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Amartya Kumar Sen: notas para pensar la pobreza y la desigualdad social

Amartya Kumar Sen.

nacido enShantiniketan, Bangala, fue filosofo econoista Bengali, galarnodado con el premio de
Economia en 1998.
Sen estudi en el Trinity College de la Universidad de Cambridge, donde se licenci en 1955 y
se doctor en1959, Entre los cargos institucionales que ha desempeado, ha sido presidente
de la International Economic Association (1986-1989), presidente de la American Economic
Association (1994),

Amartya Kumar Sen: notas para pensar la pobreza y la desigualdad social

El economista de origen hind, Amartya Kumar Sen, Premio Nobel de Economa 1998, introduce
en sus anlisis los aspectos vitales del ser humano para que ocupen un lugar central dentro de la
actual teora econmica.

En los pases en vas de desarrollo la pobreza es un problema generalizado donde, segn Sen, la
accin de la poltica pblica debera de centrarse en la generacin de las condiciones que permitan
una igualdad de capacidades bsicas definidas por la alimentacin, la vivienda y la disminucin de
la morbilidad y de la mortalidad. Para Amartya Sen, el problema del hambre es tambin resultado
de la ausencia de entitlements o ttulos de acceso a los alimentos. Dichos ttulos se integran por el
empleo (que a su vez permite a las personas tener un ingreso permanente), la ausencia de
discriminaciones de naturaleza tnica, sexual o religiosa. Sin esos ttulos la hambruna coexiste con
una plena oferta de comida (Bonalumi, 1998: 3).

Pero quiz lo ms importante en el tema de la hambruna es lo que seala Amartya Sen acerca de
la democracia y la prensa libre. La democracia y la prensa libre son dos grandes fuerzas que
previenen las situaciones de hambruna. Si un gobierno busca la reeleccin tiene que actuar
rpidamente ante una situacin de hambruna, enfermedad y muerte, si no quiere enfrentarse a
una dura crtica proveniente de los partidos de oposicin y la prensa que se le traducira en un
desplazamientode su partido del poder. Por eso no debe sorprender que las hambrunas no
ocurran en pases con un sistema democrtico y una prensa libre." La explicacin de Amartya Sen
acerca de por qu en 1974 apareci una hambruna en Bangladesh, sin buscar un determinismo a
priori, es que la causa es una inundacin que afect la produccin y provoc la subida de los
precios de los granos, al mismo tiempo que las oportunidades de empleo de los trabajadores
agrcolas disminuyeron drsticamente y sus ingresos reales declinaron y entonces no tuvieron los
t- tulos para hacerle frente a dicha devastacin.

Sin embargo, Amartya Sen considera lo siguiente como una forma de prevenir las hambrunas:
primero, entender qu es lo que las causa, visualizar los sectores de la poblacin afectados (los
que sufren desempleo o subempleo), y el impacto de la cada real de los ingresos. Segundo, los
tomadores de las decisiones no deben basar sus acciones en la evidencia de que, como existe
comida suficiente en el mercado, es innecesario tomar medidas preventivas, pues amplias capas
de la poblacin pasan hambre al no tener un acceso al mercado de los alimentos por falta de
ingresos. Tercero, la ciencia y los cambios en la poltica pblica no solamente debern promover la
produccin de alimentos en regiones que sufren la hambruna sino tener disponible comida, de
parte del gobierno, para distribuirla a las vctimas y poder detener la subida del precio de mercado
de los alimentos.

La concepcin de Amartya Sen acerca del bienestar individual es diferente de la visin utilitaria
donde se identifica a los deseos, la felicidad o la satisfaccin de las preferencias con la posesin. El
bienestar individual, segn Sen, es el resultado adquirido por un individuo en su nutricin, salud,
educacin, etctera. Desde esa perspectiva, un individuo goza de menor bienestar si vive en una
zona donde existe, por ejemplo, la enfermedad de la malaria y desempea el mismo trabajo que
otra persona que habita un rea donde esa enfermedad est erradicada. Las adquisiciones de los
individuos forman su bienestar y las adquisiciones potenciales como la libertad de hacer y estar
haciendo forman lo que Sen llama operaciones. Para Amartya Sen, la adopcin de una visin
instrumental en un mundo de economa globalizada ha provocado que se le confiera un mayor
apoyo a las tasas de inversin privada, a la tecnologa y al libre comercio. Esta visin deja de lado
el bienestar de las personas y se olvida que las acciones humanas son la causa principal de que se
introduzcan cambios en los procesos econmicos. La gente con educacin toma decisiones
inteligentes acerca de su propia vida, en otras palabras, la educacin permite sacar el mximo
provecho de nuestros actos para beneficio propio, beneficio que depende de los sistemas que
elijamos para tomar las decisiones.