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CAPITULO 1 EL RENACIMIENTO

El trmino renacimiento lo emple por vez primera cubrimiento del platonismo y de los clsicos
Giorgio Vasari aplicado exclusivamente a las artes grecolatinos, y la brillantez con que en Italia se
plsticas. Hacia 1860, el historiador suizo Jakob propuso un nuevo ciclo esttico que beba tambin en
Burckhardt lo extendi a la totalidad de las las fuentes clsicas. En este terreno, el del arte y la
manifestaciones culturales que florecieron en Italia en forma, los nuevos tiempos se manifestaron antes que
los siglos XV y XVI. En cuanto a la palabra en el mbito espiritual (Huizinga), como si la conexin
humanismo, fue introducida por un contemporneo con el pasado fuera ms inmediata en lo visual, y la
de Burckhardt, Georg Voigt, para caracterizar los elaboracin de ideas y doctrinas requiriese ms
aspectos ideolgicos y literarios de la misma poca. tiempo. El florentino Nicols Maquiavelo (Niccol
Hoy se tiende a separar ambos conceptos y a Macchiavelli, 1469-1527), funcionario al servicio de
considerar el mundo renacentista en su conjunto no los Mdicis, en su obra El prncipe (1516), propugn
tanto como una ruptura y s como una evolucin la utilizacin poltica de la historia, buscando en las
lgica del mundo bajomedieval. fuentes antiguas un conocimiento susceptible de
aplicado a la prctica de la gobernacin. Maquiavelo
RENACIMIENTO Y HUMANISMO observaba la sucesin de reinos e imperios y estaba
En Francia, el eje renano y los Pases Bajos, el convencido de que ese estudio poda brindar
desarrollo de influyentes y dinmicas sociedades provechosos ejemplos a sus contemporneos. La
burguesas y la implantacin de una economa consecuencia era la separacin tajante de poltica y
plenamente monetaria, determinaron la crisis de los moral, como un libre juego de fuerzas (E. Garin). El
valores medievales, como la adscripcin a la realidad prncipe debe alcanzar el xito, aprovechar los
inmediata (gremio, municipio, aldea, explotacin rural) aspectos propicios de la realidad, salvar obstculos
y la aceptacin de un inamovible orden jerrquico en por los medios que sean. La cualidad que debe
lo civil y en lo eclesistico, as como la seguridad de distinguir al prncipe es la virtud, la voluntad que
una explicacin definitiva sobre el mundo y el hombre. impulsa a la consecucin de un fin luchando contra la
La crisis del feudalismo, las necesidades de la ,vida adversidad e imponindose al azar (fortuna). Manejar
mercantil, que imponan la movilidad geogrfica, las adecuadamente todos estos elementos es sin duda
luchas por la autonoma municipal y la progresiva un arte, y por tanto la poltica, como tantas otras
laicizacin de la cultura, perceptible desde el siglo XIV cosas en esta poca, se considera, en efecto, un arte.
y extendida por las universidades y ms tarde por la
imprenta, fueron cambiando las actitudes respecto al A Maquiavelo se le opone en muchos aspectos su
hombre y a la naturaleza. Esta ltima era apreciada amigo Francesco Guicciardini (1483 1540),
por las gentes cultas de las ciudades, ya que la mayor tambin florentino, abogado y diplomtico, autor de
parte de la poblacin segua siendo rural y tena muy una Historia de Italia, para muchos la primera gran
pocas razones para idealizar la vida del campo, obra historiogrfica moderna. Reflexiona sobre la
donde en muchos casos, con el aumento de las poltica a partir de la historia e introduce una radical
cargas seoriales, las condiciones del campesinado desconfianza hacia los polticos, en quienes ve a
haban empeorado. unos hipcritas predicadores de libertades que, en
realidad, slo sirven a sus ambiciones. Por eso
Estos cambios de mentalidad se tradujeron en una propugna el imperio de la ley, que deber aplicada el
serie de fenmenos contemporneos: la exaltacin gobernante de ms vala (en realidad, parece
del xito social y del poder, la erudicin, el redes propugnar una
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democracia formal que esconda una slida oli- gravedad de la creacin cultural se desplaz a Italia.
garqua). Duda que la historia brinde pautas vlidas Autores como Pietro Aretino (1492 1556),
para su tiempo, y otorga a la fortuna un papel Baldassare Castiglione (1478 1529) y Torquato
importante, capaz de malograr cualquier previsin. Tasso (1544 1595) irradiaron su influencia a toda la
Al otro lado de los Alpes, en Estrasburgo, Mnster, produccin literaria de Occidente, y en el terreno del
Nuremberg, los Pases Bajos e incluso Inglaterra, arte, el magisterio de Italia convirti este pas en la
surgieron focos de cultura cientfica y humanista que patria por antonomasia de toda creacin
dieron figuras como el mineralogista y mdico alemn arquitectnica o plstica, inaugurando figuras como
Georg Bauer, llamado Agrcola (1494-1555); el Leonardo, Miguel ngel, Rafael o Benvenuto
astrnomo y matemtico alemn Johann Mller, Cellini una tradicin, la llamada de Italia, destinada
llamado Regiomontano (1436 1476); el tambin a perdurar siglos.
alemn Juan Reuchlin (1455 1522), el helenista
francs Guillaume Bud (1467 1540) y el poltico y LA SOCIEDAD RENACENTISTA
filsofo ingls Toms Moro (1478 1535). La gran El hombre ideal del renacimiento lo retrat Castiglione
figura, no slo por su calificacin intelectual, sino por en su obra El cortesano: culto, elegante, dueo de un
ser plenamente representativa de su tiempo, es el perfecto equilibrio entre intelecto y cuerpo, sntesis
holands Erasmo de Rotterdam (1467 1536), del caballero medieval y el hroe clsico. En suma,
mximo exponente del humanismo y al propio tiempo una personalidad en la que conviven armoniosamente
de las aspiraciones renovadoras del cristianismo que el hombre de pensamiento y el hombre de accin
venan dejndose sentir desde haca al menos un (superacin de la famosa disputa entre las armas y
siglo. Ms tarde, cuando, con la Reforma, se produjo las letras, que tiene algunas ilustres formulaciones
la ruptura de la unidad religiosa en Europa occidental, literarias).
Erasmo permaneci fiel a la Iglesia.
Pero, como cabe suponer, los beneficios de la cultura
Los valores renacentistas fueron fraguando en y de las nuevas formas de vida slo llegaban a una
diversas etapas, no necesariamente ligadas unas a minora. Tras la descomposicin del feudalismo, a
otras: a una primera fase representada por el fines del siglo xv se oper en algunos pases
humanismo cristiano de Petrarca (siglo XIV), suce- europeos un recrudecimiento de la servidumbre de
dieron la crtica libre de Lorenzo Valla (1407 los campesinos. El fenmeno alcanz a Alemania y
1457), que atac a petrarquistas y escolsticos; el todava ms a los pases de Europa oriental, pero
humanismo cristiano del alemn Nicols de Cusa tambin se dio en occidente, donde los campesinos
(1401 1464) o de Eneas Silvio Piccolomini (1405 libres, arrendatarios de tierras, vieron incrementadas
1464), desde 1458 papa con el nombre de Po II, las cargas seoriales, y algunos perdieron sus
que trataban de conciliar la tradicin medieval y la derechos de cultivo, con lo que integraron un
cultura de los nuevos tiempos; el neoplatonismo proletariado rural de condiciones de vida
florentino del crculo de los Mdicis, ya en la segunda particularmente precarias o bien nutrieron las
mitad del siglo XV, con Marsilio Ficino (1433 1499) crecientes filas de los desocupados. La crisis agraria
y los nuevos modelos literarios, con Ludovico se manifest en una serie de sublevaciones
Ariosto (1474 1533), Jacopo Sannazaro (h. 1456 campesinas que, en algn caso, se mezclaron con las
1530 o Francois Rabelais (h. 1494 1553). Con querellas religiosas en torno a la Reforma.
esto se llega a la plenitud del renacimiento en Italia.
Aqu perviva el recuerdo de la antigedad, con sus La alta nobleza perdi influencia al aumentar el poder
monumentales ruinas, y se mantena cierto espritu de regio, pero en casi todos los casos conserv su
romanidad (no se olvide que Cola di Rienzo, que se patrimonio y fue un elemento dinamizador de la
hizo con el poder en Roma durante la estancia de los cultura. La costumbre de que sus vstagos coparan
papas en Avin, haba proclamado, aunque fuese de muchos altos cargos eclesisticos contribuy al
manera retrica, la restauracin del Imperio romano el descrdito de la Iglesia y aliment las exigencias de
1 de agosto de 1347). reformas. La pequea nobleza, desplazada por la
burguesa y arruinada en gran parte, se convirti en
A partir del primer cuarto del siglo XVI, con Europa un elemento revoltoso, que o bien canaliz sus
inmersa en las luchas religiosas, el centro de energas hacia el servicio militar o los viajes de

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descubrimiento y conquista, o bien encabez


movimientos subversivos de ndole diversa. Este LA RENOVACIN ARTSTICA
ltimo fenmeno se dio en Espaa (hidalgos), Francia La finalidad de los artistas era la bsqueda de la
y Alemania, mientras que en Inglaterra la nobleza no belleza, reflejo de un mundo entendido como obra de
desde adoptar el modo de vida y trabajo de los bur- arte. No trataban solamente de ilustrar plsticamente
gueses. las verdades de la fe. Lo que se perdi en
espiritualidad se gan, pues, en perfeccin formal.
La burguesa urbana fue diferencindose de acuerdo Otra caracterstica del renacimiento, el inters por la
con su capacidad econmica: en el escaln inferior tcnica, se refleja en los nuevos procedimientos
estaban los artesanos y quienes ejercan oficios, pictricos y en el estudio de la perspectiva. Segn
siempre encuadrados en sus gremios; una clase Alberti, el artista es ante todo un investigador de la
media mercantil, y una alta burguesa, duea de naturaleza, un matemtico. Sus conocimientos
patrimonios importantes y que dominaba los rganos tcnicos le permitirn, precisamente, encauzar su
de gobierno de la ciudad. El capitalismo de esta impulso artstico.
poca temprana se ajustaba a criterios distintos La clientela de prncipes y burgueses y la divisin en
respecto del capitalismo contemporneo (industrial, escuelas son otras caractersticas de los nuevos
financiero). Aunque el renacimiento se ha dicho que tiempos. Los principales centros artsticos italianos
vaci este mundo de la presencia de Dios con el fin fueron Florencia, Venecia y Roma. Otros focos
de objetivarlo, el capitalismo no lleg a deshumanizar notables se situaron en Lombarda, Siena, Umbra y
el mundo: la riqueza no era para aquellos burgueses Padua.
un fin en s misma, sino un medio de alcanzar, por los El primer renacimiento o quattrocento se centr en la
medios que le eran propios, los negocios, los ideales Florencia de los Mdicis, y de all salieron
renacentistas de prestigio individual, libertad, personalidades renovadoras como el arquitecto
independencia y cultivo del intelecto, ya que las Filippo Brunelleschi (1377 1446), el escultor
actividades de la poca dejaban tiempo y recursos Lorenzo Ghiberti (1378 1455) y el pintor Fra An-
para el ocio cultural (A. von Martin). De todas formas, gelico (1387 1455). Otros artistas persistieron en la
el renacimiento empez como un impulso tradicin bajomedieval en lo que se refiere a la
democratizador e insurreccional contra la nobleza, elevada espiritualidad de su inspiracin, pero ab-
como ya se vio, y acab siendo aristocrtico, pero en sorbieron los nuevos modos de hacer: Donatello (h.
este caso la aristocracia fue la del dinero, la 1386 1466) Y Lucca della Robbia (1400 1482)
burguesa enriquecida, y tambin fue la nobleza en escultura y Massaccio (1401 1428) y Fra Fi-
sacada de sus castillos y convertida en cortesana, lippo Lippi (h. 1406 1469) en pintura.
alrededor del monarca autoritario. Avanzado el siglo, penetraron abiertamente las
influencias clsicas, hasta el punto de que algunas
En la cspide social estaba la monarqua. Se trataba representaciones sacras son figuras de la antigedad
de una monarqua nacional, patrimonial y absoluta, cristianizadas. Otras veces se abordan francamente
ideolgicamente reforzada desde el siglo XIII por la los temas mitolgicos. La exaltacin del cuerpo rompe
labor de los legistas. Empezaron a primar los factores definitivamente los esquemas medievales. Len
nacionales, muy borrosos hasta entonces, como el Battista Alberti (1404 1472) se remite en sus
territorio, la lengua y la interpretacin de la historia a edificios a los cnones clsicos, y el escultor Andrea
efectos de legitimar el poder establecido. Salvo en Verrocchio (1435-1488) y los pintores Sandro
Alemania e Italia, donde persistieron las estructuras Botticelli (1444 1510) Y Filippino Lippi (h. 1457
medievales, el fenmeno se dio en la mayor parte de 1504) confieren a sus figuras delicadeza y
Europa occidental. Las monarquas asentaron sensualidad. Muchas obras fueron destruidas
tambin su poder en la constitucin de ejrcitos mientras dur la influencia de Savonarola en
permanentes, en el fomento de las actividades Florencia.
mercantiles y en el despliegue de diversas
instituciones de control social. La religin era la Contemporneos de estos esplendores florentinos
columna vertebral ideolgica, y se procuraba alcanzar fueron los focos de Urbino, donde ejecut sus frescos
el mayor grado de homogeneidad en ese terreno, Piero della Francesca (h. 1406 1492), Y de
persiguiendo la hereja y la disidencia. Umbra, donde desplegaron su talento los pintores

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Perugino (1446 1524) y Pinturicchio (h. 1554 arquitectnico, el flamgero, introdujo el gusto por la
1513). ornamentacin, al que se superpusieron andando el
La escuela veneciana acentu la preocupacin por el tiempo los modelos llegados de Italia. Se crearon as
color y la forma, confiriendo a sus creaciones un estilos mixtos tan interesantes como el plateresco
peculiar realismo. Sus principales representantes espaol.
fueron Giovanni Bellini (1430 1516), Giorgione En el campo de la pintura, el ncleo ms importante
(1478 1510 ) y, sobre todo, Tiziano (1477 1576), fuera de Italia hay que situado en los Pases Bajos,
a quien debemos retratos de grandes personajes de cuyos artistas se caracterizan por la minuciosidad,
la poca. casi de miniaturista, con que tratan los temas tanto
religiosos como profanos (retratos): los Van Eyck
En el siglo XVI el centro de gravedad artstico pasa a (Hubert, h. 1366 1426, Y Jan, h. 1386 1441) que
Roma, gracias a los encargos que los papas hacen a ya emplearon la tcnica al leo, Roger van der
los ms grandes artistas de la poca. Las Weyden (h. 1400 1464), Hugo van der Goes
realizaciones se vuelven ms monumentales. A (activo en 1476) y Hans Memling (h. 1435 1494).
Bramante (1444 1514) se deben los planos de la En el siglo XVI la influencia italiana ya era dominante.
baslica de San Pedro, en el Vaticano, cuya cpula El renacimiento arquitectnico francs nos ha dejado
fue proyectada por Miguel ngel Buonarroti (1475 obras como el palacio del Louvre y los castillos del
1564 ). Este gran genio renacentista, florentino de Loira. En Espaa, el decorativismo plateresco cedi
origen, fue adems escultor (Piedad, Moiss, David) y su lugar a una versin particularmente sobria y
pintor (frescos de la Capilla Sixtina, Vaticano), despojada de los modelos italianos, tendencia que
sobresaliendo en todas estas actividades como una tiene su mxima expresin en el estilo herreriano
de las mayores figuras de la historia del arte. Su (Juan de Herrera, h. 1530 1597) Y en la obra
propensin al dramatismo extremo y al gigantismo cumbre de la arquitectura hispana, el monasterio del
hicieron escuela, si bien quienes siguieron esa Escorial. En Inglaterra, acaso como rechazo a que
direccin, al no poseer el talento de Miguel ngel, las formas italianas tenan un sabor entre paganizante
cayeron en lo grandilocuente y vacuo. Rafael Sanzio y papista, persisti un gtico muy personal, el
(1483 1520), tambin toscano de nacimiento, cre llamado estilo Tudor, que perpetu la tendencia a la
con sus Vrgenes un modelo femenino suave, muy verticalidad y que, en edificios religiosos y docentes,
personal, con un toque hedonista que caus algn se prolong hasta el siglo XIX y se proyect a todo el
escndalo entre quienes se mantenan apegados a mundo anglosajn.
los viejos cnones. Leonardo da Vinci (1452
1519) se ha presentado como paradigma del genio En el mundo germnico, aun arrastrando un notable
multifactico renacentista: adems de legarnos obras lastre goticista, destacan figuras eminentes de
universales como el retrato de Mona Lisa (La retratistas como Alberto Durero (1471 1528), Hans
Gioconda) o La Santa Cena, fue un cientfico Holbein el Joven (1497 1543) y Lucas Cranach
interesado en asuntos tan variados como la anatoma (1472 1533). Sumamente detallistas y creadores de
o la fsica y las aplicaciones tecnolgicas de esta mundos plagados de enigmtica simbologa son los
ltima (diseo de mquinas de guerra, artefactos holandeses Jan Mabusse, Joachim Patinir y Jernimo
voladores, etc.). Basca. El paisaje adquiere importancia esencial en la
composicin, y aparece la pintura de gnero, muy
En su fase final, la plstica renacentista deriv hacia caracterstica de la sociedad burguesa. Entre las
el manierismo, esto es, la manera, el carcter grandes figuras pictricas espaolas del momento
propio que un artista confiere a su obra, y que salvo descuella Pedro Berruguete (h. 1451 1503).
en los grandes maestros deriv al amaneramiento.
Los pintores ms originales de esta ltima etapa CIENCIA Y TCNICA
fueron el parmesano Correggio (h. 1494 1534) y Invento capital de esta poca es la imprenta. El
los venecianos Tintoretto (1512 1594) y Verons alemn Johannes Gutenberg (h. 1390 1468)
(1528 1588). Con ellos se anuncia ya el barroco. introdujo los tipos mviles en 1453, Y un ao ms
En el resto de Europa el renacimiento artstico tard tarde emprendi la tarea de imprimir una Biblia de
en consolidarse. En el siglo xv la tradicin gtica 1.282 pginas y de la que tir 300 ejemplares: fue el
segua siendo decisiva. La ltima fase del gtico primer libro impreso de la historia.

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Ya se ha hecho mencin anteriormente del alemn Ambroise Par (1510 1590), mdico de Enrique II
Regiomontano, que adopt este nombre por ser la de Francia, estudi las heridas de guerra y trat de
traduccin latina de su ciudad de nacimiento, curarlas sin cortar por lo sano como vena siendo
Kanigsberg. Fue el primero en estudiar un cometa y norma, ahorrando en lo posible sufrimientos al
calcular su rbita (1472), con lo cual contribuy a paciente. Dise diversos instrumentos de su arte y
disipar los temores supersticiosos que relacionaban la es considerado el padre de la ciruga moderna. Un
aparicin de estos cuerpos celestes con catstrofes y mdico famoso de la poca, el suizo Paracelso
calamidades. Sus trabajos fueron continuados por el (Teofrasto Bombasto de Hohenheim, 1493 1541),
italiano Girolamo Fracastoro y el alemn Pedro Apia- continu en muchos aspectos apegado a la tradicin
no (Peter Bennewitz), quienes establecieron que la medieval, pero introdujo innovaciones como el uso de
cola de los cometas sigue la direccin contraria al Sol. opiceos como sedantes y anestsicos, y tambin
estudi los efectos de determinados metales sobre la
Pero sin duda la mayor revolucin astronmica y salud. Fracastoro, con su obra De contagione (1546),
cientfica la protagoniz el polaco Nicols Coprnico puso los cimientos de la ciencia que hoy llamamos
(1473 1543), quien demoli con sus observaciones epidemiologa.
el inatacable sistema de Hiparco y Ptolomeo, y que la
Iglesia haca suyo, el cual situaba la Tierra en el La medicina tuvo que hacer frente no slo a las
centro del universo. Su obra De revolutionibus orbium patologas clsicas, sino a algunas nuevas,
coelestium caus una verdadera conmocin en el planteadas por los viajes de exploracin. Pero se-
mundo docto y fue incluida por la Iglesia en el ndice guramente la enfermedad ms temida de la poca fue
de libros prohibidos. Los luteranos no se mostraron la sfilis, diagnosticada por primera vez durante el
menos hostiles. Aparte la aportacin que esta obra asedio francs a Npoles en 1495 (de ah que fuera
supuso, demostr que los antiguos no lo saban todo, conocido como mal francs o glico). Algunos autores
lo que signific de paso una sacudida para los creen que lo que en la Edad Media se consideraba
cimientos del edificio renacentista. Haba que lepra era en realidad sfilis, y que ahora tan slo se
abandonar los saberes puramente librescos y dedicar hizo una descripcin ms adecuada. En cualquier
los esfuerzos al clculo, la observacin y la caso, la rapidez con que se extenda la enfermedad y
experimentacin: tal era el mensaje que llevaba la impotencia de la medicina de la poca para evitar
implcito el descubrimiento copernicano. A partir de la degeneracin y la muerte que causaba, hizo que
las determinaciones del astrnomo polaco, se esta dolencia se presentara como un azote apocalp-
empezaron a elaborar tablas que recogan los tico.
movimientos de los planetas: el alemn Reinhold Ya se ha hecho referencia anteriormente a Agrcola
afin los clculos matemticos y sus tablas sustitu- (Georg Bauer), estudioso de los metales (De re
yeron a las de Alfonso X el Sabio, basadas en metallica, publicado pstumamente). Recogi en su
Ptolomeo y que llevaban usndose trescientos aos. obra todos los conocimientos prcticos que se
La revolucin de Coprnico en astronoma la llev al posean sobre el tema, y dise mquinas para la
campo de la medicina el flamenco Andrs Vesalio explotacin de minas y yacimientos. Puede
(1514 1564), que ech por tierra las nociones considerrsele el fundador de la mineraloga
griegas en materia de anatoma. En lugar de repetir moderna.
conceptos consagrados por la costumbre, Vesalio se Los viajes de exploracin plantearon la necesidad de
dedic a practicar disecciones, y en su obra De mapas fiables, lo que determin el forzoso auge de la
corporis humani fabrica (1543) corrigi ms de cartografa. No tardaron en surgir problemas tcnicos'
doscientos errores en Galeno. La imprenta le permiti derivados de la dificultad de trasladar a un plano
acompaar el texto con magnficas lminas dibujadas, grandes extensiones de tierra que, lgicamente, se
bajo su direccin, por un discpulo de Tiziano. Estos desplegaban sobre una superficie esfrica. Las
avances ayudaron a los de la ciruga, hasta entonces distorsiones eran, pues, inevitables. El primero en
considerada una rama inferior o auxiliar de la proponer una solucin para salvar ese inconveniente
medicina, que no se rebajaban a practicar los propios fue el gegrafo flamenco Mercator (Gerhard Kremer,
mdicos, sino que se confiaba a los barberos. Los 1512 1594), que ide una proyeccin cilndrica:
mdicos desdeaban lo que vean como un trabajo imagin la Tierra envuelta en un cilindro, tocndola en
manual; ellos preferan la teora y el saber libresco. el ecuador. La sombra que proyectaran los

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continentes sobre la cara interior del cilindro dara el cientfica que se estaba operando.
mapa propuesto por Mercatoro Pero, naturalmente, En el mbito de la ciencia pura, son de destacar los
cuanto ms se alejaran las tierras del ecuador, mayor avances en matemticas: la resolucin de ecuaciones
sera la deformacin, con la consiguiente prdida de cbicas (Niccolo Tartaglia -adems primero en
exactitud. Con todo, sus mapas fueron de gran efectuar estudios cientficos sobre balstica- y
utilidad, sobre todo para la navegacin. El libro que Girolamo Cardano), nmeros negativos y
encerraba los mapas de Mercator llevaba en la cu- ecuaciones de cuarto grado (tambin Cardano, 1545)
bierta la figura de Atlas, el mtico gigante que sostena y primeras tablas trgonomtricas desde poca griega
el mundo. Por eso tales libros se siguen llamando hoy (Rtico, nombre latinizado del alemn Von Lauchen),
atlas. Mercator acab con las nociones geogrficas a las que precedi el primer tratado de trigonometra
heredadas de los griegos, a todas luces inservibles, lo de poca moderna, De triangulis, de Regiomontano.
que supuso un nuevo captulo en la revolucin

CAPITULO 2 LOS PAISES MEDITERRNEOS EN EL RENACIMIENTO

En el Mediterrneo occidental, Espaa y Francia textos de los legistas, de una monarqua fuerte y
logran establecer monarquas modernas, autoritarias, superadora de las fuerzas centrfugas que agitaron la
y consolidarse como estados nacionales. A partir de historia de occidente en la Baja Edad Media.
ah, se disputan la hegemona continental. El teatro La unin de las coronas no signific una fusin de los
de su enfrentamiento ser Italia, en pleno esplendor estados peninsulares y mucho menos una
cultural pero agitada por la inestabilidad interna y centralizacin que era extraa a la mentalidad de la
duramente castigada por la intervencin extranjera. poca, por lo que cada reino mantuvo sus
En el Mediterrneo oriental, la Turqua otomana instituciones en los mbitos de la hacienda pblica, la
alcanza el cenit de su podero. justicia y la administracin. Sin embargo, el proyecto
unitario estaba en el fondo de todas las actuaciones,
FRANCIA y hubo algn autor que consider Castilla y Aragn
Tras la muerte de Luis XI (1483), su obra de en- como la versin actualizada de la Hispania Ulterior y
grandecimiento del pas y de reforzamiento de la Citerior de la administracin romana; esto es, la
monarqua estuvo a punto de malograrse por la divisin territorial de un nico pas. ste no slo tena
reaccin de la nobleza, que quiso aprovechar el vaco en comn a sus reyes, sino que segua una misma
de autoridad que se produjo durante la minora de poltica exterior, contaba con una sola jefatura de las
edad de Carlos VIII. El primo y sucesor de ste, Luis fuerzas armadas y en general el gobierno rega por
XII (1498-1514), mantuvo el pas en paz, el igual todo el territorio.
absolutismo se reforz y se alcanz una notable La poltica interior de los Reyes Catlicos se
prosperidad. El ducado de Bretaa se incorpor a la encamin al dominio de la nobleza, cuyas rebeliones
corona por va matrimonial. haban envenenado la historia castellana en el siglo
xv. La corona no dud en demoler castillos para
LA ESPAA DE LOS REYES CATLICOS desarraigar los usos feudales y convertir a aquella
En vsperas de la Edad Moderna, la pennsula Ibrica nobleza en cortesana aunque fuese a viva fuerza.
estaba dividida en cinco reinos (Portugal, Castilla, Tambin se procur neutralizar el poder de las
Navarra, Aragn y Granada). En un captulo anterior rdenes militares. Se recortaron privilegios excesivos,
ya se ha tratado del proceso de unificacin peninsular se supervis la gestin de los municipios destacando
a lo largo del siglo XV cuyo eje fue la unin dinstica en ellos oficiales reales y se fren la opresin seorial
de Castilla y Aragn, un hecho a partir del momento sobre el campesinado, sobre todo en Galicia y en
en que Fernando sucedi a su padre Juan II, en 1479, Catalua. Como en todas las monarquas de la
y que se prolong hasta la muerte de Isabel en 1504. poca, se procur dominar los resortes del orden
Con la conquista de Granada (1492) y la incor- pblico y se foment la unidad ideolgica en tomo a la
poracin de la Navarra cispirenaica (1512), se Iglesia. El orden pblico se garantiz mediante el
complet la primera parte, y la ms importante, para establecimiento de la Santa Hermandad (1476), y la
hacer de Espaa un estado moderno y acorde con la religin, como instrumento de control social, se
idea renacentista, apoyada doctrinalmente en los reforz con diversas medidas: implantacin y

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reforzamiento de la Inquisicin (1477-1490) y expul- Esta situacin tuvo su inevitable reflejo en Espaa,
sin de los judos (1492, cuando ya haban sido donde adems se acentuaron las diferencias entre
expulsados haca tiempo de los dems pases de Castilla y Aragn en el terreno econmico. Castilla
Europa occidental) y de los moriscos (1502). Esta contaba con siete millones de habitantes y la Corona
obra de forzada unidad se complet con la reforma de aragonesa apenas sobrepasaba los 950.000. La
la justicia, colocando en los puestos de primera haba resistido sin grandes quebrantos la
responsabilidad a tcnicos debidamente formados; la crisis bajomedieval gracias al comercio de la lana, en
armonizacin de instituciones de los distintos reinos, tanto la segunda haba perdido empuje con la
lo que equivala a un embrin de administracin decadencia del comercio mediterrneo, aparte de la
central; y el servicio militar obligatorio. extenuante guerra civil que asol Catalua (1462
Captulo importantsimo, pues condicion la posicin 1472) y a la que se har referencia ms adelante.
internacional de Espaa por mucho tiempo, fue la Con todo, Valencia era la capital financiera de
poltica exterior de los Reyes Catlicos. Ante todo, y Espaa, y este papel hubiera alentado quizs una
comprendiendo que el enemigo ms inmediato era recuperacin aragonesa de no haber sido porque el
Francia, se estrecharon alianzas con Borgoa y con descubrimiento de Amrica y la explotacin de sus
el imperio. En segundo lugar, los Reyes Catlicos riquezas desplaz definitivamente esa capitalidad a
organizaron para sus hijos una poltica matrimonial Sevilla. Seala J. Regl que en la primera mitad del
que hizo recaer sobre sus descendientes una siglo XVI, las aportaciones financieras de Valencia
herencia territorial de vastas proporciones. slo suponan el 1,10 % del tesoro americano llegado
En 1504, a la muerte de Isabel, Felipe I el Hermoso, a la Casa de Contratacin sevillana. Por lo dems,
esposo de Juana, hija de los Reyes Catlicos, aunque las tierras recin descubiertas pertenecan a
llamada la Loca, se hizo con el poder en Castilla, la Corona de Castilla y Sevilla ostentaba el monopolio
apoyado por la nobleza, que deseaba, como siempre, del trfico, Aragn era libre de aportar capitales y
socavar la autoridad de la corona, pero su prematura hombres a la empresa americana y no lo hizo. Esto
muerte y la incapacidad de Juana situaron a ha dado pbulo a la creencia de que tuvo vedadas
Fernando como regente. Gobern Castilla como tal esas actividades hasta el siglo XVIII, pese a que hace
de 1506 a 1516, y durante este perodo remat la ya muchos aos Vicens Vives aclar adecuadamente
Reconquista apoderndose de las plazas norte la cuestin.
africanas de Orn, Buja y Trpoli, como puestos En la Espaa de los Reyes Catlicos, el 83 % de la
avanzados para defender la pennsula de amenazas poblacin era campesina, slo el 3,5 % era urbana y
procedentes del otro lado del estrecho. El artfice de el resto perteneca a la nobleza, si bien sta, en su
la poltica en este perodo fue el cardenal Cisneros, mayor parte, posea recursos econmicos muy
arzobispo de Toledo y antiguo confesor de la reina limitados. Siempre segn Regl, los magnates, esto
Isabel. Gobernante de gran capacidad y figura es, los verdaderos dueos del dinero, no pasaran de
intelectual notable (fund la Universidad de Alcal), se 500 personas. De los 200.000 judos censados antes
hizo cargo de la regencia de Castilla al morir de la expulsin, unos 50.000 aceptaron convertirse y
Fernando en 1516. se sustrajeron a esa medida. Las mayores ciudades
Dejando la empresa americana para otro captulo, he eran Valencia y Sevilla, con unos 100.000 habitantes
aqu unas notas sobre los aspectos socioeconmicos cada una.
del reinado de los Reyes Catlicos. A la crisis
econmica que el mundo occidental vena sufriendo LAS GUERRAS DE ITALIA
desde mediados del siglo XV, le sigui una etapa Como Quedo de manifiesto en otro lugar, ninguno de
expansiva, acompaada por un incremento los estados italianos tena capacidad para
demogrfico. A este ciclo de prosperidad vinieron a desempear un papel hegemnico que pudiera actuar
sumarse el flujo de metales procedentes de las como aglutinante con vistas a una unificacin. Esta
explotaciones mineras de Centroeuropa, y en la fase situacin abri las puertas a la intervencin y
final del ciclo, la aportacin de las riquezas consiguiente dominio extranjero. Tan slo la Santa
ultramarinas. Las monarquas autoritarias, al terminar Sede fue capaz de llevar a cabo una poltica dinmica
con las guerras civiles y con los desrdenes internos, e integradora, con papas de gran iniciativa, con
garantizaron una paz que permiti el auge de los amplia visin e ilustres mecenas del renacimiento.
mercados tradicionales y la creacin de otros nuevos. Pero el precio que pagaron fue el alejamiento de los
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fines espirituales de la Iglesia, que cay en el des- ceses, temerosos de verse inmovilizados en la
crdito en un momento en que se levantaban pennsula, emprendieron la retirada.
clamores de renovacin religiosa. As Alejandro VI Luis XII, sucesor de Carlos VIII, quiso resarcirse de
(1492 1503), el papa Borgia (el valenciano Rodrigo ese fracaso, sintindose adems amenazado por la
Borja), secundado en sus designios por su hijo Csar estrecha coalicin hispanogermana. Esta ltima
Borgia, paradigma, en sentido maquiavlico, del estaba llamada a imprimir carcter a la Europa de los
prncipe renacentista y cuyo sueo fue la unificacin prximos aos, ya que significaba que Espaa y
de Italia; y Julio II (1503 1513 ), el protector de Alemania seran gobernadas por la misma dinasta,
Miguel ngel, autentico fundador del estado pontifico los Austria o Habsburgo. En efecto, el infante Juan
moderno. cas con Margarita de Austria, y Juana, llamada la
Francia y Espaa, libres de las guerras que las Loca, con Felipe el Hermoso. Margarita y Felipe eran
tuvieron ocupadas en los aos anteriores y con sus hijos del emperador Maximiliano. De no haber
monarquas reforzadas, volvieron a enfrentarse como fallecido prematuramente el infante Juan, Espaa
lo haban hecho en otro tiempo por la rivalidad entre hubiera seguido regida por los Trastmara, pero al
angevinos y aragoneses. La sucesin de alianzas, final la herencia de los Reyes Catlicos fue a parar a
rupturas y guerra abierta entre los amigos de ayer y su nieto Carlos, hijo de Felipe y Juana.
enemigos hoy resulta difcilmente imaginable para la
mentalidad moderna. Luis XII decidi proceder en Italia con ms
En 1494, Carlos VIII reclam los derechos de Anjou moderacin que su antecesor. En primer lugar, se
sobre Npoles, a la razn regido por los propuso conquistar el ducado de Miln, que seria la
descendientes de Fernando, el hijo bastardo de Juan llave de la pennsula. Invoc derechos que provenan
II de Aragn. Primero se asegur la paz con los reinos de su entronque con los Visconti, y en 1500 se
vecinos, incluida Espaa. Fernando el Catlico apoder de la ciudad, expulsando de ella al duque
accedi, pero le hizo devolver los condados del Ludovico el Moro, a quien haba sabido aislar
Roselln y la Cerdaa (tratado de Barcelona), que diplomticamente con gran habilidad. Dueo de los
Juan II haba empeado para hacer frente a la guerra pasos alpinos y de la llanura padana, Luis plante la
civil en Catalua. sta fue una de las muchas reivindicacin esencial francesa en Italia: el reino de
contiendas sociales que se libraron en la Europa Npoles. Fernando el Catlico, a la vista de la
bajomedieval por causa de la situacin desesperada situacin, y considerando que tambin l poda
de los campesinos. En Catalua, en efecto, los aprovecharla, pact con el monarca francs (tratado
remensas eran campesinos que no podan abandonar de Granada, 1500) el reparto de aquel reino. La
las tierras seoriales si no pagaban una cantidad por dinasta aragonesa, de origen bastardo, fue
redimirse. Y, naturalmente, no estaban en condiciones destronada, y una vez efectuado este trabajo sucio,
de satisfacerla. Las luchas fueron muy cruentas y slo Fernando el Catlico se enfrent a los franceses para
les pusieron fin los Reyes Catlicos, al promover la expulsarlos de Npoles y anexionrselo l, aduciendo
sentencia arbitral de Guadalupe, en 1486, que sus derechos como monarca de Aragn. Al frente de
proscribi aquellos abusos y reconoci la libertad de las tropas espaolas estaba el general Gonzalo Fer-
los campesinos. Carlos VIII tambin hubo de hacer nndez de Crdoba, llamado el Gran Capitn, que
concesiones al Imperio germnico: en 1493 le cedi obtuvo sobre los franceses las decisivas batallas de
el Franco Condado y el Artois a cambio de su Ceriola y Garellano (1504), tras lo cual Npoles
neutralidad. pas a integrar la Corona espaola.
Carlos VIII, sintindose con las manos libres, envi un
ejrcito a Italia, que recorri con gran rapidez la En el norte, la posicin francesa en Miln se vea
pennsula de norte a sur, y se apoder de Npoles en amenazada por Venecia, que segua manteniendo su
1494. Esta facilidad y las manifiestas ansias estatuto de gran potencia y, como ya se vio, tena
expansionistas de Francia suscitaron gran aspiraciones expansionistas en la terra ferma. Para
consternacin entre los estados italianos y en las contenerla se form la liga de Cambrai (1508),
cortes europeas. De ah que se formara una coalicin integrada por la Santa Sede, el imperio, Francia y
por iniciativa de Fernando el Catlico y que inclua a Espaa. El ejrcito veneciano fue deshecho en
Espaa, Inglaterra, el imperio y los estados italianos Agnadello (1509) y la Serensima Repblica, obligada
de Venecia, Miln, Gnova y la Santa Sede. Los fran- a devolver sus conquistas en suelo italiano. Francia

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quera proseguir la campaa para ocupar Venecia, ante todo, unificar el mundo islmico, y luego dominar
que por sus enormes riquezas era una presa muy el Mediterrneo y proseguir la conquista de territorios
apetecible, pero el papa Julio II se apresur a europeos ms all del Danubio. Tras el reinado de
malograr sus planes. transicin de Bayaceto II (1481 1512), que realiz
El pontfice, en efecto, temeroso de que Italia acabara una eficaz labor de reestructuracin administrativa,
repartida entre las potencias europeas, maniobr para con Selim I (1512 1520) la poltica expansiva fue ya
poner a los dems coaligados en Cambrai en contra una realidad. Se complet el dominio sobre Asia
de Francia, y form as la Santa Liga (1511), que Menor, y se infligieron sendas derrotas a los persas
reuna a la Santa Sede, Venecia, Espaa e Inglaterra. (Chaldirn, 1514) Y a los mamelucos de Egipto
Espaa haba vuelto a enemistarse con Francia a raz (Ridania, 1517), que permitieron la anexin de Siria,
de la anexin a la Corona hispana de la Navarra Mesopotamia y Egipto.
cispirenaica, episodio cuyos pormenores ya se La proyeccin europea fue obra de Solimn el
narraron. Aunque los franceses ganaron una Magnfico (1520-1566). Dio el primer paso para el
importante batalla en Ravena (1511), fueron luego dominio del Mediterrneo apoderndose de la isla de
derrotados en Novara (1514), al tiempo que las Rodas (1522), y emprendi la conquista de la regin
fronteras francesas eran hostigadas por ingleses, danubiana expugnando la fortaleza de Belgrado
espaoles y suizos. Luis XII pidi una tregua (1514). (1521) y derrotando a los hngaros en la batalla de
El Milanesado fue evacuado, Ve necia se salv y los Mohacz (1526). Los turcos ocuparon buena parte del
grandes triunfadores fueron Julio II, que se convirti territorio magiar y amenazaron al Imperio germnico,
en el rbitro de la poltica italiana, y Espaa, cuya poniendo sitio a Viena en 1529. Sobre estos ltimos
posicin en Npoles qued firmemente asentada. hechos se volver al tratar del reinado del emperador
Francisco 1, sucesor de Luis, rompi la tregua, y en Carlos V.
1516, tras la victoria de Marignano (1515), se apoder La expansin mediterrnea se vio favorecida por el
otra vez de Miln. Aunque de momento firm con llamamiento que hicieron a los turcos las dinastas
Espaa la paz de Noyon y la situacin se estabiliz, musulmanas del norte de frica, amenazadas por la
se haban creado las condiciones para nuevos poltica de los Reyes Catlicos, y luego por la del
enfrentamiento s en el escenario italiano. emperador Carlos, y cuyo fin era preservar a Espaa
de ataques desde esa zona. La cual, por otro lado, se
TURQUA haba convertido en un autntico nido de piratas que
Al morir en 1481 Mahomet II, el conquistador de perturbaban los trficos comerciales. El pirata ms
Constantinopla, el Imperio otomano se haba converti- famoso de la poca fue el berber Barbarroja, que
do en una gran potencia que dominaba Asia Menor y tena su base en Argel y que formaliz su alianza con
los Balcanes, o sea que se haba superpuesto a los Turqua en 1532. El antagonismo de Espaa y los
territorios otrora dominados por Bizancio. La eficaz or- otomanos y las graves prdidas que para Venecia
ganizacin militar y administrativa consolidaron el supona el ser desplazada como gran potencia
estado, y permitieron a los sultanes emprender una comercial mediterrnea, tuvieron una influencia
poltica expansionista que tom varias direcciones: decisiva en los acontecimientos del siglo XVI.

CAPITULO 3 EL IMPERIO DE CARLOS V Y LA REFORMA RELIGIOSA

Fruto de la poltica matrimonial de los Reyes LA HERENCIA DE CARLOS DE AUSTRIA


Catlicos fue la herencia de su nieto Carlos, que Nacido en Gante en 1500, Carlos de Austria era hijo
reuni en sus manos las coronas de Castilla y de Felipe el Hermoso y Juana la Loca. Desde su
Aragn, el ducado de Borgoa y el Imperio infancia hasta 1519 fue recibiendo en herencia cuatro
germnico. Su ideal de un imperio europeo y cristiano patrimonios que le convirtieron en el monarca ms
fracas por anacrnico y por la accin de tres poderoso de Europa, la cual gravit en torno a su
poderosos enemigos: Francia, el protestantismo y los persona y su poltica durante los aos centrales del
turcos otomanos. Con Carlos se inici, por lo dems, siglo XVI. La primera herencia fue la de la casa de
el perodo de preponderancia espaola en Europa. Borgoa, que recibi de su abuela paterna, Mara, y
que comprenda los territorios en los que consolid su
soberana Carlos el Temerario: Borgoa, Luxemburgo

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y, en los Pases Bajos, Artois, Flandes, Brabante, otros), las nuevas estructuras econmicas y las
Holanda y Zelanda. De su abuelo materno, Fernando repercusiones en las costumbres e incluso en los
el Catlico, obtuvo la Corona de Aragn, con sus hbitos alimentarios. Al final de su vida, la trayectoria
posesiones espaolas (Aragn, Catalua, Valencia y de Carlos haba pasado por una sucesin de xitos y
Baleares) e italianas (Cerdea, Sicilia y Npoles), as fracasos, despliegue de poder y servidumbres propios
como las plazas africanas de Orn, Buja y Trpoli. Su de una atormentada poca de cambio de valores, y
abuela materna, Isabel la Catlica, le leg la Corona que tuvo un corolario perfectamente acorde con el
de Castilla, que comprenda la mayor parte de la personaje y su tiempo: el desengao del mundo, el
Pennsula ibrica (Castilla, Granada y Navarra), consuelo en la fe y la retirada al monasterio de Yuste,
varias plazas africanas, las islas Canarias y los donde, por cierto, Carlos I de Espaa y V de Alemania
inmensos territorios americanos, an por explorar y no vivi como un monje ms sino como una especie
conquistar. Su abuelo paterno, el emperador de husped de lujo.
germnico Maximiliano I, le dej Austria, que inclua la
propia Austria ms las regiones de Carintia, Carniola, ENFRENTAMIENTO CON FRANCESES Y
el Tirol y el Sundgau, adems de los derechos a ser TURCOS
elegido soberano del Imperio germnico. A la idea de imperio universal, Francia opona la de
Carlos se hizo cargo de los reinos espaoles en 1516, monarqua nacional, por la que sus reyes venan
y tres aos ms tarde fue designado emperador por luchando desde la Baja Edad Media. Francisco I, que
los prncipes electores alemanes. Al parecer, gracias posea el Milanesado desde 1515 (batalla de
a un prstamo de los importantes banqueros Fugger Marignano), se aferraba en l porque saba que era
pudo comprar los votos necesarios y as alcanzar un elemento clave para mantener la dispersin de los
la dignidad imperial. Sobre la idea imperial de Carlos, vastos dominios de Carlos. En efecto, esa llave de
R. Romano y A. Tenenti sealan que pas por dos Italia impeda la comunicacin fluida entre el Imperio
etapas distintas. La primera consista en resucitar el germnico y las posesiones mediterrneas. Tambin
viejo Sacro Imperio, que haba vivido durante siglos Borgoa era objeto de enfrentamiento, pues Francia
como una anarqua monrquica. Carlos quiso daba por sentado que su soberana le corresponda
convertirlo en el eje de la cristiandad. Dado que la desde la firma del tratado de Arras, al que ya se hizo
idea imperial propia del Medievo haba entrado en referencia; y para Carlos aquel ducado formaba parte
crisis, la realidad que ahora quedaba era un mosaico de su herencia.
de pueblos diferenciados, con lenguas distintas, y a La propia vastedad y disparidad de sus estados
los que les resultaba difcil reconocer el nexo comn plante a Carlos muchas veces a lo largo de su vida
que entraaba aquella idea. Surgan sentimientos de el problema del doble frente: no poda tratar
grupo nacional (no cabe hablar an de nacionalismo adecuadamente una crisis porque en otro lugar ya se
en sentido moderno) que entraban en contradiccin le estaba planteando otra. El problema eran ahora las
con la idea de universalidad implcita en la esencia comunidades de Castilla, a propsito de las cuales
del imperio. Parece que no fue ajena a la fijacin de estall una guerra que dur de 1519 a 1520. En
este concepto la lectura del tratado Monarchia de Castilla cunda el descontento ante aquel monarca
Dante. Aparte los ingredientes de mentalidad desconocido, que no hablaba espaol y que se
medieval que necesariamente arrastraba Carlos, hijo rodeaba de nobles flamencos prepotentes, que
de su tiempo, un tiempo de transicin: obsesin despreciaban a los castellanos por considerarlos
religiosa, ideales caballerescos y gusto por la pompa. pobres y atrasados (y con razn, si tenemos en
Con los aos, y ante la manifiesta inadecuacin de cuenta que la sociedad de los Pases Bajos era la
estos supuestos a las nuevas circunstancias, la ms opulenta de Europa). Adems, se necesitaban
concepcin imperial de Carlos evolucion en otra enormes cantidades de dinero para sostener la po-
direccin, siempre segn Romano y Tenenti: la ltica imperial, y Espaa hubo de hacer la corres-
colonial. En efecto, la constitucin del imperio en el pondiente aportacin. Carlos viaj a Alemania y dej
que no se pona el Sol signific la proyeccin ms como gobernador de los reinos espaoles al flamenco
all del escenario habitual en que se aplicaba la idea Adriano de Utrecht. El descontento por esta
imperial, con el conocimiento de otras civilizaciones (y imposicin vino a sumarse a otros agravios y
la consecuente conciencia de que los imperios, por determin el levantamiento de las comunidades
poderosos que sean, son destruidos y sustituidos por castellanas y el de las germanas en Valencia, dos

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caras de una misma crisis. Es cierto que, por otra tratar de las guerras de Italia, las alianzas duraban
parte, aquel levantamiento de municipios en demanda poco, y los amigos se transformaban rpidamente en
de autonoma y de vuelta a los privilegios antiguos enemigos en funcin exclusivamente de los intereses
tena un importante componente retardatario y ms inmediatos. As, el aplastante poder de los
medieval, pero la protesta en s estaba ms que imperiales asust a los estados italianos, incluida la
justificada. Las juntas, integradas por caballeros y Santa Sede. El papa Clemente VII (1523 1534)
burgueses, tomaron tintes de reivindicacin social aglutin a una parte de tales estados (entre ellos
contra las oligarquas. El ncleo de la rebelin se Venecia y Florencia) en torno a Francisco I, recin
situ en el valle del Duero, y de all surgieron los cau- liberado, formando la liga de Cognac (1526) contra
dillos Girn, Padilla, Bravo, Maldonado y Acua, este Espaa. Tambin Inglaterra se sum a ella, temerosa
ltimo obispo de Zamora. Cuando el ejrcito real de la hegemona del emperador en Europa. Pero la
march contra los rebeldes, stos se encontraron reaccin no se hizo esperar. Carlos contaba con la
abandonados por las milicias municipales, que se ayuda del condestable de Barbn y tambin con el
negaron a combatir al soberano, por lo que en la almirante genovs Andrea Doria, que mandaba una
batalla de Villallar (1521), incruenta, pues en estricto gran escuadra y que de este modo le dio la
rigor no haba dos bandos propiamente tales, los supremaca en el mar. El episodio ms sobresaliente
cabecillas fueron apresados y poco despus, tras un de esta guerra fue el saco de Roma (1527), un terrible
juicio sumarsimo, ejecutados. En cuanto a las pillaje al que las tropas imperiales sometieron a la
germanas (hermandades) valencianas tuvieron un capital de la cristiandad. En 1529 se firm la paz de
carcter ms neto de protesta social (a su frente se Cambrai, tambin llamada de las Damas, que
puso un tejedor), que se extendi a Mallorca. La rebe- equivala al reconocimiento, tan temido por sus
lin fue reprimida violentamente. adversarios, de la hegemona de Carlos. ste
Sofocados los levantamientos, y despus de pretendi contentar a Francia y evitar nuevos
asegurarse la alianza con Enrique VIII de Inglaterra enfrentamientos entregndole Borgoa, pero la
(tratado de Windsor), Carlos se lanz a la guerra con presencia espaola en Italia qued consolidada para
Francia en 1521. Al ao siguiente, y tras la batalla de los dos siglos siguientes.
Bicoca, los imperiales tomaron el Milanesado, y Francisco I, acorralado entre territorios de los Austria
Francisco I, agravada su situacin porque el con- (Espaa, Italia, Alemania, los Pases Bajos), opt por
destable de Barbn se haba pasado al enemigo con una iniciativa audaz y sin precedentes, que caus no
sus partidarios, se jug el todo por el todo en la ba- poco escndalo en la cristiandad: aliarse con los
talla de Pava (1525), pero la suerte le fue adversa y piratas berberiscos y con los turcos de Solimn el
cay prisionero. La supremaca de Carlos en Italia era Magnfico para atacar a Carlos por los flancos
indiscutida, y as hubo de reconocerlo Francia en el mediterrneo y danubiano.
tratado de Madrid (1526), que cedi formalmente los La victoria espaola sobre los berberiscos fue
ducados de Miln y Borgoa. relativamente fcil, y se tom Tnez (1535), pero en
Un instrumento clave de la hegemona espaola fue el continente la situacin empeoraba, por causa de la
el tercio. Se trataba de un cuerpo de infantera, que agitacin religiosa, y el emperador se vea obligado a
se mantuvo durante los siglos XVI y XVII Y que atender muchos asuntos a la vez. Francisco I se
equivala a un regimiento. Se compona de un nmero apoder del ducado de Saboya, otra de las llaves
variable de compaas, provistas cada una de un para penetrar en Italia, y la contienda termin con la
arma: pica, arcabuz y espada y rodela. Estas dos lti- tregua de Niza (1538), a la que hubo de avenirse el
mas fueron sustituidas ms tarde por el mosquete. La emperador.
combinacin era arrolladora, y F. Braudel ha En 1541, los dominios de Carlos fueron atacados
comparado el papel del tercio con el de la falange desde dos frentes: por un lado, Solimn el Magnfico
macednica en la Grecia antigua. Lo cierto es que se apoder de Budapest, y por otro Francisco I
esa unidad fue invencible hasta que los avances reanud las hostilidades ayudado, en el Mediterrneo,
tecnolgicos en materia de armas de fuego porttiles por la flota turca, que pudo establecer una base en
la dejaron anticuada. Mientras dur la supremaca del Niza. La suerte fue adversa para Carlos, que perdi el
tercio, Espaa cont con la mejor infantera del Piamonte (1544), pero logr la alianza con Inglaterra
mundo. y sus tropas consiguieron algn xito. En la paz de
En la poca que estudiamos, y como ya se vio al Crpy (1554) se devolvieron las conquistas

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efectuadas y se opt por una paz de compromiso, ya formaban un mosaico mal encajado que se haba
que con la extensin del protestantismo se sentan convertido en anacrnico, pese a la gran prosperidad
amenazados por un igual el monarca francs y el de algunos de esos estados (aqu el desarrollo de la
emperador. burguesa no sirvi para robustecer el poder de la
monarqua, como en el resto de Europa, sino para
LA REFORMA RELIGIOSA EN ALEMANIA alimentar el localismo, ya que las oligarquas
A lo largo de la Baja Edad Media se multiplicaron los mercantiles dominaban muchas ciudades). Ese
movimientos que, desde la ortodoxia (franciscanos) o conjunto representaba una organizacin medieval,
la heterodoxia (husitas, valdenses, Savonarola) alejada de las exigencias modernas de centralizacin
demandaban un retorno de la Iglesia a la estricta o, al menos, de cierta armonizacin interna en
doctrina evanglica, con abandono de sus materia administrativa. Un organismo as resultaba
compromisos mundanos y de la corrupcin y los muy difcil de gobernar.
derroches que reinaban en Roma. A estas exigencias
de muchos fieles y religiosos se aadan las LUTERO
determinadas por el rigor intelectual del humanismo En ese ambiente fructific la doctrina de Lutero, que
cristiano y las erosiones que la tradicin catlica con algo ms de perspicacia por parte de la Iglesia
sufra por causa de los avances de la mentalidad laica hubiera podido mantenerse dentro de los cauces de
y racional. En ocasiones, la mera aplicacin de la la ortodoxia, y que dio una excelente excusa a los
erudicin a asuntos de fe poda contribuir a esa labor prncipes alemanes para reforzar su particularismo,
demoledora. Por ejemplo, la crtica filolgica de las apoderarse de los bienes de la Iglesia y oponer
Escrituras, que si bien no estaban an traducidas a resistencia al emperador.
las lenguas vulgares se hicieron ms asequibles Martn Lutero (Martin Luther, 1483 1546), natural de
gracias a la imprenta. Se tenda en este sentido, y la Eisleben y formado en la Universidad de Erfurt,
devotio moderna, ya mencionada, aport tambin su ingres en la orden agustina en 1505. Profesor de la
contribucin, a una fe ms individualizada e Universidad de Wittenberg, fue un concienzudo
interiorizada, prescindiendo en alguna medida de la estudioso de la Sagrada Escritura y un persuasivo
tradicin y del magisterio mediador de la Iglesia. predicador. Le preocupaban sobre todo los problemas
Estas actitudes eran ms patentes en el norte de en torno a la fe y la gracia y la recuperacin del
Europa, donde adems se miraban con recelo los verdadero sentido del mensaje evanglico. Para
fastos artsticos del renacimiento, en los que se vean Lutero el pecado es inherente a la naturaleza
indicios de idolatra. Otro ejemplo de ataque erudito y humana, y nada puede el hombre con sus solas
racional al monopolio de la Iglesia en materia de fuerzas, haga lo que haga, para merecer la gracia de
direccin de conciencias fue el estudio del humanista Dios. Slo valen la fe, el reconocimiento de Cristo
Lorenzo Valla (1407 1457) de la llamada donacin como Salvador y la aceptacin de las dems
de Constantino, y que probaba su falsedad. Se verdades reveladas en la Escritura. El hombre deba
trataba de un "fraude piadoso perpetrado por la tener acceso directo a sta e interpretada sin la
Iglesia para justificar su poder temporal, y que recoga mediacin de la Iglesia, con lo que la tradicin
una supuesta donacin efectuada por el emperador quedaba orillada y la doctrina elaborada por los
Constantino. Su autenticidad vena siendo impugnada Padres, los concilios y los telogos, completamente
desde el siglo XIV, pero el trabajo de Valla fue desvalorizada. Los aos que siguieron, y las
concluyente. La Iglesia no admiti la superchera aportaciones de otros reformadores, fueron
hasta despus de la desaparicin de los Estados depurando la doctrina hasta desterrar de ella todo lo
pontificios, ya a finales del siglo XIX. que no se atuviera rigurosamente a las Escrituras, y
Con todo, resulta difcil entender la eclosin del as en casi todas las confesiones reformadas se
protestantismo sin tomar en cuenta la gravsima abolieron los sacramentos, quedando la eucarista
descomposicin que afectaba al Imperio germnico. como una conmemoracin simblica de la Cena, se
Adems de sufrir prdidas territoriales, como Suiza y suprimi el culto de los santos y de la Virgen, y se
Borgoa, el particularismo de los prncipes era cada rechazaron las peregrinaciones, las reliquias y las
da ms acentuado, y tambin las diferencias indulgencias. Se disolvieron las rdenes religiosas y
econmicas entre unas unidades polticas y otras. se suprimi el celibato. El culto se hizo ms austero, y
Pequeos y medianos estados y ciudades libres en las iglesias se proscribi el lujo y la pompa. El

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papa emiti unas bulas por las que se concedan y reconstruir toda la estructura jerrquica de la Iglesia,
indulgencias a los fieles que contribuyeran a la con sus implicaciones en el plano temporal. Los
construccin de la baslica de San Pedro, en Roma. protestantes reaccionaron constituyendo la Dieta de
Lutero public entonces (1517) sus 95 tesis contra las Esmalcalda (1531), dirigida por Juan, elector de
indulgencias, y dio origen a una amplia polmica que Sajonia, y por Felipe, landgrave de Hesse.
se fue extendiendo por toda Alemania. Los prncipes y La doble amenaza francesa y turca forz al
un considerable nmero de humanistas (Philipp emperador a apartarse de los asuntos de Alemania,
Melanchton, Ecolampadio) se pusieron de parte de circunstancia que determin el robustecimiento de la
Lutero, que fue excomulgado por Len X en 1520. Dieta de Esmalcalda. Tras la firma de la paz de Crpy
Persisti en la difusin de sus doctrinas, y el empe- con Francisco I, Carlos llev la guerra a los
rador le emplaz a que compareciera ante la dieta de protestantes, vencindolos en la batalla de Mhlberg
Worms para que explicara su punto de vista (1521). (1547). Un ao ms tarde, en la Dieta de Augsburgo,
Se neg a retractarse y se retir al castillo de hizo algunas concesiones, y sobre todo los problemas
Wartburg, en Eisenach, donde se acogi a la pro- doctrinales quedaron aplazados hasta que se
teccin de Federico de Sajonia. All se dedic a reuniera un concilio ecumnico que les diera solucin.
traducir la Biblia al alemn y a elaborar sus escritos Los prncipes alemanes, que vean amenazada su
doctrinales. posicin por el triunfo de los imperiales, se aliaron con
el principal enemigo de Carlos: el rey de Francia
Guerras de religin (Enrique II, que mientras tanto haba sucedido a su
Las convulsiones desatadas por la Reforma se padre Francisco I). El tratado de Chambord consagr
inscriben en un panorama de desrdenes gene- el apoyo francs a cambio de la cesin de los
ralizados cuya motivacin primera era de carcter obispados de Metz, Toul y Verdn, hasta entonces
social. El emperador, retenido por las guerras de integrados en el imperio.
Italia, haba delegado el poder, en la Dieta de Worms, En la nueva situacin, se coloc al frente de los
a los prncipes. Los caballeros, sobre todo los de la protestantes Mauricio de Sajonia, uno de los hroes
regin renana, encabezados por el luterano Francisco de Mhlberg en las filas imperiales y que haba
de Sickingen, pretendieron acabar con el poder de la cambiado de bando. Fortalecidos, los protestantes
alta nobleza, pero fueron derrotados (1523). Por su obligaron a Carlos a abandonar el imperio y a
parte, los campesinos protagonizaron levantamientos suscribir el tratado de paz de Passau (1552) y la paz
en el sur del pas en 1524 y 1525, y fueron aplastados religiosa de Augsburgo (1555), que representaba una
por la nobleza; en este caso, catlicos y protestantes autntica victoria para los reformados. En efecto, se
no dudaron en aliarse para defender lo que ms te- reconocan las secularizaciones, esto es, las
nan en comn: sus privilegios. El pueblo llano de las incautaciones de bienes de la Iglesia, y se permita
ciudades y la baja burguesa adoptaron en muchos mantener la religin reformada a aquellos que ya la
casos las ideas ms radicales de los reformados. Tal hubieran adoptado. Naturalmente, eso estaba muy
es el caso de los anabaptistas, enfrentados a lejos del concepto moderno de libertad de cultos, y
catlicos y a luteranos, acantonados en la ciudad de requiere una lectura fundamentalmente
Munster (1522) y capitaneados por Thomas Mnzer. poltica. Los prncipes, en efecto, podan acogerse a
Los prncipes que haban abrazado el protestantismo, una de las dos religiones, catlica o reformada, pero
viendo que la efervescencia social y religiosa llevaba sus sbditos venan obligados a seguir a su seor
al pas al caos, protestaron en la Dieta de Spira natural en sus creencias, pues de la conciencia
(1529) porque la mayora de los reunidos acord individual no dimanaba derecho alguno.
respetar las prcticas catlicas. La Dieta sirvi, pues, Aunque las hostilidades an se prolongaron, pues
para poner crudamente de manifiesto que no haba Carlos deseaba recuperar Metz, al final tambin
posibilidad de acuerdo. cesaron en virtud de la tregua de Vaucelles (1556).
En 1529, despus de la paz de Cambrai, el EXTENSIN DE LA REFORMA EN EL MUNDO
emperador qued libre para dedicarse de lleno al GERMNICO
problema religioso. Busc en vano una solucin En Suiza surgi la figura de Ulrico Zwinglio (Ulrich
negociada en la Dieta de Augsburgo, y en vista de Zwingli, 1484 1531), que propugnaba doctrinas
que no se poda llegar a una solucin de compromiso, similares a las de Lutero. Zwinglio era hombre de
Carlos V decidi restaurar la autoridad de los obispos vasta erudicin, en tanto Lutero era un biblista

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estricto, y sin embargo aqul aventajaba a ste en primera exposicin sistemtica del protestantismo, de
intransigencia. Para Lutero slo haba que proscribir enorme alcance, pues lleg a imprimir carcter a una
lo que se opusiera claramente a la doctrina bblica. parte significativa e influyente de la Reforma.
Para Zwinglio, en cambio, haba que acabar con todo En efecto, alcanz a Francia, los Pases Bajos, donde
lo que no estuviera expresamente contenido en las Carlos V haba conseguido que no penetrara el
Escrituras, con lo que conceba una sociedad rgida, luteranismo, y, a travs de los no conformistas
sin la menor concesin a la frivolidad, en la que la ingleses y de los escoceses, irradi a los Estados
poltica haba de ser una extensin de lo religioso. Unidos, algunas de cuyas seas de identidad hay que
Hoy diramos que era un fundamentalista, y sin buscarlas en esta concepcin del cristianismo.
embargo en su exaltacin de lo individual haba un Radicalmente bibliocntrica y predestinacionista, la
indudable poso humanista. Ambos reformadores doctrina de Calvino abola el sacerdocio y promova la
llegaron a entrevistarse pero no pudieron llegar a un igualdad dentro de la Iglesia. Tambin propugnaba la
acuerdo. Las doctrinas de Zwinglio enfrentaron a tica del trabajo y del lucro: no se olvide que en
unos cantones suizos con otros y se encendi una muchos pasajes del Antiguo Testamento Dios premia
guerra civil en la que l mismo pereci (batalla de a sus elegidos con riquezas y bienes en este mundo.
Kassel, 1531). Obligado a huir de Francia, Calvino se refugi en
Por lo dems, la Reforma en su versin luterana Ginebra, de cuyo gobierno se apoder en 1541,
irradi al mundo nrdico. Dinamarca y Noruega implantando sus doctrinas y obligando al conjunto de
adoptaron el nuevo credo en la Dieta de Odense, en la poblacin a vivir conforme a ellas por espacio de
1523. La Orden teutnica, en la persona de su gran veinte aos. En realidad, Ginebra acudi a este
maestre Alberto de Brandemburgo, abraz la doctrina expediente para sacudirse el dominio de su obispo y
en 1525, y se proclam duque hereditario de Prusia, del duque de Saboya. En el pas de origen de
Suecia y Finlandia se declararon protestantes en la Calvino, Francia, el luteranismo no hizo fortuna, y no
Dieta de Vasteras, en 1527. En estos pases la fe slo por la represin que sufri, sino porque los
luterana fue un elemento fortalecedor de la poltica crculos favorables a la Reforma se mostraban
autoritaria y de afirmacin nacional de los monarcas. moderados, muy influidos por el erasmismo. La
En Bohemia, los grupos husitas se acogieron tambin personalidad ms destacada en este mbito haba
a la Reforma. sido el humanista Lefevre des taples, y el naciente
protestantismo cont con valedores en la propia
EL CALVINISMO familia real (la madre y la hermana de Francisco I), de
A mediados del siglo XVI apareci otra rama re- modo que se formaron ncleos en todo el pas que
formista ms radical que el luteranismo y prxima por acabaran evolucionando hacia el hugonotismo, del
sus planteamientos a las doctrinas de Zwinglio. En que se tratar ms adelante.
efecto, el luteranismo conservaba rasgos del Excelente organizador, adems de buen expositor
catolicismo, sobre todo en el aspecto ritual y en la doctrinal, Calvino consigui arrinconar el luteranismo
organizacin jerrquica, con sus ministros del culto y al rea germnica. El propagador ms destacado del
sus obispos. Ahora, el movimiento reformista se haba calvinismo fue el escocs John Knox (1505-1572),
despojado de todo lo considerado accesorio y se que logr numerosos seguidores entre los burgueses
presentaba como algo esencialista en la doctrina y de los puertos de su pas y de los jefes de los clanes
sumamente austero en sus manifestaciones. El de la regin de los Highlands. De ah surgi la Iglesia
francs Juan Calvino (lean Calvin, 1509 1564) presbiteriana (regida por presbteros electos por los
propugnaba la implantacin de una sociedad basada fieles, sin estructura episcopal), que lograron la
en el espritu de la Escritura. En 1536 expuso sus expulsin de la reina catlica Mara Estuardo y el
ideas en su obra lnstitutio religionis christianae, dominio del pas.

CAPITULO 4 HEGEMONIA ESPAOLA Y CONTRAREFORMA

Con Felipe II Espaa alcanza la hegemona en convocando el concilio de Trento, cuyas conclusiones
Europa. La segunda oleada reformista, ms radical marcarn el catolicismo de los siglos siguientes.
que la luterana, da lugar a grandes agitaciones, y en Inglaterra se limita a una poltica estrictamente
Francia estalla la guerra civil. La Iglesia reacciona nacional, y pone las bases de su futuro podero,

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basado en el dominio de los mares. curiosidad intelectual y, sobre todo, un trabajador infa-
tigable. Quiz la tragedia de Felipe II fuera que
FELIPE II teniendo una visin clara de las necesidades de su
Poltica interior pas no pudo hacer la poltica que crey necesaria: no
Hijo del emperador Carlos, Felipe II (1556 1598) slo se lo impidieron las continuas guerras, sino las
hered de su padre sus dominios espaoles, de los propias insuficiencias de Espaa, tanto demogrficas
que fue el primer monarca absoluto. A lo largo de su como econmicas y culturales. Haba sido un gran
reinado, tres cuestiones capitales informaron su viajero en su juventud y haba recorrido Inglaterra, los
quehacer poltico: la seguridad y la paz en el noroeste Pases Bajos, Alemania y Portugal, lo que le hizo
de Europa, que garantizara la libertad de trficos con formarse un buen diagnstico de las carencias de
las Indias, lo que implicaba contener el Espaa, ahora liberada del peso de un Imperio
expansionismo ingls; idntica aspiracin para el germnico con afanes de dominio. Hubo de sacar
Mediterrneo, que obligaba a frenar a los turcos y a partido de las instituciones existentes, soportar una
sus aliados los piratas berberiscos; y la disputa con corte de cuya rusticidad y simpleza se hacan lenguas
Francia por la hegemona continental europea, un los embajadores extranjeros y, como apunta Kamen,
conflicto que arrancaba del reinado anterior. reprimir sus afanes de mecenas renacentista por falta
de medios y convertirse en un mero aunque
Algn autor, como G. Parker, explica en parte la distinguido coleccionista de pintura. El estableci-
actuacin del monarca como un intento de emulacin miento de la capital en Madrid (1560), cuyo buen
de su padre, bajo cuya gigantesca sombra se senta clima deba favorecer la frgil salud de la tercera es-
empequeecido, lo que le habra inducido a desplegar posa de Felipe, Isabel de Valois, parece reflejar el
un imperialismo mesinico para impedir la intento renovador del monarca, dejando atrs la hist-
preponderancia de los pases protestantes. Una inter- rica Toledo, pero tampoco pudo convertir la villa en la
pretacin clsica, que en su da hizo suya F. Braudel, digna capital de la primera potencia mundial, confi-
presenta a Felipe II como campen del catolicismo. rindole la adecuada monumentalidad: durante largos
Interpretaciones ms modernas y documentadas tien- aos los viajeros extranjeros dejaron sorprendida
den a ver en el rey a un hombre pragmtico y realista, constancia de su pobreza, suciedad y desorden. Para
desbordado sin duda por la complejidad de los asegurar la paz interior de sus reinos hubo de recurrir
problemas de su tiempo y con medios limitados para a los nicos instrumentos de control social
enfrentarlos, que cometi errores pero que en modo disponibles: la Inquisicin y la Santa Hermandad.
alguno fue imperialista ni expansionista. El Como seala M.a C. Iglesias, Inquisicin hubo en
sobrenombre de rey prudente que se le ha dado todos los pases, y en Alemania se quemaron ms
tradicionalmente le cuadra con mucha propiedad, ya brujas en un solo ao que en toda la historia de la
que era partidario de la moderacin y detestaba las institucin espaola (que dur ms que en otros
soluciones drsticas. pases por razones polticas y no religiosas). Al rey le
importaba ms la sedicin que la hereja, concluye la
Los estudios ms recientes subrayan la importancia investigadora.
de su formacin erasmista y le presentan como un
prncipe representativo de su tiempo, que es el Sedicin grave fue la sublevacin de los moriscos de
Renacimiento tardo (Fernndez lvarez). Descartan las Alpujarras (1567-1571), que fueron obligados a
asimismo que le moviera fanatismo religioso alguno, y abandonar Espaa en gran nmero. Se ha insistido
s nicamente criterios polticos (H. Kamen, M.a C. sobre el perjuicio econmico que caus esta
Iglesias). Todos los que han estudiado al personaje expulsin, pero la connivencia de los moriscos con
coinciden en que siendo un hombre de su tiempo sus hermanos de fe turcos y berberes atacaba las
llev a cabo actos que nuestra conciencia tica mismas bases de la poltica de Felipe II, tanto en el
condenara, aunque cualquiera de los monarcas que plano interior como en el internacional.
fueron sus contemporneos manifest menos rigor
moral, dado que la razn de estado se antepona a Otro grave conflicto interno fueron los sucesos de
cualquier otra consideracin. Pero sus cualidades Aragn, motivados por la tensin entre el impulso
sobrepasaron con mucho sus defectos: en lo personal unificador que se intentaba desde los Reyes Catlicos
fue afable y caballeroso, de vasta cultura y enorme y el apego particularista a los privilegios e

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instituciones medievales. El secretario de estado para tripulacin de Quirs, descubri el estrecho que lleva
asuntos de Italia, Antonio Prez, conocedor de su nombre, entre Australia y Nueva Guinea.
importantes secretos de estado y desleal al rey, cuya
confianza se haba ganado y que no se detuvo ante el Consolidacin de la hegemona espaola en
asesinato para ocultar sus manejos (1578), escap a Europa
Zaragoza cuando estaba a punto de ser detenido Una de las ms pesadas herencias de Felipe II fue la
(1590). All, como aragons de nacimiento, se acogi lucha con Francia por la hegemona continental. La
a la proteccin del justicia de Aragn, que poda tregua de Vaucelles, suscrita entre el emperador
brindrsela en virtud de los fueros de ese reino. Carlos y Enrique II, fue rota en los primeros aos del
Felipe n presion cuanto pudo por medios legales (y reinado de Felipe II. El papa Paulo IV se uni a
por otros tan absurdos como la acusacin de hereja, Francia para expulsar a los espaoles de Italia, a lo
para tratar de que el asunto pasase a jurisdiccin que Felipe II respondi alindose a Inglaterra. Los ter-
inquisitorial), y al no conseguido, lanz sobre Aragn cios, al mando del duque de Alba, virrey de Npoles,
un ejrcito castellano. El justicia, Juan de Lanuza, fue llegaron hasta Roma, y ante el temor de que se
ejecutado, pero los fueros aragoneses no se repitiera el saqueo de 1527, el pontfice pidi la paz.
derogaron. En cuanto a Antonio Prez, huy a El enfrentamiento con Francia se produjo en tierras
Francia (1591) y luego a Inglaterra y se convirti en de Flandes, donde el duque Manuel Filiberto de
uno de los principales propagadores de la llamada Saboya infligi una gran derrota al condestable de
leyenda negra (Cartas y Relaciones) Montmorency en la batalla de San Quintn (1557), una
victoria que supuso el cenit del podero espaol en
Respecto a esta ltima, a la que necesariamente se Europa. Para conmemorarla, Felipe II mand cons-
volver a hacer referencia pues se aliment de truir el monasterio del Escorial. Enrique II pidi la paz,
muchas fuentes, centr algunas de sus acusaciones que fue firmada en Cateau-Cambresis (1559). Francia
sobre la figura de Felipe II, imputndole incluso la conservaba las plazas de Calais, Metz, Toul y Verdun,
muerte de su hijo Carlos: la pera de Verdi Don Carlo pero renunciaba formalmente a toda pretensin sobre
y las posibilidades estticas que ofreca al Italia, los Pases Bajos y Saboya.
romanticismo un personaje tenebroso, vestido Con las manos libres en Europa, Felipe II se dispuso
siempre de negro (detalle que la iconografa a afrontar el problema turco. Los otomanos haban
desmiente), fantico y cruel, encerrado en su palacio- conquistado Trpoli (1551), y bajo el sultn Selim II la
mausoleo del Escorial (circunstancia cierta en los ofensiva se multiplic: Malta resisti el asedio (1565),
ltimos aos de su vida), se sobrepusieron a la pero Chipre fue conquistada (1571). La amenazada
verdad histrica. Hoy la mayora de los especialistas Venecia, la Santa Sede y Espaa constituyeron
europeos en este perodo juzgan favorablemente la entonces la Santa Liga, y enviaron una gran flota
figura de Felipe II. contra el turco al mando de Juan de Austria. En 1571
Sobre su poltica americana y la de los Austria en se libr en aguas griegas la batalla de Lepanto, que
general se tratar en otro captulo, como tambin de se present como un gran triunfo de la cristiandad,
los aspectos socioeconmicos. Aqu slo se recordar aunque sus efectos fueron relativos, pues los turcos
que los medios de que dispuso Felipe n para llevar a an conquistaron Tnez (1574); pero tambin es
cabo su poltica europea, aunque no para mejorar la cierto que ah se detuvo su expansin martima.
vida de los espaoles, procedan de Amrica. ltimo efecto de la poltica matrimonial de los Reyes
La expansin ocenica llev a Miguel Lpez de Catlicos fue la proclamacin de Felipe II como
Legazpi (h. 1510 1572) a colonizar las Filipinas, as soberano de Portugal. A Manuel I el Afortunado le
bautizadas en honor del soberano, ya la fundacin de sucedi Juan III (1521-1557), que complet la
Manila (1570). Los navegantes lvaro de Mendaa organizacin del imperio ultramarino. A su
(h. 1541 1595) y el portugus al servicio de Espaa fallecimiento dej como heredero a su nieto Sebastin
Pedro Femndez de Quirs (1560 1615) (1557-1578), que se haba propuesto conducir una
descubrieron muchas islas en el Pacfico (1567 cruzada contra los musulmanes del norte de frica.
1606), entre ellas los archipilagos de las Marquesas, Tras un intento fallido de conquistar Marruecos,
Salomn, Sociedad y Espritu Santo (Nuevas organiz otra expedicin y trat en vano de convencer
Hbridas). El tambin portugus Luis Vez de Torres a su to Felipe II para que se sumara a la empresa.
(m. antes de 1613), que formaba parte de la Pereci en la batalla de Alcazarquivir (1578), aunque

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nunca fue hallado su cuerpo, lo que aliment la


leyenda de que haba sobrevivido y de que algn da El duque llev a cabo una poltica de fuerza (1567
regresara al trono sebastianismo). Tras el breve 1573), y se enajen definitivamente a la nobleza
reinado del cardenal Enrique (1578 1580) se mandando ejecutar al conde Egmont y a otros nobles
plante el problema sucesorio. El prior de Crato, significados (1568). Se instituy un Tribunal de los
bastardo de la casa de Avs, trat de imponer su Tumultos que procedi con un rigor que se quiso
candidatura, pero las Cortes de Tomar designaron a ejemplarizador, pero que no hizo sino alimentar el
Felipe II (1581), nieto de Manuel I, como el aspirante rencor contra los espaoles. La presencia de un
con mejor derecho. Le apoyaron la nobleza y la ejrcito tan numeroso (20.000 hombres) oblig a
burguesa que traficaba con ultramar, la cual implantar para su mantenimiento un impuesto de
anhelaba ampliar sus negocios y beneficiarse de la origen castellano, la alcabala, que se consider
plata de las posesiones espaolas. Felipe II envi un arbitrario y excesivo, y ello impuls a catlicos y pro-
ejrcito a Portugal en apoyo de sus derechos. Huelga testantes de los Pases Bajos a unirse en un bloque
subrayar la trascendencia de la incorporacin de ese comn, que encabez Guillermo de Orange. Los
reino a la Corona de los Austria, dada su riqueza y la sublevados, llamados desdeosamente gueux
extensin de su imperio colonial. (pordioseros), consiguieron algunos xitos militares,
pero al cabo los tercios prevalecieron. Felipe n, sin
El conflicto de los Pases Bajos embargo, comprendi que haba fracasado y que la
Desde la poca en que los Pases Bajos pertenecan presencia espaola en aquella regin se haba hecho
a los duques de Borgoa, se haba tratado de indeseable.
implantar un rgimen centralizado, que de inmediato
choc con la oposicin de la nobleza y la burguesa,
las cuales haban desarrollado un denso tejido cvico Para tratar de suavizar la situacin, sustituy al duque
que chocaba con los criterios absolutistas. La tensin de Alba por Luis de Requesens (1573 1576), que
creci en la poca del emperador Carlos, y con Felipe siguiendo instrucciones trat de llegar a acuerdos
II lleg al mximo, ya que el calvinismo propugnaba concretos con los rebeldes (se promulg un edicto de
no slo el rechazo de la Iglesia catlica sino del perdn en 1573). Los alzados, sin embargo,
concepto mismo de monarqua tal como lo entendan continuaron la resistencia activa, y en medio de estos
los soberanos de entonces. Felipe II consideraba su sucesos se produjo el fallecimiento de Requesens.
deber conservar para sus descendientes los territorios Las provincias de Holanda y Zelanda se proclamaron
heredados, por lo que trat de frenar los avances del independientes reconociendo la autoridad de
protestantismo y colocar a personajes afectos en el Guillermo de Orange, e implantaron el calvinismo,
Consejo real. Al frente de ste coloc al obispo de proscribiendo el catolicismo. Mientras tanto, y a la es-
Arras, cardenal Granvela, contra cuyos poderes, que pera del sucesor de Requesens, los tercios, irritados
se juzgaban excesivos, se levant una oposicin porque no perciban las soldadas, llevaron a cabo el
encabezada por Guillermo de Nassau, seor de terrible saco de Amberes (1577), una de las ciudades
Orange, y el conde Egmont. Felipe II cedi y destituy ms prsperas del pas. Esta tropela determin la
a Granvela (1564), tras lo cual los nobles plantearon unin de los protestantes del norte con los catlicos
nuevas exigencias, centradas en conseguir mayores del sur en la pacificacin de Gante, aunque no
poderes decisorios para los Estados generales tardaran en romperla.
(parlamento local, que no trataba de las grandes
cuestiones polticas) y en el fin de las cortapisas a la El desaparecido Requesens fue sustituido por Juan
difusin del calvinismo. Ante la resistencia del rey, de Austria (1576 1578), el vencedor de Lepanto,
representado en el pas por su ta Margarita de Parma que llev a cabo una poltica dialogante, accediendo a
(1559 1567), los nobles se unieron en el com- sacar los tercios de las provincias catlicas. A la
promiso de Breda (1565) y promovieron le- muerte de Juan de Austria se hizo cargo del mando
vantamientos en todo el pas, asesinando a Alejandro Farnesio (15781592), que consigui la
sacerdotes y quemando iglesias catlicas. Felipe II unin de aquellas provincias (liga de Arras, 1579),
reaccion enviando desde Italia los tercios al mando garantizndoles el reconocimiento de las libertades.
del duque de Alba, al que dot de plenos poderes La respuesta protestante fue la constitucin de un
para pacificar el pas. nuevo estado, las Provincias Unidas, cuyos Estados
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generales recusaron la autoridad de Felipe n en su te- tolerara una Francia gobernada por un rey
rritorio y ofrecieron la corona al duque de Alencon, protestante, y los hugonotes prometieron
hermano del rey de Francia. Pero las tropas compensaciones territoriales a Isabel I de Inglaterra si
francesas causaron peores violencias an que los reciban ayuda de ella. La muerte de los jefes de las
denostados tercios, por lo que de todos estos familias de Guisa y de Barbn y el temor a
sucesos tan slo result el cansancio y la ruina intervenciones extranjeras crearon las condiciones
econmica para una de las regiones ms prsperas para que Catalina impusiera la pacificacin de
de Europa. Las Provincias Unidas, germen del futuro Amboise (1563), que restringa el culto calvinista. El
reino de los Pases Bajos, comprenda Holanda, mismo ao el rey alcanz la mayora de edad, aunque
Zelanda, Utrecht, Frisia, Groninga, Geldres y su madre continu ejerciendo un papel
Overijssel. preponderante, as como el almirante Gaspard de
Al final de su reinado, Felipe II trat de resolver el Coligny, antao partidario de los Guisa y luego
problema dejando en herencia los Pases Bajos a su convertido al calvinismo.
hija Isabel Clara Eugenia, casada con Alberto de
Austria (1598), pero la lucha continu. Las tropas Coligny animaba al rey a emprender una cruzada
espaolas, al mando de Ambrosio de Spnola, con protestante para acabar con la hegemona espaola.
siguieron recuperar Ostende (1604), pero en 1609 La influencia de los reformados lleg a su culminacin
hubo que firmar la tregua de Doce Aos ante la con la boda de la princesa Margarita de Valois con el
imposibilidad de seguir manteniendo el esfuerzo prncipe Enrique, de los Barbn de Navarra. Catalina
blico. La tregua implicaba el reconocimiento tcito de intrig alrededor de su hijo y le convenci, al parecer,
la independencia de las Provincias Unidas. de que la conjura protestante iba dirigida contra su
persona y contra el trono, incitndole a desencadenar
GUERRA CIVIL EN FRANCIA la represin. De este modo, el 24 de agosto de 1572,
A Enrique II le sucedi su hijo Francisco II en 1559, la noche de San Bartolom, fueron asesinados en
pero su reinado fue muy breve: a su muerte ocup el Pars y otras ciudades miles de hugonotes, entre ellos
trono su hermano Carlos IX (1560 1574), bajo la el propio Coligny. La nobleza apoy esta sangrienta
regencia de su madre Catalina de Mdicis, que ha iniciativa y Francia se sumi de nuevo en la guerra
pasado a la historia como intrigante y envenenadora, civil.
pero que por encima de todo deseaba mantener la
monarqua absoluta y nacional, al margen de los Tras la muerte de Carlos IX, en 1574, se firm el
partidismos alimentados por la pugna entre catlicos acuerdo de tigny por el que se reconoca la
y calvinista s (llamados hugonotes en Francia). A fin posesin de ocho plazas a los hugonotes, donde
de anular la influencia de unos y otros, llev a cabo seran libres de practicar su religin. Enrique III (1575
una poltica basculante en sus apoyos que favoreci 1589), que renunci a la corona de Polonia para ser
el clima de guerra civil larvada que se haba rey de Francia, era hombre enfermizo y se tema que
adueado del pas. su reinado fuera breve. Ante la alarma suscitada por
la posibilidad de que subiera al trono el hugonote
Al frente de los partidos catlico y calvinista, y con Enrique de Borbn, los catlicos constituyeron una
aspiraciones manifiestas al trono, estaban, liga. Se desencaden una nueva guerra civil que
respectivamente, las familias Guisa y Barbn. sumi a Francia en el caos y que se conoce como la
Catalina apart a los primeros, cuya influencia tema, de los tres Enrique (el monarca, el de Borbn y el
y favoreci limitadamente a los segundos, de Guisa, el primero y el ltimo catlicos).
permitiendo a los hugonotes el ejercicio privado del La liga catlica recibi la ayuda de los tercios espao-
culto. les de Flandes, que ocuparon Pars. Celoso el rey de
la popularidad del de Guisa le hizo asesinar (1588) y
En 1562, las tropas del duque de Guisa provocaron poco despus l mismo era apualado (1589).
un incidente: como represalia por el incendio de la
catedral de Montpellier por los hugonotes, se dedi- Enrique III nombr sucesor a Enrique IV, pero el
caron a asesinar indiscriminadamente a fieles de esta pueblo de Pars le rechazaba y los tercios de
confesin en Vassy. Esa fue la seal para el estallido Alejandro Farnesio le impedan entrar en la capital.
de la guerra civil. Felipe II advirti a Catalina que no Ante la imposibilidad de verse reconocido mientras

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persistiera en el calvinismo, y dado que no poda en sus Disputaciones metafsicas, fue el primero en
imponerse por la fuerza, consinti en convertirse al replantear el ser en tanto que ser, impulsando la
catolicismo y de este modo entr en Pars en 1594. metafsica como disciplina y desvinculndola de la
Aunque la ofensiva espaola continu por un tiempo, teologa. La modernidad de Surez no concluye con
finalmente Felipe n reconoci al nuevo monarca y se su papel de puente entre Aristteles y Descartes,
firm la paz de Vervins en 1598, el mismo ao de la Leibniz y Kant, eludiendo los lastres medievales y
muerte del soberano espaol, quien tras el fracaso de desnudando hasta la abstraccin problemas como el
la invasin de Inglaterra diez aos antes, y que se ser, el existir, el ser por s o por otro, sino que aplic
narrar en otro lugar, consigui al menos detener el el legado de la filosofa clsica a las cuestiones
avance del protestantismo en Europa continental. morales e incluso polticas de la poca. Esta reflexin
conclua en una decidida proclamacin de la libertad
LA CONTRARREFORMA Y EL CONCILIO DE de conciencia del individuo. Esta libertad es uno de
TRENTO los puntos ms subrayados en el concilio como
Antecedentes y bases intelectuales contraposicin al predestinacionismo protestante, y
Los progresos del protestantismo animaron la en ella insistieron particularmente jesuitas y
creacin de nuevas rdenes religiosas (as, los dominicos. Una libertad que en otros rdenes no fue
teatinos en 1524) y promovi una corriente de reconocida, ya que para contrarrestar el libre examen
espiritualidad que urga una reforma desde dentro. se limit el acceso a las Escrituras y se llegaron a
El clamor en demanda de una actuacin enrgica prohibir los libros de devocin popular. A la masa de
lleg a la Santa Sede, y el papa Paulo III (15341549) creyentes se le reservaba la liturgia prolija, los
decidi la convocatoria de un concilio ecumnico. sermones, las procesiones y romeras y cierta
ste vena reclamndose desde mucho antes y por calculada flexibilidad en materia de moral para evitar
personalidades tan dispares como el emperador ms incomodidades de las ineludibles.
Carlos y el propio Lutero, pero el pontfice entonces
reinante, Clemente VII, tema una repeticin de las El vasco Ignacio de Loyola (1491 1558) fue soldado
agitaciones que haban envuelto el anterior concilio en su juventud, y tras resultar herido en el sitio de
de Constanza, y exiga adems la previa Pamplona por las tropas francesas de Francisco I
reintegracin en la Iglesia de los protestantes. (1521), experiment una conversin que le llev a
peregrinar a Tierra Santa. En el camino se detuvo en
Paulo III se mostr ms realista y adems cont con el monasterio cataln de Montserrat y redact los
el apoyo intelectual de Espaa, en cuyas Ejercicios espirituales. Desistiendo de continuar el
universidades de Salamanca y Alcal se procedi a viaje, estudi en Salamanca, Alcal y la Sorbona, y en
una renovacin de la escolstica, y de donde Pars, en 1539, fund lo que podra considerarse el
provena san Ignacio de Loyola, cuya orden de los germen de la Compaa de Jess. Es importante
jesuitas constituy el instrumento ms eficaz e sealar que los Ejercicios no son un libro de lecturas
incisivo de la Contrarreforma. La razn de ser de esta piadosas, aunque s cabe considerados tributarios de
ltima fue, sin duda, impedir el avance del la devotio moderna, sino un manual prctico para la
protestantismo, pero no es menos cierto que las meditacin religiosa a lo largo de cuatro semanas en
circunstancias forzaron a adoptar criterios que en cuyo transcurso se desarrollan otros tantos temas.
algn sentido cabe considerar paralelos a los de los Los tres ltimos hacen referencia a misterios
reformados: el espritu militante, activo, de cristianos, pero el primero es significativo del clima
intervencin en el mundo. Los jesuitas presentan espiritual de la poca, pues trata del destino del
puntos de contacto con el puritanismo calvinista en hombre e insiste en la posibilidad de que su alma
cuanto a su obsesin por el pecado y el infierno, pero acabe en el infierno. Por lo dems, la orden se
tambin por identificar la gloria de Dios con la constitua como una milicia, fuertemente jerarquizada
actuacin en este mundo y, en lo posible, influyendo y con una eficaz estructura administrativa. Los
en la sociedad mediante el poder poltico y econmico jesuitas dependen directamente del papa, al que
y a travs de la cultura. estn ligados por un voto especial de obediencia. Su
vocacin de presencia e influencia en el mundo les
La renovacin escolstica no se limit a maquillar las hizo muy poderosos y, andando el tiempo, les vali
ideas medievales. Francisco Surez (1548 1617), persecuciones y prohibiciones. En Trento, los

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telogos jesuitas desempearon un papel relevante. (1599 1565) y teniendo como secretario a san
Carlos Borromeo, se dedic a fijar la disciplina del
La contrapartida de la visin activa representada por clero y el papel de los obispos. No qued sufi-
los jesuitas viene dada por el auge de la mstica. Era cientemente despejada la cuestin de si el papa era
como otra vertiente, que la Iglesia juzgaba necesaria, superior al concilio o viceversa, pero de momento la
de la espiritualidad que el momento demandaba. Las autoridad pontificia qued muy reforzada, sobre todo
grandes figuras reformadoras de rdenes ya gracias a los aspectos doctrinales elaborados por
existentes, como santa Teresa de Jess (1515-1582) Linez. Se redactaron un catecismo, un misal y el
y san Juan de la Cruz (1542-1591), adems de ser breviario y se tomaron disposiciones destinadas a
autores capitales de la literatura espaola, aportaron imprimir carcter tridentino a la Iglesia prcticamente
una espiritualidad que se presentaba multiforme y hasta nuestros das. Los sucesores de Po IV -Po V,
susceptible de aplicarse tanto a la exigencia inte- Gregorio XIII y Sixto V, que pontificaron a lo largo de
lectual (la influencia eras mi sta y la meditacin y la los aos que le restaban al siglo XVI, se encargaron
interiorizacin de la primera etapa de santa Teresa) de llevar a su cumplimiento la doctrina del concilio, y
como a la fe sencilla y popular, hecha de aquellas su accin se dej sentir en muchos campos, desde la
manifestaciones religioso-festivas que tanto favoreci enseanza y la accin misionera hasta el arte sacro.
el concilio para combatir el rigorismo protestante. En
san Juan de la Cruz el ascetismo es extremo y, INGLATERRA, GRAN POTENCIA MARTIMA
evidentemente, no conviene a todas las almas. Los Enrique VIII y el Cisma
distintos caminos de la mstica convergen en la unin Agotada Inglaterra tras la guerra de las Dos Rosas,
con Dios. Enrique VII (1485 1509) pudo establecer una
monarqua autoritaria imponindose a la nobleza.
Desarrollo y doctrina del concilio sta mantena sus propios tribunales, como en poca
El concilio, en medio de las turbulencias que agitaban feudal, pero ahora se constituy la Cmara estrellada,
Europa y a las que ya se ha hecho referencia, se que revisaba las sentencias de aquellos. No fue tan
desarroll en tres etapas o sesiones: 1545 1549, afortunado en el dominio de la nobleza el rey de
1551 1552 y 1560 1563. La primera estuvo Escocia, Jacobo IV (1488 1513), que logr con
dominada por la presencia de figuras de la teologa regular xito constituir una monarqua nacional como
espaola, como Diego Linez, y por la inspiracin de las europeas.
otras como la ya mencionada de Surez, Francisco
de Vitoria, fundador del derecho internacional, y El hijo y sucesor de Enrique VII, Enrique VIII (1509
telogos como Melchor Cano y Domingo de Soto, 1547), llev a cabo una poltica de acercamiento al
este ltimo participante directo en la siguiente sesin emperador Carlos. Cuando se inici la Reforma,
del concilio. Ya en esta primera etapa se formul la escribi un libro impugnando la doctrina de Lutero, lo
que sera doctrina axial de Trento: reafirmacin del que le vali el ttulo pontificio de defensor de la fe.
Credo de Nicea e importancia de la tradicin, esto es, Luego, una concatenacin de circunstancias perso-
la enseanza de la Iglesia, que complementa y aclara nales y polticas alej a Enrique de la Iglesia, y el
la Escritura. Se negaba, por tanto, el libre examen. En ejemplo de los prncipes y monarcas protestantes le
cambio, se intent un hizo comprender las ventajas de romper con Roma y
acercamiento a la doctrina protestante de la jus- tener en sus manos un instrumento privilegiado de
tificacin, insistiendo en la naturaleza pecadora del control social como era una Iglesia nacional, aparte
hombre. La iniciativa fue de los agustinos, pero hall del negocio de incautarse de los bienes eclesisticos.
dura oposicin. Se insisti en la necesidad de los Casado con Catalina de Aragn, hija de los Reyes
sacramentos como fuentes de gracia. Catlicos, quiso anular el matrimonio con ella, que no
A la segunda etapa de sesiones lleg a asistir una le haba dado hijos varones, para casarse con una
delegacin de observadores luteranos, encabezada dama de la corte, Ana Bolena, a lo que Roma se
por Mauricio de Sajonia. Se suspendieron los trabajos opuso. Desoyendo a sus consejeros, entre ellos el
por temor a que Trento fuera ocupada por los insigne humanista Toms Moro, a quien el
protestantes. enfrentamiento con el rey le costara la vida (y le
valdra la canonizacin por la Iglesia), desafi al papa
La tercera y ltima etapa, ya en tiempos de Po IV y consum el llamado cisma de Inglaterra. Asesorado

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por el comerciante Thomas Cromwell y por Thomas supremaca en los mares, los dos elementos que
Cranmer, arzobispo de Canterbury, convoc el acabaran haciendo de ella la primera potencia
Parlamento y declar oficialmente que desconoca la mundial. Los imperios se construyen sobre la rapia y
autoridad papal (1531). Dos aos despus era en menoscabo de terceros, a los que se explota o se
excomulgado. En 1534 el Parlamento aprob la Ley desposee, e Isabel entendi que su imperio slo
de Supremaca, que atribua al rey la jefatura de la poda forjarse a expensas de Espaa, por lo que la
Iglesia y le reconoca el derecho a nombrar obispos. poltica exterior se dirigi a socavar su podero.
En la nueva situacin, obtenido el divorcio de Catalina La poltica interior fue firme, potenciando la influencia
de Aragn, Enrique VIII contrajo matrimonio con Ana de la Iglesia anglicana hasta convertida en uno de los
Bolena. A este enlace siguieron otros, y el rey no pilares del poder de la monarqua, lo cual implicaba la
mostr escrpulo alguno a la hora de deshacerse de represin de los catlicos y de los calvinistas
algunas de las esposas con las que deseaba romper: estrictos, llamados no conformistas o puritanos.
Ana Bolena acab decapitada; Juana Seyrnour muri En 1559 se ratific la Ley de Supremaca, y en 1562
de parto; Ana de Cleves fue repudiada; Catalina se le aadi la Ley de Uniformidad, que consagraba
Howard tambin pereci ejecutada; y Catalina Parr el monopolio religioso de los anglicanos. Aunque per-
sobrevivi a su esposo. seguidos dentro de las fronteras, los calvinistas
Enrique VIII seculariz los bienes eclesisticos y se holandeses y franceses (hugonotes) fueron apoyados
proclam jefe de la Iglesia nacional. Por el momento por Isabel en cuanto que suponan un perjuicio para
la reforma no afect al dogma ni a la estructura los intereses de Espaa.
jerrquica. Tan slo se hicieron concesiones menores, Mientras tanto, en Escocia, a la muerte de Jacobo V
como la abolicin del celibato sacerdotal, por lo que Estuardo (1542), casado con una Guisa, su hija Mara
cabe hablar de cisma, pero no de hereja. se comprometi en matrimonio con el heredero de la
Con el sucesor de Enrique, su hijo Eduardo VI (1547 corona francesa, el futuro Francisco II. Esto pareca
1553), habido con Juana Seymour, la Iglesia preludiar una unin estrecha entre Escocia y Francia,
anglicana se alej de la catlica para aproximarse al lo que no era de buen augurio para Inglaterra.
calvinismo. En 1549 se public el Common Prayer Tampoco esta vinculacin a una potencia catlica
Book, un texto que recoga los contenidos de la nueva favoreca la expansin del protestantismo, ya que en
fe. Al propio tiempo, se desencaden la represin Escocia, como se explic, se haba formado un
contra los catlicos y contra los protestantes ajenos a ncleo calvinista (presbiteriano) muy fuerte e in-
la nueva Iglesia oficial. Sin embargo, la mayora de la fluyente en torno al reformador John Knox. Pero
poblacin continuaba adscrita al catolicismo, por lo Francisco muri y Mara, una vez en su pas y
que fue posible restaurar esa religin durante el proclamada reina (1561), cas, sucesivamente, con
reinado de Mara Tudor (1553-1558), hija de Catalina su primo Enrique Estuardo, lord Darnley, y con el
de Aragn y esposa de Felipe II. La nobleza y la conde Bothwell (1567), este ltimo protestante y al
burguesa, partidarias del anglicanismo, que favoreca parecer involucrado en el asesinato de Darnley. Mara
sus intereses, constituyeron una decidida oposicin. Estuardo no cej en su empeo de mantener el cato-
La represin organizada contra ellos, incluida la licismo en el pas, pero una gran insurreccin
ejecucin de Cranmer, vali a la reina el sobrenombre protestante la arroj del trono, por lo que hubo de huir
de Bloody Mary (Mara la Sangrienta). En su poltica y pedir amparo a Isabel I. La nobleza inglesa que
fue auxiliada por el cardenal Pole, y si bien se haba permanecido fiel al catolicismo y otros sectores
reorganiz la Iglesia para volver a la obediencia del pas afectos a la Iglesia vieron en la presencia de
romana, no se liquid el anglicanismo como tal y no Mara la posibilidad de restaurar esa religin en
se reclamaron los bienes incautados a fin de no Inglaterra, elevndola al trono, y recibieron el apoyo
enajenarse a la nobleza y a la burguesa. En 1558 de las potencias que compartan sus objetivos, y en
fallecieron Mara y Pole, y ocup el trono Isabel, hija primer lugar Espaa. Isabel I decidi acabar con el
de Enrique VIII y Ana Bolena. problema mandando procesar y decapitar a Mara
Estuardo (1587). El catolicismo se consideraba
La Inglaterra isabelina subversivo, y desde 1584 la condicin de sacerdote
Bajo el gobierno de Isabel (1558 1603), Inglaterra bastaba para ser reo de muerte.
puso las bases de su gran imperio colonial y de su Ya se ha dicho que la nica manera de construir el

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imperio que se propona Isabel era a expensas de los buques ingleses, ms giles y maniobrables y sin
Espaa. No haba estado de guerra entre ambos duda guiados por manos ms expertas. Alejandro
pases ni, en principio, motivo para que lo hubiera, por Farnesio se neg a embarcar en tan precarias
lo que los ataques a los intereses espaoles se condiciones, pues sus tercios podan haber acabado
hicieron mediante corsarios. stos eran aventureros como nufragos en el canal de la Mancha, y la
audaces, expertos navegantes, a los que la reina Invencible no slo fue vencida sino que perdi casi
conceda patentes de corso, con las que podan todas sus unidades. El podero naval espaol empez
apoderarse de los barcos espaoles cargados de a ceder la primaca a Inglaterra, que si bien de mo-
riquezas procedentes de Amrica. Tampoco otros mento fracas en sus respuestas al ataque de la
pases se libraron de este expolio, pero por obvias Invencible (La Corua, 1589; Azores, 1591), acab
razones Espaa fue la potencia ms castigada. prevaleciendo en los aos siguientes.
Inglaterra haba desarrollado una excelente industria El imperio martimo no se construy slo en acciones
naval, y sus barcos eran ligeros y giles. Una vez blicas y de corso, sino mediante los viajes de
producido el abordaje, el barco capturado se exploracin y el establecimiento de nuevas rutas. La
declaraba territorio de soberana de la reina inglesa, y prioridad se conceda a la bsqueda del paso del
adems de vaciar las bodegas, los corsarios se norte hacia Oriente, tanto por Amrica como por la
apoderaban de los diarios de a bordo, que contenan regin europea rtica. Chancelor lleg al mar Blanco
preciosos datos sobre navegacin, muy tiles para la (1553) y estableci provechosas relaciones
construccin de su imperio ocenico. Los corsarios comerciales con Rusia. Esta ruta la sigui asimismo
ms famosos fueron Hawkins y Drake, ennoblecidos Borrough, que alcanz Nueva Zembla. Frobisher opt
por Isabel como premio a sus hazaas. Drake ha por la va americana (1576), como tambin Davis, que
pasado a la mitologa popular como protagonista de explor Groenlandia y el Labrador (1585 1588);
cuentos infantiles que narran sus hazaas contra los Hudson (1611), que dio nombre a un ro y a una gran
perversos espaoles, sbditos del siniestro y baha en Amrica del Norte; y Baffin, que recorri los
sanguinario Felipe II. archipilagos rticos y explor la que luego se llam
Obviamente la objetividad histrica es una cosa, y Tierra de Baffin (1615). Aun que el paso septentrional
otra bien distinta lo que est enraizado en la no fue hallado, en 1584 sir Walter Raleigh trat de
psicologa colectiva inglesa y pertenece, por tanto, a establecer una colonia en Amrica del Norte, que
su cultura misma y la objetividad histrica es que en bautiz Virginia. . Fue el primer paso para que
su ansia por el dominio de los mares, los ingleses no Inglaterra estuviera presente en esa regin del
se limitaron a atacar los barcos espaoles ni a mundo.
saquear ciudades americanas, como se contar en
otro lugar, sino que, sin que hubiera estado de guerra
entre ambos pases, atacaron Cdiz, en territorio
metropolitano espaol, con el propsito de destruir la
escuadra surta en aquel puerto (1587). En estas
circunstancias, el experto marino lvaro de Bazn,
marqus de Santa Cruz, aconsej a Felipe II la in-
vasin de Inglaterra para cortar el mal de raz y, de
paso, impedir el apoyo a los calvinistas de Francia y
los Pases Bajos. El plan consista en llevar una
escuadra a estos ltimos y desde all transportar a
Inglaterra los tercios de Alejandro Famesio, a los
cuales ningn ejrcito ingls hubiera podido resistir.
Muerto Bazn durante los preparativos, le sustituy el
duque de Medinasidonia, que careca de la
experiencia de aqul y de sus adversarios ingleses.
La flota espaola, que zarp de Lisboa y a la que se
dio el pretencioso sobrenombre de la Invencible, lleg
a Calais en muy malas condiciones (1588), al
enfrentar varias tempestades y al ser desbordada por
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