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NOTAS TCNICAS SOBRE AGUA, SANEAMIENTO E HIGIENE EN EMERGENCIAS

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Manejo de desechos slidos
Consideraciones Generales Propuesta tcnica
En esta nota tcnica se entender por En la Figura 1 se presentan las etapas
desecho slido todos aquellos dese- bsicas del proceso del manejo (recolec-
chos no-lquidos que son generados por cin y disposicin) de los residuos slidos
la actividad humana y los escombros y escombros en situaciones de emergen-
resultantes del desastre mismo. Con lo cia y desastres. La cual busca atender las
cual desechos slidos incluyen: necesidades generadas por el desastre
Basura domstica tales como: resto en el corto y mediano plazo, por lo cual
de comidas, cenizas, materiales de soluciones de largo plazo (ms de 6
empaques, etc; meses) no son abordados en la presente
nota tcnica.
heces humanas mezcladas en basura
domestica; Evaluacin inicial
Los escombros (materiales de construc-
cin, electrodomsticos, etc.) resultantes Esta debe considerar la evaluacin de
del desastre; as como sedimentos y la posible afectacin del desastre en el
otros materiales slidos (rboles, ramas, sistema de manejo de residuos slidos
piedras, etc.) depositados por el desastre, existente previo al desastre, as como la
y otro tipo de basuras especiales, tales variacin en los patrones de generacin
como desechos hospitalarios y txicos de residuos luego del desastre.
provenientes de la industria, tambin re- En relacin al posible impacto al sistema
quieren de un tratamiento especial, pero de manejo de residuos slidos existente,
estos no han sido incluidos en la presenta se deber evaluar la capacidad operativa
nota tcnica. remanente del sistema de manejo de resi-
El manejo y disposicin adecuada de duos slidos, en base al anlisis de daos
los desechos slidos y escombros es un del desastre sobre:
factor crtico para la salud pblica y en Disponibilidad del personal para
especial durante situaciones de emergen- reincorporarse a su trabajo
cia y desastres. Equipos y maquinarias
Los desechos slidos si no son debi- Accesibilidad a las rutas de recoleccin
damente manejados pueden originar
importantes problemas de salud y un Desplazamiento de usuarios a alber-
medio ambiente desagradable para vivir gues u otros lugares
en l, si no se eliminan de manera segura Acceso a el/los lugares de disposicin
y apropiada. De igual forma, pueden final
servir de criaderos de insectos, parsitos Figura 1
Afectacin a relleno sanitario y/o Proceso de planeacin de manejo de desechos
y de otros animales dainos (por ejem- botadero
plo, ratas), lo cual aumenta la posibilidad slidos
de la transmisin de enfermedades, y Por otro lado, en lo que respecta a la eva-
puede atraer serpientes y otras plagas. luacin en la variacin en los patrones de
Los desechos sin ningn manejo tambin generacin de residuos slidos, se debe Determinar riesgos potenciales de
pueden contaminar las fuentes de agua y tener en cuenta: los residuos generados
el medio ambiente. Identificar los tipos de residuos Estimar los volmenes de residuos
Esta nota tcnica presenta las actividades Identificar nuevas fuentes de genera- generados
bsicas para el manejo y disposicin se- cin de residuos (albergues, cam- Algunas preguntas orientadora para
gura de los desechos slidos durante una pamentos, centros de alimentacin, realizar este anlisis inicial puede incluir
situacin de emergencia y desastre. etc.) las siguientes:

NOTAS TCNICAS SOBRE AGUA, SANEAMIENTO E HIGIENE EN EMERGENCIAS 12. 1


Manejo de desechos slidos

apoyar o restablecer los sistemas habi-


Proyecto Esfera - Normas Mnimas para la respuesta humanitaria tuales de recoleccin y disposicin de
El Proyecto Esfera en captulo respectivo a Normas Mnimas sobre abastecimiento de agua,
basura. En zonas rurales lo ms apropiado
saneamiento y promocin de la higiene, una de sus normas hace referencia especfica sobre
es enterrar los desechos.
gestin de los desechos slidos, la cual se presenta a continuacin La mayora de zonas urbanas cuentan con
Norma 1 sobre gestin de desechos slidos: Recogida y eliminacin - La poblacin afectada
algn sistema de recoleccin y disposi-
vive en un entorno sin desechos slidos, lo que incluye los desechos mdicos, y dispone de
cin de desechos domsticos, por lo cual
los medios necesarios para eliminar los desechos domsticos de manera adecuada y eficaz.
en situaciones de emergencia, resulta
muy conveniente apoyar a estos siste-
Entre las acciones claves, se destacan las siguientes: mas previamente existente, proveyendo
Hacer participar a la poblacin afectada en la elaboracin y la ejecucin de programas insumos, recursos humanos y/o medios
de eliminacin de desechos slidos; de transporte.
Eliminar la basura de los asentamientos antes de que se convierta en un riesgo para la A continuacin se presentan algunas
salud o en una molestia; opciones para atender la generacin de
desechos slidos domsticos durante
Velar por que se instaure un sistema peridico de recogida de basura; situaciones de emergencia y desastres:
Organizar la eliminacin definitiva de los desechos slidos en un lugar y de tal manera
que se evite ocasionar problemas de salud y de medio ambiente
As mismo, algunos de los indicadores que permitirn monitorear el cumplimiento de la
norma, se destacan:
Todas las familias tienen acceso a contenedores de basura que son vaciados, como
mnimo, dos veces a la semana;
Se dispone por lo menos de un contenedor de basura de 100 litros por cada 10 familias,
cuando los desperdicios domsticos no son enterrados in situ.

Contexto Respuesta inmediata


Con qu sistemas o equipos se Las actividades se deben priorizar de
cuenta ya en el lugar para el manejo acuerdo con los peligros para la salud,
de los desechos slidos? Es posible actuales y futuros, que presentan los
trabajar con los sistemas existentes? diferentes tipos y fuentes de desechos.
Cmo se vio afectada la Se sugiere que las primeras actividades
comunidad?Cuntas personas se se enfoquen en retirar los desechos
encuentran afectadas? En dnde se dispersos en espacios pblicos, aque-
encuentran? Qu estn haciendo llos con alta concentracin de personas
con los desechos en este momento? (albergues, mercados, etc.) y manejar los
Existe algn factor cultural pertinen- desechos a nivel de los hogares.
te? Si bien un desastre no detiene la produc-
Qu oportunidades o restricciones cin de basura a nivel de los hogares,
Figura 2
presenta el ambiente? Es posible ex- si puede afectar la composicin de la Provea recipientes familiares y/o comunitarios
cavar fosas? Dnde estn ubicadas misma. Si las personas permanecen en
las fuentes de agua superficiales? A sus hogares o cercas de estos, lo ideal es desde el inicio de la emergencia
qu altura se encuentra el nivel freti-
co? Dnde hay terrenos disponibles Generacin de basura luego de un desastre
para este propsito?

Desechos Tamao de la poblacin o


Cantidad de basura
asentamiento humano
Qu tipo de desechos se estn Ciudades pequeas, zonas rurales refugios, 200 a 400 gramos por habitante/da.
generando (por ejemplo, orgnicos, albergues y campamentos.
peligrosos, secos, etc.)?
Ciudades o poblaciones mayores. 2 a 4 m3 de residuos por da/1.000 habitantes
En dnde se generan los desechos? (equivale a 300-600 gramos por persona).
Qu tan accesibles estn los genera-
Fuente: OPS/CEPIS. Informe Tcnico 477Medidas de apoyo a la situacin de emergencia; Managua,
dores de desechos? Nicaragua. Lima, OPS/CEPIS, 1999, p. 5.
Qu cantidad de desechos se est OMS/Oficina Regional para el Mediterrneo Oriental. Environmental Health Management in Emergencies.
generando? Alejandra, OMS, 1991, p. 67.

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Manejo de desechos slidos

Almacenamiento de desechos en el punto de para utilizar bolsas plsticas o de papel. Transporte


origen Se puede considerar que un recipiente
de 100 litros puede atender las necesi- La forma de transportar la basura desde
Proveer recipientes impermeables y con dades de 200 personas inmediatamente los recipientes al punto de disposicin
tapa hermtica, de preferencia plsti- despus del desastre, luego esta cantidad final depender de la cantidad de basura
cos o metlicos, e instalados en lugares se debe reducir a 50 personas. producida, la distancia que se debe
inaccesibles a insectos, roedores u otros recorrer y los recursos disponibles a nivel
Los recipientes deben poder ser manipu-
animales (de preferencia sobre tarimas local. En la Figura 3 se presentan algunas
lados por dos personas fcilmente y se
o superficies elevadas respecto al nivel opciones de transporte.
ubicarn en lugares alejados no ms de
del suelo); se orientar a la poblacin 15 metros de las viviendas. Al seleccionar los vehculos adecuados
para el transporte de desechos, se deben
considerar las tasas de generacin y las
densidades o volmenes, junto con:
las reas a las que se deben llegar, y
la distancia entre el/los punto(s) de
recoleccin y el lugar de la disposi-
cin final.

Disposicin final
En zonas urbanas por lo general se cuen-
ta con lugares debidamente identificados
para la disposicin final de basuras, por lo
cual se recomienda usar estos lugares si
los mismos estn disponibles y/o accesi-
bles.
En caso contrario se recomienda habilitar
lugares temporales de disposicin de
basuras, tales como las fosas comunitarias
como las que se muestran en la Figura 4,

Figura 3 Figura 4
Medios de transporte de residuos slidos Fosa comunitaria

NOTAS TCNICAS SOBRE AGUA, SANEAMIENTO E HIGIENE EN EMERGENCIAS 12. 3


Manejo de desechos slidos

Se debe evitar que los rellenos sanitarios


y/o botaderos municipales sean utilizados Riesgos a la salud relacionados con un
para disponer de los escombros que se inadecuado manejo de los desechos slidos
han producido a causa del desastre, ya que
de hacerlo se corre el riesgo que saturar Moscas, ratas, perros, serpientes y otros insectos y animales son atrados por la
rpidamente los mismos, reduciendo de basura, en especial en climas tropicales. Si adems escasean los alimentos, las personas
manera drstica su vida til. pueden verse obligadas a hurgar en la basura.
Charcos de agua asociados a la basura pueden generar
criaderos de mosquitos que transmiten malaria, dengue
y fiebre amarilla. La basura puede representar riesgos de
incendios y humo que puede afectar la salud si es que se
queman plsticos, qumicos, etc.
La basura que permanece al intemperie durante pocas de
lluvia, puede contamos fuentes de agua, bloquear los cursos
de agua causando inundaciones.
La basura desmotiva y baja la moral de las personas y comunidades
que viven en torno a ella.
las cuales debe ser ubicada a 100 mts del
lugar de generacin de la basura.
Las fosas comunales son rpidas de im-
plementar y requieren poca operacin y
para prevenir que se esparzan amplia- Recomendaciones
mente.
mantenimiento. Apoyar el pronto restablecimiento
Reciclaje y descomposicin en com-
post: despus de cierto tiempo, puede y/o expansin de los sistemas habi-
Otros factores importantes ser posible trabajar con las industrias tuales de recoleccin y disposicin
locales de reciclaje para fomentar que los de residuos slidos domsticos;
Incineracin: usualmente no es una
empresarios o recolectores de desechos Los lugares con mayor concentracin
opcin favorable para el manejo de
recolecten los elementos reciclables. Esto de poblacin luego del desastres,
los desechos slidos, pus requiere de
puede ser una fuente extra de ingresos, y, tales como albergues, campamentos,
una inversin considerable de capital
tambin, reducir la cantidad de desechos mercados, etc. deben ser los primeros
y cuidado en la operacin y el manejo,
que deben eliminarse. Adems, la pro- en recibir recipientes para el almace-
para asegurarse de que no queden restos
duccin casera de compost puede ser un namiento de basura y ser considera-
de nada que contamine el ambiente.
medio efectivo para reducir el volumen dos como prioritarios para el retiro
Cuando se considere que la incineracin
de los desechos que se deben recoger y peridico de la basura;
es necesaria (por ejemplo, para reducir el
eliminar.
volumen de los desechos), se debe hacer, Consulte a la poblacin y potenciales
como mnimo, a 1 km del asentamiento, Manejo e implementacin: es importante usuarios durante el diseo, construc-
en la direccin del viento, y las cenizas se considerar las estructuras de manejo y cin y uso del sistema de manejo de
deben cubrir diariamente con tierra. La los mtodos de implementacin. A veces, desechos;
incineracin domstica de los desechos durante las situaciones de emergencia, en
Considerar que los volmenes de
caseros puede causar una gran conta- particular al principio, es posible que las
basura varan considerablemente
minacin y constituirse en un riesgo de actividades se tengan que hacer cumplir
dependiendo del contexto (urbano,
incendio. hasta que se puedan introducir ms siste-
rural) y nivel socioeconmico de la
mas de participacin.
Cuidado del equipo: con frecuencia, poblacin;
los desechos pueden ser corrosivos, Es necesario revisar, hacer un seguimien-
Evitar distribuir en la respuesta a la
por lo cual es importante pintar y lavar to y responder continuamente a la natu-
emergencia artculos que generen
frecuentemente todo el equipo metlico raleza de los desechos, las condiciones
cantidades importantes de residuos
de manejo de desechos. Esta actividad dominantes y los niveles de participacin
slidos;
incrementa de forma significativa la vida de la comunidad.
til del equipo. Involucre a la comunidad en las
Manejo de desechos a largo plazo: a
tareas de manejo de los desechos
Desechos de la respuesta de emergen- largo plazo, se debe incrementar la capa-
de diferentes maneras, tales como:
cia: los empaques de las provisiones de cidad de los rellenos sanitarios, el lixivia-
organizando campaas de limpieza;
la respuesta de emergencia (por ejemplo do debe contenerse y tratarse, y se debe dando trabajo remunerado a perso-
la comida, el agua, el refugio) pueden considerar la posibilidad general de que
nas de la comunidad en las labores
producir serios problemas de desechos. las practicas de manejo de los desechos
de recoleccin, transporte y/o dispo-
Considere esto en su obtencin y, cuando sean sostenibles. Las soluciones a largo sicin final de la basura;
sea posible, maneje los desechos de los plazo estn fuera del alcance de esta
empaques en el punto de distribucin nota tcnica. Provea materiales mnimos de pro-

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Manejo de desechos slidos

teccin (guantes, calzado, mascarilla, salud local sobre la necesidades de Otros mtodos de disposicin final,
etc.) a las personas involucradas en el vacunacin; tales como: compostaje, incineracin
manejo y disposicin de desechos; Dependiendo de la realidad y y relleno sanitarios podrn ser consi-
De ser necesario, considere la va- oportunidades locales, promueva el derados una vez que la situacin est
cunacin del personal involucrado reciclaje de basura y/o escombros, lo estabilizada.
contra enfermedades tales como el cual puede reducir de manera impor-
ttano consulte a los servicios de tante la cantidad de basura;

Referencias
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OXFAM (Undated) Large-scale environmental clean-up campaigns in Technical Briefing Notes on Waste Management in Emer-
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OXFAM (Undated) Hazardous waste in Technical Briefing Notes on Waste Management in Emergencies Finaldraft, Oxfam GB and
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SPHERE Guidelines, The Sphere Project (2011). Humanitarian Charter and Minimum Standards in Disaster Response, The Sphere
Project: Geneva, Switzerland http://www.sphereproject.org/content/view/720/200/lang,spanishf/.
OPS/OMS (2003) Gestin de Residuos Slidos en Situaciones de Desastre Serie Salud Ambiental y Desastres No 1. http://www.paho.
org/Spanish/dd/ped/residuos-completo.pdf.
Accin Contra el Hambre (ACH), 2002. Water, sanitation and hygiene for populations at risk.

Esta nota tcnica se ha elaborado en base a WHO, WEDC, Technical Notes on Drinking Water, Sanitation and Hygiene in Emergencies: 7 Solid
Waste Management in Emergencies.

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