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Doctorado en Ciencias de la Educacin

Unidad Curricular: Anlisis del Discurso


Facilitadora: Dra. Yuriannia Pereira Prez

HACIA UNA PERSPECTIVA TERICA


DE LA CONSTRUCCIN DEL CONOCIMIENTO
UNIVERSITARIO EN LA EDUCACIN VIRTUAL

Autor: Msc. Nelson Corredor Trejo

Mrida, agosto 2017


El proceso de virtualizacin creciente en todos los mbitos de la sociedad
moderna, implica que las organizaciones de todo tipo, se propongan
replanteamientos profundos en todos sus procesos, para adaptarse a los cambios
que conlleva la era digital. Las comunidades tradicionales migran hacia
comunidades virtuales en el marco de la globalizacin, caracterizadas por poner en
prctica nuevas formas de crear conocimiento.
De acuerdo con Gallargo, Surez, Morant Marn y Martnez (2009: 11), las
comunidades virtuales implican, adems de la creacin de nuevas formas de
conocimiento, nuevas formas de aprendizaje, tanto para los individuos como para
las instituciones educativas, lo que genera configuraciones innovadoras de
ambientes de trabajo, aprendizaje e interaccin social totalmente diferentes a los
convencionales. Las tecnologas de la informacin y la comunicacin generan la
interaccin con diferentes fuentes informticas que puede propiciar en los
estudiantes la comunicacin con otros alumnos y docentes que se encuentren
distantes de su entorno, al igual que les puede permitir el conocimiento de otras
culturas, elaborar proyectos de caractersticas similares e intercambiar ideas y
opiniones sobre temas de inters, iniciar debates y reflexiones que propicien el
pensamiento cientfico, crtico y emancipador, saliendo del aula de clases
tradicional que los limita.
Los recursos aportados por las tecnologas de informacin y comunicacin
en la era digital permite a los usuarios (docentes y estudiantes) acceder a nodos de
informacin, entre los cuales destacan publicaciones electrnicas, revistas,
boletines, guas, entre otros, orientados a temas de inters determinados para
documentar sus trabajos, o crear redes de aprendizaje. En este contexto, la
interaccin fcil, constante y continua con estos recursos tecnolgicos, as como las
actividades de cooperacin y colaboracin, influyen de manera directa en el
estudiante, en su modo de percibir y procesar la informacin y, por consiguiente, en
sus procesos de aprendizaje, de all que dicha interaccin genera as, una nueva
manera de construir el conocimiento, nuevos estilos de aprendizajes y de propiciar
la educacin, escenario virtual en el que el docente acompaa en lugar de guiar,
adems de crear contenidos de acuerdo al rea de conocimientos que intercambie
con sus alumnos.
Sin embargo, el surgimiento de las tecnologas de la informacin y la
comunicacin, a pesar de los cambios que en distintos ambientes ha generado, no
ha logrado todava que la educacin marche al ritmo acelerado de los recursos
tecnolgicos disponibles en internet. En este aspecto, Hawkins citado por
Araquistain y Saldaa (2012: 12), acertadamente se refiri a dichos cambios de la
siguiente manera:
Si se compara el mundo de hoy con el de hace un siglo, se
encuentran increbles avances en los campos de la ciencia, el comercio, la
salud y el transporte, entre otros muchos. Pero si se compara el aula de
clase de hace un siglo con la de hoy, se ven claras similitudes: los
estudiantes sentados en fila, con papel y lpiz en mano; el profesor en el
tablero escribiendo los datos importantes; esos mismos estudiantes
copiando en sus cuadernos con afn lo que el docente dice, esperando
memorizarlo para poder repetirlo en un examen. Mientras los avances de la
ciencia y la tecnologa han cambiado gran parte del mundo, la educacin, y
sobre todo, la forma en la que los estudiantes aprenden y los profesores
ensean casi no ha cambiado. En el mundo de hoy, donde la informacin y
el conocimiento son tan centrales, es necesario aprender un arsenal muy
diferente de habilidades.
Asimismo, es importante destacar que durante buena parte del siglo XX, las
teoras del aprendizaje de mayor influencia relacionadas con el proceso de
enseanza y aprendizaje han sido representadas por el conductismo, el
constructivismo y el cognitivismo. Sin embargo, aunque todava su influencia es
notoria, el surgimiento de tecnologas en el campo de la comunicacin y la
informacin ha conllevado nuevos paradigmas vinculados con el aprendizaje que
las teoras mencionadas no logran explicar concluyentemente.
No obstante, es importante considerar que el estudiante que ingresa al
subsistema de educacin universitaria, ya trae consigo una larga historia acadmica
al haber sido educado en las ms fieles tradiciones de una pedagoga conductista,
conservadora y antagnica a los cambios que se estn desarrollando con las
tecnologas de la informacin y la comunicacin aplicadas a la educacin, bajo un
proceso de enseanza y aprendizaje fundamentado en el conductismo, el
constructivismo y el cognitivismo.
Las tecnologas de la informacin y la comunicacin, propiciadas por
internet, ha generado el surgimiento de la teora de la conectividad, desarrollada por
George Siemens y Stephen Downs, con la idea de explicar las implicaciones y los
efectos de la tecnologa en la forma en que vivimos, interaccionamos y aprendemos.
Segn Siemens, el desarrollo de nuevos medios conlleva el surgimiento de nuevas
formas de aprendizaje y, de la misma manera que el libro sistematiza el aprendizaje
bajo un modelo lineal, Internet y las nuevas herramientas digitales facilitan nuevas
formas de aprendizaje distintas a las anteriores; lo que justifica, para los tericos
conectivistas, la necesidad de una nueva perspectiva que supere las limitaciones
de los paradigmas pedaggicos conductista, cognitivista y constructivista en lo que
al aprendizaje en red se refiere. En este sentido, Tschofen y Mackness (2012)
sealan cuatro principios claves del aprendizaje en el marco de la teora
conectivista: autonoma, conectividad, diversidad y apertura. El conectivismo es
una teora de aprendizaje para la era digital, teora que plantea que el aprendizaje
conectivista presume un control casi total del estudiante respecto de su propio
aprendizaje fundamentado en el desarrollo de habilidades y de la utilizacin de un
ambiente de aprendizaje progresivo y personalizado.
En este espacio en el que la educacin se virtualiza y con ella la
construccin del conocimiento, la tecnologa pone a disposicin de los usuarios un
conjunto de herramientas, servicios y recursos que tanto docentes como
estudiantes utilizan para organizar su proceso de enseanza y aprendizaje.
Este conjunto de recursos tecnolgicos se le conoce como PLE (Personal
Learning Environment), que en nuestro idioma se designa como Entorno Personal
de Aprendizaje. Por ejemplo, un PLE puede contener como recursos clave la
plataforma de Webnode, Wordpress, Twitter, Google Drive, Skype, YouTube,
Wikipedia, entre otras. Un modelo de aplicacin prctica en educacin como
herramienta de aprendizaje digital son los Cursos Online Masivos y Abiertos
(MOOCS), que muchas instituciones de educacin universitaria ofrecen
gratuitamente por medio de plataformas como Moodle, Coursera, edX o Miriadax,
tratndose de cursos abiertos, en los que miles de personas pueden matricularse
con algunos requisitos mnimos, con el objetivo de aprender online mediante el
manejo individual de material propio de un curso e-learning y la elaboracin de
ejercicios interactivos de manera individual o grupal. Regularmente, y eso suele ser
lo ms interesante, introducen evaluacin e interaccin entre pares.
No obstante, a pesar de que los estudiantes cuentan con recursos para
conectarse a Internet, para los docentes universitarios les resulta difcil motivarlos
para que sean ellos quienes tomen la iniciativa en su proceso de aprendizaje.
Constantemente se pone de manifiesto la preocupacin de los docentes
universitarios por la falta de motivacin en los estudiantes no slo para que estudien
sino para que aprendan, hagan suyo el conocimiento y de esa forma desarrollen su
personalidad.
En este contexto, Santrock (2002: 432), afirma que la motivacin es el
conjunto de razones por las que las personas se comportan de las formas en que lo
hacen. El comportamiento motivado es vigoroso, dirigido y sostenido. Asimismo,
Bisquerra (2000: 165) sostiene que la motivacin es un constructo terico-
hipottico que designa un proceso complejo que causa la conducta. En la
motivacin intervienen mltiples variables (biolgicas y adquiridas) que influyen en
la activacin, direccionalidad, intensidad y coordinacin del comportamiento
encaminado a lograr determinadas metas. De acuerdo con estas premisas, surge
un compromiso para los educadores: motivar a los estudiantes a utilizar las
tecnologas de la informacin y la comunicacin en la creacin de sus Entornos
Personales de Aprendizaje, lo que implica que la actual generacin de docentes
debe enfrentar un reto: convertirse en la primera generacin de educadores que
comenz a cooperar de una forma nueva con sus alumnos, o puede ser la ltima
generacin que colabor con sus estudiantes a la manera tradicional, basando su
pedagoga en la educacin bancaria, trmino acuado por Paulo Freire.
En la era digital, el aprendizaje se caracteriza como un proceso continuo, lo
que significa que toda la vida hay que seguir aprendiendo. Asimismo, desde el
enfoque conectivista, se define como co-creativo, que implica crear conocimiento
con el otro, adems de ser complejo, haciendo referencia al concepto de
complejidad de Morin, citado por Jokisch (2002: 235), se califica como un sistema
conectado, en el que millones de nodos se interconectan para construir
conocimiento.
Ante este panorama de cambios generados en la era digital, particularmente
en el sector educativo, Siemens analiz cada una de las teoras anteriores desde
tres perspectivas: El aprendizaje, la epistemologa y la pedagoga, concluyendo que
se necesitan otras explicaciones para el aprendizaje que se est generando
mediante internet y los recursos tecnolgicos que pone a disposicin de todos los
usuarios.
En este contexto, la teora conectivista, de acuerdo con el autor citado es
enfocada como una nueva teora de aprendizaje para la era digital, que puede ser
entendida como alternativa a las teoras conductista, cognitivista y constructivista,
con el objetivo de explicar el conocimiento y el proceso de enseanza y aprendizaje
a travs de la integracin del uso de las redes de internet para su manejo y
aprovechamiento.
Asimismo, Siemens (op. cit.), sostiene que el conectivismo es la aplicacin
de los principios de red para definir el conocimiento y el proceso de aprendizaje.
Universidad y escenarios de educacin virtual
En tiempos de revolucin digital y avances tecnolgicos, las universidades
estn en la mira por diferentes motivos. Particularmente son cuestionadas por su
estructura, conformacin vertical, inoperancia, desactualizacin acadmica,
resignacin pedaggica, masificacin en detrimento de la excelencia educativa,
factores por los que no reflejan la sociedad del conocimiento en las que estn
sumidas en lo referente a contenido y mtodo.
En tal sentido, la incorporacin de las tecnologas de la informacin y la
comunicacin es un fenmeno natural e irreversible. Los modelos del educador y
del estudiante conectado sobrevienen en un hecho real, lo que significa la
integracin de la conectividad a la educacin formal para la construccin del
conocimiento, pues es un evento cumplido que ha sobrepasado la academia que no
ha sido considerado por el sistema educativo mismo.
El avance de la tecnologa ha permitido el desarrollo de la informtica y la
telemtica como tecnologas predestinadas a servir como instrumentos para
extender facultades cognitivas, lo que indica, segn Sancho y Borges (2011: 27),
que nos acercamos a un estudiante que aprende en un entorno virtual, razn por
la cual las universidades deben abocarse a la apertura de espacios para la
educacin regida por la virtualidad.
Si imaginamos un escenario de aprendizaje virtual, podramos visualizar a
un estudiante que enciende el computador, con la intencin de conectarse a una de
las aulas virtuales de sus profesores. La penumbra nocturna comienza a apoderarse
de las horas siguientes, tiene a su alcance los apuntes en los que anot las
indicaciones del docente para cumplir con la tarea asignada.
An est fresco en su memoria el recuerdo cuando alguien le coment que
investigar y estudiar a travs de la conexin a internet, era una oportunidad para
progresar en su desempeo escolar. Tena la sensacin que al hacerlo se
encontrara compartiendo la informacin con su soledad, pero se equivocaba
rotundamente.
Aquel estudiante jams haba estado tan comunicado con el mundo en toda
su dimensin: lectura de los mensajes de sus compaeros de curso escritos en el
foro propuesto por el docente de la asignatura, dilogos al instante con los
compaeros conectados, bsqueda de informacin a travs de la red, contactos con
nuevas perspectivas y formas de aprender haciendo. En conclusin, una realidad
diferente a la que se imaginaba. La comunicacin independiente del tiempo, la
velocidad de intercambiar ideas e informaciones y la interpretacin subjetiva del
texto escrito, dejaran huella en su aprendizaje significativo. Desde este escenario
de educacin virtual es de donde se partir para presentar las implicaciones,
hechos, relaciones, experiencias, que representan el proceso de enseanza y
aprendizaje desde la perspectiva de la teora conectivista.
Despus de lo anteriormente expuesto, vale destacar que el surgimiento de
las tecnologas de la comunicacin y la informacin trajo consigo cambios muy
importantes relacionados con la metodologa educativa. Los estudios de
investigacin inmersos en el proceso de enseanza y aprendizaje generalmente se
han trabajado desde el conductismo y el constructivismo. Sin embargo, la era digital
implica un constante cambio que nos invita a la reflexin y a la exploracin de
nuevas teoras, entre ellas, la Teora del Conectivismo.
En este contexto, surgen dos alternativas especficamente diferenciadas: la
incorporacin de las tecnologas educativas contenidas en la web en el aula de
clases y el conectivismo. Un ejemplo de estas alternativas lo representa el uso de
plataformas tecnolgicas como moodle, blackboard, wikis y blogs, adems de otros
sistemas gestores del aprendizaje que crean modelos de aulas virtuales similares a
la tradicional, reflejando en ella todas las caractersticas y propiedades de un aula
presencial. Aunque estos modelos virtuales de aulas de clase son muy utilizadas,
adems de la comodidad que ofrece a los docentes, se pueden calificar como aulas
cerradas y privativas o como modelos virtuales de la educacin tradicional.
Por otra parte, la naturaleza del medio educativo universitario presenta
muchas carencias. El acceso a internet existente en casi todos los campus
universitarios, operativamente es ineficiente. Las autoridades universitarias suelen
interpretar el acceso a la red como si fuera un mecanismo que permite que todos
los usuarios de la comunidad universitaria se conecten sin problema alguno, pero la
realidad indica que eso no ocurre. Para conectar ms equipos a internet es
necesario aumentar el ancho de banda y por consecuencia, invertir recursos
econmicos, que no hay o no se incluyen en los presupuestos anuales.
En ninguna etapa de la historia de la educacin los profesores y los
estudiantes han tenido tantos recursos para crear y compartir conocimientos, para
generar redes sociales, para establecer nodos de informacin e intercambio de
experiencias, para compartir recursos educativos; sin embargo, es necesario
repensar la manera en que las instituciones educativas, particularmente las
universitarias hacen uso de la tecnologa, superando la metfora de la transmisin
de conocimientos cuando se utiliza la red, para que puedan convertirse en sujetos
creadores de conocimiento.
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