la
oracin y el trabajo, fue clave durante muchos aos para producir una gran cantidad
de bien, y para la conversin de muchas almas. Su salud se debilit debido a sus
muchos trabajos y se vio obligado a abandonar el colegio. Luego se march en una
excursin pesquera en la Costa del Labrador y retorn con la misma intensidad que
haba tenido en sus labores antes de marcharse y con una salud renovada. Ya tendr
oportunidad de referirme a l en otras conexiones, por lo que no dir ms acerca de
Weld en este momento.

He dicho que no se hicieron respuestas pblicas a las cosas que se imprimieron en


oposicin al avivamiento, es decir, a nada de lo escrito por el doctor Beecher o por el
seor Nettleton. Tambin he dicho que los ministros que componan la Asociacin de
Oneida publicaron un panfleto en oposicin a la obra. Me parece que tampoco se le
dio una respuesta pblica a este panfleto. Recuerdo que un ministro unitario residente
en Trenton, en aquel condado, public un abusivo panfleto en el cual representaba
muy malamente la obra, y realizaba un ataque personal en mi contra. El reverendo
Wetmore, uno de los miembros del Presbiterio de Oneida, s public una respuesta a
dicho panfleto.

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Este avivamiento tuvo lugar en el invierno y la primavera de 1826. Cuando los
convertidos fueron finalmente recibidos en las iglesias a lo largo del condado, el
reverendo John Frost, pastor de la iglesia presbiteriana de Whitesboro, public un
panfleto dando cuentas acerca del avivamiento y en donde declaraba, si mal no
recuerdo, que dentro de los lmites de aquel presbiterio se dieron tres mil
conversiones. No poseo ninguna copia de estos panfletos. He dicho que la obra se
extendi desde Roma y Utica en todas direcciones. Ministros llegaban atravesando
distancias considerables y atendan a las reuniones, algunos a ms que otras, y en
muchas formas contribuyeron a progreso de la obra. Yo mismo extend mis propias
labores lo mejor pude, y trabaj ms o menos dentro de los lmites del presbiterio. No
puedo recordar en este momento todos los lugares en donde estuve por mucho o por
poco tiempo. Los pastores de todas aquellas iglesias simpatizaron profundamente con
la obra, y como hombres buenos y honestos que eran, pusieron sus vidas en el altar e
hicieron todo lo que estuvo en sus manos para avanzar esa obra grande y gloriosa.
Dios les recompens ricamente.

Con respecto a las doctrinas predicadas en aquellos avivamientos, debo decir que se
discuti exhaustivamente la doctrina de la depravacin moral total, y que esta se
presion con urgencia sobre la gente; la espiritualidad y autoridad de la ley divina
tambin fue un tema prominente; se mantuvo en su debida proporcin la doctrina de
la expiacin de Cristo en su suficiencia para todos los hombres, y las invitaciones
gratuitas de Evangelio en base a esta expiacin. Se represent a todos los hombres en
su naturaleza como muertos en sus delitos y pecados, bajo condenacin y bajo la ira de
Dios. Luego se les seal la cruz de Cristo y todo estmulo presente para guiarles a la
renuncia total de la auto-justicia y del egosmo en todas sus formas, y al compromiso
de entregarse a s mismos, de entregar todo lo que son, al Seor Jesucristo.

Los ministros y los cristianos que haban adoptado la interpretacin literal de la


confesin de fe presbiteriana, encontraron sumamente difcil el tratar con pecadores
que tenan preguntas. En trminos generales, no se sentan cmodos al decirles que la
salvacin no era responsabilidad de ellos. Por lo que les instruan para que hicieran uso
de los medios de la gracia y oraran para recibir un nuevo corazn y para que esperaran
a que Dios les convirtiera. Durante este avivamiento descartamos toda esta enseanza
y en lugar de decirles a los pecadores que hiciera uso de los medios de la gracia y
oraran por un nuevo corazn, les hacamos un llamado para que fueran ellos quienes
se hicieran un nuevo corazn y un nuevo espritu, y les presentbamos el deber
inmediato de rendirse a Dios. Les decamos que el Espritu estaba luchando con ellos
para influenciarles a entregar sus corazones a Dios ahora mismo, para que creyeran
ahora mismo y para que entraran de una vez a una vida de sumisin y devocin a
Cristo, a la fe, al amor y a la obediencia cristiana. Les enseamos que mientras estaban
orando para recibir el Espritu Santo, a la vez le estaban resistiendo constantemente; y
que si se rendan de una vez por todas bajo la conviccin de la obligacin de lo que era

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su deber, seran cristianos. Tratamos de mostrarles que todo lo que hicieran o dijeran
sin haberse sometido, credo y entregado su corazn a Dios, era pecado, y que estas
acciones y palabras no eran lo que Dios requera de ellos sino tan solo el aplazamiento
del arrepentimiento requerido y resistencia al Espritu Santo. Por su puesto, muchos
resistieron esta enseanza, sin embargo se insisti en ella y los esfuerzos fueron
grandemente bendecidos por Dios.

Anteriormente se supona que era necesario que el pecador permaneciera bajo


conviccin por largo tiempo; y no era raro escuchar a los antiguos profesores de
religin decir que estuvieron bajo conviccin por tantos meses o aos antes de hallar
alivio y que claramente tenan la impresin de que mientras ms tiempo se est bajo
conviccin, mayor era la evidencia de que la conversin haba sido verdadera.
Enseamos precisamente lo opuesto de esto. Insist que si permanecan mucho tiempo
bajo conviccin se estaba bajo el riesgo de caer en la auto justicia, en el sentido de que
si la persona llega a pensar que ya ha orado bastante y hecho mucho para persuadir a
Dios de que le salve, finalmente se conformarn con una falsa esperanza. Les dijimos
que con esta conviccin prolongada se ponan en peligro de contristar al Espritu Santo
hasta apartarlo y que cuando la angustia de sus mentes haya cesado, una reaccin
natural tendra lugar, se sentiran menos angustiados y quiz cmodos en su mente,
por lo que estaran en riesgo de inferir que estaban convertidos; y el simple
pensamiento de que posiblemente estaban convertidos poda crear un grado de gozo
que era posible confundir con el gozo y la paz cristiana; y que este estado de la mente
poda engaarles an ms al haber encontrado supuesta evidencia de su conversin.

Tratamos intensamente de que esta falsa enseanza fuera desechada, es decir, esta
idea de que era necesario que el pecador permaneciera por mucho tiempo bajo
conviccin. Insistimos entonces, como siempre lo he hecho, en la sumisin inmediata
como lo nico que Dios poda aceptar de parte de ellos; y que toda tardanza, bajo
cualquier pretexto, era solo rebelin en contra de Dios. Se volvi muy comn, gracias a
esta enseanza, que la gente recibiera conviccin y se convirtiera en el curso de pocas
horas, y algunas veces en el curso de pocos minutos. Estas conversiones tan sbitas
resultaron alarmantes para mucha gente buena y como es natural teman e incluso
predecan que estos convertidos terminaran extravindose, probando as que
realmente no se haban convertido firmemente. Sin embargo, los hechos probaron que
entre aquellos que se convirtieron sbitamente se hallaron algunos de los cristianos
ms poderosos que aquella regin del condado jams hubiera conocido: esto tambin
es lo que he comprobado en la experiencia que me han dado todos los aos de mi
ministerio.

He dicho anteriormente que el seor Aikin respondi de forma privada a algunas de las
cartas del seor Nettleton y del doctor Beecher. Algunas de las cartas de Beecher
llegaron a las imprentas, mas no se hizo declaracin pblica acerca de ellas por parte

133
nuestra. Las respuestas del seor Aikin, que fueron enviadas por correo, no parecieron
hacer ninguna diferencia en la oposicin presentada por el seor Nettleton y por el
doctor Beecher. Por una carta que por aquel tiempo el doctor Beecher le escribi al
doctor Taylor de New Haven, poda verse que alguien haba impreso en l la idea de
que los hermanos que trabajaban en la promocin de esos avivamientos eran
deshonestos. En esa carta aseguraba que el espritu de la mentira era tan
predominante en los avivamientos, que los hermanos involucrados en ellos no podan
ser credos en lo absoluto. Esta carta de Beecher al doctor Taylor lleg a la imprenta.
De esta misiva tengo una copia que guardo en algn lugar, entre mis papeles, como
tambin conservo algunas de las cartas del seor Nettleton. Si esta carta del doctor
Beecher volviera a ser publicada, la gente de la regin en la cual aquellos avivamientos
prevalecieron pensara que es muy extrao que el doctor Beecher hubiera escrito, an
en una comunicacin privada, cosas semejantes de los ministros y cristianos
involucrados en la promocin de aquellos grandes y maravillosos avivamientos. En
otro momento podr decir ms acerca de la oposicin del doctor Beecher y del seor
Nettleton a estos gloriosos avivamientos.

El doctor Lansing, pastor de la primera iglesia presbiteriana de Auburn, lleg a Utica


para ser testigo del avivamiento que haba surgido en el lugar. All me urgi a ir a
laborar con l por un tiempo. En el verano de 1826 cumpl con esa peticin y fui a
Auburn para trabajar con l por una temporada. Poco despus de haber partido hacia
Auburn supe que algunos de los profesores del seminario teolgico del lugar estaban
asumiendo actitudes hostiles en contra del avivamiento. Para entonces ya saba de
aquellos ministros en el oeste de Utica, que en un nmero considerable se haban
escrito cartas entre ellos y mantenido correspondencia concerniente a los
avivamientos, y que haban tomado actitudes hostiles en contra de los tales.

Algunos de ellos argumentaban que los avivamientos causaran gran dao a los
colegios y a los seminarios teolgicos si se me permita ir por las iglesias predicando,
cuando yo no era un colegiado ni haba recibido una educacin teolgica regular.
Desde luego circularon toda suerte de reportes falsos, y se dijeron muchas cosas que
de ridculas y absurdas no merecan la atencin. En ningn momento tuve la intencin

134
de dar respuesta a tales comentarios. Tena demasiado que hacer como para dar
cualquier respuesta a la oposicin. Aunque frecuentemente aparecieron en los diarios
artculos en mi contra, y en contra de mis labores, jams hice ms que mirarlos para
ver qu tipo de justicia o de injusticia haba en ellos. No respond en ninguno de los
casos. Con todo esto, no fue hasta mi llegada a Auburn que tuve plena conciencia de la
cantidad de oposicin que estaba destinado a afrontar por parte del ministerio: no en
el ministerio de la regin en la que laboraba, sino por parte de aquellos ministros en
donde no haba trabajado y que no conoca en lo personal nada de m, pero que
haban sido influenciados por los reportes falsos que haban llegado a sus odos, y por
alguna influencia misteriosa que haba tenido su origen en algn lugar, que ni yo ni mis
amigos podamos descifrar. Pronto despus de mi llegada a Auburn supe por varias
fuentes que se haba armado un sistema de espionaje y que ste haba resultado de la
unin extensiva de ministros e iglesias con el propsito de cercarme e impedir la
propagacin de los avivamientos que tenan relacin con mis labores.

Alrededor de este periodo se me inform que el seor Nettleton haba dicho que yo no
podra avanzar ms en direccin al oeste, que todas las iglesias de Nueva Inglaterra
estaban cerradas de manera especial para m. EL seor Nettleton se fue a Albania y all
levant su resistencia. A mis manos lleg una carta del doctor Beecher en la cual
exhortaba al seor Nettleton a levantar una valiente oposicin en mi contra y en
contra de los avivamientos del centro de Nueva York; y que cuando las judicaturas --
como l les llamaba-- de Nueva Inglaterra se encuentren, "todas levantarn su voz y le
apoyarn en su oposicin". Ahora, para favorecer el presente, debo retornar a lo
sucedido en Auburn. Pronto despus de mi arribo, mi mente qued muy impresionada
con aquella extensa obra de espionaje de la cual he hablado. El reverendo Frost, de
Whitesboro, haba llegado a conocer esos hechos bastante bien, y me los comunic.
No dije nada en pblico, y si mal no recuerdo, tampoco hice comentarios en privado a
nadie acerca del tema, solo me entregu a la oracin. Busqu a Dios con mucha
urgencia da tras da para recibir direccin, y para que me mostrara el camino del
deber y me diera su gracia para salir de la tormenta.

Jams olvidar una escena ocurrida en mi habitacin en casa del doctor Lansing, poco
despus de mi llegada al pueblo. El Seor me mostr en una visin por lo que tendra
que pasar. El Seor se acerc tanto a m mientras estaba en oracin que literalmente
mis huesos temblaban. Tembl bajo aquel profundo sentir de la presencia de Dios de
la cabeza a los pies como quien padece de paludismo. Al principio, y por algn tiempo,
me pareci ms estar en la cima del monte Sina, en medio de la plenitud de los
truenos, que en la presencia de la cruz de Cristo.

Que yo recuerde, nunca en mi vida me haba sentido tan maravillado y humilde


delante de Dios como en aquella ocasin. Sin embargo, en lugar de sentir el deseo de
escapar, me pareca estar ms y ms atrado hacia aquella Presencia que me llenaba

135
de tan indecible temor y temblor. Despus de un periodo de gran humillacin delante
de l, sobrevino un gran levantamiento. Dios me asegur que estara conmigo y que
me sostendra, y que no habra oposicin que pudiera prevalecer en mi contra, que no
haba nada que yo tuviera que hacer, sino simplemente mantenerme trabajando y
esperar la salvacin de Dios con respecto a todo este asunto.

Ese sentir de la presencia de Dios, y todo lo que ocurri entre Dios y mi alma en aquel
momento, es algo que jams puedo describir. Este suceso me llev a la confianza total,
a la perfecta calma, y a guardar solo los sentimientos ms amorosos para con todos los
hermanos que estaban confundidos y que se cuadraban en mi contra. Me sent seguro
de que todo terminara bien, y que el curso a seguir era dejarle todo a Dios y continuar
con mi obra. As lo hice; y a medida que la tormenta recrudeca y la oposicin
aumentaba, jams, ni por un momento, dude de los resultados que se daran al final.
Jams me sent turbado, y jams pas una hora despierto pensando en aquello, aun
cuando daba la impresin que todas las iglesias del territorio, a excepcin de aquella
en la que me encontraba laborando, se haban unido para cerrarme sus plpitos. Pues
tal fue la declarada intencin, segn tengo entendido, de los hombres que lideraban la
oposicin. Estaban tan engaados que pensaban que la forma ms eficaz de sacarme
de en medio era unirse en mi contra, como expresamente haban dicho. Sin embargo,
Dios me haba asegurado que no podran vencerme.

Un pasaje en el captulo veinte de Jeremas vena continuamente a mi mente con gran


poder. Lee de la siguiente manera: "Me persuadiste, oh Jehov, y qued persuadido".
En el margen se lee seducido. "Ms fuerte fuiste que yo, y me venciste; cada da he
sido escarnecido, cada cual se burla de m. Porque cuantas veces hablo, doy voces,
grito: Violencia y destruccin; porque la palabra de Jehov me ha sido para afrenta y
escarnio cada da. Y dije: No me acordar ms de l, ni hablar ms en su nombre; no
obstante, haba en mi corazn como un fuego ardiente metido en mis huesos; trat de
sufrirlo, y no pude. Porque o la murmuracin de muchos, temor de todas partes:
Denunciad, denuncimosle. Todos mis amigos miraban si claudicara. Quiz se
engaar, decan, y prevaleceremos contra l, y tomaremos de l nuestra venganza.
Ms Jehov est conmigo como poderoso gigante; por tanto, los que me persiguen
tropezarn, y no prevalecern; sern avergonzados en gran manera, porque no
prosperarn; tendrn perpetua confusin que jams ser olvidada. Oh Jehov de los
ejrcitos, que pruebas a los justos, que ves los pensamientos y el corazn, vea yo tu
venganza de ellos; porque a ti he encomendado mi causa". (Jeremas 20:7-12). No es
mi intencin decir que este pasaje describe literalmente mi caso, o que expresa mis
sentimientos. Sin embargo, haba tanta similitud en la situacin que este pasaje
confort mi alma con frecuencia. De hecho, como he dicho, el Seor no permiti que
la oposicin afectara mi corazn en absoluto, o que tuviese temor de los resultados, o
que sintiera algn enojo hacia los hermanos que se conducan en esa direccin. Puedo
decir con sinceridad que en lo que recuerdo, nunca tuve un pensamiento no amable

136
hacia el seor Nettleton o hacia el doctor Beecher, como tampoco lo tuve hacia
ninguno de los lderes de la oposicin a la obra, durante todo el tiempo que
permanecieron en sus actitudes.

Recuerdo haber tenido un sentimiento de horror muy particular con respecto al


panfleto publicado --y al curso tomado-- por William R. Weeks, del cual he hecho
alusin. No albergaba resentimiento personal dentro de m, pero me pareca que en su
caso haba astucia, una simulacin de candor y una determinacin, de la cual no
recuerdo haber hablado. Lo que si recuerdo distintivamente es el haber sentido con
frecuencia una especie de estremecimiento al ver las actitudes que Weeks adoptaba.
Aquellos que estn familiarizados con la historia del seor Weeks recordarn que poco
despus de esto empez a escribir un libro llamado "El Progreso del Peregrino en el
Siglo Diecinueve". Esta obra se public en nmeros y luego se compil en un volumen,
que muchos de los lectores de su narrativa pueden haber llegado a conocer. Hasta lo
que he sabido, el seor Weeks llev su oposicin a los avivamientos hasta su muerte.
Con todo esto no le fue posible mantener sus posturas en el condado de Oneida, en
donde era pastor, cuando trabaj all. Fue despedido de su congregacin poco despus
y se march a Newark, Nueva Jersey, en donde ense en la escuela. Logr reunir a
unos pocos seguidores que crean en su doctrina, segn me han dicho, y continu
predicando hasta el da de su muerte. Weeks era un hombre de considerable talento, y
espero tambin que haya sido un buen hombre; ms a mi juicio estaba bastante
engaado en cuanto a su filosofa y excesivamente extraviado en su teologa. No lo
menciono con el deseo de decir nada malo acerca de l, ni de su libro "El Progreso del
Peregrino en el Siglo Diecinueve"; sino para explicar meramente que nunca ces, hasta
lo que s, de mostrar poca o mucha oposicin, de forma directa o indirecta, a los
avivamientos que no favorecan sus peculiares perspectivas. Hizo muchos esfuerzos de
defender, aunque sin nombrarlo, el curso tomado por el seor Nettleton cuando se
coloc a la cabeza de la oposicin de aquellos avivamientos. Mas Dios se deshizo de
toda esa influencia y no he escuchado de ella ya por muchos aos.

Pese a las actitudes que algunos de los profesores de Auburn estaban tomando, y que
tenan relacin con muchos ministros del extranjero, el Seor pronto aviv su obra en
el lugar. El reverendo Lansing tena una congregacin grande y muy inteligente. El
avivamiento pronto tuvo su efecto en la gente y se volvi poderoso. Fue en este
tiempo cuando en doctor Steel, quien era nativo y residente de Auburn, recibi tanta
bendicin en su alma que se convirti en un hombre nuevo. Cuando llegu, este doctor
era un anciano en la iglesia presbiteriana y era el tipo de cristiano tmido y lleno de
duda, con muy poco nivel de eficacia debido a su poca fe. Sin embargo, pronto lleg a
una profunda conviccin de pecado que lo llev a lo profundo de la humillacin, la
angustia y casi a la desesperacin. Estuvo en este estado durante semanas hasta que
una noche, en una reunin de oracin, se mostr realmente rendido por sus
sentimientos y se hundi en el piso notablemente desesperanzado. Fue all cuando

137
Dios abri sus ojos a la realidad de su salvacin en Cristo. Esto sucedi justo despus
de que abandon Auburn para ir a Troy, Nueva York, a laborar. El hermano Steel me
sigui enseguida a Troy, y la primera vez que le vi exclam con un nfasis
particularmente suyo: "Hermano Finney, he enterrado al Salvador, pero Cristo ha
resucitado". Este hombre recibi un bautismo tan maravilloso en el Espritu Santo que
ha sido desde entonces el motivo de gozo y maravilla en el pueblo de Dios que le ha
conocido.

En parte, como consecuencia de la sabida oposicin a mis labores sostenida por


muchos ministros, una oposicin significativa surgi en Auburn, en la cual cierto
nmero de hombres prominentes de la villa tuvieron parte. Mientras esto suceda,
Theodore Weld, de quien ya he hablado, lleg al pueblo para pasar all varios das. Para
dar ejemplo de la oposicin, uno de los lderes opositores se encontr con Weld un da
en la calle y le dijo: "Weld, he prometido patearte y no faltar a mi palabra," acto
seguido camin hacia l y le pate. Weld no le tom en cuenta la ofensa y la dej
pasar. Sin embargo, el Espritu del Seor estaba entre la gente con gran poder y
muchos sucesos impactantes tuvieron lugar.

Recuerdo que un Sabbat por la maana, mientras estaba predicando, describ la


manera en la cual algunos hombres se oponan a sus familias, y dije que incluso, de ser
posible, les evitaban el poder llegar a convertirse. Di una descripcin muy vvida de un
supuesto caso de estos y aad: "Probablemente, si fuera a relacionarme con ustedes,
pudiera incluso nombrar a aquellos de ustedes que tratan a sus familias de esta
manera". En ese instante, un caballero que se encontraba en la congregacin grito:
"Nmbreme a m!" y enseguida hecho su cabeza hacia delante, sobre el asiento
enfrente de l y fue notorio que empez a temblar con gran emocin. Resulta que este
hombre haba estado tratando a su familia en esa forma, y que esa maana haba
hecho exactamente las mismas cosas que yo haba estado enunciando sin haber
conocido de ante mano esos hechos. Su clamor de: Nmbreme a m!" fue tan
espontneo e irresistible que no puedo evitar que saliera de su boca. Pese a esto temo
que nunca lleg a convertirse a Cristo.

En ese tiempo resida en el pueblo un sombrerero de apellido Hawley. Su esposa era


una mujer Cristiana, pero l era universalista y se opona al avivamiento. Llev su
oposicin al punto de prohibirle a su esposa el asistir a nuestras reuniones y durante
muchas tardes sucesivas logr que se quedara en casa. Una noche, cuando la campana
sonaba dando aviso de que la reunin empezara en media hora, la seora Hawley se
senti tan ejercitada en su mente por su marido que se retir a orar, y pas la media
hora derramando su alma delante de Dios. Le habl del comportamiento de su esposo,
del hecho de que no la dejaba congregarse, y de cosas semejantes y logr acercarse
mucho a Dios. Supe que mientras la campana sonaba llamando a la gente a la
asamblea, la mujer sali de su closet y se encontr con que su esposo haba llegado de

138
su tienda. Cuando ella entr en la sala su marido le pregunt si no pensaba asistir a la
reunin y le dijo que si ella iba, l estaba dispuesto a acompaarla. El hombre me
inform despus que haba decidido asistir a la reunin aquella noche para ver si
lograba hallar algo para justificar su oposicin para con su mujer, o al menos para sacar
algo de lo cual rerse y as poder sostener que toda la obra era un completo ridculo.
Cuando le propuso a su esposa acompaarla ella se sorprendi mucho mas se prepar
y ambos salieron a la reunin. Por su puesto, yo no estaba enterado de nada de esto y
ese da fui a la reunin, como era mi costumbre, sin haber decidido sobre qu texto iba
a predicar.

Haba estado laborando y visitando gente preocupada por sus almas todo el da, y no
haba tenido tiempo de poner en orden mis pensamientos. Ni siquiera haba tenido
tiempo de decidir qu texto iba a usar. Durante los servicios introductorios un texto
vino a mi mente justo antes de que tuviera que ponerme de pie para predicar. El texto
consista en las palabras empleadas por el hombre con el espritu inmundo: "Djanos
en paz". Tom estas palabras y empec a predicar y a tratar de mostrar la conducta de
aquellos pecadores que desean que nadie los moleste y que no quieren saber nada de
Cristo. El Seor me dio poder para dar una descripcin vvida del curso que aquel tipo
de personas persigue. En medio de mi discurso observ que alguien cay de su silla,
cerca del amplio pasillo y que gritaba de la forma ms sobrenatural y terrfica. La
congregacin estaba consternada. El clamor del hombre era tal que detuve la prdica y
me qued quieto. Despus de unos pocos momentos le ped a la gente que
permaneciera sentada y me acerqu a hablar con el sujeto. Me encontr con que se
trataba de este seor Hawley de quien me he estado refiriendo. Cuando me acerqu a
l ya haba recobrado la fuerza necesaria para estar de rodillas y con la cabeza sobre el
regazo de su esposa. Lloraba en voz alta como un nio, confesando sus pecados y
acusndose de terrible manera. Le dije unas cuantas palabras, a las cuales les prest
muy poca atencin. Vi que el Espritu de Dios haba atrapado su atencin por completo
y pronto desist de hacer esfuerzos para que me escuchara. Cuando le comuniqu a la
congregacin que se trataba del seor Hawley, en algunos de los que le conocan a l y
a su carcter, brotaron lgrimas y sollozos. Me qued de pie por algn tiempo, viendo
si se calmaba lo suficiente como para permitirme continuar con mi sermn, mas su
sonoro llanto lo hizo imposible. Jams olvidar el aspecto de su esposa, sentada y
sosteniendo la cabeza del hombre en sus manos y su regazo. En su rostro brillaba un
gozo y un triunfo santos que las palabras no pueden describir. Tuvimos varias
oraciones y desped la reunin. La gente ayud al seor Hawley a volver a su casa. l
les pidi que fueran a buscar a algunos de sus compaeros, con quienes tena el hbito
de ridiculizar la obra del Seor en el lugar. No le fue posible descansar hasta que
reuni a un buen nmero de ellos y tuvo la oportunidad de hacer confesin en su
presencia. Esto lo hizo con un corazn completamente quebrantado. Qued tan
rendido por Dios que por dos o tres das no se le vio por el pueblo y continu enviando
a buscar a aquellos hombres para hacer su confesin y para advertirles que escaparn

139
de la ira venidera. Tan pronto como le fue posible volver a andar tom posesin de la
obra en la forma ms humilde y sencilla de carcter, pero con gran efervescencia. Poco
despus fue hecho anciano o dicono, no recuerdo cul de estos dos con exactitud, y
desde entonces ha sido un cristiano ejemplar y muy til. Su conversin fue tan clara y
tan poderosa, y sus resultados tan manifiestos a todos, que contribuy mucho a
silenciar la oposicin.

Haba varios hombres adinerados en el pueblo que se sintieron ofendidos con el doctor
Lansing, conmigo y con quienes laboraron en aquel avivamiento. Estos hombres,
despus de mi partida, se reunieron y formaron una nueva congregacin. Para
entonces la mayora de ellos eran inconversos. De esto debe tomar nota el lector, pues
en el lugar apropiado tendr ocasin de hablar de los resultados de esta oposicin y de
la formacin de esta nueva congregacin, as como de la conversin de casi todos esos
opositores en otro momento.

Durante mi tiempo en Auburn prediqu ms o menos en las iglesias circunvecinas, y el


avivamiento se extendi en varias direcciones a Cayuga en las orillas del lago Cayuga, y
a Skaneateles, en las orillas del lago Skaneateles. Esto ocurri, si mal no recuerdo, en el
verano de 1826.

Poco despus de mi arribo a Auburn ocurri un suceso de tan impactante naturaleza


que me resulta necesario narrarlo. Mi esposa y yo ramos huspedes del doctor
Lansing, el pastor de la iglesia. La iglesia se haba hecho bastante conforme con el
mundo y los inconversos la acusaban de ser lder el en vestir, en la moda y en las
mundanidades. Como era mi costumbre, mi prdica estuvo dirigida a asegurar la
reforma de la iglesia y a llevarles a un estado de avivamiento. Un Sabbat le prediqu a
la iglesia tan inquisitivamente como pude acerca de su actitud ante el mundo. La
Palabra penetr en la gente. Al finalizar mi discurso, como era usual, llam al pastor
para que orase. El pastor estaba muy impresionado con el sermn y con la impacto
que haba causado en la congregacin y en lugar de realizar inmediatamente su
oracin, hizo un breve discurso en el cual confirmaba delante de la congregacin mis
palabras. En ese momento un hombre se levant en la galera y dijo en una manera
muy deliberada y distintiva: "Seor Lansing, no creo que sus observaciones sirvan de
mucho cuando usted mismo usa una camisa de ruches y un anillo de oro en el dedo, y
cuando su esposa y las damas de su familia se sientan frente a la congregacin como
lderes de la moda del da". Con esto pareca que iba a aniquilar al doctor por
completo. El doctor Lansing no respondi nada, sino que se lanz a lo largo de un lado
del plpito y llor como un nio y la congregacin se dej ver tan impactada y afectada
como l. Casi todos en la iglesia echaron la cabeza hacia delante y la apoyaron en el
asiento del frente y muchos lloraban. Con excepcin de los sollozos, la casa estaba en
profundo silencio. Espere unos pocos momentos y como el doctor Lansing no se mova,
me puse de pie, ofrec una pequea oracin y desped la reunin. Fui a la casa con

140
aquel querido y golpeado pastor, y cuando toda la familia hubo regresado de la iglesia,
tom el anillo que tena en su dedo --un delgado anillo de oro que difcilmente poda
llamar la atencin-- y dijo que su primera esposa, estando en su lecho de muerte, se lo
sac del dedo y lo puso en el suyo, y le pidi que lo usara en memoria de ella. As lo
haba hecho sin pesar en ningn momento que poda ser una piedra de tropiezo.
Acerca de los ruches en su camisa, dijo que haba usado ruches desde que era un nio
y que nunca los haba visto como algo impropio. De hecho, no poda recordar cuando
haba empezado a usar ese tipo de camisas y no le haban merecido ningn
pensamiento. "Sin embargo" dijo "si estas cosas son ocasin de ofensa para alguno, no
las usar". Este hombre era un cristiano precioso y un excelente pastor.

Casi inmediatamente despus de estas cosas la iglesia estuvo dispuesta a hacer un


confesin pblica delante del mundo acerca de su error y de su falta de espritu
cristiano. Por consiguiente, se escribi una confesin que abarcaba todo el asunto y se
la someti a la iglesia para su aprobacin y luego se la ley ante la congregacin. La
iglesia se mantuvo de pie y muchos lloraban durante la lectura. A partir de este punto
la obra continu avanzando con ascendente poder. Fue evidente que la confesin no
fue una simulacin, sino que fue sincera y de corazn, y que Dios la recibi con mucha
gracia y con manifiesta aceptacin. La boca de los contradictores qued en silencio. La
oposicin a la obra mostrada por algunos de los inconversos fue bastante amarga y
recibi mucho aliento por parte de la actitud equivocada de muchos ministros, a cuya
oposicin esta gente apelaba para justificar la suya. El hecho es que en gran medida las
iglesias y los ministros se encontraban en un bajo estado de gracia y aquel avivamiento
les tom por sorpresa. No me impresion mucho entonces, como tampoco me
sorprendi despus, que aquellas maravillosas obras de Dios no hayan sido entendidas
ni recibidas por aquellos que no se encontraban en un estado de avivamiento.

Muchas conversiones interesantes se dieron en Auburn y sus alrededores, as como


tambin en todos los pueblos vecinos a lo largo de aquella parte del estado, a medida
que la obra se esparca en todas direcciones. En la primavera de 1831 volv a Auburn y
fui testigo de otro poderoso avivamiento. Las circunstancias fueron muy peculiares y
profundamente interesantes, por lo que merecen ser relatadas en su propio lugar,
dentro de esta narrativa.

141
Temprano en el otoo de 1826 acept la invitacin del reverendo Beman y de su
audiencia para laborar con ellos en Troy, en procura de un avivamiento en la regin. En
este lugar permanec durante el otoo y el invierno y se produjo un avivamiento
poderoso. Ya he mencionado que el doctor Beecher haba enviado al seor Nettleton a
Albany, segn tengo entendido, para levantar una oposicin en contra de los
avivamientos que se haban estado produciendo en el centro de Nueva York. Aunque
nunca haba visto al seor Nettleton, tena en l mucha confianza. Tena muchos
deseos de verlo, tantos que incluso haba soado con frecuencia que le visitaba y
obtena de l informacin acerca de los mejores medios para promover un
avivamiento. Mis deseos de encontrarme con l eran verdaderamente enormes,
deseaba poderme sentarme a sus pies, tal como lo hace un apstol, pues haba
escuchado mucho acerca de su xito en la promocin de avivamientos. En ese
entonces mi confianza en l era tanta, que bien habra dejado que aquel hombre me
guiara como le pareciera. Poco despus de mi arribo a Troy fui a verle a Albany.

El seor Nettleton era husped de una familia a la que yo conoca. Pas parte de una
tarde con l y conversamos acerca de sus perspectivas doctrinales en algunos temas,
especialmente en los sostenidos por las iglesias alemana y presbiteriana con respecto a
la depravacin moral como voluntaria o involuntaria. Hablamos tambin de otros
asuntos semejantes. Descubr que, en lo discutido, estaba completamente de acuerdo
conmigo en todos los puntos teolgicos que llegamos a plantear. De hecho, ni el
doctor Beecher ni el seor Nettleton tenan quejas con respecto a nuestra enseanza
durante los avivamientos. No se haban quejado en lo absoluto de que no
estuvisemos enseando lo que ellos consideraban el verdadero evangelio. De lo que
ellos se quejaban era de algo que suponan como tremendamente objetable en cuanto
a las medidas que utilizbamos. Nuestra conversacin en cada punto tratado fue
breve. Observ que Nettleton evitaba el tema de la promocin de los avivamientos.
Cuando le dije que tena la intencin de permanecer en Albany para escucharle
predicar aquella tarde, se mostr intranquilo y enfatiz que no deba de ser visto
conmigo. Con todo esto el Juez Chushman, quien me haba acompaado desde Troy y
que haba ido al colegio con el seor Nettleton, y yo fuimos a la reunin y nos
sentamos en la galera. Desde all vi lo suficiente como para convencerme de que no
deba esperar de parte del seor Nettleton consejo o instruccin alguna y que haba
llegado al lugar para levantar oposicin en mi contra. Descubr pronto que no me haba
equivocado.

Despus de escribir el ltimo prrafo, mi atencin se desvi a una porcin de la


biografa del seor Nettleton en la que se afirma que trat en vano de cambiar mis
perspectivas y mis prcticas en la promocin de los avivamientos de la religin. No
creo que el seor Nettleton haya autorizado tal declaracin, pues jams hizo cosa
semejante. Como ya he dicho, en ese tiempo le hubiera sido posible moldearme a su
discrecin, mas sin embargo, jams dijo una palabra acerca de mi forma de conducir

142
los avivamientos, y tampoco me escribi del tema. Me tuvo al alcance de su mano--
como ya he dicho, conversamos acerca de temas teolgicos que en aquel entonces
eran muy discutidos, y fue notorio que no estaba dispuesto a decir nada con respecto
a los avivamientos y que no me permitira acompaarle a la reunin. Esta fue la nica
vez que le vi, hasta que volv a encontrarme con l en la convencin de New Lebanon.
En ningn momento el seor Nettleton trat de corregir mis perspectivas en relacin
al avivamiento. Despus de que escuch ms acerca de sus perspectivas y de sus
prcticas en la promocin de los avivamientos, me sent agradecido de que jams
hubiera llegado a influir en m en cuanto al tema.

Como Troy estaba a muy poca distancia de Albany, pronto empezamos a sentir la
influencia de las cartas del doctor Beecher en algunos de los miembros lderes de la
iglesia del doctor Beman. Esta oposicin aument, y fue sin duda fomentada por
influencias externas, hasta que sus integrantes se determinaron a quejarse del doctor
Beman y a llevar su caso al presbiterio. Esto hicieron, y por varias semanas el
presbiterio se sent a examinar los cargos en su contra. Mientras tanto, yo continuaba
con mis labores en el avivamiento. Los cristianos continuaron orando con poder a Dios
y yo continu predicando y orando sin cesar y el avivamiento continu con poder
ascendente. Mientras esto transcurra el doctor Beman se vio en la necesidad de
concentrar su atencin casi por completo en su caso, el cual estaba bajo escrutinio del
presbiterio. Cuando el presbiterio hubo examinado los cargos y las especificaciones,
me parece que en casi o total unanimidad, descartaron todo el tema, y justificaron el
curso tomado por el doctor Beman. Me parece que los cargos y las especificaciones no
eran por hereja, sino por cosas conjuradas por los enemigos del avivamiento y por
aquellos que haban sido confundidos por una influencia externa.

En medio de este avivamiento la salud de mi esposa requiri que dejara Troy para
visitarla en Whitesboro, en el condado de Oneida. En mi ausencia, el doctor Beman
invit al reverendo Horatio Foote a predicar. Desconozco cuntas veces predic, pero
s recuerdo que caus gran ofensa en los miembros de la iglesia que ya estaban
descontentos. Segn se me inform, les abord con la serie ms pesquisidora de
discursos. Al final, algunos pocos de estos miembros tomaron la decisin de retirarse
de la iglesia y formaron otra congregacin; esto fue algo que hicieron, sin embargo,
despus de mi partida de Troy, no recuerdo cuanto tiempo despus. Los esfuerzos
hechos para tratar de derribar al doctor Beman resultaron en un completo fracaso, y
llevaron a aquel movimiento exterior de oposicin al avivamiento a un gran
desconcierto.

Hubo muchos incidentes interesantes durante este avivamiento que dejar sin
mencionar, para evitar demasiada severidad para con los opositores de la obra. Sin
embargo, para ofrecer un pequeo vistazo de la naturaleza de la oposicin--lo cual me
es necesario hacer para garantizar la veracidad de la historia--debo sealar que entre

143
las cosas que se hicieron, se descubri que uno de los lderes de la oposicin en Nueva
Inglaterra lleg a Troy y atendi a la reunin de oracin de los nuevos convertidos, all
tom notas de sus expresiones, y de cualquier otra cosa que encontr en la reunin.
Este hombre no se dej ver entre los simpatizantes del avivamiento ni asisti a
ninguna otra de las reuniones, segn supe, sino que solo se present de esta forma
sigilosa. Evidentemente se trataba de un espa que haba sido enviado o que haba
llegado con sus propios motivos, para espiar la tierra. Con todo esto, hasta lo que s,
no consigui hallar nada semejante a lo que se haba estado publicando, y tampoco
creo que haya visto nada objetable en esas reuniones y en ninguna otra de nuestras
asambleas que fuera digna de publicarse para la injuria del avivamiento. Este hombre
era un hermano del ministerio, quien haba laborado considerablemente con el
hermano Nettleton. Ni yo ni el pastor tuvimos oportunidad de verle. Manifiestamente
este hermano no lleg en calidad de amigo. A pesar de estas cosas no pretendo
descubrir muchas ms que causaron gran pesar en el pueblo de Dios y en el Espritu
Santo.

En este avivamiento se presenci un fervoroso Espritu de oracin, al igual que en los


dems avivamientos que le precedieron. Sostuvimos una reunin de oracin de casa
en casa diariamente a las once en punto. Recuerdo que en una de estas reuniones
estuvo presente un seor de apellido Stowe, quien era cajero de un banco de la
ciudad, y que este hombre estaba tan presionado por el Espritu de oracin, que
cuando termin la reunin no le era posible levantarse de sus rodillas. Permaneci
arrodillado gimiendo y retorcindose en agona y deca: "por favor, ore por" dando el
nombre de quien era el presidente del banco en el cual trabajaba. Este presidente era
un hombre rico, pero inconverso. Cuando se vio que el alma del seor Stowe estaba en
gran angustia por causa de aquel hombre, la gente de oracin se arrodill y juntos
lucharon en oracin por su conversin. Tan pronto la mente del cajero qued aliviada
de tal modo que pudo marcharse a casa, todos nos retiramos; poco despus de esto el
presidente del banco por quien habamos orado manifest esperanza en Cristo. Me
parece que antes de aquella oracin el hombre no haba asistido a ninguna de nuestras
reuniones, y tampoco se conoca que tuviera inters en la salvacin de su alma. Sin
embargo, la oracin prevaleci y pronto Dios se hizo cargo de su causa.

El padre del juez Cushman, quien estaba conmigo en Troy, se encontraba en aquel
entonces viviendo con su hijo, de quien yo era husped. Aquel anciano caballero haba
sido juez en Vermont y era un hombre muy correcto en su vida externa. Era un hombre
venerable, cuya casa en Vermont haba servido de hogar para los ministros que
visitaban el lugar, y que a todas luces estaba satisfecho con la vida amigable y de auto
justicia que haba llevado. Su esposa me haba comentado acerca de la gran ansiedad
en la que se encontraba por la conversin de su marido, y su hijo, J.P. Cushman, me
haba reiterado su temor de que esa auto-justicia de su padre se convirtiera en un
obstculo insuperable y que su amabilidad natural terminara arruinando su alma. En la

144
maana de un Sabbat el Espritu Santo abri el caso de este anciano juez claramente
en mi entendimiento y me mostr cmo alcanzarlo. En breves momentos todo el
asunto le fue mostrado a mi mente. Baj las escaleras y les dije a la anciana dama y a
su hijo J.P. lo que estaba por hacer y les exhort a orar con fervor por el juez. Segu la
instruccin divina y tuve la seguridad de que la Palabra haba tenido un efecto tan
poderoso, pues el hombre permaneci despierto toda la noche y en la maana se dej
ver demacrado, plido y enfermo. Su esposa me inform que haba pasado la noche en
angustia --pues su auto-justicia haba quedado del todo aniquilada-- y que estaba al
borde de la desesperacin. Su hijo me dijo que por mucho tiempo se haba sentido
orgulloso de ser mejor que los miembros de la iglesia.

Muchas conversiones semejantes ocurrieron. Antes de mi partida de Troy una joven


dama de apellido Seward, de New Lebanon, en el condado de Columbia, que era la hija
nica de uno de los diconos o ancianos de la iglesia de New Lebanon, lleg al pueblo,
segn tengo entendido, para comprar un traje para un baile al que deseaba asistir.
Esta seorita tena una parienta, otra joven dama como ella, que era parte de los
nuevos convertidos y una celosa cristiana. Esta joven invit a la seorita Seward a
asistir con ella a todas las reuniones, lo que despert enemistad en su corazn. Se
mostraba incmoda, pero su prima le rogaba cada da que se quedara y asistiera a las
reuniones, hasta antes de dejar el pueblo cuando se mostr completamente
convertida a Cristo.

Tan pronto sus ojos fueron abiertos e hizo las paces con Dios, se fue inmediatamente
de regreso a casa y empez a trabajar all en procura de un avivamiento en ese lugar.
La religin en New Lebanon estaba en aquel entonces en muy mal estado. Casi todos
los jvenes del lugar eran inconversos, y los viejos miembros de la iglesia se
encontraban en un estado de frialdad e ineficiencia. El padre de la seorita Seward se
haba hecho un hombre muy formal, y durante mucho tiempo los asuntos religiosos
haban sido grandemente descuidados en el lugar. Tenan un anciano ministro, un
hombre bueno, segn confo, pero que sin embargo no saba cmo llevar a efecto el
avivamiento de la obra.

La seorita Seward empez primero en su casa y procur que su padre abandonara su


"vieja oracin", como ella le llamaba, y despertara para involucrarse en la religin.
Siendo ella una gran favorita en la familia, y especialmente para su padre, su
conversin y conversacin afect a aquel hombre en gran manera. El seor Seward
despert pronto y se transform por completo en otro hombre, y sinti en lo profundo
que era necesario tener un avivamiento de la religin en el lugar. Sarah, este era el
nombre de la hija en cuestin, fue tambin a la casa de su pastor, y procur a su hija,
quien estaba en sus pecados. Esta otra dama se convirti pronto y ambas se unieron
en oracin por un avivamiento de la religin. Empezaron tambin a trabajar de casa en
casa, buscando despertar a la gente. En el transcurso de una semana o dos el inters

145
en la gente se haba elevado tanto que Sarah en persona regres a Troy y me rog que
fuera a su pueblo a predicar. Ella haba sido enviada por su pastor y los miembros de
su iglesia a hacerme tal solicitud. Fui a New Lebanon y prediqu. El Espritu del Seor
se derram y pronto el avivamiento empez a avanzar con gran poder. Cada da se
reportaban incidentes muy interesantes, las conversiones poderosas se multiplicaron y
un gran y bendito cambio en el aspecto religioso se produjo en aquel lugar, en donde
los habitantes ms cultivados e influyentes se convirtieron. En New Lebanon
estbamos fuera de la regin que haba sido contaminada por la oposicin provocada
por el doctor Beecher y por el seor Nettleton; y en consecuencia encontramos poca
oposicin en el lugar durante este avivamiento. La oposicin fue especialmente
sostenida por profesores de religin. Hasta donde s, todo pareca avanzar con
armona en la iglesia. Pronto sus miembros empezaron a sentir que estaban en
profunda necesidad de un avivamiento y se vean muy agradecidos de que Dios les
hubiera visitado. La mayora de los hombres prominentes del lugar se convirtieron.

Entre estos hombres prominentes se encontraba un doctor de apellido Wright, de


quien se deca era un incrdulo. Desde luego supuse que los comentarios eran ciertos.
Este era un hombre muy respetado en su profesin y muy dotado en la conversacin.
En primera instancia manifest gran hostilidad para con el avivamiento y declar que
la gente haba perdido la cabeza. Sin embargo, la seorita Seward y otros hermanos
hicieron de l el sujeto particular de sus oraciones. Ellos tenan mucha fe de que a
pesar de su fiera oposicin, el doctor pronto llegara a convertirse.

Un domingo por la maana este doctor Wright asisti a la reunin. Not que aquellos
que estaban cargados por su alma estaban de rodillas, con las cabezas hacia abajo y
orando durante todo el sermn. Antes del anochecer fue evidente que la oposicin del
seor Wright haba empezado a ceder. El doctor escuch el evangelio durante el da, y
pas la noche en profundo ejercicio mental. A la maana siguiente fue a verme,
sometido cual nio pequeo, confes que haba estado equivocado; adems abri su
corazn con mucha franqueza y declar el cambi que haba sucedido en l. Fue claro
que se haba convertido en otro hombre. Desde aquel da tom accin en la obra y
continu progresando con toda su fuerza.

Haba tambin en el lugar un seor de apellido Tilden que era mercader y


probablemente el ciudadano ms prominente y rico de aquel entonces, pero
escptico. Recuerdo que una noche prediqu acerca del tema: "La mente carnal es
enemiga de Dios" cuando l estaba presente. Este seor Tilden haba sido un hombre
muy moral, dentro del uso comn del trmino, y resultaba muy difcil imprimir algo en
su mente que lograra convencerle de pecado. Su esposa era una mujer cristiana y su
hija haba sido tambin convertida por el Seor. El estado de las cosas en el pueblo le
haba interesado tanto a Tilden que asista a nuestras reuniones para escuchar lo que
all se deca. Al da siguiente de esta predicacin acerca de la depravacin moral,

146
confes que estaba bajo conviccin. Me dijo que el tema haba llegado a su mente con
poder irresistible y que poda ver que todo era verdad. Tambin me asegur que su
mente estaba resuelta a servir al Seor por el resto de su vida. Recuerdo tambin que
el reverendo John T. Avery, un connotado evangelista que ha laborado en muchos
lugares y durante muchos aos, estuvo presente en esa misma reunin. Su familia viva
en New Lebanon y l haba nacido y se haba criado en el lugar, para el tiempo de mi
relato era un muchacho de unos quince o diecisis aos. Al da siguiente del sermn se
me present como uno de los ms queridos pequeos convertidos que jams he visto.
Empez dicindome lo que haba estado pasando por su mente durante varios das y
luego aadi: "El sermn me envolvi por completo y me fue guiando. Pude
comprenderlo y me rend. Me entregu por completo a Cristo". Esto lo dijo en una
forma imposible de olvidar. Para qu continuar narrando casos? Si lo hago estar
horas narrando incidentes y las conversiones de individuos particulares. No debo
ahondar en los particulares, si as lo hago esta narrativa aumentar en proporciones
excesivas.

Debo, sin embargo, narrar un pequeo incidente que de algn modo tuvo conexin
con la oposicin que se manifest en Troy. El presbiterio de Columbia se reuni en
algn lugar dentro de sus lmites mientras me encontraba laborando en New Lebanon.
Al haber sido informados acerca de que me encontraba trabajado en una de sus
iglesias, fijaron un comit para visitar el lugar e indagar acerca del estado de las cosas,
pues por causa de Troy, de otros lugares, la oposicin del seor Nettleton y las cartas
del doctor Beecher, haban sido llevados a creer que mi mtodo usado en la
conduccin de los avivamientos era tan objetable, que era el deber del presbiterio
indagar acerca de l. Sealaron a dos o tres, segn conoc posteriormente, para que
visitaran el lugar. Supe despus --aunque no recuerdo haber escuchado acerca del
asunto en aquel entonces-- que las noticias de estas intenciones llegaron a New
Lebanon y la gente empez a temer que la accin de presbiterio causara divisin o
algn tipo de alboroto. Algunos de los cristianos ms comprometidos hicieron del
asunto un tema particular de oracin y durante un da o dos, en el tiempo en el que se
esperaba el arribo del tal comit, oraron mucho para que el Seor anulara aquellos
planes y para que la iglesia no sufriera divisin o la introduccin de algn elemento de
discordia. Se esperaba que el comit llegara en el Sabbat y que asistieran a las
reuniones. Sin embargo, el da anterior se desencaden una violenta tormenta y cay
tanta nieve que aunque aquellos hermanos empezaron su viaje se encontraron con
que les era imposible continuar y fueron retenidos todo el Sabbat y el lunes. Sucedi
de esa manera y tan pronto como les fue posible regresaron cada uno a sus
congregaciones. Los hermanos que integraban el comit eran el reverendo Joel
Benedict y el reverendo Chester. El seor Chester era pastor de la iglesia Presbiteriana
de Hudson, Nueva York. Y el reverendo Benedict era pastor de la iglesia Presbiteriana
de Chatham, una villa a unas quince o diecisis millas al sur de Albany, en el ro
Hudson.

147
Poco despus recib una carta del hermano Benedict, informndome que el presbiterio
le haba nombrado integrante de un comit que tena el propsito de visitarme y
hacerme algunas preguntas con respecto a mi forma de conducir avivamientos. Me
invitaba, para esto, a ir y a pasar el Sabbat con l, para predicar en su lugar. As lo hice.
Supe despus que su reporte al presbiterio fue que era innecesario e intil el continuar
tomando acciones en el caso, que la obra era del Seor y que deban guardarse de no
encontrarse luchando en contra de Dios. No volv a escuchar oposicin proveniente de
aquella misma fuente. Jams he dudado de que el presbiterio de Columbia fuera
honesto en alarmarse por lo que haba llegado a sus odos. Jams he cuestionado la
propiedad del curso que tomaron, y de hecho he admirado su manifiesta honestidad al
haber recibido testimonios que acallaron sus temores. Hasta lo que he sabido, ms
tarde fueron simpatizantes de la obra, que continuaba en progreso. La oposicin del
doctor Beecher y del seor Nettleton estaba llegando a su fin.

Por aquel tiempo surgi la propuesta --no s por parte de quin-- de sostener una
convencin o una consulta en el tema de conduccin de los avivamientos. Surgi
correspondencia entre los hermanos del oeste, que haba estado trabajando en los
avivamientos, y los hermanos del este, que se haban opuesto a los mismos.
Finalmente se acord sostener dicha convencin en cierto da, si no me equivoco en el
mes de julio, en New Lebanon, en donde yo haba estado laborando. En ese tiempo
haba salido de New Lebanon para pasar una corta temporada en la villa de Little Falls,
en el ro Mohawk, cerca de Utica. Algunos incidentes muy interesantes tuvieron lugar
durante mi corta estancia, pero nada tan sobresaliente como para merecer espacio en
esta narrativa. Fui obligado a abandonar mi breve visita a Little Falls para regresar a
New Lebanon y asistir a la convencin.

Al parecer el propsito de esta reunin, desde su efecto, ha sido muy malentendido.


He encontrado que la impresin en el pblico es que se haban hecho quejas en mi
contra y que la reunin fue una suerte de juicio a mi persona en donde se presentaron
tales quejas delante de un consejo. Sin embargo, para nada fue ese el caso. No tuve
nada que ver con la organizacin de la convencin, ni estuve particularmente ms
interesado en sus resultados de ella que cualquier otro de los miembros que
asistieron. El propsito de la reunin fue atender a los hechos de aquellos
avivamientos que tanta oposicin haban recibido, consultar con respecto a ellos,
comparar perspectivas, y ver si era posible llegar a un mejor entendimiento del que
haba existido entre los opositores del este y los hermanos que haban sido
instrumentales en la promocin de los avivamientos.

Hice mi arribo a New Lebanon un da o dos antes de la convencin. Los miembros


invitados llegaron en el da sealado. Estos miembros no eran personas que hubieran
sido enviadas por ningn cuerpo eclesistico, sino que haban sido invitados por los
hermanos ms preocupados del tema, tanto en el este como en el oeste, para reunirse

148
y realizar la consulta. Ninguno de los que estuvimos presentes asistimos en
representacin de ninguna iglesia o cuerpo eclesistico. Nos reunimos sin tener la
autoridad de actuar en nombre de la iglesia, o de ninguna de sus ramas. Simplemente,
como ya lo he dicho, nos reunimos para consultarnos, comparar perspectivas, y para
ver si en los hechos se haba dado algo incorrecto, y si as era, para entrar en el
acuerdo de corregir lo que haba estado equivocado en cada una de las partes. Por mi
parte, supuse que tan pronto los hermanos nos reuniramos e intercambiramos
perspectivas, los hechos quedaran esclarecidos; que los hermanos del este que haban
mostrado oposicin a los avivamientos, especialmente el doctor Beecher y el seor
Nettleton, veran su error y que haban sido confundidos y que el asunto quedara a un
lado, pues estaba convencido de que aquello de lo cual se quejaban en sus cartas no
tena fundamento alguno. Entre los hermanos que integraron la convencin recuerdo a
los siguientes: Por el este estaba el doctor Beecher y el seor Nettleton; el reverendo
Joel Hawes, de Hartford; el reverendo doctor Dutton, de New Haven; el reverendo
doctor Humphrey, presidente del Colegio de Williams; el reverendo Justin Edwards, de
Andover, y un nmero considerable de hermanos del este cuyos nombres no puedo
recordar. Provenientes del oeste, es decir, desde el Centro de Nueva York en donde se
haban dado tales avivamientos, estaban el reverendo Beman, de Troy; el doctor
Lansing, de Auburn; el seor Aikin, de Utica; el reverendo Frost, de Whitesboro; el
reverendo Moses Gillett, de Rome; el reverendo seor Coe, de New Hartford; el
reverendo George W. Gale, de Western, el reverendo William R. Weeks, de Paris Hill;
quiz algunos otros cuyos nombres se me escapan, y yo.

Pronto descubrimos que cierto tipo de poltica se haba desplegado en la organizacin


de la convencin --esto por parte del doctor Beecher-- mas no le dimos importancia. La
convencin se organiz, y me parece que el reverendo Humphey presidi de
moderador. Que yo sepa no existi ningn tipo de sentimientos incorrectos en los
miembros de la convencin. Es cierto, sin embargo, que los miembros del oeste vean
con sospecha al seor Weeks, como ya he dicho antes, por creerle el responsable en
alto grado, de la mala interpretacin en los hermanos del este. Tan pronto como la
convencin qued debidamente organizada y los puntos a tratar planteados y
entendidos, se present la inquietud de los hermanos del oeste con respecto a las
fuentes de las cuales el doctor Beecher y el seor Nettleton haban recibido su
informacin. Habamos puesto especial solicitud en tratar de averiguar quin haba
sido el responsable de la mala interpretacin de los hermanos, y quin les haba dado
tales perspectivas acerca de los avivamientos como para que se sintieran justificados
en el curso que estaban tomando. El hacer ese descubrimiento era para nosotros una
idea principal, queramos saber de dnde provena toda aquella misteriosa oposicin.
Por esta razn levantamos la pregunta enseguida, deseando saber por parte de los
hermanos de qu fuente haban recibido la informacin en lo tocante con esos
avivamientos. Vimos de inmediato que la tal era una pregunta embarazosa.

149
Deb haber hecho una observacin que ahora me parece importante que debe quedar
muy clara: ninguno de los ministros del este que haban asistido a la reunin haban
mostrado oposicin, sino solamente el doctor Beecher y el seor Nettleton. No fue
difcil ver desde el exterior que el doctor Beecher se senta comprometido y que su
reputacin estaba en juego; pues como sus cartas, o algunas de ellas, haban hallado el
camino a las imprentas pblicas, sera tenido como responsable por ellas, si es que no
se llegaba a probar lo que afirmaban. Fue muy evidente que tanto l como el seor
Nettleton estaban muy sensibles. Tambin fue muy aparente que el doctor Beecher
haba asegurado la asistencia de los ministros ms importantes de Nueva Inglaterra,
para poder as sostenerse delante del pblico y justificarse a s mismo en el curso que
haba tomado. En lo que al seor Nettleton concierne, el doctor Beecher le haba
garantizado que sera apoyado por Nueva Inglaterra y que todas las judicaturas de las
iglesias de aquella regin hablaran a su favor y le sostendran.

Como ya he dicho, desde el principio levantamos la pregunta de dnde aquellos


hermanos haban obtenido la informacin sobre la cual haban basado su oposicin, y
a la cual tanto se haban referido en sus cartas. Cuando se present la pregunta el
doctor Beecher dijo: "No hemos llegado aqu para ser catequizados; y nuestra dignidad
espiritual nos prohbe dar respuesta a preguntas semejantes". Esto me pareci
extrao, cmo era posible que estas cartas hayan sido escritas y publicadas
mostrando oposicin a aquellos avivamientos, que cosas se haban afirmado como
hechos cuando realmente no lo eran, que semejante tormenta de oposicin se haya
levantado a lo largo y ancho del territorio, y que una vez reunidos para considerar todo
el asunto, no nos fuera permitido conocer la fuente de las informaciones obtenidas?
Habamos sido totalmente mal representados, y el resultado haba sido gran dao a la
causa de Cristo. Desebamos saber, y creamos que tenamos el derecho a saber, la
fuente de la cual haba provenido todo ese error. Sin embargo, al final, nos
encontramos incapaces de averiguarlo.

La convencin dur varios das; pero a medida que los hechos acerca de los
avivamientos salan a la luz, el hermano Nettleton empez a ponerse muy nervioso e
incluso no le fue posible atender a varias de nuestras sesiones. Vio con claridad que
estaba perdiendo terreno, y que nada se podra demostrar para justificar el curso que
estaba tomando. Esto tambin debi de ser muy sensible para el doctor Beecher. Deb
haber dicho antes que cuando se present el asunto acerca de los hechos que deban
de conocerse acerca de aquellos avivamientos, el doctor Beecher asumi la postura de
que el testimonio de los hermanos del oeste que haban estado involucrados en la
promocin de los avivamientos, no deba de ser recibido, pues ramos en cierto
sentido parte de la cuestin y habamos sido el objeto de su censura, y que esto era
como testificar en nuestro propio caso; y que por lo tanto no podamos ser admitidos
como testigos y los hechos no podan ser recibidos de parte nuestra. Sin embargo, en
este punto los hermanos del este no le prestaron odos ni por un segundo. El doctor

150
Humphey asever muy firmemente que nosotros ramos los mejores testigos que
podan hallarse; que sabamos lo que habamos hecho en aquellos avivamientos de la
religin y que por lo tanto ramos los testigos ms competentes y veraces, y que
nuestras declaraciones seran recibidas por la convencin sin vacilacin. En este punto
el acuerdo fue casi universal, con la excepcin del doctor Beecher y el seor Nettleton.

Fue muy claro en aquel momento que tal decisin afect en gran medida al doctor
Beecher y al seor Nettleton, quienes pudieron ver que si los hechos eran mostrados
por los hermanos que haban sido testigos de los avivamientos --aquellos que haban
estado en el territorio y que conocan todo acerca de ellos-- todos los malentendidos y
los errores que se haban hecho y entretejidos acerca del tema seran echados por
tierra. Nuestra reunin, en toda su extensin, result muy fraternal, no se
manifestaron combates o amarguras, y con la excepcin de aquellos dos hermanos
que he nombrado, el doctor Beecher y el seor Nettleton, los hermanos del este se
mostraron siempre cndidos y deseosos de conocer la verdad, como tambin
contentos de saber las particularidades de los avivamientos del oeste.

Durante la convencin se discutieron varios puntos, en especial el tocante a si era


apropiado que las mujeres tuvieran alguna parte en las reuniones sociales. El doctor
Beecher present la objecin y la discuti en su longitud, insistiendo en que la prctica
no era bblica y que era inadmisible. El doctor Beman respondi con un breve discurso,
demostrando que la tal era un prctica familiar para los apstoles, y que en el captulo
once de la carta a los Corintios el apstol llama a la iglesia a poner atencin al hecho
de que las mujeres cristianas haban impactado los prejuicios orientales con su prctica
de tomar parte y orar en la reuniones religiosas sin usar el velo. El doctor Beman
mostr claramente que el apstol no se quejaba de que las mujeres tomaran parte en
las reuniones, sino en el hecho de que lo hicieran sin sus velos, lo cual haba
ocasionado impacto en los prejuicios y dado ocasin para que los opositores paganos
se quejaran de que las mujeres cristianas aparecan en pblico en sus asambleas y que
tomaban parte en ellas, especialmente en la oracin, si estar cubiertas con sus velos. El
apstol no pretenda reprobar la prctica, sino simplemente amonestarlas para que
hicieran uso de sus velos cuando participaran en pblico. Luego de la intervencin del
doctor Beman nadie procur dar respuesta a sus argumentos, pues quedaron
manifiestamente tan claros que toda refutacin resultara intil.

Casi al trmino de la convencin el seor Nettleton entr mostrndose bastante


agitado y dijo que haba llegado el momento de que los participantes comprendieran
las razones del curso que haba tomado. Dijo poseer lo que l llamaba "una carta
histrica", en la cual profesaba dar ciertas razones, y establecer hechos, sobre los
cuales haba fundamentado su oposicin. Me sent contento de escuchar el anuncio de
que deseaba leerle la carta a la convencin. El seor Aikin haba recibido una copia de
esa carta cuando yo estaba laborando con l en Utica y me la haba dado. De hecho, yo

151
mismo tena conmigo la copia en la convencin y hubiera pedido su lectura, en el
debido momento, si el seor Nettleton no hubiera hecho su anuncio primero. Tuve la
seguida impresin de que el seor Nettleton no tena idea de que yo tena una copia
de esta carta o de que alguna vez la hubiera visto. Prosigui a dar lectura a la misiva.
sta era una declaracin, de las cosas de las cuales se quejaba y que se le haba
informado que eran practicadas en los tales avivamientos, en especial por mi persona.
Era evidente que la carta me sealaba en forma particular, aunque se me mencionaba
por nombre muy pocas veces. An con esto las quejas se presentaron de tal modo que
no haba duda de que el propsito era culparme de tales cosas. La convencin escuch
toda la carta --que era tan larga como un sermn-- con mucha atencin. Luego de la
lectura el seor Nettleton hizo la observacin de que ahora la convencin tena
delante de s los hechos que le haban movido a actuar, y que l invocaba como
justificacin para sus procedimientos.

Cuando el seor Nettleton tom asiento yo me puse de pie y expres mi satisfaccin


de que se haya dado lectura a la carta; y seal que posea una copia y que iba a leerla
en el oportuno momento, de no haberlo hecho el seor Nettleton. Luego afirm que
hasta donde llegaba mi conocimiento, ninguno de los hechos mencionados en ella,
motivo de su queja, eran ciertos y que yo no haba hecho tales cosas. Aad adems
que: "todos los hermanos con quienes he trabajado estn aqu, y ellos pueden decir si
hice estas cosas en alguna de sus congregaciones. Si ellos saben o creen que algunas
de estas cosas son ciertas acerca de m, que lo digan aqu y ahora, y de inmediato las
confesar". Todos aquellos hermanos, al unsono, ya sea haciendo afirmaciones o
manifestando su consentimiento, dejaron saber que estas cosas no eran ciertas. El
seor Weeks estaba presente. He dicho antes que sospechbamos que el seor Weeks
le haba comunicado muchas de estas cosas al seor Nettleton. Por esta razn
esperaba que cualquier respuesta a mi negacin explcita de los hechos que se me
imputaban en la carta del seor Nettleton viniera del seor Weeks. Yo no estaba
seguro, pero sospechaba que el seor Weeks crea estar en posesin de todos los
hechos y que estara dispuesto a relatarlos en la convencin. Supuse tambin que si l
les haba escrito al doctor Beecher o al seor Nettleton afirmando aquellos hechos, se
sentira en la obligacin de hablar y justificar sus afirmaciones, sin embargo el seor
Weeks no dijo una sola palabra. De hecho, nadie en el lugar pretendi justificar ni una
sola de las afirmaciones con respecto a mi persona, hechas en aquella carta histrica
del seor Nettleton. Por supuesto, esto era una sorpresa para el seor Nettleton y para
el doctor Beecher. Si alguno de los hechos presentados por ellos haba sido recibido
del seor Weeks, sin duda esperaban que hablase y justificara lo que haba escrito,
mas Weeks no dijo nada que dejara ver que tena algn conocimiento acerca de los
hechos presentados en la carta. La lectura de la carta y lo que sucedi inmediatamente
despus, prepararon el terreno para el cierre de la convencin.

152
A continuacin debo aadir algunas cosas de las cuales me lamento estar obligado a
mencionar. El hermano Justin Edwards estuvo presente durante toda la discusin y
asisti, si no me equivoco, a todas las sesiones de la convencin. Edwards era amigo
ntimo del doctor Beecher y del seor Nettleton, y debe de haber notado con toda
claridad el estado de las cosas. No s si a peticin del doctor Beecher o por iniciativa
propia, casi al trmino de la convencin, present una serie de resoluciones en las
cuales, paso a paso, resolva el desaprobar tales y tales medidas en la promocin de los
avivamientos. En su resolucin Edwards fue a lo largo de casi todas --sino todas-- las
especificaciones contenidas en la carta histrica del seor Nettleton, desaprobando
todas las cosas de las cuales se quejaba la carta. Cuando termin de leer sus
resoluciones, inmediatamente algunos de los hermanos del oeste dijeron: "aprobamos
estas resoluciones; pero cul es la intencin de las mismas? Nos es manifiesto que la
intencin de estas resoluciones es crear la impresin pblica de que tales cosas han
sido practicadas; y que esta convencin, condenndolas, ha condenado a los hermanos
que han estado involucrados en estos avivamientos y que por lo tanto esta convencin
justifica la oposicin hecha a los mismos". El doctor Beecher insisti en que la
intencin de las resoluciones era completamente prospectiva; que no se aseguraba o
implicaba nada con respecto al pasado, sino que serviran meramente como puntos de
referencia, y para dejar en claro que la convencin desaprobaba tales cosas en el caso
de que estas llegaran a darse, sin implicar que algunas de ellas se hayan practicado
anteriormente.

Se respondi en seguida que dado el hecho de que tales quejas haban traspasado los
lmites de la regin, y que era de conocimiento pblico que tales cargos y quejas se
haban levantado, resultaba evidente que las resoluciones fueron diseadas para
cubrir la retirada de los hermanos que haban presentado oposicin, y para crear la
impresin de que tales cosas se haban practicado en estos avivamientos, segn eran
condenadas en las resoluciones, por lo tanto as quedara justificada la oposicin del
doctor Beecher y del seor Nettleton, en lo que respecta a la opinin pblica. De
hecho, estaba perfectamente claro que este era el significado que las resoluciones
tendran para el doctor Beecher y para el seor Nettleton. Los hermanos del oeste
dijeron: "Por supuesto que debemos votar por estas resoluciones. Creemos en ellas y
desaprobamos tales prcticas condenadas por ellas tanto como ustedes, por lo que no
tenemos ms remedio que votar a su favor. Mas s afirmamos que creemos que tienen
la intencin de justificar la oposicin y de tener una aplicacin retrospectiva ms que
prospectiva." De cualquier modo las resoluciones fueron aprobadas, si no me equivoco
unnimemente. Recuerdo que por mi parte dije que estaba dispuesto a que estas
resoluciones se transmitieran, y que todos los hechos deban dejarse a la publicacin y
adjudicacin de una sentencia solemne. Propuse despus que antes de despedir la
reunin pasramos una resolucin en contra de la tibieza en la religin, y que la
condenramos con la misma severidad con la que se condenaron las dems prcticas

153
en las resoluciones. El doctor Beecher declar que no exista riesgo alguno de tibieza;
con esto la convencin qued suspendida sine die (sin fecha de restablecimiento).

No necesito decir cmo la publicacin de todo el procedimiento fue recibido por el


pblico. En el segundo volumen de la biografa del doctor Beecher, pgina 101,
encontr la siguiente nota del editor: "En un minucioso seguimiento de los minutos de
esta convencin nos qued probado que no existan diferencias radicales entre las
perspectivas sostenidas por los hermanos del oeste y las abrazadas por los hermanos
de Nueva Inglaterra, y que de no haber sido por la influencia de un solo individuo, la
misma declaracin que se hizo luego en Filadelfia, debi de haber sido hecha entonces
en aquel lugar. De esto no haba duda alguna. El hecho es que de no haber el seor
Nettleton dado una lista de reportes falsos y de haberse comprometido en oposicin
en contra de los avivamientos, ninguna convencin se hubiera celebrado sobre este
tema. Lo que resulta an ms maravilloso es que hubiera dado crdito a tales reportes
cuando l mismo haba sido comnmente sujeto de malas interpretaciones. Con todo
esto, el seor Nettleton haba llegado al borde del agotamiento, se haba vuelto
excesivamente nervioso, temeroso y fcilmente exaltable, y con todo esto se le
atribua adems en la biografa del doctor Beecher la falta de nunca haber renunciado
a su terquedad. Esto lo digo con la seguridad de albergar los mejores sentimientos
hacia el seor Nettleton. Jams me he permitido guardar hacia l sentimientos
malsanos.

Despus de esta convencin el sentir pblico en contra del hermano Nettleton era
abrumador. Ya bien entrado el otoo de ese mismo ao me lo encontr en la ciudad
de Nueva York. Me dijo que se encontraba en el lugar para entregar sus cartas en
contra de los avivamientos del oeste en forma de un panfleto pblico. Le pregunt si
iba a publicar tambin su "carta histrica", aquella que haba ledo en la convencin.
Me respondi que deba de publicarla para justificar lo que haba hecho. Yo le dije que
si publicaba esa carta la reaccin de la misma sera su ruina, pues todos los que
llegaron a conocer esos avivamientos veran que haba actuado sin razn. Me
respondi que deba de publicarla y correr el riesgo de aquella reaccin. El seor
Nettleton public varias otras cartas, pero aquella "carta histrica" hasta lo que s, no
lleg a las imprentas. Si realmente hubiera publicado aquella carta se hubiera impreso
en el pblico la idea de que su oposicin no tena justificacin. Se hizo un bien a s
mismo al no haber publicado la carta.

En este punto me es necesario llamar la atencin a algunas cosas que he encontrado


en la biografa del doctor Beecher, en las que creo debi de haber habido cierta
confusin. La biografa afirma que el doctor Beecher justific su oposicin a los tales
avivamientos --es decir, a la forma en la que eran conducidos-- hasta el da de su
muerte y que mantuvo hasta el fin que los males que fueron motivos de quejas fueron
reales y que fueron corregidos gracias a su oposicin. Si en realidad esta fue su opinin

154
al fin de la convencin, debi de haber credo que los hermanos que dieron sus
testimonios en la convencin y que afirmaron que tales cosas no haban sucedido no
eran ms que un grupo de mentirosos, tal como antes le haba escrito al doctor Taylor,
y que sus testimonios deban de ser rechazados por completo. Sin embargo, siendo
que l y el seor Nettleton estaban tan tremendamente ansiosos por justificar su
oposicin, si ambos estaban an convencidos de todas aquellas afirmaciones hechas
por el seor Nettleton en su "carta histrica", por qu entonces no la publicaron y
apelaron a aquellos que haban estado en el territorio y sido testigos de los
avivamientos? Si la carta hubiera sido verdadera, la publicacin de la misma hubiera
resultado en su justificacin. Si an crean que esta carta contena la verdad por qu
no se public en conjunto con las dems cartas del seor Nettleton? Creo que el
desarrollo de los hechos en la convencin merm la confianza del doctor Beecher en la
sabidura y la justicia del seor Nettleton en cuanto a su oposicin a los avivamientos.
Esto lo he inferido porque cuando me encontraba trabajando en Boston, un ao y
medio despus de la convencin y despus de que las cartas del seor Nettleton
fueran publicadas, el doctor Beecher, cuando se refiri a la convencin, dijo que
despus de la misma l "no habra hecho que el seor Nettleton viniera a Boston ni por
mil dlares". Ser posible que hasta el da de su muerte el doctor Beecher haya
continuado creyendo que los pastores de las iglesias en las cuales ocurrieron aquellos
avivamientos no fueran ms que mentirosos y que no deban de ser confiados en
cuanto a los hechos que afirmaban conocer de forma personal? Qu diran aquellas
iglesias de esto?

Tanto en la biografa del doctor Beecher como en la del seor Nettleton he encontrado
muchas quejas en cuanto al supuesto mal espritu que prevaleci en aquellos
avivamientos. Su error yace en que le atribuyen un espritu de denuncia a la parte
incorrecta. Que yo recuerde jams escuch el nombre del doctor Beecher o del seor
Nettleton mencionarse en pblico, y mucho menos para censurarles. Hasta lo que s,
ni siquiera en la conversacin privada se hizo referencia a ellos con la menor de las
amarguras. Los amigos y los promotores de aquellos avivamientos se mantenan en un
espritu cristiano dulce y lo ms lejos posible de la denuncia. Si en ellos hubiera habido
un espritu de denuncia, nunca les hubiera sido posible promover aquellos benditos
avivamientos, y jams los mismos hubieran resultado tan gloriosos. Al contrario, la
denuncia se dio en la parte de la oposicin. Una cita de la biografa del doctor Beecher
sirve para ilustrar el nimo de la oposicin. En el volumen 2, pgina 101, se representa
al doctor Beecher dicindome en la convencin de New Lebanon: "Finney, conozco su
plan y usted lo sabe; tiene la intencin de venir a Connecticut y de llevar un rayo de
fuego a Boston. Pero si lo intenta, vive el Seor que yo mismo le encontrar en la
frontera del estado y llamar a todos los artilleros y lucharemos por cada pulgada de
terreno a Boston y cuando lleguemos a la ciudad, all tambin pelearemos contra
usted". No recuerdo que me haya dicho tal cosa, pero sin duda esta declaracin ilustra
el espritu de su oposicin. El hecho es que Beecher haba sido grandemente

155
engaado. Yo no tena ni la intencin ni el deseo de ir a Connecticut o a Boston. La cita
arriba mencionada, y muchas otras cosas que encontr en su biografa, muestran cun
engaado estuvo y cun ignorante fue del carcter, los motivos y las acciones de
aquellos quienes laboraron en esos gloriosos avivamientos. Estas cosas las escribo sin
ningn placer. He encontrado muchas cosas en su biografa que me sorprenden y que
me llevan a concluir que por algn error el doctor Beecher fue mal entendido y mal
interpretado. Sin embargo, ahora debo pasar a otros asuntos.

Despus de esta convencin no volv a escuchar ms acerca de la oposicin del doctor


Beecher y del seor Nettleton. S debo relatar que el seor Nettleton public un
panfleto con sus cartas con la intencin de justificarse. Sin embargo, estas cartas
parecieron no tener efecto pues creo que muy rara vez escuch hablar de ellas. La
oposicin de ese tipo se consumi a s misma. Los resultados de aquellos avivamientos
que recibieron tanta oposicin, fueron tales como para callar las bocas contradictoras
y para convencer a todo el mundo de que eran en verdad puros y gloriosos
avivamientos de la religin, y de que estaban tan lejos de cualquier cosa objetable
como cualquier otro verdadero avivamiento en el mundo. Cualquiera que lee los
Hechos de los Apstoles y la promocin de los avivamientos en sus das, y luego lee en
sus epstolas la reaccin a los mismos, notar que se dieron retrocesos y apostasas.
Luego esta misma persona podr descubrir tambin la verdad con respecto a los
gloriosos avivamientos de los que he hablado, sus comienzos, su progreso y sus
resultados, los mismos que se han manifestado cada vez ms durante casi cuarenta
aos, y no se equivocarn al ver que estos avivamientos fueron mucho ms puros y
que resultaron ms favorables que los de la antigedad. De hecho, nunca he sido
testigo de ningn avivamiento cuyos resultados merezcan las quejas que con justicia
hicieron los apstoles con respecto a los avivamientos de su poca. As es como debi
de haber sido, y de hecho, as fue.

Los avivamientos deben ir aumentando en su pureza y en su poder a medida que la


inteligencia aumenta. Los convertidos en tiempos apostlicos eran, o judos con todos
sus prejuicios e ignorancia, o paganos degradados. El arte de la impresin no haba
sido descubierto an. Copias del Antiguo Testamento y de la Palabra escrita de Dios,
solo podan encontrarse en manos de gente rica, con la capacidad de comprar las
copias manuscritas. La cristiandad no contaba con literatura que pudiera ser accesible
a las masas. Los medios de instruccin tampoco estaban a la mano. Con toda esta
oscuridad e ignorancia, y con tantas nociones incorrectas de la religin; con tanto
engao y degradacin y con tan escasos medios de instruccin y facilidades para
sustentar una reforma religiosa, no era de esperarse que los avivamientos de la
religin fueran tan puros y libres de errores que lamentar. Mas s debiramos de
esperar en nuestros das tal pureza en nuestros avivamientos, habiendo tantas Biblias
y medios de instruccin.

156
Tenemos y predicamos el mismo evangelio que predicaron los apstoles. Tenemos
todas las facilidades para guardarnos del error en cuanto a la doctrina y prctica y para
asegurar una religin evanglica slida. La gente en medio de la cual prevalecieron
estos avivamientos eran gente inteligente y cultivada, no solo con educacin secular,
sino tambin con abundante educacin religiosa en su medio. Casi todas las iglesias
contaban con un pastor educado, capaz y fiel. Estos pastores eran totalmente
competentes para juzgar la habilidad, solidez y discrecin del evangelista de cuyas
labores deseaban disfrutar. Tambin eran totalmente competentes para juzgar la
propiedad de las medidas que vieron emplearse.

Dios mismo puso su sello, de la forma ms impactante y admirable, sobre las doctrinas
predicadas y los medios usados para impulsar su obra. Los resultados hoy pueden
encontrarse en todas partes del territorio. Los convertidos de aquellos avivamientos
an viven y laboran para Cristo y las almas en casi todos --sino en todos-- los estados
de esta unin. No es un halago intil el decir de ellos que se encuentran entre los
cristianos ms inteligentes y tiles que puedan hallarse en este o en cualquier otro
pas. Las medidas usadas en la promocin de estos avivamientos de ninguna manera
fueron objetables. Constituyeron simplemente la predicacin, reuniones de oracin y
otras de instruccin, y la oracin y la confesin de acuerdo a las necesidades de la
gente. No hubo desenfreno, ni apareci la hereja o el fanatismo. No existi espritu de
denuncia ni algn otro mal espritu en medio de los convertidos, de hecho, nunca vi ni
escuch de avivamientos de la religin tan libres de cualquier cosa deplorable como
estos, los mismos que de manera misteriosa excitaron, o ms bien fueron objeto, de
tanta oposicin en su tiempo por parte de hombres buenos, pero engaados. Se ha
dicho y escrito tanto acerca de las nuevas medidas que pareciera que se da por hecho
que hubo mucho que lamentar en cuanto a los medios usados para promover aquella
bendita obra del Espritu Santo. Sin duda, esta idea es un error.

Como desde entonces he laborado extensamente en este pas y en Europa, y no ha


habido excepciones en mis medidas, se ha asumido y asegurado que por causa de la
oposicin presentada por el seor Nettleton y por el doctor Beecher reform mis
medidas y desech aquellas que fueron motivo de sus quejas. Tal suposicin es un
error. Siempre y en todo lugar hice uso de todas y de las mismas medidas que emple
en los avivamientos en cuestin, y con frecuencia aad otras, como la silla ansiosa,
cuando lo considere necesario. Nunca vi la necesidad de reformas en este aspecto. De
tener la oportunidad de vivir mi vida de nuevo, creo que con la experiencia de ms de
cuarenta aos en las labores de avivamiento, estando bajo las mismas circunstancias,
usara substancialmente las mismas medidas. Con esto no pretendo que se piense que
de ellas doy crdito a mi propia persona. No fue mi propia sabidura la que me gui.
Continuamente fui guiado a sentir mi propia ignorancia y dependencia, as como a
mirar a Dios continuamente para recibir su direccin. No tuve duda entonces, ni la
tengo ahora, de que fue Dios, por medio de su Espritu, quien me gui a tomar el curso

157
que tom. Su gua diaria fue tan clara que jams he dudado de que fui divinamente
dirigido.

Tambin es un error el suponer que la oposicin del doctor Beecher y del seor
Nettleton provoc en m vergenza por lo que haba hecho, como la biografa del
doctor Beecher afirma, y que por motivo de esta vergenza me reform, y
consecuentemente ellos cesaron su oposicin. Puedo apelar con toda seguridad a
todos los que me escucharon durante esos aviamientos y a todos aquellos que desde
entonces han visto mis medidas en cada lugar, para que sean ellos quienes digan si no
es cierto que en todas partes y en todo tiempo he empleado las mismas medidas que
us durante los grandes avivamientos del centro de Nueva York, y que en otras partes
he aadido an otras medidas, las cuales de acuerdo a mi juicio fueron necesarias. No
tengo duda de que los hermanos que se opusieron a esos avivamientos eran hombres
buenos. Y tengo muy pocas dudas de que fueron mal guiados y engaados por alguien
de la forma ms crasa e injuriosa. Si en realidad murieron bajo la conviccin de que
tenan razones justas para lo que hicieron, escribieron y dijeron, y de que llegaron a
corregir los males de los cuales se quejaban, entonces murieron tremendamente
engaados al respecto. El que la posteridad crea que aquellos males existieron y que
fueron corregidos por medio del espritu presente en la oposicin y por la manera
representada, no es seguro para la iglesia, ni para el honor de los avivamientos ni para
la gloria de Cristo. De no haberse hecho intentos de perpetuar y confirmar tal engao -
-el de que la oposicin a los avivamientos fue justificable y exitosa-- yo hubiera
permanecido en silencio. El hecho es que la oposicin ni logr justificarse, ni tuvo xito
alguno.

No tengo dudas de que el doctor Beecher fue guiado por alguien a creer que su
oposicin era necesaria. En su biografa aparece que en Filadelfia, durante la primavera
siguiente a la convencin, yo acord junto al doctor Beman y otros, abandonar el tema
y a no publicar nada ms con respecto a aquellos avivamientos. La verdad es que toda
la controversia y todas las publicaciones haban provenido de parte de la oposicin.
Antes de la reunin en Filadelfia ya el seor Nettleton haba impreso sus cartas, y yo
no volv a ver ninguna otra impresin con respecto al tema aparte de estas.

Yo no tom parte en los acuerdos a los que se llegaron en Filadelfia. Con todo esto, de
no haber la biografa del doctor Beecher abierto nuevamente el tema con la intencin
manifiesta de justificar el curso tomado por l y de imprimir en la mente del pblico la
idea de que al haberse opuesto a los avivamientos realiz un gran bien y una buena
obra, no me sentira en el deber de decir lo que ya no tengo justificacin para
guardarme. Lo que escribo lo escribo a partir de la experiencia personal, y me tiene sin
cuidado quin le haya dado al doctor Beecher aquellos supuestos datos a partir de los
cuales actu. Aquellos datos fueron los mismos mencionados en substancia en la carta
histrica del seor Nettleton, la cual se ley en la convencin. Aquellos alegados

158
hechos, no eran hechos, como lo establec en la convencin y como cada uno de los
hermanos que laboraron junto a m en los avivamientos afirmaron. Estos testimonios
fueron la prueba, si es que algo puede ser probado en base al testimonio humano. Sin
embargo, si su bigrafo no lo ha representado mal, en estos testimonios el doctor
Beecher no crea. Qu dirn de esto las iglesias del condado de Oneida? Podrn
creer estas iglesias que hombres como el reverendo Aikin, el reverendo Frost, el
reverendo Moses Gillett, el reverendo seor Coe y los dems hombres de ese condado
que asistieron a tal convencin mintieron deliberadamente acerca de un tema que
conocan de manera personal? Jams podrn creer semejante cosa. No importa
quines fueron los informantes del doctor Beecher. Ciertamente ninguno de los
pastores en donde prevalecieron aquellos avivamientos pudo haberle dado jams
ninguna informacin que justificara su accionar, y ningn otro hombre entenda como
aquellos pastores el asunto. As como lo afirm la convencin, yo tambin sostengo
que aquellos pastores fueron los mejores testigos posibles de lo que se dijo e hizo en
sus congregaciones y sus testimonios, unnimemente, establecieron que ninguna de
las cosas imputadas por aquella "carta histrica" del seor Nettleton tuvo lugar.

Jams pudimos saber de quienes haban recibido el doctor Beecher y el seor


Nettleton su informacin. Si las cosas afirmadas por sus corresponsales eran ciertas
por qu ocultar sus nombres? Tenan ellos el derecho de recibir sus testimonios y de
actuar en base a ellos de forma tan pblica y an rehusarse a dar sus nombres? Yo
mismo he ledo los fuertes y terribles cargos en contra de los hermanos que trabajaron
en aquellos avivamientos contenidos en la carta del doctor Beecher al doctor Taylor,
en la cual estableca que su correspondencia justificara lo que estaba haciendo y
escribiendo en contra de aquellos hermanos. Cuando supe que este asunto iba a ser
esparcido al pblico en la biografa del doctor, tuve la esperanza de que al fin
llegramos a los autores de aquellos reportes por medio de la publicacin de las
correspondencias de Beecher. Sin embargo, no veo nada en sus correspondencias que
pueda justificar su accin. Son estos cargos todava repetidos y estereotipados, pero
la correspondencia por medio de la cual pudieran justificarse es an ocultada? Si hasta
el da de su muerte el doctor Beecher rechaz nuestro testimonio unnime no
podremos conocer an por causa del contra testimonio de quin el nuestro fue tenido
en menos?

En la pgina 103 del volumen 2 de la autobiografa del doctor Beecher, encontramos lo


siguiente: "En la primavera de 1828, dijo el doctor Beecher, que en conversaciones del
tema hall que los amigos del seor Finney estaban haciendo planes para crear una
impresin en la asamblea general, que sesion en Filadelfia, y para introducir a uno de
sus hombres en el plpito del seor Skinner. La iglesia de Skinner me acababa de pedir
que predicara para ellos y les escrib en respuesta que lo hara, si as lo deseaban,
mientras la asamblea estuviera en sesin. Con esto se frustraron los planes de alguno.
Me qued hasta la clausura, cuando Beman predic medio da. Con esto quedaron

159
aniquilados sus planes. Fracasaron". Lo que Beecher quiso decir con esto, no lo s. Al
leer lo que acabo de presentar, y lo que le sucede hasta el final del captulo, junto con
lo dems que he encontrado con respecto a este tema en su biografa, me siento
admirado ante las sospechas y el engao bajo los cuales la mente de Beecher
trabajaba. No recuerdo el que haya llegado a mis odos que alguno de mis amigos
estuviera tratando de acceder al plpito vacante del doctor Skinner. Para aquel
entonces yo era ministro en la iglesia presbiteriana, y me encontraba predicando en
Filadelfia cuando la asamblea entr en sesin y el seor Beecher estuvo all. Me
pregunto cunta de la influencia del doctor Beecher en los miembros de aquella
asamblea tuvo que ver con la oposicin a los avivamientos que apareci poco tiempo
despus en la iglesia y la cual me sent en la obligacin de sealar en mis lecturas en el
tema de los avivamientos. Continu mi obra de avivamiento en Filadelfia y en otros
lugares sin distraerme o agitarme por lo que el doctor Beecher y el seor Nettleton
estuvieran diciendo o haciendo, y sin dedicarle ningn pensamiento a la posibilidad de
tener alguna controversia con ellos.

Yo era tan ignorante como un nio en cuanto a todo ese manejo revelado en la
biografa del doctor Beecher. Da la impresin de que el doctor y el seor Nettleton
sufrieron bajo una vasta cantidad de emociones, sospechas y conceptos errneos en
cuanto a mis motivos, planes y labores, y en cuanto a los planes y a los motivos de
quienes ellos consideraban como mis comprometidos amigos, mientras la realidad era
que atend a mi obra de avivamiento, sin ningn otro plan o motivo que el de ir a
dnde el Seor me llamara a la obra, y cundo l me llamara. Persegu esta obra sin
interrupcin, excepto los pocos das en los cuales asist a la convencin. No compart
ninguno de los terrores o de las distracciones que al parecer angustiaron tanto al
doctor Beecher y al seor Nettleton. Si alguno de mis amigos comparti el estado
mental de estos dos hombres, lo ignoro. El registro veraz de mis labores hasta el
momento de la convencin, y a partir de ella en adelante mostrar cun poco supe o
me interes lo que el doctor Beecher y el seor Nettleton estuvieran diciendo o
haciendo por mi causa. Bendigo al Seor por haberme guardado de distracciones en mi
obra y porque jams me entregu a ninguna angustia por causa de la oposicin.

Como relat anteriormente, cuando estuve en Auburn, Dios me dio la seguridad de


que l anulara toda oposicin sin que yo me viera en la necesidad de hacer un alto
para dar respuesta a mis opositores. Jams olvido esto. Bajo esta seguridad divina
continu avanzando, enfocado y confiado en espritu, y ahora, cuando leo acerca de las
agitaciones, sospechas y mal interpretaciones que posean las mentes del doctor
Beecher y del seor Nettleton, me asombro al ver el engao en el que se encontraban
y las consecuentes ansiedades por mi causa y por mis labores. Dios me mantuvo lleno
de amor y de fe, y llen mi corazn y mis manos de las obras ms exitosas. Para el
momento en el que el doctor Beecher se encontraba en Filadelfia gestionando con los
miembros de la asamblea general, como se relata en su biografa, yo me encontraba

160
trabajando en aquella ciudad ya por varios meses, en diferentes iglesias y en medio de
un poderoso avivamiento de la religin y tan ignorante como un beb de las procuras
del doctor Beecher. Al parecer l haba ido a Filadelfia para influenciar a la asamblea
general en contra ma y para impedir que algn amigo mo llegara a ocupar el plpito
que el doctor Skinner haba dejado vacante. Me pregunto cul de mis amigos era
aquel, y cunto crdito realmente merece por el supuesto servicio. No puedo estar
ms agradecido con Dios por haberme guardado de la agitacin, y de los cambios en
mi espritu y en mis perspectivas por causa de todo lo que estaba sucediendo en las
filas de la oposicin de aquellos das. Como ya he dicho, ni siquiera llegu a escuchar o
a sentir mucho de la oposicin despus de los das de la convencin. Supe por el
mismo seor Nettleton que sinti profundamente la reaccin pblica de rechazo en su
contra. Tambin supe que l y el doctor Beecher fueron mal informados y mal guiados
y que se haban metido en un mal lo, pero no fue sino hasta que vi sus biografas que
estuve consciente de cunta tribulacin y perplejidad les cost salir de l.

Despus de la convencin permanec por un corto tiempo en New Lebanon. No creo


que la convencin haya de ninguna manera perjudicado el estado religioso de la gente
del lugar. Hubiera sido as de haberse presentado hechos que lograran justificar la
oposicin a los avivamientos, de la cual la gente conoca y haba hecho tema de
discusin. Al contrario de esto, lo que se conoci acerca de la convencin result en la
edificacin y el fortalecimiento de la iglesia de New Lebanon. De hecho, en esta
convencin todo se condujo bajo un espritu de inters por la edificacin de la gente, y
no de piedra de tropiezo. Inmediatamente despus de que concluy la convencin en
el da del Sabbat, y cuando me diriga al plpito, me presentaron a una joven dama que
haba venido desde Stephentown, de apellido Sackett. La joven me pregunt si me
sera posible ir a su pueblo a predicar. Le respond que me encontraba lleno de trabajo
al momento, y que no vea que fuera capaz de cumplir con su solicitud. Vi en su rostro
que mi respuesta caus un impacto doloroso; pero no dispona del tiempo para
quedarme conversando con ella y me retir al lugar de mi hospedaje. Poco despus de
este encuentro hice indagaciones acerca de Stephentown, un pueblo al norte, vecino
de New Lebanon. Muchos aos atrs una persona adinerada, al morir, le haba dejado
a la iglesia presbiteriana del lugar un fondo, cuyos intereses eran suficientes para
sostener a un pastor.

161
Poco despus de esto un seor de apellido Bogue, quien haba sido capelln en el
ejrcito revolucionario, fue establecido all como pastor de la iglesia. Este hombre
permaneci all hasta que la iglesia decay bajo su influencia, y finalmente se mostr
abiertamente como un infiel. Este hecho produjo una influencia desastrosa en el
pueblo. Bogue permaneci entre la gente del lugar totalmente hostil a la religin
cristiana. Despus de su renuncia al pastorado, la iglesia estableci a uno o a dos
ministros ms. Sin embargo, la iglesia continu en bajada y el estado de la religin
empeoraba cada vez ms; hasta que finalmente desistieron de realizar reuniones en la
casa de reunin, pues asista muy poca gente, y realizaban los servicios del Sabbat en
una pequea casa escuela que quedaba cerca de la iglesia. El ltimo ministro que
haban tenido les haba dicho que no permanecera en el pueblo si el nmero de
asistentes a las reuniones del Sabbat bajaba de la media docena; y aunque haba el
fondo que garantizaba su sostn y que su salario le era pagado regularmente, no
consideraba que fuera su deber invertir su tiempo laborando en aquel territorio. Por
esta razn terminaron despidindole. Ninguna otra denominacin haba tomado
posesin del lugar, como para motivar el inters pblico, y el pueblo entero era un
completo basurero moral. En la iglesia presbiteriana haban permanecido tres ancianos
y unos veinte miembros. La nica persona soltera de la iglesia era esta seorita
Sackett, de quien he hablado. Casi todo el pueblo estaba en un estado de
impenitencia. Este era un pueblo granjero rico y grande, sin una villa importante.

En el siguiente Sabbat la seorita Sackett me encontr nuevamente cuando bajaba del


plpito, me rog que fuera a su pueblo a predicar; y me pregunt si saba algo acerca
del estado de las cosas en el lugar. Le inform que conoca la situacin, mas le dije que
no saba cundo me sera posible ir. Ella se mostr grandemente afectada, demasiado
como para continuar la conversacin, pues le era imposible controlar sus sentimientos.
Estas cosas, sumado a lo que haba escuchado acerca del lugar, empezaron a tomar
posesin de m, y mi mente comenz a agitarse hasta sus mismos cimientos por causa
de la situacin en Stephentown. Finalmente le dije a la seorita Sackett que si los
ancianos de la iglesia deseaban que fuera, poda enviar la noticia de que ira, Dios
mediante, a predicar el siguiente Sabbat a las cinco en punto de la tarde. Esto me
permitira predicar dos veces en New Lebanon, y luego ir a caballo a Stephentown para
estar all a las cinco en punto. Con este anuncio el rostro de la dama se ilumin y se
levant la carga de su corazn. Se march a casa llevando la noticia.

De acuerdo con lo dicho, despus de predicar por segunda vez en New Lebanon, uno
de los nuevos convertidos se ofreci a llevarme en su carreta hasta Stephentown.
Cuando lleg a buscarme con el vehculo le pregunt si tena un caballo seguro, a lo
que l me respondi: "Oh s! Por supuesto". Luego, sonriendo, me pregunt: "Por
qu me hace esa pregunta?" Le respond: "Porque el Seor quiere que vaya a
Stephentown y el diablo me lo impedir si le es posible, y si usted no tiene un caballo
seguro, Satans va a tratar de matarme". l sonri y emprendimos la marcha. Por

162
extrao que parezca, antes de llegar al lugar, aquel caballo se desboc dos veces y
estuvo a punto de matarnos. Su dueo expres el ms grande de los asombros, y dijo
que el animal nunca haba hecho antes cosa semejante.

De cualquier modo, arribamos a la hora y a salvo a la casa del seor Sackett, el padre
de la seorita Sackett a quien he mencionado, y que viva aproximadamente a una
milla de distancia de la iglesia en direccin a New Lebanon, por lo que nos era
necesario pasar por la casa. Cuando entramos al hogar nos encontramos con Mara --
ese era el nombre de la joven-- quien nos recibi con lgrimas de gozo. Me mostr una
habitacin en donde podra estar a solas, pues todava no era hora de la reunin, y tan
pronto termin de hablarme me sent solo, orando en aquel cuarto. Cuando lleg el
momento de la reunin, fuimos todos y nos encontramos con que haba un gran
nmero de personas congregadas. Prediqu. La congregacin se mantuvo solemne y
atenta, pero nada muy particular sucedi aquella noche. Me retir a la casa del seor
Sackett, y al parecer Mara estuvo orando casi toda la noche arriba de la habitacin en
la que me encontraba. Poda escuchar su voz baja y temblorosa, interrumpida
constantemente por sollozos. Estaba evidentemente llorando. No fij ninguna fecha
para volver; pero antes de marcharme Mara me rog fuertemente que accediera a
tener otra reunin a las cinco en punto del siguiente Sabbat. Cuando volv al siguiente
Sabbat, casi las mismas cosas ocurrieron, sin embargo esta vez la congregacin era
mayor. Como la casa era vieja, y haba el temor de que las galeras se vinieran abajo,
durante la semana las haban reforzado. Pude ver que la solemnidad y el inters
haban aumentado en esta segunda ocasin. Fij una cita para predicar all
nuevamente. En el tercer servicio el Espritu de Dios se derram sobre la congregacin.

En el lugar haba un juez de apellido Platt que viva en una pequea villa en cierta parte
del pueblo, y quien tena una familia grande de hijos inconversos. Al cerrar el servicio,
cuando sala del plpito, la seorita Sackett me abord en la escalera y me seal un
banco --para entonces la iglesia tena de aquellos antiguos bancos cuadrados-- en el
cual se encontraba una joven grandemente abrumada por sus sentimientos. Me
acerqu a hablar con ella y descubr que era una de las hijas de aquel juez Platt. Su
conviccin era muy profunda. Me sent a su lado y empec a instruirla, y creo que
antes de que saliera de la casa ya se haba convertido. Esta seorita era una joven muy
inteligente y apasionada y result una cristiana muy til. Mas tarde se convirti en la
esposa del evangelista Underwood, quien es muy conocido en muchas iglesias,
especialmente en Nueva Jersey y en Nueva Inglaterra. Ella y Mara Sackett, al parecer,
se unieron enseguida en oracin. Sin embargo no poda ver todava mucho
movimiento en los miembros mayores de la iglesia. Las relaciones entre ellos estaban
en tal situacin que antes de que pudieran echarle mano a la obra, una gran cantidad
de arrepentimiento y confesin deba de tener lugar.

163
El estado de las cosas en Stephentown exiga que dejara New Lebanon para
establecerme en Stephentown y as lo hice. En el nterin el Espritu de oracin haba
venido poderosamente sobre m, tal como haba estado por algn tiempo sobre la
seorita Sackett. Con el poder de la oracin esparcindose manifiestamente y
aumentando, la obra empez a adquirir un tipo poderoso, tanto as que la Palabra del
Seor poda traspasar a los hombres ms duros y hacerles indefensos cuando era
utilizada por el Espritu Santo. Puedo nombrar muchos casos de este tipo. Uno de los
primeros que recuerdo sucedi un Sabbat, cuando estaba predicando acerca del texto
"Dios es amor". Haba en la congregacin un hombre de apellido Jowles, un hombre
fuerte de nervios y un granjero de prominencia en el pueblo. Se sent casi de frente a
m, pues su banca estaba cerca del plpito. Lo primero que vi fue que cay al piso, y
pareca como si estuviera en medio de un ataque. Se retorci en agona por pocos
momentos, y gema con profundos sentimientos; luego se qued quieto, casi inmvil y
completamente indefenso. Permaneci en ese estado hasta que la reunin concluy y
la gente le llev a su casa. Muy pronto se convirti y result en un poderoso
instrumento de influencia para que sus amigos llegaran a Cristo. Despus de esto fue
comn que se dieran casos similares en aquellos avivamientos.

En el curso de este avivamiento Zebulon R. Shipherd, un connotado abogado del


Condado de Washington, Nueva York y que se encontraba ejerciendo en la corte de
Albania, al escuchar del avivamiento en Stephentown, vendi su negocio y vino a
trabajar conmigo en el avivamiento. Este hombre era un cristiano ferviente, asisti a
todas las reuniones y las disfrut grandemente. Shipherd se encontraba en el lugar
cuando se dieron las elecciones a lo largo del estado. Yo esperaba el da de las
elecciones con mucho inters, pues tema que por la emocin del da la obra llegara a
retardarse mucho. Exhort a los cristianos a velar y a orar grandemente, para que la
obra no fuera arrestada por ninguna emocin que pudiera emerger. Prediqu en la
tarde del da de elecciones. Cuando termin y baj del plpito, este seor Shipherd --
de quien he hablado y que es por cierto el padre del seor J.J Shipherd que estableci
Oberlin-- me llam desde un banco para que fuera a sentarme junto a l. El banco
estaba en una esquina de la casa, a la izquierda del plpito. Fui hacia l y lo encontr
con uno de los caballeros que haba estado en las mesas recibiendo los votos durante
el da. Este hombre estaba tan vencido por la conviccin de pecado que era incapaz de
levantarse de su asiento. Convers un poco con l y or con l, y se mostr
manifiestamente convertido. Una porcin considerable de la congregacin haba
permanecido sentada mientras esto estaba ocurriendo. Cuando me levant de la
banca y me dispona a salir, me llam la atencin otra banca, al lado derecho del
plpito, en donde se encontraba otro de los hombres que haba sido prominente en la
eleccin y que haba estado recibiendo los votos, y que se encontraba en igual
condicin. l tambin estaba demasiado abrumado por los sentimientos como para
poder abandonar el lugar. Fui a conversar con l; y si no me equivoco, este hombre

164
tambin se convirti antes de salir de la iglesia. Menciono estos casos como
especmenes del tipo de obra en aquel pueblo.

He mencionado que la familia del seor Platt era grande. Recuerdo que diecisis
miembros de aquella familia, entre hijos y nietos, se convirtieron; creo que todos ellos
se unieron a la iglesia despus de mi partida. Haba otra familia en el pueblo de
apellido Moffit, que era una de las familias ms grandes e influyentes del pueblo. La
mayora de sus miembros vivan repartidos en una calle, que si no me equivoco, era de
una longitud de cinco millas, en un territorio agrcola bastante poblado. Al indagar
descubr que en aquella calle no haba ninguna familia religiosa, y que en ninguna casa
se sostenan reuniones familiares de oracin. Hice una cita para predicar en la casa
escuela de la calle. Cuando llegu a la escuela la encontr abarrotada de gente. Tom
mi texto: "La maldicin del Seor est sobre la casa del impo". El Seor me dio una
perspectiva muy clara acerca del tema y fui capaz de exponer muy claramente la forma
en la cual la maldicin del Seor est sobre la casa del impo. Les dije que tena
entendido que no haba ninguna familia en donde hubiera oracin en todo ese distrito.
El hecho es que el pueblo estaba en un estado terrible. La influencia del seor Bogue,
su antiguo ministro convertido en infiel, haba concebido su fruto legtimo; y haba
muy poca conviccin de la verdad y de la realidad de la religin entre la gente
impenitente del pueblo. Esta reunin de la que he hablado result en la conviccin, si
no me equivoco, de casi todos los presentes. El avivamiento se esparci en aquel
vecindario y recuerdo que de aquella familia Moffit se convirtieron diecisiete de sus
miembros.

Sin embargo, haba varias familias bastante prominentes en el pueblo que no asistan a
las reuniones. Al parecer en ellas era tan fuerte la influencia del seor Bogue, que se
haban determinado a no asistir. De cualquier modo, en medio de este avivamiento, el
seor Bogue sufri una muerte horrible y con ella lleg tambin el fin de su oposicin.
He dicho que haba varias familias en el pueblo que no asistan a las reuniones y yo no
poda divisar medios para motivarles. La seorita Seward, de quien he hablado antes y
he dicho que viva en New Lebanon y que se convirti en Troy, escuch acerca de estas
familias que no asistan a las reuniones y vino a Stephentown. Como el padre de la
seorita Seward era un hombre muy bien conocido y respetado, se le recibi a ella con
mucho respeto y deferencia en todas las familias que quiso visitar. La seorita Seward
visit una de estas familias --creo que era conocida de una de las hijas de la casa-- y les
persuadi para que le acompaarn a la reunin del Sabbat. Esta familia pronto se
interes tanto en la religin que ya no necesitaron de otras influencias para asistir a la
iglesia. Luego la seorita Seward fue a otra familia y logr los mismos resultados, y
luego a otra, hasta que consigui, finalmente, asegurar la asistencia de todas aquellas
familias que se mantenan apartadas. Casi todas, o todas estas familias --no recuerdo
muy bien-- se convirtieron antes de que yo abandonara el pueblo. De hecho casi todos
los habitantes prominentes del pueblo estaban en la iglesia antes de marcharme. El

165
pueblo qued moralmente renovado. No he visitado el lugar desde aquel avivamiento,
que se dio en el otoo de 1827. Pero s he escuchado noticias, y s que el avivamiento
produjo resultados permanentes. Los convertidos resultaron en cristianos firmes, y la
iglesia se mantuvo con un buen grado de vigor espiritual, segn creo, desde entonces.

Las doctrinas predicadas y las medidas usadas en este avivamiento fueron las mismas
que he usado en todos los lugares de mis labores. Todas las reuniones se
caracterizaron por guardar perfecto orden y gran solemnidad. No hubo indicaciones de
desenfreno, extravagancia, hereja, fanatismo ni de ninguna otra cosa deplorable. La
convencin de New Lebanon result desfavorable para la oposicin del doctor Beecher
y del seor Nettleton. Por esta razn no escuchamos de ninguna oposicin sustentada
por su autoridad ni en Stephentown ni en ninguno de los otros lugares en donde
trabaj posteriormente. Como en el resto, las caractersticas notables de este
avivamiento fueron las siguientes: 1. La prevalencia de un poderoso Espritu de
oracin. 2. Una abrumadora conviccin de pecado. 3. Conversiones sbitas y
poderosas a Cristo. 4. Un gran amor y abundante gozo presentes en los convertidos. 5.
Inteligencia y estabilidad de los convertidos. 6. La gran pasin, actividad, y eficiencia de
las oraciones de los convertidos en sus labores para con otros.

El avivamiento ocurri en este pueblo vecino a New Lebanon inmediatamente despus


de la convencin. En aquella convencin la oposicin dio su ltimo aliento. Rara vez he
trabajado en un avivamiento en el que gozar de tanta comodidad y de tan poca
oposicin como en Stephentown. Al principio la gente se irrit un poco con la
predicacin, pero luego el Espritu Santo arremeti con tal poder que no volv a
escuchar de ms quejas. Las memorias del doctor Beecher afirman que nos sentimos
avergonzados de nuestras medidas y que nos reformamos, y de esto le dan crdito a l
y al seor Nettleton, y con esto le dan una uncin halagea a sus almas. Sin embargo,
es un completo error el decir que alguna vez me sent avergonzado por causa de su
oposicin, y que tuve alguna conviccin de haber hecho uso de malas prcticas, pues
jams hice el ms mnimo cambio en la conduccin de los avivamientos en
consecuencia de su oposicin. Cre estar en lo correcto entonces, y creo haber estado
en lo correcto ahora. Entonces crea que su oposicin era impertinente, arrogante,
fuera de lugar y perjudicial para ellos mismos y para la causa de Dios. Esto an lo
pienso el da de hoy, aunque es algo que no hubiera incluido en esta narrativa, de no
haberme los bigrafos del doctor Beecher y del seor Nettleton obligado a expresar
mis pensamientos.

166
Mientras trabajaba en New Lebanon en el verano anterior, el reverendo Gilbert de
Wilmington, Delaware, cuyo padre resida en New Lebanon, lleg de visita. Un
incidente muy impactante, relacionado con un hermano de este seor Gilbert, haba
ocurrido durante aquel avivamiento. El hermano, que era impenitente, se lleg a sentir
a tal extremo perturbado por el avivamiento que segn tengo entendido, dej el lugar
afirmando que no regresara hasta que la obra hubiera llegado a su fin. Haba estado
ausente por poco tiempo cuando se recibieron noticias de su muerte, que si la
memoria no me falla, fue trgica. El seor Gilbert, en sus perspectivas teolgicas,
estaba muy ligado a la vieja escuela pero era un hombre bueno y muy apasionado. Su
amor por las almas iba ms all de cualquier diferencia en cuestiones teolgicas o de
opiniones que pudieran existir entre l y yo. l me haba escuchado predicar en New
Lebanon y haba tambin visto los resultados; y se mostr muy ansioso por que fuera a
trabajar con l aquel otoo a Wilmington, Delaware. Tan pronto como vi la forma de
dejar Stephentown, part a Wilmington y me ocup en las labores con el hermano
Gilbert.

Antes de terminar de hablar de Stephentown debo decir que tanto all como en New
Lebanon hice uso de los mismos medios que haba estado usando, y que ningn otro
mtodo fue usado aparte de aquellos que emple y que Dios bendijo a lo largo de
todos los avivamientos del centro de Nueva York. El mismo Espritu de oracin
poderosa y que prevalece se manifest all, la Palabra tuvo el mismo poder prodigioso
impartido por el Espritu Santo; y las conversiones fueron del mismo tipo. Los
convertidos se mostraron claramente firmes, celosos y unidos. En ellos no se present
heterodoxia ni tendencia de fanatismo o de nada objetable que pudiera percibirse. No
supe que se hubiera hecho ninguna queja, en ningn momento, acerca de algo
desastroso o fuera de orden en aquellos avivamientos. Los avivamientos fueron
notoriamente puros y poderosos, y sus resultados duraderos. Si mal no recuerdo, en
cierta ocasin recib a cerca de doscientos convertidos en la comunin de la iglesia.
Jams olvidar el inters que se dio en los jvenes por aquella seorita Sackett de
quien he hablado. Pareca que le tuvieran un afecto muy especial. Los jvenes haban
conocido que ella fue instrumental para que yo fuera a visitar el lugar, y supieron
tambin de su pasin y de la forma en la que derram su alma delante de Dios
buscando su salvacin. Se reunieron en torno a ella y se aferraron a ella de una forma
muy cariosa. La seorita Sackett era una joven sincera y de un corazn tan inocente
como el de un nio. Sin embargo, qued agotada. Su fuerza empez a decaer, y si no
me equivoco tan solo vivi unos cuantos meses ms despus del avivamiento.

167
Por otro lado, como ya he dicho, part hacia Wilmington, Delaware, en donde empec
a laborar con el hermano Gilbert y pronto descubr que sus enseanzas haban llevado
a la iglesia a una posicin en la que resultaba casi imposible promover un avivamiento
entre la congregacin, a menos que las perspectivas que haban abrazado fueran
corregidas. Era como si tuvieran temor de hacer cualquier esfuerzo y as entrometerse
en la obra de Dios. Tenan la ms antiguas de las perspectivas de la doctrina de la vieja
escuela; y en consecuencia su teora era que Dios mismo convertira los pecadores en
su tiempo; y que por lo tanto, el urgirles al arrepentimiento inmediato, y en resumen,
el tratar de promover avivamiento, era pretender hacer cristianos por medios y fuerza
humana, y deshonrar a Dios, quitndole su trabajo. Observ tambin que en sus
oraciones no haba urgencia por el inmediato derramamiento del Espritu, y por
supuesto, esto tambin estaba de acuerdo con las perspectivas con las que haban sido
instruidos.

Era evidente que nada podra hacerse a menos que las perspectivas del hermano
Gilbert fueran corregidas en el tema. Por esta razn pas horas cada da conversando
con l acerca de sus peculiares perspectivas. Hablamos del tema siempre de forma
fraternal y despus de haber trabajado con l durante unas dos o tres semanas, vi que
su mente ya estaba lista para que yo pudiera presentar mis perspectivas a su
congregacin. En el siguiente Sabbat cit mi texto: "Haceos un corazn nuevo y un
espritu nuevo. Por qu habis de morir?" Fui a lo largo del tema de la
responsabilidad del pecador; y les mostr lo que no era un nuevo corazn, y lo que es
en realidad. Prediqu por cerca de dos horas y no me sent hasta que termin todo el
tema, hablando tan rpido como me era posible, para poder abarcar el asunto en el
tiempo que tena disponible. La congregacin estaba sumamente interesada, y un gran
nmero de personas se pusieron de pie en todas partes de la casa. La casa estaba llena
a capacidad y en medio de la asamblea haba semblantes extraos. Algunos lucan
ofendidos y disgustados, pero otros muy interesados. No con poca frecuencia, cada vez
que contrast con fuerza mis perspectivas con las de alguna congregacin vi que
algunos rean, que otros lloraban y que otros lucan notoriamente molestos; sin
embargo, no recuerdo que nadie se hubiera marchado de la casa. Haba en el
ambiente una emocin extraa. Mientras esto suceda, el hermano Gilbert se mova de
un lado del asiento al otro detrs de m. Poda escucharle respirar y suspirar y no pude
evitar notar que l mismo estaba en medio de una gran ansiedad. Con todo esto, yo
estaba seguro de que haba logrado convencer al hermano Gilbert de que mis
perspectivas eran las correctas, lo que no saba era si su mente sera capaz de afrontar
lo que su congregacin pudiera decir. Mi predicacin era para agradar a Dios y no a los
hombres. En aquel momento pens que esa sera la ltima vez que predicara para
aquella iglesia, pero an con eso estaba resuelto a decirles la verdad, y les dira toda la
verdad acerca del tema sin importar cules fueran los resultados.

168
Mis esfuerzos se enfocaron en mostrarles que si el hombre era tan incapaz de
obedecer a Dios, como lo afirmaban sus perspectivas, era entonces imposible culparle
por sus pecados. Si con la cada de Adn el ser humano perdi toda su capacidad de
obedecer, entonces la obediencia era algo imposible--y esto no por algo que hubiera
hecho el ser humano, o a lo que hubiera consentido, sino que fue el resultado de un
acto de Adn--y es ridculo afirmar que el hombre es culpable de algo que no puede
evitar. Tambin me esforc por mostrarles que en ese caso (como consecuencia de lo
que enseaba la vieja escuela) la expiacin no tendra nada que ver con la gracia, sino
que realmente se tratara de una deuda que Dios tiene con el hombre por haberle
puesto en una condicin tan deplorable y desafortunada. De hecho, creo que el Seor
me ayud a mostrar con claridad irresistible los peculiares dogmas de la vieja escuela y
sus inevitables resultados. Cuando termin el sermn no llam al hermano Gilbert para
que orara, pues no me atrev a hacerlo; sino que yo mismo or para que el Seor
hiciera clara su Palabra, les permitiera entenderle y les diera una mente cndida para
ponderar lo que se haba dicho, adems para que recibieran la verdad y desecharan
todo lo errneo. Luego desped la asamblea y baj las escaleras del plpito, el
hermano Gilbert me sigui. La congregacin se retir muy lentamente, y muchos en
diferentes partes de la casa parecan estar como esperando algo. Los pasillos se
despejaron enseguida, pero el resto de la congregacin qued en sus lugares y pareca
estar esperando a que el hermano Gilbert dijera algo acerca de lo que haban
escuchado. Pese a esto el hermano Gilbert sali en seguida para retirarse a su casa.
Mientras yo bajaba las gradas del plpito, observ a un par de damas sentadas a la
mano derecha del pasillo por el cual me era necesario pasar, y quienes ya me haban
sido presentadas. Yo saba que estas damas eran amigas particulares del hermano
Gilbert y tambin que le apoyaban. Not que se vean en parte dolidas, en parte
ofendidas, y grandemente asombradas. La primera dama que pasamos, la que estaba
ms cercana al plpito, detuvo al hermano Gilbert, quien me segua, y le dijo: "Seor
Gilbert, qu piensa usted de esto?". La mujer hizo su pregunta susurrando en voz alta.
l le respondi de la misma manera: "Creo que el mensaje que hemos recibido es
digno de quinientos dlares". Esto me agrad y me conmovi mucho. La mujer le
respondi: "Si es as entonces, usted nunca ha predicado el Evangelio". "Bueno"--
respondi el hermano Gilbert--"Lamento mucho admitir que nunca lo he hecho".
Continuamos la marcha y la otra seora le hizo otro comentario acerca de lo mismo, y
el hermano Gilbert le respondi de la misma forma. Eso fue suficiente para m. Segu
hasta la puerta y sal. Muchas de las personas que ya haban salido estaban frente a la
casa discutiendo vehementemente acerca de las cosas que haba dicho. Mientras
caminaba por las calles en direccin a la casa del seor Gilbert, en dnde me estaba
alojando, me encontr con que estaban llenas de emocin y de discusin. La gente
comparaba perspectivas, y por las cosas que escuch y por las oraciones que se les
escaparon a quienes no se percataron de mi trnsito por el lugar, vi que
decididamente la impresin del pblico estaba a favor de lo que haba dicho.

169
Cuando llegu a la casa la esposa del seor Gilbert me abord enseguida y me dijo:
"Seor Finney, cmo se ha atrevido a predicar tal cosa en nuestro plpito?" Le
respond: "Seora Gilbert, no me hubiera atrevido a predicar nada ms. Esa es la
verdad de Dios". Ella aadi: "Bueno, es cierto que Dios estaba justamente obligado a
hacer una expiacin por la humanidad. As siempre lo he sentido, aunque nunca me he
atrevido a decirlo. Creo que si la doctrina predicada por el seor Gilbert es cierta, Dios
est bajo la obligacin, en lo que respecta a la justicia, de hacer una expiacin para
salvarme de aquellas circunstancias en las cuales me es imposible hacer algo por m
misma, y de una condenacin que no merezco". Justo en ese momento entr el seor
Gilbert. "Aqu lo tiene!"--dije--"Hermano Gilbert, vea los resultados de su predicacin
en su propia familia", y le repet lo que su esposa acababa de decir. l respondi: "En
ocasiones he pensado que mi esposa es una de las mujeres ms piadosas que he
conocido: y en otros momentos he llegado a creer que no tiene religin alguna". "Lo
ve!"--Exclam--"Ella ha tenido la idea de que Dios le debe, que est obligado por la
justicia a proveerle salvacin en Cristo. Cmo puede ser verdaderamente cristiana?"
Estas cosas que dijimos, las dijimos con gran solemnidad y seriedad. Despus de hacer
mi ltimo comentario, la mujer se puso de pie y sali de la habitacin. La casa se senta
muy solemne y si no me equivoco por espacio de dos das no vi a la seora Gilbert.
Cuando volvi a aparecer luca clara, no solo con respecto a la verdad, sino tambin en
el estado de su mente, luego de haber pasado por una completa revolucin en sus
perspectivas y su experiencia.

A partir de este punto la obra avanz. La verdad fue impresa maravillosamente por el
Espritu Santo. Las perspectivas del hermano Gilbert se transformaron grandemente; lo
mismo que su estilo y modo de predicar y su forma de presentar el Evangelio. Hasta lo
que he sabido, hasta el da de su muerte mantuvo sus nuevas perspectivas y abraz la
nueva escuela, en contraste con las antiguas creencias de la vieja escuela que haba
mantenido antes. El efecto de este sermn sobre muchos de los miembros de la iglesia
del seor Gilbert fue muy peculiar. He hablado de la dama que le pregunt al hermano
Gilbert qu pensaba acerca de mi predicacin. Ms tarde esta mujer me dijo que se
haba sentido tan ofendida al pensar que sus perspectivas de la religin haban sido
derribadas de tal manera, que se prometi a s misma nunca ms volver a orar. Ella
haba hecho el hbito de justificarse a s misma con su naturaleza pecaminosa, y haba
guardado en su mente las ideas promovidas por el seor Gilbert, y cuando escuch mi
predicacin al respecto no solo se alteraron sus perspectivas, sino tambin su religin
y su todo. La mujer permaneci en ese estado de rebelin, si mal no recuerdo, por
unas seis semanas, que fue cuando volvi a orar. Luego ella se quebrant y qued
transformada tanto en sus ideas como en su experiencia religiosa. Creo que este
tambin fue el caso de un gran nmero de los miembros de aquella iglesia.

Mientras tanto yo haba sido persuadido de ir a predicar en la iglesia del hermano


Patterson, en Filadelfia, dos veces a la semana. Para esto tomaba el barco a vapor,

170
predicaba en la tarde y regresaba al da siguiente para predicar en Wilmington; as
alternaba mi trabajo entre los dos lugares. En bote estas dos ciudades estaban como a
cuarenta millas de distancia. La obra cobr tanto efecto en Filadelfia como para
convencerme de que era mi deber dejar al hermano Gilbert para que continuara la
obra en Wilmington bajo la direccin del Seor, mientras yo dedicaba todo mi tiempo
a laborar en la gran ciudad de Filadelfia.

El hermano James Patterson, con quien trabaj en primera instancia en Filadelfia,


sostena las perspectivas teolgicas del Seminario Teolgico de Princeton, que se
conocen como la teologa de la vieja escuela presbiteriana. Pese a esto, el hermano
Patterson era un hombre piadoso, y le interesaba mucho ms la salvacin de las almas
que preguntas bonitas acerca de la habilidad o la inhabilidad del ser humano, o
cualquier otro de los puntos en disputa entre la vieja y la nueva escuela presbiteriana.
Su esposa sostena las perspectivas teolgicas de Nueva Inglaterra, esto es, crea en
sentido general lo opuesto a la idea de una expiacin restringida, y estaba de acuerdo
con lo que se llam la ortodoxia de Nueva Inglaterra, para diferenciarla de la ortodoxia
de Princeton. El lector debe recordar que para aquel entonces yo mismo perteneca a
la iglesia presbiteriana. Yo haba sido licenciado y ordenado por el presbiterio, que
estaba compuesto en su mayora por hombres que se haban educado en Princeton. Ya
he relatado mis luchas con algunos de los miembros del presbiterio, en especial con mi
maestro de teologa, el reverendo George W. Gale. Tambin he dicho que cuando se
me licenci para la predicacin del evangelio me preguntaron si haba recibido la
Confesin Presbiteriana de Fe como portadora de la substancia de la doctrina cristiana.
Entonces respond que la haba recibido, segn la entend. Sin embargo, como
entonces no esperaba que se me hicieran preguntas acerca de ella, nunca la haba
examinado con atencin, y de hecho creo que nunca la haba ledo por completo. En
mis controversias con el hermano Gale no habamos hecho uso de una Confesin de Fe
y para entonces yo crea que estaba combatiendo solo con las perspectivas de
Princeton en algunos puntos. De cualquier modo, cuando le la Confesin de Fe y la
ponder, vi que aunque me era posible recibirla como portadora de la substancia de la
doctrina cristiana segn se ensea en la Biblia, haba varios puntos sobre los cuales no
me era posible edificar como lo haba hecho Princeton. De acuerdo con esto, en todas
partes llev a la gente a entender que no aceptaba esa edificacin de la Confesin de
Fe, y que de ninguna manera estaba de acuerdo con los puntos que haban resultado
de la edificacin de Princeton en base a la Confesin de Fe. Supuse que el hermano
Patterson estaba claro con respecto a esto cuando fui a trabajar con l y que cuando
tuviera que presentar ese curso en su plpito no sera una sorpresa para l. Como lo
esperaba, el hermano no tuvo objecin alguna.

El gran poder que cobr el avivamiento en su congregacin, produjo en el hermano


Patterson mucho inters; y cuando vio que Dios bendeca la Palabra, segn yo la
presentaba, se mantuvo firme junto a m y en ningn momento objet nada de lo que

171
dije. En ocasiones, cuando regresbamos de las reuniones, la seora Patterson deca
sonriendo: "Ya ve usted, seor Patterson, que el seor Finney no est de acuerdo con
usted en aquellos puntos sobre los que tanto hemos discutido". A esto el hermano
Patterson siempre responda en toda su fe y su amor cristiano: "Bueno, el Seor ha
bendecido la Palabra". El inters de la gente creci tanto que todas las reuniones se
llenaban al mximo. Cierto da el hermano Patterson me dijo: "Hermano Finney, si los
ministros presbiterianos de la ciudad llegan a enterarse de sus perspectivas y de lo que
le est predicando a la gente, van a emprender su caza hasta echarlo de la ciudad, tal
como lo haran con un lobo". Le respond: "No puedo evitarlo. No puedo predicar
ninguna otra doctrina, y si es preciso que me echen de la ciudad, que lo hagan y que
asuman la responsabilidad. Pero en realidad no creo que puedan echarme".

Con todo esto, los ministros no tomaron en lo absoluto el curso predicho por el
hermano Patterson, sino ms bien casi todos ellos me recibieron en sus plpitos.
Cuando estos pastores se enteraron de lo que estaba sucediendo en la iglesia del
hermano Patterson, y que muchos de los miembros de sus iglesias estaban
grandemente interesados y excitados, me invitaron a predicar. Si mal no recuerdo,
prediqu en todas las iglesias presbiterianas, menos en la de la calle Arch. Se dieron
muchos casos maravillosos de conversin relacionados al avivamiento en Filadelfia, y
otros muchos de extrema amargura por parte de individuos que se oponan a l. Ya he
dicho que me encontr con el seor Nettleton en Nueva York, en el otoo que sigui a
la convencin de New Lebanon, y que haba llegado a esa ciudad para publicar sus
cartas. Para entonces yo estaba de camino a Wilmington, y me haba detenido unos
pocos das en Nueva York para ver a mis amigos que vivan all. El seor Nettleton,
como me haba dicho, public sus cartas, las cuales inmediatamente circularon en
Filadelfia. Con esto, sin duda, se buscaba prevenir mis labores en la regin. Supuse que
en algunos momentos tendra que encontrarme con oposicin alentada por aquellas
cartas, sin embargo recuerdo que ms bien la reaccin en la ciudad fue en contra del
hermano Nettleton. Cuando la gente lea las misivas comentaban: "Vaya! Si el seor
Finney est en un error, el seor Nettleton es el peor ofensor, pues por muchos aos
ha sostenido sus mismas perspectivas y usado sus mismos medios. Por qu ahora le
da por condenar el curso seguido por el seor Finney? Mejor escuchemos a Finney
nosotros mismos".

En aquel tiempo Filadelfia estaba prcticamente unida en cuanto a las perspectivas


sostenidas en Princeton. El reverendo doctor Skinner abrazaba hasta cierto punto lo
que desde entonces se ha conocido como las perspectivas de la Nueva Escuela; y
difera del tono teolgico del lugar lo suficiente como para que las iglesias
presbiterianas sospecharan que sus enseanzas eran poco slidas, esto en es el
sentido en el cual interpretaban la ortodoxia. Siempre he considerado admirable el
que, hasta donde s, mi ortodoxia no result en piedra de tropiezo para la ciudad, y el
que no haya sido cuestionada abiertamente por los ministros de las iglesias. Prediqu

172
en la iglesia alemana para la congregacin del doctor Livingston y descubr que l
simpatizaba con mis posturas y me anim con todas sus influencias a continuar
predicando el mensaje que el Seor me haba encomendado. No dude en ningn lugar
u ocasin de presentar mis perspectivas teolgicas, las mismas que he presentado en
todas partes a las iglesias. El mismo hermano Patterson, segn creo, estaba
grandemente sorprendido de que no me haya encontrado con la oposicin de los
ministros en cuanto a mis posturas teolgicas. De hecho, de ninguna manera las
present en una forma controversial, sino que simplemente las expuse en mi
instruccin a santos y a pecadores en una forma muy natural, para no provocar
demasiada atencin. Solo la atencin de perspicaces telogos pudo haberse exaltado.
Con todo esto, muchas de las cosas que dije eran nuevas para la gente. Por ejemplo,
una noche prediqu acerca del texto: "Porque hay un solo Dios, y tambin un solo
mediador entre Dios y los hombres, Cristo Jess hombre, quien se dio a s mismo en
rescate por todos, testimonio dado a su debido tiempo". Este sermn fue acerca de la
Expiacin, y en l present las perspectivas que siempre he sostenido acerca de su
naturaleza y universalidad; y establec tan firmemente como pude aquellos puntos de
diferencia entre mis propias posturas y aquellas mantenidas por los telogos de la
Expiacin limitada. El sermn atrajo tanta atencin y provoc tales sentimientos, que
se me urgi a predicar acerca del mismo tema en otras iglesias. Mientras ms
predicaba acerca de la Expiacin, ms deseosa se mostraba la gente de escuchar. La
emocin lleg a ser tan general que prediqu del tema siete veces seguidas en
diferentes iglesias. No escuch acerca de ninguna oposicin abierta a las perspectivas
que presentaba, y esto era para m, y para el hermano Patterson, algo sencillamente
asombroso.

Al parecer la gente haba escuchado hablar mucho en contra de lo que se llam


Hopkisianismo; esta corriente est constituida por dos grandes puntos en los cuales se
asegura que el hombre deba de estar dispuesto a recibir condenacin eterna para la
gloria de Dios, y que Dios era el autor del pecado. En mi predicacin, en ocasiones
seal esos puntos, y aprovech para denunciar el Hopkisianismo y para decir que
tenan mucho de l en Filadelfia. Que su gran negligencia en tomar cuidado de la
salvacin de sus almas pareca casi como si estuvieran dispuestos a la condenacin, y
que deban de haber abrazado la idea de que Dios era el autor del pecado, pues
afirmaban que tenan una naturaleza pecaminosa. Volv una y otra vez sobre lo mismo
y abund en ello. Muchas veces le escuchaba a la gente decir: "Bueno, ya sabemos que
no es Hopkiniano". De hecho, senta que era mi necesario deber, el exponer todo lugar
que sirviera de refugio para los pecadores, y sacar a aquellos que estaban amparados
en el engao de debajo de aquellas particulares perspectivas de su ortodoxia en las
que se haban atrincherado. El avivamiento se extendi y cobr fuerza. Todas nuestras
reuniones de oracin, de predicacin y de indagacin estaban llenas. Haba tanta gente
preocupada por sus almas que no nos era posible atenderlas a todas. Cuando establec
mi alojamiento en Filadelfia y continu laborando en la ciudad sin intromisiones ya

173
estaba bien entrado el otoo. Me qued all hasta el primero de agosto del verano
siguiente.

He dicho antes que se dieron algunos casos de oposicin amarga por parte de ciertos
individuos. Recuerdo uno de esos casos en el cual un hombre, cuya esposa haba cado
bajo profunda conviccin al ver la condicin de su alma, estaba tan enfurecido que un
da entr a nuestra reunin y se llev a su mujer a la fuerza. Recuerdo, en otra ocasin,
un caso muy impactante de un alemn, cuyo nombre no recuerdo. Este hombre era
tabaquero. Su esposa era una mujer muy agradable e inteligente, cuando llegu a
conocerle descubr que l mismo era tambin un hombre inteligente. Sin embargo,
este alemn era escptico y no tena confianza alguna en la religin. Su esposa, al
contrario, asista a nuestras reuniones y lleg a preocuparse mucho por el estado de su
alma; despus de una severa lucha mental que dur varios das, la mujer se convirti
por completo. Como ella asista muy frecuentemente a las reuniones y haba llegado a
interesarse tanto, pronto atrajo la atencin de su marido, quien empez a oponerse a
que ella fuera cristiana. Supe que este hombre tena un temperamento iracundo,
adems de constitucin atltica y una voluntad de gran determinacin. En vista del
ascendente inters de su esposa, l tambin fue aumentando su oposicin, hasta que
lleg a prohibirle del todo el asistir a las reuniones. Fue entonces cuando la mujer me
pidi que la visitara y solicit mi consejo acerca del curso que deba tomar. Le dije que
su primera obligacin era con Dios y que ella estaba indudablemente obligada a
obedecer sus mandamientos, an cuando estos entraran en conflicto con los de su
marido; y que aunque le aconsejaba que hiciera lo posible por no ofender a su esposo,
le dije que deba de cumplir con su deber para con Dios, y que de ninguna manera
deba de dejar de cumplir con estos deberes para satisfacer los deseos de un infiel. Le
dije tambin que siendo que su esposo era un infiel, sus opiniones acerca de la religin
no deban de ser respetadas, y que ella no podra seguir con seguridad el consejo de su
esposo. De eso ella estaba consciente. Este hombre no prestaba atencin alguna a la
religin sino solo para oponerse a ella. De acuerdo con mi consejo, la mujer asista a las
reuniones cuando tena la oportunidad y reciba instruccin. Pronto lleg a alcanzar la
libertad del evangelio y una gran fe y paz en su mente, disfrutaba tambin mucho de la
presencia de Dios. Esto desagrad tremendamente a su marido, quien lleg al punto
de amenazarla de muerte si volva una vez ms a las reuniones. Como la mujer le haba
visto enojado tantas veces dudaba mucho de que fuera a concretar sus amenazas y le
dijo con tranquilidad que a cualquier costo estaba determinada a cumplir con sus
obligaciones para con Dios, que consideraba su deber el darse la oportunidad de
recibir la instruccin que necesitaba y que asistira a las reuniones cuando tuviera la
oportunidad, sin descuidar sus obligaciones para con su familia.

Un Sabbat por la tarde, cuando el hombre descubri que su esposa estaba por salir a la
reunin, renov sus amenazas, dicindole que si se iba le costara la vida. La mujer me
dijo despus que estaba segura de que sus palabras eran solo amenazas vacas. Ella le

174
respondi con calma que su deber era sencillo, que no haba razones para que
permaneciera en casa sino solo la de satisfacer sus deseos irracionales, y que el
permanecer en el hogar bajo tales circunstancias sera totalmente inconsistente con su
deber hacia Dios y hacia ella misma. Con esto dicho se march a la reunin. Cuando
regres de la iglesia se encontr con que su esposo estaba encendido en ira. Tan
pronto como cruz el umbral de la casa el hombre cerr la puerta y retir la llave del
cerrojo, luego sac una daga y jur que la matara. Ella subi corriendo las escaleras y
l, tomando una vela para alumbrarse, la sigui. La sirvienta, aterrorizada, le sopl la
vela cuando el marido pasaba junto a ella. Con esto quedaron ambos en la oscuridad.
La mujer corra en el piso superior de alcoba en alcoba y hall el camino hacia la cocina
y luego al stano. Su esposo no pudo seguirla en la oscuridad, y la mujer logr evadirse
por la ventana del stano y fue a pasar la noche a casa de una amiga. Tomando por
sentado que el hombre estara avergonzado de lo que haba hecho, ella volvi al hogar
temprano en la maana. Cuando entr a la casa se encontr con un gran desorden. Su
esposo haba destruido parte de los muebles y luca como distrado. Nuevamente el
hombre cerr la puerta tan pronto ella estuvo dentro, y sacando la daga se lanz al
piso sobre sus rodillas y levantando las manos hizo el ms horroroso de los
juramentos, asegurndole que iba a quitarle la vida. Ella lo mir con asombro y
emprendi la huida, subi a prisa las escaleras, mas esta vez haba luz y el hombre la
sigui. La mujer corri de habitacin en habitacin, hasta que lleg a la ltima, en la
cual ya no haba ms escape. Entonces se volte y lo mir, se dej caer sobre sus
rodillas y cuando el hombre estaba a punto de asestarle la pualada, ella levant sus
manos al cielo y clam por misericordia para ella y para su esposo. Fue en ese instante
cuando Dios captur a ese hombre. Ella cuenta que su esposo la mir por un
momento, luego tir la daga, y finalmente se lanz al piso clamando por misericordia.
All y entonces se quebrant, confes sus pecados a Dios y a ella, y les rog perdn a
ella y a Dios. Ella, por su puesto, le perdon, y confo tambin en que Dios tambin le
extendi su perdn. Desde aquel momento se mostr como un hombre
maravillosamente cambiado y se volvi uno de los cristianos ms fervorosos. l se
encario mucho conmigo. Un ao o dos despus de eso, cuando escuch que yo iba a
llegar a Filadelfia en cierto barco a vapor, fue el primero de los hombres del lugar en
irme a recibir y saludarme. Le recib a l y a su mujer en la iglesia, antes de marcharme,
y bautic tambin a sus hijos. No he vuelto a verles ni a escuchar de ellos en muchos
aos.

Sin embargo, aunque se dieron casos de amarga oposicin individual a la religin por
causa de perspectivas errneas, no fui molestado ni estropeado por ninguna clase de
oposicin pblica como la de doctor Beecher y el seor Nettleton. Los ministros se
comportaron amables, y no recuerdo ninguna ocasin en la que hayan hablado en
pblico en contra de la obra--si es que hablaban en privado, no lo s. El nmero de
convertidos debi de ser muy grande. Despus de predicar en la iglesia del hermano
Patterson durante varios meses, y ms o menos en casi todas las iglesias presbiterianas

175
de la ciudad, se pens que lo mejor era que tomara una posicin central, y que
permaneciera predicando en un solo lugar. En la calle Race haba una iglesia alemana
grande, cuyo pastor era un seor de apellido Helfenstine. Los ancianos de la
congregacin, junto a su pastor, me pidieron que ocupara su plpito. Me parece que
en aquel entonces, esa era la casa de adoracin ms grande de la ciudad. Continu
predicando ininterrumpidamente en esa iglesia por muchos meses. Siempre estuvo
llena y se dice que el edificio poda sentar a tres mil personas con la casa y los pasillos
llenos. Tuve la oportunidad de predicar para muchos maestros de escuela dominical.
De hecho, se dijo que los maestros de escuela dominical en general de la ciudad
asistan a mi ministerio. A mediados del verano de 1829[1828-ed.] me ausent por un
corto periodo para visitar a los padres de mi esposa en el Condado de Oneida, Nueva
York, luego de eso retorn a Filadelfia y labor all hasta mediados del invierno. No
recuerdo las fechas exactas, pero creo que en total trabaj en Filadelfia por un periodo
de un ao y medio. Durante todo ese tiempo no se presentaron contratiempos en el
avivamiento. Los convertidos se multiplicaron en todas partes de la ciudad, y se
volvieron tan numerosos que nunca he llegado a conocer--ni tampoco hubo forma de
estimar--su cantidad. Nunca he trabajado en un lugar que como en Filadelfia me
recibieran con tanta cordialidad; y en donde los cristianos, especialmente los
convertidos, lucieran tan bien. Hasta donde supe, no hubo atisbo de divisin entre
ellos, y jams escuch que ninguna influencia desastrosa resultara de aquel
avivamiento. En una ciudad grande puede que los convertidos se multipliquen en gran
nmero, pero an con esto no es posible calcular la grandeza del avivamiento, como
ocurre en pueblos pequeos en donde uno puede familiarizarse con los habitantes.

Hubo muchos hechos interesantes relacionados a este avivamiento. Recuerdo que una
joven dama, hija de un ministro bautista de la vieja escuela, asisti a mi ministerio en
la iglesia del seor Patterson. Esta joven cay en profunda conviccin. Sus convicciones
eran tan hondas que finalmente cay en la ms terrible desesperacin. La joven me
dijo que desde nia su padre le haba enseado que era una de las elegidas, y que
cuando llegara el momento oportuno sera convertida, all recibira entonces una
nueva naturaleza por medio del Espritu de Dios. Le haba dicho tambin que no poda
hacer nada por s misma, sino solo leer la Biblia y orar para recibir un nuevo corazn.
Temprano en su juventud haba tenido una fuerte conviccin de pecado, pero
siguiendo la instruccin de su padre se haba limitado a leer su Biblia y a orar para
recibir un nuevo corazn, pensando que esto era lo nico que se requera de ella. La
joven esper a ser convertida, y por la evidencia de que ella era una de las elegidas. En
medio de la gran lucha de su alma por ese tema de su salvacin personal, surgi algo
concerniente a la cuestin del matrimonio; y ella le prometi a Dios que nunca le dara
a un hombre su mano en matrimonio hasta no haberse convertido en cristiana.
Cuando hizo esa promesa esperaba que Dios la convirtiera prontamente. Sin embargo,
sus convicciones pasaron y no estaba an convertida, y an esa promesa hecha a Dios
pesaba en su alma y no se atreva a romperla. Cuando tena cerca de dieciocho aos un

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joven se le declar y le manifest su intencin de hacerla su esposa. Ella lo acept,
pero por el voto que haba hecho no consentira al matrimonio hasta no haberse
convertido. Segn la dama, ella y su novio se amaban profundamente y l le urga para
que accediera a casarse sin demora. Sin decirle la verdadera razn, ella se mantuvo
dilatando la propuesta cada vez que el joven se la presentaba, y esto lo hizo por cinco
aos, si mal no recuerdo, mientras esperaba a que Dios la convirtiera. Finalmente un
da, mientras se trasladaba a caballo, el joven fue lanzado de su carroza y muri al
instante. Este suceso levant en el corazn de aquella joven enemistad en contra de
Dios. Acusaba a Dios de ser demasiado severo con ella. Deca que haba esperado a
que Dios la convirtiera y que haba sido fiel a su promesa de no casarse hasta haber
recibido un nuevo corazn; que haba hecho esperar durante aos a su amado, con la
esperanza de que Dios la convirtiera, pero eh aqu! Dios le haba quitado la vida a su
novio y ella segua sin convertirse.

La joven haba sabido que su novio era universalista; y con esto haba desarrollado un
gran inters por creer que el Universalismo era la verdad, no estaba dispuesta a creer
que Dios haba mandado a su amado al infierno; y si le haba enviado al infierno, ella
jams llegara a reconciliarse. Haba estado as, en guerra con Dios, por un tiempo
considerable cuando lleg a nuestras reuniones, suponiendo que la culpa de no
haberse convertido era de Dios y no suya. Cuando la joven escuch mi mensaje y
descubri que sus refugios de mentira haban sido echados por el suelo--y cuando se
dio cuenta de que pudo haberle entregado su corazn a Dios hace mucho tiempo y
que todo habra tenido un buen final--vio que la nica culpable era ella, y que la
instruccin de su padre en todos aquellos puntos haba estado por completo errada. Al
recordar la forma en la que haba estado culpando a Dios y la actitud blasfema que
haba tenido hacia l, de forma natural estaba desesperada por recibir misericordia.
Razon con ella y trat de hacerle ver la longanimidad de Dios, y de animarla a tener
esperanza, a creer y a echar mano de la vida eterna. Pero su conciencia de pecado era
tan grande que pareca incapaz de entender el tema y cada da se hunda ms en la
desesperacin. Despus de tratar mucho con ella yo mismo me angusti grandemente
por su caso. Tan pronto la reunin terminaba, ella me segua a casa con sus quejas
desesperadas y me dejaba exhausto, apelando a mi simpata y compasin cristianas
por su alma.

Despus de que estas cosas continuaron por varias semanas, una maana pas a
verme en compaa de una de sus tas, quien estaba muy preocupada por ella, pues la
vea ya al borde de la locura. Yo mismo era de la opinin de que ese sera el resultado
si ella no llegaba a creer. Catharine--ese era el nombre de la joven--entr a mi
habitacin de la misma forma desesperada en que lo haba hecho antes, pero esta vez
una expresin de locura en su rostro dejaba ver un estado mental insoportable. Creo
que el Espritu de Dios fue quien en ese momento le sugiri a mi mente un curso
totalmente diferente para tratar su situacin.

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Le dije: "Catharine, usted profesa creer que Dios es bueno". "Oh s!"--Respondi--"eso
creo". "Bien"--continu--"Varias veces me ha dicho que la bondad de Dios es lo que le
impide a Dios tener misericordia de usted, que sus pecados son tan grandes que a Dios
le sera deshonroso perdonarle y concederle salvacin. Tambin muchas veces me ha
confesado que usted cree que Dios le perdonara si pudiera hacerlo de acuerdo a la
sabidura; pero que el perdonarla realmente implicara para Dios el hacerse un dao a
s mismo, a su gobierno y a su universo, y que por lo tanto le es imposible perdonarla".
"As es"--dijo ella. Le respond: "Entonces su problema es que usted quiere que Dios
peque, que acte sin sabidura y que se haga dao a s mismo y a su universo por
usted". Ella abri sus grandes ojos azules y los clav sobre m vindose entre
sorprendida e indignada. Pese a eso prosegu: "S! Usted est sufriendo y en angustia
mental porque Dios no va a hacer algo indebido; porque l persiste en ser bueno pase
lo que pase con usted. Usted est en el ms grande de los abatimientos mentales
porque Dios no puede ser persuadido de violar su sentido de lo que es correcto y su
sentido del deber, y salvarle a usted causndose dao a s mismo y a todo el universo.
Usted piensa ms consecuentemente en usted que en Dios y todo el universo; y no
puede ser feliz a menos que Dios se haga a s mismo infeliz, y con l a todo el mundo al
escoger primero su felicidad". Le insist con este punto mientras ella me miraba con
gran asombro y luego de pocos minutos se rindi. Pareca que instantneamente se
haba sometido como un nio. Me dijo: "Lo acepto. Que Dios me enve al infierno si
piensa que eso es lo mejor. No quiero que Dios me salve a sus expensas ni a expensas
del universo. Que l haga lo que le parezca bien". Inmediatamente me puse de pie y
dej la habitacin y para apartarme completamente de ella tom mi carruaje y me
march. Cuando regres la joven ya se haba ido, por supuesto, sin embargo aquella
tarde ella y su ta regresaron para declarar lo que Dios haba hecho con su alma. Estaba
llena de gozo y de paz, y se mostraba como una de las convertidas ms sumisas,
humildes y hermosas que jams he visto.

Recuerdo a otra joven dama--que por cierto era una jovencita muy hermosa de
aproximadamente unos veinte aos de edad--que me fue a buscar bajo una gran
conviccin de pecado. Le pregunt, entre otras cosas, si estaba convencida de que su
maldad era tanta como para que Dios pudiera mandarla con justicia al infierno. Ella
respondi en un lenguaje muy fuerte: "S! Merezco mil infiernos". Su vestimenta era
alegre y muy fina. Tuvimos una conversacin muy profunda y ella se quebrant de
corazn y se entreg a Cristo. Esta joven result en una convertida muy humilde y
quebrantada. Supe que luego haba ido a su casa y haba reunido muchas de sus flores
artificiales y adornos, con los cuales se arreglaba y de los cuales estaba muy orgullosa y
se los llev en la mano. Le preguntaron a dnde iba con ellos, la joven respondi que
iba a quemarlos, "nunca ms volver a usarlos"--aadi. Le dijeron que por qu mejor
no los venda, que no los quemara. Ella respondi: "Si se los vendo a alguien esa
persona estar tambin muy orgullosa de ellos, y ser tan vanidosa como yo lo he sido.
Los voy a quemar". Eso hizo, fue y los ech en el fuego.

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Unos das despus de eso la joven fue a verme y me dijo que cuando pasaba por el
mercado, si no me equivoco aquella maana, haba observado a una dama muy
finamente vestida. La compasin se agit tanto en ella que se acerc a la mujer y le
pregunt si poda hablarle. Las personas que le acompaaban estaban muy
sorprendidas de que se hubiera acercado a la dama para hablarle. La mujer le
respondi que bien poda y ella le dijo: "Mi estimada seora, no est usted orgullosa
de su vestido? No est acaso sumida en vanidad y descuidando la salvacin de su
alma?" Dijo que ella misma estall en llanto mientras deca estas palabras, le cont
tambin a la dama un poco de su propia experiencia, de cmo haba estado aferrada a
su vestido y cmo esto haba arruinado su alma. Le dijo luego: "usted es una mujer
hermosa, y finamente vestida-- no est usted en la misma situacin en la que yo
estuve?" Dijo que la mujer llor, que confes que haba cado en una trampa y que
tema que su amor a los vestidos y a la sociedad fuera a arruinar su alma. Confes que
haba descuidado la salvacin de su alma, porque no saba cmo romper el ciclo en el
que se mova. La joven me dijo que quera saber si yo crea que haba hecho mal al
hablarle a la mujer. Le dije No! y que deseaba que todos los cristianos fueran tan
fieles como ella y que mi esperanza era que nunca dejara de advertirle a otras mujeres
acerca del peligro de aquello que estuvo a punto de destruir su propia alma.

En la primavera de 1829[1828--Ed.] cuando el cauce de Delaware se elev mucho, los


madereros bajaron de las tierras altas con sus balsas, en donde haban estado
recibiendo la madera durante el invierno. En aquel entonces haba una gran porcin de
campo a lo largo de la regin norte de Pensilvania a la que muchos llamaban "la regin
maderera". Esta regin se extenda hacia el norte, en direccin a la cabecera del ro
Delaware. Muchas personas haban estado ocupadas consiguiendo madera durante el
verano y el invierno. Mucha de esta madera se enviaba por el ro, hacindola flotar ro
abajo, en la primavera cuando el nivel del agua era alto en Filadelfia. La madera se
sacaba cuando el ro bajaba de nivel. Cuando haba cesado la nieve y empezaban a
llegar las lluvias de la primavera la lanzaban al ro y la hacan flotar hacia abajo, en
donde pudieran construir balsas, o de lo contrario, la embarcaban para enviarla al
mercado de Filadelfia. Muchos de los madereros tenan a sus familias en aquella
regin, y haba una gran porcin de campo que para el momento no haba sido
ocupada, excepto por estos madereros. All no tenan escuelas, y en aquel tiempo
tampoco tenan iglesias ni ningn tipo de privilegios religiosos. Conoc a un ministro
que me cont que haba nacido en esa regin maderera y que hasta los veinte aos de
edad nunca haba asistido a una reunin religiosa ni conoca el alfabeto.

Estos hombres que descendieron a Filadelfia con la madera asistieron a nuestras


reuniones, y un buen nmero de ellos se convirtieron. Estos convertidos regresaron al
campo y empezaron a orar por un derramamiento del Espritu Santo, y a decirle a la
gente de los alrededores lo que haban visto en Filadelfia. Les exhortaban tambin a
tomar cuidado de su salvacin. Sus esfuerzos fueron bendecidos de inmediato y el

179
avivamiento tomo fuerza y se extendi en medio de aquellos madereros. Este
avivamiento corri de la forma ms admirable y se extendi a tal punto que gente que
no haba asistido a ninguna reunin--y que era tan ignorantes de la religin como
cualquier pagano--caa en conviccin y se converta. Se daban casos de hombres
madereros que vivan solos en sus cabaas, o en compaa de otros dos o tres
hombres, que caan bajo tal conviccin que empezaban a preguntarse y a inquirir ellos
mismos qu deban de hacer, y as se convertan y el avivamiento se extenda. Los
convertidos de esta regin evidenciaban una gran sencillez. Un anciano ministro, que
de alguna manera haba conocido el estado de las cosas, me cont como ejemplo de lo
que estaba dndose en aquel lugar el siguiente hecho. Me dijo que un hombre de
cierto lugar tena una pequea cabaa en la que pasaba las noches. Este hombre
empez a sentir que era pecador, y sus convicciones fueron aumentando hasta que se
quebrant, confes sus pecados y se arrepinti y el Espritu de Dios le revel tan
claramente el camino a la salvacin que le fue evidente reconocer al Salvador. Sin
embargo, el hombre nunca haba asistido a una reunin de oracin y ni siquiera
recordaba haber si quiera escuchado a alguien orar en toda su vida. Sus sentimientos
se exaltaron tanto que finalmente sinti la necesidad de ir y contarles a sus conocidos,
quienes estaban reuniendo madera en otras partes, como se senta. Sin embargo,
cuando lleg a donde estaban sus conocidos hall que una gran cantidad de ellos se
sentan exactamente como l y que estaban sosteniendo reuniones de oracin. El
hombre asisti a las reuniones de oracin, les escuch orar y por ltimo or l
tambin. As fue su oracin: "Seor, t me tienes rendido, y mi esperanza es que me
mantengas as. Y como t has sido tan bueno conmigo, tengo la esperanza de que
tambin tratars con otros pecadores".

He dicho ya que esta obra empez en la primavera de 1829[1828--ed.]. En la primavera


de 1831 me encontraba nuevamente en Auburn. Dos o tres hombres de esta regin de
madereros fueron a verme a ese pueblo, y a indagar acerca de cmo poder tener
ministros en su rea. Me dijeron que no menos de cinco mil personas se haban
convertido en aquella regin y que el avivamiento se haba extendido a lo largo de
ochenta millas, mas no haba ni un solo ministro del evangelio en la zona. Nunca he
estado en esa regin, mas por lo que he escuchado, he considerado el avivamiento
ocurrido en ese lugar como uno de los ms admirables de este pas. Un avivamiento
que se llev a cabo tan independientemente del ministerio y en medio de gente tan
ignorante--en relacin con los eruditos-- ms an con esto las enseanzas de Dios se
mostraron tan claras y poderosas, que hasta lo que he sabido, nunca hubo fanatismo,
desenfreno ni nada objetable. Tal vez no he sido del todo bien informado en algunos
aspectos, pero he reportado el asunto como lo he entendido. "Mirad, qu gran
bosque se incendia con tan pequeo fuego!" La chispa que se encendi en el corazn
de aquellos pocos madereros que fueron a Filadelfia se extendi a lo largo de ese
bosque y result en la salvacin de multitudes de almas.

180
Encontr en el hermano Patterson a uno de los hombres ms sinceros y santos con los
que he trabajado. Su predicacin era bastante admirable. Predicaba con mucha pasin,
aunque haba poca o ninguna conexin entre lo que deca y el texto que usaba.
Comnmente me deca: "Cuando predico lo hago desde Gnesis a Apocalipsis".
Tomaba un texto, y despus de hacer unos pocos sealamientos acerca del mismo--a
veces ningn sealamiento--otros textos le venan a la mente sobre los cuales haca
comentarios muy pertinentes y confrontadores y era as como sus sermones estaban
constituidos por comentarios concisos y sorprendentes basados en un gran nmero de
textos, segn estos les eran sugeridos a su mente. El hermano Patterson era un
hombre alto, de impactante figura y voz poderosa. Cuando predicaba las lgrimas
corran por su rostro, y lo haca con una vehemencia y pasin impresionantes. Era
imposible escucharle sin sentir la intensidad de su fervor y su gran honestidad. Solo lo
escuch predicar ocasionalmente y la primera vez que lo hice, lo escuch con dolor,
pensando en que por la naturaleza de su predicacin--tan laberntica--no surtira
efecto en la gente. Sin embargo, estaba equivocado. Descubr que sin importar lo
enmaraada de su predicacin, su gran pasin y uncin lograban clavar la verdad en
los corazones de sus oyentes; creo que jams le escuch predicar sin notar personas
en profunda conviccin por lo que le escuchan decir. El hermano Patterson sola
realizar un avivamiento de la religin cada invierno, hasta el momento de mi llegada a
Filadelfia. Creo que me dijo que haba realizado catorce avivamientos seguidos.

El hermano Patterson tena una congregacin de oracin. Recuerdo que mientras


estaba trabajando con l algo pareca estar interfiriendo con la obra durante dos o tres
das seguidos. Era como si la obra hubiera quedado suspendida. Empec a sentirme
alarmado y preocupado de que quizs algo hubiera contristado el Espritu Santo. Una
tarde, durante una reunin de oracin mientras este estado de las cosas se
manifestaba, uno de los ancianos se puso de pie e hizo una confesin. Dijo:
"Hermanos, el Espritu Santo ha sido contristado, y he sido yo quien lo ha hecho. Yo he
tenido el hbito de orar por el hermano Patterson y por la predicacin los sbados por
la noche. Esto lo he hecho por muchos aos: el pasar el sbado en oracin hasta la
media noche, implorando la bendicin de Dios sobre las labores del Sabbat. El ltimo
sbado me senta fatigado y no lo hice. Pens que la obra estaba en marcha tan feliz y
poderosamente, que cre que poda darme tal indulgencia y fui a la cama sin buscar a
Dios y su bendicin para las labores del Sabbat. En el Sabbat"--continu diciendo--
"tuve la conviccin de que haba contristado al Espritu y not que no se estaba
produciendo la habitual manifestacin de la influencia del Espritu Santo sobre la
congregacin. Desde entonces he estado bajo conviccin; y he sentido que era mi
deber el hacer esta confesin pblica. No s quin ms aparte de m haya contristado
al Espritu de Dios; pero estoy seguro de que yo lo he hecho".

He hablado acerca de la ortodoxia del hermano Patterson. Al principio, cuando


empec mis labores con l, me senta perturbado en algunas ocasiones por las cosas

181
que deca para traer conviccin a los pecadores. Por ejemplo, en la primera reunin
que tuvimos de indagacin (para la gente que estaba preocupada por sus almas y que
deseaba conocer la religin) tuvimos una asistencia muy grande. Pasamos algn
tiempo conversando con individuos y movindonos de un lugar a otro para dar
instruccin. Estaba envuelto en esto cuando vi que el hermano Patterson se puso de
pie y con gran emocin dijo: "Amigos mos, ustedes han tornado sus rostro hacia Zion,
y ahora los exhorto a seguir adelante". Continu su intervencin por algunos minutos y
dej en ellos la impresin de que estaban en buen camino y que solo tenan que
continuar insistiendo--como lo estaban haciendo--para poder llegar a ser salvos. Sus
comentarios me atribularon en gran manera; pues parecan estar destinados a crear
una impresin de auto justicia--hacerles pensar que estaban haciendo lo correcto,
cumpliendo con su deber y que si continuaban cumpliendo con su deber e insistiendo
en ello, seran salvos. Esta no era para nada mi perspectiva de la condicin de aquellas
personas; y me sent atribulado y dolido al escuchar aquella instruccin, y adems me
sent perplejo al no saber de qu manera contrarrestarla. De cualquier modo, tan
pronto el hermano tom asiento, o ms bien debiera de decir, cuando finaliz la
reunin, como era mi costumbre hice un resumen de los resultados de nuestra
conversacin y me dirig a la gente. Alud a lo que haba dicho el hermano Patterson; y
enfatic que no deban de malinterpretar lo que l haba dicho. Que lo dicho por l era
cierto para aquellos que verdaderamente se haban vuelto hacia Dios y fijado sus
rostros hacia Zion, al haberle entregado a Dios su corazn. Y que no deban de pensar
en aplicarse aquel comentario quienes en medio de ellos estaban experimentando
conviccin, mas que an no se haban arrepentido, credo y entregado sus corazones a
Dios. Aquellos, en lugar de haber fijado el rostro en Zion an le estaban dando la
espalda a Cristo, resistiendo todava al Espritu Santo y de camino al infierno. Les dije
que cada momento que continuaban resistindose a Dios iban extinguindose ms y
ms, y que cada momento que permanecan impenitentes, sin sumisin,
arrepentimiento y fe, pecaban en contra de la ms grande de las luces. El Seor me dio
una perspectiva clara de ese tema.

El hermano Patterson me escuchaba con la mayor de las atenciones posibles. Jams


olvidar el fervor con el cual me miraba, y con el inters con el que observaba las
discriminaciones que estaba haciendo. Continu con mi discurso hasta que pude ver y
sentir que la impresin hecha por el hermano Patterson haba sido corregida y que una
gran carga haba sido puesta sobre ellos para rendirse a Dios de forma inmediata.
Luego de eso les invit a ponerse de rodillas y a comprometerse all y en ese momento
para siempre con el Seor, renunciando a todos sus pecados y entregndose por
completo a la disposicin de la soberana benevolencia de Dios, con fe en el Seor
Jesucristo. Les expliqu tan claramente como pude la naturaleza de la Expiacin y la
salvacin presentada en el evangelio. Luego or con ellos y tengo razones para creer
que muchos de ellos se convirtieron en aquel instante. Despus de esto nunca volv a
escuchar nada de boca del hermano Patterson que fuera objetable, o que haya

182
afectado mis sentimientos a la hora de dar instruccin a los pecadores que estaban
preocupados por el destino de sus almas. De hecho, descubr que el hermano era una
persona sumamente enseable, y que su mente se abri a discriminaciones justas. Se
vea particularmente presto a abrazar aquellas verdades que deban de serles
presentadas a los pecadores que deseaban conocer la religin; y presumo que hasta el
da de su muerte nunca ms les volvi a presentar una perspectiva como la que sugiri
en aquella ocasin, la que en su momento tanto me perturb. Respeto y reverencio
mucho el nombre del hermano Patterson. Era l un hombre cristiano encantador, y un
ministro fiel de Jesucristo.

Despus de haber estado en Filadelfia en el corazn mismo de la iglesia presbiteriana,


en donde las perspectivas de Princeton eran prcticamente abrazadas de forma
universal, debo decir an con mayor nfasis que la gran dificultad con la que me
encontr para promover avivamientos de la religin fue la falsa instruccin que se le
haba dado a la gente--especialmente a los pecadores preocupados por la salvacin de
sus almas. De hecho, durante toda mi vida ministerial, en todo lugar y campo en donde
he trabajado, me he encontrado con este problema a mayor o a menor escala; y me he
convencido de que la gente ha sido tan mal guiada que multitudes que viven en
pecado se convertiran de inmediato si fueran instruidas con la verdad. El fundamento
del error al que me refiero es el dogma de que la naturaleza humana en s misma es
pecaminosa, y que por lo tanto es imposible para los pecadores convertirse en
cristianos. En este dogma se admite, ya sea expresa o virtualmente, que los pecadores
pueden estar deseando convertirse, o que realmente desean ser cristianos, y que con
frecuencia intenta serlo.

Se ha practicado, y hasta cierto punto an se practica cuando los ministros predican


arrepentimiento y le urgen a la gente que se arrepienta, que para salvar su ortodoxia
le digan al pecador en conclusin que el arrepentirse le es tan imposible como crear el
universo. Sin embargo, algo tiene que hacer el pecador, pues an con toda su
ortodoxia les resulta intolerable que el pecador no haga nada. El pecador debe
entonces orar, en autojusticia, por un nuevo corazn. Es realmente extrao que
mientras le dicen al pecador que esta por completo depravado, que todo acto en su
vida, todo pensamiento en su corazn y toda facultad y porcin de su alma y cuerpo
son pecaminosos, an en esa terrible condicin de depravacin, le insistan en tener un
nuevo corazn; asumiendo que el pecador desea ese nuevo corazn y que est ansioso

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por adquirirlo, mas como l mismo no puede hacerse un nuevo corazn, le mandan a
orar para conseguirlo. En ocasiones los ministros le dicen al pecador que es su deber y
obligacin el insistir por ese corazn, entre otras cosas, adems le mandan a leer la
Biblia y a usar los medios de la gracia--en pocas palabras, le dicen que haga cualquier
cosa menos aquello que Dios ha ordenado. Dios le manda al pecador a que se
arrepienta ahora, a que crea ahora y a que l mismo se haga un nuevo corazn ahora.
Sin embargo, los ministros tenan temor de presentar los requerimientos de Dios de
esa manera, pues continuamente le estaban diciendo al pecador que no tena la
habilidad de hacer ninguna de estas cosas. As es que negociaban con el pecador y en
lugar de llamarle al arrepentimiento y a la fe, a un cambio de corazn y a someterse a
Dios y volverse a l de manera inmediata, le decan que hiciera otra cosa, y lo ponan a
realizar obras externas, de las cuales decan que eran su deber, y le animaban a
esperar --si realmente insista en ese deber-- para ser convertido.

Para ilustrar lo que he encontrado en este y en otros pases ms o menos desde que he
estado involucrado en el ministerio, voy a referirme a un sermn que le escuch al
reverendo Babtist Noel, en Inglaterra. Este reverendo era un buen hombre y ortodoxo
en el sentido comn de la palabra. El texto que us fue: "Arrepentos y convertos,
para que vuestros pecados sean borrados, a fin de que tiempos de refrigerio vengan de
la presencia del Seor". En primer lugar, el reverendo presentaba el arrepentimiento,
no como un cambio voluntario, sino como uno involuntario que consistente en dolor
por el pecado y un mero estado de las sensibilidades. Luego insista que era el deber
del pecador el arrepentirse, y presentaba con urgencia los requerimientos de Dios. Sin
embargo, su predicacin estaba destinada a una congregacin ortodoxa, y no poda ni
deba dejar de recordarles que les era imposible arrepentirse; que aunque Dios
requera arrepentimiento de parte de ellos, l saba que tal cosa era imposible, a
menos que Dios mismo les diera ese arrepentimiento. "se preguntarn, entonces"--
deca--"qu debemos hacer? Vayan a casa y oren por arrepentimiento; y si este no
llega, vuelvan a orar; si an con esto no llega continen orando hasta que les sea
concedido". Con esto les dejaba. Su congregacin era grande y la gente
verdaderamente pona atencin; tuve que contenerme para no gritarle a la gente que
se arrepintiera y que no pensara que cumpla con su deber con orar por
arrepentimiento y nada ms.

Cuando estuve en Filadelfia, y de hecho durante toda mi vida ministerial, encontr que
es muy comn que los ministros y los profesores de religin asuman la inhabilidad de
los pecadores para cumplir con lo que Dios requiere y que les animen a hacer otra cosa
a parte de lo que Dios exige. No se atreven a animar al pecador a quedarse quieto y a
esperar el tiempo de Dios sin hacer nada; sino que les dicen lo que ya he expresado,
que usen los medios de la gracia y que oren para que Dios cambie sus corazones, y que
de acuerdo con su deber insistan y esperen el tiempo de Dios para que l les convierta.

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Esta instruccin siempre me ha producido gran angustia; y mucho de mi trabajo en el
ministerio ha estado encaminado a corregir tales perspectivas y a insistirle al pecador
para que cumpla de manera inmediata lo que Dios le exige. Cuando algn pecador me
ha preguntado si acaso el Espritu de Dios no tiene nada que hacer con su salvacin, le
he respondido: "S: de hecho usted no se salva solo, sino que el Espritu de Dios est
luchando con usted para guiarle a hacer justo lo que l necesita que usted haga. El
Espritu est luchando para llevarle al arrepentimiento, a creer; y lucha con usted--no
para asegurar la realizacin de simples actos externos--sino para cambiar su corazn".
La iglesia, en gran medida, ha instruido a los pecadores para que empiecen con las
expresiones externas de la religin; y por aquello que han considerado como la
observancia del deber, para asegurar un cambio interno en la voluntad y en los
afectos. Sin embargo, siempre he considerado esto como un total absurdo, como una
hereja y como algo completamente fuera de toda ortodoxia y absolutamente
peligroso. Siempre he enseado que no es hasta que el corazn del pecador es
cambiado que puede haber virtud alguna en cualquiera de sus acciones externas. Que
ningn esfuerzo externo de auto justicia puede asegurar el favor de Dios, y que a
menos que el pecador no cambie su corazn todos los esfuerzos externos son una
hipocresa, un engao y una abominacin.

Han surgido innumerables circunstancias en las que he encontrado que los resultados
de estas enseanzas que he denunciado, conducen a un mal entendimiento general de
los deberes del pecador; tambin creo que debo decir que he hallado a miles de
pecadores de todas las edades viviendo bajo este engao, que consideran que no
deben hacer nada ms aparte de orar por un nuevo corazn, vivir una vida moral, leer
sus Biblias, asistir a las reuniones, usar los medios de la gracia y dejarle a Dios toda la
responsabilidad de su salvacin.

Luego de Filadelfia part a Reading en el verano de 1829. Reading es una ciudad a unas
cuarenta millas al oeste de Filadelfia. En este lugar sucedi un incidente que debo
mencionar y que ilustra de forma impactante la enseanza a la que me he referido y
sus resultados naturales. Haba en Reading varias iglesias alemanas y una
presbiteriana. El pastor de la ltima era el reverendo doctor Greer. Por peticin de l y
de los ancianos de su iglesia fui a laborar con ellos por un tiempo. Sin embargo, pronto
descubr que ni el doctor Greer ni ninguno de su gente tenan una idea clara de lo que
necesitaban o de lo que realmente era un avivamiento. Hasta donde supe ninguno de
ellos haba visto un avivamiento jams. A parte de esto, todos los esfuerzos para
producir avivamiento en aquel invierno se haban previsto con el acuerdo de celebrar
un baile cada dos semanas, al cual asistan muchos de los miembros de la iglesia e
incluso uno de los principales ancianos de la iglesia del doctor Greer era uno de los
administradores de estos bailes. No supe que el doctor Greer haya dicho nada en
contra de esta prctica. En esta iglesia no haba predicaciones durante la semana, y
tampoco creo que se realizaban reuniones religiosas de ningn tipo.

185
Cuando descubr que este era el estado de las cosas, cre mi deber el decirle al doctor
Greer que deba desistirse de inmediato de aquellos bailes, o no me sera permitido
ocupar el plpito. Que aquellos bailes, a los cuales asistan los miembros de su iglesia y
que eran liderados por uno de sus ancianos, no eran consistentes con mi predicacin.
l me respondi: "prosiga, contine con su curso". As lo hice y prediqu tres veces en
el Sabbat y me parece que cuatro veces durante la semana por espacio de unas tres
semanas antes de referirme a cualquier otra reunin. Me parece que no tenamos
reuniones de oracin porque los miembros laicos de la iglesia no haban hecho el
hbito de participar en aquellas reuniones. De cualquier modo, si no me equivoco, en
el tercer Sabbat, durante los servicios del da, anunci una reunin de indagacin que
se realizara en el saln de lecturas que se encontraba en el stano de la iglesia, el
lunes en la tarde. Dej lo ms claro que pude el objeto de la reunin y mencion el tipo
de personas que deseaba que asistieran; invitando a aquellos--y solo a aquellos--que
estuvieran seriamente preocupados por el estado de sus almas, y que hayan decidido
poner atencin inmediata al asunto, y que deseaban recibir instruccin sobre la
pregunta particular de qu deban de hacer para ser salvos. El doctor Greer no hizo
objeciones a esto, pues haba dejado todos los asuntos a mi discrecin, sin embargo no
creo que pensara que muchos --o de hecho, que algunos de los miembros de su iglesia
fueran a asistir a la reunin, pues al responder a la invitacin estaran admitiendo que
estaban ansiosos con respecto a la salvacin de sus almas, y que haban decidido
atender el asunto.

El lunes de esa semana nev y fue un da fro. Me parece que observ que la
congregacin estaba entrando en conviccin, pero an con esto me senta inseguro de
la cantidad de personas que tendramos en aquella reunin de indagacin, lo cual era
algo completamente nuevo en el lugar. De cualquier modo, cuando lleg la tarde
emprend camino hacia la reunin. Cuando el doctor Greer entr al saln he aqu el
lugar estaba lleno! --y me refiero a un saln grande, casi tan grande como la nave
principal de la iglesia. Al mirar alrededor el doctor Greer observ que la mayora de las
personas impenitentes de su congregacin se encontraban presentes; y para su
sorpresa, tambin haba asistido a la reunin la porcin ms respetable e influyente de
su gente. El doctor no hizo comentarios en pblico, pero me dijo: "Yo no conozco nada
acerca de las reuniones de este tipo; hgase cargo de ella y manjela a su manera".

Abr la reunin con un corto discurso, en el cual les expliqu mis intenciones, que eran
tener un tiempo de conversacin con cada uno de ellos, y que ellos me pudieran decir
con franqueza cmo se sentan en cuanto al tema --en qu punto estaban sus
convicciones, a qu se haban determinado, y cules eran sus dificultades. Les dije que
si estuvieran enfermos el mdico deseara saber cules eran sus sntomas y que ellos
deberan decirle de qu forma y cundo los han experimentado. Les dije: "No puedo
darles una instruccin que satisfaga el estado en el que se encuentran sus mentes sino
me revelan primero ese estado. Por lo tanto, lo que deseo es que me revelen, en la

186
forma ms breve que les sea posible, el estado exacto de su mente en el tiempo actual.
Ahora voy a pasar por cada uno de ustedes y les dar oportunidad para decir, en pocas
palabras, cmo se encuentran". Empec a ir de uno en uno. El doctor Greer no dijo
nada, pero me segua y se quedaba de pie, o se sentaba junto a m para escuchar todo
lo que yo tena que decir. Se mantuvo muy cerca de m, pues me era necesario
hablarle a cada persona en voz baja, solo para ser odo por aquellos que estaban
inmediatamente junto al individuo. Encontr mucha conviccin y sentimientos en
aquella reunin. Los asistentes estaban fuertemente impresionados por la conviccin.
Difcilmente he asistido a una reunin de indagacin tan solemne. La conviccin se
haba apoderado de gente de todas las clases, de aquellos de clase alta, como los de
clase baja, de ricos y de pobres.

El doctor Greer estaba muy conmovido. Aunque no haba dicho nada me result
evidente que su emocin era intensa al ver a su congregacin en tal estado, un estado
que l jams haba imaginado. Not que en algunos momentos lograba controlar sus
emociones con mucha dificultad. El doctor segua sin decir nada. Despus de haber
mantenido conversaciones por un tiempo prudente, volv al escritorio y les di un
discurso en el cual, como era mi costumbre, resum los resultados de lo que haba
hallado y que era interesante en las revelaciones que me haban hecho. Evitando hacer
cualquier tipo de sealamiento personal tom las clases all representadas y las
diseccion, les di correccin y les ense. Trat de echar por tierra sus malas
interpretaciones y sus errores, de corregir la impresin que tenan de que solo deban
hacer uso de los medios de la gracia y esperar a que Dios les convirtiera; y en un
discurso que dur aproximadamente una media hora o tres cuartos de hora, les puse
de frente la situacin, con tanta claridad cmo me fue posible. Luego hice un llamado
para que se sometieran y creyeran, para que se consagraran a ellos mismos y a todo lo
que tenan a Cristo all y en ese mismo momento. Luego or por ellos e hice un
llamado a aquellos que se sentan listos para rendirse ante Dios, y que estaban
dispuestos all y en ese momento a comprometerse a vivir completamente para Dios, a
entregarse all y en aquel instante a la soberana misericordia de Dios; mi llamado era
para aquellos que estaban dispuestos a abandonar su pecado y renunciar a l para
siempre all y en ese instante, para que se arrodillaran--no para que esperaran que mi
oracin los salvara--sino para que mientras yo oraba ellos se comprometieran con
Cristo y para que internamente hicieran lo que yo les haba dicho. Llam a arrodillarse
solo a aquellos que estaban dispuestos a hacer lo que Dios requera de ellos y lo que yo
les haba presentado. El doctor Greer se vea muy sorprendido por la prueba a la que
les estaba sometiendo y por la forma en la que insista en la sumisin inmediata. Fui
muy cuidadoso en dejar clara la discriminacin, para que nadie se arrodillara a menos
que estuvieran realmente en serio. Vi que el Espritu de Dios les estaba presionando
tanto que supe que si poda hacerles entender exactamente lo que Dios quera de
ellos, muchos no dudaran de la gua del Espritu y le obedeceran all mismo.

187
Tan pronto vi que me haban comprendido completamente les invit a arrodillarse, y
yo mismo me arrodill tambin. El doctor Greer se arrodill junto a m sin decir
palabra. Le present la situacin al Seor y sostuve con claridad el punto de la
sumisin inmediata, de creer y de consagrarse a Dios. Una solemnidad terrible y una
quietud de muerte prevalecan en medio de la congregacin. Solo se escuchaba mi voz
en oracin y suspiros, sollozos y llanto esparcidos entre la gente. Despus de
presentarle el caso al Seor, me puse de pie y todos ellos tambin se pusieron de pie.
Sin decir nada ms pronunci la bendicin y les desped. El doctor tom mi mano con
gentileza y sonriendo me dijo: "Le ver en la maana". Con esto se fue por su camino y
yo me retir a mi alojamiento. Creo que fue cerca de las once en punto cuando un
mensajero vino corriendo a mi hospedaje y me llam para decirme que el doctor Greer
haba muerto. Le pregunt qu quera decir con eso y me respondi que el doctor
apenas se retiraba cuando sufri un ataque de apopleja y muri de inmediato. El
doctor Greer era un hombre grandemente querido y respetado por su congregacin y
estoy convencido de que era merecedor de tales afectos. Posea una amplia educacin,
y tambin confo en que era un hombre de verdadera piedad. An con esto su
preparacin teolgica no le haba equipado para la obra del ministerio, es decir, para
ganar almas para Cristo. Era ms bien un hombre tmido a quien no le gustaba encarar
a su gente y resistir abiertamente los peligros del pecado, lo que era necesario hacer.
Su muerte sbita produjo un gran impacto y se convirti en el tema de conversacin
de todo el pueblo. Aunque descubr que un buen nmero de personas haban quedado
a todas luces convertidas en aquella tarde del lunes, la muerte del doctor Greer,
producida en tan extraas circunstancias, produjo en la mente pblica una lamentable
distraccin que dur una semana o ms. Sin embargo, una vez qued concluido el
funeral y los servicios de la tarde volvieron a su cauce normal, el avivamiento tom
poder y continu avanzando de forma alentadora.

Muchos incidentes interesantes tuvieron lugar en este avivamiento. Recuerdo una


noche nevada en la cual la nieve haba cado profusamente y era arrastrada de una
forma terrible por una fiera rfaga de viento. Me haban llamado a la media noche
para que acuda a visitar a un hombre que, segn me haban informado, se encontraba
bajo tan tremenda conviccin que de no hacerse algo por l morira. Este hombre era
de apellido Buck y era robusto y muy musculoso y posea adems una gran fuerza de
voluntad y de nervio. Se poda decir que era un orgulloso espcimen de la raza
humana. Su esposa era profesora de religin, ms l haba sido totalmente indiferente
para con el tema y "no le interesaban para nada ese tipo de cosas". El seor Buck haba
asistido a la reunin de aquella tarde y el sermn le haba dejado destrozado. Se retir
a su casa en un terrible estado mental y su conviccin y su angustia aumentaron hasta
que su fuerza corporal qued aniquilada. Su familia crea que iba a morir si no se haca
algo por l. Por eso fue que an en medio de tan terrible tormenta haban enviado un
mensaje para m. Me levant y me prepar para la tormenta y sal a la calle. Nos era
necesario dar cara a la tormenta y caminar unas cincuenta o sesenta varas para llegar a

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la familia. Antes de llegar a la casa ya poda escuchar los quejidos del hombre, o
debera decir ms bien sus gemidos. Cuando entr le hall sentado en el suelo y a su
esposa sosteniendo su cabeza. Lo que vi en el rostro de ese hombre no hay forma de
describirlo! An con lo acostumbrado que estaba a ver gente bajo conviccin, debo
confesar que su apariencia me impact tremendamente. Se retorca en agona,
apretaba los dientes y literalmente se morda la lengua producindose dolor. Me dijo
clamando: "Oh, seor Finney! Estoy perdido. Soy un alma perdida!" y aadi otras
cosas que aumentaron el impacto que ya haba sobre mis nervios. Recuerdo que
exclam: "Si esto es tener conviccin, cmo ser el infierno!" Me repuse de la
impresin tan pronto como me fue posible, me sent junto a l y le di instruccin. Al
principio le resultaba difcil enfocarse, pero pronto logr que pusiera su atencin en el
camino a la salvacin por medio de Cristo. Insist en que centrara su atencin en el
Salvador, en que le aceptara. Fue liberado de su carga enseguida y qued persuadido
de confiar en el Salvador, mostrndose libre y gozoso en su esperanza.

Como era de esperarse, a diario mis manos, mi mente y mi corazn estaban


completamente ocupados. No tena a mi lado un pastor para que me ayudara, y an
con esto la obra se esparca hacia todas partes. El anciano de la iglesia, de quien he
dicho que era uno de los administradores de los bailes, pronto se quebrant de
corazn delante del Seor y se involucr en la obra; como consecuencia su familia
qued convertida enseguida. La obra hizo un barrido profundo en las familias de los
miembros de la iglesia que se haban involucrado en ella.

He dicho que en este lugar se produjo una circunstancia que ilustra las consecuencias
de las enseanzas de la Vieja Escuela que he criticado. Un da, muy temprano en la
maana, un abogado perteneciente a una de las familias ms respetadas del pueblo
fue a verme a mi habitacin. Se encontraba bajo una terrible agitacin mental. Pude
ver que era un hombre de una inteligencia de primera clase y un caballero, mas no
recordaba haberle conocido antes. Cuando entr a la habitacin se present y luego
dijo que era un pecador perdido --y que estaba convencido de que no haba salvacin
para l. Luego me inform que cuando se encontraba en el colegio de Princeton, junto
a dos de sus compaeros de clase se haban hallado en gran ansiedad por sus almas.
Juntos haban ido a ver al doctor Ashbel Green, quien entonces era el presidente del
colegio, y le haban preguntado qu deban de hacer para ser salvos. El doctor les dijo
que estaba feliz de que hubieran llegado a l con aquella pregunta y luego les aconsej
que se apartaran de toda mala compaa, que leyeran su Biblia con fidelidad y que
oraran para que Dios les diera un nuevo corazn. Haba dicho: "Continen as, y sigan
firmes en su deber y el Espritu de Dios les convertir, de lo contrario les dejar y
ustedes volvern nuevamente a sus pecados". Fue all cuando le pregunt al abogado
cmo haba terminado el asunto. Me dijo: "Oh! hicimos tal y como nos haba dicho.
Nos apartamos de malas compaas, y oramos a Dios para que nos diera un nuevo
corazn. Mas despus de poco tiempo nuestras convicciones pasaron y no nos

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ocupamos ms en la oracin. Perdimos todo inters en el tema". Luego de decir esto
estall en lgrimas y dijo: "Mis dos compaeros estn en tumbas de borrachos y si yo
no me arrepiento pronto terminar all tambin." Ese comentario me llev a observar
que el hombre mostraba indicaciones de hacer buen uso de licores fuertes. Ms en
aquel momento era temprano en la maana y no estaba bebido, pero s bajo una
terrible ansiedad.

Trat de instruirle y de mostrarle el error en el que haba cado luego de haber recibido
tal enseanza; y que realmente haba estado resistiendo y contristando al Espritu
Santo al haber estado esperando que Dios hiciera lo que l mismo deba de hacer.
Trat de hacerle ver que en la naturaleza misma del caso Dios no poda hacer lo que le
requera hacer a l como individuo. Dios requera que l se arrepintiera, y Dios no
poda arrepentirse en su lugar; Dios requera que l creyera, pero no poda creer en su
lugar; Dios requera que l se sometiera, y no poda someterse en su lugar. Luego de
esto trat de hacerle comprender la agencia que tiene el Espritu de Dios en el darle al
pecador arrepentimiento y un nuevo corazn. Esta agencia consiste en una persuasin
moral y divina. Trat de hacerle ver que el Espritu le haba guiado a ver sus pecados,
insistido con urgencia para que renunciara a ellos, que le haba hecho ver su culpa y el
peligro en el que se hallaba, y que le haba urgido a huir de la ira venidera. Le haba
presentado al Salvador, la expiacin y el plan de redencin y que ahora le insista para
que lo aceptara. Le pregunt si acaso no senta sobre su persona esa urgencia al ver
tales verdades reveladas a su mente, y el llamado urgente a someterse ahora mismo, a
creer y a hacerse l mismo un nuevo corazn. "Oh, s!" --me dijo-- "s! Lo veo y lo
siento. Mas, no ha renunciado Dios a m? Acaso no ha pasado ya de m mi da de
gracia?" Le respond: "No! Est claro que el Espritu de Dios todava le est llamando,
todava le est trayendo conviccin y que todava el urge al arrepentimiento. Usted
mismo ha reconocido que siente tal urgencia en su mente". l me pregunt: "Es esto
entonces lo que est haciendo el Espritu Santo? mostrarme todo esto?" Le asegur
que as mismo era, y que l deba entender que se trataba de un llamado divino y de
una evidencia conclusiva de que no haba sido abandonado y que sus pecados an no
haban apartado el da de su gracia, sino que Dios estaba luchando por salvarlo. Luego
le pregunt si respondera a ese llamado, si estaba dispuesto a acudir a Jess, si
echara mano de la vida eterna all y en ese momento. Este abogado era un hombre
inteligente y el Espritu de Dios estaba sobre l ensendole y hacindole entender
cada palabra que le deca. Cuando vi que el camino haba quedado por completo
preparado, le ped que se pusiera de rodillas y que se rindiera y as lo hizo y a todas
luces qued por completo convertido en aquel mismo instante. Despus de esto me
dijo: oh, si tan solo el doctor Green me hubiera dicho esto, me hubiera convertido de
inmediato, mas he aqu mis amigos y compaeros se han perdido y yo, por esta
maravillosa misericordia he sido salvo!"

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Esta instruccin dada por el doctor Green es la que en sustancia le ha sido dada por
miles de ministros a pecadores que han sentido inquietud por sus almas durante
muchos aos. An todava en sustancia esta instruccin es dada por muchos de los
ministros lderes en la iglesia de Dios en todas las denominaciones. Yo la considero
completamente errnea y temo que ha sido clave en la destruccin de miles y miles de
almas.

Recuerdo un incidente muy interesante en el caso de un mercader de Reading, quien


era un hombre muy respetable y cuyo negocio tena como una de sus ramas la
fabricacin de whiskey. Acababa de terminar la instalacin de una gran destilera, por
cierto muy costosa, la cual haba construido con todos los adelantos modernos a gran
escala y ya la haba activado en el negocio. Sin embargo, tan pronto el hombre se
convirti abandon la idea de continuar con aquella rama de su negocio. Esta fue una
conclusin espontnea en su mente. En cierta ocasin dijo: "No debo de tener nada
que ver con eso. Debo echar abajo mi destilera. Ya no la trabajar, ni la vender para
que nadie la trabaje". Su esposa era una buena mujer, y era adems la hermana de
aquel seor Buck de quien he hablado y cuya conversin en aquella noche de
tormenta mencion. El apellido del mercader era O'Brien. El avivamiento tom a su
familia de forma poderosa, y varios de ellos se convirtieron. En este momento no
recuerdo cuntos fueron los convertidos, pero me parece que toda persona
impenitente en su casa lleg a la salvacin. Entre estos estaban tambin su hermano y
su cuada y no s cuntos ms, lo que s s es que un gran crculo de sus familiares se
cont entre los convertidos. Sin embargo, la salud del seor O'Brien se quebrant y
pronto se fue de este mundo por causa de la tisis. Lo visit en varias ocasiones y
siempre le encontr lleno de gozo.

Habamos estado examinando candidatos para la admisin en la iglesia, y un gran


nmero de personas estaba por ser admitidas en cierto Sabbat, entre ellas, miembros
y parientes de la familia del seor O'Brien. Lleg la maana del Sabbat y se hall que el
seor O'Brien estaba en muy mal estado y que se esperaba que no sobreviviera aquel
da. Haba llamado a su esposa al pie de su cama y le haba dicho: "Querida, voy a pasar
el Sabbat en el cielo. Deja que toda la familia y todos los amigos vayan y se unan a la
iglesia de abajo, que yo me unir a la iglesia de arriba." Antes de que llegara la hora de
la reunin ya haba muerto. Se llam a sus amigos para que le colocaran en su mortaja
y la familia y los parientes se reunieron alrededor de sus despojos. Luego se marcharon
a la reunin, y tal como el seor O'Brien lo haba deseado, se unieron a la iglesia
militante mientras l se una a la iglesia triunfante. Aquella fue una escena llena de
emociones, y un hecho muy conmovedor que fue mencionado en la mesa de la
comunin. Su pastor se le haba adelantado un tanto; y de hecho creo que en aquella
misma maana yo le haba dicho al seor O'Brien "Dele mi amor al hermano Greer
cuando llegue al cielo". l sonri con gozo santo y me dijo: "Cree usted que le
reconocer?" Le respond: "Sin duda alguna le reconocer. Dele mi amor y dgale que

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la obra marcha gloriosamente". "Lo har, lo har", me dijo. No recuerdo el nmero de
sus familiares y parientes que se unieron a la iglesia en aquel da, pero eran muchos.
Su esposa se sent en la mesa de la comunin y dej ver en su rostro el gozo mezclado
con tristeza que debe esperarse en una ocasin como esa. En los familiares y amigos
haba una especie de santidad triunfante cuando se mencion que el esposo, el padre,
el hermano y el amigo estaba sentado en ese da a la mesa con Jess en lo alto,
mientras ellos se reunan alrededor de aquella mesa terrenal.

Hubo mucho de interesante y conmovedor en aquel avivamiento en muchos aspectos.


Fue un avivamiento producido en medio de gente que no tena concepto alguno de
avivamientos de la religin. La poblacin alemana asuma que se haban hecho
cristianos por medio del bautismo, y de manera especial, al recibir la comunin. Casi
todos ellos, cuando se les preguntaba cundo se haban convertido en cristianos,
respondan que haban tomado la comunin de manos del doctor Muhlenberg, o de
cualquier otro ministro alemn, en tal o cual poca. Cuando les preguntaba si ellos
crean que de eso se trataba la religin, respondan que s, que eso era lo que
suponan. De hecho, esa era la idea del mismo doctor Muhlenberg. Mientras caminaba
junto a l hacia la tumba del doctor Greer por motivo de su funeral, me dijo que haba
hecho mil seiscientos cristianos por medio del bautismo y de la comunin desde que
era pastor de aquella iglesia. Pareca que su idea de convertirse al cristianismo
simplemente implicaba aprender el catecismo, ser bautizado y tomar parte de la
comunin. El avivamiento tuvo que luchar con esa perspectiva y al principio su
influencia en Readings fue precisamente en la direccin de corregir las ideas. Se me
inform que se crea --y no tengo duda que de que lo que se me dijo es la realidad--
que el empezar a pensar en ser religioso por medio de la conversin, el establecer la
oracin familiar o entregarse a la oracin secreta, no solo era fanatismo, sino que
tambin virtualmente asuma que los ancestros de tal persona haban terminado en el
infierno, pues ellos no haban hecho tales cosas. Se me inform que los ministros
alemanes predicaban tambin en contra de esas cosas y hablaban muy severamente
de aquellos que haban abandonado el modelo de sus padres y enseado que era
necesario convertirse y mantener oracin privada y familiar.

Creo que la mayora de los miembros de la congregacin del doctor Greer fueron
convertidos durante este avivamiento. Al principio me result muy difcil deshacerme
de la influencia de la prensa. Creo que dos o ms diarios se publicaban en aquel
entonces y sus editores, segn llegu a saber, eran hombres dados a la bebida que no
pocas veces deban de ser llevados a sus hogares en ocasiones pblicas debido a su
grado de intoxicacin. El pueblo estaba en una buena medida bajo la influencia de esos
diarios --en particular la poblacin alemana. Estos editores empezaron a darle a la
gente consejos religiosos y a hablar en contra del avivamiento, de la predicacin,
etctera, lo cual llev a la gente a un estado de perplejidad. Esto continu de da en da
y de una semana tras otra, hasta que finalmente el estado de las cosas lleg a tal punto

192
que sent que era mi deber ponerle atencin. Fue as que un da, cuando la casa estaba
llena, sub al plpito con este texto: "Vosotros sois de vuestro padre el diablo y queris
hacer los deseos de vuestro padre". Continu mi discurso mostrando de qu forma los
pecadores cumplen los deseos del maligno, sealando muchos ejemplos en los cuales
hacan el trabajo sucio del diablo, haciendo por l lo que no le sera posible hacer por s
solo. Despus de haber presentado bien el tema delante de la gente, lo aplique al
curso que estaban siguiendo los editores de aquellos diarios. Le pregunt a la gente si
acaso no podan ver cmo esos hombres estaban cumpliendo con los deseos del diablo
--y si no crean que era el deseo del diablo que hicieran precisamente lo que estaban
haciendo. Luego les pregunt si crean que era propio y decente que hombres con su
carcter intentaran darle instruccin religiosa a la gente. Le dije a la congregacin qu
clase de carcter me pareca que aquellos hombres tenan, que muchas veces deban
de ser cargados a sus hogares desde lugares pblicos --de pblica corrupcin-- por
causa de su intoxicacin. Les presion fuertemente con ese argumento: que
semejantes hombres intenten darle instruccin al pueblo en cuanto a sus deberes para
con Dios y sus semejantes. Les dije que si yo tuviera viviendo a mi familia en el pueblo
no me permitira tener esos peridicos en casa, incluso tendra temor an de tenerlos
bajo mi techo, que me sera necesario considerarlos como demasiado sucios como
para ser tocados por mis dedos, y que debera de usar pinzas para tomarlos y lanzarlos
a la calle. Supe despus que muchos lanzaron sus peridicos a la calle al da siguiente.
No volv a ver ni a escuchar oposicin de esa fuente. Si no me equivoco, desde aquel
momento la prensa se qued en completo silencio y la obra continu progresando.
Permanec en Readings hasta bien entrada la primavera. Desconozco el nmero total
de convertidos, pues como ya he dicho, no tena el hbito de contar o publicar el
nmero de personas convertidas. Se dieron muchas conversiones impactantes, y hasta
donde s toda la congregacin del doctor Greer qued completamente unificada, muy
animada y fortalecida y con una gran adicin de nuevos miembros. Nunca he vuelto al
lugar desde entonces.

Despus de Reading fui a Lancaster, Pennsylvania, que era para entonces-- y lo fue
hasta el da de su muerte-- el hogar de difunto presidente Buchanan. La iglesia
presbiteriana de Lancaster no tena pastor y encontr que la religin estaba en muy
mal estado. Nunca haban tenido un avivamiento de la religin, y era evidente que
tampoco tenan un concepto justo de qu se trataba, ni de los medios apropiados para
asegurarlo. Me qued en Lancaster por muy poco tiempo. Con todo esto la obra de
Dios se aviv de inmediato y el Espritu de Dios se derram casi enseguida sobre la
gente. Me hosped en casa de un anciano caballero de apellido Kirkpatrick, quien era
uno de los ancianos de la iglesia, y adems era el lder ms influyente de la iglesia. El
seor Kirkpatrick era un hombre muy adinerado, que sobresala en influencia en
relacin a todos los dems miembros de la iglesia. Ocurri un suceso con relacin a l
mientras me encontraba con su familia, que revela el estado en el que se encontraba
la perspectiva acerca de la religin en aquella iglesia. Un antiguo pastor de la iglesia

193
invit al seor Kirkpatrick a unirse al cuerpo de ancianos. Debo sealar, a propsito,
que los hechos que voy a relatar me fueron narrados por l mismo.

Durante un Sabbat por la noche, despus de haber escuchado un par de sermones


bastante escrutadores, le era imposible al anciano caballero conciliar el sueo. Su
mente estaba tan excitada que encontr imposible tolerarla hasta el da siguiente, as
que fue a verme a media noche y me dijo el estado en el que se encontraban sus
convicciones y que saba que nunca se haba convertido en realidad. Me dijo que
cuando se le solicit unirse a la iglesia y ser uno de los ancianos, l saba que era
inconverso. Este hecho presionaba tanto su mente que fue a consultarlo con el
Reverendo doctor Cathcart, un anciano ministro de una iglesia presbiteriana a poca
distancia de Lancaster. A este hombre le declar el hecho de que nunca se haba
convertido, pero que a pesar de eso se deseaba que se uniera a la iglesia y se
convirtiera en anciano. El doctor Cathcart, en vista de todas las circunstancias, le
aconsej que se integrara a la iglesia y que aceptara el cargo. El seor Kirkpatrick sigui
el consejo. Cuando fue a buscarme sus convicciones eran muy profundas. Le di la
instruccin que me pareci que necesitaba y le presion para que aceptara
inmediatamente al Salvador y trat con l de la misma manera en la que hubiera
tratado con cualquier otro pecador preocupado por su alma. Fue un tiempo muy
solemne en el cual l profes someterse y aceptar al Salvador. No s qu habr
sucedido ms tarde con l. Era ciertamente un caballero de noble carcter, que hasta
lo que s nunca hizo nada que denigrara el cargo que haba asumido. Quienes conocen
el estado en el que se encontraba el liderazgo de la iglesia en la cual el doctor Cathcart
fue pastor en aquel tiempo, sin duda no se sorprendern del consejo que le dio al
seor Kirkpatrick.

Ocurrieron sucesos muy impactantes durante mi corta estada en Lancaster. De esos


sucesos mencionar el siguiente. Una tarde prediqu acerca de un tema que me llev
a insistir fuertemente en la aceptacin inmediata de Cristo. La casa estaba muy llena,
literalmente repleta de gente. Al cierre del sermn apel fuertemente a la gente para
que se decidan en ese lugar y en ese momento; creo que tambin hice un llamado a
aquellos que haban ya tomado la decisin y que estaban dispuestos a aceptar al
Salvador, a ponerse de pie, para que pudiramos conocer quines eran, y para que as
pudiramos hacerles el motivo de nuestras oraciones. Supe al da siguiente que haba
dos hombres, conocidos entre s, que estaban sentados junto a una de las puertas de
la iglesia. Uno de ellos estaba grandemente afectado por mis palabras y le resultaba
imposible no manifestar su emocin y esto fue observado por el otro. Pese a esto el
hombre no se puso de pie, ni le entreg a Dios su corazn. Les haba dicho con toda
mis fuerzas que quizs esa sera la ltima oportunidad que tendran algunos de ellos de
tomar una decisin al respecto. Que no era raro que en una congregacin tan grande
algunos de ellos fueran a tomar la decisin final de su destino eterno en ese mismo

194
momento. Que no sera extrao que Dios considerara la decisin de algunos de ellos
en ese momento, como la decisin final.

Supe al da siguiente que cuando la reunin qued despedida los dos hombres de
quienes he hablado se fueron juntos por el camino, y el uno le dijo al otro: "Vi que le
afect mucho el llamado hecho por el seor Finney". "S, me afect" --dijo el otro y
continu diciendo que "nunca me haba sentido as en toda mi vida, especialmente
cuando nos record que tal vez esta sera la ltima oportunidad de aceptar esa oferta
de misericordia". Continuaron conversando de esta manera por algn tramo y luego se
separaron y cada uno se march a su casa. La noche era oscura, y aquel que haba
estado grandemente abatido por sus sentimientos y que adems haba sentido la
profunda conviccin de que tal vez estaba rechazando su ltima oferta, se resbal
sobre la acera y se rompi el cuello. As qued claro que realmente se trataba de su
ltima oportunidad. Estos hechos se me reportaron al da siguiente de lo sucedido.
Establec reuniones de oracin en Lancaster e insist en que los ancianos de la iglesia
tomaran parte en las mismas. Ante mi urgente peticin lo hicieron, aun cuando no
haban tenido la costumbre de esta prctica. El inters fue aumentando de da en da y
las conversiones se multiplicaron. Ahora mismo no recuerdo por qu no permanec
ms tiempo en el lugar. De cualquier modo, mi salida de Lancaster fue muy temprana
como para poder dar una narracin detallada acerca de la obra en el lugar.

Aproximadamente a mediados del verano dej Lancaster para retornar al Condado de


Oneida, Nueva York, en donde pas una corta temporada en casa de mis suegros. Creo
que fue durante ese tiempo de mi estada en Whitestown que se produjo una
circunstancia que ha tenido para m gran inters, la misma la relato a continuacin.
Recibimos la llegada de un mensajero proveniente de Columbia, Condado de
Herkimer, solicitando mi presencia en el lugar para asistir en la obra de gracia que ya
haba dado inicio. Este mensajero me dio tales ejemplos de lo que estaba sucediendo
que qued convencido de ir. Sin embargo, no esperaba permanecer en Columbia, pues
tena otros llamados ms apremiantes. Con todo esto, acud al lugar para ver la
situacin y prestar la ayuda que me fuera posible durante un corto periodo. All haba
una iglesia alemana grande cuya membresa haba sido recibida de acuerdo a su vieja
costumbre, es decir, examinado su conocimiento doctrinal y no su experiencia
cristiana. Consecuentemente, y segn se me inform, la iglesia estaba compuesta en
su mayora por gente inconversa. Tanto la iglesia como la congregacin eran grandes.

195
Su pastor era un hombre joven de ascendencia alemana de apellido Hongin, originario
de Pennsylvania.

El pastor Hongin me dio la siguiente informacin acerca de su persona y del estado de


las cosas en Columbia. Dijo que haba estudiado teologa con un doctor en divinidades
alemn en su lugar de residencia y que este doctor no animaba en absoluto la religin
experimental. Dijo que uno de sus compaeros estudiantes se senta inclinado a la
religin y que sola orar en su closet. Su profesor, aquel anciano doctor, sospechando
de la prctica y llegando a saber de alguna manera que se haca de hecho, le advirti
en contra de la misma diciendo que era una prctica sumamente peligrosa, que
perdera la razn si continuaba en ese curso y que adems, l mismo se sentira
responsable de haber permitido que uno de sus estudiantes escogiera ese camino. El
seor Hongin me dijo que en lo personal para entonces l era un hombre sin religin.
Se haba adherido a la iglesia en la manera acostumbrada en aquel tiempo y que no
pensaba que se requiriera de algo ms, en cuanto a la piedad se refiere, para
convertirse en ministro. Sin embargo, su madre era una mujer piadosa y con ms
conocimiento en el asunto, por lo que estaba en gran angustia mental al pensar que
uno de sus hijos fuese a entrar a la sagrada labor del ministerio sin haberse convertido.
Cuando el seor Hongin recibi el llamado a la iglesia en Columbia y estaba a punto de
abandonar el hogar, su madre tuvo una conversacin muy seria con l, imprimiendo en
l el hecho de su responsabilidad. Le dijo adems cosas muy punzantes que tuvieron
peso en su conciencia. Hongin me afirm que no poda sacar de su cabeza aquella
conversacin con su madre, que pesaba mucho en su mente, y que sus convicciones de
pecado se ahondaron tanto que lleg al borde de la desesperacin.

Estuvo en ese estado por varios meses. Al no tener a nadie con quien consultar sobre
el asunto estuvo todo ese tiempo sin abrirle su mente a nadie. Mas despus de una
severa y prolongada lucha se convirti, lleg a la luz y pudo ver adonde estaba y a
dnde haba estado antes. Vio tambin la condicin de su iglesia y de todas aquellas
iglesias que haban admitidos a sus miembros de la forma en la que l mismo haba
sido admitido. Como su esposa era inconversa, inmediatamente se dio a la tarea de
procurar su conversin, lo cual consigui con la ayuda de Dios. Su alma estaba llena del
tema, lea la Biblia, oraba y predicaba con toda su fuerza. Sin embargo, l mismo era
un recin convertido y no contaba con la instruccin que necesitaba y se senta sin
saber qu hacer. Cabalg por el pueblo y convers con los ancianos de la iglesia y con
los miembros principales, y se qued satisfecho al saber que uno o dos de sus ancianos
principales, y que varios de los miembros femeninos, saban lo que era estar
convertido.

Despus de mucha oracin y consideracin lleg al convencimiento de lo que deba de


hacer. En cierto Sabbat anunci que se realizara una reunin en la iglesia durante la
semana para tratar asuntos, y que deseaba de forma particular que toda la iglesia

196
estuviese presente. Su propia conversin, su predicacin, sus visitas a la gente y su
conversacin en el pueblo ya haban creado un buen grado de emocin y la religin se
haba convertido en el tema comn de discusin. Por esta razn su llamado a tal
reunin fue bien respondido, y el da apuntado casi toda la congregacin estuvo
presente. All el seor Hongin se refiri al verdadero estado de la iglesia y al error en el
que haban cado en cuanto a las condiciones bajo las cuales los miembros deban de
ser recibidos. Les dio un discurso, parte en alemn y parte en ingls, para hacerse
entender a todas las clases lo mejor que pudiera. Despus de haber hablado hasta que
consigui un buen grado de emocin en la gente, propuso disolver la iglesia y formar
una nueva, insistiendo en que esto era indispensable para la prosperidad de la religin.
El pastor haba acordado con aquellos miembros de los cuales estaba convencido de
que estaban verdaderamente convertidos, que ellos deberan liderar la votacin para
efectivizar la disolucin de la iglesia. No s cul de estos miembros present la mocin
que los dems de ellos secundaron. De cualquier modo, la mocin qued propuesta y
los dems miembros convertidos fueron ponindose de pie a medida que se solicitaba
su postura. Siendo estos miembros muy influyentes de la iglesia, el resto de la gente al
observar lo sucedido se fue poniendo de pie y la votacin a favor continu
aumentando hasta que lleg a ser casi unnime. Luego de esto el pastor dijo: "Ahora,
eh aqu que no hay iglesia en Columbia: y nosotros proponemos formar una de
cristianos, de gente que haya sido convertida". Luego relat su propia experiencia
delante de la congregacin, llam despus a su esposa y ella hizo lo mismo. Enseguida
los ancianos y miembros convertidos fueron tambin pasando adelante y relatando su
experiencia cristiana y as se continu hasta que todos los que pudieran dar un
testimonio lo presentaron. Con estas personas se procedi a formar la nueva iglesia.
Luego el pastor le dijo al resto de la gente que haba quedado: "Sus relaciones con la
iglesia han quedado disueltas. Ustedes estn en el mundo, y hasta que no se hayan
convertido e ingresado a la iglesia, sus hijos no podrn ser bautizados y ustedes
tampoco podrn tomar parte de las ordenanzas de la iglesia". Esto cre gran pnico,
pues de acuerdo con las perspectivas de la gente el no tener parte en el sacramento
era una cosa terrible, as como el no bautizar a los hijos, pues por estos medios ellos
mismos se haban hecho cristianos.

El seor Hongin continu trabajando con todas sus fuerzas. Visitaba, predicaba, oraba
y mantena reuniones y el inters en la gente aumentaba. As haba estado por cierto
tiempo cuando escuch que me encontraba en el Condado de Oneida y envi a un
mensajero a buscarme. Encontr en este pastor a un nuevo convertido de corazn
clido. Escuchaba mi predicacin con un gozo casi incontenible. La congregacin era
bastante grande y estaba interesada, y hasta lo que pude juzgar, la obra marchaba
prspera y saludable. El avivamiento continu extendindose hasta alcanzar y
convertir casi a todos los habitantes del pueblo. Galesburg, en Illinois, se estableci
como una colonia proveniente de Columbia, y casi todos sus pobladores--sino todos--
se convirtieron durante aquel avivamiento. He narrado los hechos segn me los relat

197
el seor Hongin, y segn como los he guardado en mi memoria. Encontr que sus
perspectivas eran evanglicas y su corazn clido, adems estaba rodeado de una
congregacin muy interesada en la religin. La gente casi colgaba de mis labios
mientras les presentaba el evangelio de Cristo y mantenan un inters, una atencin y
una paciencia que pudieran medirse con los ms altos grados de inters y afectacin.
El mismo seor Hongin era como un nio. Era el nuevo convertido ms enseable,
humilde y apasionado que jams he visto. La obra continu extendindose durante
casi un ao, segn tengo entendido, y se esparci por toda esa vasta e interesante
poblacin de granjeros.

Cuando regres a Whitestown fui invitado a visitar la ciudad de Nueva York. Supe ms
tarde que se haban hecho esfuerzos para evitar mi ida a esa ciudad. Segn se me
inform, por la influencia del seor Nettleton, los ministros presbiterianos haban
firmado un acuerdo para no invitarme a predicar en sus iglesias. Jams inquir acerca
del asunto y puede que no haya sido real. No supe acerca de aquello sino hasta mucho
despus. De cualquier modo, Anson G.Phelps, quien desde aquel entonces se ha dado
a conocer como un gran contribuyente a favor de las instituciones ms benevolentes
de nuestro pas, al escuchar que no haba sido invitado a los plpitos de la ciudad,
alquil una iglesia que se encontraba vacante en la calle Vandewater, y me envi una
peticin urgente para que fuera a predicar. As lo hice y tuvimos un poderoso
avivamiento.

Encontr al seor Phelps muy involucrado en la obra. No dudaba un solo momento en


cubrir cualquier costo que fuera necesario para promover el avivamiento. La iglesia
que haba alquilado solo estaba disponible por tres meses. De acuerdo al seor Phelps,
antes de que los tres meses se vencieran, a sus propias expensas compr una iglesia en
la calle Prince, cerca de Broadway. Esta iglesia haba sido construida por los
universalistas y le fue vendida al seor Phelps, quien pag l mismo por ella. Fue as
que nos trasladamos de la calle Vandewater a la calle Prince, y all formamos una
iglesia compuesta en su mayora por los convertidos que haban resultado de nuestras
reuniones en la calle Vanderwater. Continu mis labores en la calle Prince por algunos
meses y si no me equivoco, hasta los ltimos das del verano. All se dieron muchas
conversiones muy interesantes a medida que llegaban a las reuniones gente de todas
partes de la ciudad.

Durante este tiempo me impact mucho la piedad del seor Phelps. Cuando me
encontraba laborando en la calle Vandewater mi esposa y yo, en compaa de nuestro
nico hijo, nos hospedamos con su familia. All descubr que el seor Phelps estaba
literalmente cargado de negocios, pero que an con esto mantena una mentalidad
altamente espiritual; poda venir a nuestras reuniones de oracin directamente de sus
negocios y tomar parte de ellas con tal espritu que era evidente que su mente no
estaba absorbida en sus negocios, sino en las cosas espirituales. Al observarle da tras

198
da me interesaba cada vez ms su vida interior, segn esta era proyectada en su vida
exterior. Una noche tuve la ocasin de bajar las escaleras aproximadamente a las doce
de la noche o a la una de la maana, buscando algo para nuestro pequeo hijo. Supuse
que toda la familia estara dormida; sin embargo, para mi sorpresa, vi al seor Phelps
sentado frente al fuego y me di cuenta de que haba interrumpido su devocional
secreto. Me disculp diciendo que supuse que ya estara en cama. Me respondi:
"Hermano Finney, tengo tantos negocios presionndome durante el da y cuento con
tan poco tiempo para mi devocional secreto. Mi costumbre es que despus de tomar
una siesta en la noche me levanto para tener un tiempo de comunin con Dios".
Despus de su muerte, que tuvo lugar no hace muchos aos, se descubri que haba
mantenido un diario durante estos tiempos en la noche, que se compona de varios
volmenes manuscritos. El diario revelaba las labores secretas de su mente, y el
verdadero progreso de su vida interior. Este hecho me afect y me interes mucho, y
me inform an ms acerca de aquello que tanto haba llamado mi atencin en aquel
tiempo en el cual yo mismo fui como un miembro de su familia.

Por supuesto, nunca llegu a saber el nmero de personas que se convirtieron


mientras estuve en la calle Prince y en la calle Vandewater, lo que s s es que mucha
gente se convirti. Hubo un caso de conversin que no debo dejar sin relatar. Una
joven que se encontraba bajo una gran conviccin de pecado me visit un da. Al
conversar con ella not que haba varias cosas que pesaban en su conciencia. Me dijo
que desde la infancia haba tenido el hbito de robar. Si no me equivoco, era la nica
hija de una mujer viuda, y haba tenido la costumbre de robarles a sus compaeras de
escuela y a otras personas pauelos, prendedores y lpices, y cualquier otra cosa que
tuviera la oportunidad de robar. Se confes conmigo acerca de algunas de estas cosas,
y me pregunt qu deba de hacer al respecto. Le dije que deba devolver lo robado y
hacer confesin delante de las personas de quienes haba tomado lo que no era suyo.
Por supuesto, esto la atribul grandemente, pero sus convicciones eran tan profundas
que no se atreva a guardar las prendas, as que empez la labor de confesar y restituir.
Con todo esto, a medida que continuaba en su labor, iba cada vez recordando ms y
ms instancias de ese tipo, as que continuaba visitndome con frecuencia y
confesando sus robos de prcticamente toda clase de artculos que una joven poda
usar. Le pregunt si su madre saba que haba tenido esas cosas en su poder, y ella
respondi que s, pero que siempre le haba dicho que eran regalos. En una ocasin me
dijo: "Seor Finney, creo que he robado un milln de veces. Encuentro entre mis
pertenencias cosas que he robado, pero ya no puedo recordar a quin se las rob". Me
rehus por completo a comprometer su situacin, e insist en que deba de tomar la
decisin de restituir todo lo que pudiera recordar, o de que alguna manera averiguara
de dnde haba obtenido lo robado. Cuando la joven me buscaba para decirme sus
confesiones, y despus de haber hecho lo que le peda que hiciera, regresaba para
darme un reporte. Le pregunt que le deca la gente y ella respondi: "Algunos me
dicen que estoy loca; otros que soy una tonta; y algunos de ellos se muestran muy

199
conmovidos". "Todos le perdonan?"--Pregunt. "Oh, s! Todos me perdonan, pero
algunos creen que no debera hacer lo que estoy haciendo".

Un da me inform que tena un chal que le haba robado a la hija del Obispo Hobart,
quien para entonces era Obispo de Nueva York y cuya residencia estaba ubicada en la
Plaza Saint John, cerca de la iglesia de Saint John. Como era usual, le dije que deba
reponer la prenda. Despus de unos das pas a verme y me relat los hechos. Me dijo
que haba envuelto el chal en papel, que lo haba llevado consigo y tocado el timbre de
la casa; y que cuando el sirviente lleg a la puerta le entreg el paquete, que estaba
dirigido al Obispo. No dio explicaciones, sino que se dio la vuelta y de inmediato corri
para doblar la cuadra y llegar a la otra calle--no sea que alguien viera qu direccin
haba tomado y descubrieran de quin se trataba. Sin embargo, cuando ya haba
doblado la cuadra su conciencia le reprendi y se dijo a s misma: "No he hecho esto de
la forma correcta. Podran sospechar de alguien ms a menos que vaya, y yo misma le
diga al Obispo que rob el chal". As fue que se dio la vuelta, regres de inmediato, y
pregunt si poda ver al Obispo. Cuando se le inform que poda pasar, entr y la
condujeron a su estudio. All confes delante de l --le dijo acerca del chal y de todo lo
que haba pasado. "Muy bien" --le dije-- "Y cmo le recibi el Obispo?". "Oh!"--dijo
ella--"Cuando se lo dije llor, puso su mano sobre mi cabeza y or a Dios para que me
perdonara". "Y ya ha recibido paz en su mente acerca de esa transaccin desde
entonces?"--le pregunt. "Oh s!"--respondi ella. Este proceso continu por semanas,
y creo que an por meses. Esta joven iba por todos lados y por todas partes de la
ciudad restaurando las cosas que haba robado y haciendo confesin. En ocasiones su
conviccin era tan terrible que pareca que estaba por perturbarse.

Un da me envi a buscar, pidindome que fuera a la residencia de su madre. Acud y


cuando llegu me llevaron a su habitacin y la encontr con el cabello sin recoger, con
la ropa a medio poner, caminando por la habitacin de un lado al otro y con una
mirada que despertaba terror, pues indicaba que ya casi haba perdido la razn. Le
dije: "Mi querida nia, qu sucede?". La joven, que sostena un pequeo Nuevo
Testamento mientras caminaba, volte hacia m y me dijo: "Seor Finney, he robado
este Testamento. He robado la Palabra de Dios. Podr Dios algn da perdonarme?
No recuerdo a cul de las nias se lo rob. Se lo rob a alguna de mis compaeras de la
escuela hace ya tanto tiempo que haba olvidado que lo haba robado. Se me ocurri
esta maana; y me parece que Dios nunca va a perdonarme el que haya robado su
Palabra." Le asegur que no haba razn para desesperarse. "Mas, qu debo hacer?
No recuerdo cmo lo consegu"--dijo. Le respond: "Mantngalo como un recuerdo
constante de sus antiguos pecados y selo para lo bueno que vaya a extraer de l". Ella
continu diciendo: "Si tan solo pudiera recordar de dnde lo saqu, de inmediato lo
restaurara". "Bien"--le dije--"Si usted llega a recordar cmo lo obtuvo haga la
restitucin inmediata, ya sea restaurndolo o dndole a la joven de quien lo tom otro
Nuevo Testamento igual de bueno". "Lo har"--respondi la joven. Todo este proceso

200
me afectaba mucho, sin embargo, a medida que continu, el estado mental que
resulto de aquellas transacciones fue verdaderamente maravilloso. Una humildad
profunda, un conocimiento hondo de ella misma y de su propia depravacin, un
corazn quebrantado, una constriccin de espritu, y por ltimo una fe, un gozo, un
amor y una paz que fluan como un ro subsiguieron y ella qued convertida en una de
las jvenes cristianas ms maravillosas que jams he visto.

Cuando se acerc el momento en el cual deba de abandonar Nueva York pens que
sera bueno que alguien de la iglesia se relacionara con la joven para que pudiera velar
por ella. Hasta ese momento todo lo que haba sucedido lo haba mantenido en
secreto, pero siendo que estaba pronto a marcharme le cont los hechos al hermano
Phelps y la narracin de los mismos le afect mucho. Me dijo: "Hermano Finney,
presnteme con la joven. Yo ser su amigo y velar por ella para bien". As lo hizo,
como supe ms tarde. Creo que no he visto a la joven en muchos aos, de hecho, creo
que no la he visto desde que le relat el asunto al seor Phelps. Sin embargo, cuando
regres por ltima vez de Inglaterra y visit a una de las hijas del seor Phelps, quien
para entonces era ya una dama casada que resida en Nueva York, en el curso de la
conversacin aquel caso de la joven fue mencionado por ella. Entonces le pregunt:
"Le present su padre a aquella joven dama?". Ella respondi: "Oh s! Todas la
conocemos". Con esto entiendo que se refera a todas las hijas de la familia. "Y qu
sabe de ella?"--indagu. "Pues ella es una de las cristianas ms fervientes. Est casada
y su esposo tiene negocios en esta ciudad. Es miembro de la iglesia y vive en tal calle"--
Dijo sealando hacia el lugar, que no estaba muy lejos de donde nos encontrbamos.
Le pregunt: "Ha mantenido ella siempre un carcter cristiano constante?" La
respuesta fue: "Oh, s! Es una excelente mujer de oracin". De alguna manera se me
ha informado--mas no recuerdo ahora la fuente de esa informacin--que aquella mujer
dijo que desde el momento de su conversin nunca ms tuvo la tentacin de robar y
que nunca jams ha vuelto a saber cmo se siente el deseo de hacerlo.

El avivamiento prepar en Nueva York el camino para la organizacin de las Iglesias


Presbiterianas Libres en la ciudad. Aquellas iglesias se compusieron ms tarde en su
mayora por los convertidos de aquel avivamiento. Muchos de ellos pertenecieron a la
iglesia en la calle Prince. Despus de que dej la congregacin de la calle Prince, el
Reverendo Herman Norton fue establecido como pastor. Cuando a su vez l parti por
alguna razn, la casa de adoracin se vendi y finalmente la iglesia qued
desintegrada. Sus miembros se unieron a otras iglesias.

En este punto de mi narrativa, para que las cosas que debo decir de ahora en adelante
sean inteligibles, me es necesario narrar una circunstancia relacionada con la
conversin del hermano Lewis Tappan, y su conexin posterior con mis labores. Los
hechos que voy a narrar ocurrieron antes de que llegara a conocerle personalmente y
el mismo Lewis Tappan me los relat. Este hermano era unitario y viva en Boston. Su

201
hermano Arthur, para entonces un comerciante con un negocio muy extenso de telas
en Nueva York, era un hombre de fe ortodoxa y un cristiano ferviente. Los
avivamientos a lo largo del centro de Nueva York haban producido un alto grado de
excitacin en medio de los unitarios; y los diarios --especialmente el diario unitario--
tenan mucho que decir en contra de los mismos. Particularmente circulaban historias
extraas acerca de mi persona en las que se me representaba como un fantico medio
loco. Tales historias haban llegado a los odos de Lewis Tappan por boca del reverendo
Henry Ware Junior, un ministro lder entre los unitarios de Boston. Tappan las haba
credo. Estas mismas historias haban sido tambin acreditadas por muchos de los
principales unitarios de Nueva Inglaterra, a lo largo del estado de Nueva York.

Mientras tales historias se encontraban circulando, Lewis Tappan visit a su hermano


Arthur en Nueva York, y all tuvieron una conversacin acerca de los avivamientos.
Lewis llam la atencin de Arthur a los fanatismos extraos relacionados con los
avivamientos, y especialmente a aquello que haba escuchado acerca de m. Afirmaba
que yo me anunciaba pblicamente como el "General Brigadier de Jesucristo." Este y
reportes semejantes circulaban en aquel tiempo y Lewis insista en su veracidad.
Arthur, desacredit aquellas informaciones por completo y le dijo que eran tonteras y
una completa falsedad y que no deba creer ninguna de ellas. Lewis, confiando en las
declaraciones del seor Ware, propuso apostar quinientos dlares a que l poda
probar que los reportes eran ciertos, especialmente aquel de que yo me haca llamar
"General Brigadier de Jesucristo". A esto Arthur respondi: "Lewis, sabes que no debo
apostar, pero te dir lo que haremos. Si puedes probar por medio de un testimonio
creble que aquello es verdad, y que los reportes acerca del seor Finney son ciertos,
te dar quinientos dlares. Hago esta oferta para motivarte a investigar. Quiero que
sepas que esas historias son falsas y que la fuente de la cual provienen no es
confiable". Al no tener duda de que le sera posible traer pruebas, en vista de que
aquellas cosas eran tan confiadamente aseguradas por los unitarios, Lewis le escribi
al Reverendo seor Pierce, quien era ministro unitario en Trenton Falls, Nueva York, y
a quien el seor Ware le haba mencionado. En la carta le autoriz gastar quinientos
dlares, de ser necesario, en la procura de un testimonio suficiente que permitiera
asegurar que la historia era cierta, y que pudiera conducir a una condena en una corte
de justicia.

De acuerdo con esta solicitud, el seor Pierce emprendi la bsqueda de tal


testimonio, mas despus de muchos esfuerzos solo pudo hallar lo contenido en un
pequeo peridico universalista impreso en Buffalo, en el cual se afirmaba que el
seor Finney proclamaba ser un General Brigadier de Jesucristo. En ningn lado pudo
conseguir la menor prueba de que estas cosas reportadas como salidas de mi boca
eran ciertas. Todos haban escuchado--y todos crean--que en algn lugar yo haba
hecho tales declaraciones, pero al seguir las indagaciones en un pueblo tras otro por
medio de correspondencia, no pudo confirmar que hubieran sido realmente dichas en

202
ningn lado. Estas cosas, y otros asuntos, segn Lewis Tappan, fue lo que lo guio a
reflexionar seriamente en la naturaleza de la oposicin y en la fuente de la que
provena. Sabiendo como los unitarios haban insistido tanto en aquellas historias y la
forma en la que las haban usado para oponerse a los avivamientos en Nueva York y en
otros lugares, su confianza en ellos se vio grandemente conmovida. Con esto sus
prejuicios en contra de los avivamientos y de la gente ortodoxa se ablandaron, y su
confianza en la oposicin presentada por los unitarios a los avivamientos se conmovi
por completo. As fue guiado a revisar las publicaciones teolgicas de los ortodoxos y
de los unitarios con mucho cuidado y seriedad, lo que result en su abandono de las
perspectivas unitarias para abrazar las ortodoxas. La madre de los Tappan era una
mujer muy piadosa y de oracin y nunca haba tenido la menor simpata por el
unitarismo. Esta mujer haba vivido una vida de mucha oracin y haba dejado en sus
hijos una impresin muy fuerte.

Cuando la confianza de Lewis Tappan con respecto a las doctrinas unitarias y su


oposicin a los avivamientos y a las medidas usadas para la conversin de los hombres
qued conmovida, sus odos fueron abiertos a la verdad y esto result en su
conversin a Cristo. Antes haba cado fuertemente en la corriente de oposicin,
confiado de que las extravagancias que supuestamente tenan lugar en aquellos
avivamientos eran ciertas, y que el unitarismo tambin era verdadero. Su hermano
Arthur estaba ansioso por que Lewis hallara confianza en la creencia ortodoxa, y por
llevarlo a recibir influencia evanglica y as asegurar su conversin. Tan pronto qued
convertido se volvi firme y celoso --tanto como lo haba sido en su oposicin-- en su
apoyo a las perspectivas ortodoxas y a los avivamientos de la religin.

Lewis Tippan lleg a Nueva York y entr en sociedad con Arthur, sino me equivoco,
inmediatamente despus de su conversin. Llegu a relacionarme con l--y de hecho,
me relacion mucho con su hermano Arthur. Cerca del tiempo en el cual dej Nueva
York, despus de mis primeras labores en las calles Vandewater y Prince, el hermano
Tippan y otros buenos hermanos se sintieron descontentos con el estado de las cosas
en Nueva York y despus de mucha oracin y consideracin, concluyeron que deban
organizar una nueva congregacin, e introducir nuevos medios para la conversin de
los hombres. Obtuvieron un lugar para sostener adoracin y llamaron al reverendo
Joel Parker, quien era para entonces pastor de la Tercera Iglesia Presbiteriana de
Rochester, para que fuera en su ayuda. El hermano Parker arrib en Nueva York y
empez sus labores, creo que ms o menos para el tiempo en el cual yo conclua mis
labores en la calle Prince. Con esto dej vacante el plpito en su iglesia en Rochester.
As formaron la Primera Iglesia Presbiteriana Libre de Nueva York por aquel entonces, y
el reverendo Joel Parker fue su pastor. Trabajaron especialmente en medio de aquella
clase de la poblacin que no tena el hbito de asistir a reuniones en ninguna parte, y
tuvieron mucho xito. Luego de esto condicionaron el piso superior de algunos

203
almacenes en la calle Dey para poder mantener a una congregacin de buen nmero y
all continuaron sus labores.

Part de Nueva York y volv a Whitestown en donde pas unas pocas semanas. En tanto
me solicitaron volver a Filadelfia, y tambin a Nueva York, y como ya era comn estaba
siendo presionado para acudir a diferentes lugares y en diferentes direcciones, mas no
tena idea de a dnde realmente tena el deber de ir. Entre esas invitaciones haba una
tambin muy urgente, que recib de parte de la Tercera Iglesia Presbiteriana en
Rochester, de la cual el hermano Parker haba sido pastor. Deseaban que fuera y
ocupara el plpito por una temporada. Inquir acerca de las circunstancias en que se
encontraba Rochester y descubr, por medio de varios testimonios, que para aquel
entonces aquella ciudad era considerada como un campo muy poco prometedor en
cuanto a las labores de avivamiento se refiere. Haba solo tres iglesias presbiterianas
en Rochester. La Tercera Iglesia, que fue la que me extendi la invitacin, no tena
ministro y estaba en mal estado en cuanto a la religin. La Segunda Iglesia
Presbiteriana, llamada tambin "La Iglesia de Ladrillo", tena un pastor, que de hecho
era un hombre excelente, pero la congregacin estaba dividida considerablemente por
causa de su predicacin, por lo que el pastor estaba inquieto y a punto de irse. Haba
para entonces una controversia entre un anciano de la Tercera Iglesia Presbiteriana y
el pastor de la Primera Iglesia, que estaba por ser tratada por el presbiterio. Este, y
otros asuntos, haban creado un ambiente de sentimientos poco cristianos que se
haba extendido considerablemente en ambas iglesias, y esta circunstancia pareca
estar impidiendo el campo para las labores. Los amigos de Rochester estaban muy
ansiosos por contar con mi presencia--con lo de amigos me refiero a los miembros de
la Tercera Iglesia. Al haberse quedado sin pastor sentan estar bajo gran peligro de
disgregarse, y quedar aniquilados como iglesia, a menos que algo se hiciera para
reavivar la religin en medio de ellos. Con tantas invitaciones urgentes provenientes
de tantos puntos, me sent como en muchas ocasiones me he sentido: grandemente
perplejo. Permanec en casa de mi suegro. Quera considerar el asunto hasta que
pudiera llegar a sentir hacia dnde me era menester partir y emprender labores. De
acuerdo con esto empacamos nuestros bales y descendimos a Utica, a unas siete
millas de distancia de casa de mi suegro, en donde tena varios amigos de oracin.
Arribamos al pueblo en la tarde, y al anochecer un gran nmero de hermanos lderes,
en cuya sabidura y oraciones tena mucha confianza, se reunieron conmigo-- esto a
peticin ma-- para consultar y orar acerca cul deba de ser mi siguiente campo de

204
labores. Expuse ante ellos los hechos acerca de Rochester, segn los conoca, y los
hechos notorios con respecto a los otros importantes campos a los que haba sido
invitado. Para ellos Rochester era el menos atractivo de todos.

Despus de discutir el asunto por completo, y de sostener varios momentos de oracin


intercalados con nuestra conversacin, los hermanos dieron sus opiniones acerca de lo
que ellos consideraban que era sabio y que deba de hacer. Unnimemente fueron de
la opinin de que Rochester era un campo de labores muy poco atractivo en
comparacin con Nueva York o Filadelfia, e incluso en contraste con algunos de los
otros campos a los que haba sido invitado. Tambin estaban firmes en la conviccin
de que deba de ir hacia el este de Utica y no hacia el oeste. Para aquel entonces esta
misma era mi impresin y mi conviccin; as me retir de la reunin, habiendo, segn
supuse entonces, decidido no ir a Rochester sino a Nueva York o Filadelfia. Esto
sucedi antes de que existieran los ferrocarriles; por lo que cuando part aquella noche
esperaba tomar el barco del canal --que era la forma ms conveniente de viajar para
mi familia-- y salir a la maana siguiente para Nueva York. Sin embargo, cuando me
retir a mi hospedaje el asunto se present ante mi mente de una forma distinta. Algo
pareca cuestionarme: "Cules son las razones que te impiden ir a Rochester?"
Aunque poda enumerar las razones, vena a m la pregunta: "Pero, son esas, buenas
razones? Ciertamente eres ms necesario en Rochester por causa de todas aquellas
dificultades. Rechazas el campo porque hay tantas cosas que necesitan ser
corregidas, por qu hay demasiadas cosas que estn mal? Si todo marchara bien,
entonces no seras necesario".

Pronto llegu a la conclusin de que todos habamos estado equivocados; y que las
razones que nos haban determinado en contra de ir a Rochester, eran en realidad las
razones ms vlidas para justificar mi presencia en el lugar. Conclu adems que era
ms necesario en Rochester que en cualquier otro de los campos que se me haban
abierto en aquel entonces. Me sent avergonzado de haber tenido en poco el tomar la
obra por causa de las dificultades; pues tena la fuerte impresin en mi mente de que
el Seor estara conmigo y de que Rochester era definitivamente mi campo de trabajo.
Mi mente qued totalmente clara de que Rochester era el lugar al cual el Seor quera
que fuera antes de retirarme a descansar. Le inform mi decisin a mi esposa; y
temprano en la maana, y antes de que hubiese demasiada gente en la ciudad, el bote
del canal hizo su arribo y nos embarcamos para ir hacia el oeste y no en direccin al
este. bamos con destino a Rochester. Los hermanos en Utica se sorprendieron mucho
al conocer el cambio de nuestro destino, y supe que esperaban con mucha solicitud los
resultados de aquella decisin. Llegamos a Rochester temprano en la maana, y
fuimos invitados a alojarnos con el hermano Josiah Bissell, quien era el anciano
principal de la Tercera Iglesia y la persona que se haba quejado ante el presbiterio con
respecto al doctor Penny. A mi arribo me encontr con mi primo Frederick Starr en la
calle, quien me invit a su casa. Mi primo era uno de los ancianos de la Primera Iglesia

205
Presbiteriana, y al haber escuchado que se me esperaba en Rochester estaba muy
ansioso de que su pastor, el doctor Penny, me conociera, conversara conmigo y se
preparara para cooperar en las labores. Como declin su amable invitacin para ir a su
casa, informndole que sera husped del seor Bissell, pas a verme inmediatamente
despus del desayuno y me inform que haba arreglado una entrevista entre el doctor
Penny y yo, en su casa y para esa misma hora. Me apresur para ir a conocer al doctor
y mantuvimos una amena entrevista cristiana. Cuando empec mis labores el doctor
Penny asisti a nuestras reuniones y pronto me invit a su plpito. El mismo seor
Starr se esforz para propiciar un buen entendimiento entre los pastores y las iglesias y
pronto un gran cambio se manifest en la actitud y en el estado espiritual de las
iglesias.

Pronto se suscitaron conversiones muy sobresalientes. La esposa de un prominente


abogado de la ciudad fue una de las primeras personas muy conocidas de la ciudad
que result convertida. Ella era una dama de gran reputacin, muy conocida, y de
extensa cultura e influencia. Su conversin fue muy notoria. La primera vez que la vi,
una dama amiga de ella la acompa a mi habitacin y me la present. Esta otra dama
era una mujer cristiana y haba notado que su amiga se encontraba en gran agitacin
mental, y la haba persuadido de ir a verme. La seora Matthews haba sido una mujer
alegre y de mundo, muy amante de la vida social. Ms adelante me confes que
cuando llegu a Rochester haba lamentado grandemente mi presencia y que tema
que se fuera a producir un avivamiento que interfiriera con los placeres y las
diversiones que se haba prometido darse durante aquel invierno. Por la conversacin
descubr que realmente el Espritu del Seor estaba tratando con ella de forma
implacable. La mujer se encontraba bajo una gran conviccin de pecado. Despus de
haber conversado considerablemente, le presion fuertemente para que se entregara
a Cristo en ese mismo momento --para que renunciara al pecado, al mundo, a s
misma, y le entregara todo a Cristo. Pude notar que era una mujer muy orgullosa. Me
pareci que el orgullo era la caracterstica ms notable de su carcter. Al finalizar
nuestra conversacin nos arrodillamos para orar, en ese momento mi mente se llen
por completo con el tema del orgullo de su corazn en la forma en la que lo
manifestaba, as que enseguida present este texto: "Si no os converts y os hacis
como nios, no entraris en el reino de los cielos". Sent que a aquello haba sido
guiado irresistiblemente por el Espritu de Oracin. Present el tema en oracin y casi
inmediatamente escuch a la seora Matthews repetir el texto: "si no os converts y os
hacis como nios"--"Si no os hacis como nios"--"Si no os converts y os hacis como
nios". Observ que su mente haba quedado capturada por aquello y que el Espritu
de Dios la estaba presionando sobre su corazn. Continu orando y plantendole el
tema del orgullo a su mente, presentndola delante de Dios con su necesidad de ser
convertida en una nia. Busqu al Seor para que la convirtiera, para que la hiciera
como una nia, para que la apartara de su orgullo y de su grandiosidad y la llevara a la
humildad, a la actitud de una pequea nia. Sent que el Seor estaba dando respuesta

206
a la oracin. Tuve la certeza de que lo estaba haciendo y no me caba duda, cre en mi
mente que el Seor estaba ejecutando la obra misma que le haba pedido hacer. El
corazn de la seora Matthews se quebrant, sus sensibilidades brotaron, y cuando
nos levantamos de nuestras rodillas se haba vuelto realmente en una nia. Se puso de
pie, se mostr en paz, establecida en una fe jubilosa y se retir. A partir de ese
momento se volvi muy abierta para hablar de sus convicciones religiosas y muy celosa
por la conversin de sus amistades. Su conversin, por supuesto, produjo mucha
excitacin entre la clase de gente a la que perteneca.

Hasta mi llegada a Rochester creo que nunca, salvo raras excepciones, haba hecho uso
de un medio para la promocin de los avivamientos que se conoce con el nombre de
"la silla ansiosa". En ocasiones le haba pedido a personas en la congregacin que se
pusieran de pie, pero no haba hecho uso frecuente de este otro mtodo. De cualquier
modo, al estudiar el tema, haba sentido muchas veces la necesidad de aplicar algunas
medidas que llevaran al pecador a adoptar una postura. A partir de mi propia
experiencia y de la observacin descubr que particularmente en las clases altas el gran
obstculo a vencer es el temor a ser reconocido como un pecador ansioso por la
salvacin de su alma. Esta clase de gente muchas veces es demasiado orgullosa como
para tomar alguna postura que le revele a otros la ansiedad en la que se encuentran
por sus almas. Tambin descubr que se necesitaba de algo ms, aparte de lo que ya
haba practicado, que sirviera para crear la impresin de que se esperaba que
entregaran su corazn all y en ese mismo momento; era preciso algo que les llamara a
actuar, y a actuar de forma pblica delante del mundo tal y como lo haban hecho
estando en sus pecados; de algo que les comprometiera pblicamente con el servicio
de Cristo; una manifestacin o una demostracin pblica que sirviera para declararle a
todos que haban abandonado en ese momento su vida de pecado y que se haban
comprometido con Jesucristo. Descubr que cuando simplemente les haba llamado a
ponerse de pie en la congregacin pblica, esto haba surgido un buen efecto y que
serva para los propsitos intencionados. Sin embargo, durante algn tiempo estuve
sintiendo que algo ms era necesario para sacarles de en medio de la masa de pblico
impo a una renuncia pblica de sus vidas de pecado, as como tambin a un
compromiso pblico de entrega a Dios.

Si mal no recuerdo fue en Rochester en donde por primera vez introduje esta medida.
Esto sucedi aos ms despus de que se levantara aquel clamor por "las Nuevas
Medidas". Pocos das despus de la conversin de la seora Matthews --creo que por
vez primera-- hice un llamado a todas las clases de personas cuyas convicciones
estaban a punto y que se sentan dispuestas a renunciar a sus pecados en ese mismo
momento y a entregarse a Dios, para que pasaran al frente y ocuparan ciertas sillas--
las cuales haba solicitado que quedaran vacantes. Les dije que all se ofrecieran a Dios
mientras orbamos por ellos. Pasaron al frente muchos ms de lo que esperaba, y en
medio de aquellas personas pas tambin otra dama prominente y varias otras de sus

207
amistades pertenecientes al mismo crculo social. Esto aument la emocin y el inters
entre aquella clase de gente, y pronto fue evidente que el Seor estaba en procura de
la conversin de las clases ms altas de la sociedad. Mis reuniones pronto se
encontraron abarrotadas de aquella clase de personas. Los abogados, mdicos,
mercaderes, y de hecho, la clase ms inteligente de la sociedad, se torn cada vez ms
y ms interesada e influenciada a entregar sus corazones a Dios. Pronto la obra cobr
un extenso efecto entre los abogados de la ciudad. Siempre ha habido en Rochester un
nmero importante de abogados lderes en el Estado. La obra enseguida atrap a
muchos de ellos. Estos abogados se volvieron muy ansiosos y acudan con libertad a
nuestras reuniones para interesados, muchos de ellos pasaron al frente a tomar
asiento en la silla ansiosa, como se la ha llamado desde entonces, y pblicamente le
entregaron sus corazones a Dios.

Recuerdo una noche, despus de predicar, en la que tres de estos abogados me


siguieron a mi habitacin, todos ellos bajo profunda conviccin, y me parece tambin
que todos ellos haban estado ya en la silla ansiosa, sin embargo no tenan claras sus
mentes y sentan que no podan volver a sus casas hasta que no se hubieran
convertido y hecho las paces con Dios. Convers con ellos y or con ellos, creo que
antes de partir todos haban hallado paz en sus mentes al creer en el Seor Jesucristo.
Deb decir que poco despus de que la obra comenzara, las dificultades entre el
hermano Bissell y el doctor Penny quedaron sanadas; y que todas las distracciones y
las fricciones que haban existido quedaron arregladas, de tal modo que prim un
espritu universal de bondad y camaradera en medio de todas las iglesias, segn pude
conocer.

La obra continu en aumento. Tuve una cita para asistir a la Primera Iglesia. Ese da
tuvo lugar una parada militar en la ciudad. Se haba convocado a la milicia y era mi
temor que por la emocin del desfile la atencin de la gente quedara distrada y que
esto pudiera mermar la obra del Seor. Encontr la casa de reunin bastante
concurrida, llena a su mxima capacidad en todas sus partes. El doctor Penny present
los servicios y estaba conduciendo la primera oracin cuando escuch algo que supuse
era la descarga de un arma e inmediatamente el tintineo de cristales, como si una
ventana hubiese recibido el impacto. Cre que alguno de los entrenadores, por
descuido, haba disparado muy cerca de una ventana, lo que haba provocado que uno
de sus paneles se rompiera. Sin embargo, antes de que pudiera pensar en nada ms, el
doctor Penny salt desde el plpito sobre m, pues yo me encontraba arrodillado y
reclinado sobre un sof que estaba detrs de l. El plpito se encontraba en frente de
la iglesia, entre las dos puertas. La parte de atrs de la iglesia estaba levantada sobre el
muro del canal. De un momento a otro la congregacin se sumergi en pnico total y
la gente corra a una hacia puertas y ventanas. Una dama de avanzada edad sostena
levantada una ventana de la parte trasera por donde, segn se me inform, varios
saltaron al canal. La agitacin era terrible. Algunos saltaban de las galeras hacia los

208
pasillos del piso de abajo, otros corran literalmente sobre los asientos y los
respaldares de los bancos, la gente se atropellaba en los pasillos. Yo me puse de pie
frente al plpito, y sin saber aun lo que suceda levant las manos y dije al tope de mi
voz: "Hagan Silencio! Silencio!" En ese momento dos seoras que venan corriendo
en toda su emocin en direccin al plpito se agarraron de m. El doctor Penny corri
hacia la calle, y vio a la gente correr en todas direcciones, tan rpido como podan.
Como yo no estaba consciente de ningn peligro, la escena me pareca tan absurda
que casi no poda contener la risa. La gente corra atropellndose en los pasillos. En
varias ocasiones observ a algunos hombres levantndose del suelo, y al hacerlo
echaban al piso a los ms dbiles, que haban ido tropezando con ellos. Todos salan de
la casa tan pronto como podan. Algunos quedaron considerablemente lastimados,
pero nadie perdi la vida. Con todo esto la casa qued cubierta de toda clase de cosas,
en especial de prendas femeninas. A algunas de las damas se les desgarraron los trajes
hasta la altura del trasero. Bonetes, chales, guantes, pauelos y partes de vestidos
quedaron esparcidos en toda direccin. Me parece que los caballeros, por lo general,
se haban marchado sin sus sombreros. Muchas personas quedaron lastimadas y
adoloridas por la terrible premura.

Supe ms tarde que las paredes de la iglesia haban estado asentndose por cierto
tiempo, debido a que el terreno, por su proximidad al canal, era muy hmedo. La
iglesia se haba construido en piedra, y en consecuencia era bastante pesada; el
terreno era de arcilla, y el edificio se haba asentado. Esto se le haba comunicado a la
congregacin y algunos teman que la torre fuera a caerse o que el techo o las paredes
del edificio se vinieran abajo. Para entonces yo no haba escuchado nada del asunto. El
sonido que haba causado la conmocin se debi a una viga que haba cado del techo,
y que rompi el yeso que se encontraba justo sobre la lmpara que estaba frente al
rgano. El yeso rompi la lmpara, produciendo el sonido de los cristales rotos que
haba escuchado. La gente de la ciudad, que ya tema por la casa, se alarm y se
apresur a salir en la forma en la que he descrito. El doctor Penny dijo que cuando la
viga cay abri los ojos --pues estaba orando-- y al ver lo sucedido no dud de que el
techo se estaba viniendo abajo y salt del plpito y sali tan pronto pudo. Al examinar
la casa se encontr que las paredes se haban extendido de tal manera que el peligro
de que el techo se viniera abajo era real. La presin que la galera reciba cada noche
haba empujado las paredes a cada lado y la situacin haba llegado al punto de que la
posibilidad de que llegaran a haber personas heridas era real. Cuando esto ocurri
tem, y supuse que temieron lo mismo, que lo sucedido fuera a mermar la obra, pues
la emocin que se haba creado era tan grande que resultaba imposible celebrar
reuniones en la casa. Sin embargo, la obra no se debilit. El Espritu del Seor estaba
obrando seriamente en el avivamiento y pareca que nada iba a detenerle.

Se nos abri la posibilidad de hacer uso de la iglesia de ladrillo, cuyo pastor para ese
entonces haba renunciado para ir a trabajar a otro campo. Desde entonces nuestras

209
reuniones se alternaban entre la Segunda y la Tercera iglesia Presbiteriana, la gente de
la Primera iglesia y una congregacin que asista siempre que pudiera encontrar lugar
en la casa. Las tres iglesias presbiterianas, y de hecho, cristianos de todas las
denominaciones parecan haber abrazado una causa comn y unan por entero sus
esfuerzos para trabajar de toda voluntad en el rescate de los pecadores. Fuimos
obligados a mantener reuniones casi de manera continua. Yo predicaba prcticamente
cada noche y tres veces en el Sabbat. Despus de que la obra tom gran poder
sostenamos reuniones para interesados muy frecuentemente en las maanas.
Recuerdo una maana en particular en la cual habamos estado realizando una reunin
para interesados. Un caballero haba estado presente y se haba convertido. Este
hombre era el yerno de una mujer muy piadosa y de mucha oracin, que perteneca a
la Tercera Iglesia. La dama haba estado en gran ansiedad por l y haba orado mucho
por su salvacin. Cuando el hombre regres a su casa de la reunin para interesados
estaba lleno de gozo, paz y esperanza. La dama, por su parte, haba estado orando
apasionadamente en ese tiempo para que Dios le convirtiera en aquella reunin. Tan
pronto como ella se encontrn con su yerno y l le declar que se haba convertido--y
viendo en su rostro que tal cosa era cierta --qued tan sobrecogida que se desmay y
cay muerta. Este hecho fue muy impactante y produjo un aumento en la solemnidad.
Otro hombre, que viva al oeste del ro y como a milla y media al sur de la ciudad,
estuvo varios das bajo gran conviccin hasta que finalmente qued poderosamente
convertido de sbito. La reaccin en su mente fue tan grande, y su gozo tan
sobrecogedor, que tambin cay muerto.

Para aquel entonces haba en Rochester una escuela superior presidida por un seor
de apellido Benedict, hijo de Abner Benedict, quien era en aquel momento pastor de la
Iglesia de Brighton, cerca de Rochester. Este seor Benedict era escptico, pero estaba
a la cabeza de una escuela superior muy grande y floreciente. Siendo que a esta
escuela asistan los dos sexos, una seorita de apellido Allen le serva como asistente y
asociada. Esta seorita era cristiana. Los estudiantes asistan a los servicios religiosos, y
pronto muchos de ellos mostraron profunda ansiedad por sus almas. Cierta maana el
seor Benedict se encontr con que ninguno de sus alumnos poda recitar lo
aprendido. Cuando les peda que se pusieran de frente para la leccin, los jvenes
estaban tan ansiosos por sus almas que lloraban. El ver el estado en el que se
encontraban los estudiantes le confundi mucho. Llam a su asociada femenina, la
seorita Allen, y le dijo que los jvenes se encontraban tan ansiosos por sus almas que
no les era posible recitar y le pregunt si no sera mejor llamar a Finney para que les
diera instruccin. Ms tarde la seorita Allen me inform de la situacin y me dijo que
se sinti muy contenta de que haya sido l quien levantara la cuestin y que ella le
haba aconsejado de forma muy cordial que enviaran por m. As lo hizo el seor
Benedict, y el avivamiento tom un poder tremendo en aquella escuela. Pronto el
mismo seor Benedict qued convertido, y de hecho casi todas las personas en aquella
escuela se convirtieron tambin. Hace unos pocos aos la seorita Allen me inform

210
que unas cuarenta personas de las convertidas en aquella escuela se hicieron
ministros. No estoy seguro, pero ella tambin afirm que ms de cuarenta se haban
vuelto misioneros en el exterior. Este es un hecho que yo no conoca anteriormente.
Ella me nombr a algunos de ellos de aquel entonces, y de cierto una buena porcin se
haban hecho misioneros en el exterior.

Despus de haber permanecido unas cuantas semanas en casa de Josiah Bissell, nos
hospedamos en un lugar ms cntrico, en el hogar del seor Beach, un abogado de la
ciudad y cristiano profeso. La hermana de su esposa viva en la casa y era una joven
impenitente. Esta era una muchacha de fina apariencia, una exquisita cantante y una
dama cultivada. Supimos enseguida que estaba comprometida para casarse con el juez
Addison Gardiner, quien para entonces era juez de la corte suprema del estado. El juez
Gardiner era un hombre muy orgulloso, que resista la prctica de la silla ansiosa y que
incluso hablaba en contra de ella. De cualquier modo, frecuentemente estaba ausente
de la ciudad, ocupado en la corte, y no lleg a convertirse en aquel invierno. Por otro
lado, un buen nmero de abogados se convirtieron y la joven de la que he hablado, su
prometida, tambin se convirti. Menciono este hecho porque ms tarde el juez se
cas con ella, lo cual sin duda condujo a su propia conversin en un avivamiento que
tuvo lugar diez aos despus, un particular sobre el cual hablar ms adelante, en otra
parte de mi narrativa, segn la secuencia de los hechos.

Este avivamiento produjo un gran cambio en el estado moral y en la historia


subsecuente de Rochester. La gran mayora de los hombres y mujeres lderes de la
ciudad se convirtieron en aquel entonces. Tambin ocurrieron una gran cantidad de
incidentes impactantes que no puedo dejar de lado. Un da, la dama que me visit al
principio y cuya conversin he mencionado, fue a verme en compaa de una amiga,
con quien deseaba que conversase. As lo hice, pero encontr que a todas luces la
mujer estaba muy endurecida, y de hecho muy dispuesta a no darle importancia al
tema. Su esposo era un mercader, y ambos eran personas de alta posicin en la
comunidad. Cuando le presion para que le pusiera atencin al tema, me dijo que no
lo hara porque su esposo no iba a prestarle atencin al asunto, y ella no iba a dejar a
su marido. Le pregunt si estaba dispuesta a que su alma se perdiera solo porque su
marido no le daba importancia a la suya; y que si no le pareca una tontera el
descuidar su alma por seguir el ejemplo de l. Ella respondi enseguida: "Si mi marido
se va al infierno yo tambin me voy. Yo quiero ir donde l vaya. No quiero separarme
de l a ningn precio". Pareca era imposible causar en ella impresin alguna. Haba
tomado la decisin de seguir a su marido, y si l no le pona asunto a la salvacin de su
alma, ella tampoco estaba dispuesta a hacerlo. Sin embargo, cada noche yo haba
estado apelando a la congregacin y llamando a aquellos que estaban preparados para
entregarle su corazn a Dios y mucha gente se converta cada vez.

211
Supe ms tarde que cuando aquella dama haba llegado a su casa su esposo le haba
dicho: "Querida, esta noche pienso pasar al frente y entregarle mi corazn a Dios".
"Qu!"--dijo ella--"Hoy mismo le he dicho al seor Finney que no me convertira en
cristiana y que tampoco tendra nada que ver con la religin. Que si t no te convertas
en cristiano yo no lo hara tampoco, y que si te ibas al infierno yo me ira contigo".
"Pues bien"--dijo l--"yo no tengo intenciones de irme al infierno, ya me decid a pasar
al frente esta noche y darle mi corazn a Cristo". "En ese caso,"--dijo la mujer--"yo no
pienso ir a la reunin para ver eso. Si ya te resolviste a ser cristiano, pues hazlo, que yo
no lo har". Cuando lleg la hora, l se fue solo a la reunin. El plpito estaba entre las
dos puertas del frente de la iglesia. La casa estaba bastante llena, pero el hombre logr
encontrar una silla junto al pasillo, en la parte de atrs. Al cerrar la reunin, como era
mi costumbre entonces, hice un llamado a aquellos que estaban en ansiedad por sus
almas y que ya haban tomado una decisin, a que pasaran adelante y tomaran ciertos
asientos cerca del plpito, para que pudiramos encomendarles a Dios en oracin. Al
parecer, despus de que el hombre se haba marchado ya a la reunin, su mujer
decidi ir tambin; pero al no saber ella dnde se haba sentado su marido, se ubic en
el pasillo opuesto al de l, en el extremo de la casa. Cuando hice el llamado el hombre
se puso de pie inmediatamente. La mujer observaba para ver si le encontraba y lo vio
ponerse de pie e ir al frente. Tan pronto ella le vio avanzar en medio del concurrido
pasillo hacia donde se encontraban las sillas, ella tambin se puso de pie y se dirigi
hacia el plpito. Para su mutua sorpresa se encontraron juntos frente al plpito, y se
arrodillaron para que orsemos por ellos. Un buen nmero de gente adquiri su
esperanza en Cristo all mismo, ms no esta pareja de esposos, que se marcharon a
casa demasiado orgullosos como para dirigirse la palabra y hablar acerca de lo que
haban hecho. Ambos pasaron la noche agitados.

Si no me equivoco, al da siguiente a eso de las diez en punto de la maana, el hombre


pas a visitarme y fue conducido a mi habitacin. Mi esposa ocupaba una habitacin
en el segundo piso; y yo otra en la parte de atrs de la vivienda, al pie de la escalera de
aquel mismo piso. Mientras conversaba con l uno de los sirvientes me inform que
una dama esperaba para hablar conmigo en la habitacin de la seora Finney. Me
excus con el hombre por unos momentos y le ped que me esperara mientras iba a
atender la otra visita. Me encontr con que se trataba precisamente de su mujer, la
misma que me haba visitado el da anterior y que se haba mostrado tan testaruda.
Ninguno de los dos saba que el otro haba venido a verme. Convers con ella y
descubr que estaba al borde de someterse a Cristo. Tambin supe que a todas luces su
esposo estaba en la misma situacin. Luego de esto regres a mi habitacin y le dije al
hombre: "Voy a orar con una dama en la habitacin de la seora Finney, y quisiera
saber si usted podra acompaarnos para unirnos todos en oracin". El hombre
accedi y cuando entr a la habitacin eh all su esposa! Ambos se miraron con gran
sorpresa y se mostraron profundamente afectados por haberse encontrado en ese
lugar. Nos arrodillamos para orar. No llevaba yo mucho tiempo dirigiendo la oracin

212
cuando ella empez a llorar y a orar audiblemente por su esposo. Me qued
escuchando en silencio y not que se haba despojado de toda preocupacin por su
propia persona y luchaba en agona por la conversin de su esposo. El corazn del
hombre pareci quebrantarse y rendirse. Justo en ese momento son la campana para
el almuerzo. Pens que lo oportuno era dejarlos a solas. Toqu a mi esposa para llamar
su atencin, nos pusimos de pie en silencio y bajamos a la comida, dejndoles en
oracin. Cominos de prisa y volvimos a la habitacin, en donde les encontramos de lo
ms delicados, humildes y amorosos.

An no he hablado mucho acerca del Espritu de oracin que prevaleci en este


avivamiento. Cuando estaba de camino a Rochester, a medida que pasbamos por una
villa a unas treinta millas al este de nuestro destino, un hermano ministro a quien
conoca, al verme a bordo del bote del canal, se subi de un brinco para conversar
brevemente conmigo, con la intencin de navegar por un corto tramo y luego saltar a
tierra nuevamente. Sin embargo, al interesarse tanto en la conversacin y al conocer
hacia dnde me diriga, decidi ir conmigo a Rochester. Casi de inmediato cay en gran
conviccin y la obra cal hondo en l. Tenamos pocos das de haber llegado a
Rochester, pero el ministro ya estaba bajo tal conviccin que no poda evitar llorar en
voz alta al andar por la calle. El Seor le dio a este hombre un poderoso Espritu de
oracin, y su corazn fue quebrantado. Siendo que l y yo orbamos mucho juntos, me
impact su fe con respecto a lo que Dios iba a hacer en el lugar. Recuerdo que este
ministro deca: "Seor, no s cmo ser, pero me parece saber que vas a hacer una
obra grande en esta ciudad". El Espritu de oracin se derram poderosamente, tanto
que algunas personas se apartaban de los servicios pblicos para orar, al no poder
contener sus sentimientos durante la predicacin.

En este punto me es necesario traer el nombre de un hombre, a quien deber de


mencionar con frecuencia ms adelante: el seor Abel Clary. Este era el hijo de un
hombre excelente y anciano de la iglesia en la que me convert. Abel Clary se convirti
en el mismo avivamiento en el que yo me convert. Haba sido licenciado para predicar,
pero su Espritu de oracin era tal, que su carga por las almas no le dejaba predicar
mucho, la mayor parte de su tiempo y de su fuerza las entregaba en oracin. El peso
en su alma era frecuentemente tan grande que no poda mantenerse en pie, y le haca
retorcerse y gemir en agona de una forma impresionante. Yo le conoca muy bien y
saba de ese maravilloso Espritu de oracin que reposaba sobre su persona. Era un
hombre muy silencioso, al igual que casi todas las personas que tienen el mismo
poderoso Espritu de oracin.

Supe por primera vez que se encontraba en Rochester por un caballero que viva como
a una milla al este de la ciudad. Este caballero me visit un da y me pregunt si
conoca a un seor Abel Clary, que era ministro. Le respond que le conoca muy bien y
luego me dijo: "Pues bien, l est en mi casa y se ha quedado all por tanto tiempo". He

213
olvidado cunto tiempo me dijo, pero haba estado all casi desde mi llegada a
Rochester. El caballero continu diciendo: "No s qu pensar acerca de l". Le dije que
no le haba visto en ninguna de nuestras reuniones. "No" --respondi el hombre--
"Sucede que l no puede ir a las reuniones. Ora casi todo el tiempo, da y noche, y lo
hace en tal agona mental que no s qu pensar. A veces casi no puede sostenerse en
sus rodillas, sino que queda postrado en el suelo gimiendo y orando de la forma ms
sorprendente". Le pregunt que deca y el caballero me respondi que "l no dice
mucho. Dice que no puede ir a las reuniones, mas todo su tiempo lo dedica a orar". Le
dije a aquel hermano: "Yo lo entiendo, por favor qudese tranquilo. Todo saldr bien,
de seguro el hermano Clary prevalecer".

Para aquel entonces supe de un considerable nmero de hombres que estaban en la


misma situacin. Un dicono de apellido Pond, de Camden, en el condado de Oneida;
otro dicono de apellido Truman, en Rodman, en el condado Jefferson; un dicono
Baker, de Adams, en ese mismo condado; y con ellos este seor Clary a quien me he
referido y muchos otros hombres. Tambin un gran nmero de mujeres participaban
de ese mismo Espritu y pasaban gran parte de su tiempo en oracin. El hermano --o
como le solamos llamar, el Padre Nash, un ministro que lleg a muchos de mis campos
de labores para ayudarme, era otro de esos hombres con tan poderoso Espritu de
oracin que prevalece. Este seor Clary permaneci en Rochester tanto como yo, y no
se march hasta mi partida. Que yo sepa nunca apareci en pblico, sino que se
entreg por completo a la oracin.

Se dieron muchos casos en Rochester de personas que experimentaron ese espritu de


angustia agonizante en sus almas. Ya he dicho que en el aspecto moral las cosas
cambiaron grandemente en aquel avivamiento. Rochester era una ciudad joven, llena
de prosperidad, negocios y llena tambin de pecado. Sus habitantes eran inteligentes y
altamente emprendedores. A medida que el avivamiento barri el pueblo y que una
gran masa de personas influyentes, tanto de hombres como de mujeres, se
convirtieron, se produjo un cambio en el orden, la sobriedad y la moralidad de la
ciudad que result maravilloso.

En un periodo subsiguiente, que debo mencionar en esta parte, me encontraba


conversando con un abogado que se haba convertido durante este avivamiento del
cual he hablado. Este abogado haba sido nombrado fiscal distrital de la ciudad, que es
lo mismo que otro llaman acusador pblico. Su trabajo consista en supervisar el
enjuiciamiento de los criminales y por su posicin lleg a familiarizarse mucho con la
historia criminal de la ciudad. Mientras conversbamos del avivamiento en el cual se
haba convertido--esto muchos aos ms tarde--me dijo: "He estado examinando el
record de las cortes criminales y me he encontrado con este impactante hecho: que
aunque nuestra ciudad ha crecido el triple desde el avivamiento, no hay ni un tercio de
los fiscales penales que haba en aquel entonces. Por lo tanto el crimen ha disminuido

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en dos terceras partes y esto se ha debido a la maravillosa influencia de aquel
avivamiento sobre la comunidad". De hecho, por el poder de aquel avivamiento el
sentimiento pblico fue moldeado. Los asuntos de la ciudad han estado desde
entonces en gran medida en manos de hombres cristianos. El gran peso del carcter
ciudadano ha estado de parte de Cristo, y los asuntos pblicos han sido conducidos de
acuerdo con esto.

Entre las conversiones que se dieron no puedo dejar de mencionar la de Samuel D.


Porter, un prominente ciudadano de Rochester. Para aquel entonces era librero y
estaba asociado con un seor llamado Everard Peck, quien fue el padre de nuestro
difunto profesor Peck. El seor Porter era un infiel, que aunque no era ateo no crea en
la autoridad divina de la Biblia. Era un lector y un pensador, un hombre de mente
aguda y perspicaz, de voluntad frrea y de carcter decidido. Creo tambin que era un
hombre de buena moral externa y un caballero muy respetado. Un da lleg a mi
habitacin, temprano en la maana, y me dijo lo siguiente: "Seor Finney, se est
dando aqu un gran movimiento por causa de la religin, mas yo soy escptico y quiero
que usted me pruebe que la Biblia es la verdad". El Seor me dio enseguida la
capacidad de discernir el estado mental del hombre, lo que hizo posible para m el
determinar el curso que tomara con l. Le pregunt: "Cree usted en la existencia de
Dios?" "Por supuesto!"--Respondi--"no soy ateo". "Bien"--le dije--"Cree que ha
tratado a Dios como l se merece? Ha respetado su autoridad? Le ha amado? Ha
hecho lo que usted crea que deba de hacer para complacerle, y con la intencin de
complacerle? Admite que debera de amarle, adorarle y obedecerle de acuerdo a la
verdad que usted tiene de l?" "S! Admito que todo eso es cierto"--Respondi. "Mas,
lo ha hecho?"--le pregunt. "Pues no, no puedo decir que lo haya hecho". "En ese
caso, por qu debera yo de darle ms informacin y ms verdad, si usted no est
dispuesto a obedecer la luz que ya tiene? Cuando usted se decida a vivir de acuerdo
con sus convicciones, esto es, a obedecer a Dios de acuerdo con la verdad que ya
posee, cuando se haya determinado a arrepentirse de su actual negligencia y a
complacer a Dios tan bien como sabe que puede hacerlo por el resto de su vida,
tratar de mostrarle por qu la Biblia proviene de Dios. Hasta entonces no tiene caso
que me esmere en hacer tal cosa" --le dije. Para esto, yo no haba tomado asiento y
creo que tampoco le haba invitado a sentarse. l respondi: "No s qu decirle, pero
lo que me ha dicho es lo justo". Enseguida se retir.

No volv a escuchar de l sino hasta el da siguiente, temprano en la maana, cuando


justo despus de levantarme pas nuevamente a mi habitacin. Tan pronto entr dio
una palmada y dijo: "Seor Finney, Dios ha hecho un milagro! Baj a la tienda despus
de que dej su habitacin pensando en lo que usted haba dicho, y me decid a
arrepentirme de aquello que saba estaba en mal en cuanto a mi relacin con Dios, y
me determin a que de ahora en adelante iba a vivir de acuerdo a la verdad que
poseo. Cuando me decid a esto mis sentimientos me abrumaron de tal modo que ca

215
postrado y hubiera muerto de no ser por el seor Peck, quien se encontraba conmigo
en la tienda". Desde ese momento todos quienes le conocen saben que es un cristiano
apasionado y de oracin. Menciono este caso en particular porque este mismo seor
Porter ha sido por muchos aos uno de los fideicomisarios del Colegio Oberlin, y ha
permanecido con nosotros a lo largo de todas nuestras tribulaciones, y nos ha ayudado
con su influencia y con su cartera.

Los medios usados en la promocin de este avivamiento fueron precisamente los


mismos que han sido usados en todos los avivamientos de los que he sido testigo, con
la excepcin, como ya lo he dicho, de lo que entonces se conoci con el trmino de "la
silla ansiosa". Descubr que la misma tena un gran poder para el bien. Si los hombres
que estaban bajo conviccin se rehusaban a mostrarse pblicamente, renunciar a sus
pecados y a entregarse a Dios, la presencia de esta silla les daba una mayor evidencia
del orgullo de sus corazones. Si, por otro lado, rompan con todas esas consideraciones
que les impedan tomar su lugar en aquellas sillas, estaban dando un gran paso, y
continuamente comprob que ese era precisamente el paso que les era necesario dar.
Tambin comprob muchas veces que, cuando les explicaba la verdad y llegaban a
tener entendimiento, y se les mostraba claramente cul era su deber a realizar antes
de que se les pidiera pasar al frente, de hecho cumplan con su promesa, y que ste
era un medio usado por el Espritu de Dios para llevarles a una sumisin actual y a
aceptar a Cristo. Por mucho tiempo he tenido la opinin de que la razn principal por
la cual tan poca gente se converta con los predicadores comunes era porque no les
mostraban que se demandaba de ellos sumisin inmediata. Los ministros han tenido el
hbito de predicarle a los pecadores sermones que sealan sus deberes; pero los
concluyen dicindoles que primero su naturaleza debe de ser cambiada por el Espritu
de Dios o jams podrn hacer nada al respecto. Los ministros han tenido tanto temor
de deshonrar al Espritu de Dios que han credo que es su deber, al finalizar todo
sermn y toda exhortacin al arrepentimiento, el llamar la atencin del pecador para
sealarle su dependencia del Espritu de Dios.

La doctrina que afirma que el pecado es parte de la constitucin del hombre y que
pertenece a su propia naturaleza, es decir, que la misma naturaleza humana debe de
ser cambiada por la influencia fsica y directa del Espritu Santo, lleva a los ministros
que creen en ella a recordarle a los pecadores su incapacidad para hacer lo que Dios
requiere--y lo que en sus mismos sermones les urgen a hacer. Y justo en el momento
en el cual el pecador necesita pensar en Cristo, en su deber para con l, y en lo que
realmente importa y debe de hacerse, su atencin es desviada a tratar de buscar
aquella supuesta influencia divina que debe primero de cambiar su naturaleza, y a
dejar que el Espritu de Dios acte sobre su naturaleza en la forma de un golpe de
electricidad mientras l permanece pasivo. Con esto la mente del pecador se vuelve
mstica; no es ninguna sorpresa que con aquellas predicaciones tan pocas almas
quedaran convertidas. El Seor me convenci de que esta no era la forma de tratar con

216
las almas. Me mostr claramente que la depravacin moral debe de ser voluntaria,
que la labor divina en la regeneracin deba de consistir en instruir el alma, en
argumentar, persuadir e implorar. Que por lo tanto, lo que deba de hacerse era
mostrarle al pecador claramente cul es su deber, y confiar en lo que el Espritu le
mostraba qu deba de hacer con urgencia; mostrarle a Cristo, y esperar a que el
Espritu Santo tome de lo de Cristo para mostrrselo al pecador; dejndole ver tambin
su pecado y esperar que el Espritu Santo le muestre la terrible perversidad de su
pecado, y a que le gue a la renuncia voluntaria del mismo. Vi de esta manera que para
poder ser un agente inteligente, capaz de cooperar en la obra del espritu Santo, debo
de presentar las verdades a ser credas, los deberes a ser realizados, y las razones que
sostienen esos deberes. Eso mismo es lo que hace el Espritu para que el pecador
pueda ver y entender la fuerza de la urgencia en las razones que le presenta el
ministro, la verdad de los hechos que se le han planteado, y para darle al pecador el
sentido de revelacin que le lleven a actuar. Es por esto que me resultaba tan claro
que desviar la atencin del pecador hacia su dependencia en el Espritu de Dios
estropea, en vez de ayudar, el avance de la obra del Espritu. Es el deber del ministro
urgir al pecador y la labor del Espritu el hacer la urgencia de este llamado efectiva
para que as pueda superar su oposicin voluntaria. Por todo, era claro para m que era
totalmente antifilosfico y absurdo que a la vez que se llamaba al pecador a cumplir
con su deber, se le dijera que le era imposible cumplir con l, se le recordara su
dependencia del Espritu de Dios, que su naturaleza deba de ser cambiada, y todas las
dems cosas que se decan y que en su misma naturaleza estaba calculadas para
evitarle el dar el paso que el Espritu mismo le urga a tomar. Esta clase de enseanza
conduce al pecador a resistir el Espritu de Dios, a esperar a que Dios haga algo para
cambiar su corazn antes de l mismo volverse a Dios. El hecho es que el error
fundamental estaba en suponer que aquel cambio de corazn era uno fsico y no un
cambio moral, esto es, que representaba un cambio en la naturaleza en lugar de ser un
cambio en el compromiso voluntario y la preferencia de la mente.

Con este tipo de enseanza a la que me refiero, los hombres dan tumbos y casi nunca
llegan a convertirse con las palabras del predicador. Si de alguna manera llegaran a
tener conviccin y a convertirse, sera porque necesariamente olvidaron la teora con
la que han sido instruidos, y dejado completamente de lado la perspectiva que enfatiza
su inhabilidad de arrepentirse y porque abandonaron momentneamente su
dependencia del Espritu de Dios para actuar bajo sus convicciones y cumplir con la
urgente enseanza del Espritu. Es la labor del Espritu, primero traer conviccin de
pecado, de justicia y del juicio por venir al pecador, y una vez que se le ha enseado a
la persona su necesidad del Salvador, presentarle a este Salvador en su naturaleza
divina, su labor y sus relaciones, su expiacin y su misericordia, su voluntad, su
disposicin y su capacidad de salvar hasta lo sumo. Cristo prometi que el Espritu
Santo sera un maestro para guiar a los hombres, por medio de una persuasin divina,
a renunciar a sus pecados y a entregarse a Dios. De lo que el pecador tiene conciencia

217
bajo esta labor de Espritu, no es de la presencia de ninguna agencia divina en su
mente, sino de la visible claridad de la verdad, y esto produce en l una impresin
profunda. Sus dificultades son aclaradas, sus errores corregidos, su mente iluminada,
la verdad presiona su conciencia, y siente la urgencia sobre su espritu de someterse
inmediatamente a Dios. La verdad es lo que captura su atencin. Si la persona lee su
Biblia, inferir que esta urgencia que siente proviene del Espritu de Dios.
Comnmente es apropiado que se le diga que esta es la forma en la que el Espritu de
Dios est trabajando con l y que de resistir las verdades que le estn siendo
mostradas a su mente, est realmente resistiendo al Espritu Santo; por el contrario, si
acepta esta verdades con cordialidad, se est rindiendo a la enseanza divina. Sin
embargo, el pecador debe de entender distintivamente que el Espritu trabaja, no para
convertirle mientras l se encuentra en un estado pasivo en el cual simplemente
espera el tiempo de Dios; sino que el Espritu de Dios le convierte o le hace volver de
su pecado al inducirle a que l mismo se vuelva a Dios; que el acto de sumisin es un
acto personal y que el Espritu de Dios da la fe, solo al presentarle estas verdades para
que puedan ser credas con tal claridad divina y persuasin, como para guiarle a
confiar en el Salvador. Que el Espritu de Dios nos da fe al inducirnos a creer; y que nos
gua a cumplir con toda obligacin: con el arrepentimiento, el creer, el sometimiento,
el amor, al presentar las verdades que estn calculadas para conducirnos con tal
claridad como para hacernos vencer nuestra propia resistencia e inducirnos a,
voluntariamente, con toda sinceridad y de todo corazn, volver a Dios, confiar en l,
amarle y obedecerle.

Con estas perspectivas acerca del tema pude ver con claridad que cuando el pecador
es instruido a fondo mientras escucha la voz del predicador, y la verdad en la misma
siendo mostrada con claridad por el Espritu Santo, se hace necesario inducirle a actuar
en base a sus convicciones all y en ese mismo momento. Conclu en aquel entonces --y
desde all he sostenido el mismo pensamiento--que el llamar al pecador a salir de en
medio de la multitud y asumir una postura delante de Dios, siendo as lo ms abierto y
franco que se puede ser delante del mundo en cuanto a su renuncia al pecado, el
llamarle a cambiar de bando, renunciando al mundo para venir a Cristo, a renunciar a
su propia justicia y aceptar a Cristo--y en breve, a hacer justamente lo mismo que
constituye un cambio de corazn, era precisamente lo necesario. Esa medida no me ha
decepcionado. Siempre la he hallado como algo grandemente necesario; ms an
puedo relatar multitud de ocasiones en las cuales hombres orgullosos, despus de
haberla resistido por cierto tiempo, llegaron a ver que era apropiada y necesaria, y
ellos mismos pasaron al frente y ocuparon la silla ansiosa para entregarse a Cristo. Con
frecuencia me han dicho que son de la idea de que de no haber sido llamados a dar
aquel paso, y de no haberlo ellos dado o asumido un paso semejante, no se hubieran
convertido jams. Si mi labor est destinada a la conversin del pecador, debo
entonces decirle aquellas cosas que el Espritu de Dios desea que l crea y que
entienda. Me es menester presentarle las consideraciones que deben influenciar su

218
accin presente. De este modo coopero con el Espritu de Dios; pues es precisamente
aquello lo que el Espritu desea asegurar: que las acciones presentes del pecador estn
de acuerdo con los requerimientos de Dios. Jams he sentido que he cumplido con mi
deber sino hasta que he presionado en la mente del pecador todas las consideraciones
que en el momento considero esenciales para que logre entender su deber y
ejecutarlo.

Ms adelante, cuando hable acerca de otro gran avivamiento ocurrido en Rochester en


el cual estuve presente, las verdades de las cuales he estado hablando podrn verse
ejemplificadas en la conversin del juez que mencion anteriormente. Jams supe que
en este avivamiento de Rochester, al cual me he referido desde el principio, se hayan
dado quejas de ningn tipo de fanatismo o de cualquier cosa deplorable en sus
resultados. El avivamiento fue muy poderoso, reuni a un gran nmero de personas de
la clase ms influyente en la sociedad e hizo una barrida tan profunda que causo gran
emocin en los que estaban cerca como en los de lejos. Algunas personas escribieron
cartas desde Rochester a sus amigos, reportando acerca de la obra. Estas cartas se
leyeron en varias iglesias a lo largo de varios estados y fueron claves en la produccin
de grandes avivamientos de la religin que se dieron ms adelante. Muchas personas
llegaron desde otras partes para ser testigos de la gran obra de Dios, y llegaron a
convertirse. Recuerdo el caso de un mdico que se senta tan atrado por lo que haba
escuchado acerca de la obra que lleg a Rochester desde Newark, Nueva Jersey para
ver lo que Dios estaba haciendo. Este doctor, que era un hombre de mucho talento y
cultura, se convirti de hecho en Rochester y por muchos aos ha sido un ardiente
obrero cristiano a favor de las almas.

Recuerdo que una tarde, cuando hice el llamado a pasar al frente y ocupar la silla
ansiosa, un hombre de mucha influencia en un pueblo vecino pas al frente con varios
miembros de su familia para entregarse a Dios. De hecho, la obra se esparci como
una ola en todas direcciones. Prediqu en tantos lugares aledaos como el tiempo y las
fuerzas me lo permitieron, esto mientras mi principal centro de labores estaba en
Rochester. En Canandaigua prediqu varias veces y la obra tuvo efecto en el lugar y
muchos se convirtieron. El pastor, reverendo Ansel Eddy, se involucr de corazn en la
obra. Un hombre de avanzada edad que haba sido pastor, ingls de nacimiento,
tambin hizo lo que pudo para avanzar la obra. Prediqu tambin en varios lugares de
los alrededores cuyos nombres no puedo recordar. Lo que si recuerdo distintivamente
es que en cualquier lugar al que iba, la Palabra de Dios tena efecto inmediato; y
pareca que lo nico necesario era presentar la ley de Dios y las demandas de Cristo,
en la relacin y proporciones que fueran calculadas para asegurar la conversin de los
hombres, y la gente se converta a montones. Lo grandeza de la obra de aquel tiempo
en Rochester atrajo tanto la atencin de ministros y de cristianos a lo largo de los
estados de Nueva York, de Nueva Inglaterra y de muchas otras partes de Estados
Unidos, que la fama misma de aquel avivamiento se convirti en un instrumento en las

219
manos del Espritu de Dios para promover a lo largo del territorio los ms grandes
avivamientos de la religin que este pas haya visto. Aos despus de estos sucesos, al
conversar con el doctor Beecher acerca del poderoso avivamiento de Rochester y de
sus resultados, l seal: "Aquella fue la ms grande obra de Dios, y el avivamiento de
religin ms grande que el mundo jams haya visto en un tiempo tan corto. Se report
que cien mil personas se conectaron con iglesias como resultado de aquel gran
avivamiento." --Y aadi-- "esto no tiene paralelo en la historia de la iglesia ni en el
progreso de la religin." Al hablar de esto se refera a lo sucedido en un solo ao, y a
que jams en la era cristiana se ha registrado un ao en el cual se diera tan tremendo
avivamiento de la religin.

A partir de la convencin de Nuevo Lbano, de la cual ya he hablado anteriormente, la


oposicin pblica y abierta a los avivamientos de la religin fue manifestndose cada
vez en menor grado; tambin me encontr con mucha menos oposicin de tipo
personal que antes, la cual fue cediendo de forma gradual pero muy significativa. En
Rochester no percib ninguna oposicin. Realmente las aguas de la salvacin estaban
en grande raudal, los avivamientos se haban hecho poderosos y extensos, y la gente
tuvo oportunidad de familiarizarse con ellos y con sus resultados en tal medida que los
hombres teman oponerse a ellos, como antes lo haban hecho. Los ministros tambin
haban llegado a entenderles mejor, y los ms impos de los pecadores haban llegado
a convencerse de que eran realmente la obra de Dios. Tan manifiesta era la masa de
conversiones verdaderas-- de estos convertidos que realmente haban sido
regenerados y hechos nuevas criaturas-- tan profundamente eran individuos y
comunidades transformadas, y tan permanentes e incuestionables los resultados, que
lleg a ser la conviccin casi universal que estos avivamientos eran la obra de Dios. Se
dieron tantas conversiones impactantes, muchos personajes convertidos, y todas las
clases, alta y baja, rica y pobre, quedaron de tal manera sometidas a estos
avivamientos que casi silenciaron por completo a la oposicin abierta. De tener el
tiempo podra llenar todo un volumen con todas las conversiones impactantes
ocurridas bajo mi observacin a lo largo de muchos, muchos aos, y en muchos
lugares.

En mi ltima temporada en Rochester mi salud decay. Estaba agotado. Supe ms


tarde que incluso algunos de los mdicos principales de la ciudad se haban convencido
de que no predicara nunca ms. Cuando estaba por cerrar mis labores en Rochester el
Reverendo doctor Wisner, de Itaca, lleg a la ciudad a pasar un tiempo, para ser
testigo de la obra y para ayudar al avance de la misma. En tanto, yo recib muchas
invitaciones para ir a muchos lugares. Entre las invitaciones recibidas estaba la del
doctor Nott, presidente del Colegio de Columbia, en la que se me urga a ir a laborar

220
con l para, ser posible, asegurar la conversin de sus numerosos estudiantes. Decid
aceptar su solicitud y de acuerdo con esto, en compaa del Doctor Wisner y de Josiah
Bisell, de quien ya he hablado, part en un carruaje pblico en la primavera de ese ao,
poca en la cual el camino era muy malo. Dej a mi esposa y a mi hijo en Rochester,
pues el trayecto era demasiado peligroso y el viaje en extremo fatigador para ellos.
Cuando arribamos a Geneva, el doctor Wisner insisti que fuera a casa con l para
descansar un poco. No acept y le dije que deba continuar con mi labor. Sin embargo,
me insisti mucho hasta que finalmente me dijo que los mdicos de Rochester le
haban dicho que me llevara a casa, pues iba a morir. Le aseguraron que ya no
trabajara en ms avivamientos, pues haba enfermado de Tisis y me quedaba poco
tiempo de vida. Le dije que ya me haban dicho eso antes, pero que se haba tratado de
un error. Que los doctores no entendan mi caso; que solamente estaba fatigado y que
con un poco de descanso volvera a ponerme bien.

Finalmente, el doctor Wisner renunci a su importunidad, y avanzamos hasta Auburn.


El trayecto era tan malo que en ocasiones el carruaje no poda avanzar ms de dos
millas cada hora, y nos haba tomado dos o tres das ir de Rochester a Auburn. Como
tena muchos amigos entraables en Auburn, y tambin estaba muy fatigado, decid
detenerme all para descansar hasta la llegada del prximo transporte. Mi boleto
estaba pago hasta Schenectady, pero me era posible detenerme por un da o ms si as
lo quera, y tomar luego el siguiente carruaje. Me detuve en casa del hermano
Theodore Spencer, uno de los hijos del Jefe de Justicia Spencer de aquel estado. Este
hermano era un cristiano ferviente y un amigo muy querido, razn por la que fui a su
casa y no a un hotel, decidido a descansar all hasta la llegada del prximo transporte.

En la maana, despus de haber dormido tranquilamente por algn tiempo en casa del
hermano Spencer, me levant y me estaba preparando para tomar el carruaje que se
esperaba ms adelante en el da, cuando un caballero fue a verme con una peticin
firmada por aquel gran nmero de hombres influyentes que resistieron el avivamiento
de Auburn de 1826, de los que ya he hablado, en donde me solicitaban que me
quedara en el pueblo. Estos sucesos que narro sucedieron en la primavera de 1831. En
1826, cuando el doctor Lansing estaba en el lugar, estos hombres se determinaron en
contra del avivamiento y llevaron su oposicin al punto de separase de la congregacin
del doctor Lansing para formar una nueva. En el intervalo, el doctor Lansing fue
solicitado en otro campo de labores, y el reverendo Josiah Hopkins, de Vermont, fue
establecido como pastor de la Primera Iglesia en lugar del doctor Lansing. Esta peticin
a la que me refiero, aquellos hombres me hacan un serio llamamiento para que me
quedara en el lugar y laborara a favor de su salvacin. Estaba firmada por una larga
lista de hombres inconversos, la mayora de ellos se destacaban por ser ciudadanos
prominentes. Esto me impact mucho. En el documento hablaban de la oposicin que
haban levantado en el pasado en contra de mis labores, y me pedan que ignorara
aquel mal e hiciera un alto para predicarles el evangelio.

221
La peticin no provino del pastor ni de su iglesia, sino de aquellos que anteriormente
lideraron la oposicin a la obra de 1826. Sin embargo, el pastor y los miembros de su
iglesia me insistieron con toda su influencia para que permaneciera en Auburn y
cumpliera con la solicitud de aquellos hombres. El pastor y la iglesia parecan estar tan
sorprendidos como yo con su cambio de actitud. Me retir a mi habitacin y le
present el asunto a Dios. Pronto mi mente lleg a la decisin de lo que deba de
hacer. Le dije al pastor y a sus ancianos que estaba sumamente fatigado, casi
consumido; pero que me quedara bajo ciertas condiciones. Predicara dos veces en el
Sabbat y dos tardes a la semana, y ellos tendran la responsabilidad de tomar en sus
manos todo el resto de las labores. Les dije que no deban esperar que acudiera a
ninguna otra reunin, sino solo aquellas en las que estara predicando, y que ellos
estaran encargados de instruir a los interesados y conducir las reuniones de oracin,
adems de cualquier otro tipo de reuniones. Yo saba que ellos entendan cmo
trabajar con pecadores y que poda muy bien confiarles aquella parte de la obra.
Tambin estipul que ninguno de ellos ni de su gente debera visitarme en mi
alojamiento, excepto en casos extremos, pues me era necesario tener mis das y tardes
de descanso; exceptuando, claro est, los domingos y las tardes de predicacin. En el
Sabbat se ofrecan tres servicios de predicacin, uno de los cuales estaba a cargo del
hermano Hopkins. Me parece que yo predicaba en las maanas y en las noches, y l en
las tardes.

La Palabra tuvo efecto inmediato. En el primer o en el segundo Sabbat por la noche vi


que la Palabra estaba tomando tanto poder que al cierre le hice un llamado a aquellos
que ya haban tomado una decisin por Dios en sus mentes para que pasaran al frente,
renunciaran pblicamente a sus pecados y se entregaran a Cristo. Para mi gran
sorpresa y para la sorpresa del pastor y de muchos miembros, el primer hombre al que
vi aproximarse, y de hecho liderar a los otros, era aquel que haba conducido e
influenciado ms que nadie la oposicin al avivamiento de 1826. Este hombre se
apresur a llegar al frente seguido por un gran nmero de personas que haban
firmado el papel. Aquella noche se hizo tal demostracin, que una emocin general
recorri el lugar.

He hablado anteriormente del Reverendo Abel Clary, de aquel hombre de mucha


oracin durante mi tiempo en Rochester. Clary tena un hermano mdico que viva en
Auburn. Creo que fue en el segundo Sabbat que observ en medio de la congregacin
el rostro solemne de este Reverendo. Luca como si estuviera consumido con una
agona de oracin. Siendo su amigo cercano, y conociendo tambin el gran don de Dios
que reposaba sobre l, es decir, aquel Espritu de oracin, me alegr mucho verle.
Estaba sentado en el banco junto a su hermano el mdico, quien era tambin profesor
de religin, pero que segn tengo entendido no saba nada por experiencia acerca del
gran poder que tena su hermano para con Dios. En el intermedio, tan pronto baj del
plpito, Abel y su hermano el mdico se encontraron conmigo en las escaleras del

222
plpito. El doctor me invit a ir a casa con l para pasar el intermedio y tomar unos
refrigerios. As lo hice.

Al arribar a la casa fuimos llamados a la mesa del comedor y ya reunidos all el doctor
Clary se volvi hacia su hermano y le dijo: "Hermano Abel, podras hacer la
bendicin?" Abel baj la cabeza y empez a orar por la bendicin audiblemente, pero
despus de la primera o de la segunda frase se quebrant, de inmediato se levant de
la mesa y huy a su habitacin. El doctor asumi que se haba sentido sbitamente
enfermo, y se levant a seguirle. Despus de pocos momentos volvi a la mesa y dijo:
"Seor Finney, el hermano Abel desea verle". Respond: "Qu le aflige?". "No lo s"
dijo el mdico; "pero dice que usted lo sabe. Parece estar en gran angustia, pero creo
que es un estado mental". Lo entend al momento y me puse de pie y fui a verle a su
habitacin. Abel Clay se encontraba en una de sus temporadas de angustia en su alma.
Yaca sobre la cama gimiendo y movindose de un lado al otro; el Espritu estaba
haciendo intercesin por l y en l con gemidos indecibles. Con esto quiero decir que
sus deseos eran demasiado grandes como para ser expresados en palabras. Sus
gemidos podan escucharse en toda la casa. A penas haba yo entrado a su habitacin
cuando escuch que logr decir: "Ore, hermano Finney". Me arrodill y le ayud a
orar, guiando su alma en su derramamiento por la conversin de los pecadores.
Continu orando hasta que su angustia pas y pude retornar a la mesa. Me parece que
el hermano Clary no volvi a la mesa, y si no me equivoco creo que no volv a hablar
con l aquel da. Entend que esa haba sido la voz de Dios. Pude ver el Espritu de
oracin sobre l, y sent tambin su influencia sobre m y me sent confiado de que la
obra en el lugar sera poderosa, como en efecto lo fue.

Me parece, aunque no estoy del todo seguro, que todos los hombres que firmaron
aquel documento; una larga lista de nombres; se convirtieron durante aquel
avivamiento. Hace pocos aos el doctor Steel, de Auburn, me escribi preguntndome
si haba conservado aquel documento, pues deseaba saber, segn me dijo, si
ciertamente todos los firmantes se haban convertido en aquel entonces. El
documento se haba extraviado, y aunque es probable que lo tuviera traspapelado
entre mis numerosos papeles y cartas y pudiera encontrarle luego, no pude satisfacer
sus dudas en aquel momento. Sin embargo, de esto estoy seguro, que casi todos, sino
todos aquellos hombres se convirtieron, y creo que desde entonces se han contado
entre los cristianos ms fervientes y tiles de aquella ciudad.

En aquel tiempo permanec en Auburn durante seis Sabbats, predicando, como ya he


dicho, dos veces en el Sabbat y dos veces durante la semana y dejando todo el resto de
las labores al pastor y a los miembros de su iglesia. All, como en Rochester, hubo muy
poca o ninguna oposicin declarada. Los ministros y los cristianos tomaron posesin de
la obra, y todo quien se haba determinado a trabajar encontr suficiente quehacer, al
igual que xito en sus labores. El pastor me dijo ms adelante que en aquellas seis

223
semanas en las que permanec con ellos, quinientas almas fueron convertidas. Los
medios utilizados fueron los mismos que emple en Rochester. En este avivamiento no
hubo visos de fanatismo, y hasta donde s, tampoco se dio nada que pudiera
lamentarse. Este avivamiento pareci ser tan solo una ola de influencia divina que
alcanz Auburn y que provino del centro de Rochester, desde donde haba salido una
influencia poderosa que recorri el territorio a lo largo y a lo ancho.

Casi al cierre de mis labores hizo su arribo al lugar un mensajero proveniente de


Buffalo que traa una peticin urgente en la que se me solicitaba fuera a visitar aquella
ciudad. Si no me equivoco, Auburn est a la misma distancia de Rochester hacia el
este, que Buffalo al oeste. Este avivamiento de Rochester haba preparado el camino
para Auburn y para otros lugares de los alrededores, entre estos, Buffalo. El mensajero
me inform que en Buffalo la obra ya haba comenzado y unas pocas almas ya haban
sido convertidas, sin embargo, sentan que hacan falta otros medios, adems de los
que ya tenan. Me insistieron tanto que sal de Auburn para tomar el mismo camino de
regreso, y pasando por Rochester, llegu a Buffalo. Si no me equivoco pas
aproximadamente un mes en Buffalo, tiempo en el cual un gran nmero de personas
llegaron a convertirse.

Al igual que en Auburn y en Rochester, la obra en Buffalo cobr su efecto, muy


generalmente entre las clases altas. Me parece que entre los convertidos en esta
ciudad se encuentra el Reverendo doctor Lord, quien para entonces era abogado. En
esta poca tambin se convirti el seor Heacock, quien es el padre del Reverendo
doctor Heacock de Buffalo. Hay muchas circunstancias relacionadas a su conversin
que no podr olvidas jams. Este seor Heacock era uno de los hombres ms ricos e
influyentes de la ciudad, y era tambin un hombre de buena moral externa, carcter
honrado y un excelente ciudadano, pero con todo esto, era tambin un pecador
impenitente. Su esposa era cristiana y por mucho tiempo haba estado orando por l
con la esperanza de que llegara a convertirse. Sin embargo, cuando empec a predicar
y a insistir en que el supuesto "no puedo" de los pecadores es realmente un "no estoy
dispuesto", y que la dificultad a vencerse es la impiedad voluntaria de los pecadores,
cuyas voluntades estn por completo y voluntariamente indispuestas a convertirse a
Cristo; el seor Heacock se revel decididamente en contra de la enseanza. Insista
que en su caso no era as; pues l estaba consciente de estar dispuesto a ser cristiano,
y que de hecho, ya haca mucho tiempo haba estado dispuesto. Cuando su esposa me
inform acerca de su posicin, no lo excus; sino que cada noche y de da en da me
dediqu a cazarlo en sus trincheras, a responder todas sus objeciones y a confrontar
todas sus excusas. Con esto, su emocin creca cada vez ms. El seor Heacock tena
una voluntad fuerte y haba declarado que no crea, y que no iba tampoco a creer,
semejantes enseanzas. Habl tanto en oposicin a las enseanzas como para, hasta
cierto punto, atraer a hombres a quienes no les tena simpata alguna, y cuya nica
afinidad compartida era la oposicin a la obra. Con todo esto no dej de presionarle

224
con cada sermn, de una forma u otra, con su falta de voluntad para convertirse en
cristiano.

Despus de su conversin me dijo que se sinti impresionado y avergonzado al saber


que algunos burlones se haban refugiado en l y en su postura. Me dijo que una noche
se sent pasando el pasillo y justo al frente de un notorio escarnecedor, y que aquel
hombre; a quien por cierto el seor Heacock no le tena simpata alguna en lo que a
cualquier otro tema se refera; en repetidas ocasiones, mientras yo estaba predicando,
le miraba y se sonrea, y le daba grandes seales de su camaradera en la oposicin al
avivamiento. Dijo que al descubrir esto su corazn se encendi con indignacin y se
dijo a s mismo: "No voy a estar en gracias con esta clase de hombres; nada tendr que
ver con ellos".

De cualquier modo, aquella misma noche al cierre de mi sermn, presion tan


fuertemente las conciencias de los pecadores, y les hice un llamado tan fuerte a que
renunciaran a su oposicin voluntaria y se vuelvan a Cristo, que el seor Heacock ya no
pudo contenerse ms. Tan pronto termin la reunin, y haciendo algo que era
contrario a su costumbre, empez a resistir y a hablar en contra de lo que se haba
dicho an antes de salir de la iglesia. Los pasillos estaban llenos y la gente empez a
rodearle por todos lados. Enunci, de hecho, algunas expresiones profanas, de las
cuales su esposa me inform y comentndome que le haban perturbado mucho, pues
senta que la oposicin de su esposo estaba a punto de contristar al Espritu de Dios y
de llevarle a perder su alma. Sin embargo, aquella noche el seor Peacock no logr
conciliar el sueo. Ms tarde l mismo me dijo que apenas pudo dormir en toda la
noche. Su mente estaba tan excitada que se levant tan pronto hubo algo de luz y sali
de su casa para apartarse a una considerable distancia, en un bosque, no lejos de
donde l tena una obra de aguas a la cual llamaba "el hidrulicus". En aquel bosque se
arrodill a orar. Me dijo que durante la noche haba sentido que deba de apartarse,
para poder as hablar en voz alta y dejar salir la voz de su corazn, pues estaba
agobiado por la conciencia de sus pecados ms all de lo que poda soportar. Tambin
senta la necesidad de hacer las paces de inmediato con Dios. Sin embargo, para su
sorpresa y mortificacin, cuando se arrodill e intent orar se encontr con que su
corazn no oraba. No tena palabras; tampoco tena deseos que pudiera expresar con
palabras. Dijo que pareca como si su corazn estuviera tan duro como el mrmol y
que no tena el ms leve de los sentimientos con respecto al tema. Se qued en sus
rodillas decepcionado y confundido, y descubri que an si abra su boca para orar no
haba en l ninguna oracin sincera que pudiera pronunciar.

Estando as se le ocurri que tal vez poda pronunciar el Padre Nuestro y empez
diciendo: "Padre Nuestro, que ests en los cielos". Sin embargo, tan pronto pronunci
estas palabras tuvo conviccin de su hipocresa, al decir que Dios era su Padre. Dice
que cuando pronunci la peticin "santificado sea tu nombre" sta casi le choc. Vio

225
que no era sincero y que sus palabras no expresaban el estado de su mente.
Realmente no le interesaba que el nombre de Dios fuera santificado. Con todo esto
continu: "Venga a nosotros tu reino". Esa frase tambin le impact y vio que no
deseaba que viniera el reino de Dios y que era un hipcrita al decirlo, pues aquella
frase no expresaba el verdadero deseo de su corazn. Luego vendra la peticin:
"hgase tu voluntad en la tierra as como en el cielo". Al decir esto, dice que su corazn
se levant en oposicin y no poda siquiera pronunciar aquellas palabras. All estaba l,
siendo confrontado cara a cara con la voluntad de Dios. Se le haba dicho da tras da
que la realidad era que se opona a la voluntad de Dios; que no estaba dispuesto a
aceptar la voluntad de Dios y que su oposicin a Dios, a su Ley, era voluntaria y que era
tambin el nico obstculo en la va a su conversin. Esta consideracin era algo que l
haba resistido igual que un tigre. Sin embargo, all estaba, en sus rodillas, con el Padre
Nuestro en la boca y confrontado con la cuestin. Pudo ver entonces, con toda
claridad, que lo que se le haba dicho era la verdad; que no estaba dispuesto a que se
hiciera la voluntad de Dios, y que la nica razn por la que no estaba dispuesto, era
porque no quera estarlo.

Fue entonces que toda la cuestin de su rebelda, en su naturaleza y extensin, le fue


presentada a su mente con tal fuerza que le estuvo claro que le costara mucha
dificultad rendir aquella oposicin voluntaria delante de Dios. Dice que despus de
esto reuni todas las fuerzas de su voluntad y clam en voz alta: "Que se haga tu
voluntad en la tierra como en el cielo". Dijo que su clamor lo hizo perfectamente
consciente de trasladar su voluntad a sus palabras, es decir, con su clamor declaraba
tambin que aceptaba la voluntad de Dios; que su completa voluntad fuera hecha; que
se renda por completo delante de Dios; y que aceptaba a Cristo, tal y como l se
ofreca a s mismo en el Evangelio. Renunci a sus pecados y abraz la voluntad de Dios
como la regla universal de su vida. Las palabras en su corazn fueron estas: "Seor, haz
conmigo lo que bien te parezca. Que se haga tu voluntad en m y en todas las criaturas
de la tierra, tal como es hecha en el cielo". Dijo que or en libertad y que tan pronto
como rindi su voluntad, su corazn se derram en un diluvio. La rebelin de su mente
desapareci, sus sentimientos se tornaron a una gran calma, y una dulce paz pareca
llenar su alma. Se levant de sus rodillas y fue a su casa para contarle a su ansiosa
esposa, que haba estado orando por l sin descanso, lo que el Seor haba hecho por
su alma. Tambin le confes que haba estado completamente equivocado en su
oposicin y totalmente engaado acerca de su disposicin a ser cristiano. Desde ese
momento se convirti en un ferviente obrero en la promocin de la obra de Dios. La
vida que llev a continuacin dio testimonio de la realidad de su cambio, y vivi y
muri siendo un cristiano til. Si no me equivoco en aquel tiempo tambin se convirti
el juez Wilkinson y muchos otros hombres prominentes y no pocas mujeres. Creo que
en el mes de junio sal de Buffalo para visitar a mi suegro en Whitetown. Pase una
parte del verano en un viaje de recreacin, que tena tambin el propsito de restaurar
mi salud y mis fuerzas.

226
Temprano en el otoo de 1831 acept la invitacin de llevar a cabo lo que en aquel
tiempo se conoci como "reunin prolongada" o, en otras palabras, una serie de
reuniones, en Providence, Rhode Island. Trabaj, en general, con la iglesia que en
aquel tiempo pastoreaba el Reverendo Doctor Wilson. Si no me equivoco, permanec
all cerca de tres semanas sosteniendo reuniones cada noche y predicando tres veces
durante el Sabbat. El Seor derram su Espritu sobre la gente inmediatamente y la
obra de gracia comenz y progres de una forma muy interesante en aquel corto
periodo que permanec en aquella ciudad. Con todo esto, mi estada fue demasiado
corta como para asegurar una obra de gracia a nivel general; lo que s ocurri ms
tarde en la obra de 1842, cuando permanec en Providence unos dos o tres meses. Los
hechos particulares de aquella otra obra los relatar en su debido momento.

Muchas conversiones interesantes se dieron en aquel entonces, y muchos de los


hombres que han sido de gran influencia cristiana en la ciudad hasta el da de hoy se
convirtieron en aquel tiempo. Esto tambin se aplica a las damas. Muchas mujeres
vivieron casos muy interesantes de conversin. Entre estos casos recuerdo con gran
distincin la conversin de una joven, el mismo que a continuacin relato brevemente.
Haba yo observado entre la congregacin del Sabbat a una joven dama de gran belleza
personal, que se sentaba en un banco junto a un joven, que supe despus era su
hermano. Esta joven tena un aspecto muy intelectual y serio, y pareca poner atencin
a cada una de mis palabras con gran inters. Para entonces me alojaba en casa del
hermano Josiah Chapin. Al partir de la iglesia hacia la casa del seor Chapin, observ a
aquel joven y a la joven dama caminado en la misma calle. Se los seal al hermano
Chapin y le pregunt quines eran. Me inform que se trataba del seor y la seorita
Ainsworth, que eran hermanos, y que a ella se la consideraba como la joven ms
hermosa de Providence. Le pregunt si ella era profesora de religin, y l respondi
que no. Le dije que haba notado a la dama seriamente impresionada y le pregunt si
crea buena idea el visitarla y hablar con ella. El hermano Chapin respondi con
desnimo, diciendo que pensaba que sera una prdida de tiempo, y que
probablemente no sera recibido con cortesa. Dijo que aquella joven era tratada con
tanta delicadeza y halagos, y que su entorno era tal, que probablemente tena muy
poco inters en la salvacin de su alma. Sin embargo, el hermano estaba equivocado, y
yo haba estado en lo cierto al suponer que el Espritu de Dios estaba tratando con ella.

No fui a visitarla, mas pocos das despus de haber hablado con el hermano Chapin, la
joven fue a verme. La reconoc de inmediato, le invit a tomar asiento y le pregunt
acerca del estado de su alma. Ella estaba bastante consciente, pero su verdadera
conviccin de pecado no estaba en el estado de madurez que yo esperaba y que
consideraba necesario para que ella pudiera realmente llegar a aceptar
inteligentemente la justicia de Cristo. Por esta razn pas una o dos horas con ella;
pues su visita se prolong; tratando de mostrarle la depravacin de su corazn. Le
pregunt si no se consideraba orgullosa, vanidosa y si no posea auto justicia. A todo

227
esto ella respondi que no. Le hice muchas otras preguntas escrutadoras como esas.
Le pregunt si haba sido envidiosa, y respondi que no estaba consciente de haberlo
sido. Luego le pregunt si haba alguna otra joven entre sus amistades a la que
considerara de mayor belleza que ella. Al principio se detuvo a meditar en la pregunta,
pero haba en ella un espritu de candor que pronto la hizo reconocer que no conoca a
ninguna otra dama que considerara de mayor belleza. Le pregunt si no se sentira
envidiosa o celosa si llegara a creer que haba otra joven ms bella que ella. Me
respondi que crea que no. Le pregunt si saba de alguna otra joven que fuera ms
agradable que ella. Me respondi que saba al menos de una a quien ella consideraba
ms agradable que ella, pero que no estaba consciente de sentir ningn celo o envidia
hacia ella. Le hice muchas preguntas semejantes con el propsito de obligarla a pensar
y a reflexionar en esa direccin. Sus convicciones parecan ir madurando a medida que
conversaba con ella. La joven fue profundizando en su seriedad a medida que le
presentaba estas escrutadoras preguntas. Cuando le hube dicho todo lo que
consideraba necesario para garantizar la madurez de su conviccin bajo la influencia
del Espritu Santo, ella se levant dejando ver un sentimiento de insatisfaccin y se
retir. Me sent confiado de que el Espritu de Dios se haba hecho cargo de su caso y
de que lo que yo le haba dicho no podra ser sacudido, sino que al contrario, aquellas
palabras produciran la conviccin que haba procurado.

Dos o tres das despus la joven me visit nuevamente. Pude ver de inmediato que su
espritu estaba contrito. Tan pronto entr, tom asiento y me abri por completo su
corazn. Con un gran candor me dijo: "Seor Finney, la primera vez que estuve aqu
pens que sus preguntas y su trato hacia m fueron demasiado severos. Sin embargo,
ahora puedo ver que soy todo lo que usted ha dicho"; y continu diciendo; "De hecho,
si no hubiera sido por mi orgullo y por estar preocupada por mi reputacin, me
hubiera convertido en la muchacha ms perversa de Providencia. Puedo ver con
claridad que me he restringido por el orgullo y por cuidar mi reputacin, mas no por
amor a Dios, a su ley o a su evangelio. Puedo ver que Dios ha usado ese orgullo y esa
ambicin para guardarme de mis desgraciadas iniquidades. Me han mimado y
halagado, y he conservado mi dignidad y mantenido mi reputacin solamente por
motivos egostas". Continu de manera propia y espontnea, y me mostr que estaba
en completa y permanente conviccin. Sus emociones no estaban exacerbadas, sino
en calma, y todo lo que deca, lo deca con el ms alto grado de racionalidad. Con todo
esto era tambin notorio que era de naturaleza ferviente, voluntad frrea y de un
intelecto equilibrado, cultivado y poco comn. De hecho, en aquel momento senta
que no haba visto una conversin ms interesante que la de ella. Despus de haber
conversado con ella por algn tiempo, y de darle la mayor cantidad de instruccin que
me fue posible, nos arrodillamos delante del Seor en oracin, y all se entreg ella, en
toda apariencia humana, sin reservas a Cristo. Estaba en tal estado mental que pareca
que le era sencillo renunciar al mundo. Desde entonces siempre ha sido una cristiana
muy interesante.

228
No muchos aos despus de su conversin se cas con un caballero adinerado de la
ciudad de Nueva York. Durante muchos aos no mantuve correspondencia directa con
ella. Su esposo la introdujo a un crculo social en el cual yo no tena amistades
particulares; fue despus de la muerte de su esposo que renov el contacto con ella.
Desde entonces hemos sostenido mucha correspondencia cristiana y nunca me ha
dejado de interesar su vida religiosa. Menciono su caso porque siempre lo he
considerado como un maravilloso triunfo de la gracia de Dios sobre las fascinaciones
del mundo. Es muy probable que no hubiera dama en aquel territorio que recibiera
ms halagos que ella, o que fuera ms mimada y respetada, o ms idolatrada por la
sociedad. Sin embargo, la gracia de Dios es ms fuerte que el mundo, y lo fue an en
este caso, en el cual toda suerte de fascinacin mundana rodeaba a aquella mujer.
Hasta donde s ella nunca se ha desviado de su caminar en Cristo.

Mientras estaba en Providence, ministros y diconos de varias iglesias


congregacionalistas de Boston empezaron a agitar la cuestin de mi ida a aquella
ciudad. Yo mismo no estaba consciente de lo que estaba sucediendo en aquel lugar.
Sin embargo, el Doctor Wisner, quien entonces era pastor de la Iglesia de Old South,
lleg a Providence para asistir a las reuniones. Supe despus que haba sido enviado
por los ministros para "espiar la tierra y llevarles luego un reporte". Tuve varias
conversaciones con el doctor Wisner, quien manifest gran entusiasmo e inters en lo
que vio y oy en Providencia. En aquel tiempo en el cual nos visit se dieron algunas
conversiones muy impactantes.

La obra en Providence fue especialmente escrutadora en respecto a los profesores de


religin. Toda esperanza fue terriblemente conmovida, y hubo gran temblor en medio
de los huesos secos de las diferentes iglesias. Tan terriblemente escrutado fue uno de
los diconos de una de las iglesias en cierta ocasin, que cuando descend del plpito
aquel hombre me dijo: "Seor Finney, creo que no hay ni diez cristianos verdaderos en
Providence. Todos estamos equivocados, hemos sido engaados". Durante aquel
avivamiento el seor Josiah Chapin fue abundantemente bendecido. l se convirti
alrededor de aquel tiempo, pero no recuerdo si fue justo antes o justo despus de mi
llegada. Entre otros caballeros que se convirtieron en aquel entonces recuerdo a un
seor Barstow, quien desde entonces ha sido un prominente cristiano en la ciudad;
tambin a un seor Green, que era cajero en uno de los bancos. Creo que el doctor
Wisner qued por completo convencido de que la obra era genuina y extensiva en
aquel tiempo; y que no haba nada de poco cristiano o deplorable de lo que pudieran
haber quejas.

Pronto despus de que el Doctor Wisner regres a Boston recib una solicitud por
parte de los ministros de las iglesias congregacionalistas pidindome que fuera a esa
ciudad a laborar. Para aquel tiempo el doctor Lyman Beecher era pastor de la Iglesia de
la calle Bowdoin, y su hijo, Edward Beecher era el pastor, o el reemplazo del pastor, de

229
la Iglesia de la calle Park. Un seor de apellido Green era pastor de la Iglesia en la calle
Essex, pero al momento se encontraba en Europa por motivos de salud y su iglesia
haba quedado sin un reemplazo asignado. El Doctor Fay era pastor de la Iglesia
Congregacionalista de Charleston, y el Doctor Jenks era pastor de la Iglesia
Congregacionalista de la calle Green, de Boston. No recuerdo quines eran los pastores
de las otras iglesias en aquel entonces.

Empec mis labores predicando alrededor de las diferentes iglesias en el Sabbat, y en


las noches de los das de semana predicaba en la calle Park. Pronto vi que la Palabra de
Dios cobraba efecto y que el inters aumentaba da a da. De cualquier modo, percib
tambin que era necesario un fuerte escrutinio en medio de los cristianos profesos.
Que yo supiera, entre ellos no haba nada semejante a aquel espritu de oracin que
haba prevalecido en los avivamientos del oeste y de la ciudad de Nueva York. Pareca
que en Boston haba un tipo de religin particular, que no gozaba de la fuerza de fe a la
que yo estaba acostumbrado a presenciar en Nueva York. Por esta razn empec a
predicar algunos sermones escrutadores dirigidos a los cristianos. De hecho, les dej
saber en el Sabbat que iba a predicar una serie de sermones para los cristianos en la
calle Park, ciertos das de la semana. Sin embargo, pronto me di cuenta de que este
tipo de sermones no eran para nada del agrado de los cristianos de Boston, eran algo a
lo que no haban estado acostumbrados, por lo que la asistencia de la calle Park fue
disminuyendo cada vez ms, especialmente en aquellas noches en las cuales les
predicaba a los cristianos profesos. Todo esto era nuevo para m. Nunca haba visto a
cristianos profesos echarse para atrs, como en aquel tiempo en Boston, al recibir
aquellos sermones. Una y otra vez escuchaba comentarios como estos: "Qu dirn los
unitarios si semejantes cosas fueran ciertas de nosotros los cristianos ortodoxos?" "Si
el seor Finney nos predica de esta manera, los Unitarios triunfarn sobre nosotros y
dirn que los ortodoxos no son mejores cristianos que los unitarios". Era evidente que
resistan mi trato llano. El Doctor Wisner me dej saber enseguida que mi forma de
tratar a los profesores de religin era totalmente opuesta a la del Doctor Beecher. Que
el estndar del Doctor Beecher era muy bajo y que de hecho estaba dejando muy por
debajo el estndar de piedad y de predicacin de Oxford y con esto las puertas de la
iglesia ortodoxas se haba vuelto demasiado anchas. Me dijo que l senta, y que de
hecho ese era tambin el sentir de varios en Boston desde haca algn tiempo, que el
permitirle a la gente entrar a las iglesias bajo tan pobre estndar de predicacin solo
poda ocasionar un gran dao. Este era el sentir del Doctor Wisner, y creo yo tambin
el que generalmente guardaba la gente ortodoxa. Supuse que esta era la razn por la
cual mis sermones escrutadores haban sorprendido tanto; y hasta ofendido a una
multitud de cristianos profesos. Sin embargo, a medida que la obra continu
avanzando las cosas cambiaron grandemente; y despus de unas cuantas semanas los
cristianos escuchaban las predicaciones escrutadoras y llegaron a apreciarlas mucho.

230
Descubr en Boston, como en todos los dems lugares en dnde haba estado, un
mtodo para tratar con los pecadores preocupados por sus almas que me produca
mucho malestar. Usualmente sostena reuniones para interesados junto al Doctor
Beecher en el stano de su iglesia. Una tarde, cuando tenamos una gran cantidad de
asistentes y se perciba un sentimiento de gran inquietud y solemnidad en medio de
los presentes, al cierre de la reunin y como era mi costumbre, hice un discurso en el
que trat de indicarle a los presentes exactamente lo que el Seor requera de ellos.
Mi objetivo era llevarles a renunciar a ellos mismos por completo y a entregar sus
propias personas y todo lo que posean a Cristo all y en ese mismo momento. Trat de
mostrarles que no eran sus propios dueos, sino que haban sido comprados por
precio. Tambin les seal en qu sentido se esperaba que abandonaran todo lo que
tenan para drselo a Cristo, pues es l el verdadero dueo de todas las cosas. Dej
este punto tan claro como me fue posible y not que la impresin en los oyentes era
muy profunda.

Estaba a punto de pedirles que se pudieran de rodillas para presentarles al Seor en


oracin cuando el Doctor Beecher se puso en pie y les dijo: "No deben temer
entregarle todo a Cristo, sus propiedades y todo lo que tienen, pues l se los
devolver". Sin hacer discriminacin alguna en cuanto a la forma en la que deban de
entregar sus posesiones o al sentido en el que el Seor les permitira conservarlas,
simplemente les exhort a no tener temor de entregarlo todo, segn se les haba
urgido a hacer, pues el Seor les dara todo de vuelta. Pude ver que estaba causando
una impresin equivocada y me sent agonizar. Not que su lenguaje iba a causar una
impresin totalmente opuesta a la verdad. Cuando termin de hacer sus
sealamientos, tan sabia y cuidadosamente como pude, les llev a ver que en el
sentido al que Dios se refera jams les sera devuelto nada y que no deban de
entretener la idea contraria. Trat de hacer mis comentarios de tal manera que no
parecieran contradecir al Doctor Beecher, pero aun as mi intencin era corregir la
impresin que l haba causado. Les dije que el Seor no requera que abandonaran
sus posesiones, que renunciaran a sus negocios, a sus casas o a lo que tenan para
nunca ms volver a estas cosas. Les dije que ms bien se trataba de renunciar a tener
seoro sobre todo aquello, a entender y descubrir que nada les perteneca, sino que
todo es de Dios. Que nunca ms deban de tratar estas cosas como pertenencias en lo
que respecta a su posicin para con Dios. Que en lo que concerna a los hombres, ellos
eran dueos de sus cosas, pero que en cuanto a Dios, l esperaba que no consideren
nada como propio, ni siquiera sus propias personas. Que por esta razn Dios requera
que renunciaran a reclamar todo aquello, o cualquier otra cosa, en lo que concierne a
su relacin con l. Dije que los requerimientos de Dios eran absolutos y que el derecho
que Dios tena a ser dueo de sus personas y de todas las cosas estaba por encima del
derecho de cualquier otro ser en el universo y que lo Dios pretende es que hagan uso
de sus personas y de sus cosas para l y para su gloria. Les dije que jams pensaran
que tenan derecho a hacer uso de su tiempo, de sus fuerzas, de su sustancia, sus

231
influencias, o de cualquier otra cosa que poseyeran como si fueran suyas, sino que
entendieran que todo aquello le pertenece al Seor.

El Doctor Beecher no hizo objecin alguna a lo que dije, ni en ese momento ni ms


tarde, hasta donde s. Es probable que su intencin no fuera el decir algo
inconsistente con lo que yo expres, sin embargo, lo que dijo tena el potencial de
causar la impresin de que Dios les devolvera sus posesiones, en lo que concerna a la
renuncia que haban hecho de sus cosas para entregrselas a Dios.

Creo que en aquel entonces los miembros de las iglesias ortodoxas de Boston
aceptaron de forma general mis perspectivas sin cuestionarlas. S que as lo hizo el
Doctor Beecher, pues l mismo me dijo que nunca haba visto a un hombre con cuyas
perspectivas teolgicas estuviera tan de acuerdo como con las mas. Haba, sin
embargo, un punto en mi ortodoxia con el cual muchos estaban en desacuerdo en
aquel entonces. Haba un seor de apellido Rand, quien segn creo publicaba entonces
un peridico en Boston. Este seor escribi un artculo muy serio en contra de mis
perspectivas acerca del tema de la agencia divina en la regeneracin. Yo predicaba que
la agencia divina era de enseanza y persuasin, que la influencia era moral y no fsica.
El Presidente Edwards crea lo contrario, y el seor Rand coincida con el Presidente
Edwards en afirmar que la agencia divina ejercida en la regeneracin era fsica y que
comprenda un cambio de la naturaleza y no un cambio en la actitud voluntaria y en las
preferencias del alma. El seor Rand consideraba que mis perspectivas en el tema
estaban muy fuera de lugar y escribi y public un artculo bastante severo en
oposicin a mis perspectivas cuando estuve en Boston. Haba otros puntos de doctrina
en los cuales tambin se concentr en forma crtica, como por ejemplo, en mis
perspectivas acerca del carcter voluntario de la depravacin moral, y la actividad del
pecador en la regeneracin. El Doctor Wisner escribi una respuesta a su artculo en el
que justificaba mis perspectivas, con la excepcin de aquellas que he mantenido en el
tema de la persuasin o la influencia moral del Espritu Santo. Para entonces el doctor
Wisner no estaba preparado para enfrentarse al Presidente Edwards y a la perspectiva
ortodoxa generalmente sostenida en Nueva Inglaterra, al afirmar que la intervencin
del Espritu no era fsica, sino de carcter moral.

El Doctor Woods, de Andover, tambin public un artculo en uno de los peridicos;


me parece que se public en Andover con el ttulo "El Espritu Santo, autor de la
regeneracin". Aunque creo yo que este era el ttulo, de ninguna manera la intencin
era la de mostrar que la regeneracin era obra de Dios. Citaba, por supuesto, la clase
de Escrituras que afirman la intervencin divina en la obra del cambio de corazn. No
respond por escrito a este artculo, pero en mi predicacin dije que lo dicho en el
mismo era solo una media verdad, que la Biblia aseguraba con claridad que la
regeneracin era obra del hombre, y cit aquellos pasajes que as lo afirman. Pablo
deca de las iglesias que l las haba engendrado; esto es, regenerado; y esta misma

232
palabra usada como regeneracin le es atribuida a Dios. Por lo tanto es fcil demostrar
que Dios tiene oficio o agencia en la regeneracin, y que su agencia es la de ensear o
persuadir, tambin es sencillo demostrar que el sujeto tambin tiene una agencia: que
los actos de arrepentimiento, fe y amor son del individuo y que el Espritu lo que hace
es persuadirle a realizar estos actos por medio de la presentacin de la verdad. Ense
que la verdad era el instrumento; que el Espritu Santo uno de los agentes; y que el
predicador o algn otro ser humano inteligente era por lo general un agente designado
que tambin cooperaba con la obra. En las discusiones que sostuvimos acerca del tema
no puedo recordar que hubiera nada anticristiano, como tampoco hubo nada que
pudiera haber contristado el Espritu o producir alguna suerte de sentimientos poco
fraternales en medio de los hermanos.

Despus de haber pasado algunas semanas predicando en las diferentes


congregaciones, estuve de acuerdo en suplir al seor Green en su iglesia de la calle
Essex de forma estable por algn tiempo. Por esta razn concentr mis labores en
aquel sector. Tuvimos una bendita obra de gracia y un gran nmero de personas se
convirtieron en diferentes partes de la ciudad. De hecho, la obra se extendi ms o
menos a lo largo de toda la ciudad. Mi tercer hijo naci all, durante aquel invierno. Yo
me senta fatigado, pues haba laborado diez aos como evangelista gozando solo de
unos cuantos das o semanas de descanso durante todo aquel periodo. Los hermanos
del ministerio eran hombres de verdad, se involucraron en la obra tan bien como
pudieron, y laboraron con fidelidad y eficiencia para garantizar sus buenos resultados.
Por este tiempo se form una segunda Iglesia Libre en la ciudad de Nueva York. La
iglesia del hermano Joel Parker, esto es la Primera Iglesia Libre, haba crecido tanto
que una colonia haba salido de ella para formar la segunda iglesia, en la cual el
Reverendo Seor Barrows, un antiguo profesor de Andover, ha estado predicando.
Algunos dedicados hermanos de Nueva York me escribieron con la propuesta de rentar
un teatro que sirviera como iglesia, con la condicin de que fuera all a predicar.
Proponan conseguir el que para entonces se conoca como "El teatro de la calle
Chatman", ubicado en el corazn de la poblacin menos religiosa de Nueva York. Este
teatro no estaba lejos de "Five Points", y era un lugar de entretenimiento de mala
reputacin en la ciudad. Le perteneca a un hombre que estaba muy dispuesto a
transformarlo en una iglesia. Para entonces mi familia haba crecido tanto que no me
era posible cargar con ellos de la mejor manera durante mis labores de evangelista, y
mis fuerzas estaban exhaustas. Al orar y examinar el asunto profundamente, decid
aceptar la invitacin de la Segunda Iglesia Libre y laborar por al menos un tiempo en
Nueva York.

233
El seor Lewis Tapan, junto a otros hermanos cristianos, rent el Teatro de la Calle
Chatman y lo acondicion para que sirviera como iglesia y como un lugar en el cual
diferentes sociedades de caridad pudieran celebrar sus aniversarios. Estos hermanos
me solicitaron pastorear la Segunda Iglesia Presbiteriana Libre y acept. Dej Boston
en abril y comenc mis labores en aquel tiempo en dicho teatro. El Espritu del Seor
se derram de inmediato sobre nosotros y tuvimos un extenso avivamiento durante
aquella primavera y aquel verano.

Cuando estbamos ms o menos a mitad del verano, la epidemia del clera apareci
por primera vez en Nueva York. Corra el verano de 1832. Muchos cristianos
abandonaron la ciudad y se retiraron al campo. Se produjo gran pnico. El clera fue
muy severo en aquel verano, ms de lo que haba sido jams, y result especialmente
mortal en el sector de la ciudad en el cual me encontraba residiendo. Recuerdo haber
contado desde la puerta de nuestra casa cinco carrozas fnebres estacionadas al
mismo tiempo en diferentes domicilios a la vista, listas para llevarse a los muertos.
Permanec en Nueva York casi hasta la ltima parte del verano, incapaz de abandonar
la ciudad cuando la mortandad era tan grande. Sin embargo, not que la influencia de
la peste estaba minando mi salud, por lo que casi al final del verano me retir al campo
por dos o tres semanas. A mi regreso fui establecido como pastor de la iglesia. Fue
durante el servicio de establecimiento que ca enfermo. Inmediatamente al llegar a
casa fue notorio que me haba infectado con el clera. El caballero que viva en la casa
de al lado cay enfermo a la misma hora de la noche y antes de la maana ya haba
fallecido. Yo, sin embargo, me recuper, pero los medios usados en mi recuperacin
fueron de un impacto muy fuerte para mi organismo, y de esto me tom mucho
tiempo restablecerme. Con todo, al acercarse la primavera ya estaba en capacidad de
predicar. Invit a un par de hermanos del ministerio para que me ayudaran a sostener
una serie de reuniones. Nos alternbamos. Uno predicaba una noche, y el otro la
siguiente, y as sucesivamente. Durante dos o tres semanas lo logrado fue muy poco.
Not que esa no era la forma de promover un avivamiento en aquel lugar, por lo que
renunci a celebrar las reuniones de esa manera.

En el siguiente Sabbat cit a la gente a las predicaciones que yo mismo dara todos los
das de la semana. Enseguida comenz el avivamiento y se volvi muy poderoso.
Continu predicando durante veinte noches seguidas, adems de la predicacin del
Sabbat. Uno de los ancianos, que se haba dedicado a visitar a la gente preocupada por
sus almas, elabor un cuaderno en el cual anotaba el nombre de las personas que a

234
todas luces haban quedado convertidas a Cristo. Para este tiempo mi salud realmente
no estaba lo suficientemente fortalecida como para predicar cada noche, y despus de
aquellos veinte das de predicacin sucesiva suspend aquel sistema de labores. El
Padre Smith --ese era el nombre del anciano-- asegur que quinientas personas haban
quedado convertidas como resultado de aquella intensa jornada de predicaciones.
Esto hizo que nuestra iglesia creciera tanto que pronto se envi una colonia para
empezar una nueva iglesia. Para sta se erigi un edificio en la esquina de las calles
Madison y Catherine.

La obra continu avanzando de manera impresionante. Mantenamos reuniones de


informacin una o dos veces por semana --y en ocasiones ms veces-- y descubramos
que cada semana se reportaba un buen nmero de conversiones. La iglesia era un
pueblo trabajador y de oracin. Estaban unidos y despus de haber sido bien
instruidos acerca de las labores para la conversin de los pecadores, se convirtieron en
la iglesia de Cristo ms devota y eficiente. Salan por todos lados y esquinas y traan a
la gente para que escuchara la predicacin. Tanto hombres como mujeres se
involucraron en esta obra. Cuando desebamos comunicar acerca de una reunin
extra, se repartan de casa en casa pequeos trozos de papel en los que se imprima
una invitacin para asistir a los servicios. Esto lo hacan los miembros de la iglesia,
quienes salan en todas direcciones, especialmente en el sector de la ciudad en la que
se encontraba la Capilla de la calle Chatman, como se le conoci al antiguo teatro en
aquel entonces. Gracias a la distribucin de estos papeles, y a la invitacin oral hecha a
todo con el que se tuviera oportunidad de hablar, la casa se llenaba todas las noches
de la semana. Las damas de nuestra iglesia no tenan temor de ir alrededor del barrio y
reunir a toda clase de gente para llevarlas a las reuniones. Era algo nuevo en aquella
parte de la ciudad el tener servicios religiosos en aquel teatro y no las escenas que se
acostumbraba presentar en l. Cuando el teatro qued transformado en iglesia se lo
conoci, como ya dije, como la capilla de la calle Chatman.

Haba tres salones, uno encima del otro, que se conectaban con el frente del teatro.
Estos eran salones grandes y amplios que se acondicionaron para nuestras reuniones
de oracin y para la enseanza. Se dijo que estas habitaciones se haban usado para
muy viles propsitos durante el tiempo en el cual el edificio haba operado como
teatro, mas ahora estos salones se haban acondicionado para nuestros propsitos y
resultaron sumamente convenientes. Haba tres niveles de galeras y los salones se
conectaban a sendos niveles. Instru a los miembros de la iglesia para que se
esparcieran por toda la casa, tuvieran los ojos abiertos e identificaran a aquellos que
estuvieran visiblemente afectados por la predicacin y para que, de ser posible, les
detuvieran despus de la prdica para conversar y orar con ellos. Se mantuvieron fieles
a estas direcciones y en todas las reuniones estaban pendientes para ver sobre quin
haba tenido efecto la Palabra de Dios. Gracias a esto se asegur la conversin de
muchas almas. Los miembros de la iglesia les invitaban a pasar a uno de los salones

235
acondicionados para oracin, escuela dominical y para la enseanza, y una vez all
podamos conversar y orar con ellos y cosechar los resultados de cada sermn. Los
miembros se volvieron extremadamente eficientes en este aspecto, difcilmente
hubiera podido desear mejores ayudantes a la hora de asegurar la conversin de los
pecadores. La gente de la iglesia era sabia y realmente comprometida.

En este momento puedo recordar un caso que ilustra muy bien la manera en la cual los
miembros operaban. La firma Naylor y Co., que para el momento era gran fabricante
de cuchillos en Sheffield, Inglaterra, tena una casa en Nueva York, y un socio comercial
de apellido Hutchinson. El seor Hutchinson era un hombre mundano, haba viajado
mucho y haba residido tambin en varias de las principales ciudades de Europa. Uno
de los empleados de aquel establecimiento haba estado asistiendo a nuestras
reuniones, se haba convertido y se encontraba en gran ansiedad por la salvacin del
seor Hutchinson. Por algn tiempo el joven dud en pedirle que asistiera a las
reuniones, pero finalmente se aventur a hacerlo y para complacer la splica ferviente
que le haba hecho su empleado, el seor Hutchinson vino a la iglesia. Se sent junto al
ancho pasillo, frente a donde se encontraba ubicado el seor Tappan. El seor Tappan
pudo observar que durante el sermn aquel hombre manifest un alto grado de
emocin, y que adems luca inquieto, tanto que en varias ocasiones pareci que
estuvo a punto de salir del edificio. Ms tarde el mismo seor Hutchinson me
reconoci que estuvo varias veces a punto de marcharse, pues se senta muy afectado
por el sermn. De cualquier modo, permaneci sentado hasta que se pronunci la
bendicin. El seor Tappan estaba pendiente de l y apenas termin la bendicin se
apresur al pasillo y se present, dijo que era socio de Arthur Tappan y Co., una firma
bien conocida por todos en Nueva York. He tenido la oportunidad de escuchar al
mismo seor Hutchinson narrar los hechos con gran emocin. Cuenta que el seor
Tappan se le aproxim y le tom con gentileza del borde de su abrigo, hablndole con
mucha amabilidad y preguntndole si poda quedarse para orar y conversar. Trat de
excusarse y salir, pero el seor Tappan fue muy inoportuno, y segn el seor
Hutchinson ha expresado: "se agarr firmemente de mi abrigo, y el peso de su jaln,
esa onza de peso en el borde de mi abrigo, fue el medio para la salvacin de mi alma".
La gente se retir y el seor Hutchinson, junto a otros, fue persuadido a quedarse. De
acuerdo a nuestra costumbre, mantuvimos una conversacin profunda en la cual --o
poco despus de ella-- el seor Hutchinson qued convertido y lleno de esperanza.

La primera vez que estuve en la Capilla de la calle Chatman les inform a los hermanos
que no era mi intencin llenar la casa con cristianos de otras iglesias, sino que mi
objetivo era reunir a gente del mundo. Mi deseo era asegurar la conversin de los
impos hasta donde fuera posible. Por esta razn nos entregamos a la labor en favor de
aquella clase de gente, y por la gracia de Dios, tuvimos gran xito. Las conversiones se
multiplicaron tanto y nuestra iglesia creci de tal manera, que se nos hizo necesario
enviar una colonia. Cuando llegu nuestra iglesia era la segunda iglesia. Cuando dej

236
Nueva York, sino me equivoco, tenamos siete iglesias libres, cuyos miembros
laboraban con todas sus fuerzas por la salvacin de las almas. En su mayora los
miembros eran sostenidos por las recolecciones que se hacan cada Sabbat, cuando se
pasaban las cajas de recoleccin entre la gente. Si en algn momento se llegaba a
tener alguna deficiencia en el tesoro que pudiera hacer imposible el pago de nuestros
gastos, haba un nmero de hermanos con posibilidades que inmediatamente estaban
dispuestos a cubrir la carencia a sus propias expensas. Por esta razn nunca tuvimos la
menor dificultad a la hora de suplir las necesidades econmicas de la congregacin.

Jams conoc gente ms armoniosa, de oracin y eficiente que aquellos miembros de


las iglesias libres. No eran ricos, aunque s haba entre ellos algunos hombres que
posean propiedades. En general, los miembros de las iglesias pertenecan a la clase
media y baja de Nueva York. Este haba sido precisamente nuestro objetivo: predicar el
Evangelio especialmente entre los pobres. Cuando llegu a Nueva York haba ya
llegado a una resolucin en mi mente con respecto al asunto de la esclavitud, y estaba
muy ansioso por llamar la atencin del pblico al tema. Sin embargo, con todo esto, no
me desvi para hacer del asunto un pasatiempo ni desvi a la gente de poner su
atencin en la obra de la salvacin de las almas. Sin embargo, en mis oraciones y en
mis prdicas alud tanto a la esclavitud y la denunci, que una considerable emocin
surgi entre la gente.

Mientras laboraba en la calle Chatman se dieron algunos eventos relacionados con el


presbiterio que condujeron a la formacin de una Iglesia Congregacional y a mi
oficializacin como pastor de la misma. Se nos inform que un miembro que haba
llegado a nosotros de una de las antiguas iglesias haba cometido un crimen por el cual
deba de ser disciplinado. Supuse que como habamos sido engaados cuando le
recibimos en la congregacin-- pues el tal hombre nos fue recomendado como un
miembro de buena reputacin-- y que al parecer el crimen haba sido cometido antes
de que dejara su antigua iglesia, que era la responsabilidad de aquella iglesia el
disciplinarle y que el crimen estaba fuera de nuestra jurisdiccin. Este asunto se trajo
ante el Tercer Presbiterio de Nueva York, al cual, para entonces, yo perteneca. Este
presbiterio decidi que el hombre estaba bajo nuestra jurisdiccin y que nos
corresponda a nosotros aplicar la disciplina. As lo hicimos. Sin embargo, poco despus
surgi el caso de una dama que lleg tambin de una de las antiguas iglesias para
unirse a nuestra congregacin. Descubrimos que esta mujer haba cometido un crimen
antes de unirse a nuestra iglesia por el cual tambin necesitaba ser disciplinada. De
acuerdo con la decisin del presbiterio en el caso anterior procedimos a aplicar el
castigo y la excomulgamos. La dama apel la decisin ante el presbiterio. En esa
ocasin el presbiterio decidi que el crimen no se haba cometido en nuestra
jurisdiccin y sentenci de forma totalmente opuesta a su dictamen anterior. Protest
y les dije que no saba cmo actuar, pues ambos casos eran muy similares, pero que las
decisiones que haban tomado en cada uno de ellos eran completamente

237
inconsistentes y opuestas la una de la otra. El Doctor Cox respondi que el presbiterio
no se gobernara por sus propios precedentes ni por ningn otro, y continu su
discurso en una forma tan clida e insistente que los dems miembros del presbiterio
concordaron con l. Les dije que no podamos entendernos de esa manera, pues ellos
no estaban dispuestos a obrar de acuerdo con sus propias decisiones, y esto nos
dejaba sin saber cmo actuar.

Poco despus surgi la cuestin de construir el Tabernculo en Broadway. Los


hombres que lo construyeron, y los miembros lderes que conformaban la iglesia de
aquel lugar, edificaron la obra con el entendimiento de que yo debera de ser su pastor
y formaron una Iglesia Congregacional. Me separ entonces del presbiterio y me
convert en el pastor de aquella Iglesia. Deb de haber dicho anteriormente que en mi
segundo o tercer ao de labores en la calle Chatman fui obligado a ausentarme y a
realizar un viaje por mar. Llegu hasta el Mediterrneo en un pequeo bergantn en
medio del invierno. Tuvimos una travesa muy tormentosa, mi camarote era muy
pequeo y en sentido general me encontraba muy incmodo. Realmente el viaje no
hizo mucho para mejorar mi salud. Pas algunas semanas en Malta y en Sicilia. Estuve
ausente unos seis meses. A mi regreso encontr que haba mucha emocin en Nueva
York. Los miembros de mi iglesia, junto a los abolicionistas de Nueva York, haban
realizado una reunin el cuatro de julio y se haba hecho un discurso acerca de la
esclavitud. Esto haba excitado una turba, que a su vez, fue el inicio de una serie de
turbas que se extendieron en muchas direcciones, en todo lugar y cada vez que se
realizaba una reunin en contra de la esclavitud y se daban discursos en contra de
aquella abominable institucin. Con todo esto, continu con mis labores en la calle
Chatman. La obra de Dios inmediatamente revivi a mi regreso y continu avanzando
en medio de mucho inters y mucha gente se converta en casi todas--o en todas--las
reuniones.

De este modo continu mis labores en la calle Chatman y la iglesia continu


floreciendo y extendiendo su influencia y sus labores en todas direcciones hasta que el
Tabernculo de la calle Broadway qued concluido. Yo dise el plano del interior de la
casa. Haba observado los defectos en las iglesias con respecto al sonido y estaba
seguro de que poda proporcionar un plano para una iglesia en la cual me fuera
sencillo hablar a una congregacin mucho ms grande que cualquiera a las que haba
predicado en cualquier casa. Se consult a un arquitecto, a quien le entregu el plano.
Este arquitecto objet que no se vera bien y que tema que el construir una iglesia con
semejante interior fuera de prejuicio para su reputacin. Con todo eso insist en mi
idea y le dije que si no estaba dispuesto a construir en base a ese plano, entonces l no
era en absoluto el hombre requerido para supervisar la construccin. Finalmente la
obra se levant de acuerdo a mis ideas y result en el lugar, de aquella capacidad, ms
espacioso, cmodo y confortable para hablar que jams hubiera visto.

238
En relacin con esto debo relatar los orgenes del New York Evangelist. En la primera
ocasin en la que estuve en la ciudad de Nueva York, y an antes de visitar la ciudad, el
New York Observer, administrado por el Doctor Morse, estaba envuelto en la
controversia originada por la oposicin del seor Nettleton a los avivamientos del
centro de Nueva York. El Doctor Morse apoyaba el curso del seor Nettleton y se
rehusaba a publicar nada del lado contrario. Cualquier cosa que el seor Nettleton o
sus amigos escribieran, el seor Morse lo publicaba en el New York Observer; pero por
el contrario, si alguno de mis amigos, o de los amigos de aquellos avivamientos escriba
una rplica, no estaba dispuesto a concederles el espacio. Estando as las cosas, los
amigos de aquellos avivamientos no contaban con un rgano por medio del cual
pudieran comunicarse con el pblico y corregir las malas interpretaciones. El Juez
Jonas Platt, de la Corte Suprema, que viva para entonces en Nueva York, era mi amigo
personal. Su hijo y su hija se haban convertido en el avivamiento de Utica. Los amigos
de los avivamientos se haban tomado considerables molestias para poder tener una
voz en el debate en cuestin, sin embargo, todo era en vano: el New York Observer no
estaba dispuesto a publicar nada que proviniera de nuestro lado. Un buen da el Juez
Plan encontr pegada en la tapa de uno de sus viejos libros de leyes una carta escrita
por uno de los pastores de Nueva York en contra de las labores de Whitefield, de la
poca en la cual el evangelista se encontraba en nuestro pas. Aquella carta le impact
tanto al Juez Platt, pues reflejaba de tan buena manera la oposicin hecha por el seor
Nettleton, que la envi al New York Observer deseando que se la publicara como una
curiosidad literaria, pues haba sido escrita casi cien aos atrs. El seor Morse se neg
a publicarla, diciendo como razn para su negativa que la gente podra interpretarla
como un paralelo a la oposicin del seor Nettleton. Despus de haber esperado por
cierto tiempo, algunos de los amigos de los avivamientos de Nueva York se reunieron y
hablaron acerca de establecer un peridico que tratara aquellas cuestiones con
justicia. Finalmente concretaron la idea. Yo les asist en la publicacin del primer
volumen, en el cual invitaban tanto a ministros como a laicos a considerar y discutir
ciertas cuestiones teolgicas, adems de otras cuestiones relacionadas a los mejores
medios para la promocin de la religin.

El primer editor de ese peridico fue un seor de apellido Saxton, un hombre joven
que haba trabajado por un buen tiempo con el seor Nettleton, pero que estaba en
fuerte desacuerdo con el curso que haba tomado en su oposicin a lo que l haba
denominado "los avivamientos del oeste". Este joven continu como editor por cerca
de un ao, y logr discutir con considerable habilidad muchas de las cuestiones que se
haban propuesto para el debate. El peridico cambi de editores dos o tres veces en
el curso de muchos aos, hasta que finalmente el Reverendo Joshua Leavitt fue
invitado y acept el cargo. Desde entonces, como todos conocen, ha sido y es un
editor capaz. Enseguida el peridico alcanz extensa circulacin y prob ser un medio
por el cual los entonces amigos de los avivamientos podan comunicarle sus
pensamientos al pblico. Ya he hablado acerca de la construccin del Tabernculo y de

239
la emocin que se produjo en Nueva York por el tema de la esclavitud. Cuando el
Tabernculo estaba en proceso de finalizacin, con las paredes ya levantadas, el techo
colocado y se estaba trabajando en el interior, empez a circular la historia de que este
Tabernculo iba a ser "una Iglesia Amalgama", en la cual la gente de color y la gente
blanca iba a ser obligada a sentarse junta, promiscuamente mezclada por toda la casa.
Esa era la impresin en la mente del pblico de Nueva York. Aquel reporte produjo
mucha agitacin y alguien le prendi fuego al edificio. Los bomberos estaban en tal
estado mental que se rehusaron a apagarlo y dejaron que se consumiera el techo y el
interior. Con todo esto los caballeros que se haban dado a la tarea de construirlo
continuaron con la obra y la completaron.

A medida que la emocin acerca del tema de la esclavitud aumentaba, el hermano


Leavitt expuso la causa de los esclavos y abog por ella en el New York Evangelist. Yo
observ la discusin con mucha atencin y ansiedad. Sin embargo, en este periodo mi
salud decay y me vi en la obligacin, como ya lo dije antes, de tomar un viaje por mar.
Cuando part le advert al hermano Leavitt tener cuidado y no ir demasiado a prisa en
la discusin de la postura anti-esclavista, no vaya a ser que fuera a destruir su
peridico. Regres seis meses despus habiendo mejorado escasamente en mi salud.
En el trayecto de regreso mi mente estaba inquieta con respecto a los avivamientos.
Tema que declinaran en todo el pas y que la oposicin levantada en contra de los
mismos hubiera llegado a contristar al Espritu Santo. Me pareca que mi salud estaba
por quebrantarse-- o que de hecho se haba quebrantado ya por completo-- y no
conoca de otro evangelista que pudiera encargarse de ese campo de labores y ayudar
a los pastores en la obra. Esta perspectiva del tema angustiaba mi mente de tal modo
que un da descubr que me era imposible descansar. Mi alma estaba en la ms terrible
de las agonas. Pas la mayor parte del da en mi camarote en oracin o caminando en
la cubierta en tal agona que me restregaba las manos y por as decirlo, casi me morda
la lengua del dolor que me produca ver el estado de las cosas. Me senta aniquilado
por la carga que pesaba sobre mi alma. No haba nadie a bordo con quien pudiera abrir
mi mente o decir palabra al respecto.

Era el Espritu de oracin que estaba sobre m; que ya antes haba experimentado de
tal modo, pero quizs nunca en tal grado por tanto tiempo. Busqu al Seor para que
continuara con su obra, y para que se proveyera de los instrumentos que fueran
necesarios. Aquel era un da largo de verano, de los primeros das de julio. Despus de
un da de indecible lucha y agona en mi alma, justo al llegar la noche, el asunto se
clarific en mi mente. El Espritu me guio a pensar que todo saldra bien y que Dios
tena todava trabajo para m; que deba descansar acerca del tema y que Dios
avanzara su obra y me dara la fuerza para tomar parte en lo que l deseaba hacer. Sin
embargo, no tena ni la menor idea del curso que tomara la providencia. Cuando
arrib a Nueva York me encontr, como ya he dicho, con aquella turba encendida por
el tema de la esclavitud. Pas un da o dos en Nueva York y luego fui a un lugar en el

240
campo en donde mi familia estaba pasando el verano. Cuando regres a la ciudad, en
el otoo, el hermano Leavitt me abord y me dijo: "Hermano Finney, he arruinado el
peridico. No fui prudente y cauto como usted me haba advertido, y me adelant
tanto a la inteligencia y a los sentimientos del pblico con respecto al tema que
nuestra lista de subscriptores est menguando rpidamente. No podremos continuar
con la publicacin despus del primero de enero, a menos que usted pueda hacer algo
para que el peridico vuelva a tener el favor del pblico". Le dije que mi salud estaba
en tal mal estado que no saba que podra hacer, pero que sin embargo orara al
respecto. Me dijo que no dudaba de que si yo escriba una serie de artculos acerca de
los avivamientos, el peridico volvera a la gracia del pblico de inmediato. Despus de
considerar el asunto durante un da o dos, le propuse predicarle a mi gente un curso
de enseanzas acerca de los avivamientos de la religin, para que l reportara acerca
del suceso en el peridico. Enseguida acept la idea y dijo: "Eso es lo propio que hay
que hacer!" En el siguiente nmero del The New York Evangelist se promocion el
curso. Esto tuvo el efecto deseado y poco tiempo despus el seor Leavitt me dijo que
la lista de suscriptores estaba aumentando con rapidez, y estirando los brazos aadi:
"recibo tantas suscripciones al da que podra llenar mis brazos con los diarios que
tendra que repartirles". Anteriormente me haba dicho que las suscripciones estaban
decayendo en un promedio de sesenta por da. Sin embargo, ahora afirmaba que
aumentaban con mayor rapidez de lo que haban estado disminuyendo.

Empec con el curso de enseanzas de inmediato y continu con el mismo hasta el


invierno, predicando una vez por semana. El hermano Leavitt no poda escribir en
taquigrafa, sino que se sentaba a tomar notas, abreviando lo escrito de tal manera
que pudiera entenderlo ms tarde, y luego, al da siguiente, completaba sus notas y las
enviaba a la imprenta. Yo no vea su reporte sino hasta que se publicaba en el
peridico. Por supuesto yo no escriba las enseanzas, sino que eran totalmente
improvisadas. No decida con anterioridad acerca de qu iba hablar, sino hasta que
vea el reporte de la ltima clase del hermano Leavitt. Cuando vea su reportaje
entonces poda ver cul era la siguiente cuestin que naturalmente necesitaba ser
discutida. Los reportes del hermano Leavitt eran escasos en cuanto al contenido de las
enseanzas. Si mal no recuerdo, por lo general estas clases duraban hora tres cuartos,
ms lo que de ellas el hermano Leavitt capturaba y reportaba poda leerse en unos
treinta minutos.

Estas enseanzas fueron luego publicadas en un libro llamado "Enseanzas de Finney


acerca del Avivamiento". Se vendieron doce mil copias tan pronto estuvo impreso. En
este punto, para la gloria de Dios, debo aadir que este libro se ha reimpreso en
Inglaterra y Francia, adems se lo tradujo al gals, y en el continente se lo tradujo a
tambin al francs, y si mal no recuerdo al alemn. El libro circul extensamente a lo
largo de Europa y de las colonias de Gran Bretaa. Presumo que puede ser hallado en
todas partes en donde se hable el ingls o el francs. Despus de la traduccin del libro

241
al Gals, los ministros congregacionalistas del principado de Gales sealaron, en una
de sus reuniones pblicas, un comit para informarme acerca del gran avivamiento
que se haba producido como resultado de la traduccin de esas enseanzas a su
idioma. Este comit cumpli con su cometido informndome el asunto por medio de
una carta. Un editor de Londres me inform que su padre haba publicado ocho mil
volmenes del libro. Este libro est estereotipado en Inglaterra, y creo tambin que en
el continente. Desconozco en cuntos idiomas ha sido traducido. Menciono este
particular porque lo considero una respuesta a la oracin. Estas enseanzas acerca del
avivamiento, a pesar de ser tan resumidas como el reporte de ellas en el peridico, y
tan endebles en s mismas, resultaron ser instrumentales para la promocin de los
avivamientos de la religin en Inglaterra, Escocia y Gales, como tambin en varios
lugares del continente, como en el este y oeste de Canad, en Nueva Escocia, y en
algunas de las islas, y como ya dije, a lo largo de las colonias britnicas y sus
dependencias.

Cada vez que he visitado Inglaterra y Escocia, he recibido refrigerio al conocer a


pastores y laicos, en gran nmero, que llegaron a convertirse directa o indirectamente
gracias estas enseanzas. Recuerdo que en mi ltima visita, cierta noche, tres muy
reconocidos ministros del evangelio se presentaron ante m despus del sermn, y me
dijeron que en su tiempo de universidad haban echado mano de aquellas enseanzas
y que como resultado se haban convertido en ministros. En Inglaterra encontr
personas de todas las diferentes denominaciones, que no solo haban ledo las
enseanzas, sino que tambin haban sido grandemente bendecidas al hacerlo.
Cuando las enseanzas se publicaron por primera vez en el New York Evangelist, su
lectura result en avivamientos de la religin en una multitud de lugares de este pas.
Esto puede sonar eglatra, pero debe el lector recordar mi terrible agona en el mar,
aquel largo da de angustia en el cual estuve orando a Dios, pidindole que hiciera algo
para continuar la obra del avivamiento y para que me capacitara, si ese era su deseo,
para tomar el curso que l determinara y as ayudar al progreso de la obra. En aquel
tiempo tuve la certeza de que mis oraciones seran respondidas; y he considerado que
toda la obra de avivamiento que he estado en capacidad de realizar, y todos los
resultados de las predicaciones y la publicacin de aquellas enseanzas, junto a todo lo
dems que ha podido hacerse a favor de la Sin de Dios, ha sido en un gran sentido la
respuesta a mis oraciones de aquel da. Siempre ha sido mi experiencia que despus
de un da o de una temporada de gran tribulacin en mi alma por cualquier motivo, si
persigo el tema y continuo con mis ruegos hasta prevalecer y hasta que mi alma ha
quedado en reposo, Dios en respuesta no solo me da lo que he pedido, sino muchsimo
ms de todo lo que en aquel momento estaba en mi mente. Dios ha continuado
respondiendo a mis oraciones realizadas en aquel viaje por ms de treinta aos.

Nadie ms que yo puede apreciar la forma maravillosa en la que aquella terrible agona
de mi alma encontr respuesta divina en aquella ocasin. Realmente el Espritu Santo

242
interceda por m. La oracin no era propiamente ma, sino del Espritu Santo y no se
deba a ninguna justicia ma o a merecimiento alguno de mi parte. El Espritu de
oracin vino sobre m como una gracia soberana, derramada sobre m sin tener yo
mrito alguno y a pesar de toda mi pecaminosidad. El Espritu presion mi alma en
oracin hasta que pude prevalecer, y a travs de las infinitas riquezas de la Gracia de
Jesucristo, por muchos aos he podido ser testigo de los maravillosos resultados de
aquel da de lucha con Dios. En respuesta a mi agona de aquel da, Dios ha continuado
dndome el Espritu de oracin.

Tan pronto volv a Nueva York comenc mis labores en el Tabernculo. El Espritu del
Seor se derram sobre nosotros y tuvimos preciosos y continuos avivamientos todo el
tiempo que fui pastor en aquella iglesia. Mientras estuve en Nueva York recib muchas
aplicaciones de jvenes solicitndome ser mis estudiantes y para que les diera algunas
de mis perspectivas teolgicas. Realmente tena demasiado trabajo como para aceptar
aquella tarea. Sin embargo, los hombres que haban construido el Tabernculo haban
preparado un saln bajo la orquesta que esperbamos usar para reuniones de oracin,
pero en particular, como saln para enseanza teolgica. El nmero de aplicaciones
era tal que me decid a ofrecer un curso de enseanzas teolgicas en aquel saln cada
ao, para recibir a los estudiantes que deseaban recibir la enseanza de forma
gratuita. Sin embargo, por este poca, y antes de que abriera mis enseanzas en
Nueva York, tuvo lugar la ruptura en el Seminario Lane. Los detalles de estos sucesos
son bien conocidos y no ameritan ser narrados en esta obra. Cuando esto tuvo lugar el
hermano Arthur Tappan me propuso que me fuera al oeste, a un lugar que me
permitiera tener acceso a aquellos jvenes que haban dejado el Seminario Lane para
ir al ministerio. Me propuso que si yo estaba dispuesto a partir hacia el oeste y
alojarme en un lugar en donde pudiera instruir a aquellos jvenes y darles mis
perspectivas en teologa para prepararles para la obra de predicacin a lo largo del
territorio occidental, l pagara las cuentas y se hara cargo de todos los gastos de
aquella empresa. El hermano Tappan fue muy insistente en su solicitud. Con todo esto
yo no saba cmo dejar Nueva York, y ms an, no saba cmo cumplir con los deseos
del seor Tappan, pese a que simpatizaba fuertemente con su inters de ayudar a
aquellos jvenes. La mayora de aquellos jvenes, sino casi todos, se haban convertido
en aquellos grandes avivamientos en los cuales yo haba tenido ms o menos parte.

Mientras este tema estaba bajo consideracin, el Reverendo J.J. Shipherd, junto al
Reverendo Asa Mahan, de Cincinnati, hicieron su arribo a Nueva York con la intencin
de persuadirme para que fuera a Oberlin en calidad de profesor de teologa. El
hermano Mahan haba sido uno de los fideicomisarios del seminario teolgico que
haba sufrido la divisin, cerca de Cincinnati. El hermano Shipherd haba formado una
colonia, y ya algunos de los enviados estaban en el territorio, en Oberlin; y haban
obtenido un ttulo de una propiedad lo suficientemente grande como para una
universidad, con todo esto para aquel entones se le haba dado el nombre corporativo

243
de "Instituto Colegial Oberlin". El hermano Mahan nunca haba estado en Oberlin. Los
rboles haban sido removidos de la plaza pblica, algunas casas de madera se haban
construido, y en la temporada previa ya haban tenido algunos eruditos y haban
abierto el departamento de preparatoria --o el departamento acadmico-- de la
institucin.

La propuesta que me hicieron fue la de ir, tomar a aquellos estudiantes que haban
abandonado el Seminario Lane y ensearles teologa. Aquellos mismos estudiantes
haban propuesto asistir a Oberlin si es que yo aceptaba prepararles. Esta propuesta
estaba de acuerdo con las perspectivas de los hermanos Arthur y Lewis Tappan, y con
muchos de los amigos de los esclavos que simpatizaban con el seor Tappan en su
deseo de que aquellos jvenes fueran instruidos y llegaran al ministerio lo antes
posible. Consultamos mucho acerca del asunto. Los hermanos de Nueva York que
estaban interesados en la cuestin se ofrecieron a, si yo estaba dispuesto a pasar la
mitad de cada ao en Oberlin, dotar a la institucin del fondo para el profesorado
necesario y hacerlo de manera inmediata. Yo tena entendido que los fideicomisarios
del Seminario Lane haban actuado por encima del cuerpo de profesores y que en la
ausencia de varios de ellos haban aprobado aquella detestable resolucin que
provoc que los estudiantes se retiraran. Por esta razn le dije al hermano Shipherd--
pues l era la persona con la que estaba tratando-- que solo ira a Oberlin si los
fideicomisarios concedieran dos proposiciones. La primera era que los fideicomisarios
nunca intervinieran con las regulaciones internas de la escuela, sino que por completo
las dejaran a la discrecin de la facultad. La segunda era que se le permitiera la entrada
a la gente de color bajo las mismas condiciones con las que se admita a la gente
blanca, y que no hubiera ninguna discriminacin por causa del color, y que esta
cuestin tambin deba de estar por completo bajo la jurisdiccin de la facultad.
Cuando se llevaron estas condiciones a Oberlin los fideicomisarios fueron citados a una
reunin en la cual lucharon mucho para vencer sus propios prejuicios y los prejuicios
de la comunidad, y para pasar una resolucin que cumpliera con las condiciones que
me permitiran ser parte de la facultad. Una vez la dificultad qued removida, los
amigos en Nueva York se reunieron para ver como haran para dotar a la institucin. En
el transcurso de una hora o dos haban llenado ya una subscripcin para financiar ocho
ctedras, que se supona era todo lo que la institucin requerira por varios aos, en
cuanto a profesores.

Sin embargo, estas subscripciones se haban establecido de tal forma que cuando se
present la gran crisis comercial en 1837, casi todos aquellos hombres, los
subscritores, nos fallaron y nuestro fondo para la financiacin de las ctedras se vino
abajo. En todo caso, despus de que se suscribi aquel fondo mi mente se encontr
reacia a renunciar a aquel admirable lugar para predicar el evangelio, a aquel
Tabernculo que siempre se llenaba a capacidad cuando predicaba. Tambin senta la
seguridad de que en esta empresa tendramos que afrontar mucha oposicin

244
proveniente de muchas fuentes. Fue por esto que le dije al hermano Arthur Tappan
que mi mente no estaba tranquila en cuanto al asunto, que bamos a encontrarnos con
gran oposicin por todos lados a causa de nuestros principios opuestos a la esclavitud,
y que solo podamos esperar fondos muy limitados para levantar nuestros edificios,
utensilios y toda el equipamiento necesario en un colegio. Desebamos tener una
biblioteca, utensilios, etctera, pero no tenamos nada. Le dije que nosotros ramos lo
que se conoca como la Nueva Escuela en teologa; que ramos gente de avivamiento y
que creamos en impulsar medidas para el avivamiento a dnde quiera que furamos.
Y que, por lo tanto, no vea con claridad que mi camino a seguir fuera el
comprometerme con la causa, a menos que se garantizaran los fondos indispensables.

El corazn del hermano Arthur Tappan era tan grande como Nueva York, y hasta
podra decir tan grande como el mundo. Era un hombre de pequea estatura, pero de
un corazn poderoso. Cuando present el caso ante l, me dijo: "Hermano Finney, con
motivo de esta ocasin le dir que mis ingresos son de cien mil dlares al ao. Ahora,
si usted de verdad va ir a Oberlin, eche mano de la obra y vaya y asegrese de que se
levanten los edificios y que se provean de una Biblioteca y de todo lo dems. Le
prometo darle todos mis ingresos, con excepcin de lo que necesite para mi familia,
hasta que hayan salido de las necesidades econmicas". Teniendo total confianza en el
hermano Tappan, le dije: "Eso har hasta que las dificultades se hayan despejado del
camino". Pero an con esto tena muchas dificultades para dejar mi iglesia en Nueva
York. Jams pens permitir que mis labores en Oberlin interfirieran con mis labores de
avivamiento y con la predicacin. Por esto hicimos el acuerdo mi iglesia y yo de que
pasara mis inviernos con ellos y mis veranos en Oberlin, que ellos se haran cargo de
los gastos de mi ir y venir, que ira a Oberlin en Abril y regresara a Nueva York en
Noviembre, cada ao. Una vez acordado esto, tom a mi familia y llegu a Oberlin en
el mes de mayo.

Los estudiantes del Seminario Lane llegaron a Oberlin. Los fideicomisarios levantaron
barracas o cabaas en las cuales se alojaron. Cuando se dio la noticia de que el colegio
se haba abierto, los estudiantes acudieron a nosotros de todas direcciones. Despus
de haber hecho mi compromiso de ir a Oberlin, los hermanos del colegio me
solicitaron traer conmigo una tienda grande para celebrar reuniones, pues no
contaban con un saln lo suficientemente amplio como para acomodar a la gente. Les
inform a algunos hermanos de mi congregacin la solicitud, quienes me dijeron que

245
mande a elaborar la tienda, pues ellos cubriran los gastos. Mand a hacer la tienda y
efectivamente los hermanos me entregaron el dinero para pagar por ella. Sin embargo,
justo en ese momento, los hermanos en Oberlin temieron que la tienda les resultara
en una trampa, ya que por ella podran sentirse en la urgencia de predicar por todo
aquel nuevo territorio y en los pueblos y campos aledaos, lo que significara sacrificar
la tarea principal de la enseanza. Me dejaron conocer su pensar por medio de una
carta, y me pidieron abandonar la idea de conseguir la tienda. Les inform de esta
nueva cuestin a los hermanos que haban contribuido para costearla y les pregunt
qu deseaban que hiciera con el dinero. Me respondieron que no recibiran el dinero
de vuelta y me recomendaron entregarlo a los fondos del colegio o destinarlo a alguna
otra buena causa, la cual no recuerdo. De cualquier modo, dispuse del dinero segn
sus deseos y no le di ms pensamiento al asunto, sino hasta que estuve casi a punto de
partir y para mi sorpresa recib otro requerimiento de los hermanos de Oberlin,
dicindome que realmente necesitaban aquella tienda y que deseaban que la
consiguiera. Aunque la situacin me trajo desazn, conoca los corazones y los bolsillos
abiertos de mis amigos en Nueva York y saba que sin duda se envolveran en el
proyecto cuando se los mencionara. Sin vacilacin alguna me dijeron: "Vaya, mande a
hacer la tienda y nosotros daremos el dinero".

Fue as que nuevamente orden la elaboracin de una tienda circular de cien pies de
dimetro con todo el equipamiento respectivo para ponerla en pie. En la cima del
poste central que soportaba la tienda haba un gallardete que deca en grandes letras
la frase "Santidad a Jehov". Esta tienda nos fue de gran ayuda. Cuando el clima lo
permita la extendamos en la plaza cada Sabbat y sostenamos en ella servicios
pblicos. Varias de nuestras primeras graduaciones se celebraron all. Hasta cierto
punto se usaba para sostener reuniones prologadas en la regin, pero nunca como
para interferir con nuestras labores pblicas en el lugar.

He hablado anteriormente acerca del compromiso hecho por el hermano Arthur


Tappan de suplirnos con fondos, incluso al punto de tener que hacer entrega de todos
sus ingresos hasta que nos viramos libres de necesidades monetarias. Este acuerdo
hecho entre el hermano Tappan y yo era privado, y constituy en una promesa que me
hizo de manera personal bajo la condicin de que fuera a Oberlin como profesor. El
hermano me dijo: "deseo que su institucin se haga conocer; por esto quiero que los
fideicomisarios enven agentes al campo y a las ciudades para que den a conocer el
objeto y las necesidades de la institucin. Recolecte el dinero que le sea posible y
esparza la noticia de su empresa por medio de sus agencias, tan lejos como le sea
posible. No quiero que se difunda una bandera abolicionista, sino que lleve a cabo su
intencin de recibir estudiantes de color bajo las mismas condiciones que los blancos,
y vea que la obra no sea quitada de las manos de la facultad para ser arruinada por los

246
fideicomisarios, como ocurri en Cincinnati. Simplemente d a conocer que recibirn
estudiantes y brase camino lo mejor que pueda. Vaya y levante sus edificios lo ms
pronto posible, y cualquiera que sea la deficiencia en los fondos, despus de que los
esfuerzos hayan sido hechos por sus agentes, recurra a m y yo honrar lo que haga
falta hasta lo que cubran mis ingresos de cada ao".

Llegue al territorio con este acuerdo, sin embargo, qued claro tanto para el hermano
Tappan como para m que el acuerdo no deba drsele a conocer a los fideicomisarios,
no sea que desistieran de hacer los esfuerzos que Arthur Tappan deseaba que hicieran,
no solo en la recoleccin de fondos, sino en dar a conocer por todos lados las
necesidades y los propsitos de la institucin. De acuerdo con este acuerdo la obra en
Oberlin continu avanzando con tanta rapidez como era posible, considerando que
estbamos ubicados en medio del bosque y en un agujero de lodo --eso era el
vecindario realmente en aquel entonces. La ubicacin escogida para la institucin era
penosa, no se la haba considerado con cuidado, sino que se haba hecho una decisin
apresurada. Si no hubiera sido por la bondadosa mano de Dios, ayudndonos en cada
etapa, la institucin hubiera resultado en un fracaso solo por causa de tan mal
escogida localidad. Nos fue necesario gastar muchos miles de dlares para poder
vencer los obstculos naturales que nos encontramos cuando decidimos plantar el
colegio en aquel lugar.

Apenas habamos emprendido el proyecto, y estbamos en el proceso de levantar los


edificios y en necesidad de una gran suma de dinero, cuando se produjo el gran
colapso comercial. Este colapso postr al hermano Tappan y casi a todos los dems
hombres que haban firmado su compromiso para sustentar el fondo para el pago de la
facultad. El colapso comercial abarc el pas y ech a tierra a una gran masa de
hombres acaudalados. Con esto nos quedamos no solo sin fondos para sostener a la
ctedra, sino con una deuda de cincuenta mil dlares y sin prospectos de poder
obtener fondos provenientes de los amigos del Colegio en este pas. El hermano
Tappan me escribi en aquel entonces. Sabiendo l la promesa expresa que me haba
hecho, lamentaba profundamente el haberse venido abajo y el no poder cumplir con
su compromiso. Nuestras necesidades eran enormes, y a la vista humana todo pareca
indicar que el colegio sera un fracaso.

Polticamente hablando, el Estado en aquel tiempo era fuertemente democrtico, y se


nos opuso por completo por causa de nuestro carcter abolicionista. Los pueblos
aledaos mostraban gran hostilidad en contra de nuestro movimiento y se nos
opusieron de todas las formas posibles, llegando al punto de amenazarnos con echar
abajo los edificios que habamos levantado. Mientras tanto, los demcratas
procuraban promover una ley que les capacitara para echar mano de nosotros y
derogar nuestro ttulo de propiedad. Evidentemente, estando las cosas como estaban,
haba un gran clamor a Dios por parte de nuestra gente. Todo esto ocurra mientras

247
mis lecturas acerca del avivamiento circulaban extensamente en Inglaterra. Estbamos
conscientes de que el pblico de Gran Bretaa simpatizara fuertemente con nosotros
si supieran nuestros objetivos, prospectos y nuestra condicin. Fue as que preparamos
una agencia compuesta por el Reverendo John Keep y por el seor William Dawes, les
dimos cartas de recomendacin y expresiones de confianza en nuestra empresa
escritas por algunos de los hombres ms prominentes en los Estados Unidos. Esta
agencia parti a Inglaterra y le present al pblico britnico nuestros objetivos y
necesidades. La gente respondi con generosidad y nos dieron diez mil libras
esterlinas. Con esto pudimos cancelar casi por completo nuestra deuda.

Nuestros amigos se esparcieron por los estados del norte, que eran abolicionistas y
amigos de los avivamientos, los cuales nos ayudaron hasta donde les fue posible. An
con esto tuvimos que luchar con la pobreza y con muchas pruebas por varios aos. En
ocasiones no sabamos cmo nos sostendramos al siguiente da. Esto fue algo que viv
de manera personal. El fondo para el sustento de la ctedra haba fallado, y con esto
todos los maestros quedaron desprovistos. Sin embargo, con la bendicin de Dios, nos
ayudamos los unos a los otros lo mejor que pudimos. En cierta ocasin me encontr
sin saber cmo proveer para mi familia durante el invierno. El ejecutivo del estado
decret un da de accin de gracias, que cuando lleg nos hall tan pobres, que me vi
obligado a vender mi bal de viaje, el mismo que usaba en mis labores evangelsticas,
para poder reemplazar una vaca que haba perdido. Me levant en aquella maana de
accin de gracias y le present nuestras necesidades al Seor y conclu mi oracin
dicindole que si la ayuda no llegaba, asumira que era para bien y que me sentira
completamente satisfecho con cualquier curso que el Seor considerara sabio tomar.
Fui a predicar, y creo que yo mismo disfrut mi predicacin como nunca antes. Mi
alma se sinti bendecida aquel da y observ que la gente tambin disfrut en gran
manera. Cuando la reunin lleg a su fin me detuve a conversar brevemente con unos
hermanos, mientras mi esposa volvi a la casa. Cuando llegu al hogar, mi esposa sali
a la puerta con una carta abierta en las manos. Mientras me acercaba, ella dijo
sonriendo: "La respuesta ha llegado, querido", y me entreg la carta que contena un
cheque de doscientos dlares firmado por el hermano Joshiah Chapin, de Providence,
Rhode Island. Aquel hermano haba estado en Oberlin con su esposa el verano
anterior. Yo no le haba mencionado nada acerca de nuestras necesidades, pues nunca
he tenido el hbito de hacrselas saber a nadie. Sin embargo, en su carta deca
haberse enterado de que el fondo haba fracasado y que me encontraba necesitado de
ayuda. Tambin me daba a entender que deba de esperar ms dinero cada cierto
tiempo. El hermano Chapin me envi seiscientos dlares al ao en el curso de varios
aos, gracias a lo cual pudimos sostenernos.

Deb de haber mencionado que segn con el acuerdo que hice en Nueva York, pas mis
veranos en Oberlin y los inviernos en Nueva York durante dos o tres aos. Cada vez
que volv a Nueva York tuvimos benditos avivamientos. Tambin tuvimos un

248
avivamiento continuo en Oberlin. En aquel entonces pocos alumnos llegaban sin estar
convertidos. Con todo esto, pronto mi salud se debilit en tal manera que entend que
deba de renunciar a uno de esos dos campos de trabajo. Los intereses de la institucin
parecan prohibirme el abandonar Oberlin, por lo que deb renunciar a mi iglesia en
Nueva York. Fue as que los seis meses en los cuales se supona que deba de estar en
Nueva York, los pas en el exterior, trabajando en la promocin de avivamientos de la
religin.

Las enseanzas acerca de los avivamientos de la religin se predicaron cuando todava


era pastor de la Iglesia Presbiteriana, en la capilla de la calle Chatham. Durante los dos
inviernos que le siguieron a aquello, les prediqu enseanzas a los cristianos del
Tabernculo de Broadway, las cuales tambin fueron reportadas por el hermano
Leavitt y publicadas en el New York Evangelist. Esas enseanzas tambin fueron
impresas en este pas y en Europa en un volumen. Aquellos sermones para los
cristianos fueron en gran medida el resultado de una bsqueda que estaba teniendo
lugar en mi propia mente. Con esto quiero decir que el Espritu de Dios me estaba
mostrando muchas cosas con respecto a la cuestin de la santificacin, las mismas que
me llevaron a predicarles aquellos sermones a los cristianos. Muchos cristianos
consideraron aquellas enseanzas ms como una exhibicin de la ley que del
evangelio. Sin embargo, para m no fue as. En mi perspectiva tanto la ley como el
evangelio tienen una sola ley de vida, y cualquier violacin al espritu de la ley es
tambin una violacin al Espritu del Evangelio. Desde hace mucho tiempo ya he
estado convencido de que las formas ms altas en la experiencia cristiana solo pueden
ser el resultado de una terrible bsqueda por aplicar la ley de Dios en el corazn y en la
conciencia humana.

El resultado de mis labores hasta aquel tiempo me mostr, con mayor claridad que
antes, las grandes debilidades de los cristianos, y cmo los miembros ms antiguos de
la iglesia, por lo general, progresaban muy poco en la gracia. Not que retrocedan de
su estado de avivamiento con mucha ms rapidez que los nuevos convertidos. Esto
mismo haba sucedido en el avivamiento en el que yo me haba convertido. Observ
con frecuencia que muchos de los miembros antiguos de la iglesia retrocedan a un
estado que poda compararse con apata e indiferencia con mucha ms velocidad que
los recin convertidos. Vi con claridad que esto se deba a la enseanza que haban
recibido en el pasado, a aquellas perspectivas que haban sido conducidos a entretener
cuando se haban convertido. Yo mismo fui llevado a un estado de gran insatisfaccin
por mi carencia personal de estabilidad en la fe y en el amor. Para ser sincero, y para la
gloria de Dios, debo decir que l nunca me permiti retroceder en forma semejante a
la que vi a muchos cristianos retroceder manifiestamente. Sin embargo, con frecuencia
me senta dbil ante la tentacin, y necesitaba sostener das de ayuno y oracin

249
continuamente. Tambin me era necesario reformar mi vida religiosa constantemente
para poder retener la comunin con Dios y asirme de fuerza divina, para poder as ser
eficiente en mi labor de promocin de los avivamientos.

Al ver el estado de la iglesia cristiana, tal como se me haba revelado en mis labores, fui
conducido a inquirir con gran seriedad si es que haba algo ms alto y permanente,
algo de lo que la iglesia an no estaba consciente; inquir si no haban promesas y
medios provistos en el Evangelio que le permitieran a los cristianos establecer en una
forma de vida cristiana superior. Yo conoca considerablemente la perspectiva de
santificacin sostenida por nuestros hermanos metodistas, pero como estas me
parecan a m relacionarse casi por completo con estados emocionales, no me era
posible aceptar sus enseanzas. Con todo esto, me entregu al serio escrutinio de las
Escrituras, y a leer todo material que llegara a mis manos acerca del tema, hasta que
mi mente qued satisfecha con el convencimiento de que una forma ms alta y firme
de vida cristiana era posible, y que era privilegio de todos los cristianos. Esto me llev a
predicar dos sermones en el Tabernculo de Broadway acerca de la perfeccin
cristiana. Hoy por hoy esos sermones se han incluido en el volumen de enseanzas
para cristianos. En aquellos sermones defin qu era la perfeccin cristiana, y trat de
mostrar que era posible de alcanzarse en esta vida, tambin expliqu en qu sentido
es alcanzable. Ya he dicho que esos sermones se publicaron en el New York Evangelist.
Hasta donde s la Iglesia cristiana no se alarm por ellos ni los consider herticos; y
an tiempo despus de mi llegada a Oberlin jams escuch que se cuestionara la
veracidad de aquellos sermones en ninguna parte. Con todo esto, por este tiempo
surgi la cuestin de la perfeccin cristiana, en el sentido antinmico del trmino, lo
que caus gran agitacin en New Haven, Albania, y de algn modo tambin en la
ciudad de Nueva York. Examin las perspectivas de quienes sostenan la postura y
examin bastante a fondo su peridico titulado "The Perfectionist" y no me fue posible
aceptar aquellas particulares ideas. Con todo esto, qued convencido de que la
doctrina de santificacin en esta vida, y la santificacin por completo, en el sentido de
ser privilegio de los cristianos el poder vivir sin pecado, es una enseanza bblica, y que
abundantes medios han sido provistas para asegurar su obtencin.

En el ltimo invierno que pas en Nueva York, el Seor tuvo a bien visitar mi alma
trayendo un gran refrigerio. Despus de una temporada de gran escrutinio en mi
corazn, Dios me condujo --como siempre lo ha hecho-- a un lugar espacioso para
darme gran parte de aquella dulzura divina a la cual el Presidente Edwards se refiere
cuando habla de su experiencia personal. Aquel invierno viv un quebrantamiento tan
profundo que en ocasiones por un considerable periodo me era imposible contenerme
de llorar en voz alta, en vista de mis propios pecados y del amor de Dios en Cristo.
Aquellos episodios de quebranto se dieron frecuentemente en aquel invierno, y
tuvieron como resultado una gran renovacin en mi fuerza espiritual y el
ensanchamiento de mis perspectivas con respecto a los privilegios que tenemos los

250
cristianos y la abundante gracia de Dios. Es bien sabido que mis perspectivas acerca de
la santificacin han sido objeto de mucha crtica.

Para ser fiel con la historia me es necesario mencionar algunas cosas que de otro modo
dejara en el silencio. El colegio Oberlin fue establecido por el seor Shipherd en contra
de los sentimientos y los deseos de quienes estaban interesados en construir el
Colegio Hudson. El seor Shipherd me inform en cierta ocasin que el hermano Coe,
quien para entonces eran el principal agente de aquel otro colegio, le haba asegurado
que hara todo lo que estuviera en sus manos para echar Oberlin abajo. Tan pronto se
recibieron noticias en Hudson de que se me haba hecho la invitacin para ser profesor
de teologa en Oberlin, los fideicomisarios de Colegio Hudson me eligieron como su
profesor de teologa. Fue as que al mismo tiempo tuve dos invitaciones. No me
compromet por escrito con ninguna de ellas, sino que primero fue a Oberlin a explorar
el territorio y luego decid en dnde se encontraba mi deber. En aquella primavera la
asamblea general de la Iglesia Presbiteriana sostena su reunin de mayo en
Pittsburgh. Cuando llegu a Cleveland se me inform que dos de los profesores de
Hudson se encontraban en Cleveland esperando mi arribo, y que tenan la intencin de
llevarme a Hudson a cualquier costo. Sin embarg, sufr una demora en el lago por
causa de los vientos, que nos eran adversos, y aquellos hermanos que me esperaban
en Cleveland se haban marcharon para poder estar en la apertura de la asamblea
general, mas me haban dejado un mensaje con un hermano que deba de
encontrarme tan pronto se diera mi arribo y tratar, por todos los medios, de
convencerme de ir a Hudson.

Sin embargo, en Cleveland tambin me encontr con una carta del hermano Arthur
Tapan, de Nueva York. De alguna manera el hermano Tappan haba llegado a conocer
acerca de los muchos esfuerzos que estaban en proceso para persuadirme de ir a
Hudson en lugar de Oberlin. Para aquel entonces, Hudson ya contaba con sus edificios
y aparato y ya haba sido establecido como colegio, tena reputacin e influencia.
Oberlin no tena nada. No tena edificios pblicos y solo se compona de una pequea
colonia asentada en el bosque. Los colonos apenas estaban empezando a levantar sus
propias casas y a hacer espacio para un colegio en aquel inmenso bosque. De cierto
tenan su ttulo de propiedad y a unos cuantos alumnos en el terreno, pero en
comparacin con Hudson, no tenan nada. La carta del hermano Tappan tena como
objeto alertarme de no suponer que mi presencia en Hudson sera instrumental para
garantizar lo que desebamos lograr con Oberlin. Dej a mi familia en Cleveand, rent
un caballo y una carroza y me dirig a Oberlin sin pasar antes por Hudson. Pens que al
menos deba de ver Oberlin primero. Cuando llegu a Elyria me encontr con unas
viejas amistades que haba conocido en el centro de Nueva York. Estas personas me
informaron que los fideicomisarios de Hudson crean que si podan garantizar mi
presencia en su colegio, en gran medida lograran derrotar a Oberlin. Tambin me
dijeron que en Hudson la influencia de la Vieja Escuela era lo suficientemente

251
poderosa como para empujarme a alinearme con sus perspectivas y curso de accin.
Me dijeron que haban conocido estos particulares por medio de un agente de Hudson
que haba estado en Elyria. Esta informacin coincida perfectamente con la que haba
recibido del hermano Tappan. Llegu a Oberlin y observ que no haba ningn
obstculo que impidiera la construccin de un colegio basado en principios que, a mi
parecer, no solo constituan el fundamento para edificar un colegio exitoso, sino que
tambin podan producir una reforma como la que saba estaba en el corazn de
aquellos que apoyaban, o que estaban construyendo Oberlin. Los hermanos que ya se
encontraban en el terreno estaban determinados de corazn a construir una escuela
basada en principios radicales de reforma. Por esta razn, les escrib a los
fideicomisarios de Hudson declinando la invitacin que me haban hecho y decid
quedarme en Oberlin. No tena en lo personal nada malo que decir de Hudson, y
tampoco conoca que hubiera nada negativo en el colegio. Lo que s not es que la
poltica pareca ser aquella jurada por el hermano Coe: echar abajo al Colegio Oberlin,
o ms bien, mantenerlo en el suelo.

Muy pronto el clamor del perfeccionismo Antinomiano se dej or y esto trajo


oposicin en nuestra contra. Se escribieron cartas, se visitaron cuerpos eclesisticos y
se hicieron muchos esfuerzos para mostrar que las perspectivas de Oberlin eran por
completo herticas. Tales cosas se dijeron ante los cuerpos eclesisticos a lo largo y
ancho de la tierra, que muchos fueron conducidos a pasar resoluciones advirtiendo a
las iglesias en contra de la influencia teolgica de Oberlin. Era como si una unin
general de influencia ministerial se hubiera levantado en nuestra contra. Sabamos
muy bien qu haba puesto esta oposicin en marcha, y los medios por los cuales se
haban levantado los nimos contrarios. Sin embargo, no dijimos nada. Nos quedamos
quietos en cuanto al tema y no hicimos controversia con aquellos hermanos que
sabamos estaban haciendo esfuerzos para levantar la animosidad del pblico en
nuestra contra. No entrar en detalles, pero basta decir que las armas que se
levantaron para echarnos por el suelo resultaron disparando en contra de nuestros
adversarios de manera desastrosa, lo que al final produjo prcticamente el cambio
total de todos los miembros de la facultad de Hudson. Tambin la administracin
general del colegio cay en otras manos. Sinceramente muy rara vez escuch en
Oberlin nada en contra de Hudson, ni en aquel entonces ni en ningn otro momento.
Nos enfocamos en nuestros propios asuntos y sentimos que en lo concerniente a la
oposicin proveniente de esa lnea, nuestra fortaleza estaba en permanecer quietos.
No nos equivocamos. Estbamos confiados en que no era el plan de Dios que aquella
especie de oposicin prevaleciera. Quisiera que quede absolutamente claro que no s
que los actuales lderes o administradores de Hudson hubieran simpatizado con lo se
hizo en aquel entonces, o que hayan tenido mucho conocimiento del curso que se
tom.

252
Con frecuencia me han preguntado qu produjo tanta emocin repentina por el tema
de la santificacin; y qu fue lo que condujo a la gente a considerar mis perspectivas
en el tema como herticas despus de mi llegada a Oberlin, cuando mi postura haban
sido ampliamente conocidas y publicadas en la ciudad de Nueva York, e incluso haba
circulado en el New York Evangelist antes de que empezara todo ese clamor que
afirmaba que ramos perfeccionistas antinomianos.

Los ministros, tanto los que estaban cerca como los que estaban lejos, llevaron su
oposicin a grandes escalas. En aquel entonces se cit a una convencin en Cleveland
para considerar el asunto de la educacin del oeste, y el apoyo a los colegios de
aquella rea. El llamado fue tan estricto que salimos de Oberlin, esperando tomar
parte en los procedimientos de la convencin. A nuestra llegada nos encontramos con
el Doctor Beecher, y pronto nos dimos cuenta de que se haba puesto en marcha un
curso de procedimientos para callar a los hermanos de Oberlin y a todos los que en la
convencin simpatizaban con nuestro colegio. Fue por esto que no se me permiti
tener parte como miembro de la convencin, aunque s asist a varias sesiones antes
de volver a casa. Recuerdo claramente haber escuchado a uno de los ministros, un
seor de apellido Lathrop que para entonces era, o an es, pastor de la iglesia de Elyria
sin no me equivoco, decir que consideraba que las doctrinas de Oberlin y su influencia
eran an peores que las del catolicismo romano. Su discurso fue representativo y
pareca abarcar la perspectiva general del cuerpo que se haba reunido. Por supuesto,
no me refiero a todos los presentes. Algunos de nuestros estudiantes, que haban sido
educados en teologa en Oberlin, estaban tan relacionados con las iglesias y la
convencin, que se les permiti sentarse en aquel cuerpo, ya que haban venido de
diferentes partes del pas. Estos estudiantes fueron muy abiertos a la hora de hablar de
los principios y las prcticas de Oberlin, hasta donde fueron cuestionadas. Era evidente
que el objetivo de la convencin era cercar a Oberlin por todos lados y aniquilarnos
por medio de un sentimiento pblico que nos impidiera cualquier clase de apoyo.
Quiero ser muy claro en afirmar que para nada culpo a los miembros de aquella
convencin --o si lo hago, es a muy pocos de ellos-- pues s que fueron mal guiados, y
que actuaron bajo un completo mal entendimiento de los hechos. El Doctor L. Beecher
fue el espritu lder de aquella convencin.

La poltica que sigui Oberlin fue la de no enfrentar a la oposicin. Nos ocupamos en


nuestros propios asuntos, y siempre tuvimos tantos estudiantes como podamos
manejar. Nuestras manos siempre estuvieron llenas de trabajo, y siempre estuvimos
animados en nuestros esfuerzos. Pocos aos despus de la reunin de esta
convencin, uno de los ministros principales en ella vino a nuestra casa para pasar uno
o dos das. Entre otras cosas me dijo: "Hermano Finney, para nosotros Oberlin es
motivo de gran asombro. Por muchos aos he estado conectado con un colegio, pues
he sido uno de sus profesores. La vida colegial y sus principios, as como las
condiciones sobre las cuales se edifican los colegios, son algo familiar para m. Siempre

253
hemos credo, hablando de los colegios, que no pueden existir a menos que sean
patrocinados por el ministerio. Sabemos que los jvenes que estn a punto de ir al
colegio por lo general consultan con sus pastores con respecto a cul colegio escoger,
y que tambin por lo general estos jvenes que desean estudiar van a colegios que
estn de acuerdo con sus perspectivas. Sin embargo,"--continu diciendo--"casi de
forma universal los ministros se levantaron en contra de Oberlin. Fueron engaados
por el clamor del perfeccionismo Antinomiano y con respecto a sus perspectivas de
reforma; y cuerpos eclesisticos enteros se unieron en todas partes,
Congregacionalistas, presbiterianos y de todas denominaciones, y advirtieron a sus
iglesias en su contra. Desanimaron casi universalmente a sus jvenes, si es que acaso
ellos inquiran al respecto, para que no vinieran aqu. Y an con todo eso el Seor les
ha levantado. Ustedes han sido sostenidos con fondos mejor que casi todos los
colegios de esta tierra; tienen muchos ms estudiantes que cualquier otro colegio del
oeste, y puede que del este tambin; y la bendicin de Dios ha estado sobre ustedes
de tal modo que el xito de Oberlin ha sido maravilloso." Dijo a continuacin: "Esto es
una anormalidad en la historia de los colegios. Los opositores de Oberlin han sido
confundidos, y Dios se ha mantenido de su lado y les ha sostenido a travs de toda
esta oposicin de tal forma que muy poco lo han sentido".

Hoy en da le es difcil a la gente el darse cuenta de la oposicin con la que nos


encontramos cuando establecimos este colegio. Para ilustrarla, y para poner sobre la
mesa un caso representativo, relatar un cmico hecho que tuvo lugar en la poca de
la cual hablo. Tuve la oportunidad de ir a Akron, en el condado de Summit, para
predicar un Sabbat. Viaj con un caballo y una carreta. De camino, pasando la villa de
Medina, observ en el camino frente a m a una dama a pie que llevaba un pequeo
bulto en las manos. Al acercarme ms observ que la dama era una mujer de avanzada
edad y bien vestida, que caminaba con dificultad, segn supuse, por sus aos. Cuando
estuve junto a ella detuve el caballo y le pregunt qu tan lejos estaba el sitio al que
deba llegar. Me respondi y enseguida le pregunt si aceptaba sentarse en la carreta
para que pudiese llevarla. Ella dijo: "Oh, estar muy agradecida si me lleva, pues
ciertamente me he dado cuenta de que he emprendido una caminata demasiado
larga", y me explic cmo es que haba iniciado su larga caminata. La ayud a subir a la
carreta y se sent junto a m. Encontr que era una mujer muy inteligente, y que se
senta muy libre y cmoda con la conversacin. Despus de haber recorrido alguna
distancia me pregunt "Puedo preguntar a quin le debo este favor?" Le dije
entonces quien era yo. Luego ella pregunt que de dnde vena y le respond que de
Oberlin. Mi respuesta le sorprendi. La mujer hizo el ademn de sentarse lo ms lejos
de m que le fuera posible y voltendose para mirarme de frente, con mucha seriedad
me dijo: "Vaya, De Oberlin! Nuestro ministro dice que prefiere mandar a su propio
hijo a una prisin estatal antes que a Oberlin!" Por supuesto sonre, y trat de aliviar
los temores de la seora, si es que realmente los tena; y le hice entender que no
corra peligro conmigo. Relato esto solamente para ilustrar el espritu que prevaleca

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de forma general en el tiempo en el cual establecimos el colegio. Las tergiversaciones y
los malos entendidos abundaban por todos lados, y estas tergiversaciones se
extendieron hasta prcticamente todas las esquinas de los Estados Unidos.

Sin embargo, haba un gran nmero de laicos y no pocos ministros, en diferentes


partes del pas, que dudaban de aquella oposicin, simpatizaban con nuestras metas,
perspectivas y esfuerzos, y que permanecieron firmes junto a nosotros en medio de los
buenos y los malos momentos, y sabiendo como saban los apuros en los que nos
encontrbamos por causa de la oposicin, dieron de su dinero y de su influencia para
ayudarnos a seguir adelante. Ya he hablado del hermano Chapin, de Providence, y de
cmo durante varios aos me envi seiscientos dlares al ao, gracias a los cuales me
fue posible sostener a mi familia. Una vez que entendi que me haba cubierto hasta
dnde llegaba su deber --lo cual hizo hasta que las dificultades financieras no le
permitieron continuar-- el hermano Willard Sears, de Boston, tom su lugar y por
varios aos me sostuvo dotndome de la misma cantidad con la cual lo haca
anualmente el seor Chapin. Mientras tanto se hacan esfuerzos para poder sostener a
los otros miembros de la facultad. Por la gracia de Dios logramos salir a flote. Despus
de unos cuantos aos el pnico disminuy en medida.

El Presidente Mahan, el Profesor Cowless, el Profesor Morgan, y yo, lanzamos una


publicacin acerca del tema de la santificacin. Establecimos un peridico, "The
Oberlin Evangelist", y posteriormente otro, "The Oberlin Quartery", por medio de los
cuales desengaamos en gran medida al pblico, informando cules eran nuestras
verdaderas perspectivas. En 1846 publiqu dos volmenes acerca de teologa
sistemtica; en esta obra discut todo el tema de la santificacin en mayor abundancia.
Despus de que esta obra fue publicada, fue revisada por un comit del presbiterio de
Troy, Nueva York. Di respuesta a su revisin y no escuch de ms crticas provenientes
de ese sector. Luego el Doctor Hodge, de Princeton, public en el Repertorio Bblico
una larga crtica a mi teologa. Esta crtica la hizo a partir del punto de vista de la Vieja
Escuela. Le respond y no escuch de ms oposicin de su parte. Despus de esto el
Doctor Duffield, de la Nueva Escuela de la Iglesia Presbiteriana de Detroit, hizo una
revisin profusa de la obra desde el punto de vista de la Nueva Escuela, pero pese a
esto su revisin estuvo bastante apartada de una Nueva Escolaridad consistente. De
cualquier modo, le respond tambin, pues que yo recuerde no me haba encontrado
con nada que se hubiera dicho para impugnar nuestra teologa. Las respuestas que di a
estas revisiones se publicaron en un apndice en la edicin inglesa de mi Teologa.

Hasta ahora he narrado los principales hechos relacionados con el establecimiento y


las luchas de nuestra escuela en lo que ha concernido a mi persona. Siendo profesor de
teologa, la oposicin teolgica se dirigi, como es lgico, hacia mi persona, por lo que
he debido de hablar acerca de mi relacin con el asunto ms de lo que lo hubiera
hecho en otra circunstancia. Sin embargo, espero que no se me malinterprete. No

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pretendo decir que los hermanos que se nos opusieron fueron perversos en su
oposicin.