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Expansin colonial en Asia

El caso britnico: Gran Bretaa inici la colonizacin gracias a su desarrollo industrial y su


dominio de los mares. Para Adam Smith, el colonialismo resolvera la pobreza: los pobres
emigraran y la demanda de productos manufacturados se elevara. El caso ms representativo
de colonizacin en Asia fue la India. Los ingleses aplicaron dos sistemas de colonizacin en
India:

Colonia de explotacin: Controlada por el gobierno britnico, como Calcuta, Madrs y


Bombay.
Estados Feudales: Regidos por soberanos indios; contaban con un consejero britnico.

En 1842, los ingleses dominan Hon Kong; en 1878, Chipre y en 1882, compran acciones del
canal de Suez y as controlan los accesos a su principal colonia.

La expansin francesa: Durante el siglo XIX e inicios del XX, Francia se convirti en el segundo
imperio de la poca. Hasta 1870 careca de una poltica colonial, pero partir de su derrota en la
guerra con Prusia se interes en las colonias como lugares de produccin y abastecimiento.

La expansin colonial francesa en Asia se inici en Hani y Saign, buscaron encontrar una ruta
de comercializacin con China, y a la que enfrentaron por el control del imperio Anam (1884),
dominaron los reinos de Camboya y Laos y en 1887 se constituy la Unin Indochina (en
dominio francs hasta 1945).

El imperialismo japons:

En 1868, un golpe de Estado acab con la era feudal de Japn y consolid a la dinasta Meiji en
el poder. Mutsuhito reorganiz Japn: transform a los daimy en gobernadores, dividi las
regiones en prefecturas e implement una serie de reformas como la libertad de prensa,
enseanza obligatoria y prohibicin del opio. En 1889, promulg una Constitucin que
convirti a Japn en monarqua constitucional. Las acciones para fortalecer la expansin
imperialista nipona fueron: ocupacin de las islas Kuriles y Formosa; posesin de la mitad de la
isla Sajaln, del reino de Corea y Manchuria, creacin del estado de Manchuoko y sobrana del
ltimo emperador chino Pu Yi (1934).

La China imperial:

China alcanz su esplendor en el siglo XVIII con el emperador Qialong, quien la consideraba el
nico pas civilizado del mundo y vea a los britnicos como inferiores. Cuando China rompi
relaciones comerciales con los ingleses, estos ya dominaban las tcnicas de fabricacin del t
chino y la seda y la Compaa de las Indias Orientales empez a producirlos. De 1839 a 1842 y
de 1856 a 1860 se llevaron a cabo las guerras del opio. La derrota china la oblig a negociar
tratados, abrir sus puertas al comercio exterior y ceder el territorio de Hong Kong a Gran
Bretaa. Esto alter el orden social y poltico producindose el levantamiento de los bxers
(1900-1901). En la guerra franco-china (1884-1885), Francia se apoder de las regiones de
Anam y Tonkin, que pasaron a integrar la Indochina francesa.
Expansin colonial en frica

frica no fue colonizada sino hasta fines del siglo XIX gracias a las investigaciones de cientficos
y expedicionarios que llamaron la atencin de los gobiernos.

Expansin Inglesa: A fines del siglo XVII, Inglaterra se interes en Egipto con el objetivo de
destinarlo a la produccin de algodn. Francia, ya haba ocupado esta zona, que se convirti en
punto de disputa. Un siglo antes, Sudfrica haba sido colonizada por los bers, pero en 1806,
estos abandonan el cabo y se trasladan al norte en busca de oro y diamantes. Se produjo la
guerra de los bers, dos conflictos (1880-1881 y 1899-1902) que terminaron con la extincin
de repblicas independientes bers de Transvaal o Repblica Sudafricana (1852) y el Estado
Libre de Orange (1854) en manos de ingleses.

Expansin Francesa: La primera conquista francesa en frica fue la provincia de Argelia,


seguida de las provincias de Tnez y Marruecos. La ocupacin implicaba: instalar puestos
militares, desarmar la poblacin indgena, crear poblados e imponer tributos. El trato era
discriminatorio: el Cdigo del Indigenismo (1885) estipulaba las imposiciones. En 1920, la
administracin mejor. Aumentaron la red ferroviaria y las carreteras, as como la agricultura.

El reparto de frica: En 1914, frica estaba repartida entre los grandes imperios colonialistas
europeos. Algunas caractersticas del reparto de frica son:

Ocupacin inicial: Desde la costa se penetra al interior, para alcanzar la costa opuesta
y conseguir mayor control territorial.
Ocupacin lenta: No se buscan colonias sino factoras y as, poder extraer materias
primas.
Penetracin por los ros: Inters britnico de llegar al punto de origen del Nilo
(Egipto).
Zonas estratgicas: Egipto y Nilo fueron elementos claves para la ocupacin de frica
utilizados por Inglaterra y tambin por Francia.

La conferencia de Berln: Los pases europeos convinieron celebrar una conferencia con el fin
de resolver los problemas que planteaba la expansin en frica. El rey belga, Leopoldo II,
convenci a Francia y Alemania que para preservar intereses de ambos pases deban asegurar
el libre comercio en frica. Blgica recibi el valle del Congo. Slo dos pases africanos, Etiopa
y Liberia conservaron el derecho a preservar su independencia. Respecto al reparto del
territorio restante se acord:

Libre navegacin por los ros Nger y Congo, facilidades en el acceso y explotacin del
interior continente.
No bastaba el control de la costa para acreditar la posesin de un territorio, sino que
era necesaria su ocupacin.