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Jean-Baptiste Lamarck

(1744/08/01 - 1829/12/18)

Jean-Baptiste Lamarck
Jean Baptiste de Lamarck

Bilogo y zologo francs

Naci el 1 de agosto de 1744 en Bazentin-le-Petit (Francia).

Curs estudios en un colegio jesuita en Amiens hasta 1759, ao en que falleci su padre y Lamarck
ingres en el ejrcito.

En 1768 dej la vida militar y se traslad a Pars, donde estudiara Medicina durante cuatro aos.

Escribi un trabajo sobre sus observaciones botnicas, que el naturalista Georges Louis
Buffon public en 1779 con el nombre de Flore franois (Flora francesa). Fue nombrado miembro
de la Academia de Ciencias.

En 1783 trabaja como colaborador botnico, pero realiz su trabajo ms importante en el Jardin
du Roi en 1788.

En 1793 contribuy a definir la estructura del nuevo Museo de Historia Natural. Esta
reorganizacin supuso su desplazamiento del departamento de botnica y su nombramiento como
profesor del rea de insectos y gusanos, seccin que bautiz como departamento de zoologa de
invertebrados.

Reconocido por sus estudios sobre la zoologa de los invertebrados y por su teora sobre
la evolucin. Public una impresionante obra en siete volmenes, Historia natural de los animales
invertebrados, (1815-1822). Sus observaciones respecto a la evolucin, conocidas a principios del
siglo XIX con el nombre de transformacionismo o transmutacin, precedieron a sus extensos
trabajos de investigacin sobre los invertebrados. Sostena el punto de vista segn el cual, en la
naturaleza, los animales estaban organizados con arreglo a una scala naturae (escala natural), sin
solucin de continuidad. Segn Lamarck, una vez que la naturaleza creaba la vida, las
subsiguientes formas de vida eran el resultado de la accin del tiempo y el medio ambiente sobre
la organizacin de los seres orgnicos. A partir de las formas de vida ms sencillas, surgiran de
forma natural otras ms complejas.

Expuso estas ideas por primera vez en su principal obra terica, Filosofa zoolgica, (1809), aunque
continuara elaborndolas a lo largo de toda su carrera. Incluy la versin final de esta hiptesis en
su trabajo en varios volmenes sobre los invertebrados, donde explica que su marche de la
nature (escala natural) est gobernada por tres leyes biolgicas: la influencia del medio ambiente
sobre el desarrollo de los rganos, el cambio en la estructura corporal basado en el uso o la falta
de uso de distintas partes del cuerpo, y la herencia de los caracteres adquiridos.

A la teora de la evolucin formulada por Lamarck se la conoce como trmino Lamarckismo, en la


que plantea que las formas de vida no haban sido creadas ni permanecan inmutables, siendo ms
probable que evolucionaron desde formas de vida ms simples. Propuso "que a medida que los
individuos de una de nuestras especies cambian de situacin, clima, o de hbito, reciben
influencias que cambian poco a poco la consistencia y las proporciones de sus partes, forma,
facultades y hasta su misma organizacin". Su teora fue la primera de la evolucin biolgica,
presentada cinco dcadas antes que la formulacin de Charles Darwin de la seleccin natural en su
libro El origen de las especies. A principios del siglo XX, con la formulacin de la barrera
Weismann, que enuncia la imposibilidad de transferencia de informacin entre la lnea somtica y
la germinal, el lamarckismo fue desechado.

Jean-Baptiste Lamarck falleci el 18 de diciembre de 1829 en Pars.


Charles Darwin
(1809/02/12 - 1882/04/19)

Charles Darwin
Charles Robert Darwin

Naturalista britnico

"Hay grandeza en esta concepcin de la vida,... que mientras este planeta ha ido girando segn la
constante ley de la gravitacin, se han desarrollado y se estn desarrollando, a partir de un
comienzo tan sencillo, infinidad de formas cada vez ms bellas y maravillosas".
Charles Darwin

Naci el 12 de febrero de 1809 en el hogar familiar, llamado "The Mount" (El monte),
en Shrewsbury, Shropshire, Inglaterra.

Fue el quinto de los seis hijos del doctor y financiero Robert Darwin, y de Susannah Wedgwood.
Nieto de dos prominentes abolicionistas: Erasmus Darwin por parte de padre y de Josiah
Wedgwood por parte de madre.

A los ocho aos de edad ya tena inters por la historia natural.

Desde septiembre de 1818 y junto a su hermano mayor Erasmus, asisti a la cercana Shrewsbury
School, escuela anglicana. Al finalizar sus estudios en 1825 en esta institucin, ingres en la
Universidad de Edimburgo, donde comenz a estudiar medicina. Dos aos despus dej la carrera
y fue admitido en la Universidad de Cambridge con el fin de convertirse en ministro de la Iglesia de
Inglaterra. All conoci al gelogo Adam Sedgwick y al naturalista John Stevens Henslow.

Adolescente borrachn y disoluto, Darwin se convirti paradjicamente a la ciencia cuando


estudiaba para cura en un seminario y no perdi la fe hasta que vio morir a su hija de tuberculosis.

En 1831 obtuvo el graduado en Cambridge, tras lo que se enrol a los 22 aos en el barco de
reconocimiento HMS Beagle como naturalista sin paga, para emprender una expedicin cientfica
alrededor del mundo. All tuvo la oportunidad de observar variadas formaciones geolgicas en
distintos continentes e islas adems de una amplia variedad de fsiles y organismos vivos. En sus
observaciones geolgicas, Darwin se mostr muy sorprendido por el efecto de las fuerzas
naturales en la configuracin de la superficie terrestre. En esta poca, la mayora de los gelogos
apoyaban la teora catastrofista, que defenda que la Tierra era el resultado de una sucesin
de creaciones de la vida animal y vegetal, y que cada una de ellas haba sido destruida por una
catstrofe repentina. Segn esta teora, el diluvio universal, haba destruido todas las formas de
vida que no haban sido incluidas en el arca de No. Las dems tan slo estaban presentes en
forma de fsiles. El gelogoCharles Lyell cuestion este punto de vista. ste sostena que la
superficie terrestre est sometida a un cambio constante como resultado de fuerzas naturales que
actan de modo uniforme durante largos periodos de tiempo.

A bordo del Beagle, Darwin descubri que muchas de sus observaciones coincidan con la
teora uniformista de Lyell. Aunque viajando Sudamrica, tambin observ gran diversidad de
plantas, animales y fsiles, recogiendo gran nmero de muestras que estudiara a su vuelta a
Inglaterra. En las islas Galpagos, observ especies estrechamente emparentadas pero que
posean una estatura diferente debido a su estructura y hbitos alimenticios. Tras esto, Charles
Darwin dedujo que estas especies no haban aparecido en ese lugar sino que haban migrado a las
Galpagos procedentes del continente. Cuando continu su estudio en Inglaterra, lleg a la
conclusin de que, cuando los pinzones llegaron al archipilago desde el continente encontraron
gran variedad de alimento, y al no tener competidores y estar aislados geogrficamente, sufrieron
una rpida adaptacin a los distintos ambientes; por lo que aparecieron nuevas especies que
descendan todas ellas de un antepasado comn.

En 1836, tras su regreso a Inglaterra, se dedic a reunir sus ideas acerca del cambio de las
especies. Encontr la explicacin de la evolucin de los organismos al leer el libro Ensayo sobre el
principio de poblacin (1798) del economista britnico Thomas Robert Malthus, que explicaba
cmo se mantena el equilibrio en las poblaciones humanas. Malthus sostena que ningn
aumento en la disponibilidad de alimentos bsicos para la supervivencia del ser humano podra
compensar el ritmo de crecimiento de la poblacin. ste, tan slo poda verse frenado por
limitaciones naturales, como las hambrunas o las enfermedades, o por acciones humanas como la
guerra. Aplic este razonamiento a los animales y las plantas, y en 1838, haba conseguido una
orientacin de la teora de la evolucin a travs de la seleccin natural. Sus siguientes veinte aos
los dedic a esta teora y a otros proyectos de historia natural.

En 1858 Darwin public su teora, aunque un ao despus aparecera completa como El origen de
las especies por medio de la seleccin natural. Este libro, se agot el primer da de su publicacin
por lo que se tuvieron que hacer seis ediciones sucesivas. La obra de referencia
del darwinismo que asest un golpe mortal a la visin antropocentrista del mundo provoc
reacciones inmediatas. Algunos bilogos criticaron que Charles Darwin no poda probar su
hiptesis. Otros, su concepto de variacin, sosteniendo que ni poda explicar el origen de las
variaciones ni cmo se transmitan a las sucesivas generaciones. Aunque los ataques a las ideas de
Darwin que encontraron mayor eco no provenan de sus oponentes religiosos. La idea de que los
seres vivos haban evolucionado por procesos naturales negaba la creacin divina del hombre y
pareca colocarlo al mismo nivel que los animales. La jerarqua anglicana lanz sermones
incendiarios contra la seleccin natural y los caricaturistas de los peridicos victorianos
ridiculizaron al cientfico retratndolo como un mono peludo e iletrado.

Transcurri el resto de su vida ampliando diferentes aspectos de los problemas planteados en El


Origen de las especies. Sus ltimos libros fueron: La variacin de los animales y plantas bajo la
accin de la domesticacin (1868), La descendencia humana y la seleccin sexual (1871),
y Expresin de las emociones en el hombre y los animales (1872).

Le eligieron miembro de la Sociedad Real (1839) y de la Academia Francesa de las Ciencias (1878).

En 1839 contrajo matrimonio con su prima, Emma Wedgwood, y juntos se trasladaron a la


pequea propiedad de Down House, en Kent. Tuvieron diez hijos, aunque tres murieron cuando
eran nios.

Tras ser diagnosticado de angina de pecho, Charles Darwin falleci en Down House el 19 de abril
de 1882, hecho tras el cual se le rindi el honor de ser enterrado en la abada de Westminster,
cerca de Isaac Newton. Sus ltimas palabras fueron para su familia dicindole a su mujer: "No
tengo miedo de la muerte. Recuerda qu buena esposa has sido para m. Dile a mis hijos que
recuerden lo buenos que han sido todos conmigo". "Casi ha merecido la pena estar enfermo para
recibir vuestros cuidados". Su funeral se celebr el mircoles 26 de abril y cont con la presencia
de miles de personas.

Obras

1835 - Extracts from letters to Professor Henslow


1836 - A Letter, Containing Remarks on the Moral State of Tahiti, New Zealand
1838-1843 - Zoologa del viaje del Beagle (Zoology of the Voyage of H.M.S. Beagle)
1838 - Parte 1 N. 1 Fossil Mammalia, por Richard Owen (Preface and Geological introduction por
Darwin)
1838 - Parte 2 No. 1 Mammalia, por George R. Waterhouse (Geographical introduction y A notice
of their habits and ranges por Darwin)
1839 - Diario del viaje de un naturalista alrededor del mundo o El viaje del Beagle
1842 - La estructura y distribucin de los arrecifes de coral (The Structure and Distribution of Coral
Reefs)
1844 - Geological Observations of Volcanic Islands
1846 - Geological Observations on South America
1849 - Geology en A Manual of scientific enquiry
1851 - A Monograph of the Sub-class Cirripedia
1851 - A Monograph on the Fossil Lepadidae
1854 - A Monograph of the Sub-class Cirripedia
1854 - A Monograph on the Fossil Balanid and Verrucid of Great Britain
1858 - On the Tendency of Species to form Varieties
1859 - El origen de las especies
1862 - La fecundacin de las orqudeas
1868 - La variacin de los animales y las plantas bajo domesticacin (Variation of Plants and
Animals Under Domestication)
1871 - El origen del hombre o El origen del hombre y la seleccin en relacin al sexo (The Descent
of Man, and Selection in Relation to Sex)
1872 - La expresin de las emociones en los anima
les y en el hombre (The Expression of Emotions in Man and Animals)
1875 - Movement and Habits of Climbing Plants 1875 - Plantas insectvoras (Insectivorous Plants)
1876 - The Effects of Cross and Self Fertilisation in the Vegetable Kingdom
1877 - The Different Forms of Flowers on Plants of the Same Species
1880 - The Power of Movement in Plants
1881 - The Formation of Vegetable Mould Through the Action of Worms
1887 - Autobiografa
1887 - Cartas (Life and Letters of Charles Darwin)
1903 - Cartas (More Letters of Charles Darwin

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