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CAPTULO 1

Te proponemos empezar este recorrido mirando con deteni-


miento la imagen de la correcaminata. Te sugiere algunas ideas?
Quizs te lleva a pensar sobre el anonimato de la muchedumbre,
la uniformidad de las camisetas, la intencin de la consigna, la
predominancia de hombres o mujeres, la edad de los corre-
dores, la unidad que representa lo colectivo o la presencia
de la ciudad en el fondo. La curiosidad puede ayudarnos a
imaginar algunas posibles preguntas y respuestas.
La sociologa tiene que ver con el ejercicio de esa cu-
riosidad. Se trata de una disciplina que nos entrena en
mirar con perspectiva cientfica el mundo social que
nos rodea y nos aporta herramientas para entender
mucho de lo que nos sucede a diario. Bsicamente,
la sociologa estudia a los seres humanos como
comunidad y descubre evidencia sobre los fac-
tores que la unen y la separan.
Nos muestra, por ejemplo, el sentido de
nuestras acciones aparentemente indivi- Conexiones para pensar
duales y sus resultados en lo colectivo. As Cmo crees que se vinculan las
pues, el trabajo del socilogo consiste en distintas partes de la sociedad?
explicar el funcionamiento de los ml- Qu hace que unas sociedades sean
tiples resortes que tiene toda comuni- distintas de otras?
dad y que son construidos por todos Por qu algunas conductas sociales
los que vivimos en ella, cada uno permanecen en el tiempo y otras no?
desde su lugar. Dicho en otras pa-
labras, la sociologa se encarga Pregunta problematizadora
de estudiar la dimensin so- Por qu razn la sociologa puede ayudarnos a
cial de lo humano. (Salvador comprender mejor el mundo que nos rodea?
Giner, 1979 en Macionis)
TEMA 1

Definicin de sociologa

La sociologa es la ciencia que estudia de forma sistemtica la socie-


dad humana, su estructura y su funcionamiento. Estudia las mltiples co-
nexiones internas de la sociedad, su cambio y tambin la manera en que
algunos aspectos de esta permanecen en el tiempo. La sociologa estudia al
hombre y a la mujer en grupos, estudia la forma en que se desarrolla la co-
nexin entre personas, su por qu, la construccin y el desmantelamiento
de lo grupal, los conflictos que nos enfrentan y los entendimientos que nos
unen. Todo eso es materia de la sociologa.
Tambin podemos entender a la sociologa como una manera de mirar
a la sociedad, o una forma de acercarnos a ella, pero por sobre todas las
cosas debemos decir que se trata de una manera crtica de entender el
mundo y que nuestra tarea de interpretar este mundo social solo puede
ejecutarse si logramos desarrollar una mirada que interpele o cuestione
todo lo que habitualmente se da por obvio. Dicho en otras palabras, esta-
remos haciendo tarea sociolgica si abandonamos nuestra perspectiva in-
dividual acerca de un fenmeno social (algo que por cierto resulta mucho
ms difcil de hacer de lo que parece) y adoptamos, en su lugar, una mirada
propia de nuestra disciplina: la que denominamos perspectiva sociolgica.
Esta perspectiva cuestiona y desconfa de lo que siempre hemos sabido,
es crtica en el sentido de que busca nuevas explicaciones para algo que
nos es conocido, no se queda con la superficialidad inmediata de las cosas,
no se conforma con la lectura primaria de lo que vemos, porque lo que
vemos es siempre un enfoque personal entre varias opciones de lo que se
podra ver, nuestra mirada es siempre una eleccin o recorte posible de la
realidad. As pues, la perspectiva sociolgica pretende ir a contrapelo de
ello, cuestionar lo que conocemos como sentido comn e implica, en cierto
modo, una cuota de escepticismo respecto de muchas cosas que hemos
aprendido hasta hoy y damos por ciertas.
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

Sin duda esta tarea es un desafo. Como con otras ciencias sociales,
la investigacin sociolgica implica un ejercicio de reflexin y reconoci-
miento de nuestra doble condicin: de observadores y de observados, pues
muchas de las conductas y acciones que estudiaremos tendrn mucho que
ver con nuestras propias acciones o con nuestros sistemas de vnculos y
creencias.

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Sociologa

Ejemplos de grafiti urbano que vemos a diario en las calles de la ciudad y en los que muchas
veces, no reparamos. Una caminata atenta por las calles de Montevideo puede mostrarnos
cientos de mensajes de contenido social, poltico o cultural que constituyen fuentes de
inters para la investigacin sociolgica.

Qu es la sociologa?
La sociologa es una ciencia que incomoda porque, como toda ciencia, devela cosas ocul-
tas y que, en este caso, se trata de cosas que ciertos individuos o ciertos grupos sociales
prefieren esconder o esconderse porque ellas perturban sus convicciones o sus intereses.
[] La ciencia social, como toda ciencia, est construida contra el sentido comn, contra las
apariencias primeras.
P. Bourdieu (1997a, p. xxx).

En este texto buscamos aportar al desarrollo de las herramientas y habi-


lidades necesarias para entender y desarrollar la tarea de ser socilogo. Para
ello, debemos recordar en primer lugar que nuestro cometido es la tarea
cientfica y, en este sentido, rigen los principios bsicos del mtodo cientfi-
co. Si no seguimos este camino, no estaremos haciendo ciencia, estaremos
simplemente observando o comentando el mundo. Quizs con una gran in-
tuicin, con gracia literaria o hasta con talento periodstico, pero sin rigor
cientfico. Y eso no es sociologa.
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

Encuestadora del censo uruguayo, setiembre de 2011.

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TEMA 2

Perspectiva sociolgica

Dijimos que la tarea de los socilogos es de orden cientfico. Para ello


y antes de hablar del mtodo cientfico propiamente dicho te presen-
tamos un aspecto central de la sociologa contempornea: la perspectiva
sociolgica.
La perspectiva sociolgica resume mucho de lo que hasta aqu hemos
dicho: refiere a una tarea que involucra al menos dos ejercicios que debe-
remos poner en prctica al mismo tiempo y que, aunque en principio nos
parezcan sencillos, exigirn de nosotros un esfuerzo analtico importante
y sostenido:
ver lo general en lo particular (por ejemplo: descubrir patrones de
conducta repetidos o aspectos de las conductas individuales que las
hacen adems colectivas) y;
ver lo extrao en lo familiar (por ejemplo: descubrir en las escenas
y actores de todos los das aspectos o rasgos que merezcan nuestra
atencin o cuyo funcionamiento vale la pena explicar o desentraar,
ver un poco la peculiaridad de algunas cosas habituales) (Macionis y
Plummer, 2007).
El ejercicio de ver la sociedad de esta forma nos coloca en condiciones
de entender y predecir el entramado social y su evolucin. Por cierto, ese en-
tramado que identificamos es el de nuestra sociedad, dado que somos uno
de sus miembros. Pero tambin nos permite entender que la conducta hu-
mana no es tan nica o individual como podramos pensar. Y sobre todo,
podremos ver que aunque para la mayora de nosotros la vida cotidiana
es vista como el resultado de nuestras decisiones personales, los relativos
xitos o fracasos que atravesamos individualmente estn muchas veces
asociados y hasta condicionados por pautas sociales. Dicho de otro modo,
nuestra libertad personal es tal solo en funcin de ciertas coordenadas
sociales que podemos aprender a analizar desde la sociologa.
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

Veamos un ejemplo. Si bien podramos mencionar muchos fenmenos


sociales con apariencia de conductas o acciones individuales, detengmo-
nos en uno especialmente impactante, ejemplo clsico del aporte espe-
cfico que pueden realizar las ciencias sociales al anlisis de la conducta
humana: el estudio del suicidio.
Se trata, quiz, de uno de los fenmenos humanos que ms personales
pueden parecer y que podramos ver como asunto exclusivo de la psi-
cologa pero que, sin embargo, ha demostrado tener profundas races

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Sociologa

sociales. Y estas races, tan importantes a los efectos de combatir el fen-


meno, solo pueden capturarse a travs de estudios de carcter sociolgico.
En este sentido, el estudio del suicidio fue un anlisis muy importante
y pionero en esta disciplina, revelador en muchos aspectos tericos y me-
todolgicos. Con este trabajo mile Durkheim (1858-1917) terico francs
que estudiaremos ms adelante encontr que algunas fuerzas sociales
influyen y hasta explican un acto aparentemente tan individual como el
de quitarse la vida.
A partir de las investigaciones realizadas por Durkheim, en una poca en
la que el tema pareca asunto de la medicina y de la salud individual, se logra-
ron encontrar patrones de conducta y tendencias asociados a variables como
el sexo, el estado civil o la afiliacin religiosa de las personas, que las hacan
ms o menos propensas a atravesar esa experiencia, ms all de sus carac-
tersticas individuales y sus decisiones personales. Hoy la sociologa tiene a
disposicin muchos ms recursos, informacin y herramientas tecnolgicas
que cuando Durkheim escribi los resultados de su investigacin, con lo cual
estos estudios han podido profundizarse. Los nuevos resultados han permiti-
do, por ejemplo, mejorar el diseo de polticas de prevencin en salud pblica
y generar marcos adecuados para trabajar con este fenmeno social.

Las causas de la conducta suicida


La conducta suicida es multicausal, nunca se puede atribuir a un solo elemento [] los
factores de riesgo son mltiples, como por ejemplo casos de crisis familiares, prdida de un
ser querido, aislamiento, baja de rendimiento curricular o laboral, alejarse de vnculos sociales,
consumo de drogas, no dormir, tener patologas orgnicas dolorosas, desesperanza, prdida
de la red de sostn; son algunos de los factores.
Ariel Montalbn, director de Salud Mental del MSP, Montevideo, 2012.

Ao Casos de suicidios Tasa de mortalidad


1992 396 12,6
1994 409 12,8
1996 401 12,4
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

1998 525 16,0


2000 565 17,1
2002 692 20,9
2004 530 16,1
2006 538 16,2
2008 539 16,6
2010 538 16,0
2012 553 16,8
Elaborado a partir de informacin tomada de la base de datos del INE, ltimos datos
disponibles a octubre de 2014. Ver: www.ine.gub.uy/socio-demograficos/salud2008.asp.

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Captulo 1. La sociologa como ciencia

Un nuevo concepto de salud: la integracin del aspecto social


Durante muchos aos se consider a la salud como la ausencia de enfermedad. Sin embargo,
bajo este concepto resultaba muy difcil definir con claridad cundo alguien estaba sano y cun-
do no. En 1948 la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) propuso definirla como el estado de
completo bienestar fsico, psquico y social, y no solo la ausencia de enfermedad.
Segn esta nueva definicin, un ser humano sano es aquel que, adems de sentir bienestar
fsico, logra una relativa armona en su vida afectiva y en su mente y logra integrarse a la socie-
dad y al ambiente que lo rodea. Este ambiente no es de naturaleza fisicoqumica o biolgica sola-
mente, sino que contempla los factores socioculturales, que son aquellos creados por el hombre
con un fin determinado. As pues, en la salud de las personas influyen tanto los alimentos y
hbitos de vida como los grmenes y radiaciones del entorno, las buenas o malas relaciones
familiares y laborales, las costumbres y los sistemas de creencias.
Esta nueva definicin de salud no solo representa un cambio importante respecto del con-
cepto antiguo mera ausencia de enfermedad sino que, adems, lleva a pensar en la salud
como un estado ideal aplicable a todo el mundo
y que incorpora todas las facetas de la vida. De
este modo, podemos entender nuestro estado
general de salud como el resultado de nues-
tra salud fsica, mental y emocional. Y con ello,
otorgarle a nuestros intereses, proyectos y vn-
culos la importancia que merecen. Todo proce-
so de socializacin se compone de momentos
y personas que nos posibilitan la concrecin
de estos proyectos e intereses, de modo que
siempre contamos con escenarios donde ser
saludables.
Elaborado a partir de Biologa., Santillana.
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TEMA 3

El problema de la objetividad

Cuando nos preguntamos sobre el trabajo del socilogo, nos pregunta-


mos por sus herramientas de trabajo: cules son? Cul es su mtodo de
trabajo? Toda ciencia tiene un mtodo. El respeto y la atencin de este es la
base fundamental del trabajo cientfico y, particularmente, del socilogo. El
mtodo ayuda a resolver uno de los principales problemas que enfrenta el
socilogo en su quehacer: la objetividad.
Y por qu es un problema la objetividad para la sociologa? Para em-
pezar, porque como ya dijimos, los cientficos sociales estudiamos nuestra
propia conducta, somos nuestro propio objeto de estudio. Quizs el bilo-
go, el fsico o el ingeniero pueden desprenderse de su objeto de estudio al
quitarse la tnica y dejarla colgada en el laboratorio antes de finalizar su
tarea cotidiana, pero el socilogo no tiene tal laboratorio con condiciones
controladas de trabajo, sino que su laboratorio es la calle, el mundo social,
las relaciones humanas, la familia, el mnibus, la oficina pblica, las mo-
vilizaciones que vemos en la ciudad, y muchas de esas circunstancias son
tambin las suyas.
Todos hemos sido formados como miembros de la sociedad a la que
pertenecemos y seguimos sindolo a lo largo de nuestra vida, como ve-
remos ms adelante. Nacemos y crecemos en ella y cualquier tema que
nos resulte de inters como investigadores tendr para nosotros algn as-
pecto especial que nos mueva a escogerlo, y cuya influencia deberemos
mantener bajo control a la hora de analizar su dinmica con objetividad.
La sociedad que queremos entender es tambin nuestra sociedad y todos
tenemos impresiones personales acerca de por qu las cosas son como
son o funcionan como funcionan. Pues bien, esas impresiones personales
no deben empaar nuestra perspectiva sociolgica; tal es el desafo de la
objetividad.
Pero como si este esfuerzo por ser objetivos fuese poca tarea, sucede
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

adems que la realidad social cambia de forma permanente. Podra pasar


inclusive que nuestro objeto de estudio presente cambios importantes a lo
largo del proceso de investigacin. Imaginemos, por ejemplo, que estudia-
mos las conductas grupales de los adolescentes. Quizs empecemos por
estudiar algunos rituales, modas o cdigos lingsticos o de vestimenta
que desaparecen a la mitad de nuestra investigacin para dar paso a otros
nuevos. Pues bien, esto puede exigir de nosotros una redefinicin del obje-
to o algunas precisiones o modificaciones conceptuales.

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Sociologa

La objetividad en las ciencias sociales


Teora e investigacin son dos trminos que solo se justifican mutuamente. Y nicamente
su conjuncin puede producir conocimiento cientfico. Esta afirmacin nos lleva a un tema
candente: la ciencia es valorativamente neutra? los valores no influyen en el pensamiento
del cientfico? [] Nos apresuramos a decir que creemos que dicha neutralidad es sociol-
gicamente imposible. El cientfico es un ser social, y como tal est inmerso en y condicionado
por el medio social que integra. [] La garanta de la objetividad del conocimiento cientfico
no est ni puede estarlo, en semejante pretendida neutralidad. Ella radica en el rigor de la
aplicacin de las reglas del mtodo cientfico.
A. Errandonea (s. f., p. 10).

Abandono de la formacin educativa. Sentido comn versus evidencia cientfica


Lo que dice el sentido comn Lo que dice la sociologa
Muchos jvenes dejan de ir al liceo Las causas del abandono son mltiples,
porque son un poco vagos, o no son muy fundamentalmente el bajo nivel econmico
inteligentes. y cultural del hogar (por la necesidad de
obtener ingresos) y las deficiencias del
sistema educativo.
La edad a la que se mueren las personas La edad a la que se mueren las personas
es, bsicamente, una cuestin de suerte y es, bsicamente, una cuestin social: la
de buena salud. expectativa de vida depende de la clase
social y de las condiciones de vida.
Las diferencias observables en las Lo que llamamos naturaleza humana es en
conductas de mujeres y hombres as como gran medida una creacin social y cultural
sus diferentes oportunidades de desarrollo que depende del lugar y la poca en la que
son fundamentalmente un reflejo de la hemos nacido, y como tal est determinada
naturaleza humana. por la valoracin que cada sociedad
hace de los diferentes aspectos que la
componen.
Elaborado a partir de Marrero (2006) y Macionis y Plummer (2007).

Reconocer el sentido comn


Mira con atencin la siguiente imagen e intenta clasificar las afirmaciones que estn a
continuacin entre afirmaciones de sentido comn y afirmaciones de carcter sociolgico:
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

Los individuos de la foto se visten de forma llamativa porque son jvenes.


Un individuo que viste como los jvenes de la fotografa ver disminuidas sus posibilidades
de insercin laboral.
Las personas de la fotografa se visten llamativamente porque son rebeldes.
Los jvenes de la fotografa parecen pertenecer a una tribu urbana: la punk.
Los jvenes que se visten de esta forma no trabajan ni estudian.
La pertenencia a la tribu urbana punk involucra una actitud de rebelda.
Los jvenes que se visten as viven en zonas marginales.

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TEMA 4

El mtodo cientfico y su construccin

Ya vimos entonces que la construccin del mtodo de trabajo ser fun-


damental en la obtencin de resultados de calidad cientfica en la sociolo-
ga. Pero cul es el mtodo que debemos usar para trabajar en sociologa?
Empezaremos por decir que la ciencia como tal siempre se desempea
con un procedimiento y que este debe cumplirse a trmino y con cierta
rigurosidad. Este procedimiento implica bsicamente la bsqueda, reco-
leccin y anlisis de informacin de inters, de manera sistematizada u
ordenada, pero implica adems la realizacin de todas estas tareas con la
permanente vigilancia de los supuestos que mencionamos antes respecto
a nuestro vnculo con el objeto de estudio (con perspectiva sociolgica).
Sin embargo, atendiendo tambin a las caractersticas propias de nues-
tro objeto de estudio, deberemos estar dispuestos a cierta flexibilidad en el
proceso, y a volver algunas veces sobre nuestros pasos, sabiendo que quiz
debamos reformular algunos de los supuestos, reorganizar la informacin
obtenida o hasta reorientar la bsqueda en una direccin diferente a la
pensada originalmente. Lo importante es saber que estos cambios de rum-
bo no significan necesariamente retrocesos. Pueden ser y seguramente
lo sean avances importantes y nuevos conocimientos que nos ayuden a
ir descartando unas ideas y profundizando en otras.

Los pasos del mtodo

Entonces, debemos seguir un proceso para adquirir conocimiento cien-


tfico, es decir, debemos seguir un mtodo cientfico. Veamos entonces de
cerca cada uno de los pasos de este mtodo.

Formulacin del problema de investigacin


Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

Este es el punto de comienzo de toda investigacin y aunque parece


fcil de ejecutar, no lo es tanto. La razn fundamental de ello es la obje-
tividad: estamos tan familiarizados con la realidad social que nos cuesta
identificar en ella algn aspecto que merezca la pena ser explicado, o que
notemos que esconde races ms complejas de lo que parece. Un ejemplo
claro de esto es el tema del gnero, que ms adelante estudiaremos en
detalle. Muchas veces no nos resultan evidentes las inequidades que se

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Sociologa

derivan de la composicin de gnero de la sociedad y no registramos la


importancia de este fenmeno como fuente de desigualdad social.
Sin embargo, si miramos ms de cerca y con perspectiva sociolgica ve-
remos que nuestro accionar cotidiano est condicionado en gran medida
por los roles de gnero que socialmente hemos aprendido y encontrare-
mos muchos aspectos del tema que pueden y deben ser analizados en
detalle.
Pues bien, habremos definido correctamente un problema de investiga-
cin si logramos acotarlo temporal y espacialmente de manera de volverlo
manejable y si tenemos claro que es lo que no estudiaremos. Por ejemplo, si
hablamos de gnero podramos investigar los cambios en el rol de la mujer en
las ltimas tres dcadas en Montevideo. Esto significa que para el fenmeno
que estudiaremos, no nos interesan las dcadas anteriores, ni las mujeres
de otros departamentos.

Cuando los socilogos escriben sobre lo que investigan


En toda tarea cientfica o intelectual es muy importante recordar no solo lo que se dijo
acerca de algo, sino quin lo dijo y cundo. Cuando escribimos un informe sociolgico o un
artculo acadmico o periodstico, esta informacin debe acompaar siempre los conceptos o
ideas de otros investigadores que usamos en nuestro trabajo. A esto se le llama citar la fuente
y sirve para que cualquier lector o investigador (inclusive nosotros mismos) pueda chequear
el dato citado y volver sobre l cuando sea necesario. Lo habitual es poner entre comillas las
palabras textuales del autor. Existen diferentes pautas de citacin que deben cumplirse a
la hora de redactar un artculo sociolgico que estn internacionalmente establecidas (APA,
Harvard, entre otros).

Definicin de conceptos complejos y variables

Una vez que hemos definido nuestro tema de investigacin deberemos


precisar conceptos complejos e identificar nuestras variables. Cuando ha-
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

blamos de conceptos complejos nos referimos a aquellos que requieren


algunas precisiones sobre su significado, pues al referirnos a ellos debera-
mos decidir claramente si un caso o unidad entra o no en nuestro universo
de anlisis. Por ejemplo, puede que tengamos que definir con claridad qu
significa ser joven, precisar los lmites de edad que implica; o puede que
tengamos que definir a qu nos referimos con violencia domstica, espe-
cificar los aspectos fsicos, emocionales o vinculares que implicara una
situacin o persona violenta.

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Captulo 1. La sociologa como ciencia

Del mismo modo tendremos que definir las variables. Y cules son
las variables de una investigacin? Pues son justamente los fenmenos
que queremos medir, es decir, son manifestaciones o conceptos cuyo va-
lor cambia (vara) de un caso a otro. Algunas variables son fciles de me-
dir por ejemplo, el ingreso o la edad. Otras son ms complejas por
ejemplo, la clase social. En estos casos ms complejos deberemos tomar
decisiones acerca del tipo de aspectos del fenmeno cuyo comportamien-
to vamos a observar para medir. Por ejemplo, podramos determinar la cla-
se social a la que pertenece una persona al preguntar por su ingreso, su
lugar de residencia, su trabajo o su profesin. Y entonces tendremos que
decidir cmo combinamos las puntuaciones asignadas a cada uno de estos
aspectos de la variable. A este ejercicio le llamamos operacionalizar una
variable y significa ver cunto pesa, segn nuestro criterio, cada aspecto
del asunto en la explicacin global.
Por ltimo, el trabajo consiste en encontrar cmo se relacionan estas
variables, encontrar la relacin que nos muestre en qu medida un cambio
en una variable est asociado a un cambio en otra u otras variables. O dicho
de otra forma, cmo es que el valor de una variable depende del valor de
otra. Esta relacin ser siempre una relacin entre al menos dos variables:
la dependiente (que ser la que queremos explicar, la que de alguna forma
es nuestra incgnita o problema de investigacin propiamente dicho) y la
variable independiente (que ser la que explica a la otra, la que provoca el
cambio, la que influye en el comportamiento de la variable dependiente).
Nuestro trabajo de investigacin se centrar, pues, en descubrir cmo fun-
ciona el vnculo entre estas dos variables, cmo el cruce o la combinacin
entre ellas contribuye a explicar el fenmeno social que nos interesa.

Planteo de hiptesis

Una vez que nuestro problema de investigacin con sus principales va-
riables ha sido definido, estaremos en condiciones de explicitar una o ms
hiptesis de trabajo. A qu le llamamos hiptesis de trabajo? A una con-
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jetura o idea que pondremos a prueba durante nuestra investigacin y que


iremos viendo en qu medida se cumple o no. De hecho, lo ms comn es
que manejemos normalmente varias hiptesis o un conjunto interrelacio-
nado de ellas, que conocemos como sistema de hiptesis y que describe un
conjunto posible de relaciones conceptuales. En otras palabras, si nuestro
problema de investigacin refiere a la violencia en el ftbol, seguramente
deberemos manejar varias hiptesis o conjeturas que involucren variables
tales como el consumo de estupefacientes, la corrupcin policial, la conni-
vencia entre las barras bravas y los clubes deportivos, el rol del Estado, et-

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Sociologa

ctera. Y tendremos que definir con precisin qu tipo de datos queremos


que recoja cada variable.

Trabajo de campo

Entonces bien, para poner a prueba las hiptesis de trabajo los soci-
logos debemos salir al mundo a mirar de cerca el fenmeno que investi-
gamos, meternos cientficamente en l. Debemos ir a buscar los datos de la
realidad que verifiquen o descarten nuestras conjeturas o ideas previas.
Para ello contamos con diferentes instrumentos o tcnicas de investiga-
cin, que veremos a continuacin y que se dividen en dos grupos: el cuali-
tativo y el cuantitativo.
Los socilogos cuantitativistas tienden a hacer hincapi en la impor-
tancia de la matemtica y la estadstica como instrumentos adecuados
para explicar los fenmenos sociales. Ven estas herramientas como las
ms eficaces para medir, analizar y predecir las conductas humanas. Los
resultados de sus investigaciones arrojarn casi siempre cifras y porcenta-
jes, posibles curvas de crecimiento o disminucin, y evidencia comproba-
ble de presencia, ausencia o cambio en determinados fenmenos o atribu-
tos. Habitualmente este tipo de tcnicas se sealan como adecuadas para
el estudio de fenmenos macro, de carcter masivo, globales, y quiz la
profundidad de la informacin que logremos sea menor en relacin con la
extensin de la poblacin de la que damos cuenta. Es decir, obtenemos in-
formacin no demasiado profunda, pero podemos abarcar muchos casos,
inclusive hasta la totalidad de una poblacin, como en un censo.
Los socilogos cualitativistas opinan, en cambio, que la matemtica y
los abordajes estadsticos son demasiado limitados para poder compren-
der la totalidad de los fenmenos sociales. Estos poseen matices, varia-
ciones y complejidades que giran bsicamente en torno al hecho de que
los seres humanos actuamos siempre con intencin o sentido, y que este
sentido de la accin es tan importante como la accin misma, o quiz ms,
por lo cual se debern valorar aspectos que solo pueden atenderse inter-
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pretndolos en su contexto especfico, ms que midindolos de manera


abstracta. As pues, los resultados de este segundo tipo de tcnicas refieren
a la construccin y comparacin de categoras de anlisis ad hoc (hechos
para cada caso de estudio) y diagramas de flujo o mapas conceptuales que
se interpretan en relacin con coyunturas relativamente concretas y abor-
dadas desde enfoques tericos definidos. Estos tipos de trabajos metodo-
lgicos son usados comnmente para estudiar fenmenos micro, donde
es necesario recabar informacin personal, profunda y, a veces, durante
mucho tiempo, por lo que no es habitual abarcar un gran nmero de casos.

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Captulo 1. La sociologa como ciencia

As pues, se gana en profundidad pero quiz se pierde en extensin del


universo, con lo cual los resultados tambin sern representativos pero
solo en contextos con caractersticas similares.
De todos modos, ms all de las diferencias analticas entre ambos ti-
pos de tcnicas, en los hechos los socilogos consideramos que ambas
opciones metodolgicas son vlidas y sin duda complementarias, y que
quiz lo que en el proceso de trabajo terminar por inclinar la balanza a
favor o en contra de una de ellas ser el tipo de fenmeno a analizar, as
como el alcance de los objetivos que nos tracemos como investigadores.

Las tcnicas

Como comentamos anteriormente, en las ciencias sociales en general y


en la sociologa en particular se utiliza una variedad de tcnicas para rele-
var la informacin. El uso o eleccin de cada tcnica est determinado por
el tipo de investigacin que como socilogos pretendemos llevar adelante.
Es decir, la eleccin de la tcnica depende de si la investigacin es cualita-
tiva o cuantitativa. A continuacin veremos algunas tcnicas en concreto.

El experimento

Este es por definicin el modelo bsico de investigacin cientfica, y apli-


cado a la sociologa es en realidad un procedimiento muy difcil de llevar ade-
lante, puesto que implica la posibilidad de manipular las variables que pre-
sumiblemente son la causa del fenmeno, mientras se mantiene bajo control
a las restantes. Ya hemos visto que para el socilogo no existe un laboratorio
aislado de las influencias externas y, por lo tanto, es muy difcil poder cum-
plir con estas condiciones. As pues, para experimentar con un determinado
grupo social necesitaramos un segundo grupo que permanezca estable y sin
grandes alteraciones comportamentales para que funcione como grupo de
control y eso sencillamente no parece posible en el mundo social.
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La encuesta

Seguramente todos conocemos esta tcnica. Quiz en alguna ocasin he-


mos sido encuestados y debimos responder preguntas concretas referidas a
nuestros gustos, opiniones, creencias o caractersticas personales. Esta he-
rramienta resulta muy til para agrupar la conducta humana en diferentes
categoras y descubrir qu variables o conceptos se asocian con determina-
dos patrones de conducta. Podemos as saber cmo se comporta o piensa un

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Sociologa

grupo de personas con ciertas caractersticas comunes, o que caractersticas


tienen en comn algunos grupos de personas que piensan o actan parecido.
Podramos decir que esta tcnica de trabajo tiene sus fortalezas y sus
fragilidades, como todas las otras. Por ejemplo, resulta muy apropiada para
relevar actitudes que son difciles de observar directamente y a las que, en
cambio, nos podemos aproximar haciendo ciertas preguntas, a veces con
respuestas predeterminadas (por ejemplo, sobre creencias, opiniones po-
lticas o religiosas, costumbres, etc.). As es que diseamos un formulario
con un orden concreto de preguntas y temas que queremos estudiar (y
que no puede ser alterado por el encuestador, puesto que muchas veces las
respuestas necesitan de una situacin de espontaneidad o de un ejercicio
de reflexin, que pueden influir en la calidad de las respuestas).
Tambin es importante saber que cuando llegue el momento de ana-
lizar los resultados recogidos en la encuesta, la dificultad ser mayor o
menor dependiendo del tipo de preguntas que hayamos hecho: si se trata
de preguntas cerradas (que incluyen todas las respuestas posibles) o abier-
tas (que dejan libradas a la persona encuestada, las diferentes opciones
de respuesta). As, un anlisis u otro nos tomar ms o menos tiempo y
esfuerzo, y podr recoger, adems, informacin distinta.
Por ltimo, todos los pases necesitan conocer a su poblacin. Para sa-
ber por ejemplo cmo administrar sus recursos, cmo disear las polticas
pblicas o de qu manera potenciar su desarrollo. Por ello, cuando se trata
de conocer cierta informacin de toda la poblacin de un pas, existen dos
formas de hacerlo: 1) con una encuesta particularmente extensa denomi-
nada censo, que consiste en relevar informacin de todos los residentes de
un pas; y 2) con un estudio que tome una muestra de ese universo social,
que por supuesto deber ser representativa y proporcional (esto significa
que deber ser el universo de anlisis en miniatura). Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

El trabajo en equipo algo habitual y adems deseable en sociologa contribuye a la


construccin de la perspectiva sociolgica y posibilita el abordaje colectivo de los fenmenos
sociales. Sin embargo, supone tambin la puesta en comn de diferentes conceptos y
definiciones complejas.

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Captulo 1. La sociologa como ciencia

La observacin

Esta tcnica implica la observacin sistemtica de las personas mientras


estas desempean sus actividades rutinarias (Macionis y Plummer, 2007, p.
xx) y su riqueza como herramienta est en la profunda autenticidad de la
informacin recogida, ya que el investigador lograr mediante este ejerci-
cio obtener datos y una visin desde el adentro del grupo humano que
estar estudiando. Por lo general se trata de escenarios difciles de abordar
en la cotidianeidad si no estamos estrechamente vinculados a ellos, como
por ejemplo, agrupaciones deportivas, polticas o religiosas, pandillas ur-
banas, colectivos minoritarios, etctera.
Por otra parte, este trabajo de observacin puede ser de dos tipos: parti-
cipante (implica que el investigador forme parte del fenmeno a observar,
logrando la convivencia con l, intentando actuar, pensar y sentir como las
personas que observa, para interpretar las conductas) y no participante
(que supone una mirada externa al grupo, manteniendo la distancia acti-
tudinal y vincular del analista). Cada una de estas herramientas tendr su
fortaleza. Una ofrece quiz mayores garantas de objetividad y la otra una
mayor profundidad en la comprensin del objeto de estudio.

La entrevista

Esta segunda tcnica de investigacin tambin involucra preguntas y


respuestas, aunque en un marco de mayor libertad para el entrevistador
y el entrevistado. As, resulta una tcnica apropiada para estudiar ciertos
temas complejos en profundidad y de cerca, u obtener informacin privi-
legiada respecto a temas que requieren, por ejemplo, de un clima o rela-
cin de confianza entre las dos partes involucradas en la entrevista. Aqu
la informacin recabada ser obtenida mediante preguntas abiertas y se
pretender recoger aspectos y matices que solo un testimonio personal
puede ofrecer, sin que sea tan estricto el orden en que las preguntas sern
realizadas.
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

El anlisis de documentos

He aqu una tcnica que nos permitir explorar diversas reas de inte-
rs poniendo en prctica habilidades personales vinculadas a la reflexin
y la mirada atenta, sin necesariamente trabajar con personas. Nos referi-
mos al anlisis de cualquier tipo de documento: cartas, mapas, fotografas,
prensa, documentos pblicos, informacin estadstica y hasta anlisis o
trabajos sociolgicos realizados por otros investigadores. Nuestra bs-

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Sociologa

queda radica como siempre en encontrar las conexiones que expliquen


la ocurrencia de un fenmeno, encontrando evidencia de lo general en lo
particular y de lo extrao en lo familiar.
As, por ejemplo, podramos estudiar el desarrollo de fenmenos mi-
gratorios utilizando los archivos fotogrficos personales y la correspon-
dencia familiar de los inmigrantes con sus pases de origen; o la evolucin
en el rol social de la mujer a travs de la historia de este en la publicidad.

Entrevista de prctica entre estudiantes en Mxico, 2013. Cuando vayamos a ejecutar


esta tcnica deberemos siempre tener en cuenta el clima generado y llevar con nosotros
una pauta de entrevista conformada previamente, de esa forma no queden aspectos
importantes sin relevar.

Instituto Nacional de Estadstica (INE)


El Instituto Nacional de Estadstica (INE) de Uruguay es un organismo oficial dependiente de
la Oficina de Planeamiento y Presupuesto que funciona en la rbita de la Presidencia de la Rep-
blica y tiene por objeto la elaboracin, supervisin y coordinacin de las estadsticas nacionales.
Estas estadsticas renen informacin acerca de casi todos los aspectos de inters social y
estn disponibles para todos los ciudadanos en la siguiente pgina web: www.ine.gub.uy.
Santillana S.A. Prohibida su fotocopia. Ley 15913

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