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Vol. 6 N 3 pgs. 599-603.

2008

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Reseas de publicaciones

Historia del Turismo


Miguel Khatchikian. Universidad San Martn de Porres (Lima): 2000.
ISBN 9972-54-029-4

Maximiliano Korstanje
maxikorstanje@hotmail.com

La siguiente resea trata sobre el libro dos de 1950, justo aos despus de finaliza-
Historia del Turismo, escrito por el presti- da la segunda Guerra hasta la actualidad.
gioso investigador Miguel Khatchikian y En la primera parte del captulo primero
publicado en el 2000 por la Universidad y nutrido de fuentes bibliogrficas moder-
San Martn de Porres en Per. Su obra nas, el autor narra y describe las formas de
trata con rigurosidad cientfica las diferen- viaje ms comunes en la antigedad clsica
tes etapas del turismo hasta la actualidad. para luego abordar en forma sumariada la
El autor, elabora su propio marco meto- gnesis de los Juegos Olmpicos en la Gre-
dolgico estableciendo tres etapas bien dis- cia Antigua y finalizar con el ocio latino en
tintas para la consolidacin del turismo el Imperio Romano. Este precisamente,
como fenmeno: la era pre-industrial, la era sobre este ltimo que su tratamiento ad-
moderna y el turismo masivo. El criterio quiere ciertas imperfecciones que ameritan
utilizado versa no sobre la movilidad social una mencin.
o el avance de los medios de locomocin, Kahtchikian sostiene que en forma si-
sino en una conjuncin de factores econmi- multnea con la decadencia de la cultura
cos, polticos, sociales y tecnolgicos. griega se fue consolidando en el mundo
Segn comentarios del propio autor: la antiguo la supremaca de Roma. A diferen-
era pre industrial abarca desde la antige- cia de los micro estados griegos, Roma es-
dad hasta fines del siglo XVIII, cuando dos tableci un verdadero imperio de hecho,
acontecimientos de trascendencia universal aun antes de que Octavio tomara el nombre
conmocionaron las estructuras polticas, de Augusto (Kahtchikian, 2000: 34). Sin
social y econmica (Khatchikian, 2000: 9). embargo, lo cierto es que para la poca en
El autor se refiere especficamente a la que Grecia comienza a declinar como civili-
Revolucin Francesa y la Revolucin indus- zacin, Roma todava segua siendo un clan
trial. de pueblos agro-pastoriles (indo-europeo).
Asimismo, la era moderna comienza con Roma se consolida como Imperio recin en
la derrota de Napolen en Waterloo, abar- el 27 AC pasadas las tres guerras pnicas y
cando todo el siglo XIX hasta la primera la lucha civil entre Marco Antonio y Octa-
Gran Guerra en 1914. Por ltimo, el turis- viano. En resumen, el captulo de referen-
mo masivo surge por primera vez a media- cia carece de fuentes bibliogrficas latinas

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clsicas para el acopio de informacin, como grandes ciudades eran pauprrimas, haci-
Horacio, Suetonio, Tcito o Julio Csar namientos, alcoholismo, pobreza, hambre, y
entre otros. Esto lleva a Khatchikian a ge- explotacin laboral eran algunos de los
neralizaciones universalistas a-temporales problemas que tena un ciudadano europeo
que poco tienen que ver con la historia real de ese siglo. Al respecto, Khatchikian ad-
de la Roma Imperial. vierte una de las primeras instituciones
El captulo segundo, est ntegramente debidas a la Revolucin Industrial fue la
dedicado a la Edad Media; en parte, el me- fbrica. Para explicar su rpido desarrollo,
jor armado y sustentado que el anterior. En debe entenderse que adems de ejercer el
este sentido, Khatchikian explica que una control sobre el trabajo obrero, la maquina-
de las caractersticas de esta etapa fue la ria tena una rpida obsolencia, pues su
poca movilidad de la poblacin europea perfeccionamiento era acelerado (ibid:
salvo por las actividades peregrinatorias. 114).
Los motivos de este sedentarismo se rela- Esta observacin hace expresa referen-
cionan a una falta de inters por conocer cia a la revolucin tcnica que acompa a
otras regiones, las constantes guerras in- la industrial cuyos resultados se vieron en
ternas de los diferentes feudos y el uni- dos elementos esenciales para el comienzo
culturalismo sacro-religioso de la Iglesia del turismo: a) cierta acumulacin de capi-
Catlica. As, el antiguo ocio griego se tras- tal que asegurara mayor especializacin en
lada a los monasterios donde era practicado servicios, y b) un mejoramiento en los me-
por monjes. Cualquier intento por apro- dios de locomocin (aplicando el vapor al
piarse de bienes era considerado pecamino- transporte).
so. En este sentido, el ocio slo era aplicable Precisamente, Khatchikian se refiere en
para los seores feudales y para el clero. su captulo 5, a las mejoras en los caminos
Por otro lado, los caminos estaban infecta- que fueron sucedindose como producto de
dos de forajidos que asaltaban a los viaje- los puntos anteriormente mencionados. El
ros. Esta inseguridad provoc que muchos desarrollo del ferrocarril, gener una fuerte
decidieran emprender sus travesas por inversin en el tendido frreo acortando las
mar. No es coincidencia, que hacia finales distancias de traslado entre las ciudades.
de los siglos XIV y XV los europeos se lan- Los efectos del ferrocarril fueron mlti-
zaran hacia los grandes descubrimientos, ples, pues no solamente hizo posible el des-
desde M. Polo hasta C. Coln. El perodo plazamiento rpido y econmico de las per-
medieval culmina con el advenimiento de la sonas sino que tambin cre una nueva
Revolucin Francesa (1789), proceso por el cultura que inclua el hbito del viaje, a las
cual se subvierten y modifican todas las que se incorporaron adeptos en un ritmo
estructuras sociales vigentes. Del siglo creciente. Tambin constituy un factor de
XXIII al XIX se observa un hito en las con- crecimiento para muchas poblaciones, que
diciones materiales de produccin y de vida evolucionaron como consecuencia de las
que super a la de cualquier otro momento ventajas que representaba estar vinculados
de transicin. En lo poltico, si bien se re- a los circuitos de circulacin (ibid: 122).
conocan ciertos derechos sobre la Monar- Asimismo, la navegacin, con el vapor y
qua, en la mayora de los pases Europeos un nuevo procedimiento para laminar el
sus poderes se encontraban regulados por acero, tambin alcanza un evidente mejo-
un parlamento. En lo demogrfico, la po- ramiento en los tiempos y las velocidades
blacin pasa de 700 a 900 millones (1750- empleados. Sin embargo, an las condicio-
1800) y supera los 1.000 millones para me- nes de trabajo, los bajos salarios y el tiempo
diados de 1850. Desde la perspectiva dedicado a la actividad, seguan siendo
econmica, si bien la agricultura continua- obstculos importantes para el surgimiento
ba siendo una de las actividades ms prac- del turismo moderno.
ticadas, para finales del S. XVIII muchos En este sentido, el autor sostiene el tu-
campesinos van a abandonar sus campos, rismo moderno naci en las primeras dca-
dejar sus formas de cultivo y se van a inser- das del siglo, por una excepcional combina-
tar como operarios en las grandes ciudades cin de factores sociales y tecnolgicos, lo
generando un fuerte proceso de urbaniza- que puede verificarse desde puntos de vista
cin. Pero las condiciones de vida en las econmicos, sociales y aun literarios. Si

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bien en un principio la clientela era de tipo pusiera el lugar y en algunas ocasiones por
aristocrtico, el nmero de quienes lo prac- la accin de los ferrocarriles, que intenta-
ticaban fue amplindose paulatinamente, ban generar demanda para los servicios de
como resultado de la actividad de las clases pasajeros, los cuales se extendan cada vez
econmicas en ascenso. En realidad, el con- ms (ibid: 177). De esta manera, comienza
cepto mismo del turismo experiment un a aflorar destinos (hoy bastante conocidos)
cambio: en reemplazo de los turistas tradi- como la Costa del Mediterrneo y los pun-
cionales que dejaban pasar los das en loca- tos de Europa central y Alpina, los balnea-
lidades selectas, comenz a aparecer una rios como Baden-Baden, o Deauville, el
nueva clase de viajeros que realizaban un montaismo entre otros.
solo viaje por ao, cuando estaban de vaca- Los captulos posteriores (9 y 10) el au-
ciones, al que asignaban un significado de tor los denomina de transicin. Su marco
descanso o conocimiento, pero no de llenado cronolgico parece ir desde la gran primera
de un tiempo ocioso (ibid: 137). El prrafo guerra hasta el fin de la segunda con el
que antecede condesa el contenido de todo triunfo de automvil y el avin como nuevos
el captulo 6 y 7, en los cuales Khatchikian modelos y medios de transporte. En este
desarrolla como se van conformando los perodo adems, se observan ciertas conce-
primeros actores en el mercado turstico: siones en materia laboral y producto
los hospedajes y la hotelera de lujo (C. (adems) de la presin de los trabajadores
Ritz), los organizadores de viajes como T. organizados, entre ellas tenemos: el tiempo
Cook, las ferias y exposiciones que atraan libre como derecho de los trabajadores, la
miles de personas, las primeras visitas reduccin de las horas de trabajo, el des-
guiadas producto del desarrollo en los fe- canso dominical, y las vacaciones pagas.
rrocarriles, y el surgimiento del Arte de la Para 1920, sin ir ms lejos, el Bureau Int.
gastronoma entre otros. En efecto, para Du Travail organiza su primer congreso
una mejor comprensin de la gastronoma, internacional dedicado de lleno al tiempo
uno debe adentrarse en lo que fue el proce- libre de los trabajadores. En el mismo, se
so de urbanizacin en donde las personas advierte de la necesidad de organizar el
que residan en las zonas alejadas de la ocio acorde a los nuevos beneficios ganados
cuidad comenzaron a demandar ciertas por el trabajador. Por otro lado, desde una
cuestiones relacionadas con lugares donde perspectiva estratgica muchos inversores
poder alimentarse y relacionarse; as, sur- pusieron en marcha un plan por reactivar
gen los primeros restaurantes econmicos. las infraestructuras vigentes que haban
Su uso se extendi tanto que pronto era sobrevivido a las guerras como ser ferroca-
visitado tambin por los forneos o viajeros rriles, hoteles, hospedajes, y otro tipo de
que paseaban por el lugar. Por otro lado, instalaciones. Todas ellas, fueron modi-
las fuertes inversiones en hoteles de gran ficndose acorde a los nuevos tiempos.
capacidad y lujo permitan una capacita- La ascensin de los fascismos europeos,
cin del personal para el tratamiento de sus ya desde 1925-1933 aproximadamente,
clientes extranjeros, una suerte de Mana- marc el inicio del turismo popular o social
gement Hotelero cuya mxima expresin se en donde todos los habitantes (bajo pautas
observa en la formacin de cuerpos especia- clnicas de fraternidad) tenan el derecho
lizados, y asociaciones de trabajadores vin- de conocer y visitar los sitios de su propia
culados a la hotelera. Estas agrupaciones, nacin. A su vez, el extranjero no era visto
se conforman a mediados del S. XIX, y su con buenos ojos, hecho que provoc una
objetivo era velar por los intereses de sus merma en el turismo receptivo tanto de
miembros y la actividad que representaban. Italia como de Alemania. No obstante, el
Ya para el captulo 8, Khatchikian va a ocio comienza (durante este proceso) a ser
tratar el tema de la imagen turstica como utilizado como una forma de propaganda
forma de promocin de un espacio especfi- poltica. Finalizada la segunda gran guerra,
co. Como l mismo lo explica, una de las el automotor y el avin se posicionan como
caractersticas del desarrollo del turismo los dos medios de locomocin ms usados
despus de 1850 es el lanzamiento de nue- desplazando a los ya tradicionales ferroca-
vos sitios tursticos, lo que se lograba por la rriles y buques. En este sentido, escribe
participacin de alguna celebridad que im- Khatchikian en forma coetnea con esta

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diversificacin del transporte terrestre, los cesidad cuya satisfaccin raramente se


hoteles comenzaron a apartarse de las ve- renuncia una vez descubiertos los placeres
cindades de las estaciones ferroviarias, del viaje. Por ello se puede pronosticar el
para distribuirse segn criterios de locali- crecimiento de la actividad, aun cuando los
zacin acordes con los cambios que se mani- inconvenientes econmicos produzcan un
festaban en materia de transporte. A medi- reacomodamiento de destinos y una reduc-
da que se desarrollaba el sistema de carre- cin de gastos previstos (ibid: 327).
teras y se difunda el uso del automotor Hasta aqu hemos intentado resear, des-
como medio de transporte de medias y lar- cribir y explicar el tratamiento que Miguel
gas distancias, se acentu el proceso de Khatchikian hace sobre la historia del tu-
cambio en la ubicacin de los hoteles , aun- rismo (de la forma ms objetiva que nos es
que en este caso no signific, como en el posible hacerlo). En este sentido, conside-
siglo anterior con la aparicin del ferroca- ramos al trabajo de referencia como uno de
rril, la desaparicin de los del tipo anterior los abordajes cientficos ms serios y des-
(ibid: 241). Todos estos factores combinados arrollados en la materia. La estructuracin
dieron origen (segn el autor) al turismo de la obra se encuentra escrita de una ma-
masivo o moderno como se conoce actual- nera simple y profunda, lo cual facilita su
mente. Ms especficamente, en sus ltimos lectura e interpretacin. Adems, Khatchi-
captulos (11, 12 y 13) Khatchikian analiza kian maneja una diversidad fuentes tanto
la expansin econmica y del consumo bibliogrficas como estadsticas acorde a las
acorde a variables vinculadas al trabajo, al hiptesis que traza a lo largo de su investi-
transporte y al tiempo libre. Entre ellas, se gacin. Con un eje causa-efecto definido,
destacan, la complejizacin de la vida ur- Historia del turismo se transforma as en
bana y el surgimiento del viaje como forma una obra de extensin en donde se analizan
de evasin de la misma, incapacidad del los diferentes procesos histricos que influ-
individuo para desprenderse de la rutina, yeron en la conformacin del turismo desde
estimulacin a travs de los mass media, la antigedad clsica hasta la era moderna.
deseo de evadir el control social impuesto Este intento (titnico) en parte le quita
por el mismo grupo de pertenencia, inquie- tambin profundidad explicativa al trabajo.
tud por conocer nuevos lugares, y la crea- Si bien Khatchikian no pierde el hilo con-
cin de necesidades especficas (simblicas) ductor en ningn momento, la extensin
para una demanda turstica. Manejando hace que no se pueda focalizar en un tema
cifras de movimientos mundiales de turis- especfico. En este sentido, surgen algunas
tas, el autor intenta demostrar que el tu- incongruencias u omisiones que ya han sido
rismo comienza a crecer a pasos agiganta- resaltadas sobre el primer captulo. Meto-
dos desde mitad de siglo XX hasta hoy da. dolgicamente, Khatchikian slo maneja
Siguiendo ese razonamiento, en 1950 se fuentes de segunda mano, sin suministrar
estimaba (a nivel mundial) unos 25.3 mi- datos censales o fuentes histricas cualita-
llones de dlares representados en arribos tivas -de alguna otra naturaleza- que per-
con un gasto promedio per cpita de 2.100 mitan darle ms fuerza a su tesis como por
dlares, para 1995 se va a registrar unos ejemplo: cartas de la poca, peridicos, en-
567.0 millones en arribos y un gasto de trevistas orales tampoco hace trabajo de
371.682 millones de dlares. Asimismo, el archivos en la recopilacin documentos
autor presenta de diversas fuentes material especficos como decretos, resoluciones,
estadstico en apoyo a su tesis central de leyes etc. Es decir, no existe evidencia
que el turismo se consolida como actividad emprica (fuentes) slida ms que ciertas
comercial en el siglo XX. Entonces, podra- citas bibliogrficas y datos estadsticos a
mos afirmar que el turismo se convirti as nivel mundial. En el caso de Roma antigua,
en una actividad con entidad propia, que su tratamiento carece de fuentes histricas,
excede la pretensin de realizar actividades epigrficas o arqueolgicas de peso. Sin
recreativas en sitios diferentes y posee una embargo, considerando los puntos crticos
motivacin particular as como una forma sealados y habiendo ledo (en ms de una
especfica de satisfaccin. El turismo en ocasin) en forma general -y exhaustiva- la
cuanto a forma diferente de recreacin fue obra reseada podemos afirmar que esta-
incorporado por los hombres como una ne- mos frente a una obra de calidad cientfica

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y acadmica, til y sugerida para todos


aquellos que hagan de la historia del ocio y
el turismo sus objetos de estudio.

Recibido: 07 de julio de 2008


Reenviado: 14 de julio de 2008
Aceptado: 19 de julio de 2008
Sometido a evaluacin por pares annimos

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