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El Poder de la Mente

Sobre los autores: Herbert Benson, es cardilogo. Profesor agregado de la Facultad de


Medicina de la Universidad de Harvard y director del departamento de Terapia de la
Conducta del New England Deaconess Hospital. Considerado el pionero de la medicina
mente-cuerpo y quien defini la respuesta de Relajacin(1975). Autor de numerosas
publicaciones y conferencista sobre el tema.

William Proctor, licenciado en Harvard College. Autor de ms de 40 temas mdicos,


religiosos y cientficos.

Sobre la obra: El libro rene los hallazgos provenientes de mas de 20 aos de actividad
docente, clnica y de investigacin del autor principal (HB). Est dividido en dos partes:

Parte I: El secreto para remodelar la mente, los hbitos y la vida.

Se plantean si realmente.. ;se puede cambiar la manera de pensar y actuar para mejorar
nuestra vida?. Hacen mencin al pensamiento del Dalai Lama, lder espiritual de los
budistas tibetanos, quien expres en una ocasin:

"Nosotros, los seres humanos, tenemos un cerebro evolucionado y un potencial sin


lmites. Si con paciencia se puede entrenar gradualmente incluso a los animales, la
mente humana tambin puede ser entrenada, paso a paso"

Se orienta esta parte en explicar lo que creo es el punto central del libro: el principio de
la Maxi-Mente conocido hoy como relacin mente-cuerpo, es decir, el poder de la mente
llevado al mximo para obtener beneficios en materia de salud, familia, espiritual,
laboral, pareja, etc.. La base de este cambio es un proceso que se relaciona directamente
con la Relajacin, punto culminante de la investigacin y definida por los autores como
la capacidad del cuerpo para entrar en un estado cientficamente definible que se
caracteriza por una reduccin general de la velocidad del metabolismo, de la presin
sangunea, del ritmo respiratorio y cardaco y la emisin de ondas cerebrales ms ntidas
y lentas.

As mismo aclaran que la Relajacin ejerce poderosamente su influencia cuando se


combina con el

Factor F, lo cual implica que la induccin de la misma se haga en el contexto de un


conjunto de creencias personales, filosficas religiosas profundamente arraigadas.
pg.18.

Igualmente exponen los pasos bsicos que se requieren para alcanzar la respuesta de
Relajacin. Hay una particular narracin sobre la experiencia vivida por el equipo de
trabajo de los autores en un monasterio tibetano en el valle de Kulu, al norte de la India
en 1985, donde estos monjes bajo meditacin yoga gTum mo podan secar sbanas
mojadas colocadas sobre sus cuerpos estando el ambiente a temperaturas cercanas al
punto de congelacin, explicndose por el concepto de "termognesis sin temblores"
donde, segn los autores, se pone en juego la capacidad que tiene el organismo de
quemar metabolizar grasas para generar calor. con un entrenamiento adecuado.

Parte II. Como cambiar su vida

Aqu los autores dan algunas pautas y posibles explicaciones sobre la capacidad para
aumentar la comunicacin y coherencia entre los hemisferios cerebrales, el papel de las
creencias y los factores que interfieren en el principio de la Maxi-Mente: el dolor,
problemas emocionales y el estrs y el papel de la Relajacin para ayudar a abrir puertas
a transformaciones capaces de cambiar la vida.

Tambin hay espacio para la contraparte, o sea, las influencias positivas que traen el
mejoramiento del estado fsico, las practicas deportivas, el reforzamiento de un sistema
de creencias saludable, la transformacin espiritual, la qumica cerebral y el efecto
placebo.

Comentario al margen: Sobre la Respuesta de Relajacin..;de donde naci?

A finales de los aos sesenta, el trabajo de Herbert Benson que estableca un vnculo
entre el estrs y salud fsica fue rechazado por el pensamiento mdico de entonces.
Posteriormente, HB y su grupo crearon un modelo de hipertensin inducida por estrs
en monos, utilizando tecnologa del condicionamiento operante. Mientras se realizaba
este estudio, varios jvenes que practicaban "meditacin trascendental" se acercaron al
autor y le pidieron que les hiciera seguimiento de la presin sangunea porque ellos
crean que les bajaba notoriamente por la prctica de meditacin. HB y Robert Keiter
Wallace , disearon un trabajo donde medan presin sangunea, frecuencia cardaca,
ondas cerebrales, metabolismo y ritmo respiratorio cuando estos sujetos haban
permanecido en reposo por 20 minutos y cuando meditaban por 20 minutos. Los
resultados fueron sorprendentes, el simple acto de cambiar patrones de pensamiento los
llevaba a reducir todos los parmetros. Estos cambios contradecan la respuesta
fisiolgica conocida como "huir" "pelear" y HB la llam Respuesta de Relajacin
(Psychology Today,1995).

Comentario Final: este es un tipo de lectura totalmente diferente a lo que generalmente


es el estilo de la seccin; la idea de traerlo es despertar el inters por un tema que si bien
es controversial y en ocasiones contradictorio atrae a millones de personas en el mundo.

El libro, es difcil conseguirlo, pero todava se puede adquirir en alguna de las grandes
libreras y en remates de libros usados vale la pena leerlo y poner en prctica varias
de sus sugerencias !!