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El mtodo comparativo

Mediante este mtodo pueden observarse inmediatamente


las diferentes fases de evolucin. Aunque la progresi6n es
singular y uniforme, con respecto a toda la raza, algunas po-
blaciones muy considerables y variadas, por causas que son
poco comprendidas, alcanzaron grados de desarrollo extrema
damente desiguales de forma que ahora pueden verse los esta-
dos ms primitivos de las naciones ms civilizadas en medio
de ciertas diferencias parciales. Comte.
... Las instituciones del hombre estn tan claramente estra-
tificadas como la tierra en la que vive. Se suceden unas a
otras en series sustancialmente uniformes por todo el globo,
con independencia de lo que parecen diferencias comparativa-
mente superficiales de raza y lenguaje, aunque perfiladas por
la naturaleza humana similar que acta a travs de condicio-
nes sucesivamente modificadas en la vida salvaje, brbara y ci-
vilizada. TyIor.

1. fuNDAMENTOS ETNOCNTRICOS

Intmamente relacionado con la teora de la evolucin so-


cial, y a decir verdad inseparable de la misma, se halla el sis-
tema de clasificacin cultural conocido aclmirativamente en
el siglo XIX con el nombre de mtodo comparativo.
Pocos temas -se ve uno forzado a admitir- han sido tan
plena y ampliamente mal interpretados como ste. Se cree
que el mtodo comparativo es la consecuencia de la antropolo-
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gfa ecientlf icae de fines del siglo XIX. No es cierto . Sus ra ces siglo XIX, Y en grado conside ra ble en la actualidad , es poco
y es tructura bsica so n ta n an tiguas en el pensamiento occi- ms que un apuntalamiento de la idea d e d esarrollo progre-
dental como el inte rs de griegos y romanos po r los orgenes sivo en general, y ms es pecialmente , d e la creencia de q ue
y fases de las cu lturas . Se cree q ue h a desaparecido en el la hi storia r eciente del Occiden te po da to m arse co mo eviden-
siglo X-'C junto con las teor as de Spcncer y Morgan. Tampoco cia de la direccin en que se movera la hu man idad en con-
es verdad. Su bsi ste como estructura de inc ontables t ra tamien- j unto, y, consecuentem ente, debera mo verse. E l conjunto es-
tos comparatvoss ace rca de las instit uciones y culturas. Se pecifico de cualidades culturales que a muchos racionalistas
cree que prueba la rea lidad de la lnea gener a l de desa rrollo del siglo XIX p areci q ue m anifestaba la direccin de la hi s-
social propuesta por la leerla de la evolucin social, pero no to ria occidental fue adaptado a efec tos comparativos conv r-
es as, ya que son fun damen tales para el m todo com parativo ti ndase en los crite ri os de clasificaci n de los pueb los y cul-
y su supuesta validez, como con junto de pruebas, las concep- tu ra s de mundo. 1
ciones previas - y tambi n las co nclus iones- de la tecr ta d e Com te , Ma rx , Spencer, Tylor y Ma rgan, sin excepci n, es-
la evolucin soc ial que el mtodo comparativo tiene inter s ta ba n convencid os d e que m lnea espec fica de d esarrollo
en veri ficar. Es uno de Jos ejemplos destacados en todo el que creyero n podan ver cu lminando en Euro pa Occid ental
pe nsamiento so cial del razona miento circular. Se cree, de u na era much o ms que el desarrollo occidental. Viero n el Occi-
forma vaga, que forma pa rt e de la clase de comparacin que dente, y muy esp ecialm en te, I nglaterra y Fr an cia , como la
interviene en cualquier obra genu inam en te cient fica y qu e es vanguardia en un poderoso m ovimie nto de de sarrollo hist rico
anloga, por ejemplo, a los estu dios profundamente compara- que con el tiempo abarcad a el resto del mundo. Lo que es
ti vos de Frederick Le Play en el siglo XIX o a los de Max tan evidente hoy en las pa rtes ms progresivas de Europ a
Weber en el campo de la reli gin . Tambin eso es errneo . No Occidental lo seria m aana en el res to de E uropa y en Am -
importa cul fu ere la supe rficie compa rativa que adorne el ri ca, y al da sigu iente, en Asia, y lue go. en Afri ca , en Oceenta,
mtodo comparativo. no es comparati vo en sentido vital y no y otras partes prmtn vas- del m undo.
tien e . relaci n con la clase de t rab ajo que apoyaba el gran Si pregun tamos q u era tan evidente en trminos gen tico-
es tu dio de Le Play sobre los ti pos de familias en el mundo evolucion istas en el Occiden te y que poda ser aceptado como
o el examen comparativo de Wcb er acerca de la reli gin y de atri buto de la si tuacin de vanguardia de Occidente. la res-
s u relacin co n los ca mbios econmic os. puesta es clara: el modern ism o. Con ello q uier o indica r carac-
Pero el m ximo juicio errneo en relacin con la teora tersti cas e ideas com o po r ej emplo , tecnologa , indust riali s-
ab stracta, m etod ologa y finalidad es el de su defendido uni- mo, democracia, secularizacin , individualismo, igu alitarlsmo, y
versalism o. Se piensa en muchos crculos que es te mtodo b asta cierto pu nto el socialis mo . En marcada oposicin co n
marca el p rincipio de u na compara cin desapasionad a y obje-
ti va de culturas e ins tit uciones en el mundo. Se describe fr eo l . Nadie fue ms exphci to ro es te punto que Com te. Hemos di! es ru-
cu en temente como in st ru m ento de lib era cin de la erudicin l.Iiac la porcoc m s selecta, la vmguardia de la raza humana: la m a-
occiden tal con respecto a la esclavitu d de su pasado y co mo yor p arle de la raza b lanca. o las naciones europeas - lndu!O r es--
hito ventajoso desd e el que se lograron criterios nuevos y ms t ri ngindo no s. al menos con respecto a lo s tiempos m odernos, a las
genera lizados acerca de la his toria y del desarrollo. Con el ad- nac iones de Europa occi den tal. Cuando d escc:Ddamos al pasa do ms
remoto. ser p ara buscar lo s antepasado s po l ticos de es tos pueb los,
ven imiento d el m tod o co mpa ra tivo en el siglo XI X -suele no im por t a. cual fu ere su p3 is. ~ Posirive Philasopy, 111. 12, Lo qu e
decirse-e- la hi storia de la Europa Occidental fu e co loca da en escribi Cornt e hubiera sido p erf ectamente acep t able p ar a Hegel,
una perspe ctiva acertada co mo una ms de las innumerabl es Marx, Spe ncer, Mor gan , Tyla r, y los otros evolucioni st as sociales del
his tor ias de los anales de la humanidad. siglo. Lo qu e consideraro n ecomparatv o en su m tod o estaba de s-
tm.'\do nicamente a reforzar la autenti cida d d e la serie evolucioni sta
De hecho, sin embargo, el m todo comparativo, como ave- que te n a al Occid ente modern o como la vanguardia d e la m archa
ri guamos por los escritos de los evolucionistas sociales del de! gner o humano.
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estos movimientos se hallaban los atribu tos del tradiciona- Para di stinguir ..de conforndad con el modo de crec-
lismo o , en su ca so , de at raso s o ep r mtvismo : paren - miento y describir la categora rea l- era necesario, en pri-
mer lugar , recoger los hechos. Ello explica la apandn, en
tesco la visin sa grada o religiosa de la vida, el corporarlsmo. poca ms o menos temprana, de las colecciones de cocs -
la j~qufa. el localismo, el artesanado, el rurallsmo, y slmila- tucicnes como las rec ogidas pa ra Artstot eles y Dioe<trco, en la
res. Todos los evolucionistas sociales -y aqu podemos in- es fera poltica ; de las colecciones de animales y plan tas (s-
cluir los cie ntficos sociales de aquel siglo en gene cat- esta- tas por razones prcticas. en poca ms bien porterior),
en historia natural; de u n ..Viaje por el mundo.., como el
ban obsesio nados por es te con traste de valores y caracters- de Hecateo de Mileto . uno de los ultimas y principales ca-
tica s. En un contex to , el contraste podIa se r la base de p ro- mentadores del terna del crecmteneo. en Ket?B"'lfia, V de las
gramas de reforma, de revolucin. En o tro contexto, el mismo colecciones de enfermedades . como las epidemias de Hip-
contraste poda se r la pe rspectiva para marcar el se ndero del era les, en flsiolog(a y medicina. '
p rogreso. determinar el grado de aproximacin o lej anfa de No deb e imaginarse, sin embargo. q ue el mtodo que My
u n pueb lo espec fico co n respecto a lo que no era s lo pura- res descrfbe --el afamado m todo comparativo del siglo XIX-
mente bueno y justo. sino mucho ms importante. mode rno. fu era una simple comparacin de tipos en cuanto a atributos
desarrollado. maduro. Pu es Comte. Marx, Spencer ----cU)'aS idea s paten tes. E ra una comparacin. pero dentro de un presunto
eran tan profun damente diferen tes en muchos aspect os- es- orden de cr ecimiento y desarr ollo de los tipos. Las prime ras
taban unido s en la creencia de qu e estos dos conjuntos de p alabras de Myres del pasaje cita do lo ponen de rel ieve. Dis-
val ores podan con siderarse no slo como evidenci~ .de }a tra- ti nguir de conformidad con el m odo de crecimiento.. era h a-
yectora gen eral del progreso. sino como una facilitacin de cerlo en cuanto a la tisis que cada sociedad o institucin de
los indicios necesarios para distribui r las culturas del mundo otro tipo contena Cuando Aristteles comparo su propia cons-
en u na clasificaci n til. El que un pueb lo fu era ca lificado titucin poltica con la de los Cklopes en Homero . y cit lue-
de civi lizado o primitivo dep en da de la m edida en qu e su go los pueblos b rbaros.. que an vlvan en s u tiem po, indi-
cultura correspond iera a los valores del primer conjunto. De caba una presunta Hnea de desarrollo des de el parentesco, pa-
ah la Intercarnbeb tided, antes como ahora, dc los vocablos sando po r la comunidad. hasta llegar a la pous. Le pareci a
civilizado.., moderno.. y ..desarrollado ... Aristteles que los pueblos b rbaros contemporneos facilita-
ban la eviden cia de lo que los gri egos hablan sido en otro
tiem po.
Z. RA rCES HiSTRICAS Hallamos tambin esta perspectiva comparativo-evolucionista
en las primeras pgina s de Tuc d des, en las que. como tras-
Lo mismo que la perspecti va ms amplia del evolucionismo fondo de su relato de los atenienses del siglo v, Inqui ere las
de la q ue forma parte. el mtodo co mpara tivo no era real- formas ms antiguas de sociedad griega, como pueden inferir-
mente nuevo en el siglo XIX. Simplemente se h ab a en unciado se por Jos registros o testi monios. por Jos restos arqueolgi-
ms sst em rcamente y se haba dado un contenido m aya r cos . por las superst con es del p asado que persistan en su
a un viejo m todo. En las pginas precedentes h e aludido poca, y por las formas de coexi stencia de pu eblos , a quienes
ocasi onalmente a las clases de datos en que se apoyaban los Tu c:Cdides seleccion considerndolos ejemplos de 10 que h a-
eruditos, desd e los griegos en adelante, para trat ar de probar ban sido los antiguos ate nienses . De un m odo similar , unos
sus tesis con respecto a alguna con dicin primi tiva de la bu- siglos despus, cuando el h istori ador moralista romano Tcito
manidad o a alguna lnea de de sarrollo. Hay mani festaciones escribi acerca de los puebl os germnicos que vivan entonces
frecuentes de l u so del m to do comparativo en uno u ot ro grao
do de fcrmallsmo, en tre los griegos y romanos. De la idea 2. The Background of Greek Scicnce.., de John U nt on Myres, en los
de tisis se desprenda una especie de comparacin. Como trminos citados. p. 18. Vase tamb in The Iniuence ot Anthropology
on the Course ot Political Science, de Myres (oBerkeley: University
es crib e Jc hn L1nton Myres: of California Presa, 1916), pa ssm .
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en las fr on teras de Roma, no fue slo para que los romanos En el siglo XVIII, es pecialmen te en Franela, es te proto tipo
pudieran verse en ellos y com p arar el vigor y vi rtudes germ- del m tod o com pa rativo se hi zo inmensamente po pu la r como
nicas con su degradacin. s ino tambin para insinu a r que t al medio de a poyar la t eora del progreso de la civilizacin. To-
como eran los ge rmanos en ti empos de T cit o as' era n los das las culturas exist en tes en el m undo, desde las ms s im-
romanos de antao. ples y t oscas a las m s civilizadas (Europa occidental. s in
E n ningn momento de la his toria del pensamiento europeo d uda ) po dan ser dispuestas - se pens- en un pan oram a
ha fa ltado esta com binacin de com paracin y evolucionismo. concep tual de progreso h umano.
Incluso e n el s iglo XVII pe rodo generalmente ms interesado Examinando este panorama, Turgot a firm que, pese a su
por lo abstracto y est ructural que por lo e volutivo. b ail amos in6nita mente variada jerarqua de diferencias, Ia cond icin
a Ho bbes. Locke y Pufendorf entre o tros muchos . i nspirn- existente del u niverso, al prese ntar al mis mo ti empo sob re la
dos e en los relatos de puebl os salvajes contem po rneos pa ra tierra t odos los matices d e barbar ie y refi namien to. nos m ue s-
ilu strar sus diversas proposiciones sobre el aspecto que deba tra en cierto modo y a sim ple vista los monumentos, los
presen tar el estado de nat uraleza. las narraciones de las vs- ves tigi os , de t odo paso tomado por la humanidad. la apa rien-
tas de exploradores y m ision ero s a las partes ms remotas ci a de t odas las etapas po r las que pas. la hi storia de todas
del mundo -en ob ras como La peregrinaci n (1613) d e Purchea, las pocas . 4
y lu ego. la posterior y ms fa mosa del m ismo emprendedor Las palabras de Turgot fueron pronunciadas en 1750. Re-
autor. V iajes de H aktuyt (162S}- constituy eron una emocionan- pre sentan la enunciacin ms concisa de lo que es fundamental
te lectura para el vul go, que las adquiri vidamente, y una en el mtodo compa rativo que h e podido halla r en la biblio-
lectu ra instru ctiva pa ra los filsofos sociales, qu e pudieron grafa del siglo XVIlL En ellas podemos ver Inmedia ta ment e
aprovechar cientfic a y po l ticamente uno ti otro pueblo de los el nexo entre comparacin y teoria del desarrolle pro gresi-
descritos en es LaS coleccion es. Para los p ropsit os de H obb cs, vo. Pero Turgot no fue el nico en admirar este m t odo. H u-
da dos sus valores politicos con respecto a la soberana y la bieron m uy p ocos filsofos socia les en Europa Occi denta l en
necesidad de inflexible e jercici o del poder soberano , 105 indios el si glo XVIlI que no hicieran uso de l m todo en una u o tra
de la parte oriental de Norteam r ka sirvieron admirab lemen- forma. Lo que Rousseau, Condorcet. Adam Smith y Adam Fer-
t e para ilustrar su t esis de que el es tado de na tu raleza es el gusson nos ofrecen en sus hi storias na turales suponan una
de gu erra e inseguridad, pues estos iodios se contaban en tre subordinacin con respecto al punto de vista contenido en l as
los ms guerreros del hemis ferio. Locke, escrfbie radc una ge- palabras de Turgot.
neracin ms tarde y p rofesand o unos valores polticos d jfe-
rentes, no tuvo dificutades. sin e mbargo, para aludir a o tros
pueblos primi tivos que ilust raran un estado de na turaleza con- 3. LAs T RES SI!RIBS
siderablemente ms p acifi co. J
Pasem os ahora a los ele mentos esenci ale s, a la est ructure,
3. The l l1fl uf:1'fU of A,1fhroporogy, de Myres, en los trminos citados. del m todo com p arat vo.! E s una sincronizaci n de t res rde-
E n tiempos de Hobbes se reciban ab undantes inform es de las ins-
tituciones ma t rarce tes de India meridional, Mrica negra y Nor team- 4. ..On the Suecessive Advances of the HUmaD Mind", de Turgot (discur-
rica, y, com o observa Myres, es tos informes ayudaron a Hobbes en so en la Sorbona , 11 diciembre 1750). trad. por Leona Fassett (Neu-
su postura antterstotlca de que el dominio matrtcarcal precede al haus ) en The Idea of Progress, de T('i art , trminos citados, p . 173
patriarcal. Locke conoca bien a los indios cazadores y comedores 89. El pasa je citado est en la p g . 174.
de baya.'> de No r team rica, pero no a las comunidades agrcolas n- S. He aprovechado en este sentido las ideas expresadas en Earty Anthro-
das asentadas en la porci n sudcriental. De ah que no poseyera log)' in the Sxteeruh: an Seventeenth Centuries, de Mar, et T. Hodgen
una buena cantid ad de dat os et nolgicos que hubieran contrar res- {Philadelphia: University of Pennsylvan a Pre ss, 1964) y tambi?- ",S?-
tado en gran manera. su est ado de naturaleza tan marcadamente n- d a! Thecry in too Early Literature o Voya:e and Explorabon 1?-
dividualfst a. Afrlca , de Katherine B. Oakes (tesis doctoral en filosofa no pubh-
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Des distintos de datos. El primero es el de los pueblos y orga- Llegamos aqu al tercer orden de datos y conc epto que in-
nizaciones sociales coexistentes y objetos dispuestos en forma terviene en el mtodo comparativo: la serie evolucionista. Esta
ogico-espacial. En este orde n se nos ofrece una sim ple clas- es una sed e abstrada de las existen cia s co nc retas de pueblos
fi cac in de los m ateriales culturales en 10 relativo a u n tema reales o perodos y zonas h is tri cos. E s la se ri e cons truida
determinado -parentesco, guerra, modos d e transporte, estra- con aquellos rasgos, ideas y elementos qu e pu eden suponerse
tificacin , relg n-c-, sacados de todas las partes de la tierra fonnaron , para la sociedad en co njunto, a lo largo de la du-
y d ispuestos esencialmente en progresi6n lgica desde lo sim- racin de la existencia de la sociedad total sob re la tierra.
ple a lo complej o. A un extremo de) espectro I glco-espaclal las fases sucesivas de desarrollo. En vez de la sociedad o
podra sit uarse, por ejemplo, la forma de vida de los habitan- cultura total, poda ser el sis tema de parentesco de l hombre.
tes de Andamn o de la T ierra del Fuego, y al otro. casi inva- el s is tema econmico, o las creencias religiosas del hombre.
riablem ent e. el de Eu ropa Occidental. E sto es, claramente si mple cada una de ella s en el supues to de un eleva do grado de uni-
taxonom a. Pero la cuestin no termina ahi versalizacin, incluso reifica cin, pe rmiti en do as la u tilizacin
El segundo orden de hecho y concepto incluido en el m- de tipos reales, empricamente dados, de parentesco, economa
todo comparativo es tem poral. Aqu aparece una serie crono- y creencias religiosas en la formacin de etapas para el desa-
lgi ca , ext rada con la mejor habilidad m etodolgica de los rrollo de cada sistema.
te stimonios hi st ricos y arqueolgicos de la historia cultural Puedo ilu strar esto con un ejemplo p red ilecto de aque-
del Occident e, en especial. pero ta mbi n de otras zonas , como llos para quienes el mtodo comparativo dem uestra e incluso
la chi na, la maya, la h ind , en qu e los documentos, obje tos p rueba la progresiva n aturaleza de ca mbio en el tiempo: el
arqueolgicos y fsiles aportan cierta no cin de secuencia transporte. En el principio existi el paseo, que vemos ahora
temporal. Evid en temente, h ab an lmites a este orde n pura- todava como una especie de sobrevvencla del me dio de lo-
mente temporal de hecho y concepto , En primer lugar, inclu- comcc n ms antiguo de la humani dad. Asi e m pieza la serie
so las zonas mejor co nservadas (arqu eolgicamente h ab lando) evolutiva. Hoy, sin embargo, el hombre ha apre ndido a trans-
tenan el ti po de imp erfeccin. del qu e se quejaba Darwn portarse a travs d el espacio s upraterrestre en cohetes qu e re-
en el perfil geolgico, }' no eran lo suficientemente antiguas coreen distancias en fraccion es de segundo que el hombre p ri-
para satisfacer a los que se es fo rzaban po r descubrir las con- mitivo (es decir , el hombre a pie) hubiera empleado das en
diciones m s primitivas de Ja hu ma nidad. Los documentos bs- andar. Entre es tos dos extremos lineales se halla el gran con-
trico s ordinarios pueden hacer retroceder a l im..es ga dor de junto de los _datos. proporcionados por el mtodo compa-
tres a cuatro mil aos , los re stos arqueolgicos otros pocos rativo. Todos los diversos mtodos de transporte que hayan
mileni os, y ahf termina todo. Ouedaba pendiente de respuesta podido desc ub rirse p or el explorador o apu ntados por el ana lis--
la pregunta : ( cul fue la condicin de la humanidad anterior. ta se interponen entre estos dos ext remos co mo una serie de
mente? En segundo lugar , la arqueologa estaba n ecesariamen- pasos evolutivos en el ente que denominamos transporte de l
te confinada a la cultu ra material o reflejos ta n decepcionan- homb re .
tes de cultura n o mater ial como las esti lizaciones en p iedra He dicho pasos evclutlv,os. Pero desarrollo significa cam-
o pinturas en las pa redes de las cuevas, Pero cules fuer on bio, como mnimo. Y el cambio 10 hemos definido como una
las creencias religiosas del hombre m s antiguo, sus sistemas sucesin de difere ncias en el tiempo en un ente p ers is tente.
de paren tesco, sus tcn icas de cont ro l social, su organizacin E n qu punto de esta serie de paros evolutivos defen didos se
social en general? encuentra el proceso de cambio? La respues ta es sencilla. No
hay cambio, sino s610 una sucesin d e co ndicio nes y tipos de
cada, University of California, Berkeley Library, 1944), y Th e AL:ce~ t ransp orte extradas de todos los p erodos posibles de hi storias
tance 01 Histories, da Kenneth E. Bock, trminos citados . Tod as el la. y de todas Ias zonas posibles de la tierra, que luego son dis-
tratan con precisin y autorida d la naturaleza del m to do com pa- puestas en una serie lo ms relacion ada posible con la serie
rativo.
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histri ca real en el Occidente. pe ro sincronizada tam bin con cacin comn. Las variaciones estadsticas entran en este sig-
la serie lgico-espacial que inevitablemente p roduce la vara- nifi cado. Hablam os de una forma de danza. de utensilio de
cin ms amplia. Lo que tenem os, de hecho, en la denomina- comida o paren tesco que varan con respecto a otros. Sin em-
da serie evolutiva es una se-rie minuciosamente graduada y ]6-- bargo. no M: supone el cambio en es te sentido de la palabra,
gicamente co ntinua de paradas en imagen. como en una pe- Pero la evariacine denota tambin cambi o, un cambio sus-
Ucula. Es la vista -() ms bien en este caso. la disposici n tantivo real. Aqu un ser nico y persistente se mueve O es
para creer- 10 que crea la ilu sin de desarrollo. crec imien to movido de una condici n a otra . Manifiestamente. hay algo
o cambio real. ms que la va riacin lgica de l tipo en cuestin. Exis te un
Se as imil a bastan te a una exposicin en un museo. (Po de- camb io de una forma difana . Eviden tem ente, el segundo sigo
mos hacer observar de pasada que los principlos de disposi- ni eado de la palabra lleva implcita una gran parte del pri-
cin de los obj etos culturales en los museos han sufri do una mero. Pero, y es lo qu e qu iero re ca lcar, el primer significado
influencia con siderable por parte de los princip ios de la evo- no da p or supuesto el segu ndo.
lucin cultural.) La ltima exposicin que vi era de ..desarro- Podramos hacer patente casi en estos trminos la d ifere n-
llo de arte militar. Al p rincipio se exhiban ejemplos de aro cia entre la teora de la evolucin b iol gica en el siglo XIX y
mas primi tivas: lanzas. arcos y fechas. y similares. En el ex- la teora de la evolucin sociaL La clas e de variaci n que
tremo ms alejado de la expo sicin se presentaban ejemplos Darwln y Wallace estaban interesados en explicar. e incluso
(modelos en miniatura) de las formas ms recien tes y terri- con ms evidencia Men del, era la va riacin gentica, es de cir,
bles de inst rumen tos b licos. Entre ambos ext remos, cons- u na variacin en el sentido de tipo, s , co nsiderado taxono-
trudo en p lena concordancia con los principios de la conti- mcamente, pe ro sobre tod o, variacin en el senti do de cam-
nuidad lgica , se hallaba todo el es pectro o gama de armas bio. Pero cuando consideramos la teora de la evolucin social
que han sido ba iladas o descritas por escri to en cualquier a travs de los panoramas form ados por el mtodo compara-
parte de la su perfi cie de la tierra y en cualquie r poca. Se ti vo. vemos una variacin clasificadora. es decir. variacin en
haca re saltar a los ob serv ador es que todo esto representaba el sentido sim ple de gra daciones de re lacin lgi ca.
el desarro llo de las armas blicas. Pero a qu pas se ads- De ah la aficin del evolucionista social d el siglo XIX a
criba su desarrollo ? No, ciertamente, a Estados Uni dos, Tas- tratar la sociedad to tal o la cultura total. Y cuando estrech
mania, Chin a, Tierra del Fuego o cualquier otra zona concreta, el mbito. eligi todava algo amplio y capaz de universaliza-
geogrficamente iden tificable e histricamente delimitada. Lo cin -como parentesco , constitucin pol n ce. ley, medios de
que ese de sarrolla.. no es de hecho ningn. ~ su stantivo .y t ranspo r te. armas, etc. No le interesaba el o rigen de ninguna
emprico, sino UD ser elaborado, que ha rec ibido una espeoe de es tas cosas en una zona o p ueblo es pecificos -excepto
de naturaleza hipostticas y que se deo omina el arte de en la medida en que la prctica o creencia de un pueblo
la guerra. de terminado podia ser universalizada como origen de la insti-
Aqu quiero hacer una observacin, sobre la que insistir tucin o caracterizada como un tipo universal- sino ms
en el cap tulo final, pu es tiene algo que ver con el tipo de bien el origen de la prctica en la totalidad del espacio y del
problema que supone el hacer que el con cepto de desarrollo tiempo.
satisfaga las necesidades d e nu estra comprensin de la varia, En todo es to tena extrema im po rtancia la forma en que
cin emprica. Estoy al udiendo a la variaci n. se di sponan los materiales his tricos y etnogrficos; la forma
Hay dos si gnifi cados muy diferen tes e igualmente impor- exacta en qu e se elega el propio ej em plo de Jos pueblos m s
tantes que podemos asignar a esta palabra. El primero es ex- simples, toscos y arca icos existen tes sobre la tierra. De qu
trado de la lgica y de la taxonoma. Aqu queremos indica r otro m odo haba de probarse que la r eli gin em pez con el
las variaciones de tipo, las variaciones que tie nen realidad anim ism o y no el totemismo, que el matrimon io por grupos
nicamente en relacin con algn tema o princip io de clasifi- fue anterior al mat riarcado y as sucesivamente? En suma,
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cmo haba de vali darse la lnea de evolucin pre ferida po r selvas brasileas , un brbaro de Nueva Zelanda o dahoma-
una caracteristica determinada? no, y un europeo civilizado. puede ser la me/or gula pa ra
La res puesta fue elaborada partiendo de una u otra dispo- el es tudian te para comprender el progreso de a ravilizaci n,
slo que debe advertirseJe que la comparacin es slo una
sicin de los datos extrados del primero y segundo rdenes gua, 00 una explica cin completa. I
de conceptos y hechos qu e he mencionado. El evolucionis ta,
contando con el segundo orden ---es decir, la serie tempo ral, Como gua o coma explicacin completa, el mtodo compa-
incom pleta, pero conocida- como orientacin, poda pasar al rativo fue til para los fines de los tericas de la evoluci n
primer orden - la seri e 16gico-espacial- con respecto a tod os social de una forma qu e Darwn debe haber envidiada. Reccr-
Jos materiales necesarios para completar su teora especfica daremo s que Darwin , t raba jando tamb in con base e n una
de o r genes o etapas d e d esanollo. teora de camb io lento. gradual y con tinuo, haba conf iado en
, Asf. pudo escri bir Augu ste Com te en rela c in con su pro- q ue el perfil geolgico ej emplificarla esta teor a mediante su
" pia entidad reficada -el conocimiento humano a travs de las preservacin de tip os de fsil de tod as las especies n terme-
pocas- que po r virtud de l mtod o comparativo das diferen- dias y tipos en la cadena de l se r. Darwn, desde lu ego, no
tes eta pas de evolucin. podan ser observadas simultnea- hall esta cadena continua, y en consecuencia, declar .. im-
men te en el mundo. Desde los infelices h ab itan tes de la Tier ra perfec to el perfil geolgico. Pero los evolucionistas socia les,
del Fue go a las naciones ms ava nzada s de Europ a Occidental, inspi rndose en los m a teriales de la histor ia, de la arqueolog a,
no hay categora social qu e no exista en algunos puntos del y so bre todo, en la ap a rente plenitud de la evidencia et ncgr -
globo, y generalm en te en local id ad es clarame nte sep aradas. ~ cc, pens aron hallarse en la posici n que Darwin s610 h aba
Tylor dice al respe ct o : La s instituciones del h om bre es tn sonado .
ta n claramente es t rat cadas como la ti er ra en la que vive. Herbert Spen cer fu e con m ucha el u suaria m s elaborado y
Se sucede n unas a otras en series su stancialmente unifonnes en tusasta del mt od o comparativo. Toda cuanto lefa, la apro-
p or todo el globo, con independencia de Jo que parecen di fe- vechaba pa ra refo rzar sus teort a. ( Realmen te no lefa libr os
rencias com parativamente superficiales de raza y le nguaje. pe r- estruiaba su contenido.) Los cajones de archivo de su es-
filada s por la natu raleza huma na similar q ue acta a t ravs tudio ( nos con fa en s u Autobiografia) esta ban ordenados y
de condiciones sucesiva me nte modificadas en vida salvaje. br- jerrquicamen te si tuados en e tapas evolutivas en relacin con
bara y cvlzada, 7 cada una de las instituciones principales de la sociedad. Siem-
lA qu se refiere es pec ficamente Tylor cuando habla de p re que descubra un n uevo rasgo en sus lecturas, lo anotab a
Ja eser e sustancialmente unifcrmee? A la civilizacin, palabra y archivaba en la seccin del caj n en que dicho rasg o tena
que utiliza en un sentid o reica do, abstract o y genrico d n - trascenden cia en cuanto a la evolucin . Cuando llegab a el
tico al empleado en el siglo XVUL A esta abstraccin o civili- tiem po de empezar a escrib ir uno de sus tratados sobre el
zacin al ude Ty lor en el sigui ente pasaje: t ema, era cuestin- nos dice con extrema y espontnea in ge-
nuidad- de t rasladar simplemente a las pginas del manuscri-
Por lo que res pecta a la evid encia, parece que la civili- lo el con tenido d e los mlt ip les recortes de papel conten idos
zacin se ha desarrollado en el m undo a t ra vs de es tas en los cajones. Nu nca - nos d ice S pencer- hubo un m o-
tres etapas, de manera que obse rvar a un salva je de las m ento de duda. Dado el pre vio descubrimiento de todos y cada
u no de los es quemas de de sarrollo institucional, era la bo r de
6. Th e Positive Phi losophy, de Ccmte, trminos citados, n, 250. Me- nio acoplar al mismo la s rasgos sociales y culturales descu-
diante este mtodo -escrib e ccmre un a vez ms para todos los evo.
lucionistas sccales-; pu eden observa rse a un tempc todas las di- b iertos en sus le ctu ras.
ferentes etapas de evctucon.e ([bid., p. 249).
7. On a Methcd of Inv estlgatlng t he Devclopmcnt of lnstit utions : Ap- 8. Ant hropology: An In troduct/on to the S tudy of Man al1d Civilization,
plied to Laws of Marrlage and Descent, de Bdward B. Tylor, Joum al de 'I'ylor (Londres, 1881; Nueva York: J. A. Hill & Compan y, 19(4),
ot thc Royal Anthropological l nstitutc, XVIII (1889), 269. p.19.

15. CAMIUO SOCIAL


208 CAMBIO SOCIAL E HIStOR IA EL ~tODO COMPARATIVO 209

Innumerab les lectores de nuestros das han sonredo a nte Occidente su posicin culminante en la jera rqua evolutiva de
el candor de Spencer y su a parente mente sencilla dedicacin las culturas.
a u n m todo que le era propio. Pero, dejando de lado el can- A ~ayo r abundamiento, podr amos categorzar los p ueblos
dor y la in genuidad, e ra el m todo utilizado por tod os los evo- no occtden ta tes como no sim plemente ex t icos o diferentes
lu cionis tas soc iales -c-en tonces y a hora- y. habida cuenta de s ino como reflejo de etapas inferiores de un ava nce evolutivo'
los obje tos y premisas de una teor a de la evoluc in social, que se crey universal Por t anto, mucho poda perdon arse a
era indispensab le. los trafican tes de escla vos , m isione ros y administradores occ-
El mismo mtodo com parativo sirve de estructura a la dental es de la s colonias, su actuacin e n las p a rtes ms pri-
obra de Ma rgan, La sociedad antigua. Aqu, mediante una d is- mitivas del mundos. Pues por ce nsurarles que pu eden parecer
tribucin lgica del material ext rado de la e tnog rafa y de Ja sus actos a corto plazo a la luz de una conciencia humanitaria
histori a a ntigua de Europa Occidental -no tablemen te d e Ic s estos mismos actos, a la larga, po d an se r el medio de acelerar-
grie gos hasta ll ega r a la s reformas de Cls tenes-- Ma rgan p re- el desarrollo de estos pueblos hacia el modernismo. As, Mane,
se nt el panorama evolu tivo que hemo s descrito. Al igua l que en cier ta s refl exiones sob re la I ndia, bendijo las depreciacio-
Tylor , su inte ncin sin duda era ofrecer una gu ia ms que nes realizadas all por la East India Compa ny por la razn
una expltcaci n completa. Los materiales del m tod o compa- de que, por repugnantes que pudieran parece r a simple vista,
rativo ilu st raron el desarrollo natural de las tres insti tucion es era,n, con todo, n ecesarias para el progreso a co rto plazo del
(o, mej or di cho, de la id ea de cada una): parentesco, constitu- pa.J.s.
cin poltica y propiedad . . .Para l~s. interesados P?mordialmente en afianzar una p o-
SICIn poltica de una naci n occidental en Afri ca o en otras
Ma ne y Engels, como sa bemos, queda ron fascinados po r el
'. lib ro de Ma r gan, viendo en l u na ejemplifica cin detallad a n o
slo del pap el cen tral de la p ropiedad y de sus conflictos e n
esferas de cultura eprmt va o e re tardeda e, la teor ia de la
evol ucin social era, evidentemente, W13 maravillosa justi fi-
cacin de la influencia de l Occi dente. Si haba de mostrarse
ti la e volucin soc ia l, sino tambin de una aproximacin con
:1 respecto a la secuencia de e tapas de la humanidad que ellos ciertamente un pueblo na tivo de terminado como ocupante de
un Pu esto relativamen!e bajo en la escala evolu tiva, hecho que
defend an. Bngels, en s u obra El origen de la familia y de la
, era ma wfestado m ediante el mtodo com pa retvo, ' no era
!' propiedad privada y del estado (volumen que sigue os te ntando
UDa ca tegora se m ibfb lica en la antropologa ma rxi sta ) se ins- m omento oportuno pa ra que in ter vini e ra el paternalismo y
pi r p ro fundame nte, como reconoci francamente, e n las in - salvara a tal pueblo de la s peores expe r iencias y del tiempo
transcu rrido en la evolu cin natural? Con ese paternallsmo oc-
vest igac ione s de Ma rgan. Es i ndudable que Marx y Engels
cidental poda indi carse a los pueblos nativos del camino hacia
vieron la dis tribucin taxonmica de institucion es e n el mundo
el mod ernismo. la bibliografa de la ad mini straci n colon ial,
como una serie e voluti va unitaria y sim ultnea, reflejada e n
de las misiones cristianas y de los trafi cantes d el siglo XIX se
aquella abstraccin que denominaron sociedad. o sociedad
ocupa exte nsa men te de la s fa ses de ava nc e in cluidas en lo que
econmica . se crey po r muchos que era el curso de la evo luc in social
Corno dij e al principio de es ta seccin, el mt od o co m para- hacia las cumbres occident ales.
tiv o era un m edio de demostrar no slo el carcter progre- Pero el mtodo comparativo sirvi t ambi n para tranquilizar
sivo del cambio en el tiem p o -es decir, su movimiento de lo a los intelec tuales occidentales acerca de la r ectitu d evolutiva
simple e indi fe renciad o a lo complejo y muy difcre ncia do-c-, de su propia sociedad -o m s bien , de aquellos elemen tos de
sino ta mb in la p osicin manifiestam ente avanzada del Occi- su sociedad qu e eran m odernos, en con traste con aque llos
de nte. Pues pese a lo que puedan decir los criticas de la otros considerados retrgrados. Con est a b ase de comparacin
sociedad occiden t al, po r necesari a que pudiera ser la r ef orma podan desecharse de spectiva ment e como a rcaicos grandes se c-
o rev oluci n para su u lterior avance, nadie poda arrebatar a t ores de la organizacin social - Incl uso la familia y la reli-
210 CAMBIO SOCIAL E HIS'I ORIA EL DTODO COMPARATIVO 211
gin- com o des tinados a desaparecer a la larga mediante los de re forzarlas, en 10 posible, en cuan to a la presu nci n de que
procesos de desarrollo que ha ban adquirido influjo en 0 ccl:- el desarrollo es progresivo, es decir , en la direccin de una
dente. como la tecnologa, el racional ismo, la igualdad y cuall- complejidad . di ferenciaci6n y adaptacin funcional ca da vez
dades relacion adas. Nada h a im portado tanto al in telectual ms m arcadas.
racionalista moderno como el que se piense de l que sigue Aqu es donde la doc trina de los <restos> fue c modamente
la pis ta de la evo lucin h istri ca. Las cree ncias. la s actitude s utilizada por los evolucionistas progresivos. Como ha mostrado
y las acc iones de be n co rresponder con lo que es progres ivo y Margaret T. Hodgen en una importante obra de investigac~n,9
DO con lo que es no progresivos. Los elementos de creencias Tylor se sinti tan moles to ante los ataques a su aprecada
y co mportamientos que D O se as imi laban fcilmente a la ca- teora del progreso evolutivo en el tiempo que cre Ia idea d e
tegOra de modernismo podan ser rechazados como res to s los restos como una forma d e contraataque. La fonna en
comparables a las punta s d e flecha y ti es tos de cermica h a- que lo h izo DO precisa ser tratada aquf con ~et~lle: Baste dec.c
lia dos en montones de escombros, y que similannente den ota- que em pez por elaborar p reci sa men te la dstnct n, tan es ti-
ban etapa s de desarrollo m s antiguas, d e p rimit ivis mo s o mada por los racionalistas victorianos, en tre tradiciona1i~o y
atraso, en vez de modernismo. modernismo en la sociedad occidental, incluida su p ro pIa I n-
La p alab ra eres tose a dquiri una importancia estratgica. glaterra. Una inspeccin detallada de algunos de los ele~entos
permttesenos sealarlo, en las ob ras de Tylor y Margan, espe- del t ra dicionalismo ---que p uede h allarse en tre la p oolecn ru-
cialmen te en el p rimero. Pu es, en la ltima parte del siglo XIX, ral los atrasados. incluso en los juegos infantiles as como en
certos talentos agudos, y en ocasiones determinados funda- tod'a la gama de la supersticin- revel - segn manifest6 Ty-
menta llstas. atacaron la lgica del mtodo comparativo y del lor- una nota ble semejan za con elem entos de cultura en uno
evoluci onismo pro gr esivo en general. Se preguntaban: c mo u otro pueblo carente de escritura en que tales elementos
podemos concluir tan fci lmente que el orden progresivo en exis tan en perfecta conformidad con el consenso o estructure
que est n ordenados los pueb los de l mundo por el evolucionis- social de ese pueblo . E n esa hiptesis -argumentaba Tylor-
ta soci al sea el orden adecuado? Por qu no podra ing en iarse, l no poda ser tomada la p resen cia d e es tos m ismos rasgos
con base en razones estrictamen te lgicas e incluso empri cas, entre los sectores eatrasados- de las po blaciones occidentales
un orden muy d iferente, en el que, por ejemplo, Chna o la o dentro de los co ntextos puramente supersticiosos o rituales o
I ndia es tuvieran situadas en la cumbre dentro de la categora ceremoniales como prueba de Que Ia soc ieda d occidental haba
de desarrolladas o ms desarrolladas en luga r de Inglaterra conocido en un tiempo una fase en que es tos elementos estaban
1 o Francia y la Europa Occidental en conjunto ? tamb in perfectamente asociados al sistema ms amplio d e
1,
Todava se had an una p regunta ms fundamental : Por qu creencias d el o rden social? Ty1or , al tiempo que aprobaba otros
motivos lgicos y empricos suponem os que el cambio en el muchos usos de l m todo comparativo. pens q ue Ja respuesta
tiempo tiende a ser progresivo y no regresivo? (Se record ar era claramente afirmativa . Una vez que se tomara como n orma
por el ca p tulo p recedente que en la Europa Occidental del el ti po d e creencias representadas h oy por las prcticas de
siglo XIX haban p rofetas de la decaden cia y degeneraci6n as f Hal1owe, por ejemplo, fu eron prcti cam ente partes fun cionalt;s
com o d el p rogr eso.) Aunque como ocurre generalmente cu an - del orden cultural occidental. E l ti empo, sin emb argo. les h ab a
do se formulan preguntas en cienc ias y filo sofa que n o enca- perdo nado. Los procesos de desarrollo progresivo han hecho,
jan en los p aradigmas vigentes, estas preguntas fueron oficia l- al elevar el racionalismo y otros modos de cre encias ms pro-
me nte desatendida s. cuando no fueron objeto de burla, como gresivos, de las prcticas de Hall owe lo que son hoy en el Occ -
hizo T. H. Huxley co n todas las crti cas del darwinismo, p ero hay
amplias pruebas de que eran atinadas. Los principales evclu-
conlstes sociales se vieron obligados a reexaminar, de una for- 9. The Doctrine 01 Survivals, de Mu-garet T. Jlodgen (Londres : Allen-
ma u otra, las p re misas importantes de sus teoras y a tratar son and Company, 1936). Vase tambin su obra Early Anthropotogy,
t rmncs citados, especialmente capitulo 11.
21 2 CAMBIO SOCIAL I! H ISTORIA EL m IODO COMPARATIVO 213
dente -la dvere n de tos uos, la cree nc ia de los elementos lidad impecablement e racionalista y liberal de Edward Tylor.
atrasados de la poblacin. Pero sean cuales fu eren los trminos que podam os elegir
No desearamos hacer el recuento de los eleme ntos de auto- hoy - los ms rudos del uso vic toriano-racionalis ta O los m s
cu mplimien to, de autentificacin propia, y de lo lgicamente neutralizados y suaves del uso corriente--- todos dependen para
circular en este modo co mpleto de anlisis. En cu alquier caso su sign ificado de los criteri os que he mencionado -ccr ter os
n o importa. Me interesa nicamente indica r la importancia de que se elevaron a rango intelectual hace un par de siglos en el
la idea de los restos.. en la estructu ra del mtodo campara. Occidente cuando los reformad or es y revoluconaros t rataron
tvo. Las voces de critica del evolu cioni smo progresivo fueron de emancipar la cultura occidental de su h erencia medieval y,
en gran parte sofocadas por los que hallaron en el m todo al hace r es to . esgrimieron a su favo r la poderosa idea d el de-
comparativo abu nda nte j us tificacin para lo que hab la defen- sarro llo p rogresivo.
dido la idea d e p rogreso ; a saber, q ue el ca mb io normalme nte La consecuencia ms di fu ndida, aunque a menudo 1til , de la
se real iza automticamen te y se dirige si empre hacia una mayor perspectiva evoluvo-comparat lva del siglo XIX es la form a en
ada p tacin y diferenciacin de funcin y tip o, y que los pue- que co n tinua mos dis po n iendo los m ateriales cu lt urales para un
blos nativos de Atri ca , sur de Asia, Oceana y Amri ca podan es tu dio y anlisis conjuntos aun cuando en u na ob ra de ter-
ser cons iderados -s-debian sedo, po r tanto-e- co nstitutivos de minada no hay al usin alg una de inter s en la evolucin social
un testi moni o de su cesin temporal. Los m s simples de tales como talo incluso en el ca.mbio social. No deb e sorprende m os
i pue blos pasaron a ser --en perfecta lgica da das las prem isas que todos los elementos esenciales del mtodo comparativo se
re lativas al crecimiento que si rven de fundamen to al mtodo b ail en en una obra com o la re ciente de Talcott Parson s Socie-
,1 comparatvc--, nuestro s antepas ados contempo rneos , <m ues- dades, Perspec tivas evolucionistas y comparativas", 10, con su dis-
11 , t ro s primitivos conte mporneos o sociedades fosiliza da s. tribucin de los puebl os del mundo. pasado s y act ua les, en tres
Todas las expre sIones que acabo de ci ta r pro vien en de ob ras grandes y escalonados niveles d e primitivo a, in termedi o.. y
!~ bastante rec ien tes, lo que indica que el mtodo comparativo moderno .., pu es la intencin del p rofesor Parson s es man -
Ites ta y reconocidamente evolu tiva. Admitiendo, incluso pon ien-
sigue vivo .., au n cuando se al ude frecuentemen te a l m ismo
1
"
'1
;'
, como a algo que mu ri co n lIer be rt Spencer. A dec ir verdad , do de relieve , su p ropia y singu lar so fis ticacin terica y la
, los sis tem as clas ificados amplia me nte u tili zados en la ac tuali- mayor abundancia de materiales en los que pudo basar su labor,
d dad p ar a el estudio de las culturas no occiden tales derivan di- s ta incide claramente en el ti po de obra que en el siglo XIX
II rectam en te del mtodo comparativo de l siglo XIX. En gran
medida, es to s sistemas em plean como criterio para la separa-
p ro dujo las obras de Spencer, Margan y Tylor. En suma, es
una obra que defiende la lenta . gradual y continua evolu cin
I
,1 ci n de los pueblos cpro gre sivos.. con respecto a los no p ro- de toda la hum anidad a travs de los tres grandes n iveles
grest vos.. (o , como es mucho m s corriente en la actualidad que forman la estructura de su lib ro .
emodernizadcs ..) id n ti cas cualidades - tecnologa, individualis-' Pero hay muchas obras qu e. carecien do en conjunto de una
, manifestacin de inters por el cambio y el desarrollo, estn
mo. sec ula rizacin. etc.- que descubrieron e n Fra ncia los inte-
l' lec tuales de la Ilus tracin y que los evolucionistas sociales del orga nizadas a efec tos co mparativos mediante la es tructura del
siglo XIX conceptuaron incorporadas al sis te ma de com para- mis mo mtodo comparativo. Una de las obras ms recien tes
ci n evolutiva. Con tinua mos d ividi endo las sociedades de l mun- es el importan te tratado de Cerhard Lensk i sobre la es t ra-
do en de sarrolladas- y no desarrolladas.., con u no o m s tificacin soci al Poder y privilegio u. El libro est tan des-
gra dos de desarrollo in termedio interca lados, para facilita r esa provist o de cualquier intencin evolutiva que el ndice n o
., con tinuidad tan apreciada hoy como lo fu e en cualquier p erodo
l' de l pa sado. No nos p ermitiramos utilizar las palabras salva. 10. Societle-s: Bvoutonar UtJ Comparat se Perspect ves, de Talcctt Par.
je.., br~aro y civilizad o hoy, creyen do que pueden sugerir sons ( Englewcod Cliffs: Prentfce-H all, 1966).
I etnocen tn sm o, aunque estas p alab ras no ofen dan la m en ta. ti. Power ami Priv ilege, de Gerhard Lenski (Nueva York: McGraw-Hill,
19(6).
214 CAMBIO SOCIAL B HISTORIA EL mTODO COMPARATI VO 215

menciona en absolu to las palabras evoluci6n., d esa rrollo. e coloca baj o el encabezamiento de sociedades industriales .
incluso cca mb io . El props ito del p ro fesor Lenski es puramen- Debe admitirse que una vez emprend ida la tarea de clasi-
te teric o y analtico. Se ocupa de llegar a una comprensin ficacin de sociedades co m pletas o sistemas sociales comple-
de la n aturaleza de la est rati ficacin social y de proporcionar tos , como la estrati ficacin , se precisa algn sistema de taxo-
ciertas hiptesis acerca de ella. En ningn momento sugiere nomia. Pero por qu s te? Me atrevo a decir que podrar.
que el panorama de es trati ficacin social qu e nos expone en avanzarse varias razones p ara jus tificarlo -c-razones anaUticas
io<; captulos de l lib ro ~ evolucio nista y. men os que n ada, terica s, inductivas y deductlvas-c-, pero deb o su gerir que.
unilineal. pese a estas razones in dudablemente plausibles . es muy im-
Pero con slo mirar el ndice. observamos en seguida el probab le que es te sistema fu era aconsejable si prevalecieran
enorme influjo que sigue teniendo el mtodo comparativo en una u ot ra de las consideraciones siguientes: a ) el autor no
las ciencias sociales co nte mporneas. Empezamos con la na- fuera representante de la civil izacin moderna, ind u strial y
tura leza del hombre , lo m ismo que cualquier estudio d e hi s- democrtica cuyos elementos fu ndamentales ofrecen Jos crite-
toria na tural del siglo XVlJI. Pasamos a an alizar lo s diversos rios por comparacin d e cult uras cruzadas, b) no h ub iera
elementos universales de la sociedad y de la cu ltura. los que existido nunca el m tod o com parativo as ociad o a los nombres
no pueden dstngutrse de la sociedad human a en el punto en de Comte, Spencer y Tylor.
que se encuentran. E ntonce s aparecen los sistemas de di- Debemos hacer un a ob servacin final acerca del mtodo
nmica y distributivos y la ..estructura de los sis temas distri- comparativo del siglo XIX: su circularidad de razonamiento.
butivos.., en definitiva, la es t tic a y dinmica de aquella parte El gran intento de este mtodo era probar, m ediante comp a-
de la sociedad que reviste mayor inters para 1.enskt: los sis- racin de pueblos y p erodos, la validez de la idea de desa rro-
.1 llo evolutivo, de la diferenciacin progresiva de tipo y funcin
temas de estratflcacl n Soci al. Basndose en estos anlisis
p reliminares de la naturaleza del hombre. de la sociedad y a travs del tiem po. tomando la tot ali dad de la civilizacin
de la est ra tl ce c n. co nsidera luego las sociedades en el mun- como mat eria fundament al. Pero como el lector hab r p odido
do , al que Lensk i transporta, por decirlo as . sus hiptesis observa r, el valo r del mtodo comparativo en los limites esta-
relativas a la naturaleza de la estratificacin social. blecidos esta ba ampliamente subord inado a u na previ a acep-
Cmo estn dispu estas estas sociedades --de todo el pa- tacin d e la idea de desarrollo pro gresi vo.
sado y del presente- taxon mlcamente a efectos de su brees-
tlgaci n? Es lo que h e mencionado com o las d os series. es
decir. la serie lgico-espadal y la serie cu asi-h istrl ca. Puesto
Que su libro no t rata la evolu cin. la te rcera serie - la evolu-
tiva- es omitida. Si el lector desea extraer conclusiones evo-
lu tivas de l panorama p re sentado por el profesor Lenskl , es
muy libre de hacerlo . pero no es la intend6n exp resa de la
ob ra .
Pocos lectores. sin em bargo, podrn resistirse a sacar tal es
co nclusiones evolutivas. Pu es Jo que sigue y con sdtuye una
bu.ena parte d el libro es u na serie de captulos qu e versan, en
primer lu gar, sobre las sociedades cazadoras y re colectoras.
segundo, sociedades agrcolas sencles: tercero , scc ledades
agrcolas avanzadas..; cu arto -en dos grados-e, sociedades
agrarias, y quinto y ltimo, aquellos aspectos del modernis-
mo econmi co, poltico y tecnolgico que el profesor Lenski