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CUALES FUERON LOS DICTADORES DE AMERICA LATINA:

Mxico

Mxico inicia su vida independiente bajo el imperio de Iturbide, en


1821 pero, en 1824, promulg su constitucin, y se cre la Repblica
Federal de los Estados Unidos Mexicanos. Surgen dos bandos: los
centralistas y los federalistas, quienes se debatirn el poder durante
casi dos dcadas. Durante la decada de 1830, ante la creciente
inmigracin de estadounidenses al territorio de Texas, el presidente
Santa Anna ordena las fronteras texanas, por lo que surgi el conflicto
de Texas: los texanos se declararon independientes, y Santa Anna
atac la regin para reintegrarla a Mxico. Logr su primera victoria
en El Alamo pero, ms tarde, fue derrotado. Como resultado, Estados
Unidos se apoder del territorio de Nuevo Mxico y la Alta California.
En un segundo enfrentamiento, los norteamericanos invadieron
Mxico. El tratado Guadalupe-Hidalgo devolvi la paz: Mxico cedi el
territorio desde el Ro Grande hasta el Pacfico, y recibi 15 millones
de dlares como indemnizacin.

Tras aos de continuas luchas por el poder, Santa Anna (caudillo del
pueblo) respaldado por el clero y los grandes terratenientes regres al
gobierno, y se convirti en dictador. Benito Jurez y otros lderes se
rebelaron contra la dictadura de Santa Anna, quien fue derrotado y se
exili en Colombia en 1857. Surgieron nuevos ideales de reforma:
separar la Iglesia y el Estado; secularizar la educacin; reducir el
podero econmico de la iglesia quitndole los bienes; impulsar la
economa, y establecer un sistema de justicia apoyado por legislacin
aprobada por una asamblea representativa.

Se promulg una nueva constitucin en 1857, y Jurez asumi el


poder. Dicha constitucin prohiba la esclavitud y las propiedades de
la Iglesia: conceda la libertad de prensa; eliminaba los monopolios y
estableca un gobierno democrtico representativo.

Chile

La Repblica de Chile comenz su vida independiente en medio de


una gran desorganizacin administrativa. El pueblo vea el cuerpo
militar como la nica salvacin. Bernardo O'Higgins fue designado
director del pas. Su administracin provoc malestar entre el pueblo,
al eliminar los ttulos nobiliarios, e intervenir en los asuntos
eclesisticos. Fund escuelas y la biblioteca nacional. Tras ser
obligado a renunciar, el pas atraves una poca de anarqua durante
la cual se aboli la esclavitud. La constitucin de 1826 dividi al pas
en ocho provincias. Con la subida de Prieto al poder, comenz una
poca de progreso y de orden. Se les concedi el voto a los varones
mayores de veinticinco aos que supieran leer y escribir, y, adems,
tuvieran propiedades. De 1841 a 1851, comenz la expansin del
comercio de las minas de cobre. Con Manuel Montt, el dspota
ilustrado, el pas continu su acelerado progreso econmico y
cultural.

Argentina

Fuertes luchas por lograr la unificacin territorial de las diferentes


regiones argentinas entre federalistas y centralistas iniciaron la vida
independiente de la repblica. Se convoc un congreso en Tucumn
como ltimo intento por salvar la unin pero no tuvo efecto. En 1829,
se eligi gobernante a Manuel de Rosas, verdadero caudillo del
pueblo. Rosas procur equilibrar las diferentes clases sociales
mientras domin con mano frrea. En 1852, se present una
constitucin que integraba en un pas a todas las regiones del antiguo
Virreino de la Plata, hecho que trajo como consecuencia otra guerra
civil, ante el rechazo que el documento sufri entre algunos sectores
que se oponan a la integracin de un gobierno central. Bartolom
Mitre asumi el poder, seguido por Domingo Faustino Sarmiento, y
otra guerra civil. En 1880, Buenos Aires fue proclamada capital de la
repblica. A partir de entonces, se termin la guerra con los indios, se
ocup y coloniz el desierto, se construyeron lneas ferrocarrileras, se
foment la agricultura, se establecieron el matrimonio civil y la ley de
educacin.

Cuba

Cuba continu siendo colonia espaola hasta 1898, cuando pas a ser
posesin de los Estados Unidos, durante la Guerra Hispanoamericana.
El sentimiento separatista se haba hecho sentir en la isla, pero Cuba
sigui luchando su independencia y la consigui.

Problemas fundamentales de la vida independiente

Durante el siglo XIX, los gobiernos de los pases recin


independizados se vieron influidos por las fuerzas militares, la
sucesin dinstica en el gobierno, las tcnicas de gobierno no
delimitadas, los golpes de estado, el exilio de los ciudadanos ms
capaces, y el constante fracaso de las constituciones

En el momento de tomar las riendas de los nuevos estados


americanos, el elemento criollo no estaba preparado para dirigir el
pas. Las guerras de independencia fueron encabezadas por hombres
dedicados a la carrera militar, que dominaban las tcnicas de mando
pero que apenas posean cualidades o principios de administracin
pblica. Como consecuencia de sus victorias militares, controlaron las
masas populares, y fueron convirtindose en caudillos del pueblo,
como Simn Bolvar y Jos de San Martn. Hubo lderes buenos y
malos, pertenecientes a todas las clases sociales, del pueblo o de la
clase alta, pero todos con algo en comn: su preocupacin por la
patria. La mayora de las veces, empezaron luchando por causas
nobles, aunque terminaran imponiendo su voluntad, por fuerza o por
doctrina, para mantenerse en el poder.
El dictador, por lo general, llegaba al poder despus de derrocar el
rgimen existente. Las dictaduras toman auge en Amrica Latina en
las cercanas del siglo XIX.

La diferencia entre ambos lderes, el caudillo y el dictador, estriba en


la forma en que llegan al poder: el caudillo reciba el apoyo de las
masas del pueblo, era un lder natural, y tena grandes sectores del
pueblo incondicionalmente a sus rdenes. Por el contrario, el dictador
era un lder que se apoyaba en las fuerzas militares para ejercer el
control de la regin. Su gobierno, tirnico y totalitario, menospreciaba
o ignoraba el poder legislativo. Tanto uno como el otro promovieron
inestabilidad poltica durante los aos posteriores a la independencia.

La nica excepcin fue Brasil ya que, una vez logr su independencia


de Portugal, llev una vida pacfica libre de dictaduras durante todo el
siglo XIX. Esta situacin permiti al pas iniciar una vida
independiente ms productiva que la de otras regiones. Como
resultado, el desarrollo econmico que alcanz el pas durante el siglo
XIX fue ms slido.

En el siglo XX

Mxico

El 18 de Julio de 1872 fallece el presidente Lic. Benito Jurez,


declarado Benemrito de las Amricas, y, tras de ocupar la
Presidencia de la Repblica el Lic. Sebastin Lerdo de Tejada, se
proclama el plan de Tuxtepec y el 28 de Noviembre de 1876 asume la
Presidencia por primera vez el Gral. don Porfirio Daz, quien,
olvidndose de las viejas causas liberales por las cuales combatiera
tan brillantemente, principia por establecer una dictadura patriarcal,
que si bien da al pas 30 aos de paz, pronto degenera y crea una
casta de privilegiados que se confabulan con la aristocracia de
caciques, hacendados y latifundistas que explotan y oprimen al
pueblo.

Por un perodo muy corto est en la presidencia Manuel Gonzlez y en


1880 regresa Porfirio Daz a ocuparla nuevamente. En las siguiente
elecciones estaban, Francisco I. Madero candidato del Partido
Antireleccionista en contra de Porfirio Daz y Madero fue hecho
prisionero en San Luis Potos mientras se realizaban las elecciones.

Daz se reeligi y Madero escap de la crcel y se refugio en San


Antonio, Texas donde dio a conocer el Plan de San Luis. En l declara
nulas las elecciones desconoca al rgimen de Daz, exiga el sufragio
efectivo y la no reeleccin y, sealaba el 20 de Noviembre de 1910
para que el pueblo se levantara en armas contra el tirano.

Al llamado Plan de San Luis, se pronunciaron hombres como Pascual


Orozco, Pancho Villa, Emiliano Zapata etc. La insurrecin se extendi
poco a poco por todo el Pas. En Mayo de 1911 cay Ciudad Jurez en
poder de los maderstas. Debilitado el gobierno de Daz entra en
negociaciones y el 25 del mismo mes el dictador present su renuncia
y abandon el pas el 25 de mayo de 1911.

La revolucin Maderista del 20 de noviembre de 1910 derrot al


dictador Porfirio Daz y logr sentar en la Presidencia con sufragios
efectivos a don Francisco I. Madero. En Coahuila don Pablo Gonzlez,
el viejo magonista, y estando de acuerdo con don Francisco I. Madero
y con Venustiano Carranza para lanzarse contra la Dictadura
Porfirista, lo hizo pronuncindose al grito de "!Viva Madero!" el 22 de
enero de 1911 en el Puerto del Carmen, del Municipio de Nadadores,
Coahuila, al frente de muchos despus connotados jefes como
Francisco Murgua, Cesreo Castro, Idelfonso V. Vzquez, Teodoro
Elizondo y muchos ms.

Francisco I. Madero inmaculado prcer y mrtir de la democracia a


partir de los Tratados de Ciudad Jurez del 10 de mayo de 1911 y con
la renuncia de don Porfirio Daz, dej como presidente interino al Lic.
Francisco Len de la Barra y al antiguo Ejrcito Federal porfirista
segn acuerdos en pie, error tremendo que critic don Venustiano
Carranza: "Revolucin que tranza, Revolucin que se pierde".

Por otra parte, los Porfiristas reclamaban sus antiguos privilegios; los
zapatistas exigan el reparto de tierras; la prensa lo atacaba a diario y
las rebeliones de Flix Daz y Bernardo Reyes, independientes entre
s, confluyeron en la llamada Decena Trgica para asentarle el golpe
definitivo a Madero.

Chile

En 1946 gan las elecciones Gabriel Gonzlez Videla, lder del Partido
Radical, apoyado por una coalicin de izquierda cuyos principales
componentes eran su propia agrupacin y el Partido Comunista.
Videla nombr a tres comunistas para ocupar carteras ministeriales,
pero la coalicin consigui mantenerse apenas seis meses, ya que los
ministros comunistas, con frecuencia enfrentados con los dems
miembros del gabinete, fueron destituidos en abril de 1947. Hacia
finales del mismo ao, Chile rompi relaciones diplomticas con la
Unin Sovitica. En 1948 centenares de comunistas fueron
encarcelados en virtud de la Ley de Defensa Permanente de la
Democracia, que proscribi al Partido Comunista. Poco despus fue
sofocada una rebelin militar encabezada por el antiguo presidente
Ibez. Durante los aos siguientes fueron frecuentes las
manifestaciones sociales y sindicales. En 1951 se produjeron huelgas
en casi todos los sectores de la economa. Al ao siguiente, la
reaccin popular contra los partidos tradicionales tuvo como
consecuencia la eleccin del general independiente Carlos Ibez,
quien restaur el orden en cierta medida, aunque no pudo solucionar
los problemas econmicos y sociales. En 1958 asumi la presidencia
Jorge Alessandri, y propuso un plan de diez aos que estableca
reformas fiscales, proyectos de infraestructura y la reforma agraria.
En 1964 rompi relaciones diplomticas con Cuba, aunque restableci
los vnculos con la Unin Sovitica. En 1960, un maremoto y un
terremoto sacudieron al pas provocando enormes daos y miles de
muertos, especialmente en la zona de Valdivia. En las elecciones
presidenciales de 1964, el antiguo senador Eduardo Frei Montalva,
candidato de la centrista Democracia Cristiana, derrot a una
coalicin de izquierdas. Las importantes reformas de Frei, como la
nacionalizacin parcial del sector del cobre (la denominada
chilenizacin del cobre), provocaron la insatisfaccin de algunos
sectores de la derecha, lo que desemboc en una violenta oposicin
poltica. Al aproximarse las elecciones presidenciales de 1970, la
oposicin de izquierda se coalig en la Unidad Popular. Nombr
candidato a Salvador Allende quin gan las elecciones y comenz
rpidamente a cumplir sus promesas electorales, orientando al pas
hacia el socialismo (con su popular lema "va chilena al socialismo".
Se instituy el control estatal de la economa, se nacionalizaron los
recursos mineros, los bancos extranjeros y las empresas
monopolistas, y se aceler la reforma agraria. Adems, Allende lanz
un plan de redistribucin de ingresos, aument los salarios e impuso
un control sobre los precios. La oposicin a su programa poltico fue
muy vigorosa desde el principio y hacia 1972 se haba producido una
grave crisis econmica y una fuerte polarizacin de la ciudadana. La
situacin empeor an ms en 1973, cuando el brutal incremento de
los precios, la escasez de alimentos (provocada por el recorte de los
crditos externos), las huelgas y la violencia llevaron al pas a una
gran inestabilidad poltica. Esta crisis se agrav por la injerencia de
Estados Unidos, que colabor activamente por desgastar al rgimen
de Allende. El 11 de septiembre de 1973 los militares tomaron el
poder mediante un golpe de Estado, pereciendo Allende en la defensa
del palacio presidencial. (La opinin generalizada es que Allende se
suicid durante el asalto al palacio de la Moneda).

Argentina

A principios del s. XX se manifest la necesidad de reformar el


sistema poltico en un sentido democrtico. En la presidencia de
Roque Senz Pea se acept una nueva ley electoral que desde 1912
permiti fundamentales renovaciones. Distintos matices de la
democracia argentina se personificaron en Juan B. Justo, Lisandro de
la Torre e Hiplito Yrigoyen. ste asumi la presidencia en 1916 como
representante de los radicales. Lo sucedi en 1919 Marcelo T. de
Alvear, pero en 1928 Yrigoyen volvi al poder. En 1930 un
movimiento armado derroc el rgimen constitucional y puso en el
poder al general Jos Flix Uriburu. Varios presidentes se sucedieron
en un perodo turbulento en el que se adoptaron polticas cada vez
ms conservadoras y autoritarias. Presionado por los Estados Unidos,
el gobierno de Pedro P. Ramrez declar la guerra a Alemania y Japn
en 1944. En las elecciones presidenciales de 1946 triunf el entonces
coronel Juan D. Pern, que fue reelegido para el perodo 1952-1958.
En septiembre de 1955, la revolucin encabezada por el general
Eduardo Lonardi lo oblig a renunciar a su cargo. En febrero de 1958
fue elegido presidente constitucional para el perodo 1958-1964
Arturo Frondizi, quien no consigui detener la crisis econmica que
asolaba al pas desde 1950. A partir de 1962, cuando fue destituido
Frondizi por las fuerzas armadas, se sucedieron diversos gobiernos
militares y civiles. Pern volvi al poder en 1973, y tras su muerte,
ocurrida al ao siguiente, lo sucedi en la presidencia su esposa,
Mara Estela Martnez. Continuaron aumentando los problemas
econmicos y los conflictos sociales, y en 1976 un golpe de estado
dio el poder a una junta militar, presidida sucesivamente por Jorge
Rafael Videla, Roberto Viola y Leopoldo F. Galtieri. El 2 de abril de
1982 las fuerzas armadas argentinas recuperaron las islas Malvinas,
en posesin britnica. La derrota ante la armada britnica trajo como
consecuencia la cada del gobierno castrense. Ral Alfonsn asumi la
presidencia en 1983 e intent infructuosamente sanear la economa
nacional, agobiada por la falta de inversiones y el endeudamiento
externo. En 1989 las elecciones dieron el triunfo al peronista Carlos
Sal Menem. Su objetivo fundamental fue recuperar la disciplina
econmica y atraer la inversin. Durante su gobierno se redujo la
inflacin y la economa se recuper.

Cuba

Desde 1909 la vida poltica de Cuba se desenvolvi normalmente, con


las alternativas de algunos movimientos armados. Desde 1933 se hizo
sensible la gravitacin poltica de Fulgencio Batista, triunfante en la
revolucin del 4 de septiembre de ese ao y presidente de 1940 a
1944. Batista volvi a la presidencia en 1952, encabezando un
movimiento armado, gobernando desde entonces tirnicamente. En
1956, Fidel Castro desembarc en la isla, iniciando un movimiento
revolucionario que en dos aos derroc a las autoridades constituidas.
Castro entr en la Habana en enero de 1959. El primer presidente
revolucionario, Manuel Urrutia Lle, debi renunciar a corto plazo por
oponerse a las influencias comunistas dentro de su gobierno. Bajo la
presidencia de Osvaldo Dortics Torrado, Fidel Castro proclam en
1961 la "Repblica Socialista". Entre las medidas decretadas desde
entonces figuraron la reforma agraria, la reforma urbana, la
nacionalizacin de la educacin, la reorganizacin del poder ejecutivo,
la supresin de las elecciones y el mejoramiento de la flota mercante.
Durante las dcadas de 1960 y 1970, Cuba se convirti en un pas
satlite de la Unin Sovitica, encargndose de exportar la revolucin
comunista al Tercer Mundo. Al iniciarse los aos ochenta, haba tropas
cubanas en Angola y Etiopa, y Cuba prestaba ayuda a gran cantidad
de movimientos guerrilleros en Amrica latina. Para desligarse de su
imagen de mero seguidor de la URSS, Castro asumi un papel de
liderazgo en el movimiento de pases no alineados. La cada del
comunismo, primero, y la posterior desaparicin de la Unin Sovitica
(1991) supusieron el aislamiento poltico y econmico de Cuba. En
1993 el presidente Castro anunci medidas para liberalizar la
economa, la cual se encontraba sumida en una profunda crisis.
SE DETERIORA EL MEDIO AMBIENTE

El primer informe sobre las Perspectivas del Medio Ambiente en


Amrica Latina y el Caribe, elaborado por el PNUMA (Programa de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente), describe un panorama
sombro.

La destruccin de los recursos forestales, el impacto del proceso


global de variacin climtica y los problemas asociados con el
crecimiento urbano no planificado constituyen una amenaza que
avanza sin pausa sobre la regin.

Los expertos que realizaron el informe subrayaron que las dos causas
principales de la degradacin ambiental en el mundo son la pobreza
persistente de la mayora de los habitantes del planeta y el consumo
excesivo por parte de la minora.

A mayor pobreza, mayor deterioro ambiental, y a mayor deterioro


ambiental, menores recursos y menores posibilidades de generar
medios de vida. Por eso se concluye que la desigualdad extrema es
incompatible con el desarrollo sostenible.

El informe seala que el cambio climtico global, desatado por la


emisin de gases txicos a la atmsfera, se expresa con el
empeoramiento de fenmenos naturales como huracanes e
inundaciones. Adems, tambin se intensifican las sequas, que
suelen culminar en incendios forestales de grandes dimensiones.

Respecto de la Argentina, precisamente, el trabajo destaca que,


despus de Brasil, tiene la mayor cantidad de focos de calor en los
bosques, causa principal de los incendios forestales.

Asimismo, se estima que una porcin considerable del territorio


nacional, un 7,5 %, sufri procesos de desertizacin, degradacin de
los suelos que puede extenderse an ms. El informe advierte que
estn en peligro unos 200 millones de hectreas de las zonas ridas y
semiridas, equivalentes al 70 % del territorio argentino.

Una de las causas de la degradacin del medio ambiente en la regin


es la urbanizacin no planificada. Porque la superpoblacin de las
ciudades, que albergan a casi las tres cuartas partes del total de
habitantes, agrava los problemas del uso del suelo, la calidad del aire
y del agua, y el manejo de los desechos slidos.

La magnitud de los problemas obliga a una toma de conciencia ms


amplia en la sociedad y, fundamentalmente, a un compromiso ms
firme por parte de los gobiernos para frenar la degradacin de la
calidad de vida en el planeta.