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1934.

La noche de Breslau es implacable. Eberhard Mock, de la Seccin


Criminal de la polica de Breslau, es conocido por sus mtodos poco ticos,
su pasin por el ajedrez y su frecuente presencia en los burdeles ms
lujosos. Poseedor de un inmenso archivo secreto sobre las personalidades
locales, no se detiene ante nada a la hora de resolver un caso,
preferiblemente si de paso obtiene favores y privilegios. Algo ha cambiado en
esta ciudad de Silesia que antao estaba en sus manos. El ascenso del
Partido Nazi ha obligado a Mock a aceptar a su lado a un asistente de la
Gestapo, la nueva polica secreta. Lo que es peor: teme que el nuevo reparto
de poder saque a relucir su pasado masnico y le haga caer en desgracia.
Mock es un consumado estratega, fogueado en mil batallas burocrticas.
Tras la Noche de los Cuchillos Largos, los miembros de las SA han sido
reemplazados por sus rivales de las SS, y Mock aprovecha para llegar a un
acuerdo con los nuevos poderes y as ocupar la jefatura de la Seccin
Criminal. Su precio: echar tierra sobre el brutal asesinato de la hija del barn
Von der Malten, poderoso noble y conocido masn. Pero la llegada a Breslau
del polica berlins Herbert Anwaldt para reabrir el caso reaviva los temores
de Mock, que ahora deber resolver el asesinato, ocultar su pasado,
despistar al polica de Berln y llegar al fondo de un sucio asunto de sangre.

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Marek Krajewski

Muerte en Breslau
Eberhard Mock - 1

ePub r1.0
Ablewhite 10.03.2017

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Ttulo original: mier w Breslau
Marek Krajewski, 1999
Traduccin: Fernando Otero Macas

Editor digital: Ablewhite


ePub base r1.2

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El tiempo que todo lo ve, este desvelar la mancha de tu culpa.
Una boda que no es boda persigue con la venganza
a los que engendran y a lo engendrado.

Sfocles, Edipo Rey[1]

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I

Dresde, lunes 17 de julio de 1950.

El calor de julio era insoportable. Ernst Bennert, jefe de seccin en el hospital


psiquitrico, se llev la mano a su enorme calva. Examin minuciosamente la palma
mojada, como un quiromntico. El monte de Venus estaba pegajoso del sudor; en la
lnea de la vida brillaban unas gotitas. Dos moscas beban frenticamente de un resto
de t con azcar cado en el hule. La luz del poniente implacable inundaba la ventana
del despacho. El bochorno no pareca afectar al otro hombre, de negra y brillante
cabellera, que haba en el despacho. Expona con gusto al sol su cara redonda,
adornada por un bigote y una barba incipiente. Se frotaba la mejilla con una mano en
cuyo dorso se estiraba un escorpin tatuado. El hombre observaba a Bennert. Sus
ojos, cegados por el resplandor del sol, fijaron de pronto la mirada.
Ambos sabemos, doctor dijo con un marcado acento extranjero, que usted
no puede negar su ayuda a la institucin que represento.
Bennert lo saba. Mir por la ventana y vio en lugar del edificio de la esquina,
en otros tiempos imponente y ahora en ruinas un paisaje siberiano atenazado por el
hielo, ros congelados, montones de nieve de los que asomaban extremidades
humanas. Vio un cobertizo donde unos esqueletos en uniformes rados luchaban por
alcanzar la estufa de hierro en la que arda dbilmente el fuego. Uno de ellos le
recordaba a Bennert al antiguo director de la clnica, el doctor Steinbrunn, quien
medio ao atrs no haba dado su consentimiento para que la Stasi interrogara a un
paciente.
Se frot los ojos, se puso de pie y se asom al antepecho de la ventana; la escena
le resultaba familiar: una joven madre reprenda a un nio desobediente; un camin
traqueteante pasaba cargado de ladrillos.
As es, comandante Mahmadov. Yo personalmente le introducir en la seccin
para que interrogue a ese paciente. Nadie le va a ver.
De eso se trata. Entonces, hasta la medianoche. Mahmadov se sacudi los
restos de tabaco del bigote. Se levant y se estir los pantalones a la altura de los
muslos. Cuando se dispona a abrir la puerta, oy un golpe estruendoso. Se volvi
bruscamente. Bennert sonrea alelado. Sostena la revista Neues Deutschland
enrollada en una mano. Haba dos moscas espachurradas en el hule.

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Dresde, ese mismo 17 de julio de 1950. Medianoche.

Gracias a su imaginacin, el paciente Herbert Anwaldt llevaba ya cinco aos


aguantando en la casa de las torturas, que es como l llamaba a la clnica
psiquitrica de Dresde, cerca de Marien-Allee. Esa imaginacin actuaba a modo de
filtro, produciendo unas transformaciones milagrosas: gracias a ella, los puetazos y
golpes de los enfermeros se convertan en suaves caricias, el hedor de las heces en el
aroma de un jardn primaveral, los alaridos de los enfermos en cantatas barrocas y los
zcalos destrozados en frescos de Giotto. La imaginacin le obedeca; tras haberla
ejercitado durante aos, haba logrado domearla hasta tal punto que, por ejemplo,
haba aplacado por completo en su interior algo que no se le habra permitido
preservar en su encierro: el deseo del cuerpo femenino. No se vea obligado, como el
sabio del Antiguo Testamento, a sofocar el fuego en su seno: esa llama llevaba ya
mucho tiempo extinguida.
Sin embargo, de nada le serva la imaginacin cuando vea correr por la sala unos
pequeos y veloces insectos. Los abdmenes parduzcos que aparecan fugazmente
entre las tablillas del parquet, las antenas ligeras que asomaban por el lavabo, los
ejemplares aislados que trepaban a la colcha una hembra que arrastraba sus huevos
en una cpsula blanquecina, un macho que alzaba su cuerpo vigoroso sobre las patas
prensiles, unas cras desvalidas moviendo en crculos sus finas antenas: todo eso
haca que el cerebro de Anwaldt se viera sacudido por las descargas elctricas de sus
neuronas. Todo su cuerpo se contraa dolorosamente, las giles antenas le taladraban
la piel y millares de patas le hacan cosquillas en su imaginacin. Sufra en tales
ocasiones arrebatos de ira y resultaba peligroso para los dems pacientes, sobre todo
desde que una vez se dio cuenta de que algunos de ellos guardaban insectos en cajas
de cerillas y luego se los echaban en la cama. Lo nico que calmaba su irritacin era
el olor a insecticida. El problema se habra podido solucionar mediante el traslado del
enfermo a otro hospital menos infestado de cucarachas, en otra ciudad, pero se haban
presentado obstculos imprevistos, de carcter burocrtico, y los sucesivos directores
haban renunciado a la idea. El doctor Bennert se haba limitado a trasladar a Anwaldt
a una salita individual, cuya desinsectacin se llevaba a cabo con mayor frecuencia.
En los intervalos que precedan a la proliferacin de las cucarachas, el paciente

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Anwaldt estaba tranquilo y se dedicaba fundamentalmente al estudio de lenguas
semticas.
En esa ocupacin le sorprendi el enfermero Jrgen Kopp, que estaba haciendo la
ronda. Aunque el director Bennert, inesperadamente, le haba dispensado de la
guardia de aquel da, Kopp no tena intencin de marcharse del hospital. Cerr la
puerta del cuarto de Anwaldt y se dirigi a otra seccin situada en un edificio vecino.
All se sent a la mesa con sus colegas Frank y Vogel, y empez a repartir las cartas.
Todo el personal subalterno del hospital se entregaba con pasin al skat[2]. Kopp se
jug unos vinos y abri con una sota de trboles para obtener triunfos. Sin embargo,
an no haba conseguido rematar la faena cuando se oy un alarido inhumano que
llegaba a travs del oscuro patio.
Qu raro, quin chillar de esa manera? se pregunt Vogel.
Es Anwaldt. Hace un momento se ha encendido la luz en su cuarto. Habr
vuelto a ver una cucaracha.
Kopp tena razn, pero solo en parte. En efecto, era Anwaldt quien haba gritado,
pero no por culpa de una cucaracha: por el suelo de la sala, meneando grotescamente
sus largas colas, se paseaban cuatro enormes escorpiones negros del desierto.

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Breslau, sbado 13 de mayo de 1933. Una de la noche

Madame Le Goef, una hngara de apellido pseudofrancs, saba cmo gestionar su


clientela de Breslau. No se haba gastado un pfennig en anuncios de prensa o en
publicidad, sino que era partidaria de la accin directa. Dejndose llevar por su
infalible intuicin, haba anotado unos cien nombres del listn telefnico y del
registro de direcciones de la ciudad de Breslau. A continuacin, una prostituta de
lujo, muy bien relacionada, haba repasado la lista, resultando que, en su inmensa
mayora, se trataba de nombres de personas pudientes. Por otra parte, madame haba
elaborado una relacin de los mdicos de Breslau, as como de los profesores de la
Universidad y de la Escuela Politcnica. Les haba enviado a todos ellos unas notas
muy discretas, en unos sobres que no levantaban sospechas, informndoles de la
apertura de un nuevo club donde los caballeros ms exigentes podran ver satisfechos
sus deseos. Una segunda oleada de anuncios se haba distribuido por los clubes de
caballeros, las saunas, las confiteras y los teatros de variedades. Debidamente
compensados por ello, los encargados de los guardarropas y los porteros, a
escondidas de los chulos que les pagaban por recomendar a sus chicas, les deslizaban
a los clientes en la mano o en los bolsillos de los abrigos unas tarjetas perfumadas
adornadas con el dibujo de una apetitosa Venus con medias negras y sombrero de
copa.
A pesar de haber sufrido la santa indignacin de la prensa, y de haber afrontado
dos pleitos, el club de madame Le Goef se haba hecho famoso. Treinta seoritas y
dos jovencitos ponan su donaire al servicio de los diversos requerimientos de los
clientes.
Tampoco faltaban en aquel saln las representaciones artsticas. Las artistas
podan ser reclutadas entre el personal de la casa, aunque ms a menudo se trataba de
bailarinas profesionales, con un contrato estable en el cabaret Imperial o en alguna
revista, que actuaban all como artistas invitadas, generosamente remuneradas. Dos
noches a la semana se celebraban sesiones de estilo oriental (danza del vientre, y no
solo del vientre, a cargo de algunas egipcias que actuaban a diario en un cabaret);
otras dos, de estilo clsico (bacanales); una, de estilo alemn un tanto chabacano (una
Heidi con enaguas de encaje); otra estaba reservada para invitados especiales que por

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lo general alquilaban el club al completo para mantener encuentros discretos. Los
lunes el establecimiento permaneca cerrado. Pronto empezaron a funcionar las
reservas telefnicas, y el palacete prusiano, bautizado como el Pequeo Castillo del
Lohe, situado en Opperau, a las afueras de Breslau, se hizo clebre en toda la ciudad.
Muy pronto se recuper la inversin inicial, teniendo en cuenta, adems, que madame
no era la nica inversora. La parte del len de los gastos haba corrido a cargo de la
Jefatura de Polica de Breslau. A esta institucin, lo aportado no se le devolva
exclusivamente en efectivo. As que todo el mundo estaba satisfecho, especialmente
los clientes, tanto ocasionales como fijos. El nmero de estos creca sin cesar. Pues
dnde, si no, el orientalista Otto Andreae podra perseguir, armado de un pual y
tocado de un turbante, a una hur indefensa para poseerla entre cojines escarlatas?
Dnde, mejor que all, el director del Teatro Municipal, Fritz Rheinfelder, podra
exponer su gruesa espalda a los dulces golpes de las botas de montar de una esbelta
amazona?
Madame entenda muy bien a los hombres y era feliz cuando poda satisfacer sus
exigencias. Uno de esos momentos de dicha lo haba vivido recientemente, al haber
encontrado para el consejero Eberhard Mock, director suplente de la Seccin
Criminal, a dos chicas que saban jugar al ajedrez. Madame senta por este moreno
achaparrado de cabello espeso y ondulado una especial simpata. El consejero nunca
se olvidaba de las flores para ella ni de los pequeos detalles para las chicas que le
atendan gustosamente. Era discreto y callado, aficionado a las charadas, el bridge, el
ajedrez y las rubias rellenitas. Poda ver satisfechas sus pasiones en casa de madame
Le Goef sin el menor impedimento. Acuda regularmente los viernes a medianoche,
entraba por una puerta lateral y, sin prestar atencin a las actuaciones, se diriga a su
cuarto preferido, donde le esperaban las dos odaliscas. Le ponan una bata de seda, le
daban caviar y le servan vino tinto del Rin. Mock permaneca sentado, inmvil; solo
sus dedos giraban sobre la piel alabastrina de las esclavas. Despus de la cena, se
pona a jugar con una de ellas al ajedrez. Mientras tanto, la otra se deslizaba bajo la
mesa y haca algo que ya conocan los hombres prehistricos. La que jugaba al
ajedrez con Mock haba sido instruida para asociar cada movimiento exitoso a una
postura ertica concreta. De ese modo, cuando se coma un pen o una figura, Mock
se levantaba de la mesa y se tenda con su adversaria en el sof, donde ejercitaba
dicha postura durante algunos minutos.
De acuerdo con las reglas que l mismo se haba impuesto, Mock no estaba
autorizado a saciar sus deseos cuando alguna de sus rivales le daba jaque mate. Ya le
haba ocurrido en una ocasin: se haba levantado de la mesa, haba entregado una
flor a cada una de las chicas y haba salido, disimulando su rabia y su frustracin con
una sonrisa estpida. Despus de aquello, nunca ms se haba vuelto a permitir una
prdida de concentracin sobre el tablero.
Tras aquellas largas partidas, Mock descansaba en el sof, leyendo a las
muchachas sus reflexiones sobre los caracteres humanos. Aquella era su tercera

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pasin, una pasin que solo daba a conocer en su club favorito. El consejero
criminalista, un amante de la literatura clsica que sola sorprender a sus
subordinados con extensas citas en latn, envidiaba a Nepote y a Teofrasto a la hora
de elaborar, no sin pretensiones literarias, las caractersticas de las personas con las
que se topaba. Para ello se basaba tanto en sus propias observaciones como en los
informes policiales. Una vez al mes, como media, realizaba la descripcin de un
individuo, y completaba con nuevos detalles las ya existentes. Aquellas notas
adicionales y los retratos novedosos producan un gran aturdimiento en las cansadas
cabezas de las chicas. A pesar de ello, estas permanecan sentadas a los pies de Mock
y no apartaban la mirada de sus ojos redondos, sintiendo la ola de felicidad que creca
en el interior de su cliente.
Realmente, el consejero criminalista Mock se senta satisfecho y cuando se
marchaba, generalmente a eso de las tres de la madrugada, sola hacerles regalitos a
las chicas y darle una propina al sooliento portero. La satisfaccin de Mock poda
sentirla el propio cochero que recorra la Grbschenerstrasse, tranquila a esas horas,
en direccin al imponente edificio de la Rehdigerplatz donde el consejero se dorma
al lado de su mujer, escuchando el tictac del reloj y los gritos de los carreteros y de
los lecheros.
Por desgracia, la noche del 12 al 13 de mayo de 1933 el consejero Eberhard Mock
no hall la felicidad en brazos de las pupilas de madame Le Goef. Estaba justamente
desplegando una notable defensa siciliana cuando madame llam discretamente a su
puerta.
A los pocos segundos toc por segunda vez. Mock dio un bufido, se puso el batn,
se levant y fue a abrir. Su cara no deca nada, pero madame Le Goef saba lo que
senta aquel hombre si alguien interrumpa su rebuscada contradanza ertico-
ajedrecstica.
Mi querido seor consejero la propietaria del club se ahorr unas disculpas
que saba intiles, su asistente est abajo.
Mock le dio amablemente las gracias, se visti a toda prisa con ayuda de las
serviciales geishas (una le anud la corbata, la otra le abroch los pantalones y la
camisa), sac de su cartera dos cajitas de bombones y se despidi de las
desconsoladas ajedrecistas. Le dio las buenas noches a madame Le Goef y baj
corriendo las escaleras, abordando con mpetu a su asistente Max Forstner, que estaba
apoyado en el globo de cristal de la lmpara del hall. Los cristales tintinearon a modo
de aviso.
La joven baronesa Marietta von der Malten ha sido violada y asesinada le
inform, jadeante, Forstner.
Mock sali a toda prisa del local, se mont en un Adler negro, cerr de un portazo
y encendi un cigarrillo. Forstner se sent diligente al volante y pis el acelerador.
Arrancaron sin decir nada. Cuando estaban cruzando el puente sobre el ro Lohe,
Mock cay en la cuenta.

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Cmo me han encontrado aqu? pregunt el consejero, mientras observaba
atentamente los muros del cementerio municipal, que iban quedando atrs, a mano
derecha. Sobre el fondo del cielo se recortaba ntidamente el tejado triangular del
horno crematorio.
Ha sido el seor director de la Seccin Criminal, el doctor Mhlhaus, quien me
ha sugerido en qu lugar podra estar usted. Forstner se encogi de hombros, como
queriendo decir: Todo el mundo sabe dnde pasa Mock los viernes.
Debera ahorrarse esa clase de gestos, Forstner Mock le mir muy serio;
por ahora no es usted ms que mi asistente.
Son amenazante, pero no le caus la menor impresin a Forstner. Mock no le
quitaba la vista de encima a su ancha cara (Un canalla bajo, gordo, pelirrojo) y una
vez ms se reafirm en su propsito, aunque no fuera una idea juiciosa, de acabar con
su insolente subordinado. No era fcil, pues Forstner se haba incorporado a la polica
criminal a raz de la toma de posesin de su cargo del nuevo jefe de polica, el nazi
fantico y Obergruppenfhrer de las SA, Edmund Heines. Mock era consciente de
que su asistente no solo estaba protegido por Heines, sino que se jactaba de sus
buenas relaciones con el mismsimo flamante Oberprsident de Silesia, Helmuth
Brckner, impuesto por los nazis nada ms vencer en las elecciones al Reichstag.
Pero el consejero trabajaba en la polica desde haca casi un cuarto de siglo y saba
que todo el mundo es vulnerable. Mientras l conservara su poder, mientras el jefe de
la Seccin Criminal siguiera siendo el viejo masn y liberal Heinrich Mhlhaus,
podra impedir que Forstner interviniera en ciertas misiones y encomendarle, por
ejemplo, que se encargara de registrar a las prostitutas en el hotel Savoy, en la
Tauentzienplatz, o de requerir la documentacin a los homosexuales junto al
monumento a la emperatriz Augusta, en las inmediaciones de la Escuela de Bellas
Artes. Lo que ms irritaba a Mock era no conocerle ninguna debilidad a Forstner; su
hoja de servicios era intachable y la observacin diaria apuntaba a una concisa
definicin: un burcrata sin iniciativa. Es cierto que sus estrechas relaciones con
Heines, de quien todo el mundo saba que era un pederasta, despertaban en Mock una
vaga sospecha, pero aquello no era suficiente para someter a aquel sopln: el agente
Forstner, de la Gestapo.
Llegaron a la Sonnenplatz. Bajo la piel, palpitaba la vida de la ciudad. Rechin en
la curva el tranva que traa a los obreros del segundo turno de la fbrica de Linki,
Hofmann y Lauchhammer; las farolas de gas centelleaban. Torcieron a la derecha,
por la Gartenstrasse: junto al mercado se agolpaban los carros con patatas y coles, el
portero del edificio de estilo Secesin situado en la esquina con la Theaterstrasse
maldeca mientras arreglaba una lmpara del portal, dos universitarios borrachos
abordaban a las prostitutas que deambulaban altivas con sus sombrillas por delante de
la Sala de Conciertos. Dejaron atrs el saln de automviles de Kotschenreuther y
Waldschmidt, el edificio del Landtag de Silesia y algunos hoteles. Del cielo nocturno
descenda una llovizna brumosa.

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El Adler se detuvo al otro lado de la Estacin Central, junto a la
Teichckerstrasse, enfrente de la casa de baos. Bajaron del coche. Los abrigos y
sombreros se les cubrieron de un polvillo acuoso, la humedad se depositaba en la
oscura barba incipiente de Mock y en las mejillas bien rasuradas de Forstner. En ese
momento se acerc a ellos, con su cojera caracterstica, Helmut Ehlers, el fotgrafo
de la polica.
Un viejo polica, a quien siempre enviaban a los crmenes ms macabros, lleg
hasta Mock con una lmpara de petrleo.
El Kriminalwachtmeister Emil Koblischke, a sus rdenes se present, como
era habitual, aunque no fuese necesario: el consejero conoca bien a sus
subordinados. Koblischke resguardaba un cigarrillo con la mano y observaba
atentamente a Mock. All donde estemos el seor consejero y yo, algo malo tiene
que haber pasado. Seal con la mirada el vagn de lujo con el cartel Berln-
Breslau. Y aqu ha pasado algo muy malo.
Ya en el pasillo del vagn, los tres pasaron con mucho cuidado por encima del
cuerpo tendido de un ferroviario. El rostro hinchado se haba quedado rgido,
convertido en una mscara de dolor. No haba restos de sangre. Koblischke cogi el
cadver por el cuello del uniforme y lo incorpor; la cabeza del ferroviario se torci
hacia un lado y, cuando el polica le enderez, el cuello, Mock y Forstner se
inclinaron para examinar su espalda.
Anda, Emil, acerca esa lmpara. No se ve nada le solt Mock.
Koblischke deposit la lmpara en el suelo y le dio la vuelta al cadver,
colocndolo sobre el vientre. Sac la manga de la chaqueta y de la camisa de uno de
los brazos; despus, de un fuerte tirn, dej al desnudo la espalda y un hombro del
difunto. Acerc la lmpara de petrleo. Los policas pudieron observar, en la nuca y
en uno de los omplatos, unas pequeas manchas rojas y un moratn. Entre los
omplatos del ferroviario haba tres escorpiones muertos, aplastados.
Tres insectos de estos son capaces de matar a un hombre? Por primera vez,
a Forstner le delataba su ignorancia.
No son insectos, Forstner, sino arcnidos. Mock no intent siquiera
disimular el desprecio en su voz. Aparte de eso, habr que hacerle la autopsia.
Si en el caso del ferroviario los policas podan tener alguna duda, en lo referente
a la muerte de las dos mujeres en el vagn de lujo, la causa era ms que evidente.
En ms de una ocasin, Mock haba comprobado cmo una noticia trgica poda
despertar en l pensamientos perversos y una visin repulsiva hacerle rer. Cuando su
madre muri en Waldenberg, lo primero que se le pas por la cabeza fue una cuestin
de orden prctico: qu hacer con el viejo divn, tan grande que no se poda sacar ni
por la ventana ni por la puerta. Ante la visin de las flacas y plidas pantorrillas del
pordiosero enloquecido que maltrataba a un cachorrillo cerca de la antigua Jefatura
de Polica, en Schuhbrcke, 49, le haba entrado una risa estpida. Tambin en ese
momento, cuando vio a Forstner resbalar en el charco de sangre que cubra el piso del

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vagn, Mock solt una carcajada. Koblischke no se esperaba esa reaccin del
consejero. Tambin l haba visto de todo en la vida, pero lo que contempl en aquel
vagn le produjo, por segunda vez, un temblor nervioso. Forstner se sali; Mock
comenz la inspeccin.
Marietta von der Malten, de diecisiete aos, estaba tendida en el suelo, desnuda
de cintura para abajo. Los cabellos espesos, cenicientos, sueltos, estaban empapados
de sangre, como una esponja. La expresin del rostro estaba alterada, como si hubiera
sufrido un ataque de parlisis. La guirnalda de los intestinos se amontonaba a ambos
lados del cuerpo rajado. El estmago desgarrado mostraba restos de comida sin
digerir. A Mock le pareci advertir algo en la cavidad del vientre. Venciendo su
repugnancia, se inclin hacia el cuerpo de la joven. El hedor era insoportable. Mock
trag saliva. Entre la sangre y las mucosidades se mova un pequeo y veloz
escorpin.
Forstner vomitaba violentamente en el servicio. Koblischke dio un salto cmico
al or un chasquido debajo de uno de sus zapatos.
Scheisse, pero si aqu hay ms de estos grit.
Miraron cuidadosamente por todos los rincones del vagn y mataron a otros tres
escorpiones.
Menos mal que ninguno nos ha picado dijo Koblischke, jadeando
profundamente, porque, si no, ahora estaramos como ese del pasillo.
Cuando se aseguraron de que en el vagn ya no quedaban ms criaturas dainas,
se ocuparon de la otra vctima, la seorita Franoise Debroux, institutriz de la
baronesa. Aquella mujer, que pasaba de la cuarentena, haba sido arrojada por encima
del respaldo del sof. Unas medias rotas, unas pantorrillas con varices, un modesto
vestido de cuello blanco subido hasta la altura de las axilas, unos cabellos ralos que
se escapaban de un moo de solterona. Con los dientes se morda la lengua, que le
sala de la boca. La haban estrangulado con el cordn de las cortinas. Mock examin
con aprensin el cadver y comprob con alivio que no haba ningn escorpin.
Esto es lo ms raro. Koblischke seal la pared del vagn, tapizada con una
tela azul listada. Entre las ventanas se poda ver una inscripcin. Dos lneas de signos
desconocidos. El consejero de la polica criminal acerc la cara hasta ellos. Volvi a
tragar saliva.
Ya veo Koblischke lo capt de inmediato. Alguien ha escrito esto con
sangre.

Mock le dijo al servicial Forstner que no le apeteca que le llevara a casa. Fue
caminando sin prisa, con el abrigo desabrochado. Senta el peso de sus cincuenta
aos. Al cabo de una media hora se encontraba entre edificios conocidos. Se detuvo
ante el portal de una de las casas de la Opitzstrasse y consult su reloj. Las cuatro.
Normalmente, a esas horas sola regresar de sus sesiones de ajedrez de los viernes.

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Pero ninguna de aquellas voluptuosas partidas le haba cansado tanto como los
sucesos de ese da.
Mientras se dispona a acostarse al lado de su mujer, oy levemente el tictac del
reloj. Antes de dormirse, record cierta escena de su juventud. Cuando era un
estudiante veinteaero, resida en la propiedad de unos parientes lejanos a las afueras
de Trebnitz y sola coquetear con la mujer del administrador de la finca. Al final, tras
numerosos intentos fallidos, haba conseguido una cita con ella. Estaba sentado a la
orilla del ro, bajo un viejo roble, convencido de que por fin ese da saciara sus
deseos en el cuerpo atractivo de aquella mujer. Mientras fumaba un cigarrillo,
escuchaba las disputas de unas cuantas chiquillas de la aldea que estaban jugando en
la otra orilla del ro. Unas criaturas crueles se estaban metiendo en voz alta con una
nia coja. La nia estaba parada al borde del agua y miraba en direccin a Mock.
Tena un brazo extendido, con el que sostena una vieja mueca; su vestido encerado
flotaba al viento; los zapatitos, recin embetunados, se le haban manchado de barro.
Mock se dijo que pareca un pjaro con el ala lastimada. Mir a la chiquilla e,
inesperadamente, se ech a llorar.
Tampoco en esta ocasin fue capaz de sofocar el llanto. Su mujer murmur algo
entre sueos. Mock abri la ventana y expuso a la lluvia su rostro sofocado. Marietta
von der Malten tambin era coja, y l la conoca desde la infancia.

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Breslau, ese mismo 13 de mayo de 1933. Ocho de la maana

Los sbados Mock llegaba a la Jefatura de Polica a las nueve de la maana. Los
porteros, ordenanzas y agentes solan cruzarse miradas significativas cuando su jefe,
con una ligera sonrisa, sin haber dormido lo suficiente, responda cortsmente a los
saludos, dejando a su paso un rastro de olor a colonia cara de Welzel. Pero ese sbado
a nadie le record a aquel polica satisfecho consigo mismo, al superior amable y
comprensivo. Ya a las ocho haba entrado en el edificio dando un portazo. Abri y
cerr varias veces el paraguas, esparciendo las gotas de agua a su alrededor. Sin
responder a los buenos das del portero y de un ordenanza adormilado, subi a toda
prisa las escaleras. Con la punta de un zapato se tropez en el escaln ms alto y
estuvo a punto de caerse. El portero Hanke no daba crdito a sus odos: por primera
vez se escapaban vulgares exabruptos de los labios de Mock.
Vaya, el seor consejero no viene hoy de buen humor! le dijo con una
sonrisa al ordenanza Bender.
Entre tanto Mock entr en su despacho, se sent a su mesa y encendi un cigarro.
Clav la mirada ausente en la pared alicatada. Se daba cuenta de que estaba sentado
con el abrigo y el sombrero puestos, pero no se mova. Al cabo de unos minutos
llamaron a la puerta y entr Forstner.
En una hora quiero aqu a todo el mundo.
Ya estn todos.
Por primera vez el consejero mir a su asistente con cierta benevolencia.
Forstner, haga el favor de conseguirme una conferencia telefnica con el
profesor Andreae, de la Universidad. Le ruego que llame tambin a la residencia del
barn Olivier von der Malten y pregunte a qu hora estara dispuesto a recibirme el
barn. Dentro de cinco minutos, reunin en mi despacho.
A Mock le dio la impresin de que Forstner, al retirarse, daba un taconazo.
Los agentes e inspectores que desempeaban los cargos de asistentes,
secretarios y sargentos de la polica criminal no se sorprendieron de ver al jefe sin
afeitar y a Forstner plido. Ya saban que, aquel da, los problemas digestivos de este
no se deban precisamente a un atracn de su morcilla de cebolla favorita.
Seores, dejen de lado cualquier asunto que tengan entre manos. Mock

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hablaba en voz alta y con nfasis. Emplearemos todos los medios, legales e
ilegales, para encontrar al asesino o a los asesinos. Pueden ustedes pegar y chantajear.
Procurar que tengan ustedes acceso a todos los informes secretos. No escatimen
dinero con los confidentes. Y ahora, vamos con los detalles. Hanslik y Burck,
interroguen a todos los que comercian con animales salvajes, empezando por los
cuidadores del zoolgico y terminando por los vendedores de loros y pececillos
dorados. Quiero el informe para el martes a primera hora. Smolorz, prepreme usted
una relacin de todas las casas de fieras privadas de Breslau y sus alrededores, as
como una lista de todos los excntricos que duermen con una anaconda. Despus,
interrguelos a todos. Forstner le ayudar. El informe, para el martes. Helm y
Friedrich, revisen las actas relativas a todos los pervertidos y violadores desde el final
de la guerra. Presten especial atencin a los aficionados a los animales y a los que
tengan alguna idea de lenguas orientales. El informe, el lunes por la tarde. Reinert,
rena usted a veinte hombres, visite todos los burdeles e interrogue a todas las chicas
que pueda. Tiene usted que preguntar por los clientes sdicos y por aquellos que,
cuando llegan al orgasmo, citan el Kamasutra. El informe, para el martes. Kleinfeld y
Krank, a ustedes les ha tocado una tarea complicada. Tienen que averiguar quin vio
por ltima vez a esas desdichadas vctimas. Todos los das, a las tres, quiero un
informe parcial. Seores mos, maana, domingo, no tienen ustedes el da libre.

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Breslau, ese mismo 13 de mayo de 1933. Once de la maana

El profesor Andreae era muy testarudo. Haba afirmado categricamente que


nicamente podra descifrar el texto original, escrito en la propia tela: no quera ni or
hablar de fotografas, ni tan siquiera de copias a mano, por muy perfectas que fueran.
Mock, que, a causa de sus estudios bien es verdad que inconclusos de Filologa,
senta un enorme respeto por los manuscritos, accedi. Colg el auricular y le
encomend a Forstner que trajera del depsito donde se almacenaban las pruebas el
rollo de tela con los enigmticos versculos. l, por su parte, se fue a ver al director
de la Seccin Criminal, el doctor Heinrich Mhlhaus, y le expuso su plan de
actuaciones. El jefe de la polica criminal no le hizo ningn comentario, no lo elogi,
no lo desaprob, no sugiri nada. Puso una expresin propia de un abuelo que, con
una sonrisa indulgente, escucha las historias fantasiosas de su nieto. Se acariciaba la
barba, larga y gris, se recolocaba las lentes, chupaba de la pipa y no paraba de guiar
los ojos. Mock trataba mientras tanto de retener bajo los prpados aquel interesante
retrato de su superior.
Le ruego que no se duerma, joven dijo Mhlhaus, con un chillido. Ya s
que est usted cansado.
Se puso a tamborilear con los dedos amarillos en el tablero del escritorio; el
abuelo iba a regaar al nieto.
Tiene usted que encontrar al asesino, Eberhard. Sabe lo que le va a pasar si no
lo encuentra? Yo me jubilo dentro de un mes. Y usted? En lugar de ocupar mi
puesto, como es ms que probable, se va a quedar usted, no s, de jefe de Bahnschutz
en los estercoleros de Silesia, o tendr que dedicarse a vigilar los estanques de peces
en las cercanas de Lben como comandante de la Fischereipolizei local. Usted
conoce bien a Von der Malten. Si no encuentra al asesino, se vengar de usted. Y
sigue siendo una persona muy influyente. Ah, se me olvidaba Tenga usted cuidado
con Max Forstner. Gracias a l, la Gestapo est al corriente de todos nuestros pasos.
Mock le agradeci sus consejos y volvi a su despacho. Contempl a travs de la
ventana el foso de la ciudad, rodeado de viejos castaos, y la Schlossplatz, baada
por el sol, por la que desfilaba la banda militar ensayando para el Festival de
Primavera del da siguiente. La luz del sol envolvi la cabeza de Mock en una aureola

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mbar. Cerr los ojos y volvi a ver a la nia coja rechazada junto al ro. Tambin
vio, acercndose desde la lejana, a la mujer del administrador, el objeto de sus
deseos juveniles.
Una llamada de telfono la devolvi a la Jefatura de Polica. Se alis con los
dedos el cabello ligeramente alborotado y cogi el aparato. Era Kleinfeld.
Seor consejero, la ltima persona que vio con vida a las vctimas fue el
camarero Moses Hirschberg. Le hemos interrogado. A medianoche les sirvi a las
mujeres un caf en el vagn.
Dnde estaba el tren en ese momento?
Entre Liegnitz y Breslau, pasado Maltsch.
Y el tren tena que hacer alguna parada entre Maltsch y Breslau?
No. nicamente pudo esperar a que le dieran luz verde en Breslau, justo antes
de entrar a la estacin.
Gracias, Kleinfeld. Investigue con detalle a ese Hirschberg, a ver si tenemos
algo contra l.
Muy bien.
El telfono son por segunda vez.
Seor consejero se oy la voz de bartono de Forstner; el profesor
Andreae ha identificado el alfabeto: se trata de siriaco antiguo. El martes nos enviar
la traduccin.
El telfono son por tercera vez.
Aqu la residencia del barn Von der Malten. El seor barn espera al seor
consejero tan pronto como le sea posible.
Mock descart la idea de insultar al arrogante mayordomo y le asegur que ira de
inmediato. Orden a Forstner, recin llegado de la Universidad, que le llevara al
nmero 13 de la Eichen-Allee, donde viva el barn. La residencia estaba rodeada de
periodistas, los cuales, al ver detenerse el Adler, se acercaron rpidamente a los
policas. Estos pasaron de largo sin decir palabra y entraron en la propiedad de Von
der Malten, una vez que el vigilante les franque el paso. En el hall les recibi el
ayuda de cmara, Matthias.
El seor barn desea hablar a solas con el seor consejero.
Forstner no pudo disimular su decepcin. Mock sonri para sus adentros.
El despacho del barn estaba adornado con grabados, plagados de smbolos
esotricos. Tambin guardaban relacin con las ciencias ocultas los incontables
volmenes, encuadernados todos ellos de forma idntica en piel de color cereza. El
sol atravesaba con dificultad el grueso cortinaje verde, iluminando los cuatro
elefantes de porcelana que sostenan un globo terrqueo sobre sus lomos. En la
penumbra brillaba un modelo en plata de la esfera celeste, con la Tierra en su centro.
La voz de Olivier von der Malten, que llegaba desde la sala de juegos contigua a la
biblioteca, desvi la atencin de Mock de las cuestiones relativas al geocentrismo.
T no tienes hijos, Eberhard, as que ahrrate las condolencias. Disculpa que te

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hable de esta manera, a travs de la puerta. No me apetece que me veas. Conocas a
Marietta desde que era una nia
Se interrumpi, pero a Mock le pareci or unos sollozos sofocados. Unos
segundos despus, volvi a orse la voz del barn, algo cambiada:
Encindete un cigarro y escchame con atencin. Ante todo, aleja de mi casa a
esos gacetilleros. En segundo lugar, haz venir de Koenisberg al doctor Georg Maass.
Es una eminencia tanto en asuntos de ocultismo como en lenguas orientales. Te
ayudar a encontrar a los autores de este asesinato ritual S, ritual. Has odo bien,
Eberhard. En tercer lugar, cuando encuentres al asesino, entrgamelo. Estas son mis
sugerencias, mis peticiones o, si lo prefieres, mis condiciones. Eso es todo. Fmate
tranquilo el puro. Hasta la vista.
El consejero no abri la boca. Conoca a Von der Malten desde sus aos de
estudiante, y saba que no tena sentido discutir con l. Solo se escuchaba a s mismo;
a los dems les daba rdenes. El consejero Eberhard Mock haca ya mucho que haba
perdido la costumbre de acatar rdenes, pues difcilmente se podan considerar como
tales los benvolos gruidos de su jefe Mhlhaus. Aparte de eso, Mock no poda
negarse: de no ser por el barn Olivier von der Malten, l no habra obtenido su ttulo
de Kriminalrat.

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Breslau, ese mismo 13 de mayo de 1933. Una de la tarde

Mock encarg a Forstner que se ocupara de los periodistas y del doctor Maass, y l,
por su parte, mand llamar a Kleinfeld.
Tenemos algn asunto pendiente con ese Hirschberg?
Ninguno.
Trigamelo para interrogarlo. A las dos.
Senta que poco a poco iba perdiendo su clebre temple. Le pareca como si
tuviera arena bajo los prpados; la lengua, hinchada, estaba recubierta de una capa
amarga de nicotina; jadeaba pesadamente, y la camisa, empapada en sudor, se le
pegaba al cuerpo. Pidi un coche y mand que le llevaran a la Universidad.
El profesor Andreae acababa justamente de impartir su leccin de historia de
Oriente Medio. Mock se acerc a l y se present. El profesor le mir receloso y le
propuso pasar a su despacho.
Hace ya treinta aos que da usted clase en nuestra universidad, profesor. Yo
mismo tuve el placer de escucharle hace aos, cuando estudiaba Filologa Clsica.
Pero tambin haba entre sus estudiantes algunos que se dedicaban exclusivamente a
la orientalstica. Recuerda usted si haba alguno que se comportara de un modo
anmalo, que mostrara alguna inclinacin, alguna perversin?
Andreae era un anciano bajo y enjuto, con las piernas cortas y el tronco alargado.
Se haba sentado en su gran silln y balanceaba en el aire los pies, con sus pequeos
zapatos de cordones. Mock entorn los ojos y sonri para sus adentros; se le haba
ocurrido una caricatura fcil del profesor: dos rayas verticales (la nariz y la barbita de
chivo) y tres horizontales (los ojos y la boca).
La vida sexual de los estudiantes de orientalstica la raya de la boca de
Andreae se hizo an ms fina, y es que, como usted acaba de sealar, tambin
haba algunos, me interesa tan poco como la suya
El consejero de la polica criminal tuvo la sensacin de que la campanilla del
carro de bomberos que atravesaba en aquel momento la Ursulinenstrasse vibraba en
su pecho. Se levant y se aproxim al escritorio del profesor. Se agarr con fuerza al
respaldo del silln y acerc su rostro a la barba de chivo.
yeme bien, viejo chivo, a lo mejor has matado t a esa muchacha de

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diecisiete aos. La acosaste como a ti te gusta, llevando un turbante, enano ridculo?
Le rajaste el vientre aterciopelado con un pual? Mock se apart del profesor y
volvi a sentarse en su silla. Se alis con los dedos el pelo humedecido. Lo siento
por usted, pero este texto lo someter al juicio de algn otro experto. Aparte de eso,
qu hizo usted el viernes por la noche, entre las once y la una? Le ruego que no me
responda. Ya lo s. Quiere usted que informe de ello al decano de la facultad de
Filologa o a sus estudiantes? Porque tambin hay algunos.
Andreae sonri.
Afortunadamente, s que los hay. Seor consejero, tratar de traducir ese texto
lo mejor que pueda. Adems, ahora que me acuerdo, haba un estudiante que, tal y
como usted ha dicho, manifestaba ciertas inclinaciones. Era el barn Wilhelm von
Kpperlingk.
No se lo agradezco. Mock se puso el sombrero.

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Breslau, ese mismo 13 de mayo de 1933. Dos de la tarde

En la Jefatura de Polica le esperaba Kleinfeld con Moses Hirschberg. Era un hombre


moreno de unos cuarenta aos, bajo y encorvado. Repiti todo lo que el consejero ya
saba por el informe de Kleinfeld.
Dgame, Hirschberg, en qu establecimientos ha trabajado anteriormente?
El camarero haba sufrido en la infancia ciertos episodios febriles que le haban
dejado un tic: cuando hablaba, el ngulo derecho de la boca se le levantaba un poco,
lo cual recordaba a una sonrisa estpida y burlona. Tras haber nombrado una docena
de tabernas de mala muerte, Hirschberg no paraba de sonrer. La campanilla volvi
a vibrar en el pecho de Mock. Se acerc al interrogado y le dio una bofetada.
Te parece gracioso, judo? No habrs escrito t esos disparates en tu lengua
obscena?
Hirschberg se tap la cara con las manos. El secretario de la polica criminal,
Heinz Kleinfeld, uno de los mejores agentes del departamento, era hijo de un rabino.
Se haba quedado parado, sin levantar la vista del suelo. Mock trag saliva e hizo un
gesto con la mano para que se llevaran de all al camarero. Le dola la mano. Le haba
dado demasiado fuerte.
Encontr a sus hombres en la sala de reuniones. Los mir y supo que no iba a or
nada nuevo. Hanslik y Burck haban interrogado a una docena de vendedores de
animales y ninguno de ellos haba odo hablar de una venta de escorpiones. Smolorz
no haba encontrado el menor indicio de casas de fieras privadas, pero haba
conseguido una informacin interesante. Cierto propietario de una tienda de roedores
y serpientes haba reconocido que uno de sus clientes habituales, un hombre
corpulento, con barba, sola comprar reptiles venenosos y lagartos. Por desgracia, el
vendedor no poda contar nada ms sobre ese individuo. Reinhardt y sus hombres
haban interrogado a cincuenta pupilas de las casas pblicas. Una de ellas haba
confesado que conoca a cierto profesor al que le gustaba fingir que la descuartizaba
con una espada, mientras gritaba algo en una lengua desconocida. A los policas les
sorprendi que esa noticia no le causara a su jefe ninguna impresin. Gracias a las
declaraciones de las prostitutas, los agentes de Reinhardt haban elaborado una lista
de quince sdicos y fetichistas lo bastante imprudentes como para invitar a las

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chicas a sus propios domicilios. A siete de ellos no se les haba encontrado en casa,
mientras que los ocho restantes tenan coartadas slidas. Sus indignadas esposas
haban confirmado que sus caras mitades haban pasado la noche previa en sus
respectivas alcobas conyugales.
Mock les dio las gracias a sus hombres y les asign tareas semejantes para el da
siguiente. Cuando se despidieron de l, no demasiado ufanos ante la perspectiva de
un domingo de trabajo, le dijo a Forstner:
Haga el favor de pasarse por mi casa a las diez. Iremos a visitar a un conocido.
Despus ir usted al archivo de la Universidad. No se sorprenda: estar abierto. Uno
de los bibliotecarios tiene maana un turno extra. Tome usted nota de todo lo que
tenga que ver con la orientalstica: desde los estudiantes de un solo semestre hasta los
doctores especializados en iranstica o sanscritologa. propos, sabe usted lo que es
el snscrito?
Sin esperar a la respuesta, Mock sali de su despacho. Recorri el Schweidnitzer
Stadtgraben por el lado de los grandes almacenes Wertheim. Torci a la izquierda en
la Schweidnitzer Strasse, dej atrs el imponente monumento a Guillermo II,
flanqueado por dos figuras alegricas del Estado y la Guerra, se persign junto a la
iglesia del Corpus Christi y gir en la Zwingerplatz. Pas junto al Realgymnasium y
entr en el tostadero de caf de Otton Stiebler. En la sala abarrotada, oscurecida por
el humo de tabaco e impregnada de un intenso aroma, se agolpaba un buen nmero
de amantes de la bebida negra. Mock se dirigi a la oficina. El contable dej de
inmediato sus clculos, se inclin ante el consejero y sali de la habitacin para
permitirle hablar por telfono con entera libertad. Mock no se fiaba de las telefonistas
de la polica, y a menudo las llamadas que requeran discrecin las efectuaba desde
aquel aparato. Marc el nmero del domicilio de Mhlhaus. Se identific y escuch
las informaciones que necesitaba. A continuacin llam a su mujer y justific su
ausencia a la hora de la comida por tener mucho trabajo.

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Breslau, sbado 13 de mayo de 1933. Tres y media de la tarde

La Cervecera del Obispo, en la Helmuth-Brckner-Strasse llamada Bischofstrasse


hasta la llegada de los nazis, ubicada en el edificio del palacio episcopal de Silesia,
era famosa por sus exquisitas sopas, sus asados y sus codillos. Las paredes del local
estaban cubiertas por leos del pintor bvaro Eduard von Grtzner que representaban
escenas de la vida monacal escasamente ascticas. A Mock le gustaba especialmente
una salita lateral, iluminada por la difusa luz verde que penetraba a travs de la
vidriera del techo. En una poca Mock frecuent este lugar. Se entregaba a sus
ensoaciones entre las sombras ondulantes, acunado por el silencio subterrneo, por
la respiracin callada de la cervecera. Pero la creciente popularidad del
establecimiento haba destruido aquella atmsfera soolienta que adoraba el
consejero. Las sombras seguan ondulando, pero el ruido que hacan al comer los
tenderos y almacenistas y el gritero de los miembros de las SS, que en los ltimos
tiempos acudan al local en masa, haban conseguido que las fantsticas olas
ocenicas llenaran la imaginacin de Mock, ya no de sosiego, sino de cieno y algas
enmaraadas.
El consejero de la polica criminal estaba en una situacin difcil. Desde haca
algunos meses vena observando unos cambios inquietantes en el cuerpo; saba que a
uno de los mejores agentes, el judo Heinz Kleinfeld, muchos lo trataban con
desprecio: cierto polica, recin incorporado al departamento, se haba negado de
plano a colaborar con Kleinfeld. Hasta tal punto haba llevado su negativa, que de un
da para otro aquel individuo haba dejado de trabajar en la polica. Pero eso haba
sido a principios de enero. Ahora Mock no estaba nada seguro de si habra echado a
aquel nazi. Desde entonces, haban cambiado muchas cosas. El 31 de enero Hermann
Goering se haba convertido en ministro del Interior, con autoridad sobre toda la
polica de Prusia; un mes ms tarde el nuevo gobernador de Silesia, el camisa parda
Helmuth Brckner, se haba instalado en el imponente palacio de la Regencia de
Breslau, en la Lessingplatz, y, antes de que hubieran transcurrido dos meses, ya haba
un nuevo responsable al frente de la Jefatura de Polica de Breslau, Edmund Heines,
un individuo con mala reputacin. Llegaron las nuevas disposiciones. El viejo campo
de prisioneros franceses en la Strehlener Chaussee, en Drrogy, se haba convertido

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en un campo de concentracin, adonde haban sido conducidas, en primer lugar,
algunas personas prximas a Mock: el antiguo jefe de polica, Franz Voigt, y el
anterior alcalde, Karl Mach. De repente en las calles haban aparecido escuadrones de
adolescentes embriagados con la seguridad en su propia impunidad y con la infame
cerveza Haase. Portando antorchas, formaban compactos cordones junto a los
transportes de judos y antinazis arrestados, a quienes haban colgado tablillas de
madera donde constaban sus crmenes contra el pueblo alemn. Cada da, los
nuevos patrones, con sus camisas pardas, iban aduendose de las calles.
Sbitamente, en la Jefatura de Polica se haban activado los miembros del NSDAP;
en el ala oeste del bello edificio se haba instalado la Gestapo, a la que de pronto
haban empezado a trasladarse los mejores agentes de los restantes departamentos. En
la Seccin Criminal, Heines pese a las protestas de Mhlhaus haba instalado a
su pupilo Forstner, y un enemigo personal de Mock, un tal Eile, se haba convertido
en director de la Seccin Juda, de reciente creacin. No, en aquel momento en
mayo del 33, Mock no habra estado en condiciones de reaccionar con tanta
energa. Se encontraba en una situacin difcil: deba lealtad a Von der Malten y la
logia masnica que le haba facilitado su meterica carrera, pero al mismo tiempo no
poda indisponerse con los nazis. Lo que ms le irritaba era no tener control sobre la
situacin, y que su futuro dependiera de la identidad del asesino de la hija del barn.
En el caso de que hubiera sido un miembro de una secta que era lo ms probable
, la propaganda hitleriana habra contado con un magnfico pretexto para aniquilar
a los francmasones de Breslau, as como a las personas relacionadas con ellos,
incluyendo, por tanto, a Mhlhaus y al propio Mock. La prensa sensacionalista, como
Der Strmer, por ejemplo, habra estado encantada de convertir a ese hipottico
sectario en un masn, y el horroroso crimen lo habra presentado como un asesinato
ritual: el resultado de un ajuste de cuentas entre las tres logias de Breslau.
Si el asesino resultaba ser un pervertido, un enfermo mental, Heines et consortes
le exigiran sin duda a Mock que le atribuyera una biografa antialemana, juda o
masnica. En cualquier caso, de cara a sus protectores francmasones, el consejero
quedara en una situacin equvoca, como un instrumento en manos de los
propagandistas. No resultaba sorprendente que Von der Malten le hubiera requerido
que le entregara a l al asesino: ejercera sobre el autor del crimen una venganza
sangrienta y, al mismo tiempo, cortara de raz las intrigas contra la logia. En
definitiva, tanto si pona al asesino en manos del barn como si no, eso implicaba
para Mock un destino en la Fischereipolizei de Lben. En el primer caso, la prensa
nazi, inspirada por Forstner, se despachara a gusto explicando cmo los masones se
tomaban la justicia por su mano; en el segundo, Mhlhaus y sus hombres de la logia
actuaran en consecuencia. Por supuesto, el consejero siempre poda romper con la
logia y hacerse hitleriano, pero contra esta posibilidad protestaban los restos de buen
gusto que no haban exterminado sus veinticuatro aos de servicio en la polica, as
como la conciencia de que eso supondra el final de su carrera, pues la logia podra

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vengarse de l de un modo muy simple: bastaba con informar de su pasado masnico
a quien hiciera falta.
La nicotina siempre aclaraba los pensamientos de Mock. As ocurri en aquella
ocasin; le vino a la cabeza una idea genial: el suicidio del asesino en su celda y su
entierro inmediato. (En ese caso, los nazis no podrn exigirme la elaboracin de una
biografa antialemana del criminal; les contar que ya no vive y que yo no dispongo
de tiempo para andarlo perdiendo en asuntos burocrticos y para inventarme las
actas de los interrogatorios. De cara a la logia quedar justificado, pues incluso si la
prensa hitleriana elabora el correspondiente curriculum vitae, les dir, sin faltar a la
verdad, que yo no he tenido nada que ver con eso). As se salvara.
Pero al cabo de un rato frunci el ceo; no haba tenido en cuenta una lamentable
eventualidad: qu pasara si, sencillamente, no daba con el asesino?
El camarero le sirvi una jarra de litro de cerveza Kipke. Iba a preguntar si el
seor consejero necesitaba alguna cosa ms, cuando este le dirigi una mirada
ausente y dijo enfticamente: Si no encuentro a ese canalla, ya me lo inventar!.
Sin reparar en el asombro del camarero, Mock se qued pensativo: ante sus ojos
empezaron a desfilar los rostros de los candidatos a asesino. Anot febrilmente
algunos nombres en una servilleta.
La aparicin de la persona con la que estaba citado interrumpi esta actividad. El
SA-Hauptsturmfhrer Walter Piontek, de la Gestapo, tena aspecto de posadero
bonachn. Apret con su enorme zarpa carnosa la mano de Mock y se sent
cmodamente a la mesa. Pidi lo mismo que Mock: lucio con ensalada picante de
nabo. Antes de ir al grano, el consejero hizo un retrato mental de los rasgos de su
interlocutor: era un grueso y mofletudo brandeburgus de ojos verdes, con la calva
cubierta de pecas y rodeada por unos mechones pelirrojos; un amante de Schubert y
de las jovencitas menores de edad.
Ya lo sabe usted todo le dijo sin prembulos.
Todo? No No s mucho ms que ese seor Piontek seal a un hombre
que estaba leyendo el peridico. En la primera pgina del Schlesische Tageszeitung
destacaba un gran titular: Muerte de una joven baronesa en la lnea frrea Breslau-
Berln. El consejero Mock dirige las investigaciones.
Yo dira que bastante ms. Mock ensart en el tenedor el ltimo bocado del
crujiente lucio y apur su cerveza. De forma extraoficial, le pido su ayuda, mi
Hauptsturmfhrer. No hay en Breslau, y puede que tampoco en toda Alemania, nadie
que conozca mejor que usted las sectas religiosas y las organizaciones secretas. Sus
smbolos resultan evidentes para usted. Le ruego que identifique a una organizacin
que se sirve del smbolo del escorpin. Todas sus observaciones e indicaciones sern
muy bien recibidas, y espero tener ocasin de corresponderle en el futuro. Tambin
en la Seccin Criminal, y yo personalmente, disponemos de informaciones que
pueden ser de su inters.
Acaso debo acceder a las peticiones de los altos funcionarios de la polica

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criminal? Piontek sonri francamente y entorn los ojos. Por qu iba yo a
ayudarle? Solo porque mi jefe y usted se tutean y juegan todos los sbados al skat?
No me ha prestado usted atencin, mi Hauptsturmfhrer. Mock no tena
intencin de perder los nervios ese da. Le propongo un trato ventajoso: un
intercambio de informacin.
Seor consejero Piontek devor con apetito su lucio, mi jefe me ha
ordenado venir. Aqu estoy. He comido un pescado exquisito y he seguido las
instrucciones de mi jefe. Todo est en orden. A m este asunto no me concierne. Oh,
fjese usted. Seal con su grueso dedo los titulares del peridico desplegado: El
consejero Mock dirige las investigaciones.
Mock, una vez ms, se inclin en su pensamiento ante su viejo jefe. El director de
la Seccin Criminal, Mhlhaus, tena razn: Piontek era un tipo al que haba que
coger desprevenido y dejar sin aliento. Mock saba que un ataque contra Piontek
entraaba un gran riesgo, as que lo demor unos instantes.
Es que su jefe no le pidi que nos prestara ayuda?
Ni lo sugiri siquiera. En los labios de Piontek se dibuj una ancha sonrisa.
Entonces el consejero respir hondo varias veces y not cmo creca en l una
dulce sensacin de poder.
Nos va a ayudar usted, Piontek, con toda su alma. Pondr en funcionamiento
todas sus clulas grises. Si hace falta, no saldr usted de la biblioteca Y sabe por
qu? Porque no es su jefe quien se lo pide, ni el Kriminaldirektor Mhlhaus, ni
siquiera yo mismo Quien se lo implora es Ilsa Doblin, la encantadora fulana de
once aos a la que usted viol en su automvil despus de haber pagado
generosamente a su madre borracha; quien se lo pide es Agnes Hring, aquella tierna
criatura con coletas a la que usted estrech entre sus brazos en el tocador de madame
Le Goef. En la fotografa sali usted entonces hasta favorecido.
Piontek conservaba su ancha sonrisa.
Necesito unos das.
Por supuesto. Le pido que se ponga en contacto exclusivamente conmigo. Al
fin y al cabo, el consejero Mock dirige las investigaciones.

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II

Breslau, domingo 14 de mayo de 1933. Diez de la maana

El barn Wilhelm von Kpperlingk ocupaba los dos pisos ms altos de un bello
edificio esquinado de estilo Secesin en el nmero 9 de la calle Uferzeille, cerca de la
Escuela Politcnica. En la puerta aguardaba un joven mayordomo de ojos dulces y
tristes y gestos estudiados.
El seor barn les espera en la sala de visitas. Tengan la bondad de seguirme.
Mock se identific y present a su asistente. El barn era un hombre esbelto, muy
alto, con largos dedos de pianista; tendra unos cuarenta aos. Acababan de dejarle el
peluquero y la manicura. El barn se esforzaba por atraer la atencin del consejero
sobre los resultados de su trabajo: ejecutaba frecuentes gestos con las manos, pero
todo era en vano. Mock no se fijaba en sus manos, sino que estaba ms interesado en
recorrer con la mirada aquella amplia estancia. Distintos detalles de la decoracin
despertaron su curiosidad: no se apreciaba en ella ningn sentido, ningn hilo
conductor, ninguna dominante, por no hablar ya de un estilo. Casi todos los utensilios
que all haba desmentan la finalidad para la que haban sido creados: una silla
dorada inclinada hacia delante, una butaca de la que sala un gran puo de acero, una
mesa atestada de ornamentos rabes que impedan depositar en ella un simple vaso.
El consejero no entenda mucho de arte, pero estaba convencido de que el enorme
cuadro que representaba simultneamente la Pasin del Seor, una danse macabre y
un baile orgistico no haba sido ejecutado por un individuo en plena posesin de sus
facultades mentales.
En cambio, lo que llam la atencin de Forstner fueron tres terrarios llenos de
araas y miripodos. Estaban al lado de un balcn, sobre unos zcalos de un metro de
altura. Un cuarto terrario, situado junto a una estufa de azulejos, estaba vaco.
Habitualmente sola descansar en l una pequea pitn.
El barn consigui por fin que los policas se fijaran en sus cuidadas manos.
Comprobaron con asombro que, precisamente, estaba acariciando con ellas a la pitn,
que se haba enroscado alrededor de uno de sus brazos. El mayordomo de los ojos
bonitos deposit el t y las pastas en una bandeja de estilo Secesin con un soporte en
forma de pata de cabra. Von Kpperlingk les seal a los policas unos blandos
cojines morunos tirados por el suelo. Se sentaron en ellos al estilo turco. Forstner y el
criado intercambiaron unas fugaces miradas. Tanto Mock como el barn se
percataron de ello.
Tiene usted, estimado barn, una interesante coleccin en sus terrarios.
Mock se levant jadeante y examin los ejemplares. Nunca habra pensado que los
ciempis podan llegar a ser tan grandes.

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Es una Scolopendra gigantea dijo el barn sonriente. Mi Sara mide treinta
centmetros de largo y procede de Jamaica.
Es la primera vez que veo una escolopendra. Mock, con autntico placer, dio
una calada al cigarrillo egipcio que le haba ofrecido el mayordomo. Cmo ha
conseguido usted este ejemplar, seor barn?
Hay en Breslau un intermediario que importa por encargo toda clase de todo
tipo de
De bichos Mock complet la frase. Quin es ese intermediario?
Von Kpperlingk anot en una hoja de un bloc blasonado el nombre y la
direccin: Isidor Friedlnder, Wallstrasse, nmero 27.
Cra usted tambin escorpiones? Mock no apartaba la vista de la
escolopendra, que mova armnicamente los segmentos de su cuerpo.
En alguna ocasin he tenido.
Quin se los vendi?
Precisamente, Friedlnder.
Y por qu no tiene ahora?
Se me moran; aoraban el desierto del Nguev.
De pronto, Mock se frot los ojos, asombrado. Acababa de advertir la presencia
de un urinario de porcelana fijado a la pared, en el que haba un brillante picador de
hielo en forma de pirmide estrecha y puntiaguda.
Le ruego que no se asuste, seor consejero. Este utensilio no es ms que un
adorno al estilo de Duchamp; nadie lo usa. Tampoco el picador. El barn se
acariciaba el cuello aterciopelado del batn.
Mock se dej caer pesadamente sobre los cojines y, sin mirar a su anfitrin,
pregunt:
Qu fue lo que le llev a los estudios orientales?
La melancola, probablemente
Y qu estaba haciendo usted, seor barn, entre las once y la una de la noche
de anteayer, viernes 12 de mayo? Realiz la segunda pregunta en idntico tono.
Soy sospechoso? El barn Von Kpperlingk entorn los ojos y se levant
de los cojines.
Haga el favor de responder a mi pregunta!
Seor consejero, tenga la bondad de ponerse en contacto con mi abogado, el
doctor Lachmann. El barn introdujo la pitn en el terrario y tendi en direccin a
Mock dos dedos que sujetaban una tarjeta de visita blanca. Responder a todas las
preguntas en su presencia.
Le aseguro, seor barn, que le har esa misma pregunta independientemente
de que le acompae a usted el doctor Lachmann o el canciller Von Hindenburg. Si
tuviera usted una coartada, le ahorraramos fatigas al doctor Lachmann.
El barn reflexion por unos instantes.
Tengo una coartada. Estaba en casa. Mi criado Hans lo confirmar.

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Disclpeme, pero eso no es ninguna coartada. No me fo de su criado ni, en
general, de ningn criado.
Y se fa usted de su asistente?
Antes de caer en la cuenta, el consejero iba a responder maquinalmente:
Tampoco. Pero vio las mejillas coloradas de Forstner y sacudi la cabeza:
No entiendo. Qu tiene usted que ver con mi asistente?
Oh, nos conocemos hace tiempo
Interesante Pues hoy, por una extraa casualidad, han ocultado ustedes su
relacin. De hecho, les he presentado. Por qu no han querido reconocer su amistad?
No se trata de amistad, sencillamente nos conocemos
Mock se volvi hacia Forstner y le mir expectante. Forstner examinaba con
mucha atencin el dibujo de la alfombra.
Qu pretende usted que me crea, seor barn? Mock se sinti triunfante al
ver la confusin de aquellos dos hombres. Que un mero conocimiento justifica
que Forstner permaneciera en su casa entre las once y la una de la noche? Ah,
seguramente ahora me dir usted: Estbamos jugando a las cartas, o: Mirbamos
unos lbumes
No, el seor Forstner haba venido a mi casa como invitado a una recepcin
Pues deba de tratarse de una recepcin muy particular, no es as, Forstner?
Porque se dira que se han avergonzado ustedes d su relacin No ser que en esa
recepcin ocurri algo vergonzoso?
Mock dej de atormentar a Forstner. Ya haba confirmado, algo que hasta ese
momento tan solo sospechaba. Se felicit por haber preguntado al barn por su
coartada. En ningn caso poda haber sido l. Mariette von der Malten y Franoise
Debroux haban sido violadas, y el barn Wilhelm von Kpperlingk era un
homosexual confeso.
Hans, el de los ojos bonitos, ya haba cerrado la puerta tras ellos cuando Mock se
acord de algo. Guiado por el mayordomo por segunda vez, volvi a encontrarse en
presencia del rostro, algo alterado, del barn.
Compra usted personalmente sus ejemplares o tambin se ocupan de eso sus
criados?
A este respecto, me baso en los gustos de mi chfer.
Qu aspecto tiene?
Es un barbudo bien plantado, con una mandbula retrada que le da un aspecto
cmico.
Mock qued visiblemente satisfecho con la respuesta.

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Breslau, ese mismo 14 de mayo de 1933. Medioda

Forstner no quiso que le acercara al archivo universitario. Asegur que le apeteca ir


dando un paseo por la orilla del der. Mock no insisti y, canturreando una copla de
opereta, cruz el puente del Kaiser, rebas el pabelln gimnstico municipal, el
parque donde se alzaba el zcalo con el busto de Heinrich Gppert, fundador del
Jardn Botnico, dej a su derecha la iglesia de los Dominicos, a su izquierda la
oficina central de Correos y enfil la hermosa Albrechtstrasse, al principio de la cual
apareca la poderosa mole del palacio de los Hatzfeldt. Sali a la plaza del Mercado y
torci a la izquierda, por la Schweidnitzer Strasse. Sobrepas el Dresdner Bank, la
zapatera Speier, donde sola proveerse de calzado, el edificio Woolworth, tom la
Karlstrasse, mir de reojo el Teatro Popular, la tienda de complementos Dnow, y
gir en la Graupnerstrasse. La ciudad padeca una ola de calor casi veraniego, por lo
que no le sorprendi ver la larga cola que se haba formado junto a la heladera
italiana. Unas decenas de metros ms all torci por la Wallstrasse y lleg hasta un
edificio bastante descuidado, marcado con el nmero 27. El negocio de animales de
Friedlnder cerraba los domingos. De inmediato apareci un portero indiscreto, que
le explic a Mock que la vivienda de Friedlnder estaba pegada a la tienda.
Abri la puerta una joven delgada y morena: Lea Friedlnder, la hija de Isidor. Le
caus una profunda impresin al consejero. Sin mirar siquiera su acreditacin, le
invit a pasar a la vivienda, modestamente amueblada.
Enseguida viene mi padre musit, visiblemente incmoda con las miradas de
Mock. El consejero no haba conseguido apartar la vista de sus caderas y sus pechos
curvilneos cuando hizo su aparicin Isidor Friedlnder, un hombre bajo y grueso. Se
sent en una silla, enfrente de Mock, cruz las piernas y se dio unos golpecitos con la
mano en una rodilla, produciendo un ligero temblor en la extremidad. Mock estuvo
observndolo unos instantes, tras lo cual empez a lanzarle una serie de preguntas
rpidas:
Apellido?
Friedlnder.
Nombre?
Isidor.

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Edad?
Sesenta aos.
Lugar de nacimiento?
Goldberg.
Formacin?
Complet la yeshiva en Lublin.
Qu idiomas sabe usted?
Aparte de alemn y hebreo, algo de yiddish y algo de polaco.
Cuntos aos tiene su hija?
Friedlnder de pronto se dej de experimentos con su propia rodilla y mir a
Mock con los ojos casi en blanco. Jade profundamente, se levant de un salto y se
lanz como un rayo sobre el consejero, al cual no le haba dado tiempo a ponerse en
pie. De buenas a primeras Mock se vio en el suelo, oprimido por todo el peso de
Friedlnder. Trat de sacar el revlver del bolsillo, pero tena la mano derecha
inmovilizada por el brazo de su oponente. De pronto, la presin remiti: unas barbas
speras le pincharon a Mock en el cuello, el cuerpo de Friedlnder se qued rgido y
empez a temblar rtmicamente.
Lea separ a su padre de Mock.
Aydeme, tenemos que tumbarle en la cama.
Aprtese, yo lo llevar.
El consejero se senta como un quinceaero que pretende exhibir su fuerza.
Haciendo un gran esfuerzo, logr arrastrar aquellos noventa kilos hasta el sof.
Mientras tanto, Lea preparaba una especie de brebaje y se lo introduca con mucho
cuidado a su padre por la boca. Friedlnder se atragant, pero consigui tragarse el
lquido. Al poco tiempo empezaron a orse unos ronquidos acompasados.
Tengo veinte aos Lea an evitaba la mirada de Mock, y mi padre padece
de epilepsia. Hoy se le haba olvidado tomar su medicina. La dosis que le he
administrado le permite funcionar con normalidad durante un par de das.
Mock se sacudi la ropa.
Dnde est su madre?
Muri hace cuatro aos.
Tiene usted hermanos?
No.
A su padre le sobrevino el ataque cuando le pregunt por la edad de usted. Es
una casualidad?
En realidad, le acabo de dar la respuesta. Mi padre no tiene a nadie ms que a
m. Cuando algn hombre se interesa por m, mi padre enseguida se pone nervioso. Si
se olvida de tomar la medicina, sufre un ataque.
Lea levant la cabeza y por primera vez mir a los ojos a Mock; este, de forma
involuntaria, inici el cortejo nupcial: unos movimientos calculados con precisin,
unas miradas sostenidas, un timbre profundo en la voz.

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Creo que mi padre provoca deliberadamente esos ataques. La muchacha no
habra sido capaz de explicar por qu le haba hecho esa confidencia precisamente a
aquel hombre. (A lo mejor haba sido por su gruesa panza).
Pero el consejero malinterpret aquella pequea muestra de confianza. Se
dispona ya a interrogarla sobre un eventual prometido y a invitarla a comer o a cenar
cuando se dio cuenta de que una mancha oscura se extenda por los pantalones de
Friedlnder.
Ocurre a menudo durante los ataques, o justo despus.
Lea se apresur a colocarle a su padre un hule por debajo de los muslos y las
nalgas. El vestido beis de la joven se atirant sobre las caderas; las esbeltas
pantorrillas eran un anuncio fascinante de lo que vendra despus. Mock volvi a
mirar al comerciante dormido y record a qu haba ido all.
Cundo volver en s su padre? Me gustara hacerle algunas preguntas.
En una hora.
Tal vez me pueda usted servir de ayuda; el portero me ha dicho que usted
trabaja en la tienda de su padre. Venden ustedes escorpiones?
Hace tiempo, mi padre import algunos escorpiones a travs de una compaa
griega instalada en Berln.
Qu quiere decir hace tiempo?
Hace tres o cuatro aos.
Quin los encarg?
No recuerdo. Habra que mirar las facturas.
Recuerda usted el nombre de esa compaa?
No S que es una compaa de Berln.
Mock la acompa a la oficina. Mientras Lea revisaba los grandes archivadores
azules, le hizo otra pregunta:
No habr venido a verles en los ltimos das algn otro polica, aparte de m?
El seor Kempsky, el portero, nos dijo que vino ayer alguien de la polica.
Nosotros no estbamos aqu ayer por la maana. Yo haba acompaado a mi padre a
una revisin en el Hospital Judo de la Menzelstrasse.
Cmo se llama el mdico de su padre?
Doctor Hermann Weinsberg. Mire, aqu est la factura. Tres escorpiones para el
barn Von Kpperlingk, importados en septiembre del ao 30 por la empresa
Kekridis e Hijos, de Berln. Si es usted tan amable mir suplicante a Mock,
puede volver dentro de una hora. Para entonces mi padre ya habr vuelto en s
Mock era comprensivo con las mujeres hermosas. Se levant y se puso el
sombrero.
Gracias, seorita Friedlnder. Lamento que nos hayamos conocido en
circunstancias algo tristes, aunque en realidad ninguna circunstancia es inapropiada
para conocer a una joven tan bella.
La galante despedida de Mock no impresion en absoluto a Lea. Esta permaneci

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inmvil, sentada en el divn. Pasaban los minutos; se oa con fuerza el tictac del reloj.
Sinti un rumor que llegaba de la habitacin vecina, donde estaba echado su padre.
Entr en esa habitacin con una sonrisa forzada.
Qu pronto se ha despertado usted, padre! Estupendo. Puedo ir a ver a Regina
Weiss?
Isidor Friedlnder mir a su hija con aire asustado.
No te vayas, por favor No me dejes solo
Lea pens en su padre enfermo, en Regina Weiss, con la que haba quedado en ir
al cine Deli a ver la nueva pelcula de Clark Gable, en todos los hombres que la
desnudaban con la mirada, en el doctor Weinsberg, enamorado de ella sin esperanza
alguna, y en los chillidos de las cobayas en la tienda hmeda y oscura.
Alguien llam a la puerta con fuerza. Friedlnder, cubrindose con los faldones
de la bata la mancha de los pantalones, pas a la habitacin vecina. Temblaba y
vacilaba. Lea le abraz.
No tenga miedo, padre; debe de ser Kempsky, el portero.
Isidor Friedlnder la mir intranquilo.
Kempsky no tiene modales, pero nunca llama as a la puerta.
Tena razn. No era el portero.

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Breslau, lunes 15 de mayo de 1933. Nueve de la maana

Eberhard Mock segua el lunes por la maana igual de furioso que el sbado.
Maldeca su estupidez y su inclinacin por las sensuales judas. Si hubiera procedido
de forma rutinaria, habra llamado a alguien de la Jefatura de Polica, habra arrestado
a Friedlnder y lo habra conducido a la Neue-Graupnerstrasse para interrogarlo
metdicamente. Pero no haba procedido de ese modo. Haba atendido cortsmente la
peticin de Lea Friedlnder de que esperara una hora, y en vez de actuar como un
polica de raza, se haba pasado ese tiempo en la taberna Grner Pollak de la
Reuschestrasse, 64, donde bebi cerveza y tom la especialidad de la casa: un
panecillo con una carne picada muy especiada. Al volver, pasada la hora, se haba
encontrado la puerta de la vivienda forzada, un desorden absoluto y ningn rastro de
los ocupantes. El portero no haba aparecido por ninguna parte.
Mock encendi su duodcimo cigarrillo de aquel da. Volvi a leer los resultados
de la autopsia y el informe de Koblischke. No descubri nada que no hubiera visto
con sus propios ojos. De repente, maldijo su distraccin. Haba pasado por alto una
informacin importante del veterano sargento de la polica criminal: en el lugar del
crimen faltaba la ropa interior de la hija del barn. Mock se puso en pie de un salto e
irrumpi en el cuarto de los agentes. All solo estaba Smolorz.
Kurt! le llam. Haga el favor de verificar las coartadas de todos los
fetichistas conocidos.
Son el telfono.
Buenos das retumb la voz profunda de Piontek. Me gustara desquitarme
e invitarle a comer en el bar de Fischer. A las dos. Tengo nuevas informaciones de
inters sobre el asunto de Marietta von der Malten.
De acuerdo. Mock, sin una simple frmula de cortesa, colg el aparato.

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Breslau, ese mismo 15 de mayo de 1933. Dos de la tarde

El Fischer estaba abarrotado, como siempre a la hora de comer. La clientela estaba


compuesta fundamentalmente por policas y nazis uniformados, a quienes les gustaba
frecuentar el local favorito de su dolo: Heines. Piontek estaba repantigado junto a
una mesa de la sala pequea. Los rayos del sol, tras refractarse en el acuario situado
bajo la ventana, le acariciaban la calva con sus reflejos luminosos. Sostena un
cigarrillo humeante en sus dedos rechonchos. Estaba observando una miniatura de
atn que nadaba en el acuario y produca extraos ecos. Al mismo tiempo, ejecutaba
con la boca movimientos idnticos a los del pez. Se diverta de lo lindo, y
continuamente daba golpes en el cristal del acuario.
Al ver a Mock, que lleg con cinco minutos de adelanto, se turb de manera casi
imperceptible. Enseguida recobr el control, se puso de pie y le salud efusivamente.
El consejero no mostr tanta alegra con aquel encuentro. Piontek abri una pitillera
de plata con una inscripcin: A nuestro amado esposo y padre con ocasin de su
quincuagsimo cumpleaos. Tu mujer y tus hijos. Son una meloda, se apreci el
aroma de los cigarrillos en su papel de seda azulado. Un viejo camarero les tom nota
y se alej en silencio.
No le ocultar, seor consejero Piontek rompi el silencio tenso, que en la
Gestapo todos estaramos encantados si alguien como usted quisiera colaborar con
nosotros. Nadie sabe tanto como Eberhard Mock acerca de los personajes ms o
menos relevantes de esta ciudad. Ningn archivo secreto puede compararse con el
que usted guarda en su cabeza.
Oh, me sobrevalora usted, Haupsturmfhrer le interrumpi Mock. El
camarero les sirvi unos platos de anguila baada en salsa de hinojo y cubierta de un
sofrito de cebolla.
No le estoy proponiendo que se una a la Gestapo. A Piontek no le
desanimaba la indiferencia de Mock. Lo que s de usted me permite suponer que
no aceptara semejante proposicin. (Bueno, est claro, quin si no le iba a haber
contado algo de m a este tonel? Forstner, voy a acabar contigo, hijo de perra). Pero,
por otra parte, es usted un hombre sensato. Debera usted encarar de manera
consciente el futuro y tener presente esta idea: el futuro nos pertenece a nosotros, a

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m y a mis hombres!
Mock coma con mucho apetito. Enroll en el tenedor el ltimo pedazo de
pescado, lo moj en la salsa y lo engull en un santiamn. Estuvo unos segundos sin
retirar de sus labios la jarra de cerveza especiada de Schweidnitz. Se limpi la boca
con la servilleta y se puso a mirar el atn rojo en miniatura.
Por lo visto, tena usted que decirme algo en relacin con el asesinato de
Marietta von der Malten
Piontek no perdi en ningn momento el dominio de s. Se sac del bolsillo de la
chaqueta una fina cajita de hojalata, la abri y se la tendi a Mock, a quien se le pas
por la cabeza una extraa sospecha: si aceptaba el cigarro, estara aceptando tambin
la proposicin de incorporarse a la Gestapo? Con un movimiento brusco retir la
mano que ya haba alargado. A Piontek le tembl ligeramente la mano.
Vamos, fmese usted uno, seor consejero; son realmente buenos. Cuestan un
marco.
Mock dio una calada tan fuerte que sinti un pinchazo en los pulmones.
No quiere usted que hablemos de la Gestapo. Hablemos entonces de la polica
criminal. Piontek sonri con aire jovial. Sabe usted que Mhlhaus ha decidido
jubilarse anticipadamente? Dentro de un mes, como mucho. Ha tomado hoy esa
decisin. Se lo ha contado al Obergruppenfhrer Heines, que le ha dado su
conformidad. As que para finales de junio quedar vacante el puesto de jefe de la
Seccin Criminal. He odo decir que Heines tiene un candidato de Berln que le ha
sugerido Nebe. Artur Nebe es un polica eminente, pero lo que l pueda saber de
Breslau Creo personalmente que el mejor candidato sera alguien que conociera la
situacin de Breslau Usted, por ejemplo.
Su opinin es sin duda la mejor recomendacin de cara al ministro del Interior,
Goering, y de cara al jefe de polica de Prusia, Nebe. Mock trataba a toda costa de
disimular, con su irona mordaz, la ilusin que haban despertado en l las palabras
del miembro de la Gestapo.
Seor consejero Piontek qued envuelto en el humo de su cigarro; esas
dos personas que ha mencionado no tienen suficiente tiempo como para malgastarlo
en disputas provincianas acerca del escalafn. Se limitarn a confirmar la propuesta
del gobernador de Silesia, Brckner. Y Brckner propondr a aquel que apoye
Heines. Pero Heines todas las cuestiones de personal las consulta con mi jefe. Me he
explicado con claridad?
Mock tena una dilatada experiencia en conversaciones con gente como Piontek.
Se desaboton el cuello de la camisa y se pas un pauelo a cuadros por la frente.
Me ha entrado un poco de calor despus de esta comida; podramos dar un
paseo junto al foso
Piontek ech un rpido vistazo al acuario con el atn. (Habr visto un
micrfono?).
No tengo tiempo para paseos le dijo en buen tono. Adems, todava no le

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he dado esa informacin sobre el caso de la seorita Von der Malten.
Mock se levant, se puso el abrigo y el sombrero:
Querido Hauptsturmfhrer, le agradezco el exquisito almuerzo. Si desea usted
conocer mi decisin, y ya la he tomado, le espero fuera.

Unas madres jvenes que paseaban con sus carritos por las cercanas del monumento
al Amor montado sobre Pegaso comentaron la presencia de aquellos dos hombres
elegantes que caminaban por delante de ellas. El ms alto era de complexin robusta.
Una gabardina clara le cea los hombros. El ms bajo iba dando golpes con su
bastn en el suelo y se miraba atentamente los zapatos de charol.
Fjate, Marie coment en voz baja una rubia delgada. Esos deben de ser
unos peces gordos.
Qu va! gru Marie, una mujer gruesa que llevaba un pauelo en la cabeza
. Puede que sean artistas; si no, cmo es que no estn trabajando? A estas horas,
todo el mundo est en el trabajo, no pegando la hebra en el parque.
Las observaciones de Marie eran en parte acertadas, en la medida en que Piontek
y Mock estaban ejercitando en aquel momento un arte: el arte del chantaje sutil, de
las amenazas veladas y de las provocaciones refinadas.
Seor consejero, s por mi jefe que Nebe puede llegar a ser muy testarudo, y
querr colocar al frente de la polica criminal de Breslau a uno de sus hombres,
aunque sea en contra de la opinin de Heines o de Brckner. Pero usted puede
reforzar notablemente su posicin y convertirse en el candidato nico, sin
competidores.
De qu modo?
Oh, es muy sencillo Piontek tom a Mock del brazo. Un xito sonado,
espectacular, le colocara a usted en esa situacin. Se entiende: el xito ms el apoyo
de Heines y Brckner. Y en ese caso dara tambin su brazo a torcer el jefe de la
polica prusiana, el intransigente Nebe
Mock se detuvo, se quit el sombrero y estuvo un momento abanicndose con l.
El sol resplandeca en los tejados de las casas al otro lado del foso. Piontek abraz al
consejero por la cintura y le susurr al odo:
Eso es lo que hace falta, querido amigo, un xito Y ninguno de los dos
tenemos la menor duda de que en este momento no habra mayor xito que la captura
del asesino de la baronesa Von der Malten.
Seor Hauptsturmfhrer, usted da por supuesto que no hay nada que yo ms
desee que el puesto de Mhlhaus Tal vez no sea as Puede que yo tenga otros
planes Adems, quin sabe si descubrir al asesino antes de que Mhlhaus se
jubile Mock era consciente de que aquello sonaba a falso y de que no iba a
engaar a Piontek. Este volvi a hablarle al odo a Mock, lo cual escandaliz a las
dos mujeres que en ese momento pasaban a su lado:

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Usted ya ha descubierto al asesino. Es Isidor Friedlnder. Anoche se confes
culpable. Lo hizo en nuestras dependencias, en la Casa Parda de la Neudorfstrasse.
Pero eso solo lo sabemos mi subordinado Schmidt y yo mismo. Si el seor consejero
as lo desea, ambos estamos dispuestos a jurar que fue usted quien oblig a
Friedlnder a reconocer su culpabilidad en la Jefatura de Polica. Piontek cogi la
pequea mano de Mock y se la cerr. Ahora tiene usted su propia carrera sujeta en
un puo.

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Breslau, martes 15 de mayo de 1933. Dos de la noche

Mock se despert con un grito ahogado. El edredn le oprima el pecho como si


pesara cien kilos. La camisola, empapada en sudor, se le haba enredado por las
extremidades. Apart bruscamente el edredn, se levant, entr en su despacho,
encendi la lmpara con el globo verde que haba encima del escritorio y coloc las
piezas del ajedrez. Trataba en vano de ahuyentar el fantasma de los remordimientos
de conciencia. Tena ante los ojos las visiones del sueo reciente: una chiquilla coja le
miraba directamente a la cara. Aunque les separaba un ro, l vea claramente sus ojos
llenos de pasin y de odio. Tambin vea a la mujer del administrador de la finca que
vena a su encuentro. Caminaba con paso vacilante. Comprob con asombro que su
rostro estaba cubierto por una erupcin en la piel. Ella se sent, se subi el vestido y
separ las piernas. En sus muslos y su vientre crecan las coliflores de la sfilis.
El consejero abri la ventana de par en par y regres al crculo seguro de luz
verde. Saba que no se dormira hasta la madrugada. Las dos protagonistas de su
sueo tenan rostros que l conoca a la perfeccin: la muchacha, el de Marietta von
der Malten; la Fedra sifiltica, el de Franoise Debroux.

Schlesische Tageszeitung, 19 de mayo de 1933:


Primera pgina:

El consejero Eberhard Mock, de la polica criminal de Breslau, descubre


tras varios das de investigacin al asesino de la baronesa Marietta von der
Malten, de su institutriz Franoise Debroux y de Franz Repel, interventor del
vagn de lujo en el que viajaban. Se trata del comerciante Isidor F., de
sesenta aos, aquejado de una enfermedad mental. Ms detalles en la pg. 3.

Pgina 3:

Isidor F. haba asesinado, de un modo extraordinariamente cruel, a la baronesa


de diecisiete aos y a su institutriz, Franoise Debroux, de cuarenta y dos. Viol a

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ambas mujeres y despus las descuartiz. Con anterioridad haba dado muerte al
interventor del vagn; despus de dejar sin sentido a su vctima, le introdujo en la
camisa dos escorpiones que picaron al desdichado, causndole la muerte. El asesino
decor el vagn con una inscripcin en lengua copta: Para el pobre, igual que para
el rico: muerte y plagas.
Isidor F., enfermo de epilepsia, estaba siendo tratado desde haca mucho tiempo
por el doctor Hermann Weinsberg, del Hospital Judo. Despus de los ataques
epilpticos ha declarado el mdico, el enfermo se suma en un prolongado
estado de prdida de la consciencia, aunque daba la impresin de estar
perfectamente consciente. Dichos ataques reavivaban la esquizofrenia que le
atormentaba desde su temprana juventud. Actuaba entonces de forma descontrolada,
gritaba en numerosos idiomas desconocidos y tena espantosas visiones
apocalpticas. En ese estado, era capaz de cualquier cosa. El acusado se encuentra
actualmente en un lugar conocido tan solo por la polica. El proceso se celebrar
dentro de algunos das.

Vlkischer Beobachter, 20 de mayo de 1933:


Primera pgina:

Un abominable judo deshonr y descuartiz a dos mujeres alemanas.


Previamente, haba asesinado de forma alevosa a un ferroviario alemn.
Esta sangre nos reclama, nos exige venganza!

Berliner Morgenpost, 21 de mayo de 1933:


Pgina 2:

Anoche se suicid en su celda el vampiro de Breslau, Isidor Friedlnder.


Acab con su vida de una forma tan macabra como la empleada para acabar
con las de sus vctimas: se abri las venas con sus propios dientes

Breslauer Zeitung, 2 de julio de 1933:


Fragmento de la entrevista con el criminalista Eberhard Mock, nuevo responsable
de la Kriminalpolizeileitstelle de la Jefatura de Polica de Breslau; pgina 3:

Cmo es que saba copto Friedlnder?


Haba estudiado lenguas semticas en la Escuela Superior Talmdica de
Lublin.
El asesino redact un texto copto en el alfabeto siriaco antiguo. Se trata de una
tarea complicada incluso para un semitista destacado, as que para un simple
diplomado de la Escuela Superior Juda debe de ser algo imposible

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El acusado, despus de los ataques epilpticos, tena visiones apocalpticas,
hablaba en diferentes lenguas desconocidas para l y entraba en trance. Se
manifestaba en esos momentos una grave esquizofrenia que vena padeciendo desde
su infancia. Exhiba habilidades sobrenaturales, as como una capacidad para
resolver problemas que en condiciones normales no estaban a su alcance.
Una ltima pregunta. Pueden dormir tranquilos los habitantes de Breslau?
Los habitantes de una ciudad del tamao de Breslau se encuentran con
peligros de diversa ndole ms a menudo que la gente de provincias. Vamos a actuar
contra esas amenazas. En el caso Dios no lo quiera de que aparecieran otros
criminales, tengan la seguridad de que los capturar.

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III

Berln, mircoles 4 de julio de 1934. Cinco y media de la maana

Herbert Anwaldt abri los ojos para volver a cerrarlos de inmediato. Abrigaba la
infundada esperanza de que, al abrirlos de nuevo, todo lo que haba a su alrededor
resultara ser tan solo un lgubre espejismo. Era una esperanza vana: el tugurio donde
se encontraba era una evidencia incontestable, pura realidad. En la cabeza de
Anwaldt, un pequeo gramfono interpretaba sin pausa el estribillo de una cancin de
Marlene Dietrich que haba escuchado el da anterior: Ich bin von Kopf bis Fuss auf
Liebe eingestellt
Sacudi varias veces la cabeza. El dolor reprimido se haba ido extendiendo bajo
la bveda del crneo; las cuencas de los ojos estaban saturadas del tufo del tabaco.
Anwaldt cerr los ojos con fuerza. El dolor se hizo intenso, implacable. Se le haba
formado una enorme bola que saba a vmito y a vino dulce. Se la trag; el proyectil
candente fue abrindose paso por el tubo seco del esfago. No tena ganas de beber:
tena ganas de morirse.
Abri los ojos y se sent en la cama. Los frgiles huesos de las sienes crujieron
como si les hubieran apretado unos tornillos. Mir a su alrededor y confirm que era
la primera vez que vea esa estancia. A su lado estaba tendida una mujer bebida que
llevaba puestas unas sucias enaguas de raso. En una mesa haba un hombre en
camiseta, dormido. Su enorme mano, con un ancla tatuada, sostena con suavidad una
botella volcada sobre el hule mojado. Junto a la ventana se consuma una lmpara de
petrleo. El alba penetraba en la habitacin con un hilo de claridad.
Anwaldt se mir la mueca donde sola llevar el reloj. Ya no estaba ah. Ah, s, el
da anterior se lo haba regalado a un mendigo en un arrebato de emocin. Solo tena
una idea en la cabeza: largarse de all. No era fcil, pues no vea su ropa por ninguna
parte. Aunque a veces tena ocurrencias extravagantes, no acostumbraba a salir a la
calle en calzoncillos. Comprob aliviado que, siguiendo un viejo hbito del orfanato,
llevaba los zapatos al cuello, atados por los cordones.
Se levant de la cama y estuvo a punto de caerse. Los pies salieron disparados,
cada uno por su lado, por el suelo mojado, las manos se agitaron violentamente antes
de encontrar un punto de apoyo: la izquierda en una camita de nio metlica, que
estaba vaca; la derecha en un taburete en el que alguien haba derramado el
contenido de un cenicero.
En la cabeza senta an unos martillazos, los pulmones trabajaban a toda prisa, un
estertor intentaba escapar de su garganta. Por un instante, Anwaldt luch consigo
mismo: an pens en entretenerse con la ninfa borracha, pero cuando la mir y sinti
el hedor procedente de los dientes cariados y las encas podridas descart

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tajantemente esa idea. Encontr en un rincn su traje arrugado. Se visti
apresuradamente en el rellano de la escalera, alcanz como pudo a la calle y record
que estaba en la Weserstrasse. No saba cmo haba ido a parar a ese sitio. Llam con
un silbido a un simn que pasaba por all. El asistente Herbert Anwaldt, de la polica
criminal, llevaba cinco das bebiendo sin pausa. Y, con breves pausas, haca ya seis
meses que beba.

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Berln, jueves 5 de julio de 1934. Ocho de la maana

El comisario Heinrich von Grappersdorff, de la polica criminal, estaba fuera de s.


Daba puetazos en la mesa y gritaba como un descosido. Anwaldt tena la sensacin
de que el cuello de toro de su jefe se estaba hinchando hasta tal punto que acabara
por hacer estallar el cuello de la camisa, redondo y blanco como la nieve. No se
tomaba demasiado en serio aquellos gritos. En primer lugar, porque todas las
reflexiones que llegaban hasta su mente lo hacan amortiguadas por el filtro de la
resaca; en segundo lugar, porque saba que el viejo buey de Stettin todava no se
haba enfurecido de verdad.
Mrese usted, Anwaldt! Von Grappersdorff agarr a su asistente de los
sobacos y le coloc frente a un espejo con el marco labrado. A Anwaldt le result
muy agradable aquel gesto: algo as como una ruda caricia viril. Lo que vio en el
espejo fue el rostro de un hombre de cabello castao, un rostro demacrado y sin
afeitar que mostraba a las claras los efectos de cinco das de cogorza. Los ojos,
inyectados en sangre, se perdan en las cuencas hinchadas; unos pellejos levantados
sobresalan de los labios resecos; tena el pelo pegado a la frente, surcada por
profundas arrugas.
Von Grappersdorff retir sus manos de Anwaldt y se las sacudi con un gesto de
repugnancia. Se qued de pie detrs del escritorio, y volvi a adoptar una pose de
Jpiter tonante.
Est usted en la treintena, y parece un cuarentn. Se ha hundido hasta el
fondo, como una perdida! Y todo por culpa de alguna zorra con carita inocente.
Dentro de nada cualquier bandido berlins podr comprarle por una jarra de cerveza!
Y yo no necesito a mi lado a fulanas que se venden barato! Tom aliento y berre
: Usted aqu ya no pinta nada, Schnapswaldt! Causa del cese: ausencia
injustificada del trabajo durante cinco das.
El comisario se sent en el escritorio y encendi un cigarro. Mientras haca
anillos de humo, no le quitaba la vista de encima al que haba sido, en otros tiempos,
su mejor colaborador. El filtro de la resaca haba dejado de funcionar. Anwaldt era
consciente de que en poco tiempo se quedara sin sueldo y solo podra soar con el
alcohol, fuera de la clase que fuera. Esa idea surti efecto. Mir implorante a su jefe,

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que de pronto se puso a leer un informe del da anterior. Al cabo de un buen rato, le
dijo secamente:
Queda usted desvinculado de la polica de Berln. A partir de maana, empieza
a trabajar en la Jefatura de Polica de Breslau. Por lo visto, una persona muy
importante de all quiere confiarle una misin bastante difcil. Y bien? Acepta usted
mi propuesta o piensa ir a mendigar a la Kurfrstendamm? Si es que le hacen un
hueco los tipos que ya andan por all
Anwaldt haca todo lo posible por no echarse a llorar. No pensaba en la propuesta
del comisario, sino en contener el llanto. En esta ocasin la furia de Von
Grappersdorff era genuina:
Piensas ir a Breslau, s o no, Penner[3]?
Anwaldt asinti con la cabeza. El comisario se calm de inmediato.
Nos vemos en la estacin de la Friedrichsstrasse a las ocho de la tarde, en el
andn tercero. All te dar una serie de detalles esenciales. De momento, aqu tienes
cincuenta marcos; pon tus asuntos en orden. Ya me los devolvers cuando te instales
en Breslau.

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Berln, ese mismo 5 de julio de 1934. Ocho de la tarde

Anwaldt lleg puntual. Estaba limpio, afeitado y lo ms importante sobrio.


Vesta un traje nuevo liviano, de color beis claro, con una corbata a juego. Llevaba en
la mano una cartera bastante vieja y un paraguas. El sombrero ladeado le daba un aire
a cierto actor americano cuyo nombre no saba Von Grappersdorff.
Bien. Ahora s parece usted una persona. El comisario se acerc a su antiguo
colaborador y le ofreci la nariz. A ver ese aliento!
Anwaldt obedeci la orden.
Ni una cerveza siquiera? Von Grappersdorff no se lo acababa de creer.
Ni una cerveza.
El comisario le cogi del brazo y se pusieron a pasear por el andn. La
locomotora soltaba vaharadas de humo.
Preste atencin a lo que le voy a decir. No s lo que tendr que hacer usted en
Breslau, pero se trata de una misin muy difcil y arriesgada. La recompensa que
puede llegar a recibir le permitira vivir sin trabajar el resto de su vida. Podr
entonces beber hasta caerse muerto, pero, mientras permanezca en Breslau, ni una
gota Estamos? Von Grappersdorff se rio abiertamente. Reconozco que
desaconsej a Mhlhaus, un viejo amigo mo de Breslau, que le eligieran a usted.
Pero l se empe. No s por qu. Tal vez haya odo decir que antes era usted un
buen polica. Bueno, al grano. Dispone usted de un compartimiento entero.
Disfrtelo. Y aqu tiene usted un recuerdo de sus colegas. Para ayudarle a pasar la
resaca.
Hizo una seal con un dedo. Se les acerc una morena esbelta con un sombrerito
pcaro. Le entreg a Anwaldt una tarjeta: Soy un regalo de tus colegas. Cudate. No
dejes de venir por Berln.
Anwaldt mir a su alrededor y vio asomar, por detrs del quiosco de helados y
refrescos, los rostros risueos de los colegas que hacan muecas obscenas y
realizaban gestos indecentes. Se qued desconcertado. La joven, ni lo ms mnimo.

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Breslau, viernes 6 de julio de 1934. Cinco y media de la tarde

El director de la Seccin Criminal, Eberhard Mock, se estaba preparando para su


marcha a Zoppot, donde tena previsto descansar un par de semanas. El tren partira
en dos horas, por lo que no era de extraar que reinara en su domicilio un caos
indescriptible. La mujer de Mock se senta en medio de aquel caos como pez en el
agua. Aquella mujer rubia, baja y corpulenta daba concisas instrucciones al servicio
con su voz enrgica. Mock aguardaba aburrido, sentado en una butaca y escuchando
la radio. Precisamente estaba sintonizando una emisora cuando son el telfono.
Aqu la residencia del barn Von der Malten se oy la voz de Matthias, el
mayordomo. El seor barn le espera, Herr Kriminaldirektor, tan pronto como le
sea posible.
Sin interrumpir la bsqueda de la emisora de radio, el director de la Seccin
Criminal dijo con voz tranquila:
Escchame bien, famulillo, si el barn quiere que nos veamos, tendr que ser l
quien se ponga en movimiento tan pronto como le sea posible, porque yo me voy
de vacaciones ahora mismo.
Me esperaba una reaccin as, Eberhard. Mock oy la voz profunda y fra del
barn al aparato. Lo tena previsto y, como concedo mucho valor al tiempo, he
colocado al lado del aparato una tarjeta de visita donde figura cierto nmero de
telfono. Me cost mucho trabajo hacerme con ella. Si no vienes a verme de
inmediato, marcar ese nmero. Quieres saber a quin voy a llamar?
De repente, Mock dej de interesarse por la msica militar que emita la radio.
Apart con un dedo el receptor y dijo a regaadientes:
Enseguida estoy ah.
Un cuarto de hora ms tarde llegaba a la Eichen-Allee. Sin un saludo, pas por
delante del viejo mayordomo Matthias, tieso como un palo junto a la puerta, y gru:
Ya s ir yo solo al despacho del barn!
El dueo de la casa tena la puerta abierta. Llevaba puesta una larga bata bordada
y unas pantuflas de piel clara. El cuello desabrochado de la camisa dejaba ver un
fular de seda. Sonrea, pero su mirada era extraordinariamente sombra. Su rostro,
demacrado y surcado de arrugas, estaba visiblemente enrojecido.

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Es un gran honor para nosotros que su excelencia se haya dignado a visitarnos.
Forz una sonrisa burlona. De pronto, se puso serio. Pasa, sintate, enciende la
luz y no hagas preguntas!
Solo har una. Mock estaba visiblemente irritado. A quin pensabas
llamar por telfono?
Empezar por ah. Si no hubieras venido, habra telefoneado a Udo von
Woyrsch, jefe de las SS en Breslau. Pertenece a una ilustre familia de la nobleza, que
tiene ciertos vnculos con los Von der Malten. Seguramente me habra facilitado el
contacto con el nuevo jefe de la Gestapo, Erich Kraus. Ya sabes desde hace una
semana Von Woyrsch est de un humor excelente. En la noche de los cuchillos
largos l tambin sac el suyo y acab con sus enemigos ms odiados: Helmuth
Brckner, Hans Paul von Heydenbreck y otros miembros de las SA. Ay, lo ms
terrible fue lo de nuestro entraable juerguista y conquistador de muchachitos,
Edmund Heines! Los de las SS lo mataron en Bad Wiesee, un sitio precioso en
Baviera. Lo sacaron de la cama, y no de cualquier cama, sino de la del mismsimo
jefe de las SA, Ernst Roehm, el cual, acto seguido, comparti la suerte de su amado
Y qu le pudo pasar a nuestro querido Piontek, tan zafio l, para colgarse en su
propio jardn? Por lo visto, le mostraron a su encantadora esposa unas fotografas en
las que el viejo Walter, tocado con una cofia, practica con una nia de nueve aos
algo que los antiguos habran llamado amor lsbico. Si no se hubiera matado, se
habran ocupado de l nuestros valientes camisas pardas de la Neudorfstrasse.
Al barn, adorador confeso de Homero, le entusiasmaba el procedimiento de la
dilacin. En este caso, la dilacin haba sido un verdadero prlogo.
Te voy a hacer una pregunta breve pero enjundiosa: quieres que Kraus tenga
conocimiento de unos documentos, que obran en mi poder, en los que se demuestra
de manera irrefutable que el jefe de la Seccin Criminal es un antiguo masn?
Responde s o no. Sabrs que el jefe de la Gestapo, que apenas lleva unos das
en el cargo, desea fervientemente hacer mritos para demostrar a sus superiores en
Berln que han adoptado la decisin correcta. En estos momentos tenemos en la
Gestapo a un individuo que es ms hitleriano que el propio Hitler. Quieres acaso que
este Hitler de Breslau conozca toda la verdad sobre tu carrera?
Mock empez a removerse en el silln. El excelente cigarro adquiri de pronto un
regusto amargo. Haba conocido con cierta antelacin el ataque que se preparaba
contra Rohm y sus partidarios en Silesia, pero haba prohibido a su gente que se
entrometiera, experimentando al hacerlo cierto placer salvaje. Que se maten entre s
esos cerdos, le haba dicho al nico polica en quien confiaba. Pero l mismo haba
proporcionado gustosamente algunas fotografas comprometedoras a las SS. Poco le
haba faltado para celebrar con champaa la cada de Piontek, Heines y Brckner.
Pero, en el momento de realizar el brindis en solitario, la mano se le haba quedado
paralizada de repente: se haba dado cuenta de que aquellos bandidos haban llevado
a cabo una limpieza interna, pero eran ellos los que seguan mandando. Y que

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despus de los malos pueden venir otros todava peores. Y aquel pronstico no haba
fallado: Erich Kraus era el peor de todos los hitlerianos que haba conocido.
No respondas nada, zapaterillo de Waldenberg, mediocre arribista! Si hasta en
tus interpretaciones de Horacio haba la misma finura que en una horma de zapatero.
Ne ultra crepidam[4]. No has hecho caso de esa advertencia y has venido a implorar a
nuestra puerta. Todo por tu dichosa carrera. Te has apartado de la logia. A la chita
callando, has servido a la Gestapo. No me preguntes cmo lo s Naturalmente, eso
tambin lo has hecho por tu carrera. Pero quien ms ha favorecido tu carrera ha sido
mi hija. La misma, ya te has olvidado?, que sala a tu encuentro cojeando. No
recuerdas cunto te apreciaba? Al saludarte, te llamaba querido seor Ebi
Mock se levant impetuosamente:
A qu viene esto? Pero si te entregu al asesino. Habla, tal y como habas
prometido, de forma breve pero enjundiosa, y ahrrate estos alardes ciceronianos!
Von der Malten no contest, sino que se acerc al escritorio y sac de un cajn
una lata de chocolatinas Wiener. La abri y se la puso a Mock debajo de la cara.
Haba en ella un escorpin clavado en el terciopelo rojo. A su lado haba una tarjeta
azul, donde figuraban unos versculos en copto sobre la muerte. Debajo se lea en
alemn: Tu dolor es an demasiado pequeo.
Encontr esto en mi despacho.
Mock mir el modelo geocntrico de la Tierra y dijo en un tono notablemente
ms calmado:
Psicpatas nunca faltan. Tampoco en esta ciudad. Y seguramente tampoco
entre tus criados: quin podra introducirse en una residencia tan vigilada como
esta?
El barn se entretena con un pequeo abrecartas. De pronto volvi la mirada
hacia la ventana.
Quieres verlo para convencerte? Seguro que quieres contemplar el dessous
de mi hija? Lo tengo guardado. Estaba en esta lata, junto con el escorpin y la nota.
Mock record que, efectivamente, en el lugar del crimen no se haba encontrado
la ropa interior de Marietta. Incluso haba ordenado a uno de sus agentes, en ese
sentido, investigar a todos los fetichistas.
Von der Malten dej el abrecartas y dijo con una voz temblorosa por la rabia:
Escchame, Mock. Hice torturar en el stano a ese asesino que t me
proporcionaste A ese viejo judo chiflado Solo existe una persona a la que odie
ms que a ti: al autntico asesino. Pon en marcha todos los medios a tu alcance,
Mock, y encuentra al asesino. No no t no. Tiene que ser otro el que dirija la
nueva investigacin. Alguien de fuera, sin relacin alguna con los clanes de Breslau.
Adems, t ya has cogido al asesino. Cmo ibas a buscarlo otra vez? Perderas el
cargo y la medalla
El barn se inclin por encima del escritorio y los dos rostros quedaron a un
centmetro de distancia. Un aliento rancio envolvi a Mock.

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Me vas a ayudar o me ver obligado a arruinar tu carrera? Vas a hacer todo lo
que te mande o tendr que telefonear a Von Woyrsch y a Kraus?
Te ayudar, aunque no s cmo. Qu tengo que hacer? respondi sin
titubear.
Primera pregunta inteligente la voz del barn temblaba an de la rabia.
Ven al saln. Te voy a presentar a alguien.

Cuando el barn abri la puerta del saln, dos hombres sentados junto a una mesita se
levantaron bruscamente. Uno de ellos, moreno, ms bien bajo, de pelo rizado,
recordaba a un adolescente sorprendido por sus padres mientras est viendo
ilustraciones pornogrficas. El otro, ms joven, flaco, de pelo castao, tena en la
mirada la misma expresin de cansancio y satisfaccin que apreciaba Mock en s
mismo los sbados por la maana.
Herr Kriminaldirektor el barn se dirigi a Mock. Le presento al doctor
Georg Maass, de Koenigsberg, y al asistente de la polica criminal de Berln, el seor
Herbert Anwaldt. El doctor Maass es catedrtico en la universidad de Koenigsberg,
reputado semitista e historiador; el asistente Anwaldt, especialista en crmenes con un
trasfondo sexual. Estimados seores, aqu tienen al responsable de la Seccin
Criminal de la Jefatura de Polica de Breslau, el director Eberhard Mock.
Los hombres se saludaron con un gesto, tras lo cual siguiendo el ejemplo del
barn se sentaron. El anfitrin prosigui en tono ceremonioso:
Segn me ha asegurado amablemente, el seor director les prestar toda su
ayuda. Los archivos y bibliotecas estn a su entera disposicin. El seor director, con
gran gentileza, se ha mostrado dispuesto a asignar al asistente Anwaldt un puesto a
sus rdenes, a partir de maana, en calidad de encargado de misiones especiales.
Digo bien, Herr Kriminaldirektor? Mock, sorprendido de su propia gentileza,
asinti con la cabeza. El seor Anwaldt, que tendr acceso a toda clase de
atestados e informes, empezar una investigacin, estrictamente reservada, en
relacin con el asesinato de mi hija. He omitido algo, Herr Kriminaldirektor?
No, no ha omitido usted nada, seor barn confirm Mock, al tiempo que
consideraba cmo podra apaciguar la furia de su mujer cuando esta se enterara de
que tendra que pasar sola los primeros das de vacaciones.

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Breslau, sbado 7 de julio de 1934. Ocho de la maana

En Breslau reinaba un bochorno incesante. La depresin donde se encuentra la ciudad


se abrasaba entre corrientes de aire trrido. Los vendedores de limonada permanecan
sentados bajo sus sombrillas en las esquinas, en los comercios y en otros locales
alquilados a tal efecto. No necesitaban anunciar sus productos. Todos ellos haban
contratado ayudantes que les traan los cubos de hielo desde los depsitos.
Abanicndose sin parar, la multitud sudorosa atestaba los cafs y las confiteras en la
elegante Gartenstrasse. Los msicos, baados en sudor, interpretaban marchas y
valses los domingos en Liebichshhe, donde bajo las amplias copas de los castaos y
los pltanos la exhausta ciudadana respiraba polvo seco. Los jardines y parques se
llenaban de abuelos que jugaban al skat y de nieras enfurecidas que se afanaban por
calmar a los nios sofocados. Los estudiantes de bachillerato que no se haban
marchado de vacaciones se haban olvidado haca tiempo de los senos y cosenos y de
Hermann y Dorothea, y organizaban competiciones de natacin en la isla
Brgewerder, en el der. El lumpen que habitaba los miserables callejones del barrio
del Mercado y de la Bcherplatz se beba la cerveza a espuertas y ocupaba, ya de
madrugada, los portales y las acequias. Los jvenes montaban caceras de ratas, que
proliferaban de manera inslita por los basureros. En las ventanas colgaban
tristemente sbanas remojadas. Breslau jadeaba. Fabricantes y vendedores de helados
y limonadas se frotaban las manos. Herbert Andwalt dio comienzo a sus
investigaciones.

Los policas haban acudido a la sala de reuniones en mangas de camisa y con la


corbata aflojada. El suplente de Mock, Max Forstner, constitua la sola excepcin: a
pesar de que sudaba sin parar con su traje ajustado y su corbata bien anudada, no
poda permitirse un descuido ni siquiera en su atuendo. No le tenan mucho aprecio.
Aquella animadversin se explicaba por su soberbia y por la mala sangre que
suministraba a sus subordinados en dosis pequeas pero txicas. Tan pronto criticaba
el estilo de un sombrero, pasado de moda, como la tomaba con una barba mal
afeitada o una corbata manchada, o se ensaaba por cualquier otra menudencia que,

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en su opinin, daba una mala imagen de la polica. Pero aquella maana el calor le
haba dejado sin argumentos para una eventual polmica acerca del estado del
vestuario de sus subordinados.
La puerta se abri y entr Mock en compaa de un hombre delgado, de pelo
castao, de unos treinta aos. Aquel nuevo polica pareca una persona con problemas
de sueo. Consegua reprimir los bostezos, pero el brillo de los ojos le delataba.
Forstner torci el gesto al ver su traje de color beis claro.
Mock, como de costumbre, empez por encender un pitillo, accin que fue
secundada por casi todos los policas.
Buenos das a todos. He aqu a nuestro nuevo colega, el Kriminalassistent
Herbert Anwaldt, que hasta hace poco trabajaba en la polica de Berln. El asistente
Anwaldt, que viene destinado a partir de hoy a nuestro departamento, como
encargado de misiones especiales, lleva a cabo una investigacin de cuyo desarrollo y
resultados solo deber responder ante m. Les ruego que atiendan sus peticiones con
diligencia. Por decisin ma, y durante el tiempo que dure esta operacin, el asistente
Anwaldt ocupar una posicin, por as decir, por encima de la de todos ustedes.
Naturalmente, esto no concierne a Forstner Mock apag el cigarrillo y
permaneci unos instantes callado; sus hombres saban que an estaba por venir el
punto ms importante de la reunin. Seores, en el caso de que las instrucciones
del asistente Anwaldt les obligaran a desatender temporalmente las tareas que estn
llevando a cabo, no duden en dejarlas de lado. El asunto que ocupa a nuestro nuevo
colega es de la mxima prioridad en estos momentos. Eso es todo; pueden ustedes
volver a sus ocupaciones.

Anwaldt examin con curiosidad el despacho de Mock. No era capaz y no por falta
de ganas de detectar en aquella estancia nada singular, nada que revelara la huella
de su ocupante habitual. Todo estaba en su sitio, limpio, esterilizado. De pronto, el
director desbarat aquella armona de los utensilios perfectamente alineados: se quit
la americana y la arroj sobre el respaldo de la silla. Entre los tirantes azules, de un
diseo peculiar (unos cuerpos femeninos desnudos, estrechamente entrelazados),
asomaba con orgullo una tripa prominente. Anwaldt, satisfecho de haber encontrado
por fin al hombre de carne y hueso, sonri. Mock no se dio cuenta; acababa de pedir
por telfono dos tazas de t bien cargado.
Se supone que es un magnfico remedio para la sed cuando hace calor. Ya
veremos
Le pas a Anwaldt la caja de cigarros. Recort sin prisas, metdicamente, la
punta de uno, sirvindose de un cortapuros. El asistente de Mock, Dietmar Krank, le
trajo una jarrita y unas tazas.
Por dnde quiere empezar, Anwaldt?
Tengo una sugerencia, Herr Kriminaldirektor

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Djese de tratamientos. Yo no soy tan ceremonioso como el barn.
Desde luego, como usted desee. Anoche estuve leyendo los atestados relativos
al caso. Me gustara saber qu opina usted del siguiente razonamiento: alguien utiliz
a Friedlnder como chivo expiatorio, ergo alguien pretende encubrir al verdadero
criminal. Es posible que ese alguien sea el propio asesino. Tengo que encontrar a la
persona o personas que implicaron a Friedlnder; en otras palabras, a aquellos que lo
pusieron como cebo para que usted mordiera el anzuelo. As que empezar por el
barn Von Kpperlingk, ya que fue l quien le habl a usted de Friedlnder.
Anwaldt sonri discretamente. Entre parntesis: cmo pudo usted llegar a creer
que un hombre de ms de sesenta aos fuera capaz, en tan solo media hora, de matar
a un ferroviario y realizar luego el acto sexual con dos mujeres, las cuales, como es
de suponer, no le facilitaran la tarea; y despus asesinar a las dos mujeres, escribir
unos garabatos en la pared y por ltimo saltar por la ventanilla y desaparecer en la
niebla? Mustreme usted a un veinteaero que est en condiciones de realizar
semejante hazaa.
Querido amigo Mock se rea; le gustaba el entusiasmo ingenuo de Anwaldt
, a menudo los epilpticos manifiestan una fuerza extraordinaria, sobrehumana; por
ejemplo, despus de sufrir un ataque. Ese comportamiento obedece a la accin de
ciertas hormonas misteriosas, de las que me inform detalladamente el mdico de
Friedlnder, el doctor Weinsberg. No tengo motivos para no creerle.
Ah est. Usted se fa de l. Pero yo no me fo de nadie. Tengo que
entrevistarme con ese mdico. Tal vez alguien le haba ordenado que le hablara a
usted de las capacidades extraordinarias de los epilpticos, del trance de los derviches
y de otras, Anwaldt no daba con la palabra de otras memeces semejantes.
Mock se beba despacio el t.
Es usted muy tajante, joven.
Anwaldt se bebi de un sorbo media taza. Quera demostrar a toda costa al
director su seguridad en esa clase de asuntos. Pero precisamente lo que le faltaba era
seguridad en s mismo. Se estaba portando como un nio que ha mojado las sbanas
por la noche y que al despertarse por la maana no sabe dnde meterse. (Me han
elegido a m, soy un elegido, me voy a hacer rico). Se bebi el t que le quedaba.
Le voy a pedir las actas del interrogatorio de Friedlnder. Se esforz por dar
a su voz un tono de firmeza.
Para qu quiere usted esas actas? El tono de Mock ya no era burln.
Trabaja usted en la polica desde hace aos, y sabe que en ocasiones hay que apretar
como es debido al interrogado. Las actas estn retocadas. Ser mejor que le cuente yo
todo lo que pas. Al fin y al cabo, yo fui quien le interrog. Mock se puso a mirar
por la ventana y empez a inventarse cosas con fluidez. Le pregunt si tena alguna
coartada. No tena ninguna. No tuve ms remedio que zarandearle. (Seguro que
Konrad, el agente de la Gestapo, le forz a hablar en un santiamn. l tiene sus
mtodos). Cuando le pregunt por las misteriosas inscripciones, con las que haba

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llenado una libreta voluminosa, se rio y dijo que eran mensajes para sus hermanos, y
que ellos le vengaran. (He odo decir que Konrad corta los tendones con una
navaja). Tuve que aplicar los mtodos de persuasin ms expeditivos. Mand traer a
su hija. Eso funcion. Al instante se tranquiliz y confes su culpa. Eso es todo.
(Pobre chica S, tuve que entregrsela a Piontek La ha vuelto adicta a la morfina
y la ha metido en la cama de algunos peces gordos).
Y crey usted a un perturbado los ojos de Anwaldt se haban ensanchado
del asombro sometido a semejante chantaje?
Mock se estaba divirtiendo de lo lindo. Haba adoptado con Anwaldt la actitud
propia de Mhlhaus: la del abuelito bonachn que le acaricia la cabeza al nieto
fantasioso.
Le parece a usted poco? Una sonrisa irnica aflor a sus labios. Resulta
que tengo a un trastornado, un epilptico que, segn afirma el mdico, es capaz de
realizar acciones increbles despus de un ataque. No tiene coartada, y ah estn las
anotaciones misteriosas en las libretas Si usted, con esos datos, sigue buscando al
asesino, nunca concluira la investigacin. No ser que usted se mostraba as de
curioso en Berln, y que por eso mismo el viejo Von Grappersdorff ha acabado por
mandarle a provincias?
Seor director, de verdad fue todo eso lo que le convenci?
Mock, con una lentitud consciente, iba dando rienda suelta a su irritacin.
Adoraba esa sensacin: controlar las oleadas de sus emociones e irlas liberando
paulatinamente.
Lleva usted a cabo una investigacin o realiza un estudio psicolgico de mi
personalidad? le grit. Pero no le sali bien la jugada: Anwaldt ni se inmut. Mock
ignoraba que con l los gritos no servan de nada. En su infancia los haba soportado
con mucha frecuencia.
Disculpe dijo el asistente. No pretenda ofenderle.
Hijo mo Mock se acomod en el silln y, mientras se entretena con su
alianza, se dedicaba a elaborar en su pensamiento una aguda caracterizacin de
Anwaldt, si yo tuviera una piel tan fina, no podra llevar casi veinticinco aos
trabajando en la polica. No haba tardado en advertir que Anwaldt exhiba una
falsa modestia; le intrigaba tanto, que decidi seguirle aquel juego sutil. No tiene
por qu disculparse. De ese modo pone usted al descubierto su debilidad. Le dar un
buen consejo: debe ocultar siempre sus propios puntos dbiles y desvelar los ajenos.
As es como podemos enredar a los dems. Sabe usted lo que significa tener a
alguien en un puo o apretarle las tuercas a alguien? Esas tuercas, segn los
casos, pueden ser el juego o los efebos de formas armoniosas o, por ejemplo, un
origen judo. Apretando esa clase de tuercas he salido triunfante en incontables
ocasiones.
Y podra aprovechar ahora mi debilidad contra m? Podra agarrarme ahora
con las tenazas del miedo?

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Y por qu iba a hacerlo?
Anwaldt dej de mostrarse humilde. Aquella conversacin le resultaba muy grata.
Se senta como el representante de una rara disciplina cientfica que un buen da se
encuentra en el tren con otro apasionado de esa misma ciencia y que intenta no llevar
la cuenta del inexorable paso de las estaciones.
Que por qu? Pues precisamente porque he reabierto un caso que usted haba
cerrado con un xito poco creble. (Por lo que yo s, ese caso te ha ayudado mucho
en tu carrera).
Ocpese entonces de ese caso y djese de vivisecciones psicolgicas conmigo!
Mock haba decidido volver a mostrar cierto enfado.
Anwaldt estuvo un rato abanicndose con un ejemplar del Breslauer Zeitung.
Finalmente se arriesg:
Ya me ocupo. He empezado por usted.
La risa sincera de Mock reson en la habitacin. Anwaldt lo secund
tmidamente. Forstner trataba de escuchar a travs de la pared, sin xito.
Me gustas, hijo. Mock se acab su t. Si tienes algn problema, llmame,
a cualquier hora del da o de la noche. Tengo tuercas que apretarle a casi todo el
mundo en esta ciudad.
Y a m todava no? Anwaldt se guard en la cartera la elegante tarjeta de
visita.
Mock se puso de pie en seal de que daba aquella charla por terminada.
Por eso an me caes bien.

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Breslau, ese mismo 7 de julio de 1934. Cinco de la tarde

En su vivienda de la Rehdigerplatz, nmero 1, el despacho de Mock era la nica de


las cinco habitaciones, aparte de la cocina, cuyas ventanas estaban orientadas al norte.
En verano solo aqu se poda disfrutar de un frescor agradable. El director acababa
justamente de dar cuenta de la comida que le haban trado del restaurante Grajeck,
que estaba separado de su edificio por un patio. Estaba sentado junto a su escritorio,
tomndose una cerveza Haselbach fra, recin sacada de la fresquera. Como sola
hacer despus de las comidas, se dedicaba a fumar mientras lea un libro cogido al
azar de los estantes. En esta ocasin, haba elegido una obra de un autor prohibido:
Psicopatologa de la vida cotidiana, de Freud. Estaba leyendo un pasaje sobre los
lapsus verbales y haba ido cayendo poco a poco en una ansiada somnolencia, cuando
de pronto repar en que aquel da se haba dirigido a Anwaldt con la frmula hijo
mo. Se trataba de un lapsus inaudito en el habla de Mock. Se tena por una persona
muy reservada y pensaba, con Freud, que los lapsus ponen de manifiesto, justamente,
nuestras necesidades y anhelos ocultos. El mayor sueo de Eberhard haba sido
siempre el de tener un hijo. Se haba divorciado de su primera mujer tras cuatro aos
de matrimonio, despus de que ella le engaara con un criado por no poder soportar
por ms tiempo sus acusaciones, cada vez ms brutales, de esterilidad. Despus haba
tenido muchas amantes. Si alguna de ellas se hubiera quedado embarazada, se habra
casado con ella sin dudarlo. Por desgracia, las sucesivas amantes haban ido
abandonando a aquel lgubre neurtico, marchndose con otros hombres para formar
nuevas parejas ms o menos felices. Todas tenan hijos. A los cuarenta aos, Mock
segua sin estar convencido de su propia esterilidad y an buscaba una madre para su
hijo. Finalmente haba dado con una antigua estudiante de Medicina, repudiada por
su familia por haber sido madre soltera. Haban apartado a la joven de la Universidad,
y ella haba quedado como mantenida de un rico traficante de objetos robados. Mock
la haba interrogado en relacin con un caso en el que se haba visto implicado aquel
traficante. Algunos das ms tarde, Inga Martens se haba mudado a un apartamento
en la Zwingerstrasse que Mock haba alquilado para ella, mientras el traficante
despus de que el polica le hubiera apretado las tuercas se trasladaba de buen
grado a Liegnitz y se olvidaba de su querida. Mock estaba feliz. Iba a desayunar todas

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las maanas a casa de Inga, tras ejercitarse intensamente en una piscina cercana.
Despus de tres meses, la dicha lleg a su apogeo: Inga estaba encinta. Mock decidi
volver a casarse; crea en la vieja mxima latina que asegura que el amor todo lo
puede: amor omnia vincit. Algunos meses ms tarde, Inga dej la casa de la
Zwingerstrasse y dio a luz al segundo hijo de su profesor, el doctor Karl Meissner,
que para entonces ya haba obtenido el divorcio y pudo casarse con su amada. Y
Mock perdi la fe en el amor. Dej de vivir de ilusiones y se cas con Dunka, una
mujer rica y sin hijos, su segunda y ltima esposa.
El sonido del telfono interrumpi los recuerdos del director. Se alegr al or la
voz de Anwaldt.
Le llamo aprovechando su amable invitacin. Tengo ciertos problemas con
Weinsberg. Ahora se llama Winkler y pretende no saber nada de Friedlnder. No
quera hablar conmigo, y a punto ha estado de echarme encima sus perros. No tendr
usted algo contra l?
Mock estuvo meditando un minuto justo.
Es posible. Pero no puedo hablar de ello por telfono. Haga el favor de venir a
verme dentro de una hora. Rehdigerplatz, 1, apartamento nmero 6.
Colg el aparato y marc el nmero de Forstner. Cuando su antiguo asistente
contest, le hizo un par de preguntas y escuch unas respuestas exhaustivas. Al poco
tiempo, volvi a sonar el telfono. En la voz de Erich Kraus se aunaban dos tonos
contrarios: el jefe de la Gestapo preguntaba y ordenaba al mismo tiempo.
Mock, quin es ese tal Anwaldt y qu est haciendo aqu?
Eberhard no soportaba ese tono arrogante. Walter Piontek siempre haba
requerido las informaciones con humildad, aunque saba que Mock no poda negarle
nada; en cambio, Kraus las exiga de una forma brutal. A pesar de que solo llevaba
una semana trabajando en Breslau, ya era odiado sinceramente por mucha gente,
debido a esa falta de tacto. Es un arribista implacable y receloso, murmuraban los
aristcratas de pura cepa de Breslau.
Qu pasa, se ha dormido o qu?
Anwaldt es un agente de la Abwehr. Mock estaba preparado para las
preguntas sobre su nuevo asistente; saba que si deca la verdad el berlins correra un
grave riesgo. Aquella respuesta protega a Anwaldt, porque el jefe de la Abwehr en
Breslau, el aristcrata silesiano Rainer von Hardenburg, odiaba a Kraus. Est
investigando el espionaje polaco en Breslau.
Y para qu le necesita a usted? Cmo es que no se ha ido de vacaciones,
como estaba previsto?
Me ha retenido aqu un asunto personal.
Qu clase de asunto?
Kraus apreciaba por encima de todo las marchas militares y la vida familiar
ordenada. Mock senta repugnancia de ese individuo que se lavaba concienzuda y
metdicamente las manos de la sangre de los prisioneros que torturaba personalmente

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para ir a sentarse despus a la mesa familiar. En su segundo da de servicio, Kraus
haba golpeado a un preso casado que se negaba a revelar dnde se vea con su
amante, una funcionara del consulado polaco. Despus, fue jactndose por toda la
Jefatura de Polica de que no poda soportar las infidelidades matrimoniales.
Mock tom aire y respondi titubeante:
Me he quedado por culpa de una amiga Pero le ruego que sea discreto Ya
sabe usted cmo son estas cosas
Puaf! buf Kraus. No, no lo s.
Reson el aparato, colgado con brusquedad. Mock se acerc a la ventana y se fij
en un castao polvoriento cuyas hojas no mova ni la ms leve brisa. Un aguador
venda su fluido vital a los habitantes de un cobertizo; los nios se perseguan entre
gritos en el campo de deportes de la escuela popular juda, levantando nubes de
polvo. Mock estaba algo irritado. Quera descansar, pero ni siquiera despus del
trabajo le dejaban en paz.
Coloc el ajedrez sobre el escritorio y cogi los Trucos del ajedrez, de berbrand.
Cuando las jugadas le tenan tan absorbido que ya se haba olvidado del calor y la
fatiga, son el timbre de la puerta. (Vaya, debe de ser Anwaldt. Espero que sepa jugar
al ajedrez).
Anwaldt era un entusiasta del juego. No fue raro, por consiguiente, que aguantara
con Mock hasta el amanecer sobre el tablero, tomando caf y limonada. Mock, que a
las acciones ms elementales les atribua un valor predictivo, conjetur que el
resultado de la ltima partida tendra un significado proftico de cara al xito de la
investigacin de Anwaldt. La sexta y ltima partida se prolong desde las dos hasta
las cuatro. Acab en tablas.

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Breslau, domingo 8 de julio de 1934. Nueve de la maana

El Adler negro de Mock se detuvo al pie del deteriorado edificio la Zietenstrasse


donde resida Anwaldt. Mientras bajaba las escaleras, el asistente oy el sonido del
claxon. Los dos hombres se dieron la mano. Mock recorri la Seydlitzstrasse, rebas
la mole del circo Busch, gir a la izquierda, cruz la Sonnenplatz y par delante de la
imprenta nazi de la Sonnenstrasse. Baj del coche, y unos instantes ms tarde regres
con un paquete bajo el brazo. Gir en redondo y aceler, aunque solo fuera para que
circulara mnimamente el aire que se haba recalentado dentro del automvil. Iba
adormilado y taciturno. Pasaron por debajo del viaducto y desembocaron en la larga y
hermosa Gabitzstrasse. Anwaldt contemplaba con inters las distintas iglesias, de
cuya advocacin le informaba Mock: primero la pequea capilla de los Jesutas, que
pareca adosada al edificio contiguo; ms adelante, las iglesias, de reciente
construccin, de Cristo Rey y de san Carlos Borromeo, con su silueta de estilo
medieval. Mock conduca deprisa, adelantando tranvas de hasta cuatro lneas
distintas. Dej atrs el cementerio de Gabitz, cruz la Menzelstrasse, despus la
Krassier Allee y se detuvo finalmente en la Gabitzstrasse, enfrente del cuartel de
ladrillo de los coraceros. En el nmero 158 de esta calle, un edificio moderno,
ocupaba un apartamento amplio y confortable el doctor Hermann Winkler, antes
Weinsberg. El asunto de Friedlnder haba cambiado su vida para bien. El ngel
bueno en aquella transformacin haba sido el Hauptsturmfhrer Walter Piontek. Su
relacin no haba tenido un inicio alentador: una tarde de mayo del 33 Piontek haba
irrumpido estrepitosamente en su antigua vivienda, le haba maltratado brutalmente y
acto seguido, con voz dulce, le haba presentado una disyuntiva: o informaba a la
prensa, de forma verosmil, de que Friedlnder se transformaba, despus de sus
ataques epilpticos, en un Frankenstein, o morira. Al ver titubear al doctor, Piontek
aadi que la aceptacin de la propuesta conllevara una significativa mejora en la
situacin financiera del interesado. Entonces Weinsberg dio su consentimiento, y su
vida cambi. Merced a la proteccin de Piontek haba recibido una nueva identidad, y
en su cuenta en la casa comercial Eichborn y Compaa le ingresaban todos los meses
una suma que, sin ser excesivamente elevada, era ms que suficiente para una
persona tan ahorradora como el doctor. Por desgracia, aquella dolce vita no haba

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durado mucho. Algunos das atrs, Winkler se haba enterado por la prensa de la
muerte de Piontek. Aquel mismo da le haban visitado unos hombres de la Gestapo
para anunciarle que daban por roto el convenio suscrito por el generoso
Hauptsturmfhrer. Cuando trat de protestar, uno de los agentes de la Gestapo, un
gordo brutal, procedi segn declar l mismo de acuerdo con las instrucciones
de su jefe: le haba roto a Winkler los dedos de la mano izquierda. Despus de aquella
visita el mdico se haba comprado dos dogos adiestrados, haba renunciado a sus
honorarios de la Gestapo y haca todo lo posible por pasar inadvertido.
Mock y Anwaldt pegaron un brinco cuando, por detrs de la puerta de Winkler,
empezaron a ladrar y aullar unos perros.
Quin anda ah? se oy a travs de la puerta entreabierta.
Mock se limit a mostrar su acreditacin: cualquier palabra suya habra quedado
tapada por el estrpito producido por los pulmones caninos. A duras penas Winkler
calm a sus perros britanos, los at e invit a pasar al saln a aquellos huspedes
indeseados. Estos, como obedeciendo una orden, encendieron sendos cigarrillos y se
pusieron a observar el cuarto, que recordaba ms a una oficina que a un saln. En el
aparador, en lugar de copas y licoreras, haba archivadoras encuadernadas en piel.
Cada una de ellas ostentaba en el lomo el nombre de los pacientes, esmeradamente
escrito. Anwaldt pens que antes vera derrumbarse aquel moderno bloque de
viviendas que cambiar de sitio alguna de esas archivadoras. Mock rompi el hielo:
Esos perritos son para su proteccin? pregunt con una sonrisa, sealando a
los dogos, que estaban tendidos y miraban con recelo a los extraos. Winkler los
haba atado a una pesada mesa de roble.
S respondi secamente el mdico, mientras se cubra con un albornoz.
Qu les ha impulsado a venir por aqu un domingo por la maana?
Mock ignor la pregunta. Sonri afablemente.
Para su proteccin S, claro Pero de quin? No ser para protegerse de
quienes le rompieron los dedos, doctor?
El mdico se qued desconcertado y cogi un pitillo con su mano sana. Anwaldt
le dio fuego. Por la forma como daba las caladas se notaba que era uno de los pocos
cigarrillos que haba fumado en su vida.
Qu pretenden ustedes?
Qu pretenden ustedes? Qu les ha impulsado a venir por aqu? Mock
imit a Winkler. De repente se acerc a l, hasta quedar a una distancia peligrosa, y le
grit: Aqu el que hace las preguntas soy yo, Weinsberg!
El doctor apenas consigui calmar a los perros, que con los gritos se haban
lanzado hacia los policas y haban estado a punto de volcar la mesa a la que estaban
atados. Mock se sent, aguard unos momentos y prosigui, ya ms tranquilo:
No voy a hacerle preguntas, Weinsberg; me voy a limitar a plantearle nuestras
exigencias. Le pido que nos facilite todas sus notas y dems materiales relativos a
Isidor Friedlnder.

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El mdico se puso a temblar, a pesar de las oleadas de calor, casi palpable, que se
difundan por la habitacin, expuesta al sol.
Ya no las tengo. Le di todo al Hauptsturmfhrer Walter Piontek.
Mock le mir atentamente. Al cabo de un minuto ya saba que menta. Diriga la
mirada a su mano vendada con excesiva frecuencia. Eso poda significar o bien:
Este tambin me va a romper los dedos, o bien: Dios mo, qu puede pasar si la
Gestapo vuelve y me pide esos materiales?. Mock se dio cuenta de que la segunda
posibilidad estaba ms cerca de la verdad.
Puso sobre la mesa el paquete que haba recogido en la imprenta. Weinsberg lo
abri y empez a hojear el impreso an sin coser. Pas su dedo huesudo por una de
las pginas. Se qued plido.
S, seor Winkler, est usted en esa lista. De momento, es solo una prueba de
imprenta. Puedo ponerme en contacto con el editor de este folleto y hacer que
desaparezca su nuevo nombre, al igual que el autntico. Quiere usted que lo haga,
Weinsberg?

La temperatura en el interior del auto era varios grados ms elevada que en la calle,
as que llegara a los treinta y cinco grados Celsius. Anwaldt arroj su chaqueta al
asiento trasero, junto con una gran caja de cartn, forrada en papel amarillo. Contena
copias de anotaciones y artculos, as como un disco gramofnico, grabado de manera
rudimentaria. La inscripcin en la tapa de la caja deca: Caso de epilepsia
pronosticada a Isidor Friedlnder.
Mock se enjug el sudor de la frente y se anticip a la pregunta de Anwaldt:
Se trataba de un listado de mdicos, enfermeras, practicantes, comadronas y
otros servidores de Hipcrates de origen judo, Van a publicarla un da de estos.
Anwaldt se fij en una de las ltimas entradas: Dr. Hermann Winkler,
Gabitzstrasse, 158.
Est usted en condiciones de hacer que desaparezca?
No voy a intentarlo siquiera. Mock sigui con la mirada a dos muchachas
que paseaban junto a la pared roja del cuartel; su chaqueta clara presentaba dos
manchas oscuras bajo los sobacos. Cree usted que iba a arriesgarme a tener una
discusin con el jefe de las SS, Udo von Woyrsch, y con el de la Gestapo, Erich
Kraus, por un matasanos que se ha dedicado a soltar tonteras en los peridicos?
Percibi una marcada irona en la mirada de Anwaldt: Bueno, reconoce que esas
tonteras algo te han ayudado en tu carrera.

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IV

Breslau, domingo 8 de julio de 1934. Medioda

Anwaldt se encontraba en el laboratorio de la polica estudiando los materiales de


Weinsberg y se reafirmaba, con creciente conviccin, en su rechazo a la existencia de
fenmenos paranormales. Se acordaba de Elisabeth, una de las auxiliares del
orfanato. Aquella persona menuda e insignificante de sonrisa cautivadora habra sido
la responsable de que en el orfanato se produjeran distintos fenmenos tan
inexplicables como inquietantes. As, durante su estancia en aquel establecimiento
nunca antes ni despus, se pudo asistir por las noches al paso de cortejos
silenciosos de gente en pijama; las tapas metlicas de las cisternas caan con estrpito
en el servicio; en el saln de actos una figura oscura se sentaba al piano, y el telfono
sonaba todos los das a la misma hora. Cuando Elisabeth se march, a peticin propia
por lo dems, los fenmenos misteriosos cesaron.
A partir de las notas de Weinsberg, alias Winkler, se poda concluir que
Friedlnder se diferenciaba de la auxiliar Elisabeth en que l no era el causante de los
fenmenos y situaciones descritos, sino que los predeca. En los estados que seguan
a los ataques epilpticos gritaba cinco o seis palabras, repitindolas sin parar, como
un lgubre estribillo. El doctor Weinsberg haba registrado veinticinco episodios de
este tipo, veintitrs de los cuales haba anotado por escrito, mientras que los otros dos
los haba grabado en un disco gramofnico. Los materiales as recopilados los haba
sometido a un anlisis exhaustivo, cuyas conclusiones haba presentado en el
vigsimo nmero del anuario Zeitschrift fr Parapsychologie und Metaphysik. Su
artculo se titulaba Pronsticos tanatolgicos de Isidor F.. Anwaldt tena a la vista
una separata de dicho artculo. Ley por encima la introduccin metodolgica y se
concentr en los razonamientos principales de Weinsberg.

Se puede afirmar, fuera de toda duda, que los gritos del paciente se emiten en
antiguo hebreo. A esa conclusin ha llegado, despus de tres meses de estudios, el
semitista berlins profesor Arnold Schorr. Su anlisis lingstico as lo demuestra de
un modo irrefutable. Su informe pericial figura entre nuestros materiales y podemos
facilitrselo a los interesados. Cada anuncio proftico del enfermo consta de dos
partes: un nombre cifrado y las circunstancias de la muerte de su portador. Como
resultado de tres aos de investigaciones he conseguido descifrar veintitrs de los
veinticinco comunicados. La resolucin de los dos ltimos es especialmente
complicada, a pesar de haber sido grabados en discos gramofnicos. Los anuncios
que he conseguido desentraar se pueden dividir entre aquellos que han venido a

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concordar con la realidad de los hechos (diez) y aquellos otros que conciernen a
personas an vivas (trece). Hay que subrayar que las predicciones de Isidor F. estn
relacionadas en su mayora con gente que l no conoca personalmente, tal y como
me ha confirmado la hija del paciente. Estas personas renen dos condiciones;
primera: todos viven o han vivido en Breslau, y segunda: todos han fallecido en
circunstancias trgicas.
Conditio sine qua non para la comprensin de cualquiera de los comunicados es
el desciframiento e identificacin del nombre que en l se incluye. Puede aparecer
expresado por medio de dos procedimientos: a partir de la pronunciacin o a partir
del significado del trmino hebreo. As, por ejemplo, el hebreo geled, piel, lo
hemos identificado con Gold (parecida pronunciacin, idnticas consonantes gld).
Hay que hacer notar, sin embargo, que este mismo apellido el paciente lo podra
haber expresado de otro modo, mediante un procedimiento significativo. De hecho,
Gold, que significa oro, podra haber sido cifrado, sinonmicamente, a travs del
hebreo zahav. En eso consiste, precisamente, el otro sistema, cuando el apellido est
oculto en el significado y no en el sonido del trmino hebreo. Eso se puede ver, por
ejemplo, en el hebreo hamad, casco, que apunta evidentemente al apellido alemn
Helm, de idntico significado. No faltan, en este sentido, algunas deformaciones: as,
por ejemplo, el hebreo sair significa macho cabro. (Buck), pero la profeca
concerna a un individuo fallecido apellidado Beck. Ms interesante, y ms
satisfactorio a la vez, fue el desciframiento de la expresin hebrea yaval adama:
ro, campo (alemn Fluss, Fel). Pareca, por tanto, que habra que identificar el
apellido como Feldfluss o Flussfeld. Pero cuando examinamos la lista oficial de
fallecimientos, nos encontramos con el apellido Rheinfelder. Los otros trminos
coincidan con las circunstancias de la muerte: fue golpeado con un cinturn militar.
En resumidas cuentas, Rhein es el Rin, un ro. De Rheinfeld a Rheinfelder no hay
mucha distancia. He aqu la relacin completa de las profecas concernientes a
personas ya fallecidas (la lista de personas vivas figura tambin entre nuestros
materiales, pero no la vamos a hacer pblica para no despertar alarmas innecesarias).

Detalles relativos a
Trminos la muerte
Apellido Hechos acaecidos
hebreos contenidos en la
profeca
haron: llama
divina
geled: llama divina, Abraham Gold, cantor, muri en el
srefa:
Gold cenizas, sinagoga incendio de una sinagoga.
cenizas
geled: piel
lavan:

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blanco
mayim: agua blanco: agua, boca,
pe: boca Regine Weiss se ahog en un balneario.
Weiss respiracin, sol
nefesh:
respiracin
shemesk: sol
av: nube
esh: fuego
bina: razn
er: testigo binaer: nube, fuego, carro, Moritz Wiener muri en un accidente
bazar: Wiener dispers los huesos areo.
derram
atsanim:
huesos
romah:
lanza
shaa: ruido
gulgolet:
crneo Richard Heinrich muri atropellado por
henruah: lanza, crneo, ruido,
merkav: un vehculo que transportaba tubos, uno
Heinrich carreta, raj
carreta de los cuales le fractur el crneo.
henruah: he
aqu el
aliento
pasak: raj
kamma: qu
grande
pasak:
dividi
kamma
parash: caballo, pezua, Heinz Kempsky muri al pisotearle la
pasak:
caballo cercado cabeza un caballo en un cercado.
Kempsky
akev:
pezua
hatser:
cercado
ganna:
jardn
tsaftr:
macho
cabro macho
jardn, avispas,
tsira: avispa cabro: aguijones,
Friedrich Beck muri en su jardn, al
tseninim: Bock ~ transportar el polen picarle una avispa en el cuello.
aguijones Beck
zara:

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transportar
el polen
hebel: nudo
safak:
vomit Reinhard Helm, alcohlico, se colg en
casco: nudo, vomit, vino,
hemer: vino un retrete que haba ensuciado con sus
Helm excrementos
afer: casco vmitos.
galal:
excrementos
ish: hombre
or: fuego
shelah:
hombre: proyectil, arpa, La artista de variedades Luise Mann fue
proyectil
Mann baile, fuego, arma tiroteada en el escenario.
nebel: arpa
mahol: baile
keli: arma

A partir de los ejemplos presentados, se puede ver claramente cmo las profecas del
paciente F. solo podan ser cabalmente comprendidas despus de la muerte de las
personas por l sealadas. Fijmonos, pongamos por caso, en el segundo ejemplo. He
aqu varias posibles interpretaciones. La persona mencionada en la profeca podra
haberse llamado igualmente Weisswasser (agua blanca); en Breslau viven quince
familias con ese apellido. Por tanto, algn Weisswasser podra haber sufrido un
ataque de asma (boca, respiracin) mientras tomaba el sol (sol). El difunto
tambin podra haberse llamado Sonnemund (boca, sol): hay tres familias en
Breslau. Muerte anunciada: asfixia (respiracin) con vodka (una marca de vodka
de Danzig se denomina Silberwasser, agua de plata), Sostengo que los restantes
casos podran ser interpretados igualmente de mltiples maneras. Por eso mismo, no
publicamos la lista de aquellos cuya muerte, en principio, no ha tenido lugar.
Digamos tan solo que comprende ochenta y tres apellidos y diversas circunstancias
de muerte trgica.
Acaso esa variedad de interpretaciones descalifica las profecas de Isidor F.? En
absoluto. Las confusas y ominosas predicciones de mi paciente privan al individuo de
cualquier posibilidad de defensa. No hay manera de imaginar un fatalismo ms
maligno y cruel; imaginemos que hacemos pblica la lista con las ochenta y tres
personas, trece de las cuales deberan fallecer trgicamente. Y que, en efecto, fallecen
trece, o tal vez doce, o acaso diez. Pero de pronto, transcurrido cierto tiempo,
examinamos los certificados de defuncin y nos encontramos con algunos fallecidos
que, sin estar en la lista, se ajustan de hecho a lo profetizado por Isidor F. Por culpa
de sus previsiones, un individuo es entregado como vctima a las arpas de las fuerzas
oscuras, como una desvalida marioneta cuyas altivas declaraciones de independencia

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se estrellan contra el seco sonido de las consonantes del hebreo, y su missa
defunctorum no es sino la risa cruel de un demiurgo satisfecho consigo mismo.

yaval: ro
adama:
campo ro: Rin:
mrv hi: Rhein A Fritz Rheinfelder (que estaba gordo, es decir,
azotar,
azotar campo: Feld, era un buey) le machacaron con la hebilla de
hierro, buey
barzel: de ah un cinturn militar.
hierro Rheinfelder
aluf:
buey
eben:
piedra
gag:
tejado
silla:
calle meri piedra,
Hans Marquardt fue arrojado por la ventana de
meri: kardom: tejado, calle,
una torre
terquedad Marquardt vol deprisa
kardom:
hacha
nars:
vol
deprisa

Seguan a esta nota pattica unas tediosas y eruditas consideraciones, en las que se
comparaba a Friedlnder con los videntes y con toda suerte de mdiums que
profetizan en estado de trance. Anwaldt ley, ya con mucha menos atencin, el resto
del artculo de Weinsberg y se dedic al estudio de aquellas ochenta y tres
interpretaciones, las cuales, unidas por unos pasadores metlicos, formaban un legajo
muy notable entre los restantes materiales y notas. Pronto se aburri. Se haba dejado
para el postre las profecas grabadas. Presenta que tenan cierta relacin con la
muerte de la hija del barn. Puso en marcha el gramfono y se entreg a la captacin
de mensajes ocultos. Lo que estaba haciendo era irracional: cuando estudiaba en el
Gymnasium, Anwaldt haba faltado reiteradamente a las clases optativas de la lengua
bblica, y en aquel momento podra estar escuchando, con idntico aprovechamiento,
grabaciones en lengua quechua. Pero aquellos speros sonidos le ponan en un estado
enfermizo de ansiedad y fascinacin, como el que le haba embargado al contemplar
por primera vez las flexibles letras griegas. Los ruidos que emita Friedlnder

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recordaban a un ahogamiento. Su voz, tan pronto susurrante como silbante, pareca en
ocasiones una onda que llegaba comprimida de los pulmones y a la que le faltaba
poco para desgarrar la tensa laringe. Tras veinte minutos de estribillo obsesivo,
cesaron los sonidos.
Anwaldt tena ganas de beber. Apart de inmediato de su mente la imagen de una
espumosa jarra de cerveza. Se levant, guard todo el expediente, excepto los discos,
en la caja de cartn y se dirigi al antiguo almacn de material de oficina que, dotado
ahora de un escritorio y un telfono, le serva como despacho, en su condicin de
encargado de misiones especiales. Llam al doctor Georg Maass y concert una cita
con l. A continuacin se dirigi al despacho de Mock con la lista de los ochenta y
tres nombres, junto con sus propios comentarios. De camino se cruz con Forstner,
que sala de estar con el jefe. Anwaldt se extra de verle all un domingo. Ya iba a
hacer un chiste sobre lo duro que es el trabajo de polica cuando Forstner pas de
largo, sin decir nada, y baj las escaleras a toda prisa. (Tiene toda la pinta de que
Mock le haya apretado las tuercas). Se equivocaba. Forstner siempre las haba tenido
bien apretadas. Mock se limitaba a aumentar la presin cada cierto tiempo. Eso es lo
que acababa de hacer.

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Breslau, ese mismo 8 de julio de 1934. Dos y media de la tarde

El Standartenfhrer de las SS Erich Kraus procuraba no mezclar los asuntos oficiales


con los privados. A estos ltimos les dedicaba, desde luego, bastantes menos horas,
pero se trataba de un tiempo medido con mucha precisin, como haca, por ejemplo,
los domingos, consagrados al descanso. Tras una breve siesta despus de comer,
acostumbraba a mantener, de cuatro a cinco, una charla con sus cuatro hijos. Los
chicos se sentaban a una mesa grande y redonda y ponan a su padre al corriente de su
progreso en ciencias, de su actividad ideolgica en la Hitlerjugend y de las decisiones
que tenan que adoptar regularmente en nombre del Fhrer. Kraus se paseaba por la
habitacin, comentaba benvolamente lo que escuchaba y haca como que no vea las
ojeadas furtivas a los relojes y los bostezos reprimidos.
Pero no pudo disfrutar como individuo privado de su primer domingo en Breslau.
Solo de pensar en el general mayor Rainer von Hardenburg, jefe de la Abwehr en
Breslau, se le amargaba la comida. Odiaba a ese engredo aristcrata con toda su
alma, como solo poda odiarlo alguien como l, hijo de un albail alcohlico
originario de Frankenstein. Kraus engull su exquisita chuleta con cebolla sintiendo
cmo le estallaban las glndulas con los jugos gstricos. Se levant furioso de la
mesa, arroj con rabia la servilleta, entr en su despacho y volvi a llamar, una vez
ms, a Forstner. En lugar de informacin exhaustiva sobre Anwaldt, escuch durante
medio minuto una larga seal intermitente. (Me gustara saber dnde se ha metido
ese cabrn). Marc el nmero de Mock, pero, cuando el director de la polica
criminal cogi, Kraus colg el aparato. (No le voy a sacar nada a ese engredo finolis
que no me haya contado ya). La sensacin de impotencia en relacin con Von
Hardenburg, a quien ya conoca de Berln, era algo hasta cierto punto explicable en
Kraus; en relacin con Mock resultaba casi despreciable, y eso le hera
profundamente en su amor propio.
Daba vueltas como una fiera enjaulada alrededor de la mesa. De repente se par y
se dio una palmada en la frente. (Este calor va a acabar conmigo, maldita sea. Soy
incapaz de pensar). Se acomod en el sof e hizo un par de llamadas telefnicas:
primero a Hans Hoffmann, despus a Mock. Tanto a uno como a otro les dio una serie
de instrucciones en tono displicente. Aunque cambi de tono hacia el final de la

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conversacin con Mock. Sustituy su tono fro de superior por un alarido de furia.
Mock le inform de que parta para Zoppot aquella tarde. Lo haba decidido
despus de la visita a Winkler. La llamada de Kraus lo haba despertado de la siesta.
El oficial de la Gestapo le record tranquilamente a Mock que dependa de la polica
secreta, y le requiri un informe por escrito sobre las actividades de Anwaldt al
servicio de la Abwehr. Mock se neg, sin alterar la voz. Afirm que le corresponda
un descanso y que ese mismo da se marchaba a Zoppot.
Y qu pasa con su amiguita?
Ah, las amiguitas Tan pronto las tiene uno como las deja de tener. Ya sabe
usted cmo son estas cosas
No lo s!

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Breslau, ese mismo 8 de julio de 1934. Tres de la tarde

Hans Hoffmann era agente secreto desde tiempo inmemorial. Haba servido al kiser,
a la polica de la Repblica, y ahora a la Gestapo. Su gran xito profesional se lo tena
que agradecer a su aspecto bonachn: figura delgada, bigotillo, cabellos escasos pero
peinados con esmero, ojos afables de color de miel siempre risueos. Quin habra
dicho que aquel vejete simptico era uno de los espas mejor valorados?
Con seguridad no lo sospechaban ni Anwaldt ni Maass, que no prestaban atencin
al anciano atildado que estaba sentado en el banco de al lado. Maass, en particular, no
reparaba en la presencia de otros paseantes, y peroraba en voz alta, lo cual irritaba un
tanto a Anwaldt, no solo por su voz chillona, sino sobre todo por el tono drstico de
sus confidencias, relativas principalmente al cuerpo femenino y a los deleites
asociados al mismo.
Fjese usted en esa joven, mi querido Herbert. Puedo tratarle as, verdad?
Maass babeaba viendo a una atractiva rubia que paseaba con una seora mayor.
Hay que ver de qu forma tan deliciosa se le cie a los muslos ese vestido ligero. A lo
mejor no lleva enaguas
A Anwaldt le empezaba a divertir aquella pose de stiro. Cogi a Maass del brazo
y empezaron a subir por la Liebichshhe. Por encima de ellos se alzaba la torre
coronada por una estatua de la alada diosa romana de la Victoria. Las fuentes que all
manaban refrescaban un poco el ambiente. La multitud se arremolinaba en las
terrazas pseudobarrocas. El anciano menudo paseaba por all, por detrs de ellos,
fumando un cigarrillo en una boquilla ambarina.
Querido amigo Anwaldt tambin se permiti cierta confianza, ser
verdad que en verano las mujeres se vuelven ms exigentes?
De dnde ha sacado usted eso?
De Hesodo. Me gustara verificar con un especialista ese punto de vista de
hace veintisiete siglos. El poeta asegura que en verano son makhlotatai de gynaikes,
aphaurotatoi de toi andres Anwaldt cit en griego un pasaje de Los trabajos y los
das, de Hesodo[5].
Maass no hizo caso del tono irnico de Anwaldt. Quiso saber cmo era que el
asistente de polica saba griego.

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Sencillamente, tuve un buen profesor de lenguas clsicas en el Gymnasium
le explic Anwaldt.
Tras ese breve entreacto Maass volvi a su tema principal:
Dice usted que en el Gymnasium Sabe usted, querido Herbert, que las
estudiantes de hoy en da estn enteradas de todo? Hace poco, en Koenigsberg, pas
una tarde embriagadora con una de ellas. Ha ledo usted el Kamasutra? Ha odo eso
de devorar el fruto del mango? Imagnese que la que pareca una inocente muchachita
era capaz de hacer que mi caballito obedeciera cada vez que empezaba a perder el
control. De algo me ha servido darle clases privadas de snscrito
A Anwaldt le sac de sus casillas esa alusin a la alumna desenfrenada. Se quit
la chaqueta y se desaboton el cuello. No poda apartar de su pensamiento las jarras
de dorada cerveza: primero pensaba en la ligera espuma; despus, en la sensacin de
mareo; en tercer lugar, en los temblores de la lengua; en cuarto, en la lucidez; en
quinto, en la euforia Mir a aquel hombre moreno de pelo rizado y barba rala, y sin
excesivo tacto interrumpi su cacareo:
Doctor Maass, le pido que escuche este disco. Puede tomar prestado un
gramfono en el laboratorio de la polica. Si tiene usted problemas con la traduccin,
le ruego que se ponga en contacto conmigo. El profesor Andreae y un tal Hermann
Winkler estn a su entera disposicin. Probablemente, los textos grabados fueron
pronunciados en lengua hebrea.
No s si esto ser de su inters Maass mir a Anwaldt con despecho, pero
recientemente se ha publicado la tercera edicin de una gramtica hebrea de la que yo
soy el autor. Domino a la perfeccin esta lengua y no necesito a ningn impostor del
estilo de Andreae. En cuanto a ese Winkler, ni lo conozco ni tengo intencin alguna
de conocerlo.
Se volvi bruscamente y se guard el disco en la chaqueta:
Aqu me despido. Haga el favor de venir maana a verme, para recoger la
traduccin de estos textos. Creo que sabr arreglrmelas solo aadi en tono
ofendido.
Anwaldt no hizo caso de la mordacidad de Maass. Trataba a toda costa de
acordarse de algo que haba manifestado el doctor y por lo que quera haberle
preguntado haca ya un rato. Nervioso, ahuyent la visin de las jarras espumeantes y
procur no escuchar los gritos de los nios que corran por las arboledas. Las hojas de
los esbeltos pltanos formaban una campana en cuyo interior se quedaba adherida
una pelcula de polvo, espesada por el calor. Anwaldt sinti que un chorro de sudor le
corra entre los omplatos. Mir a Maass, que, evidentemente, estaba esperando una
disculpa, y al ir a preguntar le sali un gallo de su garganta reseca:
Doctor Maass, por qu ha dicho usted que el profesor Andreae es un
impostor?
A Maass se le haba debido de pasar el enfado, porque respondi con evidente
animacin:

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Cree usted que ese cretino ha descubierto de verdad unas inscripciones nuevas
en copto? Se las ha inventado l y luego, sobre esa base, ha modificado la gramtica
del copto. Habra sido un descubrimiento extraordinario de no ser por el hecho de que
ese descubrimiento lo ha preparado laboriosamente l mismo. Sencillamente,
necesitaba un tema para su tesis de habilitacin. He denunciado esa falsificacin en el
Semitische Forschungen. Sabe usted cules han sido mis argumentos?
Le ruego que me disculpe, Maass, pero llevo algo de prisa. Cuando tenga un
rato libre, estar encantado de que me ponga usted al corriente de ese apasionante
enigma. Deduzco, en cualquier caso, que usted y Andreae no son amigos. Me
equivoco?
Maass no acab de or la pregunta. Su mirada insaciable estaba clavada en las
generosas formas de una joven en uniforme escolar que andaba por all cerca.
Aquello no pas inadvertido al anciano que daba las ltimas caladas a un cigarrillo en
su boquilla ambarina.

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Breslau, ese mismo 8 de julio de 1934. Tres y media de la tarde

Forstner se haba bebido su tercer Schnaps doble en un cuarto de hora, y


mordisqueaba una salchicha picante con una guarnicin blanca de rbano. La elevada
dosis de alcohol le haba tranquilizado un poco. Estaba sentado, con aire abatido, en
un reservado, separado del resto de la sala por una cortina de cretona granate, y
trataba de relajar, a base de bebidas fuertes, la presin de las tuercas que Mock le
haba apretado una hora antes. No era nada fcil, pues sobre l actuaban dos fuerzas
igualmente poderosas y hostiles: Eberhard Mock y Erich Kraus. Justo cuando sala de
su casa en la Kaiser-Wilhelm-Strasse, haba odo sonar insistentemente el telfono.
Saba que era Kraus, que le llamaba para informarse acerca de la misin de Anwaldt.
Mientras aguardaba en la acera abrasadora, junto a la parada de los tranvas de las
lneas 2 y 17, no dejaba de tener presente su propia impotencia, recordando a Mock, a
Kraus y, sobre todo, al barn Von Kpperlingk. Maldeca las orgas salvajes en el
palacio y los jardines que el barn posea en Kanth, en el curso de las cuales desnudas
ninfas adolescentes y cupidos de pelo ensortijado animaban a beber ambrosa y la
piscina se llenaba de incitantes bailarines y bailarinas. Forstner se haba sentido
seguro bajo las alas del todopoderoso Piontek, sobre todo mientras su jefe haba
permanecido en la ignorancia de todo lo relativo a la vida privada y los contactos de
su asistente. No se haba tomado en serio a Mock, aunque saba por Piontek que, a
raz de una desafortunada declaracin del barn Von Kpperlingk, el consejero no
haba cesado de recabar nuevas informaciones sobre l. Le haba adormecido, hasta
dejarle completamente anestesiado, la espectacular ascensin del jefe suplente de la
Seccin Criminal. En la noche de los cuchillos largos, cuando cayeron Heines,
Piontek y toda la cpula de las SA en Breslau, Forstner que nominalmente
trabajaba en la polica criminal haba salvado el pellejo, pero se haba quedado sin
proteccin. Ahora dependa totalmente de Mock. Una sola palabra sobre los contactos
de Forstner susurrada al odo de Kraus habra bastado para aniquilarle, a imagen de
sus protectores. Como homosexual, solo poda esperar de Kraus la crueldad ms
implacable. Ya en su primer da de servicio el nuevo jefe de la Gestapo haba
anunciado: Como encuentre algn maricn en mi departamento, acabar igual que
Heines. Incluso aunque no hubiera cumplido esa amenaza con Forstner, que en

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definitiva perteneca a otro departamento, con toda seguridad le habra retirado su
apoyo. Y entonces Mock lo habra engullido con un placer salvaje.
Forstner trataba de aplacar sus nervios con un cuarto Schnaps, ms moderado.
Unt un panecillo con rbano y grasa de la salchicha. Lo devor y torci levemente el
gesto. Se daba cuenta de que sera Mock, no Kraus, quien le seguira apretando las
tuercas cada vez con ms fuerza. Estaba decidido a dejar en suspenso su colaboracin
con la Gestapo mientras durara la misteriosa investigacin de Anwaldt. La naturaleza
excepcionalmente reservada de esta le podra servir para justificar su silencio ante
Kraus. En tal caso, su cada sera tan solo probable. En cambio, si se ganaba el odio
de Mock con una negativa a cooperar, el desastre estara garantizado.
Habiendo distinguido de ese modo lo cierto de lo probable, Forstner respir con
alivio. Anot en su agenda un encargo informal de Mock: Elaborar un dossier
detallado sobre la servidumbre del barn Olivier von der Malten. A continuacin
levant bien alto su copa escarchada y se la bebi de un trago.

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Breslau, ese mismo 8 de julio de 1934. Cuatro menos cuarto de la tarde

Anwaldt viajaba en el tranva de la lnea 18 y miraba con mucho inters el singular


puente de cadenas por el que cruzaban en aquel preciso instante. El tranva empez a
traquetear a su paso por el puente; atrs iban quedando, por el lado derecho, unos
edificios de ladrillo rojo y una iglesia flanqueada por viejos castaos; por el
izquierdo, unas casas de aspecto slido. El vehculo se detuvo en una plaza con
mucho trfico. Anwaldt haba contado las paradas. Tena que bajarse en la prxima.
El tranva arranc y pronto gan velocidad. Anwaldt rezaba para que fuera an ms
deprisa. La causa de su suplicio era una avispa enorme que haba iniciado su danza
frentica alrededor de la cabeza del asistente. Este, al principio, haba tratado de
mantener la calma a toda costa, limitndose a ladear muy levemente la cabeza, a
derecha e izquierda. Esos movimientos haban llamado la atencin del insecto, al que
indudablemente le haba gustado la nariz de Anwaldt. (Recuerdo: el tarro pegajoso
de jugo de cerezas en la tienda de ultramarinos de Berln, las avispas furiosas que
picaron al pequeo Herbert, la risa del vendedor, el hedor de la piel de cebolla
aplicada a las picaduras). Perdi el dominio de s mismo y empez a dar manotazos.
Not que haba acertado a la avispa. De un leve papirotazo la lanz al suelo del
tranva. Ya la iba a espachurrar con un zapato cuando el tranva fren sbitamente y
el polica se abalanz sobre una seora corpulenta. El insecto ech a volar con un
zumbido y se le pos en una mano a Anwaldt, el cual, en lugar de un picotazo, sinti
un buen golpe dado con un peridico, seguido de un chasquido caracterstico. Mir
con agradecimiento a su salvador, un agradable anciano de mediana estatura que
estaba rematando al atacante. Anwaldt le dio cortsmente las gracias (De qu me
suena a m este viejo?) y se baj en la parada siguiente. De acuerdo con las
instrucciones de Mock, cruz la calle y se encontr en medio de unos edificios
oficiales. Ley la placa que figuraba en uno de ellos: Clnica Universitaria. Torci
hacia la izquierda. Las casas desprendan calor, los stanos apestaban a raticida.
Lleg hasta el ro, se apoy en el pretil y se despoj de la americana. Estaba
desorientado, era ms que evidente que se haba confundido. Esper a que pasara
alguien que le pudiera indicar el camino a la Hansastrasse. Una criada gruesa,
cargada con un gran cubo lleno de ceniza, se acerc al pretil. Despacio, sin hacer caso

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de la presencia de un testigo, empez a derramar la ceniza sobre el terrapln cubierto
de hierba. De repente, se levant el viento, que anunciaba tormenta. El polvo gris de
la ceniza se arremolin alrededor del cubo y acab proyectndose sobre la cara, el
cuello y los hombros de Anwaldt, que se puso hecho una furia. Mientras la moza
trataba de disculparse, el polica le dedic una retahla de eptetos groseros, y luego
se puso a buscar algn grifo de agua clara. Como no lo encontr, se limit a sacudirse
la ceniza de la camisa y a quitrsela de la cara con un pauelo.
Los incidentes con la avispa y las cenizas, sumados a su desconocimiento de
Breslau, hicieron que Anwaldt llegara con retraso a su cita con Lea Friedlnder.
Cuando por fin encontr la Hansastrasse y dio con el Estudio Fotogrfico y
Cinematogrfico Fatamorgana eran ya las cuatro y cuarto. El escaparate estaba tapado
por unas cortinas de color rosa; en la puerta haba una placa metlica: Entrada por el
patio. Anwaldt sigui las indicaciones. Estuvo llamando un buen rato. Pasados unos
minutos le abri la puerta una criada pelirroja. Le inform, con un marcado acento
extranjero, de que la seorita Susanne no reciba a los clientes que llegaban con
retraso. Anwaldt estaba demasiado nervioso como para ponerse a probar con mtodos
sutiles de persuasin. Empuj a la muchacha sin miramientos y pas a un pequeo
recibidor.
Dgale a la seorita Friedlnder que soy un cliente especial. Encendi
tranquilamente un pitillo. La criada sali, visiblemente divertida. Anwaldt fue
entreabriendo todas las puertas, excepto aquella por la que haba salido la muchacha.
La primera daba a un bao con las paredes alicatadas en color azul celeste. Se fij en
la baera, de un tamao inslito, con unas patas altas, y en el bid. Tras haber
examinado aquellos utensilios sanitarios, nada corrientes, Anwaldt pas a la
habitacin de enfrente, una amplia estancia que albergaba el estudio cinematogrfico
Fatamorgana. El centro estaba ocupado por un enorme divn con unos cojines de
color dorado y prpura. Alrededor haba unos focos teatrales y unos biombos de
mimbre de los que colgaba una elegante ropa interior de encaje. No caba la menor
duda de la clase de pelculas que se rodaban all. Oy un susurro. Se volvi y vio a
una morena alta parada en la puerta. Solo llevaba puestas unas medias y una
combinacin negra y transparente. Tena las manos apoyadas en las caderas, dejando
al descubierto lo que llevaba tapado. De ese modo, Anwaldt pudo conocer la mayora
de los tesoros ocultos de su cuerpo.
Ha llegado usted con media hora de retraso. As que no disponemos de mucho
tiempo. Hablaba despacio, marcando las slabas. Se acerc al lecho contoneando
levemente las caderas. Daba la sensacin de que recorrer aquellos dos metros era algo
superior a sus fuerzas. Se dej caer de golpe en el divn e hizo un gesto insinuante
con su larga mano. Anwaldt se aproxim con mucha cautela. Ella lo atrajo hacia s
con fuerza. Pareca que nunca fuera a concluir la sencilla tarea de desabrocharle los
pantalones. l interrumpi esa operacin, se inclin un poco y sujet entre sus manos
el rostro menudo de la joven. La mir con asombro. Sus pupilas estaban dilatadas,

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hasta cubrir completamente el iris. En la penumbra se dibujaban los rasgos del rostro
de Lea, plido y enfermo. Sacudi la cabeza para librarse del suave apretn. Se le
resbal la combinacin, dejando al desnudo un brazo en el que se vean marcas
recientes de pinchazos. Anwaldt sinti que el cigarrillo le quemaba los labios. Lo
escupi rpidamente, alcanzando una gran palangana de porcelana. La colilla se
apag con un silbido en los restos de agua. Anwaldt se quit la chaqueta y el
sombrero. Se sent en una butaca enfrente de Lea. Los rayos de sol poniente
atravesaban la cortina rosa y bailaban en la pared.
Seorita Friedlnder, me gustara hablar acerca de su padre. Tan solo unas
cuantas preguntas
Lea dej caer la cabeza hacia delante. Apoy los codos en los muslos, como si se
hubiera quedado dormida.
Y a usted qu le importa? Usted quin es?
Anwaldt se esperaba esas preguntas.
Me llamo Herbert Anwaldt y soy detective privado. Estoy investigando la
muerte de Marietta von der Malten. S que su padre fue obligado a confesarse
culpable. Tambin conozco los disparates de Weinsberg, alias Winkler
Se qued callado. Su garganta reseca se negaba a obedecerle. Se acerc a la pila
instalada en un rincn del estudio y bebi un buen trago de agua, directamente del
grifo. Despus volvi a sentarse en la butaca. El agua bebida se evaporaba a travs de
su piel. Se enjug con el dorso de la mano un chorro de sudor e hizo la primera
pregunta:
Alguien implic a su padre. Tal vez el propio asesino. Dgame, a quin le
convena convertir a su padre en el asesino?
Lea, con un movimiento lento, se apart el pelo de la frente. No respondi.
Indudablemente, a Mock se respondi Anwaldt a s mismo. Gracias a su
descubrimiento del asesino, se promocion. Pero la verdad es que cuesta sospechar
que el director pudiera ser tan ingenuo. No sern los asesinos de la baronesa los
mismos que le dirigieron a l hacia ustedes? El barn Von Kpperlingk? No, eso es
imposible, por razones naturales. Ningn homosexual sera capaz de violar a dos
mujeres en un cuarto de hora. Adems el barn, cuando declar que haba adquirido
escorpiones en su tienda, dijo la verdad. As que nada de eso hace pensar en un plan
controlado desde arriba. En resumen, la persona que puso a su padre en el camino de
Mock era alguien que saba que el barn les haba comprado escorpiones, y tambin
era conocedor de la enfermedad mental de su padre. Ese alguien encontr en la
persona de su padre el perfecto chivo expiatorio. Quin poda saber lo de los
escorpiones y lo de los desvaros de su padre? Pinselo! Quin ms, aparte de
Mock, vino a verles y le pregunt a su padre por su coartada? Algn detective
privado como yo, tal vez?
Lea Friedlnder se tumb de costado y apoy la cabeza en un brazo doblado por
el codo. Sostena un cigarrillo humeante en una esquina de la boca.

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Si se lo digo, usted morir. Se rio en voz baja. Tiene gracia. Puedo
condenar a muerte.
Se tumb boca arriba y cerr los ojos; el cigarrillo se le cay de los labios
pintados y rod por el lecho. Anwaldt, con un movimiento rpido, lo arroj a la
palangana de porcelana. Ya iba a levantarse del divn cuando Lea se le colg del
cuello. Casi sin pretenderlo, l se peg a ella. Ambos quedaron tendidos boca abajo,
muy prximos. La mejilla de Anwaldt rozaba el suave brazo de la joven. Lea coloc
una mano del hombre en su espalda y le susurr al odo:
Morir usted. Pero ahora es usted mi cliente. As que cumpla usted con su
obligacin. Se acaba el tiempo
Para Lea Friedlnder el tiempo, efectivamente, se haba acabado. Se qued
dormida. Anwaldt puso boca arriba el cuerpo inerte de la muchacha y le levant los
prpados. Tena los ojos perdidos bajo la bveda del crneo. Por unos momentos
Anwaldt luch con el deseo que se haba apoderado de l. Pero logr controlarse, se
levant, se quit la corbata y se desaboton la camisa hasta la cintura. Algo aliviado,
pas al recibidor y de ah a la nica habitacin que an no haba inspeccionado: un
saln lleno de muebles con fundas rojas. All reinaba un frescor agradable: las
ventanas daban a un patio. La puerta comunicaba con la cocina. Ni rastro de la criada.
Por todas partes, montones de platos sucios y botellas de cerveza y limonada. (Qu
har la criada en esta casa? A lo mejor, rueda pelculas con su seora). Cogi una
jarra limpia y la llen a medias de agua. Con la jarra en la mano entr en una
habitacin sin ventanas que remataba aquella atpica hilera (una despensa?, un
cuarto de servicio?). Casi toda su superficie estaba ocupada por una cama de hierro,
un pequeo escritorio decorativo y un tocador con una lmpara delicadamente
curvada. En el escritorio haba una docena aproximada de libros forrados de una tela
verde descolorida. En los lomos figuraban los ttulos, grabados en plata. Uno de los
volmenes careca de ttulo, y fue precisamente ese el que intrig a Anwaldt. Lo
abri: era un cuaderno escrito hasta la mitad con una letra grande y redondeada. En la
primera pgina, con una caligrafa esmerada, poda leerse: Lea Friedlnder.
Memorias. Anwaldt se quit los zapatos, se tumb en la cama y se concentr en la
lectura. No eran las tpicas memorias; ms bien, eran unos recuerdos, recientemente
anotados, de su infancia y juventud.
Anwaldt sola comparar su imaginacin con un escenario teatral giratorio. A
menudo, en el curso de sus lecturas apareca ante sus ojos, con todo realismo, la
escena que estaba leyendo. As, recientemente, mientras lea las memorias de Gustav
Nachtigal, senta bajo los pies las arenas ardientes del desierto, y la pestilencia de los
camellos y de los guas del pueblo tibbu azotaba sus fosas nasales. Pero, en cuanto
apartaba sus ojos del libro, el cuadro se desvaneca y desaparecan los decorados
imaginados. Cuando volva al libro, regresaba el correspondiente escenario, y el sol
del Sahara brillaba de nuevo.
Tambin en aquel momento estaba viendo lo que lea: el parque y el sol

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filtrndose a travs de las hojas de los rboles. El sol se fragmentaba en los encajes de
los vestidos de las jvenes madres, a cuyo alrededor corran las nias. Estas miraban
fijamente a sus madres a los ojos y escondan sus cabecitas entre sus hombros. Cerca
paseaba una bella muchacha con su padre obeso, que arrastraba los pies y maldeca
en silencio a los hombres que miraban con deseo a su hija. Anwaldt cerr los ojos y
se tumb cmodamente. Su mirada se detuvo en un cuadro de la pared, tras lo cual
regres a las pginas de las memorias.
Estaba viendo un patio oscuro. Una nia pequea se haba cado de un tendedero
y gritaba: Mam!. Se acerc el padre y abraz a la pequea. La boca ola al mismo
tabaco de siempre. El padre le enjug las lgrimas de las mejillas con un pauelo.
Se oy un estrpito en la cocina. Anwaldt se asom a ver qu pasaba. Un gato
grande y negro se paseaba majestuosamente por el antepecho de la ventana.
Tranquilizado, Anwaldt volvi a su lectura.
El decorado que estaba contemplando era un tanto borroso. Un espeso verdor
ocupaba la imagen con sus manchas vigorosas. Un bosque. Las hojas de los rboles
colgaban por encima de las cabezas de dos pequeas criaturas que marchaban
inseguras, cogidas de la mano, por un sendero. Eran unas criaturas enfermas,
deformes, contrahechas, sofocadas por el verdor oscuro del bosque, la humedad del
musgo, el roce spero de la hierba. No se trataba de su imaginacin: Anwaldt estaba
observando el cuadro que colgaba sobre la cama. Ley el cartel que lo acompaaba:
Cham Soutine. Nios desterrados.
Apoy su mejilla ardiente en el cabecero de la cama. Mir el reloj. Iban a dar las
siete. Hizo un esfuerzo para levantarse y pas al estudio.
Lea Friedlnder haba despertado de su letargo narctico y estaba tumbada en el
divn, con las piernas muy abiertas.
Ha pagado usted? Le dedic una sonrisa forzada.
Anwaldt sac de su cartera un billete de veinte marcos. La joven se estir hasta
que le crujieron las articulaciones. Sacudi repetidamente la cabeza y solt un
chillido muy dbil.
Ahora le ruego que se marche Le mir implorante; bajo sus ojos haban
florecido unas marcas negras. No me encuentro bien
Anwaldt se abroch la camisa, se anud la corbata y se puso la chaqueta. Estuvo
unos segundos abanicndose con el sombrero.
Recuerda usted de qu hemos hablado, qu preguntas le he hecho? Acerca de
quin quera usted prevenirme?
Deje de torturarme, se lo suplico! Venga usted pasado maana, a esta misma
hora. Levant sus rodillas hasta la altura de la barbilla, en un gesto impotente de
nia pequea. Trataba de controlar los espasmos que la sacudan.
Y si pasado maana no averiguo nada? Cmo puedo saber que no se va a
atiborrar con alguna porquera?
No tiene usted otra salida De pronto, Lea se dej caer hacia delante y se

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aferr desesperadamente a Anwaldt con todo su cuerpo. Pasado pasado
maana se lo ruego
(La boca que ola al mismo tabaco de siempre, la axila tibia de la madre, los
nios desterrados). La pared del estudio, forrada de espejos, reflejaba aquel
abrazo. Anwaldt contempl su propio rostro. Las lgrimas, de las que no era
consciente, haban trazado dos surcos en la ceniza que el viento adverso haba
depositado en sus mejillas.

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Breslau, ese mismo 8 de julio de 1934. Siete y cuarto de la tarde

El chfer de Mock, Heinz Staub, fren suavemente y aparc el Adler en el acceso a la


Estacin Central. Se volvi y mir expectante a su jefe.
Espere un momento, Heinz. Todava no nos bajamos. Mock sac un sobre de
la cartera. Despleg una carta escrita con una letra menuda e irregular. La ley
atentamente un par de veces seguidas:

Querido seor Anwaldt:

Deseara que usted, desde el comienzo de la investigacin, conociera con toda


claridad cul ha sido el sentido de mi actuacin. Le declaro que nunca he credo en
la culpabilidad de Friedlnder. Tampoco la Gestapo crea en ella. Sin embargo, tanto
a la Gestapo como a m un asesino como Friedlnder nos resultaba muy til. A m,
inculpar a un judo me ayud en mi carrera; la Gestapo lo aprovech para su
propaganda. Fue la Gestapo la que hizo de Friedlnder un chivo expiatorio. No
obstante, debo manifestar mi desacuerdo, en este sentido, con su conclusin: El que
implic a Friedlnder es el asesino. Y es que la Gestapo no est detrs de la muerte
de la joven baronesa. Sin duda, el difunto Hauptsturmfhrer de las SA Walter Piontek
se aprovech diligentemente del cadver que puso en sus manos el barn Wilhelm
von Kpperlingk (el cual, dicho sea de paso, cuenta con muchos amigos en la
Gestapo), pero no tendra sentido afirmar que la polica secreta cometi ese crimen
tan solo para acabar con un comerciante desconocido y utilizar despus todo el
asunto con fines propagandsticos. La Gestapo, en tal caso, habra realizado alguna
provocacin notoria para justificar un pogrom antijudo a gran escala. La vctima
ms apropiada para ello habra sido algn dignatario hitleriano, y no la joven
baronesa.
El que la Gestapo no est detrs del crimen no significa, sin embargo, que a los
miembros de esa institucin les vaya a agradar que se realice una investigacin
relativa al asunto. Si alguien encuentra a los autnticos asesinos, todo aquel enorme
despliegue propagandstico ser objeto de burlas en la prensa inglesa y francesa. Le
prevengo contra esa gente: no reparan en nada y son muy capaces de obligarle, a

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usted o a cualquier otro, a renunciar a la investigacin. En el caso Dios no lo
quiera de que topara usted con la Gestapo, le pido que sostenga obstinadamente
que es un agente de la Abwehr dedicado a desenmascarar una red de espionaje
polaco en Breslau.
Esta carta es una prueba de confianza por mi parte. La mejor prueba de
confianza por la suya sera su destruccin.
Atentamente,
Eberhard Mock

P. S. Me marcho de vacaciones a Zoppot. En mi ausencia el Adler oficial est a su


disposicin.

Mock introdujo la carta en el sobre y se la entreg al chfer. Baj del auto y trat
de respirar profundamente. El aire caliente le abrasaba los pulmones. La acera y las
paredes de la estacin devolvan el calor del da sofocante. En algn lugar, lejos de la
ciudad, se desvanecan las dbiles promesas de tormenta. El director de la polica
criminal se sec la frente con un pauelo y se dirigi hacia la entrada, desdeando las
seductoras sonrisas de las prostitutas. Heinz Staub le segua, cargado con dos maletas.
Cuando Mock lleg a su andn, alguien se aproxim a l con paso rpido y le sujet
del codo. El barn Von der Malten, a pesar del intenso calor, vesta un elegante traje
de lana a rayas plateadas.
Puedo acompaarte hasta el tren, Eberhard?
Mock asinti con la cabeza, pero no fue capaz de controlar su rostro: expresaba
una mezcla de sorpresa y disgusto. Von der Malten no repar en ello y camin al lado
de Mock, sin decir nada. Intentaba retrasar ad infinitum la pregunta que tena que
hacerle a Mock. Se detuvieron delante de un vagn de primera. El chfer subi al
compartimiento las pesadas maletas, el interventor hizo una indicacin a los viajeros
de que subieran al tren. El barn sujet con las dos manos el rostro de Mock y lo
atrajo hacia s, como si quisiera besarlo, pero en vez de darle un beso le hizo una
pregunta. Acto seguido se tap los odos, para no escuchar una respuesta afirmativa:
Eberhard, le has contado a Anwaldt que yo mat a ese desdichado de
Friedlnder?
Mock se senta triunfante. Heinz Staub baj del vagn, anunciando que el tren ya
iba a partir; el barn apretaba los prpados y se tapaba los odos, Mock sonrea, el
interventor le invitaba cortsmente a subir al vagn; el dignatario de la polica le
retir al barn las manos de los odos:
An no se lo he dicho
No lo hagas, te lo suplico!
El interventor se impacientaba, Staub insista, el barn miraba con una rabia
implorante, Mock sonrea, de la locomotora salan vaharadas de humo, Mock entr en
su compartimiento y grit por la ventanilla:

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No se lo dir si me explicas por qu a ti te importa tanto.
El tren ech a andar despacio, el interventor cerr la puerta, Staub agit una mano
en seal de despedida, Von der Malten se colg de la ventanilla y dijo cuatro palabras
en voz alta. Mock, asombrado, cay sobre el asiento, el barn se solt de la
ventanilla, el tren fue cogiendo velocidad, el interventor sacudi la cabeza
horrorizado, Staub bajaba las escaleras, un mendigo tir del barn de una manga de la
chaqueta A punto ha estado usted de caer bajo las ruedas, noble seor, el
barn se qued parado en el sitio, casi rozndose con el tren, mientras Mock iba
sentado, inmvil, en su compartimiento, y no dejaba de repetirse que lo que acababa
de or no haba sido una ilusin freudiana.

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Breslau, ese mismo 8 de julio de 1934. Ocho menos cuarto de la tarde

Maass estaba en su apartamento de tres habitaciones de la Tauentzienstrasse, 23,


escuchando un disco rechinante en el gramfono y reconstruyendo de odas el
discurso en hebreo. Sumerga con pasin la plumilla en el tintero redondo y
trasladaba al papel unos extraos signos inclinados. Estaba concentrado en la tarea.
No poda permitirse ninguna vacilacin, ninguna duda. El timbre de la puerta,
lamentablemente, le oblig a apartar su atencin de la lengua bblica. Apag la luz,
decidido a no abrir. Oy el chirrido de la llave en la cerradura. (Seguro que es el
cotilla del casero. Se habr pensado que no estoy en casa y quiere echar un vistazo).
Se levant y sali enrabietado al recibidor, donde como se haba imaginado vio
al codicioso hipocondriaco con quien ya desde el primer da haba conseguido
enemistarse por la cuestin del alquiler. Realmente Maass no pagaba de su propio
bolsillo ni un pfennig por la casa, pero por principio tachaba de ladrn al propietario
de la finca.
Aquellos con los que se encontr tampoco le cayeron en gracia. En el recibidor,
adems del aterrado casero, haba tres hombres en uniforme de las SS. Los tres le
dedicaron una seductora sonrisa. Pero Maass no estaba en absoluto para sonrisas.

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Breslau, ese mismo 8 de julio de 1934. Ocho de la tarde

Mientras regresaba en un simn a su casa, Anwaldt se recost en el asiento y se puso


a observar con aprensin las alturas de los edificios. Le daba la impresin de que las
lneas paralelas de los tejados opuestos se unan entre s, formando un techo
ondulante por encima de l. Cerr los ojos, y no paraba de repetirse: Estoy bien, no
me pasa nada. Como para contradecir aquella declaracin, se le apareca ante los
ojos el cuadro de Cham Soutine, Nios desterrados. Un chico en pantalones cortos le
mostraba algo a una chiquilla con una pierna deforme. Esta apenas poda caminar,
aferrndose convulsivamente al brazo de su compaero. Un sendero amarillo cortaba
en perspectiva el granate de la bveda celeste y se tocaba con el verde inquietante del
bosque. En un prado estallaban, como heridas rojas, las flores.
Anwaldt abri bruscamente los ojos y vio el rostro ancho, barbudo, requemado
del cochero, que miraba receloso a su pasajero.
Ya estamos en la Zietenstrasse.
Anwaldt le dio unas palmadas groseras en el hombro al cochero. (Estoy bien, no
me pasa nada). Se rio francamente:
Y no hay ningn buen prostbulo en esta ciudad? Pero tiene que ser,
entindame bien, de primera clase. Con chicas con traseros de yeguas. Esas son las
que me gustan.
El cochero le gui un ojo, se sac del bolsillo una pequea tarjeta y se la tendi
al pasajero.
Ah podr encontrar un caballero como usted todas las mujeres que desee.
Anwaldt le pag y se dirigi al restaurante de la esquina, el Kahlert. Le pidi la
carta a un viejo camarero y, sin mirarla siquiera, seal con el dedo un plato
cualquiera. Anot su direccin en una servilleta y se la entreg a aquel atento Ober.
En casa no saba cmo defenderse del calor. Cerr una ventana orientada al
medioda y se prometi a s mismo que solo la abrira bien entrada la noche. Se quit
la ropa, quedndose en paos menores, y se tumb en la alfombra. No cerr los ojos:
de nuevo tena a la vista el cuadro de Soutine. La llamada a la puerta le sobresalt. El
camarero le traa un plato cubierto con una tapadera plateada; tras embolsarse la
propina se march. Anwaldt fue a la cocina y encendi la luz. Se apoy en la pared y

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busc a tientas una botella de limonada que haba comprado el da anterior. El
diafragma le dio un respingo, sinti un calambre en la garganta: clav la mirada en
una enorme cucaracha que, alertada por el movimiento del aire, desapareci a toda
prisa bajo el fregadero de hierro. Anwaldt cerr la cocina de un portazo. Se sent a la
mesa y se bebi de un trago media botella de limonada, imaginndose que estaba
bebiendo vodka.
Transcurri un cuarto de hora hasta que se le borr de los ojos la imagen de la
cucaracha. Observ su cena. Espinacas y huevo frito. Tap rpidamente el plato para
ahuyentar la siguiente imagen: los zcalos marrones del comedor del orfanato, las
nuseas, el dolor de la nariz apretada con los dedos, la masa viscosa de espinacas
introducida en la boca con una cuchara de aluminio.
Como si estuviera jugando consigo mismo, volvi a destapar el plato y empez a
revolver distradamente la comida con el tenedor. Parti la fina cubierta de la yema.
Esta se derram, inundando en abundancia la clara. Anwaldt recre con el tenedor un
paisaje conocido: el resbaladizo sendero amarillo de la yema serpenteando entre el
espeso verdor de las espinacas. Apoy la cabeza en un extremo de la mesa y los
brazos le colgaron muertos; justo antes de caer dormido, reapareci el paisaje del
cuadro de Soutine. Llevaba a Erna de la mano. La palidez de la piel de la muchacha
contrastaba vivamente con el color granate del uniforme estudiantil. Las blancas
solapas de la chaqueta cubran sus hombros menudos. Marchaban por un angosto
sendero que formaba un oscuro pasillo entre los rboles. Ella apoyaba la cabeza en su
hombro. l se detuvo y empez a besarla. Abrazaba a Lea Friedlnder. Una pradera:
entre los tallos se movan los benficos escarabajos. Ella le desabroch febrilmente
los botones del traje. La auxiliar Dorothea, del orfanato, le grita: Ya te lo has vuelto
a hacer encima; hay que ver, con lo que a m me gusta limpiarte la caca. La arena
ardiente se derrama sobre la piel desgarrada. La arena ardiente del desierto se
deposita en el suelo de piedra. Un peludo macho cabro contempla el sepulcro en
ruinas. Huellas de cascos en la arena. El viento introduce la arena en las grietas
zigzagueantes de las paredes. Del techo caen pequeos y veloces escorpiones. Le
rodean y levantan sus colas venenosas. Eberhard Mock le deja al descubierto la
cabeza a un beduino. Las amenazantes criaturas chasquean bajo sus sandalias. Dos
escorpiones, que le haban pasado inadvertidos, danzan sobre el vientre de Anwaldt.
El durmiente grit y se dio un manotazo en la tripa. A travs de la ventana cerrada
se vea la luna roja. El polica se arrastr hasta la ventana y la abri de par en par.
Arroj las sbanas sobre la alfombra y se tumb en aquel improvisado camastro, que
al poco rato ya estaba empapado de sudor.
La noche de Breslau era implacable.

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V

Breslau, lunes 9 de julio de 1934. Nueve de la maana

La maana trajo cierto alivio. Anwaldt entr en la cocina y la inspeccion


minuciosamente: ni rastro de cucarachas. Saba que de da suelen ocultarse en toda
clase de rendijas, en las grietas de las paredes, bajo las tablillas del parquet. Se bebi
una botella de limonada caldorra. Sin hacer caso del sudor que le empapaba la piel,
acometi toda una serie de acciones enrgicas. Con unas cuantas pasadas de la navaja
se libr de su dura barba, despus se ech por encima una jarra de agua fra, se puso
una muda y una camisa limpias, se sent en un viejo y gastado silln y atac su
mucosa gstrica a base de nicotina.
Debajo de la puerta haba dos cartas. Ley con cierta emocin las advertencias de
Mock y quem la carta en el cenicero. Le alegraron las noticias de Maass: el sabio le
comunicaba escuetamente que haba traducido los gritos de Friedlnder y que le
esperaba a las diez en su domicilio en la Tauentzienstrasse, 14. Anwaldt consult
brevemente el plano de Breslau y localiz la calle. Quem tambin aquella carta con
mpetu. Sinti que le invada una gran energa. No se olvid de nada: recogi de la
mesa los restos revueltos de la cena, los arroj en el retrete del descansillo, llev el
plato al restaurante, donde tom un desayuno ligero, y se sent al volante del
reluciente Adler negro, que esa misma maana haba dejado aparcado el chfer de
Mock delante del portal de su casa. Cuando el coche sali de la sombra, penetr en l
una ola de calor. El cielo estaba blanco, el sol apenas traspasaba la masa lechosa que
gravitaba sobre Breslau. Para no perderse, Anwaldt se guio por el plano: primero la
Grbschenerstrasse, despus torci a la izquierda en la Sonnenplatz y cogi la
Telegraphstrasse, una calle pequea; dej atrs la oficina de Telgrafos, el edificio del
Museo de Bellas Artes, de estilo helenstico, y aparc en la Agnesstrasse, a la sombra
de la sinagoga.
En el nmero 14 de la Tauentzienstrasse estaba ubicado el banco Allgemeine
Deutsche Credit-Anstalt. A la zona residencial del edificio se acceda por el patio. El
conserje franque amablemente el paso al invitado del nuevo inquilino, el doctor
Maass. La irritacin del polica, debida al calor, se agudiz al entrar en aquel
espacioso y confortable apartamento con bao que el barn haba alquilado para
Maass. Anwaldt estaba acostumbrado a vivir en condiciones duras. Pero no pudo
reprimir su enfado al comparar aquella estupenda vivienda con la suya, infestada de
cucarachas y con el servicio en el descansillo.
Maass ni siquiera fingi alegrarse de ver a su invitado. Lo sent al escritorio y le
tendi varias hojas escritas con una letra uniforme y legible. Mientras tanto, l se
paseaba por la habitacin, a grandes zancadas, y daba caladas de un cigarrillo con tal

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ansiedad que pareca no haber fumado en un mes. Anwaldt observ el elegante
escritorio y los lujosos utensilios de oficina que haba sobre l (un cobertor de piel
verde, un recipiente decorativo con arena, un grueso tintero de fantasa, un
pisapapeles metlico en forma de pierna femenina) y le cost contener su
indignacin. Maass recorra la habitacin visiblemente alterado; Anwaldt tena la
garganta reseca por la sed; una avispa revoloteaba furiosa entre los cristales de la
ventana. El polica se fij en los carrillos hinchados de Maass, cogi las hojas y se las
guard en la cartera.
Me marcho, doctor Maass. Ya estudiar todo esto en mi despacho. Puso el
acento en la palabra mi y se dirigi a la puerta. Maass sali tras l, agitando las
manos.
Pero mi querido Herbert, est usted nervioso Es este calor Le ruego que
lea aqu mismo mi trabajo Y disculpe mi vanidad, pero me gustara conocer sin
demora su opinin acerca de la traduccin. Espero sus preguntas y sus comntanos.
Es usted una persona inteligente Se lo pido encarecidamente
Maass daba vueltas alrededor de su husped, a la vez que iba sacando
sucesivamente cigarrillos, cigarros y un encendedor que emita un sonido silbante.
Anwaldt acept gustoso un puro y, a pesar de lo fuerte que era, le dio varias caladas
seguidas, tras lo cual se puso a estudiar los gritos apocalpticos de Friedlnder. Ley
por encima la detallada descripcin del mtodo empleado y las observaciones sobre
el vocalismo semtico. Se concentr en las traducciones de las profecas. La primera
de ellas deca: raam, estruendo, havura, herida, makak, deshacerse, supurar,
arar, ruina, shamayim, cielo; y la segunda: yeladim, nios, akrabbim,
escorpiones, sevaha, rejas, amots, blanco. A continuacin Maass manifestaba
ciertas dudas: Debido a la escasa claridad de la grabacin, el ltimo trmino de la
segunda profeca se puede interpretar como hol, arena, o como hul, dar vueltas,
bailar, caer.
Anwaldt se relaj: la avispa haba salido volando por un tragaluz abierto. La
hiptesis de Maass era la siguiente: al parecer, la persona a la que alude
Friedlnder en la primera profeca morir de una herida supurante (muerte, herida,
supurar), sufrida a consecuencia del derrumbamiento de un edificio (ruina). La clave
para la identificacin de esa persona se encuentra en el trmino shamayim, cielo.
La futura vctima puede ser alguien cuyo apellido est formado a partir de los sonidos
sh, a, m, a, y, i, m, como puede ser el caso de Scheim, o bien alguien con un apellido
cuyo significado se relacione con cielo, como Himmel, Himmler, etc.
Creemos que la segunda profeca ya se ha cumplido. Se refiere, en nuestra
opinin, a Marietta von der Malten (una nia; la isla de Malta es conocida como la
costa blanca), asesinada en un vagn de lujo provisto de rejas (rejas). En su vientre
rajado se encontraron unos escorpiones dando vueltas.
El detective no quera que se le notara la tremenda impresin que le haba
causado aquel dictamen. Apag cuidadosamente la colilla del cigarro y se levant.

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De verdad no tiene usted ningn comentario? La vanidad de Maass
reclamaba un elogio. Mir furtivamente el reloj. Anwaldt se acord de una escena del
orfanato: no dej en paz a un celador hasta que este se decidi a mirar la torre
construida por el pequeo Herbert con piezas de madera.
Doctor Maass, su anlisis es tan preciso y convincente que no hay mucho que
preguntar. Le estoy muy agradecido. Le tendi la mano en seal de despedida.
Maass no pareci darse cuenta.
Querido Herbert canturre dulcemente, no le apetecer una cerveza fra?
Anwaldt reflexion unos instantes. (Mire mi torre, seor. No tengo tiempo).
No bebo alcohol, pero con mucho gusto tomar una limonada fra o una
gaseosa.
Por supuesto. A Maass se le ilumin el rostro. Al dirigirse a la cocina volvi
a mirar el reloj. Anwaldt, por deformacin profesional, examin nuevamente el
escritorio, con ms atencin incluso que a su llegada. (Por qu estar empeado en
retenerme a toda costa?). Debajo del pisapapeles haba un elegante sobre sin cerrar,
con un escudo impreso. No vacil en abrirlo y sacar de l una tarjeta negra, doblada
por la mitad. En su interior haban caligrafiado con tinta plateada:

Tengo el placer de invitarle al baile de mscaras que se celebrar esta noche


(lunes, 9 de julio) a partir de las siete. El baile tendr lugar en mi residencia de la
Uferzeile, 9. Las damas debern ir vestidas de Eva. Asimismo, sern bienvenidos los
caballeros vestidos de Adn.
Wilhelm, barn Von Kpperlingk

Anwaldt percibi la sombra de Maass, que se dispona a salir de la cocina.


Rpidamente ocult la invitacin debajo del pisapapeles. Recibi con una sonrisa el
grueso vaso hexagonal. Lo vaci de un trago mientras se esforzaba por asimilar lo
que acababa de leer. La voz de falsete de Maass no lograba abrirse paso a travs de la
maraa de los pensamientos de Anwaldt, pero el semitlogo, al que no afectaba la
falta de concentracin de su oyente, le expuso con gran viveza su disputa cientfica
con el profesor Andreae. Cuando lleg a la discusin sobre cuestiones gramaticales,
son el timbre de la puerta. Maass consult el reloj y sali disparado hacia el
recibidor. A travs de la puerta abierta del despacho, Anwaldt pudo ver a una
estudiante de Gymnasium. (En vacaciones, con este calor, y resulta que va de
uniforme. Por lo visto, todava est en vigor esa estpida reglamentacin sobre el
uso del uniforme durante todo el ao). Estuvieron un rato hablando en voz baja, tras
lo cual Maass le propin un fogoso azote en una nalga. La chica solt una risita
maliciosa. (Ah, de modo que era por eso por lo que me estaba reteniendo. Quera
demostrarme que no hablaba por hablar cuando se refera a las colegialas
perversas). No pudo dominar su curiosidad y sali del despacho. Not cmo se le
encoga violentamente el estmago y sinti un sabor dulzn en los labios. Ante l

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estaba la estudiante Erna.
Permtame, asistente Anwaldt, esta es la seorita Elsa von Herfen, mi alumna.
Le doy clases particulares de latn. A Maass le salan unos tonos cada vez ms altos
. Seorita Elsa, este es el asistente Anwaldt, de la polica criminal, mi amigo y
colaborador.
El polica estuvo a punto de desmayarse al ver los ojos de la chica, de un color
verde intenso.
No s si ya nos conocemos susurr apoyndose en el quicio de la puerta.
De veras? El tono agudo de la muchacha no tena nada en comn con el de
la voz de Erna, suave y melodiosa; ni aquella mancha en el dorso de la mano con su
piel alabastrina Comprendi que estaba en presencia de una sosias de Erna.
Disculpe respir aliviado. Es que se parece usted mucho a una conocida
ma de Berln. Querido doctor, ha encajado usted magnficamente en Breslau. Apenas
lleva aqu cuatro das y ya ha encontrado usted una alumna Y menuda alumna
No les molesto ms. Hasta la vista.
Antes de cerrarle la puerta a Anwaldt, Maass realiz un gesto obsceno: junt el
pulgar y el ndice de la mano izquierda, formando un anillo a travs del cual meti y
sac repetidamente el ndice de la mano derecha. Anwaldt resopl con desdn y
descendi rpidamente algunos escalones. Despus volvi a subir, hasta detenerse en
un descansillo situado por encima del apartamento del semitlogo, bajo una vitrina
que se extenda por toda la parte superior del edificio, llenando el hueco de la
escalera de coloreadas monedas danzantes. Apoy el codo en una hornacina donde
haba una copia pequea de la Venus de Milo.
Senta envidia de Maass y, por el momento, aquella envidia poda ms que su
suspicacia. Acogi con desgana los recuerdos que se le iban presentando. Saba que,
aunque no fueran agradables, le ayudaran a matar el tiempo. Estaba decidido a
esperar a Elsa von Herfen para comprobar hasta dnde alcanzaba la capacidad de
seduccin de Maass.
En efecto, los recuerdos fueron llegando. Era el 23 de noviembre de 1921. Aquel
iba a ser el da de su iniciacin sexual. l era el nico de su sala que todava no haba
conocido mujer. Su compaero Josef le haba prometido ocuparse de todo. Una
cocinera del orfanato, joven y gruesa, haba aceptado la invitacin de tres internos
para acudir al almacn donde se guardaban los aparatos de gimnasia, la ropa de cama
usada y las toallas. Dos botellas de vino haban ayudado. La chica acomod su
cuerpo sudoroso sobre una colchoneta gimnstica. El primero fue Josef. El segundo
puesto le toc en suerte al gordo Hannes. Anwaldt esper impaciente su turno.
Cuando Hannes se separ de la cocinera, esta le dirigi una sonrisa picara a Anwaldt:
T ya no. Ya tengo suficiente.
El chaval regres a su sala y perdi las ganas de conocer mujer. Sin embargo, el
destino no le depar una larga espera. A los diecinueve aos, siendo un estudiante
destacado, se dedic a dar clases particulares a la hija de un rico empresario. l le

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descubri a aquella caprichosa jovencita de diecisiete aos los secretos de la sintaxis
griega, y ella se tom gustosamente la revancha descubrindole los misterios de su
cuerpo. Anwaldt se enamor locamente. Cuando, despus de medio ao de trabajo
duro, pero muy placentero, le reclam sus honorarios al padre, este le respondi,
sorprendido, que ya le haba hecho llegar sus honorarios a travs de su hija, la cual,
en presencia de su pap, lo confirm sin vacilacin. El empresario reaccion en
consecuencia. Dos de sus criados echaron a patadas de la mansin al infame
impostor frustrado.
Aparentemente, Anwaldt haba perdido todas sus ilusiones. Por desgracia, volvi
a recuperarlas gracias a otra estudiante: la pobre y bella Erna Stange, de una decente
familia proletaria del barrio berlins de Wedding. A sus treinta aos, con una carrera
policial por delante, Anwaldt pensaba en el matrimonio. Al padre de Erna, un
ferroviario honrado y recio, se le saltaron las lgrimas durante la peticin de mano.
Anwaldt trataba de conseguir un prstamo de la caja de la polica. Esperaba a que
Erna terminara sus estudios y pensaba en su futuro apartamento. Tres meses ms
tarde, ya no pensaba en otra cosa que no fuera el alcohol.
No crea en la pasin desinteresada de las estudiantes. Por eso tampoco se
acababa de creer lo que haba visto haca un rato: una chica guapa entregndose a una
estantigua horripilante.
Rechin la puerta del apartamento. Maass, con los ojos cerrados, se besaba con su
alumna. De nuevo le propin un buen azote en una nalga, y cerr de un portazo.
Anwaldt oy un taconeo en las escaleras. Baj con cautela; los tacones resonaban
ahora en el portal, un galante hasta la vista lleg hasta los odos del portero.
Anwaldt tambin se despidi del portero, pero no sali de inmediato del portal. Se
asom lo justo para observar la escena: la chica se subi a un Mercedes negro, un
chfer barbudo se descubri e inclin la cabeza. Arrancaron despacio. Anwaldt lleg
a la carrera hasta su Adler. Al arrancar, hizo rugir el motor. Se dio cuenta, con rabia,
de que estaba perdiendo de vista al Mercedes. Aceler, y a punto estuvo de atropellar
a un caballero con sombrero de copa que cruzaba la calle. A los dos minutos se
encontraba a una distancia segura del Mercedes, que recorra unos lugares que a
Anwaldt le resultaban conocidos: Sonnenplatz, Grbschenerstrasse. Los dos
vehculos se sumergieron en la corriente de automviles, simones y espordicos
carros. Anwaldt solo poda ver el cuello y la cabeza del chfer. (Estar cansada,
seguro que va recostada en el asiento trasero). Marchaban todo el tiempo en lnea
recta. Anwaldt se fijaba en las placas con el nombre de la calles: seguan yendo por la
Grbschenerstrasse. Pasada la tapia del cementerio, por detrs de la cual asomaba un
frontn liso (Debe de ser el crematorio; hay uno igual en Berln), el primer
automvil aceler repentinamente y Anwaldt lo perdi de vista. El polica pis el
acelerador y cruz a toda velocidad un puente sobre un pequeo ro. Dej atrs, a su
izquierda, el cartel con la inscripcin: Breslau. Gir a la izquierda en el primer
cruce. Se encontr con un bello y umbroso paseo, flanqueado por villas y casas

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pequeas ocultas entre tilos y castaos. El Mercedes estaba detenido en una esquina
de la calle, delante de un palacete. Anwaldt torci a la derecha, por un callejn
lateral, y apag el motor. Saba por experiencia que las operaciones de seguimiento
en automvil son menos eficaces que a pie. Se baj del Adler y se acerc con mucha
cautela hasta el cruce. Asom la cabeza y vio que el Mercedes estaba dando la vuelta.
Unos segundos ms tarde, el coche haba desaparecido: torci a la derecha y march
en direccin a Breslau. Anwaldt no tena la menor duda: el chfer iba solo. El polica
anot el nmero de la matrcula y se acerc al palacete junto al cual haba estado
detenido el Mercedes. Era una construccin de estilo neogtico. Las contraventanas
cerradas le daban un aspecto muy enigmtico. Sobre la entrada colgaba un cartel:
Pequeo Castillo del Lohe.
En todos los burdeles se duerme a estas horas se dijo con un gruido,
mirando el reloj. Estaba orgulloso de su memoria fotogrfica. Se sac de la cartera la
tarjeta de visita que le haba dado el cochero la vspera. Cotej la direccin que
figuraba en la tarjeta con la del edificio. Coincidan: Schellwitzstrasse. (Esta
localidad, a las afueras de Breslau, tiene que ser Opperau, tal y como pone en la
tarjeta).
Estuvo un buen rato llamando al timbre del portn para vehculos. Por fin,
apareci por el camino de acceso un hombre con aspecto de boxeador del peso
pesado. Lleg hasta un portillo y se adelant a las preguntas de Anwaldt:
Nuestro club abre a partir de las siete.
Soy de la polica. De la Seccin Criminal. Me gustara hacerle unas preguntas a
tu jefe.
Cualquiera podra decir lo mismo. No te conozco, y yo conozco a todos los de
la polica criminal. Adems, en la polica criminal todos saben que aqu tenemos una
jefa, no un jefe
Aqu est mi acreditacin.
Aqu pone: Polica de Berln. Y estamos en Opperau, a las afueras de
Breslau.
Anwaldt maldijo su indolencia. Desde el sbado le estaban esperando en la
Seccin de Personal sus credenciales como polica de Breslau. Se le haban olvidado.
El boxeador le miraba con indiferencia por debajo de sus prpados hinchados.
Anwaldt estaba de pie a pleno sol, en mitad de un charco, y contaba el nmero de
rejas historiadas que formaban la valla.
O abres de una vez este portn, pedazo de animal, o llamo al suplente de mi
jefe, a Max Forstner dijo alzando la voz. Quieres que tu jefa tenga problemas
por tu culpa?
El gorila estaba adormilado y resacoso. Se acerc despacio al portillo:
Lrgate de aqu, o Intentaba pensar en algo que sonara amenazante, pero
Anwaldt ya se haba dado cuenta de que el portillo no estaba bien cerrado. Se
abalanz con todo el peso de su cuerpo. Una reja de hierro le acert en plena cara al

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gorila. Una vez dentro de la finca, Anwaldt se apart de un salto para evitar
mancharse con la sangre que brotaba en abundancia de la nariz del vigilante. En un
primer momento, este qued aturdido por la sorpresa. Empez a dar manotazos, y
dej a Anwaldt sin respiracin: uno de sus potentes puos le golpe en el cuello,
alcanzndole la cartida. Entre toses ahogadas, el polica logr esquivar en el ltimo
momento un segundo puetazo. Al fallar el golpe, el puo del vigilante se estamp
con todo su mpetu contra la valla metlica. El gorila se qued quieto unos segundos,
mirando con incredulidad su mano daada. En ese momento, Anwaldt se situ a sus
espaldas, y se dispuso a golpearle con el pie, como si fuera a dar una patada a un
baln. Apunt con precisin: la punta del zapato acert en la rabadilla. Un nuevo
golpe, asestado con precisin en la sien, result decisivo. El vigilante se tambale
junto al portn, como si estuviera borracho, tratando a toda costa de mantenerse
erguido. Con el rabillo del ojo, Anwaldt vio unas siluetas que haban salido del
palacete y corran hacia ellos. No hizo ademn siquiera de coger el revlver: saba
que se lo haba dejado en el coche.
Quietos! Una autoritaria voz femenina mand detenerse a los tres vigilantes
que acudan a la carrera, dispuestos a propinar un castigo ejemplar a aquel tipo que
haba machacado a su colega. Obedecieron la orden. Una mujer corpulenta estaba
asomada a la ventana del primer piso y miraba atentamente a Anwaldt. Y usted
quin es? le pregunt con un marcado acento extranjero.
El vigilante golpeado no solo no conserv la verticalidad, sino que se derrumb
por completo. Se llev la mano sana al vientre. Anwaldt sinti lstima de aquel
hombre que haba salido tan mal parado nicamente por cumplir con su deber. Mir
hacia arriba y respondi:
Herbert Anwaldt, asistente de la polica criminal.
Madame Le Goef estaba furiosa, pero no tanto como para perder el dominio de s
misma:
Mientes. Amenazabas con llamar a Fostner. l no es el jefe de la polica
criminal.
En primer lugar, le ruego que no me tutee. Le haba hecho sonrer su peculiar
alemn. En segundo lugar, mi jefe es el director de la Seccin Criminal, Eberhard
Mock, pero no puedo llamarle. Est de vacaciones.
Entre, por favor. Madame saba que Anwaldt no menta. La vspera Mock
haba anulado, por culpa de su viaje, su partida semanal de ajedrez. Aparte de eso, el
director de la Seccin Criminal le inspiraba un terror pnico, y habra permitido pasar
incluso a un desvalijador que se hubiera presentado invocando el nombre de Mock.
Anwaldt no hizo caso de los rostros hostiles con los que se cruz. Entr en el hall
y reconoci que aquel santuario de Afrodita, con su refinamiento, no tena nada que
envidiar a ninguno de Berln. Lo mismo se poda decir del despacho de la propietaria.
De manera informal, se sent en la ventana abierta. Abajo, se oy el ruido que
hicieron los zapatos del vigilante, arrastrado por sus colegas. Anwaldt se quit la

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americana, carraspe y se masaje el golpe del cuello.
Poco antes de que yo llegara, se haba parado delante de su establecimiento un
Mercedes negro del que se baj una chica con uniforme escolar. Quiero verla.
Madame cogi el telfono y pronunci unas cuantas palabras (posiblemente en
hngaro).
Enseguida. Ahora est en el bao.
Enseguida fue un momento muy breve. Anwaldt no haba tenido tiempo de
recrearse con una reproduccin a gran tamao de La maja desnuda de Goya cuando
se present la sosias de Erna. El uniforme haba sido sustituido por unos tules de
color rosa.
Erna Anwaldt disimul rpidamente aquel lapsus con un tono irnico.
Digo, Elsa A qu Gymnasium va?
Trabajo aqu replic.
Ah, trabaja aqu la parodi. Entonces, cui bono estudia usted latn?
La chica guardaba silencio, con la vista baja, en seal de modestia. Anwaldt se
volvi de pronto hacia la duea del lupanar:
Qu hace usted aqu todava? Haga el favor de salir!
Madame actu sin decir palabra, guindole intencionadamente un ojo a la joven.
Anwaldt se sent tras el escritorio y permaneci unos instantes escuchando los
rumores del jardn estival.
Qu hace usted con Maass?
Se lo enseo? (As fue como le mir Erna cuando Anwaldt entr en el
apartamento de soltero de Klaus Schmetterling. Desde haca tiempo tenan vigilado
aquel insignificante piso en el barrio berlins de Charlottenburg. Saban que al
banquero Schmetterling le gustaban las menores. La operacin fue un xito).
No, no tienes que ensermelo dijo en tono indiferente. Quin te ha
contratado? Quin es el patrn del chfer de las barbas?
La chica dej de sonrer.
No lo s. Se present el barbudo y dijo que haba un pardillo al que le gustaban
las estudiantes de Gymnasium. A m qu me importa? Pagaba muy bien. Me
condujo a su casa y me trajo de vuelta. Ah, y hoy me tiene que recoger para llevarme
a una juerga de primera en casa de su jefe. Ya se lo contar todo cuando vuelva.
Anwaldt haba interrogado a un gran nmero de prostitutas a lo largo de su vida y
estaba seguro de que aquella chica no menta.
Sintate! Le seal una silla. Ahora vas a hacer un trabajo para m. Esta
noche, en esa fiesta, te vas a asegurar de que todas las ventanas, y muy especialmente
los balcones, estn, por lo menos, entreabiertos. Entendido? Ms adelante, te har
otros encargos. Me llamo Herbert Anwaldt. A partir de hoy, tendrs que servirme o
acabars en el arroyo. Te entregar al peor chulo que haya en esta ciudad!
Era consciente de que no deba hablar as. (Si hay algo que le da miedo a una
fulana es el poder de un polica). Senta la vibracin de sus propias cuerdas vocales.

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Treme algo fresco! Si puede ser, una limonada!
Cuando ella sali, Anwaldt se asom a la ventana. Por desgracia, el calor no haba
podido quemar sus recuerdos. (No la conocer usted, Anwaldt? Dio una patada
furibunda en la puerta de la habitacin. El banquero Schmetterling se protega los
ojos del resplandor del flexo. Trataba de cubrirse la cabeza con una sbana).
Aqu tiene. Su limonada. La chica sonri con malicia al apuesto polica.
Tiene alguna misin especial para m? La hara encantada (El cuerpo de
Schmetterling estaba inmovilizado. Fundido en un abrazo amoroso. Temblaba el
cuerpo grueso, se agitaba el cuerpo gil. Un coitus indisoluble una al orondo
banquero con la prometida de Anwaldt, la joven Erna Stange, una belleza de
ensueo).
El polica se levant y se acerc a la sonriente Erna Stange. Los verdes ojos se
cubrieron de una fina pelcula de lgrimas cuando l la abofete con todas sus
fuerzas. Mientras bajaba por las escaleras, oy sus sollozos ahogados. En su cabeza
resonaba una mxima de Samuel Coleridge: Un hombre que confunde sus
pensamientos con las personas y los objetos es un loco. Esa es la definicin ms
precisa de un loco.

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Breslau, ese mismo 9 de julio de 1934. Una de la tarde

Anwaldt estaba en su despacho en la Jefatura de Polica, deleitndose con el fresco


que all haca; esperaba una llamada del sargento Kurt Smolorz, de la Seccin
Criminal, la nica persona en opinin de Mock en quien se poda confiar. El
ventanuco del techo, orientado al norte, daba a uno de los cinco patios interiores de la
sede policial. Anwaldt apoy la cabeza en el escritorio. Su profundo sueo dur cosa
de un cuarto de hora. Lo interrumpi Smolorz, que apareci en persona.
Aqu tiene el esmoquin y la mscara. El polica, corpulento y pelirrojo,
sonrea cordialmente. Y ahora una noticia importante. El Mercedes negro con el
nmero de matrcula que usted me indic pertenece al barn Wilhelm von
Kpperlingk.
Gracias. Mock no haba exagerado sus cualidades. Pero de dnde demonios ha
sacado usted eso? Seal con el dedo la mscara negra de terciopelo.
Por toda respuesta Smolorz se llev un dedo a los labios y sali de la habitacin.
Anwaldt encendi un cigarro y se reclin en la silla. Se coloc las manos en la nuca y
estir repetidamente el cuerpo. Todas las piezas encajaban. El barn Von Kpperlingk
haba hecho posible el mayor sueo de Maass al proporcionarle una bella estudiante.
Cmo se habr enterado?, anot en una cuartilla. (Eso es lo de menos. Maass no
oculta en absoluto sus preferencias. Ayer mismo en el parque lo puso de manifiesto
de forma ms que elocuente). Para qu?, volvi a araar el papel la estilogrfica.
(Para tener controlado a Maass y, de paso, controlar tambin mis pesquisas). Por
qu?, en la superficie cuadriculada apareci la prxima pregunta. Puso en marcha su
memoria y surgieron ante sus ojos algunas lneas de la carta de Mock: el difunto
Hauptsturmfhrer de las SA Walter Piontek se aprovech diligentemente del cadver
que puso en sus manos el barn Wilhelm von Kpperlingk (el cual, dicho sea de
paso, cuenta con muchos amigos en la Gestapo) Si alguien encuentra a los
autnticos asesinos, todo aquel enorme despliegue propagandstico ser objeto de
burlas en la prensa inglesa y francesa. Le prevengo contra esa gente: no reparan en
nada y son muy capaces de obligarle, a usted o a cualquier otro, a renunciar a la
investigacin.
Anwaldt not cmo se hencha de orgullo. Se puso la mscara.

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Si la Gestapo descubre el objeto de mis pesquisas, sin duda las interrumpir,
por temor a las burlas en Francia e Inglaterra musit, mientras se acercaba al
pequeo espejo que colgaba de la pared. Me parece, no obstante, que hay gente en
la Gestapo que quiere acabar con mis investigaciones por razones bien distintas.
El terciopelo de la mscara cubra dos terceras partes de su rostro. Puso cara de
bufn y dio una palmada.
A lo mejor me encuentro a esa gente en el baile del barn dijo en voz alta.
Hora de ir al baile, asistente Anwaldt!

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Breslau, ese mismo 9 de julio de 1934. Siete y media de la tarde

Anwaldt, sin excesivo esfuerzo, aunque a costa de un billete de cinco marcos,


convenci al portero del edificio situado en Uferzeile, 9, de que deseaba realizar
algunos esbozos del Parque Zoolgico a la dbil luz del atardecer. El polica abri la
puerta del desvn con la llave que le haba dejado, y subi por una escalerilla
insegura hasta el tejado, que tena una pendiente bastante suave. El otro tejado al que
se propona saltar en ese momento se encontraba tres metros ms elevado. Sac de su
mochila un cable grueso, en cuyo extremo haba un garfio de tres puntas.
Transcurrieron unos diez minutos hasta que consigui que se enganchara en algn
sitio. Anwaldt, no sin dificultad, trep hasta el tejado ms alto. En cuanto lleg all,
se quit los pantalones sucios de dril y el largo guardapolvos. Bajo esas ropas se
ocultaba un esmoquin y unos zapatos de charol. Comprob que tena cigarrillos y
mir a su alrededor. No tard en dar con lo que buscaba: un orificio de ventilacin,
algo enmohecido, cubierto por un tejadillo triangular. Asegur en l el garfio y, muy
despacio, con cuidado de no mancharse, descendi algunos metros por el cable. A los
dos minutos, sus pies se toparon con la barandilla de piedra de un balcn. Permaneci
sobre ella bastante tiempo. Respiraba profundamente, mientras esperaba a que el
sudor dejara de correrle por todo el cuerpo. Cuando ya se haba enfriado un tanto,
observ las ventanas iluminadas. Se percat de que haba dos habitaciones que daban
a aquel balcn. Despus de un rato en aquella luz, sus ojos se haban acomodado.
Observ atentamente lo que ocurra en una habitacin. Dos cuerpos femeninos y
otros dos masculinos yacan estirados en el suelo. Tard medio minuto en interpretar
aquella complicada postura. Cerca de ellos, un hombre desnudo con mscara estaba
tendido en un sof, y a cada lado haba una muchacha arrodillada en uniforme
colegial. Anwaldt se aproxim a la ventana de la otra habitacin, inquieto a causa de
un extrao ruido. Se trataba del silbido de una fusta: dos chicas con botas altas y
uniformes negros estaban azotando a un rubio escuchimizado, encadenado a la
brillante portezuela de la estufa de cermica. El hombre daba gritos cada vez que las
puntas de hierro de las fustas golpeaban su cuerpo lleno de moratones.
Las ventanas de las dos habitaciones estaban abiertas de par en par. Elaire,
cargado de olor a incienso, se estremeca con los gemidos, ms o menos conseguidos,

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de las mujeres. Anwaldt atraves la puerta del balcn y entr en la primera
habitacin. Tal y como haba supuesto, ninguna de las personas all presentes le
prest la menor atencin. En cambio, l se fij detenidamente en todo el mundo.
Reconoci sin problemas la mandbula retrada de Maass y la mancha en el dorso de
la mano de la estudiante de Gymnasium. Pas a un vestbulo, cerrando
cuidadosamente la puerta al salir. En el amplio pasillo haba algunos nichos labrados,
donde se alzaban pequeas columnas de mrmol. Llevado por su instinto
camalenico, Anwaldt se quit el esmoquin y la camisa y los colg de una de las
columnas. Desde la planta inferior le lleg el agradable sonido de los instrumentos de
cuerda. Reconoci el Cuarteto imperial de Haydn.
Baj las escaleras y se encontr con tres puertas abiertas de par en par. Se detuvo
en una de ellas y contempl la escena. Los tabiques acristalados que separaban las
tres grandes habitaciones estaban corridos, formndose as una enorme estancia de
treinta metros de largo por cuarenta de ancho. Toda esa superficie estaba ocupada por
mesitas provistas de frutas, copas y botellas colocadas en cubos de hielo, as como
por una veintena aproximada de sofs bajos de dos plazas y chaise longues, donde
una serie de cuerpos desnudos se movan a su aire. El barn diriga el cuarteto
valindose de una batuta muy peculiar: una tibia humana. El criado de los ojos
bonitos, que solo llevaba puesta una banda al estilo indio tapndole los genitales, no
paraba de escanciar vino en copas altas. Aquel Ganmedes interrumpi su tarea por
un momento y se puso a circular graciosamente entre los invitados, arrojando ptalos
de rosa por doquier. Estaba pendiente de que todos y cada uno de ellos estuvieran
satisfechos. Por eso, le sorprendi mucho ver a un hombre alto, de pelo castao, que
se haba quedado parado por unos instantes en la puerta para sentarse despus en una
chaise longue de la que acababa de caer rodando al suelo una pareja femenina. Se
acerc con pasos de danzarn hasta Anwaldt y le pregunt con voz melodiosa:
El seor desea algo?
S. Acabo de salir un momento al servicio, y mientras tanto mi pareja ha
desaparecido.
El Ganmedes frunci el ceo y enton:
Eso no es problema, le conseguir otra pareja.
Desde el Parque Zoolgico llegaba el hedor del estircol y de vez en cuando se
dejaban sentir los bramidos de las fieras, exasperadas por el calor. El der entregaba
al aire reseco los restos de humedad.
El barn solt la tibia e inici un striptease. Los msicos, llevados por una pasin
salvaje, golpeaban las tensas cuerdas con los arcos. El barn, completamente
desnudo, se puso una gran barba pelirroja y se coloc en la cabeza una alta tiara de
Nabucodonosor. Algunos de los orgiastas se haban quedado exhaustos y resbalaban
en su propio sudor. Otras parejas, tros y cuartetos se esforzaban en vano por
sorprenderse con sofisticadas caricias. Anwaldt mir por encima de los cuerpos y se
encontr con la atenta mirada de Nabucodonosor, que entre tanto se haba enfundado

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un traje dorado. (Parezco una cucaracha sobre una alfombra blanca. Estoy solo, con
los pantalones puestos, rodeado de gente desnuda. Soy el nico que est solo. No
tiene nada de extrao que ese cabrn me mire de ese modo).
Nabucodonosor le segua mirando, los instrumentos de cuerda fueron
remplazados por instrumentos de percusin, las mujeres geman con fingido placer,
los hombres aullaban con xtasis afectado.
Anwaldt se agitaba bajo la atenta mirada del barn. Decidi aceptar la invitacin
de las dos lesbianas que desde haca un buen rato le estaban llamando para que se
uniera a ellas. De pronto apareci Ganmedes acompaando a una rubia platino algo
aturdida con una mscara de terciopelo. Nabucodonosor dej de interesarse por
Anwaldt. La joven se acurruc junto al sof de Anwaldt. Este cerr los ojos. (A ver si
tambin saco yo algo de esta orga). Por desgracia, sus esperanzas se vieron
frustradas, porque, en lugar de las delicadas manos y labios de la joven, sinti unos
implacables dedos coriceos que le aplastaron con fuerza contra el sof. Un
hombretn moreno y corpulento, de nariz aguilea, apoy sus manos en los bceps de
Anwaldt y lo inmoviliz en el asiento. Un criado del barn sostena el esmoquin de
Anwaldt y un taco de invitaciones al baile, de color negro. El atacante abri la boca,
exhalando un aliento pestilente a ajo y a tabaco:
Qu haces aqu? Ensea tu invitacin!
Anwaldt haba odo ese acento en otra ocasin, cuando interrog en Berln al
dueo de un restaurante turco implicado en un asunto de contrabando de opio. Se
haba quedado paralizado, no tanto por la fuerza de la presa como por la visin del
extrao tatuaje que tena su asaltante en la mano izquierda. Bajo el influjo del frreo
apretn, entre el dedo ndice y el pulgar sobresala un gran msculo redondo que
oscilaba al menor movimiento. El temblor del msculo haca moverse a un escorpin
minuciosamente tatuado. El atacante quiso inmovilizar con ms firmeza a su vctima,
pero al pasar una pierna por encima del sof para sentarse a horcajadas sobre el
polica, este flexion rpidamente una pierna por la rodilla y golpe al amante del ajo
en una zona sensible. Este, a causa del dolor, retir una mano del brazo de Anwaldt,
el cual, al recuperar parcialmente la libertad de movimientos, le dio un cabezazo en la
cara a su oponente. El polica not algo hmedo en la cabeza. El tipo del tatuaje
perdi el equilibrio y cay del sof. Anwaldt sali corriendo en direccin a la puerta.
A nadie le interesaba la pelea; el cuarteto segua tocando un alocado rond; cada vez
haba ms individuos exhaustos tirados en el parquet mojado.
El nico obstculo que Anwaldt deba superar era Ganmedes, que se haba
escabullido previamente de la sala y en ese mismo instante proceda a cerrar con llave
la puerta de salida. Anwaldt le propin un fuerte puntapi en un sobaco, y le sacudi
otro ms en las costillas. No obstante, el criado tuvo tiempo de echar la cerradura y
de arrojar la llave por la ranura para el correo. La llave reson al otro lado de la
puerta, cayendo por el hueco de la escalera. Un tercer golpe, esta vez en la cabeza,
dej sin sentido a Ganmedes. Anwaldt, al no poder salir por aquella puerta, se lanz

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por las escaleras interiores hacia la planta superior. Oa detrs de l el pesado jadeo
del extranjero. El estruendo de un disparo rompi el aire y sobresalt ligeramente a
los orgiastas que reposaban tras el intenso esfuerzo. El polica sinti dolor en una
oreja y not su sangre caliente en el cuello. (Mierda, otra vez me pillan sin la
pistola; se me notaba mucho con el esmoquin!). Se agach y cogi una de las
numerosas varillas metlicas que mantenan sujeta la alfombra granate a los
escalones. Vio con el rabillo del ojo que su perseguidor se dispona nuevamente a
disparar. Pero el estampido son cuando Anwaldt ya haba alcanzado el piso de
arriba. La bala rompi una de las columnillas de mrmol y rebot por unos breves
instantes en el nicho de piedra. El polica se dirigi hacia la puerta, en la que haba
una llave de gran tamao. La gir y sali rpidamente a las escaleras. Le seguan muy
de cerca. Las balas se estrellaron contra los azulejos que revestan las paredes.
Anwaldt corra a ciegas. En el piso de abajo, junto a la puerta principal de la
vivienda, haba un invitado que llegaba tarde. Por detrs de la mscara negra se le
escapaban unos tiesos cabellos pelirrojos. Alertado por los disparos, sostena un
revlver en la mano. Cuando vio a Anwaldt y grit: Alto o disparo!, el polica se
agach, tom impulso y le lanz la varilla. La barra metlica alcanz al pelirrojo en la
frente. Mientras caa al suelo, dispar dos veces al techo. Recibi una lluvia de
escayola y polvo. Anwaldt recogi la varilla y salt por encima del pasamanos.
Aterriz en el siguiente descansillo. El edificio temblaba a causa de los tiros. El
polica corri, se tropez y cay, hasta llegar por fin al ltimo descansillo. Recul
bruscamente: cuatro hombres, armados con grandes palas para recoger la nieve,
suban por las escaleras. Anwaldt supuso que se haban sumado a la cacera el
conserje y tres colegas suyos. Se volvi y abri la ventana que daba al patio. Salt en
la oscuridad y cay de pie sobre algn material apilado. Las astillas de un tabln sin
cepillar se le clavaron en el cuerpo, un penetrante dolor le sacudi el taln. Cruz
cojeando el patio. Se iluminaron los malditos ojos de las ventanas: resultaba tan
visible como a plena luz del da. El estruendo de los disparos estremeci el patio
como si fuera un pozo vaco. Anwaldt corra pegado a los muros del edificio.
Intentaba entrar en alguna casa por una puerta trasera. Lamentablemente, todas
estaban cerradas con llave. Los perseguidores se le echaban encima. Anwaldt rod
por unas escaleras que bajaban al stano del edificio contiguo. Si aquella puerta
estaba tambin cerrada, sus perseguidores le tendran acorralado en el rectngulo de
hormign. Pero tuvieron que desistir. En el preciso momento en que alcanzaba la
puerta el primero de los perseguidores, Anwaldt acababa de echar el cerrojo por
dentro. El olor a patatas podridas, a vino fermentado y a excrementos de rata fue para
l el ms delicioso de los perfumes. Se introdujo hasta el fondo, pegado a las paredes,
raspndose la espalda con los ladrillos vistos. Se llev una mano a la oreja. Le
recorri un intenso escalofro, la sangre espesa volvi a gotearle por el cuello. El pie
torcido le palpitaba con un dolor ardiente. En la frente, en la raz del pelo, donde su
atacante le haba cortado la piel con los dientes, se haba formado una pegajosa jalea.

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Sabiendo que pasaran algunos minutos antes de que sus perseguidores pudieran
rodear toda la manzana, Anwaldt trat de salir de aquel laberinto de stanos.
Avanz en la ms completa oscuridad, a tientas, ahuyentando incontables ratas,
sintiendo cmo las telaraas le envolvan la cara. Perdi el sentido del tiempo, la
somnolencia le venca. Un resplandor distante le permiti sobreponerse. No le cost
localizar el rayo de un farol que atravesaba un ventanuco cubierto de polvo. Lo abri
y, despus de algunos esfuerzos baldos, consigui salir al exterior, desgarrndose al
hacerlo la piel de la tripa y los costados. Cerr el ventanuco y mir a su alrededor.
Unos espesos matorrales le separaban de la acera y de la calle; por detrs de ellos le
lleg el ruido de las pisadas de algunas personas que pasaban corriendo en distintas
direcciones. Se tumb boca arriba en la hierba, jadeante. (Tengo que aguardar varias
horas). Busc y encontr el escondrijo ideal. El balcn de un apartamento de la
planta baja estaba cubierto por una enredadera que caa hasta el suelo. Anwaldt se
ocult all, y not que perda el sentido.
Le despert la humedad del ambiente y el silencio reinante. Ocultndose entre los
rboles y los bancos del paseo junto al der, lleg hasta su automvil, que haba
dejado estacionado junto a la Politcnica. Le costaba conducir. Estaba dolorido y
cubierto de sangre. Para subir a su piso, tuvo que aferrarse al pasamanos. No
encendi la luz de la cocina para no ver las cucarachas. Se bebi un vaso de agua de
un trago, arroj en el recibidor los destrozados pantalones del esmoquin y se
desplom en las sbanas revueltas.

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Breslau, martes 10 de julio de 1934. Diez de la maana

Al despertarse, Anwaldt no poda despegar la oreja de la almohada. La sangre


coagulada haba formado un compacto engrudo. Le cost levantarse de la cama.
Algunos pelos, apelmazados por la sangre, le sobresalan en la coronilla. Tena todo
el torso araado y cubierto de cardenales. Le dola el taln, el tobillo estaba
inflamado y amoratado. A la pata coja, lleg hasta el telfono y llam al barn Von
der Malten.
Un cuarto de hora ms tarde se present el mdico particular del barn, el doctor
Lanzmann. Pasado otro cuarto de hora, los dos estaban en la residencia de los Von der
Malten. A las cuatro horas, el paciente Anwaldt, ms descansado, con un vendaje en
la cabeza y en la oreja herida, con el pie lastimado inmovilizado por una frula de
bamb y con manchas amarillas por todo el cuerpo, se fumaba un largo y exquisito
puro Ahnuri Shu de la casa Przedecki y daba cuenta a su benefactor de sus aventuras
de la noche anterior. Cuando el barn, tras haberle escuchado, pas a su despacho,
Anwaldt telefone a la Jefatura de Polica y le pidi a Kurt Smolorz que tuviera
preparados para las seis de la tarde todos los materiales relativos al barn Von
Kpperlingk. Despus llam al profesor Andreae y concert una cita con l.
El chfer del barn Von der Malten le ayud a bajar las escaleras y subirse en el
automvil. Se pusieron en marcha. Anwaldt le preguntaba con inters por cada
edificio, por cada calle. El chfer le responda paciente:
Ahora vamos por la Hohenzollernstrasse A la izquierda est el depsito del
agua A la derecha, la iglesia de san Juan S, tiene usted razn, es bonita. No hace
mucho que la construyeron Aqu hay un glorieta. La Reichprsidentenplatz. Esta
sigue siendo la Hohenzollernstrasse S, y ahora tomamos la Gabitzstrasse. Ah, s?
Ya conoce usted esta zona? Pasamos por debajo del viaducto y enseguida entramos
en su calle, la Zietenstrasse
El paseo en aquel coche fresco le result muy agradable a Anwaldt. (Bonita
ciudad). Por desgracia, el Adler estaba recalentado, expuesto desde primera hora a los
rayos del sol, que se encontraba ya en todo lo alto. Cuando se sent al volante, el
sudor le empap la camisa y la chaqueta. Abri la ventanilla, arroj sobre el asiento
trasero el sombrero y arranc con un chirrido de los neumticos, ansioso por refrescar

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el aire con el movimiento del auto. No dio resultado: sus pulmones se llenaron de
polvo seco. Como si no fuera bastante tormento, Anwaldt se encendi un pitillo,
acabando as de resecar su cavidad bucal.
Siguiendo las indicaciones del chfer de Von der Malten, lleg sin mayores
problemas al Seminario de Estudios Orientales en la calle Schmiedebrcke, 35. El
profesor Andreae ya le estaba esperando. Escuch atentamente a Anwaldt, que
remed la forma de hablar de su atacante del da anterior. Aunque la frase, que el
polica repiti varias veces, haba sido muy corta (Qu haces aqu? Ensea tu
invitacin!), el profesor no tuvo ninguna duda. El extranjero que haba hablado as en
alemn en la fiesta del barn era con toda seguridad un turco. Satisfecho de su
intuicin lingstica, Anwaldt se despidi del profesor y se dirigi a la Jefatura de
Polica.
Junto a la entrada se encontr con Forstner. Se cruzaron las miradas y se
reconocieron sin dificultad: Anwaldt tena la cabeza vendada; Forstner, un corte en
una ceja. Se saludaron con fingida indiferencia.
Ya veo que no estuvo usted anoche en la reunin del Ejrcito de Salvacin en
la Bcherplatz brome Smolorz al saludar a Anwaldt.
No es nada serio; sufr un accidente leve. Anwaldt mir su mesa: ah estaba
la carpeta de Von Kpperlingk. No es muy gruesa.
Seguro que es ms gruesa la de los archivos de la Gestapo. Hay que tener muy
buenas influencias para entrar ah. Yo no las tengo Se enjug la frente empapada
en sudor con un pauelo a cuadros.
Gracias, Smolorz. Ah Anwaldt se frot nervioso la nariz. Le ruego
encarecidamente que me prepare para maana una lista de todos los turcos que han
pasado por Breslau durante el ltimo ao y medio. Hay aqu consulado turco?
S, est en la Neudorffstrasse.
Seguramente all le ayudarn. Gracias, eso es todo.
Anwaldt se qued a solas en su fresco despacho. Apoy la frente en el tablero del
escritorio, verde y suave. Senta que se estaba aproximando al mnimo sinusoidal: el
punto crtico de los buenos y malos humores. Se daba cuenta, lamentablemente, de
que l no reaccionaba como hacan otros: el mundo exterior, intensamente
recalentado, le empujaba al dinamismo y la accin; el grato frescor de aquel
despacho, a la capitulacin y la resignacin. (Ellos son microcosmos vinculados al
movimiento del universo; yo no. Soy distinto de ellos. Acaso no me lo han dicho
desde que era pequeo? Soy un miniuniverso aislado, en el que reina una gravitacin
multidireccional que todo lo suelda en bloques pesados y concentrados).
Se levant impetuosamente, se quit la camisa y se inclin sobre una jofaina.
Silbando de dolor se lav la nuca y las axilas. Se sent en la silla y dej que el agua
resbalara por su torso magullado, formando finos riachuelos. Se sec la cara y las
manos con la camiseta. (Mantente siempre activo! No te quedes ah parado!).
Levant el telfono y mand a un ordenanza a comprar cigarrillos y limonada. Cerr

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los ojos y domin con facilidad el torrente de imgenes. Las alej de s y las orden:
Escorpiones en el vientre de Marietta von der Malten. Un escorpin en la mano del
turco. El turco mat a Marietta. Esa constatacin confort a Anwaldt por su
evidencia, pero al mismo tiempo le dej helado por la perspectiva de actuaciones
ineficaces que ofreca. (El turco mat a la joven baronesa. El turco trabaja como
vigilante en casa del barn Von Kpperlingk, al barn lo protege la Gestapo, ergo el
turco tiene algo que ver con la Gestapo, ergo en el asesinato de la baronesa est
implicada la Gestapo, ergo de cara a la Gestapo yo soy dbil e impotente como un
nio pequeo).
Llaman a la puerta. Llaman. El ordenanza traa un puado de botellas y dos
paquetes de cigarrillos fuertes Bergmann Privat. El pitillo le aplac por unos
instantes. Se bebi una limonada de un trago, cerr los ojos y nuevamente las ideas-
imgenes se fueron convirtiendo en ideas-frases. (Lea Friedlnder sabe quin puso a
su padre al alcance de Mock y lo convirti en el chivo expiatorio. Pudo ser alguien
de la Gestapo. Si tiene miedo a decrmelo, yo tendr que forzarla a hacerlo. La
privar de morfina, la aterrorizar con una jeringuilla, har todo lo que le ordene!).
Rechaz la visin ertica asociada a ese: Har todo lo que le ordene! y se levant
del escritorio. (No te quedes ah parado!). Se puso a dar vueltas por la habitacin,
mientras manifestaba en voz alta sus propias dudas:
Dnde la voy a obligar a hablar? En una celda. Una celda, dnde? Aqu, en
la Jefatura de Polica. Para qu, si no, tienes a Smolorz? Genial, encierra a una
mueca como esa en una celda, y en una hora estarn enterados todos los carceleros y
todos los policas. Y seguramente tambin la Gestapo.
En los momentos de mayor desaliento, Anwaldt siempre se pona a pensar de
inmediato en un asunto totalmente diferente.
Eso es lo que hizo: se dedic a estudiar la carpeta del barn. En ella haba varias
fotografas de alguna orga en un jardn y una lista con nombres, que le resultaron
desconocidos, de participantes en aquellas diversiones. Ninguno de aquellos nombres
indicaba un origen turco. Acerca del patrn de aquellas fiestas haba escasos datos.
La clsica biografa de un aristcrata prusiano instruido, as como algunas notas
adicionales sobre los encuentros del barn con el Hauptsturmfhrer de las SA Walter
Piontek.
Anwaldt se abroch la camisa y se anud la corbata. Se dirigi sin prisa al
archivo, recogiendo de camino su acreditacin como polica de Breslau. (No te
quedes ah parado!). En los subterrneos de la Jefatura de Polica le aguardaba una
amarga decepcin. El doctor Engel, haciendo uso de sus atribuciones como mxima
autoridad de la polica, haba ordenado el traslado del expediente de Piontek a los
archivos de la Gestapo. Le cost mucho a Anwaldt regresar a su despacho: el taln
hinchado le torturaba, las heridas y araazos le escocan. Se sent al escritorio y, con
la voz ronca, le hizo una pregunta a Mock, que en ese momento se estaba tostando en
las playas de Zoppot:

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Cundo piensas volver, Eberhard? Si estuvieras aqu, conseguiras los
expedientes de Piontek y de Von Kpperlingk que tiene la Gestapo hallaras algn
escondrijo donde podramos suministrar a Lea un remedio para la morfina Seguro
que encontrabas en tu memoria alguna tuerca que apretarle a ese estpido barn
Cundo piensas volver?, dime.
La aoranza de Mock era aoranza del dinero del barn, de las islas tropicales, de
las esclavas de piel sedosa (Has hecho una torre muy bonita con esas maderas,
Herbert. Mantente siempre activo. Tienes que obligar t mismo a Lea a hablar. No
vas a ser capaz? Has hecho una torre muy bonita, Herbert).

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VI

Breslau, martes 10 de julio de 1934. Siete de la tarde

En la calle principal donde desembocaba la Hansastrasse, Anwaldt descubri un


pequeo restaurante. Siguiendo un hbito profesional, anot el nombre del
propietario y la direccin: Paul Seidel, Tiergartenstrasse, 33. Se comi tres salchichas
acompaadas de pur de guisantes y se bebi dos botellas de agua mineral Deinert.
Diez minutos ms tarde, con algo de pesadez, estaba delante del estudio de
fotografa Fatamorgana. Tras una espera bastante larga, se puso a golpear con fuerza
e insistencia la puerta cerrada. (Seguro que ha vuelto a inyectarse morfina. Pero esta
es la ltima vez). El viejo portero, sin prisa alguna, se asom por fin a la acera.
No saba que hubiera salido la seorita Susanne. Su criada se march hace ms
de una hora refunfu, tras ver la acreditacin de Anwaldt.
El polica se qued en mangas de camisa y se rindi, resignado, a los chorros de
sudor: no trat siquiera de enjugrselo con el pauelo. Se sent en un banco de piedra
en el patio; un jubilado con un sombrero de rejilla dormitaba a su lado. Anwaldt se
dio cuenta de que uno de los tragaluces del apartamento de Lea no estaba cerrado del
todo. No sin esfuerzo, consigui encaramarse al antepecho; le dola mucho el taln
inflamado, le pesaba la panza llena. Meti la mano en el interior y gir la manilla
metlica. Unos segundos ms tarde estaba pelendose con las cortinas que se le
enredaban y con los frondosos helechos que crecan en el antepecho. En aquel
apartamento se sinti como en su casa. Se quit la americana, el chaleco y la corbata.
Colg esas prendas en el respaldo de una silla y se dispuso a buscar a Lea. Se dirigi
al estudio, donde pensaba hallar aturdida a la joven. Pero antes pas al bao: los
guisantes y las salchichas le estaban enviando una potente seal fisiolgica.
Lea Friedlnder estaba en el cuarto de bao. Sus piernas colgaban por encima de
la taza del vter. Tena los muslos y las pantorrillas embadurnados de heces. Estaba
completamente desnuda. La gruesa soga que le rodeaba el cuello estaba atada a una
caera que pasaba justo por debajo del techo. La espalda del cadver se apoyaba en
la pared. Sus labios, pintados de carmn, dejaban ver las encas y los dientes, entre los
cuales se encajaba la lengua, azul e hinchada.
Anwaldt vomit en el bid todo lo que tena en el estmago. Despus se sent en
el borde de la baera e intent aclarar sus ideas. A los pocos minutos, estaba
convencido de que Lea no se haba suicidado. No haba ningn taburete en el bao,
nada que hubiera podido servirle para impulsarse. No pudo haber saltado desde la
taza, pues no era suficientemente alta para ello. Habra tenido que atar la soga a la
gruesa caera del techo y despus, sujetndose de una sola mano, ponerse el lazo en
el cuello. (Habra sido una verdadera hazaa para un acrbata, no digamos ya para

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una morfinmana que ese mismo da se ha cepillado a media docena de hombres. Da
la sensacin de que alguien muy fuerte estrangul a Lea, colg la soga, levant en
vilo a la muchacha y le coloc el lazo en el cuello. Pero se olvid de poner una silla
que habra hecho verosmil la mistificacin).
De pronto oy moverse las cortinas de la ventana por la que haba entrado. Haba
corriente. (Tiene que haber alguna otra ventana abierta en este apartamento).
En la puerta haba un hombre alto y moreno. Se abalanz impetuosamente sobre
Anwaldt. Este se apart de un salto, pisando unas enaguas de seda que haba en el
suelo. La pierna derecha le resbal hacia atrs y todo el peso del cuerpo recay sobre
el taln izquierdo, el que tena lesionado: no pudo soportarlo. Se le dobl la pierna
izquierda. Anwaldt se qued agachado delante del turco. Este enlaz las manos y le
propin un golpe de abajo para arriba, en la barbilla. El polica se desplom de
espaldas, junto a la gran baera. Antes de poder comprender lo que haba ocurrido,
vio que tena encima la cara de su agresor y un enorme puo armado con una
cachiporra. El golpe en el plexo solar le cort la respiracin. Tos, estertor, imgenes
borrosas, estertor, estertor, noche, estertor, noche, noche.

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Breslau, ese mismo 10 de julio de 1934. Ocho de la tarde

El agua helada hizo volver en s a Anwaldt. Se encontraba, completamente desnudo,


en una celda sin ventanas, atado a una silla. Le estaban observando dos hombres con
uniformes negros de las SS desabrochados. El ms bajo, de rostro alargado e
inteligente, torca el gesto, con una mueca que pareca una sonrisa. Le record a un
profesor suyo del Gymnasium, que pona una cara semejante cuando alguno de los
alumnos no saba resolver un problema. (Le prevengo contra esa gente: no reparan
en nada y son muy capaces de obligarle, a usted o a cualquier otro, a renunciar a la
investigacin. En el caso Dios no lo quiera de que topara usted con la Gestapo,
le pido que sostenga obstinadamente que es un agente de la Abwehr dedicado a
desenmascarar una red de espionaje polaco en Breslau).
El agente de la Gestapo se paseaba por la celda, donde la peste a sudor casi se
poda palpar.
Se encuentra usted mal, no es cierto, Anwaldt? Evidentemente, esperaba
una respuesta.
S jade el torturado. La lengua tropez con los restos astillados de un
diente.
Todos se encuentran mal en este sitio. Dio una vuelta completa alrededor de
la silla. S, Anwaldt, s. Qu pintas t aqu en esta Babilonia? Qu te trae por
aqu?
Encendi un cigarrillo y aproxim la cerilla encendida a la sien del preso, el cual
volc la silla y cay al suelo; el olor a cabello quemado le impeda respirar. El otro
esbirro, un gordo sudoroso, le arroj a la cabeza un trapo mojado que apag el fuego.
Poco dur la tregua. Ese mismo agente de la Gestapo le apret la nariz con una mano
mientras le introduca con la otra el trapo en la boca.
Berlins, cul es tu misin en Breslau? repiti la pregunta con una voz
apagada. Ya basta, Konrad.
Liberado de la pestilente mordaza, Anwaldt estuvo tosiendo un buen rato. El
agente flaco esper pacientemente la respuesta. Como no la obtena, mir a su
ayudante.
El seor Anwaldt no quiere responder, Konrad. Por lo visto, se siente a salvo.

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Se cree que est bien protegido. Y quin le protege? Extendi los brazos. No
ser el Kriminaldirektor Eberhard Mock? T ves por alguna parte a Mock, Konrad?
No le veo, Herr Standartenfhrer.
El flaco agach la cabeza y dijo en tono zalamero:
Ya lo s, Konrad, ya lo s. Tus mtodos son infalibles. Ningn secreto se
guarda, ningn nombre se borra de la memoria cuando interrogas a tus pacientes.
Permteme que sea yo el que trate a este paciente. Puedo?
Desde luego, Herr Standartenfhrer.
Konrad abandon la celda sonriente. El Standartenfhrer abri una cartera vieja y
gastada y sac una botella de litro y un tarro de medio litro. El contenido de la
botella, alguna clase de sustancia, se lo ech a Anwaldt en la cabeza. El preso not un
sabor dulzn en la lengua.
Es agua con miel, sabes, Anwaldt? El torturador cogi el tarro. Y esto,
sabes lo que es? Bueno, espera, espera Enseguida voy a saciar tu curiosidad.
Agit repetidamente el tarro. Sala de l un zumbido sordo, como de unos
insectos.
Anwaldt mir: dentro haba dos avispones atacndose con furia y golpendose
contra el cristal del tarro.
Huy, qu monstruos tan terribles gimote el agente de la Gestapo. De
repente, realiz un movimiento brusco y lanz el tarro contra la pared. Antes de que
los desorientados avispones empezaran a aletear por la pequea celda, el preso se
haba quedado a solas.
Nunca se habra imaginado que aquellos enormes insectos hicieran con sus alas
tanto ruido como unos pajarillos. Los avispones se lanzaron primero hacia la
bombilla protegida con alambre, pero enseguida cambiaron de direccin. Daban unas
asombrosas sacudidas en el aire denso y a cada sacudida descendan ms y ms.
Pronto estuvieron muy cerca de la cabeza de Anwaldt, atrados por el olor de la miel.
El preso trataba de salir del calabozo con la imaginacin. Lo consigui. (Caminaba
por una playa baada por el suave oleaje animado por una brisa viva. Sus pies se
hundan en la arena tibia. Pero de pronto se desat el vendaval: la arena, cada vez
ms caliente, se volvi blanca; las olas ya no laman la playa, sino que bramaban y
caan sobre Anwaldt como montes de espuma).
La imaginacin dej de obedecerle. Sinti un leve aleteo junto a la boca, que
estaba pegajosa con la miel. Abri los ojos y vio un avispn que, evidentemente, se
estaba fijando en sus labios. Sopl con todas sus fuerzas. El avispn, llevado por la
fuerza del aire, fue a parar a la pared de la celda. Mientras tanto el otro insecto se
haba puesto a girar en torno a su cabeza. Anwaldt se zarande con mpetu, unido a la
silla, y mene la cabeza hacia los lados. El avispn se pos sobre su clavcula y le
clav el aguijn en la piel. El preso lo aplast con la barbilla y sinti un dolor
lacerante. Una hinchazn violcea y febril se difundi desde la papada hasta la
clavcula. El cuerpo del insecto espachurrado, negro y amarillo, se retorca en el

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suelo. El otro avispn se apart de la pared y se lanz al ataque: una vez ms, contra
la boca. Anwaldt agach la cabeza, y el insecto, aunque fall con la boca, acert con
el borde del globo ocular. El dolor y la hinchazn se extendieron por todo el ojo
izquierdo. Anwaldt agit la cabeza y acab rodando con la silla por el suelo de
hormign. La oscuridad inund el ojo izquierdo. Despus el derecho.
Un cubo de agua helada le reanim. El Standartenfhrer hizo salir a su ayudante
con un gesto. Cogi la silla del respaldo y, sin ningn esfuerzo, volvi a poner a
Anwaldt en posicin vertical.
Eres valiente. Examin cuidadosamente el rostro tumefacto del preso. Te
atacan dos avispones y matas a los dos.
La piel del polica estaba dilatada de forma dolorosa en los duros habones. Los
avispones an se convulsionaban en el spero suelo.
Dime, Anwaldt, has tenido ya suficiente? Quieres que vuelva a pedir ayuda a
estas criaturas agresivas? Sabes que a m me dan ms miedo que a ti? Dime,
Anwaldt, has tenido ya suficiente?
El preso asinti con la cabeza. Entr en la celda el torturador gordo y coloc una
silla delante del oficial. Este se sent a horcajadas, apoy los codos en el respaldo y
mir amigablemente a su vctima.
Para quin trabajas?
Para la Abwehr.
Misin?
Poner al descubierto una red de espionaje polaco.
Por qu te han tenido que traer de Berln? Es que no hay nadie competente en
Breslau?
No lo s. A m me lo han ordenado.
Anwaldt oa una voz extraa que le llegaba desde su propia laringe. Cada palabra
le produca dolor en la garganta y en los msculos faciales, rgidos entre los bultos de
las picaduras del ojo y la mejilla.
Le ruego que me desate susurr. El Standartenfhrer le mir en silencio. En
su mirada inteligente brill fugazmente un sentimiento ms clido.
As que investigas el espionaje polaco. Y qu tienen que ver con eso el barn
Von Kpperlingk y el barn Von der Malten?
En la fiesta del barn Von Kpperlingk haba un individuo al que yo andaba
siguiendo. Y Von der Malten no tiene ninguna relacin con este asunto.
Cmo se llama ese sujeto?
A Anwaldt le haba engaado la expresin amigable en el rostro del torturador.
Llen los pulmones de un aire denso y susurr:
No lo puedo decir
El oficial de la Gestapo se rio unos instantes en voz baja, tras lo cual empez un
peculiar monlogo. Las preguntas las haca con una voz grave, y l mismo se
responda con un tembloroso falsete:

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Quin te atac en el baile del barn? Algn animal, seor oficial. Tienes
miedo de ese animal? S, seor oficial. Pero los avispones no te dan miedo? Claro
que me dan miedo, seor oficial. Y eso? Pero si has matado dos! Y, encima, sin
valerte de las manos. Ah, ya lo entiendo, Anwaldt, dos son poca cosa para ti Podra
haber ms
El oficial cerr con la voz grave aquel dilogo alternante a base de falsetes y
hundi lentamente la colilla del cigarrillo en la clavcula hinchada.
La extraa voz estuvo a punto de desgarrar la garganta inflamada. Anwaldt yaca
en el suelo y gritaba. Un minuto. Dos. El Standartenfhrer llam: Konrad!. El
cubo de agua fra acall al preso. El torturador encendi otro cigarrillo y atiz su
extremo. Anwaldt observaba con horror la punta ardiente.
Cmo se llama el sospechoso?
Pawel Krystek.
El oficial se levant y sali. A los cinco minutos regres a la celda en compaa
del turco que ya conoca Anwaldt.
Mientes, idiota. No haba nadie con ese nombre en casa del barn, no es
cierto? Se dirigi al turco, quien, con las gafas puestas, revisaba el taco de
invitaciones negras y plateadas. Al mismo tiempo, giraba la cabeza, confirmando as,
al modo oriental, las palabras del oficial de la Gestapo, que apuraba con avidez el
final del cigarrillo.
Me has hecho perder el tiempo y te has redo de mis mtodos. Me has causado
un disgusto. Me tienes harto. Suspir y se frot varias veces la nariz. Ocpese de
l. Tal vez sea usted ms eficaz.
El turco sac de una cartera dos botellas de miel diluida en una pequea parte de
agua y las verti despacio, ambas al mismo tiempo, sobre la cabeza, hombros y tripa
del preso, derramando lquido en abundancia en el bajo vientre y los genitales.
Anwaldt se puso a chillar. De su garganta sala un balbuceo, aunque el turco pudo
entender: Hablar!. Mir al Standartenfhrer. Este le dio a entender: T sigue
con lo tuyo. El turco sac de la cartera un tarro y se lo puso delante de los ojos al
preso. Una docena de avispones se mordan con furia y retorcan sus gruesos
abdmenes.
Hablar!
El turco sujetaba el tarro con el brazo extendido. Por encima del piso de
hormign.
Hablar!
El turco dej caer el tarro. La orina salpic en todas direcciones. El tarro aterriz
en el duro suelo. Anwaldt no poda controlar su vejiga. Perdi el conocimiento. El
tarro no se haba roto. Tan solo haba producido un ruido sordo al chocar con el
hormign.
El turco se apart con repugnancia del preso inconsciente. El gordo Konrad
apareci de inmediato. Desat a Anwaldt de la silla y lo cogi por los sobacos. Los

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pies del preso se arrastraron por el charco. El Standartenfhrer rugi:
Lavadle los meados y llevoslo al bosque de Oswitz. Cerr la puerta detrs
de Konrad y mir al turco. Por qu pone usted esa cara de asombro, Erkin?
Pero si ya lo tena usted listo para hincarle el diente, Standartenfhrer Kraus.
Estaba a punto de soltarlo todo.
Es usted demasiado impulsivo. Kraus observaba cmo se peleaban los
avispones dentro del tarro de grueso cristal de Jena. Se ha fijado usted bien?
Ahora necesita descansar. He conocido a otros como l. Empezara a largar unos
disparates de tal calibre que tendramos que pasarnos una semana entera haciendo
comprobaciones. Y yo no puedo retenerle aqu tanto tiempo. Mock es todava
demasiado fuerte, y tiene muy buenos contactos en la Abwehr. Aparte de eso,
Anwaldt ya es mo. Si decide marcharse, mis hombres en Berln darn con l. Si se
queda aqu, puedo invitarle a que tengamos una nueva charla. Y en cualquiera de los
dos casos, bastar con mostrarle una vulgar abeja para que empiece a cantar. Erkin,
desde hoy usted y yo somos para ese polica dos demonios que nunca le dejarn en
paz

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Breslau, mircoles 11 de julio de 1934. Tres de la madrugada

El beso hmedo del roco haba descendido sobre la tierra. La hierba, los rboles y el
cuerpo desnudo de un hombre estaban perlados con sus gotas. Al contacto con su piel
ardiente, se evaporaban al momento. El polica se reanim. Por primera vez desde
haca muchos das tuvo un estremecimiento de fro. Se levant con gran dificultad y,
arrastrando el pie hinchado, se fue ocultando entre los rboles. Sali a un paseo
cubierto de grava. Se propona llegar hasta un edificio oscuro que destacaba como
una sombra angulosa sobre el fondo plido del cielo. En aquel momento le golpe el
resplandor de unos faros. Al pie del edificio haba un automvil cuyas luces sacaban
violentamente de la oscuridad la desnudez de Anwaldt. Oy un grito Alto!,
una risa reprimida de mujer, el chasquido de la grava bajo los pasos de los hombres
que se le acercaban. Se toc el cuello dolorido, una manta spera le rozaba el cuerpo
magullado. Abri los ojos bajo la tenue luz de una lamparilla de noche. Por detrs de
unos gruesos cristales le miraban atentamente los sabios ojos del doctor Abraham
Lanzmann, mdico particular del barn Von der Malten.
Dnde estoy? Un tmido intento de sonrisa aflor a su rostro. Le haca
gracia que por primera vez no fuera el alcohol el culpable de su amnesia.
Est usted en su casa. El doctor Lanzmann estaba serio y agotado por la falta
de sueo. Unos policas que patrullaban el llamado Bastin Sueco en el bosque de
Oswitz le trajeron hasta aqu. En ese lugar se juntan muchas chicas en verano. Y
donde estn ellas siempre pasa algo de lo que es mejor no hablar. Bueno, al grano. Se
hallaba usted semiinconsciente. No paraba de repetir su nombre, el nombre de Mock,
el del seor barn, y su direccin. Los policas no queran abandonar a un colega al
que crean borracho y le trajeron a casa. Una vez aqu, llamaron por telfono al barn.
Ahora tengo que dejarle. El seor barn me ha pedido que le entregue esta suma.
Acariciaba con las yemas de los dedos un sobre que haba en la mesa. Y aqu tiene
usted para los bultos y las heridas. En cada ampolla y en cada frasco figura la
informacin relativa a las prescripciones y las dosis del medicamento. Ha sido una
suerte encontrarlos en el botiqun de casa, que est pensado para situaciones
excepcionales. Son las cinco de la maana. Adis. Vendr alrededor del medioda,
cuando se haya despertado.

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Al doctor Lanzmann se le cerraban los sabios ojos. Lo mismo le pasaba a los
hinchados ojos de Anwaldt. Pero no consegua dormirse: le molestaban las paredes
recalentadas que devolvan el calor del da. Tras cambiar constantemente de postura,
se tir de la cama a la sucia alfombra. Lleg a gatas hasta el alfizar de la ventana,
descorri las pesadas cortinas y abri la ventana. Cay de rodillas y se arrastr
lentamente hasta el lecho. Se ech por encima la colcha y se enjug el sudor con un
pauelo de lino, evitando las hinchazones, volcanes de dolor. Cada vez que cerraba
los ojos, entraba volando en el cuarto una nube de avispones; cuando cerraba la
ventana para impedir que entraran, los muros del edificio le ahogaban con su
respiracin ardiente, y de los agujeros emergan las cucarachas, algunas de las cuales
parecan escorpiones. En resumen, no poda dormir con la ventana cerrada, y
tampoco poda dormir con los ojos abiertos.

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Breslau, jueves 12 de julio de 1934. Ocho de la maana

Al alba refresc un poco. Durmi un par de horas. Al despertar vio que haba cuatro
personas sentadas alrededor de su cama. El barn conversaba en voz baja con el
doctor Lanzmann. Cuando se percat de que el enfermo se haba despertado, hizo una
seal a los dos enfermeros que estaban apoyados en la pared. Estos cogieron al
polica de los sobacos y lo llevaron a la cocina, donde lo introdujeron en una gran
cubeta llena de agua tibia. Uno de ellos lav con una esponja el maltrecho cuerpo de
Anwaldt, el otro le rasur con una navaja su incipiente barba oscura. Al poco tiempo
estaba de vuelta en la cama, con sbanas limpias y planchadas, y ofreca sus
miembros magullados a la accin de los linimentos y blsamos del doctor Lanzmann.
El barn esper pacientemente a que el mdico acabara para formular sus preguntas.
Anwaldt habl durante una media hora. Se interrumpa y tena que volver a empezar.
Se perda en los laberintos de la sintaxis. El barn escuchaba con aparente
indiferencia. En cierto momento el polica se qued cortado en mitad de una palabra
y se durmi. So con cumbres nevadas, con planicies heladas, con las ventiscas del
rtico: el viento soplaba y le secaba la piel; de dnde sala ese frescor?, de dnde
vena ese viento? Abri los ojos y en la penumbra del atardecer vio a un muchacho
que le abanicaba con un peridico doblado.
Quin eres? Le cost mover la mandbula vendada.
Helmut Steiner, soy pinche en la cocina del seor barn. Tengo que cuidarle
hasta que vuelva maana el doctor Lanzmann a ocuparse de usted.
Qu hora es?
Las siete de la tarde.
Anwaldt intent desplazarse por la habitacin. Le costaba mucho apoyar el taln
inflamado. Vio en la silla su traje beis, limpio y planchado con esmero. Se puso
rpidamente los calzoncillos y busc su tabaco.
Acrcate al restaurante de la esquina y treme un codillo con repollo y una
cerveza. Compra tambin cigarrillos. Haba advertido, con rabia, que los de la
Gestapo le haban quitado la pitillera y el reloj.
En ausencia del muchacho se lav en la pila de la cocina y se sent agotado a la
mesa, intentando no verse en el espejo. En breve tuvo delante un plato humeante: la

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grasa temblorosa del codillo se hunda entre el repollo. Se lo zamp todo en poco ms
de diez minutos. Cuando vio la redonda botella de cerveza Kipke unas gotas de
agua resbalaban por el cuello fresco, el tapn de porcelana blanca, asegurado con un
pasador de nquel, estaba encajado en la boca, le vino a la memoria su decisin de
abstenerse por completo de la bebida. Resopl con una sonrisa burlona y se meti
media botella de cerveza entre pecho y espalda. Encendi un cigarrillo y le dio unas
cuantas caladas ansiosas.
Te ped que me trajeras codillo y cerveza, verdad?
S.
Seguro que te dije: cerveza?
As es.
Date cuenta de que lo dije maquinalmente. Y, sabes, cuando hablamos
maquinalmente, no somos nosotros los que hablamos, sino que alguien distinto se
expresa a travs de nosotros. As pues, cuando te mand que me trajeras cerveza, no
era yo el que te lo mandaba, sino otra persona, entiendes?
Alguien, como quin? Se sinti intrigado el desconcertado muchacho.
Dios! rugi Anwaldt sonriente, y no par de rerse hasta que el dolor casi le
taladraba los sesos. Agarr la botella por el cuello y segundos despus la volvi a
depositar, vaca ya, en su sitio. Se visti torpemente. A duras penas logr ponerse el
sombrero en la cabeza vendada. Cojeando, logr franquear la espiral de las escaleras
y apareci en la calle inundada por el sol poniente.

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VII

Zoppot, viernes 13 de julio de 1934. Una y media del medioda

Eberhard Mock paseaba por los muelles de Zoppot y experimentaba una profunda
desgana ante la perspectiva del inminente almuerzo. No tena apetito, pues se haba
tomado entre horas varias jarras de cerveza acompaadas por unas salchichas de
Frankfurt calientes. Adems, acudir a comer implicaba dejar de contemplar a las
jovencitas que se paseaban por los alrededores del casino, cuyos cuerpos indolentes
se insinuaban de forma tan provocativa bajo los suaves vestidos de seda y los
baadores. Mock sacudi la cabeza y trat una vez ms de ahuyentar los inoportunos
pensamientos que le empujaban hacia la lejana ciudad asfixiada en una cuenca llena
de aire estancado, hacia sus barrios residenciales, angostos y atestados de gente, hacia
los sombros pozos de los patios, hacia los edificios monumentales enclaustrados en
el blanco clasicista de la arenisca o en el rojo neogtico del ladrillo, hacia las
recargadas iglesias de las islas abrazadas por la serpiente amarillenta del der, hacia
las mansiones y palacios ocultos en el verdor, donde el seor y la seora se
engaaban mutuamente, y donde el servicio se confunda con la boiserie de las
paredes. Una idea obsesiva le arrastraba hacia la ciudad donde alguien arrojaba
escorpiones al vientre de muchachas bellas como sueos y unos hombres
desalentados con un pasado turbio llevaban a cabo investigaciones condenadas al
fracaso. Mock saba qu nombre darle a sus pensamientos: remordimientos de
conciencia.
Ahto de cerveza, salchichas y pensamientos profundos, Mock lleg a la casa de
baos donde tena alquilado con su mujer uno de los llamados apartamentos de los
Junkers. En el restaurante se encontr con la lejana e implorante mirada de su mujer,
que estaba en compaa de dos ancianas damas que no la dejaban ni a sol ni a
sombra. Mock se dio cuenta de que no llevaba corbata y se dio la vuelta en direccin
a su apartamento, a fin de enmendar aquel faux pas en su indumentaria. Mientras
atravesaba el hall del hotel, vio con el rabillo del ojo cmo un hombre alto, vestido de
negro, se levantaba de su silln y avanzaba hacia l. Mock se detuvo instintivamente.
El hombre le dio alcance y, con la gorra aplastada contra el pecho, se inclin
cortsmente.
Ah, eres t, Hermann dijo tras examinar atentamente el rostro del chfer del
barn Von der Malten, de un color macilento debido al cansancio.
Hermann Wuttke se inclin una vez ms y le entreg a Mock un sobre con las
iniciales doradas del barn. Mock ley tres veces la carta, la introdujo
cuidadosamente en el sobre y le dijo a regaadientes al chfer:
Esprame aqu.

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Al poco rato, entraba en el restaurante provisto de un bolso de viaje. Se acerc a
la mesa, acribillado por los ojos de la dos damas y por la mirada desesperada de su
mujer. Esta apretaba con fuerza los dientes para poder tragarse la amarga pldora de
su decepcin. Saba que tocaba a su fin su estancia compartida en aquel lugar: otro
intento frustrado de salvar su matrimonio de forma juiciosa. No habra hecho falta
que l llevara consigo su equipaje para que su mujer comprendiera que iba a dejar en
ese mismo instante el balneario con el que llevaba aos soando. Le bastaba con
mirarle a los ojos: nebulosos, melanclicos y crueles; los mismos ojos de siempre.

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Breslau, jueves 12 de julio de 1934. Diez de la noche

Tras un paseo de dos horas por el centro de la ciudad (la plaza del Mercado, los
sombros callejones en torno a la Bcherplatz, atestados de picaros y de prostitutas),
Anwaldt se sent en la taberna de Orlich. Orwa, en la Gartenstrasse, cerca del teatro
de variedades, y se puso a examinar el men. Figuraban en las carta muchas clases de
caf y de cacao, un gran surtido de licores y cerveza Kipke. Pero haba una cosa que
le apeteca especialmente. Cuando pleg la carta, el camarero ya estaba de pie junto a
su mesa. Pidi un coac y un sifn de agua mineral Deinert. Se encendi un pitillo y
contempl el panorama. Los mullidos sillones se agrupaban de cuatro en cuatro en
torno a las mesas oscuras, los coloristas paisajes de los montes Riesengebirge
colgaban por encima de los zcalos de madera, los reservados y los gabinetes estaban
tapizados de felpa verde, los grifos de nquel derramaban chorros de espumosa
cerveza en las jarras cilndricas. Las risas, las conversaciones en voz alta y los densos
vapores de tabaco aromtico llenaban el restaurante. Anwaldt prestaba atencin a las
charlas de la clientela, tratando de adivinar sus profesiones. No tard en deducir que
predominaban los pequeos industriales y los dueos de importantes empresas
artesanales que vendan sus productos en sus propias tiendas, adjuntas a los talleres.
Tampoco faltaban los agentes comerciales, los funcionarios y empleados modestos y
los estudiantes que lucan los emblemas de sus respectivos colegios mayores.
Algunas mujeres vestidas de forma llamativa se paseaban sonrientes por el local. Pero
evitaban la mesa de Anwaldt por alguna razn que l no alcanzaba a comprender. Tan
solo cuando dirigi la mirada al tablero de mrmol lo entendi: en el mantel bordado,
entre las flores de Trebnitz, se agitaba un negro escorpin. Ejecutaba rpidos
movimientos con su cola retorcida, dirigiendo hacia arriba el venenoso aguijn. De
este modo se defenda de un avispn que se preparaba para atacarle.
El polica trat de controlar su imaginacin. Palp cuidadosamente la forma
familiar de la botella que un momento antes se encontraba sobre la mesa. La destap
y se la llev a la boca: sinti en los labios y la garganta el grato calor del oro lquido.
Le entraron ganas de rerse de sus propios temores: mir con una sonrisa indulgente
el paquete de cigarrillos Salem, donde apareca el dibujo de una enorme avispa.
Aspir el humo del pitillo. El alcohol, potenciado por la elevada dosis de nicotina, le

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penetraba en la sangre. El sifn burbujeaba de un modo simptico. Anwaldt se puso a
escuchar las conversaciones de las mesas vecinas.
No se lo tome tan a pecho, seor Schultze No le parece que en este mundo
nos esperan ya suficientes desgracias? De veras, seor Schultze balbuceaba un
caballero con el bombn encasquetado en el crneo. Le digo a usted que no pasa
da ni hora Esa es la pura verdad Fjese, por ejemplo, en ese ltimo accidente.
Un tranva que viene por la Teichstrasse y gira por la Gartenstrasse, a la altura de la
tahona de Hirschlik Va y se estampa contra un coche de caballos que marcha a la
estacin; como se lo cuento. El sinvergenza del cochero ha sobrevivido, pero muri
una seora con su hijo pequeo Qu forma de llevarles, el muy cerdo Al otro
mundo Nadie sabe el da ni la hora Ni usted ni yo ni aquel ni el otro ni el de ms
all Eh, t, tullido, ocpate de tus asuntos!
Anwaldt baj los ojos. Hizo silbar el sifn, irritado. Levant el mantel y vio dos
avispones juntos, entrelazados por el abdomen. Rpidamente alis el blanco mantel,
que se convirti en una sbana. Era la sbana con la que se cubra el banquero
Schmetterling, fundido en un doloroso injerto con la bella estudiante Erna.
Se bebi dos copas de coac seguidas y apart la vista, evitando la mirada del
borracho tripudo que acababa de desvelarle al seor Schultze los misterios ocultos de
la vida.
Cmo? Al pie del monumento Combate y Victoria de la Knigsplatz? Dices
que suelen ir por all? Criadas y nieras, sobre todo? Tienes razn: eso es lo mejor.
No tienes que andar presumiendo ni cortejar a nadie. Ellas esperan de ti lo mismo que
t de ellas Un estudiante delgado beba Beaujolais directamente de la botella, y
se iba excitando cada vez ms. S, la cosa est muy clara. Te acercas, sonres y te la
llevas. No pierdes tu tiempo ni tu honor. Bah, y qu ms da la competencia de los
soldados? Disculpe, nos conocemos de algo?
No. Estaba pensando respondi Anwaldt. (Me gustara hablar con
alguien. O jugar al ajedrez. S, al ajedrez. Como en los tiempos del orfanato. Karl s
que era un entusiasta del juego. Colocbamos una maleta de cartn entre las camas,
y el tablero encima. Una vez, cuando estbamos jugando, entr en la sala un celador
borracho). Anwaldt poda an or con toda claridad el estrpito de las piezas
cayendo, y sentir las patadas con que aquel hombre les obsequi, tanto a la maleta
como a sus propios cuerpos mientras se guarecan bajo las camas.
Dos copas, dos tragos, dos esperanzas.
Seor Schultze, qu bien que hayan puesto en la calle a esos profesores. Ya no
habr ningn judo dando clase a los nios alemanes. Se acabaron todas esas osce
obse esas obscenidades
El silbido de las llamas de gas, el impaciente silbido del sifn: otra copa!
Ay, estos estudiantes polacos! No tienen ni idea de nada. Y qu exigencias!
Qu modales! Menos mal que ya van sabiendo lo que es la Gestapo. Y ya que estn
en una ciudad alemana, qu hablen en alemn!

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Anwaldt se dirigi al servicio dando trompicones. Por el camino se le acumulaban
los obstculos: las tablillas desiguales del suelo, las mesas que le impedan el paso,
los camareros que se afanaban entre el espeso humo. Alcanz finalmente su meta. Se
baj los pantalones, apoy las manos en la pared y empez a tambalearse de un lado
para otro. En medio del ruido uniforme pudo or el golpeteo sordo de su corazn. Se
concentr en ese sonido durante un buen rato. De pronto oy un grito y vio el cuerpo
seductor de Lea Friedlnder columpindose por debajo del techo. Volvi a toda prisa
a la sala. Necesitaba beber para arrancarse aquella visin de los ojos.
Oh, no sabe cunto me alegro de verle, Herr Kriminaldirektor! Usted es el
nico que puede ayudarme! le grit con regocijo a Mock, que estaba sentado a su
mesa, fumndose un gran puro.
Tranquilo, Anwaldt, es todo mentira! Lea Friedlnder est viva. Una mano
fuerte, cubierta de vello oscuro, le dio unas palmadas en el hombro. No se aflija,
vamos a arreglar este asunto.
Anwaldt no apartaba la vista del sitio donde acababa de ver a Mock. El que estaba
ah era un camarero que le miraba divertido.
Menos mal que se ha despertado usted, caballero. Sera una estupidez por mi
parte echar a un cliente que deja tan buenas propinas. Quiere que le pida un coche de
caballos o un taxi?

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Breslau, sbado 14 de julio de 1934. Ocho de la maana

El sol de la maana dibujaba el perfil romano del barn Von der Malten y los
ondulados cabellos negros de Eberhard Mock. Ambos caballeros estaban sentados en
el jardn del barn, disfrutando de un aromtico caf.
Cmo te ha ido el viaje?
Bien, gracias. Solo que he venido algo inquieto, dada la velocidad de la marcha
y el cansancio de tu chfer.
Oh, Hermann es un hombre de hierro. Has ledo el informe de Anwaldt?
S. Es muy preciso. Has hecho muy bien mandndomelo nada ms llegar.
Se pas todo el da de ayer escribindolo. Asegura que trabaja muy bien
despus de haber bebido.
Ha bebido? De veras?
Por desgracia. En Orlich, cerca del teatro de variedades. Qu piensas hacer,
Eberhard? Cules son ahora tus planes?
Pienso ocuparme de Maass y de Von Kpperlingk. Mock solt una enorme
bocanada de humo. Ellos me conducirn hasta ese turco.
Y qu tiene que ver Maass con l?
Resulta, Olivier, que el barn Von Kpperlingk ha sobornado a Maass
proporcionndole bellas estudiantes de Gymnasium que trabajan para madame Le
Goef. Anwaldt tiene razn: Maass es demasiado inteligente como para no darse
cuenta de que est tratando con hijas de Corinto y, al mismo tiempo, demasiado
egocntrico como para reconocerlo. A mi juicio, es del estilo del profesor Andreae.
Con qu finalidad lo ha sobornado el barn? Lo descubriremos. Y entonces tendr
bien cogido al barn. Estoy seguro de que me servir al turco en bandeja. Anwaldt ya
no puede hacer mucho ms. No conoce bien Breslau. Adems, se ha llevado un buen
susto. Ahora es cuando entro yo en accin.
Cmo piensas obligarle a hablar?
Olivier, por favor Djame a m con mis mtodos. Eso es cosa ma. Mira,
precisamente ah llega Anwaldt. Buenos das. Tiene usted muy mal aspecto. Se ha
cado en cido clorhdrico?
He tenido algunos problemillas dijo el convaleciente inclinndose ante los

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dos seores. Mock, abrazndole cordialmente, le dijo:
Le pido que no se aflija. La Gestapo ya no le volver a molestar. Acabo de
arreglarlo. (S, lo ha arreglado con mucha habilidad, pensaba el barn mientras le
tenda a Anwaldt una mano mortecina. No me gustara estar en el pellejo de ese
Forstner).
Se lo agradezco dijo Anwaldt con la voz ronca. De ordinario, tres das
despus de la borrachera remitan los dolores somticos, pero apareca una profunda
depresin. As habra ocurrido en esta ocasin, de no haber sido por un hombre sin
par: Eberhard Mock. La presencia de este hombre desmaado con su traje claro de
corte impecable llenaba de tranquilidad a Anwaldt. Miraba arrepentido a Mock y por
primera vez en su vida saba lo que era sentirse protegido. Le pido disculpas. Me
emborrach. No tengo excusa.
En efecto. No hay excusa que valga. Si vuelve usted a beber, dar por
terminada nuestra colaboracin, y usted regresar a Berln. Y el consejero Von
Grappersdorff no le va a recibir con los brazos abiertos! Mock miraba con
severidad a Anwaldt, que agachaba humildemente la cabeza. De pronto, le dio un
abrazo. No va a volver a emborracharse. Sencillamente, porque no va a tener usted
ninguna razn para hacerlo. He vuelto de Zoppot para vigilarle. Llevaremos juntos
este caso. Con permiso del seor barn Mock se volvi hacia Von der Malten, que
contemplaba la escena con cierto desagrado, ya es hora de despedirse. Tenemos
una cita con el director de la Biblioteca Universitaria, el doctor Hartner.

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Breslau, ese mismo 14 de julio de 1934. Nueve de la maana

A pesar de lo temprano de la hora, un sol impenitente abrasaba los cristales y el techo


del Adler. Anwaldt conduca. Mock le indicaba el camino y le daba explicaciones
sobre las calles y los edificios que iban encontrando a su paso. Marchaban por la
Krietener Weg, a lo largo de la cual se sucedan las viviendas de alquiler de los
trabajadores, que alternaban con casitas adornadas con flores. Dejaron atrs el mojn
que sealaba el trmino de Breslau y se encontraron en Klettendorf. A travs del aire
sofocante les llegaba el olor dulzn procedente de la azucarera Liebich. Por detrs de
la ventanilla de la derecha pas de largo una iglesia evanglica de reciente
construccin, separada por una valla baja de la casa parroquial, rodeada de rboles.
Las ruedas del coche traqueteaban en el adoquinado irregular de la Klettendorfer
Strasse. Mock se sumi en sus pensamientos, dejando los comentarios sobre el
paisaje. Iban recorriendo una hermosa localidad, llena de jardines y villas.
Aj, estamos en Opparau, verdad? Solo que hemos venido por otra ruta, no
es as?
S. Se llama Opperau, no Opparau.
Anwaldt ya no pregunt ms por el camino. Aparc el coche junto al saln de
madame Le Goef. En medio del silencio, podan orse los gritos de los baistas
madrugadores, que llegaban amortiguados desde una piscina deportiva situada a unos
doscientos metros. Mock no se ape de inmediato. Sac la pitillera y le ofreci un
cigarrillo a Anwaldt. El papel de seda, a rayas azuladas, se humedeci entre sus
dedos.
Se ha debido de sentir usted profundamente humillado. Herbert. Con cada
palabra, salan nubes de humo por la boca y la nariz de Mock. Yo tambin he
pasado por algo parecido en otros tiempos. Por eso mismo, s cmo acabar con esa
amargura. Hay que atacar, lanzarse al cuello, desgarrar y morder. Hay que luchar!
Actuar! A quin vamos a atacar hoy, Anwaldt?
Al venal erotmano Maass. A quin podemos emplear contra l? No
respondi, pero apunt con la cabeza al palacete que se alzaba en medio del sofocante
jardn. Apagaron los cigarrillos y se dirigieron hacia all. Nadie les impidi el paso, ni
en el portillo ni en el camino de acceso. Los vigilantes se inclinaban gentilmente ante

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Mock. Tras algunos timbrazos estridentes la puerta se entreabri. Mock la acab de
abrir de un puntapi y le rugi al asustado mayordomo:
Dnde est madame?
Madame Le Goef baj a toda prisa las escaleras, enredndose con los faldones de
la bata. Estaba tan asustada como su criado.
Ay, qu ocurre, excelencia? Por qu est usted tan enfadado?
Mock coloc un pie en un escaln, apoy los puos en las caderas y vocifer de
tal modo que hizo temblar los cristales de la lmpara del hall.
Qu significa esto, maldita sea? Han atacado salvajemente a mi ayudante en
este local. Cmo debo tomrmelo?
Disculpe, hubo un malentendido. El joven no traa su acreditacin. Pero, por
favor, se lo ruego Pasen a mi despacho Kurt, trae unas cervezas, un sifn, hielo,
azcar y limones.
Sin ms cumplidos, Mock se acomod tras el escritorio de madame; Anwaldt, en
un sof de piel. Madame se sent en el borde de una silla, mirando intimidada a los
dos policas alternativamente. Mock prolong el silencio. Entr el criado.
Cuatro limonadas dispuso Mock. Dos son para este caballero.
Sirvi cuatro vasos altos, perlados de gotas de agua, en una mesita. El criado
cerr la puerta al salir. Anwaldt se bebi la primera limonada casi de un trago. La
segunda la degust con ms calma.
Haga el favor de llamar a la pseudoestudiante y a otra joven bonita de
dieciocho aos. Tiene que ser virginal. Sabe a qu me refiero? Despus, le ruego
que nos deje a solas con ellas.
Madame le dirigi una sonrisa cmplice y se retir como si estuviera en presencia
de un rey. Sus ojos, recin pintados, pestaeaban de forma elocuente. Estaba
satisfecha de que a su excelencia se le hubiera pasado el enfado.
La estudiante lleg acompaada de un ngel pelirrojo de ojos claros como la
cerveza y piel muy blanca, traslcida. No invitaron a sentarse a las chicas. Estas se
quedaron de pie en medio de la habitacin, perplejas e indefensas.
Anwaldt se levant y, con las manos a la espalda, se puso a dar vueltas por la
habitacin. De repente se detuvo delante de Erna:
Presta atencin. El chfer de las barbas te va a llevar hoy a ver a Maass. Le vas
a decir a Maass que una compaera tuya del Gymnasium desea conocerle y hacerle
feliz. Y que le espera en el hotel En cul? le pregunt a Mock.
El Ganso Verde, en la Junkerstrasse, 27/297.
T Anwaldt se dirigi a la pelirroja, le estars esperando, efectivamente,
en la habitacin 104. El portero te dar la llave. Tienes que hacerte la inocente, y
entregarte a Maass solo tras una larga resistencia. Madame te dir lo que tienes que
hacer para que el cliente se crea que est tratando con una virgen. Despus t
seal con el dedo a Erna te unirs a ellos. En resumidas cuentas: tenis que
retener a Maass en el hotel durante dos horas. No me gustara estar en vuestra piel

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como no lo consigis. Eso es todo. Alguna pregunta?
S se oy la voz aguda de la estudiante. El chfer est de acuerdo en
llevarnos all?
A l le da lo mismo dnde lo hagas, siempre que sea con Maass.
Yo tambin tengo una pregunta dijo el ngel pelirrojo con una voz ronca
(Por qu ser que tienen todas unas voces tan feas? Da igual. As y todo, son ms
honradas que Erna Stange con su dulce y melodioso trinar). De dnde voy a
sacar un uniforme escolar?
Ponte una falda cualquiera. Estamos en verano y no todos los Gymnasium
exigen uniforme a sus alumnos. O, si no, dile que te daba vergenza acudir a una cita
en un hotel vestida de uniforme.
Mock se levant despacio de su asiento.
Alguna otra pregunta?

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Breslau, ese mismo 14 de julio de 1934. Diez de la maana

Estacionaron el Adler delante de la Jefatura de Polica. Ya dentro del lgubre edificio,


cuyos muros, frescos como los de un stano, les proporcionaban cierto alivio, se
separaron: Mock fue a ver a Forstner, Anwaldt se dirigi al depsito donde se
almacenaban las pruebas materiales. Un cuarto de hora despus se reunieron en la
conserjera. Llevaban sendos paquetes bajo el brazo. Abandonaron con pesar los
gruesos muros de la Jefatura, dispuestos a tragarse el soplo caliente de la calle. Junto
al auto les aguardaba el fotgrafo de la polica, Helmut Ehlers, cuya enorme calva
pareca reflejar los rayos de sol. Los tres se montaron en el coche. Anwaldt iba
conduciendo. Primero se pasaron por el estanco Deutschmann en la Schweidnitzer
Strasse, donde Mock compr sus cigarros favoritos, y luego dieron la vuelta. Dejaron
atrs la iglesia de santa Dorotea, el hotel Monopol, el Teatro Municipal y los
almacenes Wertheim, y torcieron a la derecha, por la Tauentzienstrasse. Se detuvieron
a los pocos metros. De un portal sombro sali Kurt Smolorz, que se aproxim al
auto. Rpidamente, se subi al coche; se sent al lado de Ehlers y dijo:
Lleva ya cinco minutos con l. El conductor de Kpperlingk la est esperando
ah. Seal con la mano al chfer, que estaba fumando apoyado en el Mercedes. Se
abanicaba con su gorra de plato, demasiado pequea; a todas luces, se asfixiaba
dentro de aquella librea, con botones dorados y el monograma del barn. Al poco
tiempo, Maass hizo su aparicin en aquella acera, recalentada como un horno; estaba
claramente sobreexcitado, con la bella estudiante colgada del brazo. Una seora que
pas a su lado escupi asqueada. Se montaron en el Mercedes. El chfer no dio
ninguna muestra de sorpresa. Rugi el motor. Enseguida perdieron de vista la
elegante parte posterior de la limusina.
Seores dijo Mock en voz baja. Tenemos dos horas. Dejemos que Maass
se divierta un poco por ltima vez. No va a permanecer mucho ms tiempo entre
nosotros
Bajaron del coche y se sintieron aliviados al guarecerse en la sombra del portal.
Un portero bajito les sali al paso y les pregunt bastante asustado:
Adnde van los seores?
Mock, Ehlers y Smolorz no le hicieron ni caso. Anwaldt le acorral contra la

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pared y le oprimi con fuerza una mejilla sin rasurar. La boca del portero se retorci,
deformada por el terror.
Somos de la polica, pero t no nos has visto. Lo entiendes o prefieres tener
problemas?
El portero hizo ver con un movimiento de la cabeza que lo entenda, y sali
disparado hacia el fondo del patio. Anwaldt subi, no sin dificultades, a la primera
planta y agarr el picaporte metlico. La puerta estaba abierta. A pesar de que la
conversacin con el portero y la ascensin por las escaleras no le haban llevado ms
de dos minutos, los otros policas y el fotgrafo no solo haban conseguido en ese
tiempo colarse en el apartamento sin hacer ruido, sino que incluso haban comenzado
un registro exhaustivo y minucioso. Anwaldt se les uni sin demora. Protegidos con
guantes, tomaron en sus manos y examinaron toda clase de objetos, dejndolos
despus exactamente en el mismo sitio. Una hora ms tarde, todos se reunan en el
despacho de Maass, registrado personalmente por Mock.
Tomen asiento. Mock les seal las sillas colocadas alrededor de una mesita
redonda. Han registrado la cocina, el bao, el dormitorio y el saln? Buen trabajo.
No haba nada realmente interesante? Como esperaba. Pero aqu s que hay algo de
inters Este cuaderno. Ehlers, a trabajar!
El fotgrafo sac sus utensilios y coloc sobre el escritorio un trpode porttil, en
el que puso su aparato Zeiss. En el tablero del escritorio deposit el cuaderno que
haba encontrado Mock. Lo aplast con un cristal y accion el disparador. El flas
relampague por primera vez. En la pelcula fotogrfica qued fijada la cubierta:
Die Chronik vori Ibn Sahim. bersetzt von Dr. Georg Maass[6]. El flas chasque y
dispar otras quince veces, hasta que todas las pginas, escritas con una letra
uniforme, fueron fotografiadas. Mock consult el reloj y dijo:
Seores, hemos acabado a tiempo. Ehlers, a qu hora puede tener usted listas
las fotografas?
A las cinco.
Entonces, pasar Anwaldt a recogerlas. Nadie ms que l, queda claro?
Totalmente.
Gracias a todos.
Smolorz cerr la puerta con la misma facilidad con que la haba abierto. Anwaldt
mir a travs de una vidriera y en su luz coloreada reconoci al portero, que estaba
barriendo el patio y miraba con aprensin en todas las ventanas. Muy probablemente,
no saba en qu apartamento se haban colado. A los pocos segundos estaban ya de
vuelta en el coche. Conduca Mock. Por la Agnesstrasse llegaron a la Jefatura de
Polica, donde se quedaron Ehlers y Smolorz. Mock y Anwaldt continuaron por la
Schweidnitzer Strasse, despus por la Zwinger Platz y, tras dejar atrs el tostadero de
caf y la cmara de comercio, entraron en la animada Schuhbrcke. Pasaron junto a
los grandes almacenes Petersdorff y la tienda de los hermanos Barasch, coronada por
un globo terrqueo de cristal, para despus rebasar el Museo Paleontolgico y la

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antigua sede de la Jefatura de Polica. Llegaron hasta el der. A la altura del
Gymnasium San Matas torcieron a la derecha y aparecieron en pleno Dominsel.
Pasada la catedral medieval y el edificio rojo del seminario Georgianum, fueron a
parar a la Adalbertstrasse. De inmediato les recibi con una profunda reverencia el
boy del restaurante Lessing.
Reinaba en la sala un frescor agradable, que de entrada restitua la facultad de
respirar libremente y a continuacin invitaba al sueo. Anwaldt cerr los ojos. Tena
la sensacin de ser acunado por un suave oleaje. Ruido de cubiertos. Mock atacaba
con dos tenedores un crujiente salmn rosado baado en salsa de rbanos. Miraba
divertido cmo dorma Anwaldt.
Despirtese, Anwaldt. Toc en un brazo al durmiente. Se le va a quedar
helada la comida.
Mientras se fumaba un puro, observ cmo Anwaldt se coma voraz un bistec con
chucrut y patatas.
No se ofenda, Herbert Mock se llev una mano a su prominente panza,
pero yo ya no puedo ms, y veo que a usted no le falta apetito. Le apetece tomarse
este trozo mo de salmn? Ni lo he tocado.
Con mucho gusto. Gracias. Anwaldt sonri. Nunca haba compartido la
comida con nadie. Se comi el pescado con ganas y se bebi un buen trago de t
negro, muy fuerte.
Mock estaba elaborando mentalmente el retrato de Anwaldt. No estara completo
sin los detalles de las torturas sufridas en las mazmorras de la Gestapo. No obstante,
no se le ocurra ninguna pregunta ingeniosa, ningn procedimiento que incitara a
Anwaldt a sincerarse. En varias ocasiones ya haba abierto la boca, para cerrarla de
inmediato, como si le pareciera que lo que se dispona a contar era una cosa boba y
carente de inters. Pronto se resign a la idea de no poder leerles la semana siguiente
a las chicas de madame Le Goef su retrato psicolgico de Anwaldt.
Es ahora mismo la una y media. Hasta las cuatro y media le pido que estudie el
expediente de Von Kpperlingk y que piense detenidamente de qu manera le
podramos pillar. Tambin le pido que eche un vistazo a los expedientes de todos los
turcos. Quizs encuentre usted algo. A las cuatro y media tiene que devolverle todos
esos expedientes a Forstner; a las cinco recoja las fotografas de Ehlers y venga a casa
a verme. Le dejo el coche. Todo claro?
S.
Por qu me mira con esa cara tan rara? Necesita alguna cosa?
No, nada Solo que nadie haba compartido nunca la comida conmigo.
Mock se ech a rer y con su pequea mano le dio a Anwaldt unas cuantas
palmadas en el hombro.
No lo considere una seal de especial aprecio le minti abiertamente. Es
una costumbre que tengo desde que era nio. Estaba obligado a devolver siempre el
plato vaco Ahora prefiero ir a casa en simn. Tengo que echar una siestecilla.

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Hasta luego.
El Kriminaldirektor se durmi por el camino. En la frontera entre el sueo y la
vigilia, se acord de una comida dominical, un ao atrs. Estaba con su mujer en el
comedor, devorando unas costillas con tomate. Su mujer tambin comi con muy
buen apetito y fue la primera en terminarse su plato de carne. En un momento dado,
mir suplicante al plato de Mock, el cual sola dejarse los mejores bocados para el
final.
Anda, dame un poco de carne.
Mock no se dio por aludido y se comi de un bocado toda la carne que le quedaba
en el plato.
Estoy segura de que no se la habras dado ni a tus propios hijos, suponiendo
que pudieras tener hijos, claro. Y se levant enfadada de la mesa. (Tampoco
aquella vez tena razn. S que se la he dado. Y aun extrao).

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Breslau, ese mismo 14 de julio de 1934. Dos de la tarde

Anwaldt sali del restaurante y se subi al coche. Ech un vistazo a los expedientes
marcados con los sellos de la Gestapo y al paquete que haba recogido en el depsito
de pruebas materiales. Lo abri y sinti un escalofro: era un escrito muy extrao,
retorcido. Sangre ennegrecida en una tela azul. Envolvi otra vez aquel texto
sangriento y se baj del coche. Llevaba bajo el brazo los expedientes de la Gestapo y
la manta que Mock utilizaba para cubrir el asiento trasero. No tena ganas de andar
conduciendo por aquella sofocante ciudad. Se encamin hacia las esbeltas torres de la
iglesia de san Miguel, al Waschteich Park, cuyo curioso nombre le haba explicado
Mock durante el recorrido: en la Edad Media las mujeres lavaban la ropa en el
estanque que all haba. A esa hora, al borde del estanque lo que haba eran nios
corriendo y chillando, y los bancos estaban ocupados en su mayora por criadas y
nieras. Estas mujeres destacaban por su acreditada capacidad para repartir su
atencin, manteniendo ruidosas polmicas a la vez que gritaban a los nios que se
metan en el agua poco profunda de la orilla. Los restantes bancos los ocupaban los
soldados y los pillos del barrio, que fumaban con descaro sus cigarrillos.
Anwaldt se qued en mangas de camisa, se sent en la manta y se puso a revisar
el expediente de Von Kpperlingk. Por desgracia, no contena nada que sirviera para
pillar al barn. Ms an: todo lo que haca en su apartamento y en sus restantes
posesiones contaba con el beneplcito absoluto de la Gestapo. (Mock me ha contado
que incluso Kraus, aunque al principio se puso muy furioso al saber de su agente
homosexual, pronto cay en la cuenta de las ventajas que poda obtener gracias a
l). Una ltima informacin, relativa a un criado del barn, Hans Tetges, llen de
esperanza a Anwaldt.
Se tumb de espaldas y, con ayuda de algunas imgenes tan brutales como
sugerentes, elabor un plan de actuacin contra el barn. Satisfecho con su idea,
empez entonces a examinar los expedientes de los turcos investigados por la
Gestapo y la polica criminal. Haba ocho en total: cinco de ellos haban abandonado
Breslau antes del 9 de julio, da en que se celebr el baile en casa del barn; los otros
tres deban ser descartados por motivos de edad: en efecto, el torturador de Anwaldt
no poda tener veinte aos (como los dos estudiantes turcos de la Politcnica) ni

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tampoco sesenta (como el comerciante que figuraba en las actas de la Gestapo a
causa de su irrefrenable inclinacin a los juegos de azar). Evidentemente, los datos
del registro de extranjeros y del consulado turco, que le tena que proporcionar
Smolorz, podran aportar alguna informacin adicional, referente a aquellos otros
turcos que no tuvieran el dudoso placer de figurar en los documentos policiales.
Cuando acab de repasar la pista turca, Anwaldt se dedic a pensar con ms
detalle, con toda la fuerza de su intelecto, en la mejor manera de apretarle las
tuercas al barn. Pero las ruidosas protestas de un cro que, cerca de Anwaldt,
haca valer sus razones le impidieron concentrarse. Se incorpor, apoyndose en un
codo, y se dedic a escuchar los bienintencionados intentos de una vieja aya de
calmar al pequeo y las rplicas de este con su vocecilla histrica:
Pero, Klaus, te repito que ese seor que vino ayer es tu pap.
No! Yo no le conozco! Mam me ha dicho que yo no tengo un pap! La
criatura, desesperada, daba patadas en la tierra reseca.
Tu mam te lo haba dicho porque todo el mundo pensaba que a tu pap lo
haban matado unos indios salvajes en Brasil.
Mam nunca me miente! se le quebraba la voz al pequeo tiple.
Pero si es que no te ha mentido. Te deca que no tenas pap porque ella se
crea que no estaba vivo. Pero ahora pap ha vuelto Bueno, est claro que vive
Ahora ya tienes un pap intentaba explicarle la niera con una paciencia increble.
El nio no daba su brazo a torcer. Cogi del suelo una escopeta de madera y grit:
Es mentira! Mam no miente! Y por qu no me dijo que era mi pap?
No ha tenido tiempo. Esta maana se han ido a Trebnitz. Volvern maana por
la tarde y te lo contarn todo
Mam! Mam! se desgaitaba el chiquillo; despus se tir al suelo y
empez a patalear y a dar manotazos. Levant una nube de polvo que le puso perdido
el traje de marinero recin planchado. La niera haca todo lo posible por levantarle
del suelo. El resultado fue que Klaus se revolvi contra ella y la mordi en uno de sus
gruesos brazos.
Anwaldt se levant, recogi los expedientes, enroll la manta y se dirigi
cojeando hacia el coche. No quiso mirar para atrs, porque tena miedo de volver,
agarrar a Klaus por el cuello del traje y ahogarlo en el estanque. Los pensamientos
asesinos no los haban despertado los chillidos del nio, que le atravesaban como un
bistur la cabeza dolorida y las huellas moradas de las picaduras de los avispones; no,
no haban sido los chillidos los que le haban puesto furioso, sino la insensata y sorda
tozudez con que aquel nio malcriado rechazaba la felicidad repentina: el regreso del
padre al cabo de los aos. Anwaldt ni siquiera era consciente de que se estaba
diciendo a s mismo:
Cmo iba a explicarle a ese cabezota que su resistencia es de idiotas? Habra
que zurrarle, y solo entonces reconocera su estupidez. Porque no entendera nada de
nada si yo me acercara a l y, sentndomelo en las rodillas, le dijera: Klaus, nunca

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te has quedado parado al lado de la ventana, con la cara pegada al cristal, y has estado
mirando a los hombres que pasaban por la calle, diciendo de todos y cada uno de
ellos sin excepcin: "Ese de ah es mi pap; est muy ocupado y por eso me ha tenido
que traer al orfanato, pero pronto vendr a sacarme de aqu"?.

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VIII

Breslau, sbado 14 de julio de 1934. Dos y media de la tarde

Kurt Smolorz estaba sentado en el jardn de la Rehdigerplatz, esperando ver aparecer


a Mock, y se iba angustiando cada vez ms con el resultado de su informe. Tena que
recoger en l las conclusiones del seguimiento a Konrad Schmidt, matn de la
Gestapo, conocido entre carceleros y presos como Konrad el Gordo. Dichas
conclusiones deberan ayudar a encontrar un medio eficaz de presin contra Konrad,
es decir, unas tuercas que apretarle, tal y como las llamaba metafricamente Mock.
De las informaciones obtenidas por Smolorz se segua que Schmidt era un sdico en
el que la cantidad de clulas adiposas era inversamente proporcional a la de materia
gris de su cerebro. Antes de encontrar una ocupacin en la administracin
penitenciaria, haba trabajado como mecnico hidrulico, atleta de circo y vigilante
en la destilera Kani. De ah haba ido a parar a la crcel por robo de alcohol. Sali al
cabo de un ao, y en ese punto se interrumpa la continuidad cronolgica en su
expediente. A partir de ese momento, todas las informaciones se referan
exclusivamente al Konrad carcelero. En este oficio, llevaba un ao trabajando para la
Gestapo. Smolorz se fij en su primera anotacin Le da a la botella, dentro del
epgrafe Puntos dbiles, y no pudo evitar un gesto de disgusto. Era consciente de
que esa observacin no iba a dejar satisfecho a su jefe. Al fin y al cabo, el licor poda
servir como medio de presin nicamente con un alcohlico, y estaba claro que
Konrad el Gordo no lo era. La segunda anotacin deca: Es fcil provocarle y le
gusta meterse en peleas. A Smolorz no se le ocurra cmo podra utilizarse ese dato
contra Schmidt, pero al fin y al cabo eso no era asunto suyo. En la tercera y ltima
observacin Probablemente sea un pervertido sexual depositaba todas sus
esperanzas de que el trabajo de una semana entera no hubiera resultado baldo.
Por otra parte, estaba enfadado con Mock por haberle prohibido seguir el
conducto reglamentario habitual, razn por la cual en aquel preciso momento l,
Smolorz, en vez de estar tomndose una cerveza helada en alguna parte, tras haber
dejado el informe encima de la mesa del despacho de su jefe, tena que estar
esperando a la puerta de la casa de este, sin saber siquiera hasta cundo.
Finalmente, no tuvo que esperar mucho tiempo. Un cuarto de hora ms tarde
Smolorz estaba sentado, delante de la ansiada jarra fra, en el apartamento de Mock,
aguardando con cierta inquietud el juicio de su jefe. Dicho juicio fue, ms bien, de
naturaleza estilstica.
Bueno, Smolorz, ya veo que no sabe usted formular sus ideas con propiedad y
de forma reglamentaria se rio francamente el Kriminaldirektor. Porque en los
documentos oficiales se suele escribir: Manifiesta una inclinacin hacia las bebidas

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espirituosas, en vez de: Le da a la botella. Bien, bien, bien; estoy satisfecho con
usted. Y ahora vyase a casa; tengo que dormir un rato antes de realizar una
importante visita.

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Breslau, sbado 14 de julio de 1934. Cinco y cuarto de la tarde

El flamante director de la Biblioteca Universitaria, el doctor Leo Hartner, estir su


cuerpo huesudo y reneg por ensima vez en su fuero interno del arquitecto que haba
proyectado aquel convento barroco de los agustinos, que actualmente constitua la
imponente sede de la Biblioteca Universitaria, en la Neue Sandstrasse. El fallo del
arquitecto consista, segn Hartner, en la ubicacin de la sala representativa
convertida en despacho del director, que estaba situada en el ala norte del edificio,
debido a lo cual en la habitacin reinaba un frescor que haca las delicias de todo el
mundo menos de su ocupante habitual. Su disgusto al hallarse a cualquier
temperatura inferior a veinte grados tena su fundamento. Aquel reputado especialista
en lenguas orientales haba regresado haca unas cuantas semanas del Sahara, donde
haba permanecido casi tres aos estudiando las lenguas y las costumbres de las tribus
del desierto. Por eso, Breslau, durante aquel verano ardiente, le proporcionaba el
deseado calor, el cual se detena, lamentablemente, en el umbral de su despacho. Los
gruesos muros, las barreras termorresistentes de piedra, le producan mayor irritacin
que las heladas noches del Sahara, donde el profundo sueo le aislaba del fro
circundante. En cambio, en aquel momento, en el espacio cerrado de su despacho,
estaba obligado a actuar, a tomar decisiones y firmar gran cantidad de documentos
con mano despierta.
El frescor reinante en la habitacin influa tambin, en un sentido bien distinto,
sobre los dos hombres que estaban cmodamente sentados en sendas butacas de piel.
Ambos respiraban a pleno pulmn y, en lugar del calor y el polvo de las calles,
inhalaban las bacterias y los grmenes del moho que crecan en las pginas
amarillentas de los volmenes.
Hartner se paseaba nervioso por la habitacin. Sostena en las manos el fragmento
de papel pintado con los versculos de la muerte.
Es asombroso La escritura se parece a otra que vi en El Cairo, en unos
manuscritos rabes de los siglos XI y XII. Su rostro, delgado e inteligente, se qued
petrificado en sus reflexiones. Los cabellos grises, muy cortos, se le erizaban en la
coronilla. Pero esto no es rabe, por lo que yo s. A decir verdad, este texto no me
parece semtico en ningn caso. De todos modos, les ruego que me lo dejen unos

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das: posiblemente resolver el enigma si logro identificar, bajo la escritura rabe,
otra lengua diferente Veo que me han trado ustedes otra cosa ms. Qu
fotografas son esas? Dgame, seor seor
Anwaldt. Se trata de las copias de unas notas del doctor Georg Maass que l
mismo define como la traduccin de la crnica rabe de Ibn Sahim. Nos gustara que
nos proporcionara usted ms informacin sobre esta crnica, sobre su autor y sobre la
traduccin misma.
Hartner ech una rpida ojeada al texto de Maass. A los pocos minutos sus labios
se torcieron en una sonrisa amarga.
En estas pginas pueden reconocerse muchos de los rasgos caractersticos del
estilo cientfico de Maass. Pero por ahora me limitar a unas cuantas observaciones
relativas a la traduccin, hasta que conozca el texto original. Deben saber, seores,
que Maass es clebre por su fantasa, su obtusa terquedad y su peculiar ide fixe, que
le lleva a detectar en cualquier texto antiguo los prototipos, ms o menos ocultos, de
las visiones apocalpticas veterotestamentarias. Sus publicaciones cientficas estn
atestadas de imgenes febriles y enfermizas de exterminio, muerte y putrefaccin,
que encuentra por doquier, incluso en las obras amorosas y recreativas. Tambin
estn presentes en esta traduccin, aunque solo la lectura del original me permitir
afirmar si esos elementos catastrofistas proceden del traductor o del propio autor de la
crnica, al cual, dicho sea de paso, no conoca.
Hartner era el clsico cientfico de gabinete que realizaba sus descubrimientos en
solitario, expona las conclusiones de sus investigaciones en publicaciones
especializadas y proclamaba su euforia de pionero ante las arenas del desierto. Por
primera vez en aos tena ante s una audiencia que, aun siendo poco nutrida, segua
atentamente sus razonamientos. l mismo, con no poca delectacin, se recreaba en su
propia voz de bartono.
Conozco bien a Maass, a Andreae y a otros eruditos que analizan obras
inventadas, elaboran nuevos edificios tericos y moldean a sus hroes con el barro de
su propia imaginacin. Por eso, para descartar una falsificacin por parte de Maass,
debemos comprobar qu trabajos est desarrollando en la actualidad: si efectivamente
est traduciendo alguna obra antigua o si se mueve en los abismos de su imaginacin.
Abri la puerta y se dirigi a su asistente:
Sthlin, diga al bibliotecario de servicio que venga y que traiga consigo el
registro de prstamos. Comprobaremos se volvi hacia sus visitantes qu est
leyendo nuestro ngel exterminador.
Se acerc a la ventana y estuvo unos momentos escuchando los gritos de los
chavales que se baaban en el der, los cuales se apiaban en un islote cubierto de
hierba enfrente de la catedral. Sacudi la cabeza: se haba olvidado de sus huspedes.
Pero permtanme, queridos amigos, que les ofrezca un caf. Un caf bien
cargado, con azcar, es un remedio estupendo contra el calor, como saben
perfectamente los beduinos. Un puro, tal vez? Figrense, esa era la nica cosa que

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echaba de menos en el Sahara. Insisto: cosa, no persona. Por supuesto, me llev un
bal entero lleno de puros, pero result que a los tibbu les gustaban an ms que a m.
Les aseguro que la mera visin de esas gentes es tan aterradora que uno les dara de
buena gana cualquier cosa con tal de no tener que mirarles. Yo me los gan desde el
primer momento a base de cigarros, con el fin de poder escuchar las narraciones de
sus clanes y tribus. Me sirvieron como material para mi tesis de habilitacin, que he
dado recientemente a la imprenta.
Hartner ech una imponente bocanada de humo, y ya se dispona a exponerles las
tesis de su disertacin, cuando de improviso Anwaldt le plante una pregunta directa:
Hay all muchos bichos, doctor?
S, muchos. Imagnese usted: noches heladoras; terrenos escarpados;
chimeneas puntiagudas de roca pelada; una arena que todo lo erosiona; en las
hendiduras, una gente horripilante, con cara de diablo, envuelta en ropas negras;
vboras y escorpiones arrastrndose a la luz de la luna
Parece la muerte
Cmo dice, inspector?
No, nada, disculpe, doctor. Es que lo cuenta usted de una forma tan sugerente
que he sentido el soplo de la muerte
Yo tambin lo sent, en numerosas ocasiones, en el Sahara. Por fortuna, no me
llev consigo, y se me concedi volver a verlos. En ese preciso instante, seal a
una mujer rubia y delgada y a un chiquillo de unos siete aos que haban irrumpido
en el despacho.
Pido disculpas, pero haba llamado dos veces dijo la mujer con marcado
acento polaco. Mock y Anwaldt se levantaron del sof. Hartner miraba con cario a
los suyos. Le acarici la cabeza al nio, que estaba visiblemente intimidado y se
esconda detrs de la madre.
No tiene importancia, querida. Permite que te presente al honorable seor
director Eberhard Mock, jefe de la Seccin Criminal de la Jefatura de Polica, y a su
asistente, el seor Herbert Herbert
Anwaldt.
Eso es, el seor Anwaldt, asistente de la polica criminal. Con su permiso,
seores: esta es mi esposa, Teresa Jankewitsch-Hartner, y este mi hijo Manfred.
Intercambiaron saludos corteses. Los caballeros se inclinaron sobre la bella y fina
mano de la seora Hartner. El chico se inclin educadamente y se qued mirando a su
padre, quien, tras disculparse con sus invitados, conversaba a media voz con su
mujer. La seora Jankewitsch-Hartner haba despertado, con su singular belleza, un
vivo inters en ambos hombres, si bien ese inters era de distinta naturaleza en cada
uno: Mock se dejaba llevar por su instinto de Casanova; Anwaldt, por su instinto
contemplativo de Tiziano. No era la primera polaca que le causaba esa impresin. En
ocasiones, se aferraba a la absurda idea de que las representantes de esa nacin tienen
algo mgico. Medea era eslava, pensaba en esos momentos. Mientras miraba sus

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rasgos delicados, su nariz respingona y sus cabellos trenzados; mientras escuchaba su
suave y gracioso bitte, se esforzaba por abstraer del vestido veraniego el noble
contorno del cuerpo, la curva redondeada de la pierna, la orgullosa elevacin del
pecho. Por desgracia, el objeto de sus suspiros, tan diversos, aunque acaso semejantes
en el fondo, se despidi y dej el despacho llevndose consigo al tmido chiquillo. En
la puerta se cruz con el viejo y encorvado bibliotecario, quien le dedic una mirada
interminable, hecho que no escap a la atencin del marido.
Mustrenos, Smetana, ese registro que trae usted bajo el brazo dijo Hartner
con escasa simpata.
El bibliotecario, tras cumplir la orden, regres a sus obligaciones, mientras
Hartner se pona a analizar la inclinada caligrafa gtica de Smetana.
En efecto, seores Desde hace ms de una semana, Maass se dedica a leer
exclusivamente un manuscrito del siglo XIV designado con el ttulo de Corpus rerum
Persicanum. Maana coger esa obra para analizarla y compararla con la traduccin
del original fotografiada por ustedes. Hoy me ocupar de la inscripcin del vagn y
de las profecas del pobre Friedlnder. Tambin averiguar algo sobre ese Ibn Sahim.
Es posible que pasado maana disponga ya de las primeras informaciones. Me pondr
en contacto con usted, Herr Kriminaldirektor. Hartner se puso las gafas y perdi
todo inters por sus interlocutores. Al haber dado con la verdad pura, se extingui por
completo su entusiasmo didctico-oratorio. Consagraba toda su atencin al texto
ensangrentado y, hablando para el cuello de su camisa, plante las primeras hiptesis
intuitivas. Mock y Anwaldt se levantaron y se despidieron del servicial sabio. Este no
les respondi, ocupado ya solo en sus propias reflexiones.
Muy amable este doctor Hartner. Con un cargo como el suyo, debe de tener
muchas obligaciones. A pesar de lo cual, est dispuesto a ayudarnos. A qu ser
debido? pregunt Anwaldt al ver que sus primeras palabras haban suscitado en el
rostro de Mock una extraa sonrisa.
Querido Herbert, el doctor tiene conmigo una deuda de gratitud. Y es una
deuda tal que puedo asegurarle que no podra pagarla ni con el ms laborioso de los
peritajes cientficos.

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IX

Kanth, domingo 15 de julio de 1934. Ocho de la tarde

El barn Von Kpperlingk paseaba por el enorme parque de su imponente mansin.


El sol del ocaso siempre despertaba en l presentimientos inquietantes y vagas
nostalgias. Le irritaban los agudos chillidos metlicos de los pavos reales que iban y
venan en torno al palacio y el chapoteo del agua en la piscina donde se divertan sus
amigos. Le ponan nervioso los ladridos de los perros y la irreprimible curiosidad de
los nios de la aldea, siempre pendientes, incluso al caer la tarde y por la noche, de
cuanto ocurra tras los muros del palacio, encaramados a los rboles y a las vallas,
observando con ojos de fieras. Odiaba a aquellos arrapiezos descarados y sucios que
nunca apartaban la vista y que, nada ms verle, se echaban a rer, con una risa
burlona. El barn mir el muro que rodeaba al palacio y le dio la impresin de que
poda verles y escucharles. A pesar de la furia que le consuma, se dirigi al palacio
con paso elegante Con un gesto de una mano, hizo detenerse a su viejo mayordomo
Josef.
Dnde est Hans? le pregunt en un tono indiferente.
No s, excelencia. Alguien le llam por telfono y ha salido a toda prisa del
palacio, muy alterado.
Por qu no me lo has comunicado?
No consider oportuno molestar al seor barn mientras daba su paseo.
El barn mir tranquilamente a su viejo criado y cont mentalmente hasta diez.
Haciendo un gran esfuerzo, se contuvo y susurr:
Josef, te pido que me transmitas cualquier informacin relativa a Hans, hasta
las que consideres ms irrelevantes. Como incumplas esta orden una sola vez,
acabars mendigando en la iglesia del Corpus.
El barn sali corriendo por el camino de acceso, gritando reiteradamente el
nombre de su camarero predilecto en direccin al sol poniente. Desde la empalizada
le respondan unas miradas hostiles. Corra con mpetu hacia el portn de hierro. Le
acosaban las miradas burlonas; el aire del atardecer se haca ms denso; Hans,
dnde ests?, gritaba el barn; tropez en el camino liso: Hans, dnde ests?; no
me puedo levantar. El aire del atardecer se haca ms denso; el plomo se haca ms
denso en el cuerpo del barn. Por detrs de los muros del palacio brillaron los
caones de las metralletas. Las balas silbaron en el paseo de grava, levantaron nubes
de polvo, hirieron el delicado cuerpo del barn; no le permitan levantarse ni tampoco
caer a tierra; Dnde ests, Hans?.
Hans estaba al lado de Max Forstner, en el asiento trasero del Mercedes, detenido
con el motor en marcha. Lloraba. Sus sollozos fueron in crescendo cuando dos

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hombres llegaron corriendo hasta el auto con sus armas automticas humeantes.
Ocuparon los asientos delanteros. El coche arranc con un chirrido de los
neumticos.
No llores, Hans dijo Forstner con voz cariosa. Simplemente, has salvado
tu vida. Por lo dems, yo tambin he salvado la ma.

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Breslau, ese mismo 15 de julio de 1934. Ocho de la tarde

Kurt Wirth y Hans Zupitza saban que no podan decir que no a Mock. Estos dos
bandidos, ante quienes temblaban todos los maleantes de Breslau, tenan con el buen
to Eberhard una doble deuda de gratitud: por una parte, les haba salvado de la
horca; por otra, les permita ejercer una actividad muy lucrativa que se situaba en
abierta contradiccin con las leyes vigentes en Alemania. A cambio, requera
ocasionalmente de ellos aquello que mejor saban hacer.
Wirth haba conocido a Zupitza veinte aos atrs, en 1914, en el carguero Prinz
Heinrich, que realizaba la ruta entre Danzig y msterdam. Se hicieron amigos sin
necesidad de palabras: Zupitza era mudo. Wirth, un hombre ingenioso, bajito y
delgado, diez aos mayor que su compaero, tom bajo su proteccin al mudo
gigantn de veinte aos; fue una decisin de la que no se arrepentira, como tuvo
ocasin de comprobar tan solo un mes despus, cuando Zupitza le salv la vida por
primera vez. Ocurri en una taberna de Copenhague. A tres marineros italianos
borrachos se les antoj ensear buenos modales al menudo y flaco alemn, es decir,
se empearon en ensearle a beber alcohol. La leccin de educacin cvica consisti
en introducirle a Wirth por el gaznate unos cuantos galones de agrio vinazo dans.
Cuando ya estaba tendido, ebrio, los italianos consideraron que, de todas maneras,
aquel suabo no se iba a civilizar, por lo que sera mejor que ese palurdo desapareciera
para siempre de la superficie de la tierra. Ya iban a hacer efectivo su designio,
valindose de unas botellas rotas, cuando irrumpi en la taberna Zupitza, que unos
momentos antes haba estado a punto de derribar el excusado de madera donde
mantena un encuentro con una de las numerosas seoritas que en Copenhague
alegran la vida a los marineros. Pero no haba agotado toda su energa entre sus
brazos. A los pocos segundos, los italianos yacan inmviles. Dos das ms tarde, un
lgubre camarero cuyo aspecto podra atemorizar a ms de uno temblaba como un
flan, interrogado por la polica, mientras trataba de reproducir con lengua torpe el
chasquido de la piel desgarrada, el crujido del cristal, los gemidos y los estertores.
Cuando Wirth volvi en s, tras sopesar los pros y los contras, decidi dejar en
msterdam, de una vez por todas, el oficio de marinero. Tambin se qued en tierra
firme su inseparable Zupitza. Pero no rompieron por completo sus vnculos con el

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mar. A Wirth se le ocurri un medio de vida desconocido por aquel entonces en
Europa: el cobro de tributos a los contrabandistas portuarios. Entre los dos pusieron
en marcha un sistema que funcionaba perfectamente, en el que Wirth aportaba el
cerebro y Zupitza la fuerza. Wirth entablaba negociaciones con los contrabandistas: si
estos no se mostraban razonables, Zupitza los secuestraba y asesinaba siguiendo
algn mtodo ideado por Wirth. Muy pronto, toda la polica de la Europa de
posguerra los estaba buscando: en los docks de Hamburgo y Estocolmo, donde haban
dejado abandonados los cuerpos mutilados de sus vctimas, o en los burdeles de
Viena y Berln, donde gastaban montaas de marcos, cada da menos valiosos. Los
dos sintieron el aliento de sus perseguidores a sus espaldas. Cada vez era ms
frecuente que sus socios ocasionales les traicionaran con la polica a cambio de vanas
promesas. Wirth se plante una disyuntiva: o se marchaban a Amrica, donde les
esperaba la mafia, que constituira una competencia sanguinaria e implacable en el
negocio de la extorsin, o se buscaban algn rincn tranquilo y discreto en Europa.
Lo primero era muy peligroso; lo segundo, casi imposible, teniendo en cuenta que
todos los policas europeos guardaban en sus bolsillos fotografas de ambos bandidos,
y soaban con la fama perdurable.
Ninguno de ellos la conquist; en cambio, un hombre renunci deliberadamente a
ella. Se trataba de un polica de Breslau, el Kriminalkomissar Eberhard Mock, quien
se encargaba, a mediados de los aos veinte, de los casos relacionados con las
buenas costumbres en el distrito de Kleinburg. Ocurri al poco tiempo de un
ascenso extraordinario con el que se haba encontrado. Todos los peridicos de la
ciudad haban escrito sobre la meterica carrera de aquel polica de cuarenta y un
aos que de un da para otro se haba convertido en uno de los personajes ms
notables de la ciudad, el suplente del jefe de la Seccin Criminal de la polica de
Breslau, Mhlhaus. El 18 de mayo de 1925, en el transcurso de un control rutinario
en una casa pblica en Kastanien-Allee, Mock, temblando de los nervios, requiri la
ayuda de un agente que estaba de servicio en la calle y juntos irrumpieron en la
habitacin donde el do Wirth &Zupitza estaba liado con un tro de damas. Mock,
temiendo que los arrestados no obedecieran sus rdenes, les dispar por seguridad,
antes de que consiguieran escudarse en las muchachas. A continuacin, contando con
la ayuda del agente de servicio, los at y los condujo en un carro alquilado a
Carlowitz. All, sobre los diques de contencin, Mock les plante a los dos bandidos
atados y ensangrentados sus condiciones: no les llevara ante un juez si se establecan
en Breslau y le obedecan ciegamente. No pusieron objeciones a su propuesta.
Tampoco las puso, en ningn momento, el agente de servicio, Kurt Smolorz. Haba
cogido al vuelo los argumentos de Mock, sobre todo porque tambin tenan una
estrecha relacin con su propia carrera. Los dos bandidos fueron a parar a un burdel
de confianza, donde, encadenados a las camas, recibieron una solcita atencin
sanitaria. Tras una semana de convalecencia, Mock precis sus condiciones: exiga la
elevada suma de mil dlares para l y quinientos para Smolorz. No confiaba en la

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divisa alemana, gangrenada en aquellos momentos por la enfermedad mortal de la
inflacin. A cambio, le prometa a Wirth que cerrara los ojos ante la imposicin de
tributos a los contrabandistas, los cuales solan detenerse en el puerto fluvial de
Breslau cuando transportaban ilegalmente sus mercancas hacia Stettin. Wirth se
inclin a aceptar sin reservas esas propuestas por una razn sentimental. Mock
decidi apartar a los inseparables camaradas y le asegur a Wirth que, en el caso de
que no le entregara el dinero a tiempo, pondra a Zupitza en manos de la justicia. Otro
argumento importante era la perspectiva de una vida tranquila, estable, en lugar del
vagabundeo que haba llevado hasta entonces. Dos semanas despus, Mock y
Smolorz eran personas acaudaladas; por su parte, Wirth y Zupitza, librados del hacha
del verdugo, se adentraron en una tierra ignota, un barbecho que pronto empezaron a
administrar con los mtodos que les eran propios.
Aquella noche estaban bebiendo con ganas vodka tibia en la taberna de Gustav
Thiel en la Bahnhofstrasse. El hombrecillo de la cara de zorro, cosida de cicatrices, y
el golem silencioso y macizo que le acompaaba formaban una pareja bastante
inslita. Algunos de los presentes sonrean discretamente al verles; uno de los
parroquianos no tuvo el menor reparo en mostrar abiertamente sus ganas de juerga.
Aquel gordinfln de piel sonrosada y llena de pliegues soltaba continuas carcajadas y
les sealaba con su dedo rollizo. Como no respondan a sus provocaciones, pens que
eran unos gallinas. Y no le gustaba nada tener que maltratar a gente cobarde. Se
levant y, pisando fuerte las tablas hmedas del suelo, se lanz a por sus vctimas. Se
qued de pie al lado de su mesa, y solt una risa ronca:
Qu pasa, amigo? Es que no te apetece beber con el bueno de Konrad?
Wirth ni le mir siquiera. Con mucha calma, dibuj con el dedo unas extraas
figuras en el hule mojado. Zupitza contemplaba pensativo los pepinillos agrios que
flotaban en un lquido turbio. Por fin Wirth volvi los ojos hacia Konrad. No por su
propia voluntad: el gordinfln le haba agarrado de las mejillas y le haba plantado en
los labios una botella de vodka.
Pirdete de mi vista, cerdo grasiento! A Wirth le costaba reprimir los
recuerdos de Copenhague.
El gordo pestae con incredulidad y cogi a Wirth de las solapas de la chaqueta.
No repar en que el coloso se haba levantado de su asiento. Lanz un cabezazo que,
sin embargo, no alcanz su objetivo, porque entre la cabeza del agresor y el rostro de
la vctima se interpuso la mano abierta de Zupitza, a la que fue a parar la frente del
atacante. Esa misma mano agarr al gordo de la nariz y le empuj hacia la barra.
Mientras tanto, Wirth tampoco permaneci ocioso. Atraves la barra de un salto,
cogi a su oponente del cuello de la camisa y le aplast la cabeza contra la superficie
mojada de cerveza. Zupitza aprovech la situacin. Abri los brazos, para despus
juntarlos violentamente. Entre sus puos estaba la cabeza del agresor; los dos golpes,
cada uno por un lado, le machacaron las sienes: la oscuridad le inund los ojos.
Zupitza cogi de los sobacos el cuerpo inerte. Wirth, por su parte, le fue abriendo

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paso. Los clientes de la taberna haban enmudecido de terror. Nadie se rea ya de
aquella pareja pintoresca. Todos saban que Konrad Schmidt no se renda ante
cualquiera.

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Breslau, ese mismo 15 de julio de 1934. Nueve de la noche

En la celda nmero 2 de los calabozos de la Jefatura de Polica haban colocado un


utensilio inusual: un silln de dentista, provisto en los brazos y en el posapis de
correas de cuero con hebillas metlicas. En aquel momento las correas cean con
fuerza las potentes y gruesas extremidades del individuo que estaba sentado en el
silln. Aquel hombre estaba tan aterrorizado que estaba a punto de tragarse la
mordaza.
Saban ustedes que a lo que ms teme un sdico es a otro sdico? Mock
apag su cigarrillo sin prisa. Mira a estos tipos, Schmidt seal a Wirth y
Zapitza; son los sdicos ms espantosos de Europa. Quieres saber qu es lo que
ms les gusta? No llegars a saberlo si contestas adecuadamente a mis preguntas.
Mock le hizo una seal a Smolorz para que le quitara la mordaza a Konrad. El
preso respiraba pesadamente. Anwaldt le hizo la primera pregunta:
Qu hiciste en el interrogatorio a Friedlnder para que confesara que haba
asesinado a Marietta von der Malten?
Nada; sencillamente nos tena miedo, eso es todo. Dijo que la haba matado l.
Anwaldt hizo una seal al do. Wirth tir hacia abajo de la barbilla de Konrad.
Zupitza le encaj en la mandbula una varilla de hierro. Con unos alicates apret uno
de los dientes de arriba, hasta partirlo por la mitad. Konrad estuvo gritando cerca de
medio minuto. Despus Zupitza le retir la varilla. Anwaldt repiti la pregunta.
Atamos a un divn a la hija del judo. Walter nos dijo que la violramos si el
padre no reconoca que se haba cargado a la otra en el tren.
Qu Walter?
Piontek.
Y entonces confes?
S. Por qu diablos me pregunta eso? Konrad se dirigi a Mock. Pero si a
usted
No pudo terminar la frase. Mock le interrumpi:
As que te tiraste a esa juda? No es as, Schmidt?
Desde luego. Los ojos de Konrad estaban clavados en los pliegues de la piel.
Y ahora dinos quin es ese turco con el que torturaste a Anwaldt.

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Eso no lo s. El jefe se limit a ordenarnos que los dos juntos bueno que
le En ese momento seal con la mirada al asistente.
Mock le hizo una indicacin a Zupitza. La varilla volvi a introducirse en la
mandbula de Konrad, y Zupitza dio un tirn hacia abajo con los alicates. Los restos
del diente partido crujieron entre las encas. A una nueva seal, Zupitza le rompi
otra pieza superior. Konrad se ahogaba con su sangre, agonizaba, sollozaba. Al cabo
de un minuto le quitaron la varilla de los dientes. Por desgracia, Schmidt no poda
decir nada, pues las mandbulas se le haban desencajado. A Smolorz le llev un buen
rato ponrselas en su sitio.
Te lo vuelvo a preguntar. Quin es ese turco? Cmo se llama y qu est
haciendo con vosotros, en la Gestapo?
No lo s. Lo juro.
Esta vez Schmidt apret con fuerza las mandbulas para impedir que le metieran
la varilla. Entonces Wirth sac un martillo y puso un gran clavo pegado a la mano del
prisionero. Lo golpe con el martillo. Konrad dio un grito. No era la primera vez en
ese da que Zupitza exhiba sus reflejos. Cuando las mandbulas del esbirro de la
Gestapo se separaron, la varilla qued rpidamente situada entre ambas.
Vas a hablar o prefieres seguir perdiendo dientes? le pregunt Anwaldt.
Vas a hablar?
El preso asinti con la cabeza. Le quitaron la varilla de la boca.
Kemal Erkin. Est con nosotros como aprendiz. El jefe le valora mucho. No s
nada ms.
Dnde vive?
No lo s.
Mock estaba convencido de que Konrad haba contado todo. Incluso demasiado,
por desgracia. Porque con aquella frase interrumpida Pero si a usted haba
tocado el oscuro secreto de su acuerdo con Piontek. Por suerte solo lo haba rozado.
No saba si alguno de los presentes habra sido capaz de completar correctamente la
frase que haba dejado a medias. Mock mir a Anwaldt, cansado aunque
evidentemente conmovido, y a Smolorz, tan tranquilo como siempre. (No,
seguramente no se lo han imaginado). Wirth y Zupitza le miraban expectantes.
Seores, ya no vamos a sacarle nada ms. Se acerc a Konrad y le volvi a
colocar la mordaza. Wirth, no tiene que quedar ni rastro de este individuo, est
claro? Aparte de eso, os aconsejo que salgis de Alemania. Se os ha visto en la
taberna machacando a Schmidt. Si hubierais actuado como profesionales, y hubierais
esperado a que saliera a la calle, habrais podido ocuparos en lo sucesivo de vuestros
intereses con mayor seguridad. Pero eso era algo superior a vuestras fuerzas. Por qu
tenais que zurrarle en la taberna? No saba, Wirth, que reaccionaras de forma tan
violenta cuando alguien te invita a beber. La cosa se complica. Maana, cuando
Konrad no acuda al trabajo como mucho, pasado maana, toda la Gestapo de
Breslau estar detrs de esas jetas vuestras tan particulares. Dentro de tres das, os

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estarn buscando por toda Alemania. Os aconsejo que salgis del pas. Lejos La
deuda que tenais conmigo la doy ya por pagada.

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X

Breslau, lunes 16 de julio de 1934. Nueve de la maana

El cuerpo de Konrad Schmidt llevaba ya ms de diez horas descansando en el fondo


del der, ms all de Hollandwiesen, cuando Mocky Anwaldt encendan unos
magnficos puros de la marca Bairam, de Przedecki, y tomaban los primeros sorbos
de caf rabe, bien cargado. Leo Hartner no disimulaba su satisfaccin. Estaba seguro
de que sorprendera a sus dos huspedes y captara su atencin. Movindose por su
despacho, elaboraba mentalmente el plan de su relato, desarrollando debidamente los
puntos cruciales y componiendo las recapitulaciones fundamentales. Viendo que sus
oyentes se impacientaban ante el silencio reinante, empez su conferencia con una
aparente digresin:
Seores, Wilhelm Grnhagen en su Geschichte der persischen Literatur
menciona cierta obra histrica desaparecida, fechada en el siglo XIV, que describe las
incursiones de los cruzados. Dicha obra, titulada La guerra de los ejrcitos de Al
contra los infieles, debi de escribirla un erudito persa, un tal Ibn Sahim. Tal vez
dirn ustedes: y qu importancia tiene?; se han perdido tantas obras he ah otro
viejo manuscrito No obstante, semejante desdn podra no estar justificado. Y es
que, si el trabajo de Ibn Sahim hubiera llegado hasta nuestros das, dispondramos de
una nueva fuente para la fascinante historia de las Cruzadas, una fuente tanto ms
interesante por haber sido escrita desde el otro lado de la barrera, por un musulmn.
Mock y Anwaldt no defraudaron las expectativas del conferenciante. A ambos
frustrados fillogos no les incomodaban las digresiones picas en el curso de la
narracin. Hartner estaba excitado. Coloc su fina mano sobre un montn de folios:
Queridos amigos, aqu vemos cumplido el sueo de muchos historiadores y
orientalistas. Delante de m est la obra perdida de Ibn Sahim. A quin debemos este
hallazgo? En efecto, a Georg Maass. Realmente, no s cmo pudo averiguar que este
manuscrito se encontraba en la Biblioteca Universitaria de Breslau, si l
personalmente haba dado con alguna referencia al mismo o si alguien se lo
comunic. Y no era fcil descubrir un manuscrito que, como ocurre en este caso, est
encuadernado conjuntamente con otras dos obras, ms breves. En pocas palabras, este
descubrimiento le reportar a Maass fama mundial Sobre todo porque, a la vez que
ha estudiado la obra, la ha traducido al alemn de una forma tan hermosa como fiel.
Las reproducciones fotogrficas que ustedes me facilitaron contienen una traduccin
precisa de un pasaje muy interesante de dicha crnica. Trata del macabro asesinato de
los hijos de Al-Shausi, cabecilla de la secta de los yazides, perpetrado en el ao de
1205 por dos hombres, un turco y un cruzado. Quienes conozcan la historia de las
Cruzadas estarn sorprendidos: pero si en 1205, durante la Cuarta Cruzada, los

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caballeros cristianos no pasaron de Constantinopla! No puede descartarse, sin
embargo, que hubiera correras aisladas, en las que intervendran destacamentos poco
numerosos, en distintas regiones de Anatolia e incluso de Mesopotamia. Aquellos
buscadores de aventuras y riquezas saqueaban lo que encontraban a su paso, contando
en ocasiones con la notable colaboracin de musulmanes. Los yazides constituan a
menudo el objetivo de tales ataques.
Anwaldt estaba absorto en el relato. Mock mir el reloj y abri la boca para
pedirle cortsmente a Hartner que fuera al grano. Pero este ya haba captado sus
intenciones de forma providencial:
S, s, excelencia, ahora mismo aclaro quines eran los yazides. Esta secta,
bastante enigmtica, surgida en el siglo XII y que todava existe en la actualidad, es
considerada por lo general una secta satnica. Se trata de una simplificacin excesiva.
Ciertamente, los yazides veneran a Satn, aunque lo hacen ya como penitente por sus
pecados. Con todo, y a pesar de la penitencia, sigue siendo todopoderoso. A este dios
del mal lo conocen como Malak-Taus y lo representan en forma de pavo real; creen
que gobierna el mundo con ayuda de seis o siete ngeles, que tambin representan por
medio de pavos reales de hierro o de bronce. Dicho de forma muy concisa, la religin
yazid combina elementos del islam, el cristianismo, el judasmo y el mazdesmo;
esto es, de todas las confesiones cuyos representantes han cruzado las montaas del
centro de Mesopotamia, al oeste de Mosul, dejando migajas de sus creencias. En su
vida diaria los yazides son gente muy pacfica, honrada y pulcra, algo que subraya
expresamente un viajero y arquelogo ingls del siglo XIX, Austen Henry Layard; es
un pueblo que ha sido perseguido durante siglos por todo el mundo: caballeros
cruzados, rabes, turcos y kurdos. No les extrae, por tanto, que frente a los yazides
se establecieran incluso pactos entre grupos que se combatan entre s, como los
cruzados y los sarracenos, por ejemplo. Para todos estos perseguidores, el culto al
dios del mal era la piedra de escndalo que justificaba las ms atroces carniceras.
Los diezmados yazides pagaban a sus enemigos con la misma moneda,
transmitiendo de generacin en generacin la obligacin de vengar a los antepasados.
Hasta el da de hoy han vivido en la frontera de Turqua y Persia, perpetuando sus
costumbres inalteradas y su extraa fe
Doctor Hartner no se pudo aguantar ms el impaciente Mock, todo esto
que nos cuenta es sumamente interesante, pero le ruego que nos diga si esta historia
tan curiosa y tan antigua tiene algo que ver con nuestro caso, ms all del hecho de
que Maass la haya sacado a la luz pblica.
S. Tiene mucho que ver. Hartner adoraba las sorpresas. Pero, para ser ms
exactos, queridos amigos, no fue Maass quien sac a la luz pblica esta crnica, sino
el asesino de Marietta von der Malten. Se deleit con las caras de asombro de sus
oyentes. Me atrevo a asegurar, con toda seriedad, que la inscripcin en la pared del
vagn de lujo donde se encontr a la infeliz muchacha procede justamente de dicha
crnica persa. Traducida, dice: Y los escorpiones danzaban en sus entraas.

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Tranquilos, enseguida tratar de responder a cualquier posible pregunta. Antes quiero
ofrecerles dos informaciones relevantes. Una fuente annima de finales del siglo XIII,
obra de algn francs, seala que los hijos adolescentes del caudillo yazid Al-Shausi
fueron asesinados por un caballero germano. En la cuarta cruzada nicamente
tomaron parte dos compatriotas nuestros. Uno de ellos falleci en Constantinopla. El
otro se llamaba Godfryd von der Malten. As es, seores, un antepasado del barn.
Mock se atragant con el caf: unas gotitas negras le salpicaron el traje claro.
Anwaldt se estremeci y sinti la accin de cierta hormona responsable del
erizamiento del vello corporal. Ambos fumaban en silencio. Al comprobar la
impresin producida en sus huspedes, Hartner no caba en s de gozo, lo cual
contrastaba de forma chocante con aquella lgubre historia de yazides y cruzados.
Mock rompi el silencio reinante:
No tengo palabras para agradecer al seor director este trabajo tan perspicaz.
Tanto mi asistente como yo mismo estamos profundamente conmovidos, viendo
cmo arroja toda esta historia nueva luz sobre nuestro enigma. Permite usted, seor
director, que le hagamos algunas preguntas? Para ello, resultar inevitable ponerle al
corriente de algunos secretos de la investigacin; confo en que tendr la bondad de
guardarlos solo para s.
Por supuesto. Dgame.
De su estudio se desprende que el asesinato de Marietta von der Malten
constituye una venganza ejecutada a una distancia de siglos. As lo atestigua ese texto
sangriento que apareci en el vagn, extrado de una obra que nadie conoca y que, de
forma unnime, se consideraba perdida. Primera pregunta: es posible que el profesor
Andreae, a pesar de ser un especialista en escrituras y lenguas orientales, no
comprendiera, por la razn que fuera, esta cita? Pues si usted lo descarta, quedar
claro que nos indujo a error de forma deliberada.
Querido amigo, Andreae no entendi ese texto. Es evidente: este estudioso es,
ante todo, turclogo y, por lo que s, las nicas lenguas orientales que conoce son el
turco, el rabe, el hebreo, el siriaco y el copto. La crnica de Ibn Sahim, por contra,
est escrita en persa. Pruebe usted a dar a un conocedor de lengua hebrea (no s con
qu grado de excelencia) un texto redactado en yiddish, pero escrito en el alfabeto
hebreo. Le garantizo que, si no sabe yiddish, estar perdido. Andreae domina la
escritura rabe, pues hasta hace poco tiempo para el turco se empleaban
exclusivamente las letras rabes. Pero no sabe persa, cosa que puedo afirmar con
certeza, como antiguo alumno suyo. Por consiguiente, con lo que se encontr fue con
un texto escrito con las letras rabes, que reconoca, pero del que no entenda
prcticamente nada. Como l se empea siempre en preservar a cualquier precio su
prestigio cientfico, se invent sin ms una traduccin a partir de un presunto original
en escritura siriaca antigua. Y, dicho sea de paso, no era la primera vez que se
inventaba un texto. En cierta ocasin lleg a imaginarse una inscripcin en copto,
sobre cuya base redact su tesis de habilitacin

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Si Maass es el descubridor de la crnica en esta ocasin tom la palabra
Anwaldt de la que procede el fragmento que se hallaba en la pared del vagn, eso
implica que l es el asesino. A menos que lo sea otra persona que tuviera previamente
alguna relacin con este texto y se lo facilitara a Maass por la razn que fuera. Seor
director, dispuso alguien, antes que Maass, de alguno de esos tres manuscritos que
estn encuadernados conjuntamente?
He revisado concienzudamente el registro de prstamos para lectura de los
ltimos veinte aos y estoy en condiciones de responderle: desde 1913, que es el
primer ao del que contamos con evidencias, nadie ha dispuesto de ninguno de esos
manuscritos con anterioridad a Maass.
Querido Herbert reson la voz de Mock, Maass tiene una coartada muy
slida: el 12 de mayo de 1933 pronunci dos conferencias en Koenigsberg, algo que
ha sido confirmado por seis de los asistentes. Aunque muy probablemente tenga algo
que ver con los asesinos. Por qu, si no, nos ha engaado traduciendo de forma
totalmente distinta la inscripcin del vagn? Adems, cmo saba que ese
manuscrito se encontraba aqu? Acaso, mientras investigaba el necrologio de
Marietta, dio con la pista de dicha crnica persa? Disculpen, son preguntas para
Maass. Seor director se dirigi una vez ms a Hartner, cabe la posibilidad de
que alguien leyera este manuscrito sin que quedara constancia de ello en el registro?
Ningn bibliotecario puede prestar manuscritos sin anotarlo en el libro; aparte
de eso, solo los investigadores debidamente acreditados por sus centros pueden
acceder a los manuscritos de la sala de lectura.
Tal vez algn bibliotecario, en connivencia con el lector, se abstuviera de
realizar las debidas anotaciones.
No se puede excluir un acuerdo de esa clase.
Tiene usted contratado a alguien que est a cargo de los estudios orientales?
En estos momentos, no. Hace dos aos trabaj conmigo un bibliotecario
arabista, que se traslad despus a Magdeburgo, donde obtuvo una ctedra
universitaria.
Su nombre?
Otto Specht.
Hay una cuestin que me desasosiega dijo con calma Anwaldt, mientras
anotaba ese nombre en su agenda. Por qu fue tan retorcido el asesinato de
Marietta von der Malten? Tal vez porque tambin fueron asesinados de un modo
igualmente espantoso los hijos de ese, digmoslo as, archiyazid? Es que el
procedimiento de la venganza deba responder exactamente al del crimen cometido
siglos atrs? Cmo ocurri exactamente? Qu nos dice a este respecto el cronista?
Hartner tiritaba de fro y se sirvi otra taza de caf humeante.
Muy buena pregunta. Demos la palabra al cronista persa.

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XI

Mesopotamia. Montes Djabal Sindjar. A tres jornadas a caballo al occidente de


Mosul. Segundo da de Safar del ao 601 de la Hgira

Son palabras de Ibn Sahim, hijo de Husan, que Al se apiade de l. Este captulo
incluye las noticias sobre la justa venganza que ejerci un soldado de Al en los hijos
de un satnico pir, cuyo nombre sea maldito por todos los siglos

El sol de la tarde iba descendiendo en el plido firmamento. Los contornos de las


montaas se afilaban, y el aire se haca ms lmpido. Por la escarpada ladera
avanzaba lentamente un grupo de jinetes. A su frente marchaban dos comandantes: un
cruzado y un guerrero turco. Cuando llegaron al borde del desfiladero, tras el cual
comenzaba una suave pendiente, detuvieron sus caballos y se tendieron, con evidente
satisfaccin, a la sombra de las rocas agrietadas que parecan torres de catedrales. Lo
mismo hicieron los cuarenta jinetes que les acompaaban, cristianos y musulmanes a
partes iguales. El cruzado sinti alivio al quitarse la celada: la parte trasera, alargada,
le haba dejado una marca enrojecida e hinchada en la nuca empapada. Por debajo del
yelmo, el sudor le corra a chorros, cayendo sobre la capa adornada de cruces de
Malta. Su cabalgadura, sujeta por una muserola primorosamente labrada, respiraba
libremente: blancos lienzos de espuma le resbalaban por el cuerpo.
El cansancio no pareca afectar en la misma medida al caballero turco, quien
observaba con inters la ballesta del cruzado. Llevaba, al igual que sus soldados, un
yelmo puntiagudo envuelto en una tela blanca, una cota de mallas, un vestido blanco
que le llegaba por debajo de las rodillas y unas botas altas negras. El armamento del
turco y de sus hombres constaba de arcos de cuerno y aljabas con flechas de tres
plumas de ave, y de unos sables rabes llamados saif. El jefe llevaba, adems, un
hacha de hierro con incrustaciones de plata en forma de arabescos.
Al poco tiempo el caballero cristiano dej de enjugarse el sudor. El sarraceno
perdi el inters por la ballesta del cruzado. Ambos observaban atentamente el valle
que se abra ms all de la ladera rocosa. Entre las verdes palmeras se alzaba un
templo no muy alto, pero bastante extenso. En sus muros haban excavado unos
pequeos nichos donde ardan unas lmparas de aceite que emitan un espeso humo.
A cada momento alguien llegaba hasta el fuego, pasaba repetidamente la mano por
encima de la llama y se tocaba despus la ceja derecha con la mano tiznada. Los dos
jefes apenas prestaron atencin a esa extraa conducta; les importaba ms determinar
cunta gente haba en el valle. Haciendo un gran esfuerzo, cada uno por su cuenta,
llegaron a parecidas conclusiones: en torno al templo y las construcciones anejas se

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arremolinaban unas doscientas personas de ambos sexos, de diversas edades. Se
fijaron en particular en unos hombres que vestan camisas ceidas y turbantes negros;
estaban pendientes de que no se apagara ninguna lmpara. Cuando alguna se
consuma, impregnaban de aceite una mecha nueva y la llama, silbando, volva a
expandirse.
Cay la noche. A la luz de las lmparas dieron comienzo las ceremonias: unas
danzas salvajes, muy impetuosas. Sobre el valle se alz un cntico apasionado. Unos
gritos guturales estallaban en el aire. El cruzado estaba convencido de ser testigo de
una orga de la reina babilonia Semramis. El turco senta una lamentable excitacin.
Se miraron el uno al otro y dieron rdenes a sus soldados. Despacio, con mucha
cautela, descendieron por la suave pendiente del monte. En el aire vibraban los
nombres de los siete ngeles: Djibrail, Mujail, Rufail, Azrail, Dedrail, Azrafil,
Shamkil. El estruendo de tambores, timbales y flautas inundaba el valle. Las mujeres
cayeron en trance. Los hombres daban vueltas, como hipnotizados, alrededor de su
propio eje. Mientras tanto, los sacerdotes ofrecan como sacrificio ovejas enteras y
sus extremidades, y distribuan su carne entre los pobres. Aquellos que esperaban su
turno mordisqueaban ristras de higos secos.
Atronaron los cascos de los caballos; los creyentes, horrorizados, apartaron los
ojos del fuego sagrado. Haba llegado la hora. La caballera, acorazada y cubierta de
cruces, arrollaba y atravesaba las barreras vivientes. El cruzado, arremetiendo a
diestra y siniestra contra los cuerpos humanos, se embriagaba con la dulce sensacin
de la justicia: bajo su fiel instrumento de alabanza a Dios perecan los adoradores de
Satn y de los siete ngeles cados, cuyos nombres haban resonado tan
orgullosamente haca tan solo unos instantes. El turco no paraba de lanzar sus flechas
hacia el humo de las hogueras y las lmparas. La sangre se derram sobre las
chaquetillas de vivos colores y los vistosos turbantes. Algunos de los atacados se
sacaban del cinto sus armas, curvadas de un modo fantasioso, y trataban de hacer
frente a sus agresores. El susurro y el silbido de las cuerdas de las ballestas produca
una extraa msica. Las flechas atravesaban los blandos cuerpos, rechinaban en los
huesos, desgarraban las tensas fibras de los msculos. Muy pronto, el furor de los
atacantes se volvi contra las mujeres, las nicas que se haban salvado. Los rostros
morenos palidecieron entre los brazos de acero; los rasgos hermosos y
proporcionados se quedaron rgidos; los cabellos, delicadamente trenzados, se
alborotaron entre las violentas sacudidas; se ajaron las flores que adornaban los
cabellos; tintinearon las monedas de oro y plata que colgaban de las sienes; resonaron
las piedras pulidas que cubran las frentes; se rompieron las cuentas de cristal.
Algunas mujeres se escondieron en los nichos y en las grietas de las rocas. Los
cruzados y los sarracenos las sacaban de ah y las posean entre frenticas
convulsiones. Aquellos a quienes no corresponda an ese premio acababan de
degollar a los escasos hombres vivos. Las prisioneras aceptaban resignadas su suerte.
Saban que seran vendidas en el mercado de esclavos. Poco a poco, en el valle se

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hizo el silencio, roto tan solo de vez en cuando por los gemidos de dolor o de placer.
Los dos comandantes se detuvieron en el atrio del templo, junto a la entrada de la
casa del hombre que llevaban tanto tiempo buscando: el santo pir Al-Shausi. En las
paredes del edificio haba cinco smbolos tallados: una serpiente, un hacha, un peine,
un escorpin y una pequea figura humana. A su lado haba una inscripcin en rabe
finamente labrada: Al, no hay dios sino l, el Viviente, el Sustentador. Suyo es
cuanto hay en los cielos y cuanto hay en la tierra.
El turco mir al cruzado y le dijo en rabe:
Es de la aleya del Trono de la sura segunda del Corn.
El cruzado conoca ese clebre pasaje. Lo haba odo de labios de sarracenos
degollados, lo haba escuchado por las noches de labios de implorantes esclavas
rabes. Sin embargo, no sinti piedad en presencia de la sublime inscripcin sagrada
que deba defender y bendecir la casa de Al-Shausi, como no haba sentido piedad un
ao atrs en presencia del Dios bizantino, cuando, en busca del botn, haba
profanado y pisoteado los templos de Constantinopla.
Entraron en la casa. Dos soldados turcos se apostaron en la puerta para impedir
que nadie escapara, mientras los restantes se lanzaban a la bsqueda del sumo
sacerdote. No lo encontraron, pero en su lugar trajeron dos alfombras enrolladas que
se agitaban violentamente. La desenrollaron y a los pies de los caudillos apareci una
desesperada chiquilla de unos trece aos y un joven algo mayor que ella: los hijos del
hombre que buscaban, que haba huido al desierto. El jefe de los cruzados, sin mediar
palabra, se abalanz sobre la chica, la tir al suelo irregular, de piedra, y al poco rato
ya haba obtenido su correspondiente botn. El hermano de la muchacha mencion a
su padre y dijo algo sobre la venganza. El violador vio a la luz de una lmpara
algunos escorpiones que escapaban de una vasija de arcilla rota. No los tema; al
contrario: la presencia de aquellas peligrosas criaturas encendi an ms su pasin. A
su alrededor gritaban los hombres excitados, ola a aceite, las sombras bailaban en las
paredes. El cruzado, satisfecho, tom una decisin: los hijos del sumo sacerdote de la
secta satnica sufriran un castigo ejemplar. Orden dejar al desnudo los vientres del
muchacho y de la chica. Levant su espada, su fiel compaera en su combate ad
maiorem Dei gloriara, y la manej con precisin, sin excesiva fuerza. El arma gir,
trazando un semicrculo, y horad con su punta el vientre aterciopelado de la chica, e
hizo lo mismo con el vientre de su hermano, donde apuntaba ya el vello. La piel se
abri, quedando al descubierto las entraas. El cruzado se quit la celada y con
notable destreza, valindose de un estilete, arroj varios escorpiones en su interior.
Acto seguido, lo inclin sobre las entraas de sus vctimas, como si se tratase de un
cuenco ritual. Los escorpiones, que se retorcan enfurecidos, se encontraron de pronto
entre los calientes intestinos. Clavaban a ciegas sus aguijones traseros, mientras
resbalaban en la sangre. Las vctimas vivieron an bastante tiempo, y en ningn
momento apartaron sus ojos encendidos de sus verdugos.

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XII

Breslau, lunes 16 de julio de 1934. Cuatro de la tarde

El calor se intensific a partir de la hora de la comida, pero curiosamente ni Mock ni


Anwaldt parecan sentirlo. A este ltimo, en cambio, le dolan las encas, pues una
hora antes el dentista le haba extrado un raign. Ambos permanecan en sus
respectivos despachos de la Jefatura de Polica. No solo compartan el lugar: sus
pensamientos estaban ocupados tambin en el mismo asunto. Haban encontrado al
asesino: Kemal Erkin. Haban confirmado sus primeras sospechas, al principio una
mera intuicin, fruto de una sencilla asociacin de ideas: haba un tatuaje de un
escorpin en la mano del turco; haban aparecido escorpiones en el vientre de la
baronesa; el turco era el asesino. Esta conclusin del trabajo de Hartner les
proporcionaba algo sin lo cual cualquier investigacin constituye un peregrinaje por
las tinieblas: un mvil. Asesinando a Marietta von der Malten, el turco vengaba un
crimen cometido siete siglos atrs, el ao 1205, en los hijos de Al-Shausi, cabecilla
de la secta yazid, por un antepasado del barn, el cruzado Godfryd von der Malten.
Segn afirmaba Hartner, la obligacin de la venganza se haba transmitido de
generacin en generacin. Se planteaba, con todo, una duda: por qu se haba
consumado precisamente en aquel momento, al cabo de setecientos aos? Para
resolver esa duda y transformar la sospecha en una evidencia incontestable, era
preciso responder a una pregunta: era Erkin yazid? Por desgracia, esa pregunta no
obtendra una respuesta mientras no se supiera de Erkin algo ms que el nombre, la
nacionalidad y aquello que haba balbuceado Konrad el Gordo: Est con nosotros
como aprendiz. Eso poda querer decir que el turco estaba en la Gestapo de Breslau
haciendo unas prcticas o algo por el estilo. Una sola cosa era segura: haba que
atrapar al presunto asesino empleando todos los medios disponibles. Y haba que
interrogarlo. Tambin mediante la aplicacin de todos los medios disponibles.
En ese momento las reflexiones concordantes de los dos policas se toparon con
una barrera considerable: la Gestapo guardara sus secretos. Con toda seguridad.
Forstner, liberado de sus tuercas tras la muerte de Von Kpperlingk, no querra
colaborar con su odiado Mock. Por tanto, obtener los datos esenciales de Erkin
planteaba grandes dificultades, por no hablar ya de conseguir las pruebas de su
pertenencia a organizaciones secretas o a sectas. Mock no necesitaba escarbar en su
memoria para saber que nunca haba visto en la Jefatura de Polica a nadie parecido a
Erkin. Lo cual, por otra parte, no tena nada de extrao. La antigua Seccin Poltica
de la Jefatura de Polica, que ocupaba el ala oeste de un edificio pequeo en la
Schweidnitzer Stadtgraben, 2/6, era un territorio hasta el que, tras la cada de Piontek
y la supremaca de Forstner, no llegaban los tentculos de Mock. Infiltrada desde

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haca tiempo por los hitlerianos, y controlada oficialmente por ellos tras el decreto de
febrero de Goering, constitua un organismo autnomo y secreto, cuyos numerosos
departamentos ocupaban una serie de chalets alquilados en el hermoso distrito de
Kleinburg, totalmente inaccesibles para cualquiera de fuera. Erkin poda trabajar
precisamente en alguno de esos chalets y frecuentar nicamente la Casa Parda en la
Neudorferstrasse. En otros tiempos, para recabar cualquier informacin, Mock se
pona en contacto con el director de la correspondiente seccin de la Jefatura de
Polica. Ahora no poda contar en absoluto con esa posibilidad. Su enemigo Erich
Kraus, jefe de la Gestapo y mano derecha del clebre jefe de las SS en Breslau, Udo
von Woyrsch, habra preferido confesarse de origen judo a dar a conocer el ms
irrelevante de los chismes a personas ajenas a su departamento.
La obtencin de datos sobre Erkin y su ulterior arresto constitua un punto en el
que divergan los proyectos de Mock y de Anwaldt, hasta entonces idnticos. Los
planes de Mock se orientaban hacia el jefe de la Abwehr en Breslau, Rainer von
Hardenburg; las esperanzas de Anwaldt gravitaban en torno al doctor Georg Maass.
Recordando el aviso recibido esa misma maana, que le prevena de que una de
las telefonistas era la querida del suplente de Kraus, Dietmar Fobe, Mock sali de la
sede de la polica y, pasando por la Schweidnitzer Stadtgraben, se present en la
glorieta cercana a los almacenes Wertheim. Sofocado por el calor que haca en la
cabina telefnica acristalada, marc el nmero de Von Hardenburg.
Mientras tanto Anwaldt, circulando por las dependencias de la Jefatura de Polica,
trataba en vano de encontrar a su jefe. Impaciente, decidi asumir personalmente la
responsabilidad. Abri la puerta del cuarto de los asistentes criminalistas. Kurt
Smolorz capt al vuelo lo que pretenda, y sali al pasillo a reunirse con l.
Escoja usted a un hombre, Smolorz, y vamos a buscar a Maass. A lo mejor le
sentamos a l tambin en el silln de dentista.
Tanto Mock como Anwaldt notaron al mismo tiempo que el calor se estaba
volviendo tropical.

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Breslau, ese mismo 16 de julio de 1934. Cinco de la tarde

En el apartamento de Maass reinaba un caos indescriptible. Anwaldt y Smolorz,


agotados por el registro apresurado, estaban sentados en la sala, jadeando
pesadamente. Smolorz se acercaba cada dos por tres a la ventana y miraba
discretamente al borracho que, apoyado en la pared del edificio, paseaba por los
alrededores una miraba sorprendentemente despierta. Maass no vena.
Anwaldt estaba concentrado en la nota que tena delante, escrita a mano en papel
de mquina. Era una especie de esquema inacabado para un informe, un par de frases
caticas. En la parte de arriba de la hoja pona: Hanne Schlossarczyk, Rawitsch. La
madre?. Ms abajo: Investigacin en Rawitsch. Entregados cien marcos a la
agencia de detectives Adolf Jenderko. Anwaldt ya no se daba cuenta del calor, ni del
sonido del piano que llegaba del piso de abajo, ni de la camisa ceida que se le
pegaba al cuerpo, ni siquiera del fuerte dolor debido a la extraccin del raign. Tena
la vista clavada en aquella hoja y trataba desesperadamente de recordar dnde se
haba topado, muy recientemente, con el apellido Schlossarczyk. Mir a Smolorz, que
estaba nervioso y se dedicaba a revolver las hojas en blanco que haba encima de un
plato redondo para bizcochos, y grit como Arqumedes. Ya se acordaba: ese apellido
figuraba en el dossier relativo al servicio de Von der Malten que haba estado
revisando el da anterior. Respir aliviado: Hanne Schlossarczyk no sera una nueva
incgnita, como Erkin. Murmur para s:
Me enterar de todo en la agencia Adolf Jenderko.
Deca? Smolorz se volvi desde la ventana.
No, nada; sencillamente estaba pensando en voz alta.
Smolorz se acerc a Anwaldt y le mir por encima del hombro. Ley atentamente
la nota de Maass y se ech a rer.
De qu se re?
Me hace gracia el apellido ese, Schlossarczyk.
Dnde est Rawitsch?
En Polonia, a unos cincuenta kilmetros de Breslau, justo pasada la frontera.
Anwaldt se ajust el nudo de la corbata, se puso el sombrero y mir disgustado
sus zapatos polvorientos.

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Usted, Smolorz, y ese pseudoborracho qudense de guardia aqu, en el
apartamento de Maass, esperando a que venga. Cuando llegue nuestro sabio,
detnganle y avsennos despus a Mock o a m.
Anwaldt cerr con cuidado la puerta al salir. A los pocos segundos regres y mir
a Smolorz con curiosidad:
Dgame una cosa: por qu le ha hecho tanta gracia el apellido Schlossarczyk?
Smolorz sonrea con cierto estupor.
Es que me ha venido a la cabeza, al orlo, el trmino Schlosser, cerrajero.
Dese cuenta: una mujer que se llama cerrajero. Ja, ja Vaya un cerrajero, sin llave
ni ganza ja, ja

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Breslau, ese mismo 16 de julio de 1934. Seis de la tarde

El Teichcker Park, detrs de la Estacin Central, estaba plagado de gente a esas


horas. All acudan en busca de un poco de aire fresco los viajeros que transbordaban
en Breslau y los empleados de la Direccin de Ferrocarriles que hacan horas extras
antes de las soadas vacaciones en Zoppot o Stralsund; junto a los quioscos de
helados alborotaban los nios; en los bancos las criadas acomodaban sus enormes
traseros y los pacientes del hospital Bethesd reposaban cmodamente; los padres de
familia, tras una ducha reparadora en los baos pblicos y habiendo ledo la prensa en
la sala de lectura de la Teichckerstrasse, se fumaban un puro, mirando con disimulo
a las prostitutas que iban y venan indolentemente. Junto a la iglesia del Salvador un
veterano sin piernas tocaba el clarinete. Al ver aproximarse a dos hombres maduros,
vestidos con elegancia, atac un cupl de opereta, con la esperanza de recibir una
buena limosna. Pasaron a su lado sin prestar atencin. Tan solo pudo or algunas
frases sueltas de lo declarado por uno de ellos, en un tono bastante alto: Muy bien,
Herr Kriminaldirektor, comprobaremos quin es ese tal Erkin. El veterano coloc
bien el cartel donde pona: Vengaremos Verdn, y dej de tocar. Los hombres se
sentaron en un banco que acababan de dejar libre unos mozalbetes. Siguieron con la
mirada a los jvenes camisas pardas, armados con zapapicos, que se iban alejando de
all. Se pusieron a charlar. El msico mendigo aguz el odo. La voz de falsete del
hombre alto, muy distinguido, se entrelazaba con los gruidos graves del otro, un tipo
achaparrado que vesta un traje claro de espiguilla. El excelente odo del veterano le
permita captar sin dificultad las intervenciones en tono ms alto que le llegaban por
encima del bullicio callejero; en cambio, las que se hacan en tono ms bajo se
perdan entre el traqueteo de los coches de caballos, el rugido de los automviles y el
chirrido de los estruendosos tranvas que pasaban por la esquina de Sadowa y
Bohrauer Strasse:
Si usted lo desea, puedo averiguar si el tipo que buscamos habla qu idioma
era? Ah, s, kurdo.

Mein lieber Kriminaldirektor, ya nuestro aorado kaiser Guillermo llamaba a
Turqua nuestro amigo oriental.

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S, s. Los contactos militares siempre han sido intensos. Figrese que mi padre
fue miembro de la misin militar del general Von der Goltz que ayud a organizar
all por los aos ochenta el ejrcito turco moderno. A continuacin, hizo su entrada
triunfal en Turqua el Deutsche Bank y construy un nuevo tramo de la lnea frrea a
Bagdad.

Y todava hoy los alemanes recordamos que la mxima autoridad espiritual
islmica proclam en 1914 la guerra santa contra nuestros enemigos. No tiene nada
de extrao, pues, que los altos mandos militares turcos se formen aqu. Yo mismo
conoc a algunos de ellos antes de la guerra, durante mi estancia en Berln.

Puede estar usted tranquilo. No s cundo, pero con toda certeza le entregar a
ese Erkin en bandeja.

No tiene por qu darlas, Herr Kriminaldirektor. Confo en que usted me
compensar amablemente.

Hasta la vista, entonces, en ese lugar que tanto nos gusta a ambos.

A esa misma hora, en la Freiburgstrasse, 3, Franz Huber, copropietario de la agencia


de detectives Adolf Jenderko, dej sbitamente de mostrarse receloso y de negarse
obstinadamente a colaborar. Se le pasaron las ganas de ver la acreditacin policial de
Anwaldt, ya no quera telefonear a la Jefatura de Polica para comprobar su identidad
y dej de examinarle a base de preguntas relativas a la composicin del personal de la
Seccin Criminal y a la ubicacin de las dieciocho comisarias dependientes de la
Kriminalpolizeileitstelle de Breslau. Franz Huber se haba vuelto de repente muy
servicial y extremadamente amable. Con la vista puesta en la negra boca del can
del arma, responda exhaustivamente a todas las preguntas:
Qu quera exactamente Maass? Qu fue lo que les encarg?
Se haba enterado, por medio de un antiguo conserje del barn, de la existencia
de un hijo natural que Olivier von der Malten le haba hecho a una criada. La nica
mujer que haba servido, en tiempos, en casa del barn vive ahora en Polonia, en
Rawicz. Se llama Hanne Schlossarczyk. Mi trabajo consista en determinar si,
efectivamente, haba tenido un hijo del barn y qu haba sido de ese hijo.
Fue usted personalmente a Rawicz?
No; envi a uno de mis hombres.
Y qu pas?
Que dio con Hanne Schlossarczyk.
Cmo consigui convencerla para que hablara? Porque la gente no suele

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confesar de buena gana esa clase de pecados.
Schubert, mi hombre, se present como un abogado que estaba buscando a los
herederos del barn, supuestamente fallecido. Eso fue lo que se me ocurri.
Ingenioso. Y qu pudo averiguar su hombre?
La anciana seora, una mujer acomodada, al or que haba una gran herencia
esperndola, confes sin vacilar su pecado de juventud. Despus, rompi a sollozar
de tal manera que Schubert a duras penas pudo calmarla.
De modo que estaba arrepentida de su pecado.
No exactamente. Estaba enfadada consigo misma por no saber nada de su hijo,
que habra sido heredero del barn. Por eso lloraba.
O sea, que tena remordimientos de conciencia.
Eso parece.
As que el barn tiene un hijo ilegtimo de ella. Eso es un hecho. Cmo se
llama?, cuntos aos tiene?, dnde vive?
Schlossarczyk sirvi en casa del barn de 1901 a 1902. En ese tiempo tuvo que
quedarse embarazada. Despus el barn Ruppert von der Malten, el padre de Olivier,
no volvi a contratar a ninguna mujer, ni siquiera como cocinera. As que el hijo
tendr treinta y uno o treinta y dos aos. Cmo se llama? No lo sabemos.
Seguramente, no como el barn. La madre recibi, a cambio de su silencio, lo
suficiente como para haber vivido bien hasta el da de hoy. Dnde vive ahora ese
bastardo? Tampoco lo sabemos. Y qu es lo que sabemos? Que hasta su mayora de
edad residi en un orfanato en Berln, adonde fue enviado de pequeo, lejos de los
brazos de su amante madre.
En qu orfanato estuvo?
Ni ella lo sabe. Lo deposit all un comerciante polaco, un conocido suyo.
Cmo se llama ese comerciante?
No quiso revelar su nombre. Dijo que l no tiene nada que ver en este asunto.
A su hombre le convenci toda esta historia?
Y por qu le iba a mentir ella? Ya le he dicho que llor por no saber la
direccin del hijo. Si lo hubiera sabido, se habra puesto muy contenta. Porque se
habra hecho con la herencia.
Anwaldt hizo la siguiente pregunta sin pensrsela:
Por qu entreg su hijo a un orfanato? Con el dinero del barn, tena para
vivir desahogadamente con l.
Eso mi hombre no se lo pregunt.
El polica se guard la pistola en el bolsillo. Le costaba respirar por la garganta,
reseca por culpa del calor. Le dolan las encas, las tena inflamadas. Tambin se
hacan notar las picaduras de los avispones. Al hablar, no reconoci su propia voz:
Qued Maass satisfecho con su trabajo?
A medias. Porque nosotros tambin cumplimos nuestra tarea solo a medias. Mi
hombre confirm que Hanne Schlossarczyk haba tenido un hijo con el barn. Pero

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no pudo averiguar su nombre ni su direccin. As que solo le cobramos la mitad a
Maass.
Cunto?
Cien marcos.
Anwaldt encendi un cigarro turco que haba comprado en el mercado de
Gartenstrasse. El humo intenso le dej sin respiracin por unos instantes. Super el
espasmo de los pulmones y lanz hacia el techo del despacho una gran bocanada de
humo. Se desabroch el cuello de la camisa y se afloj el nudo de la corbata. Se sinti
incmodo: poco antes haba estado apuntando a ese individuo, y ahora se estaba
fumando un cigarro a su lado, como si fueran viejos amigos. (No tena que haber
perdido los nervios de esa manera, aterrorizando a este tipo. Aunque lo cierto es que
gracias a mi pistola ha abierto la boca. Eso ha sido lo nico que ha funcionado. Pero
no tengo ninguna garanta de que haya dicho la verdad. Lo mismo Huber se lo ha
inventado todo). Mir el diploma y los retratos colgados en la pared. En uno de ellos
apareca Franz Huber dndole la mano a un oficial de alta graduacin con un casco
Pickelhaub. Debajo de la fotografa haba una nota sacada de un peridico: Franz
Huber, el polica que salv al nio, recibe la enhorabuena del general Freiherr von
Campenhausen. Beuthen, 1913. Anwaldt sonri reconciliado. Estaba conforme.
Seor Huber, disclpeme por haber sacado este juguete. De modo que ha sido
usted polizonte (cmo les llaman aqu en Breslau?, Schkulle?), y yo tratndole
como si se tratara del cmplice de un sospechoso. No tena nada de extrao que
desconfiara de m, mxime no llevando encima mi acreditacin. Y, despus de toda la
que he montado, me voy a ir de aqu sin saber si me ha mentido usted o no. Pero, a
pesar de esa incertidumbre, me gustara hacerle una pregunta ms. Sin el revlver. Si
me responde, igual me dice la verdad. Puedo hablar?
Adelante.
No le parece extrao que Maass renunciara tan fcilmente a sus servicios?
Porque no hay duda de que est buscando a ese hijo ilegtimo del barn. Cmo es
que se ha quedado a medio camino, ha pagado la mitad de sus honorarios y no ha
intentado proseguir la bsqueda, haciendo uso de los servicios de su agencia?
Franz Huber se quit la chaqueta y se sirvi agua de soda.
Permaneci unos segundos en silencio, mirando las fotografas y los diplomas
enmarcados.
Maass se burl de m y de mis mtodos. Pensaba que me haba echado para
atrs, que poda haber apretado ms a la vieja. Asegur que l personalmente lo
averiguara todo. Yo me daba cuenta de que le gustaba pavonearse, as que le
pregunt cmo pensaba dar con esa persona. Me dijo que con ayuda de un conocido
suyo le refrescara la memoria a esa vieja harpa, y ella le contara dnde estaba ese
hijo suyo malnacido. Huber abri la boca y suspir ruidosamente. Escchame,
hijo. Tu juguetito no me ha dado ningn miedo. Ni t ni el judiazo ese de Maass me
importis un carajo jade furioso. Si no te he mentido ha sido porque no me ha

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dado la gana. Quieres saber por qu? Pregntaselo a Mock. Yo le preguntar a l por
ti. Y ms te valdr largarte de esta ciudad como resulte que Mock no te conoce.

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XIII

Breslau, ese mismo 16 de julio de 1934. Ocho de la tarde

De hecho, Anwaldt se march de Breslau, pero no a causa de las amenazas de Huber.


Viajaba en un vagn de primera, fumando un cigarrillo tras otro y mirando
indiferente el montono paisaje de la Baja Silesia a la luz anaranjada del atardecer.
(Tengo que encontrar a ese heredero de Von der Malten. Si es verdad que pesa una
maldicin sobre la descendencia del barn, le amenaza un peligro mortal, por parte
de Erkin. Pero, realmente, para qu le busco? Si ya hemos encontrado, Mock y yo,
al asesino. No, no le hemos encontrado, tan solo le hemos identificado. Erkin se vale
de Maass en sus actuaciones, es precavido, sabe que le estamos buscando;
indudablemente, Erkin es ese conocido que le puede sacar la informacin a la
Schlossarczyk. Maldita sea, no estar ya en Rawicz? Me gustara saber en qu
orfanato berlins estuvo. Le habr conocido?). Abstrado, se quem con el
cigarrillo. Solt una maldicin, y no solo en sus pensamientos, y pase la mirada por
el compartimiento. Todos los pasajeros de aquel tren nocturno haban odo sus
exabruptos. Un chiquillo de unos siete aos, mofletudo y de aspecto muy nrdico,
vestido con un trajecito granate, se acerc hasta l con un libro en la mano. Dijo algo
en polaco y le puso el libro en las rodillas. Se volvi bruscamente y corri hacia su
madre, una mujer joven y gruesa, y se le sent en las rodillas. Anwaldt ley el ttulo
del libro y comprob que se trataba de una edicin escolar de Edipo Rey, de Sfocles.
No era un libro del pequeo: evidentemente, algn estudiante de Gymnasium que se
iba de vacaciones se lo haba dejado en el vagn. El nio y la madre le miraron
expectantes. Anwaldt les hizo ver con un gesto que el libro no era suyo. Pregunt a
los otros viajeros. En el compartimiento iban, adems de la madre y el cro, un
estudiante y un hombre joven de aspecto marcadamente semtico. Ninguno reclam
el libro; el estudiante, al ver el texto griego, exclam: Dios me libre!. Anwaldt
sonri y le dio las gracias al nio con una inclinacin del sombrero. Abri el libro al
azar y se encontr con las letras griegas, que le resultaban familiares y que tanto
haba amado en otros tiempos. Senta curiosidad de comprobar si todava, al cabo de
los aos, sera capaz de entender algo. Ley a media voz y tradujo el verso 685: Una
oscura sospecha surgi de mis palabras, pero tambin me desgarra lo que puede ser
injusto. (An recuerdo bien el griego; solo haba dos palabras que no saba, menos
mal que viene un glosario al final del libro). Pas unas cuantas pginas y ley el
verso 1068: la declaracin de Yocasta. No tuvo ningn problema con la traduccin:
Oh desventurado! Que nunca llegues a saber quin eres!. El tono sentencioso de
estas frases le record un juego con el que se haba entretenido en alguna ocasin con
Erna: el de los auspicios bblicos. Abran la Biblia al azar y sealaban con el dedo

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un versculo cualquiera. La frase escogida de ese modo se tomaba por una profeca.
Sonriendo en silencio, cerr y luego volvi a abrir a Sfocles. Interrumpi su
diversin un guardia polaco que vena pidiendo los pasaportes. Examin
minuciosamente los documentos de Anwaldt, se toc con un dedo la visera de la
gorra y dej el compartimiento. El polica volvi a sus auspicios, aunque no pudo
concentrarse en la traduccin por culpa de la mirada fija y obstinada del nio que le
haba regalado el Edipo Rey. El pequeo le miraba sin pestaear. El tren se puso en
marcha. El nio segua mirndole. Anwaldt tan pronto bajaba la vista hacia el libro
como fulminaba al nio con la mirada. No le sirvi de nada. Quera llamar la atencin
de la madre, pero ella dorma a pierna suelta. As que sali al pasillo y abri la
ventanilla. Al sacar la cajetilla de cartn de los cigarrillos, palp aliviado su nueva
acreditacin policial, que haba recogido en la seccin de personal de la Jefatura de
Polica tras su entrevista con Huber. (Si puede sacarte de quicio un mocoso
cualquiera, es que ests mal de los nervios). De una sola calada se fum casi un
cuarto de cigarrillo. El tren lleg a la estacin. En un gran cartel pona: Rawicz.
Anwaldt se despidi de sus compaeros de viaje, se guard a Sfocles en el
bolsillo y salt al andn. Sali de la estacin y se detuvo junto a unos cuidados
parterres con flores. Abri su agenda y ley: Calle Rynkowa, 3. En aquel momento
vio venir hacia l un coche de caballos. Anwaldt se alegr y le mostr al cochero la
hoja con el nombre de la calle.
Rawicz era una poblacin hermosa, limpia, llena de flores, sobre la que se
alzaban las torretas de vigilancia de la prisin de ladrillo rojo. El anochecer invitaba a
la gente a salir a la calle. As que pululaban las pandillas de adolescentes bulliciosos
que abordaban a las muchachas que paseaban altivas; en los zaguanes enjalbegados
las mujeres se sentaban en sillitas bajas; en los restaurantes, los hombres bigotudos de
chaleco ajustado dirigan al tiempo que saboreaban sus jarras espumeantes la
poltica exterior de Polonia.
El coche se detuvo cerca de esa autntica asamblea. Anwaldt le entreg al
cochero varias decenas de pfennigs y mir el nmero de la casa: Rynkowa, 3.
Entr en el portal y ech un vistazo, en busca de un posible conserje. En su lugar,
aparecieron dos hombres con sombrero. Ambos tenan una expresin muy decidida.
Le preguntaron algo a Anwaldt. Este abri los brazos y explic en alemn el motivo
de su presencia all. Mencion, como es natural, el nombre de Hanne Schlossarczyk.
Eso produjo en aquellos hombres una reaccin completamente inesperada. Sin decir
nada, le cerraron el paso en direccin a la salida y le pidieron, claramente, que
subiera. Anwaldt, no muy convencido, subi por una slida escalera de madera y se
encontr en el primer piso, donde haba dos pequeas viviendas. Una de ellas estaba
abierta, con las luces encendidas; la ocupaban varios hombres que exhiban una
evidente confianza en s mismos. A Anwaldt no le fallaba el instinto: aquel era el
aspecto de los policas por todo el ancho mundo.
Uno de los ngeles de la guarda empuj delicadamente a Anwaldt hacia el interior

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del apartamento iluminado; una vez dentro, le seal con la mano la cocina, de forma
alargada. Anwaldt se sent junto a una mesita de madera y encendi un cigarrillo. No
le haba dado tiempo siquiera de echar un vistazo cuando entr a la cocina un hombre
ms bien bajo, elegante, en compaa de un bigotudo con la cara llena de churretes,
que llevaba una escoba en la mano. El bigotudo mir a Anwaldt, luego al tipo
elegante, neg con la cabeza y sali. El elegante se acerc a la mesita y dijo en un
correcto alemn:
Documentos. Nombre y apellidos. Motivo de su viaje.
Anwaldt le entreg su pasaporte y respondi:
Asistente criminalista Herbert Anwaldt, de la Jefatura de Polica de Breslau.
Tiene usted algn pariente en Poznan?
No.
Cul es la razn de su presencia aqu?
Estoy persiguiendo a dos sospechosos de asesinato. S que pretendan visitar a
Hanne Schlossarczyk. Ahora, a m tambin me gustara saber quin me interroga.
Comisario Ferdynand Banaszak, de la polica de Poznan. Por favor, su
acreditacin oficial.
Aqu tiene. Anwaldt se esforzaba por dar a su voz un tono firme. Aparte
de eso, a qu viene este interrogatorio? Se me acusa de algo? Acaso no puedo
entrevistarme con Hanne Schlossarczyk por asuntos privados?
Banaszak se ech a rer.
Diga por qu motivo quera encontrarse con ella o le pediremos que nos
acompae a un edificio que ha hecho clebre a esta ciudad en toda Polonia dijo, sin
perder la sonrisa.
Anwaldt se daba cuenta de que, si en aquella pequea localidad se haba
presentado un polica de la ciudad ms importante de Polonia occidental, el asunto en
que estaba implicada la Schlossarczyk tena que ser grave. Sin ms prembulos le
cont todo a Banaszak, ocultndole nicamente los motivos por los que Erkin y
Maass estaban buscando al hijo ilegtimo de Schlossarczyk. El comisario mir a
Anwaldt y suspir aliviado:
Preguntaba usted si podra hablar con Hanna Slusarczyk. Le respondo: no, no
puede hablar usted con Hanna Slusarczyk. Esta misma maana ha sido asesinada con
un hacha por un hombre a quien el portero ha descrito como un georgiano que
hablaba en alemn.

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Poznan, martes 17 de julio de 1934. Tres de la madrugada

Anwaldt estir los miembros entumecidos. Respir con alivio en la fresca sala de
interrogatorios de la Jefatura de Polica de Poznan, en la calle 3 de Mayo. Banaszak
casi haba terminado la traduccin al alemn del atestado sobre Hanna Slusarczyk y
se dispona a marcharse. Tras llegar a Poznan, procedentes de Rawicz, la mitad de la
noche estuvieron ocupados en la elaboracin del protocolo que estableca el reparto
de la investigacin del asesinato de la mujer entre la Jefatura de Polica de Breslau,
representada por el asistente criminalista Herbert Anwaldt, y la Jefatura de Polica
Estatal de Poznan, en cuyo nombre actuaba el comisario Ferdynand Banaszak. La
redaccin del prembulo fue larga y compleja, y se bas en las declaraciones de
Anwaldt.
El protocolo, con su correspondiente traduccin al alemn a cargo de Banaszak,
firmado por ambas partes, tena que esperar hasta la maana siguiente para ser
ratificado por el mximo responsable de la polica de Poznan. Banaszak le asegur
que se trataba de una mera formalidad, y le dio a Anwaldt la mano, pequea y
carnosa. Estaba visiblemente satisfecho con aquel giro que haba dado el asunto:
No le oculto, Anwaldt, que estara encantado de depositar sobre sus hombros
todo el peso de este asunto maloliente. Pero no puedo hacerlo. Lo cierto es que se
trata de un asunto suyo, un asunto turco-alemn. Y por eso sern ustedes quienes
lleven principalmente la investigacin. Le dejo. De veras tiene usted intencin de
seguir con esto toda la noche? Me ha faltado por traducir media pgina. Se la
traducir maana. Ahora me caigo de sueo. An tendr usted tiempo de disfrutar de
la investigacin!
Su risa reson largamente por el pasillo. Anwaldt se bebi el caf, muy fuerte,
que se le haba quedado helado, y empez a leer el atestado del caso. Puso al hacerlo
una mueca de disgusto, sintiendo un sabor amargo en la boca: el exceso de caf y de
tabaco le pasaba factura. El comisario Banaszak hablaba el alemn con soltura, pero
lo escriba fatal. Tan solo dominaba los trminos y frmulas de la jerga policial
(desde 1905 hasta el estallido de la guerra haba servido, tal y como le haba
confesado a Anwaldt, en la polica criminal prusiana de Posen); el resto de su
vocabulario era muy pobre, lo cual, unido a los numerosos errores gramaticales, daba

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lugar a una mezcla chusca. Anwaldt ley, realmente divertido, aquellas frases cortas
y mal formadas. Se olvid del estilo: lo importante era que poda entender el atestado.
De l se desprenda que Walenty Mikolajczak, portero del edificio en el que resida la
fallecida, fue abordado aproximadamente a las nueve horas del da 16 de julio del ao
en curso por un desconocido elegantemente vestido, con aspecto de georgiano (lo
cual, segn el conserje, se reflejaba en sus cabellos negros y su tez cetrina), quien le
pregunt en alemn por la vivienda de Hanna Slusarczyk. El conserje le proporcion
la informacin y regres a sus quehaceres (estaba arreglando unas jaulas en las que
los inquilinos criaban conejos). Sin embargo, la llegada de ese visitante inslito le
haba dejado intranquilo. La seorita Slusarczyk era una mujer solitaria.
Reiteradamente se estuvo acercando a la puerta de su apartamento a escuchar lo que
all ocurra. No obstante, no vio ni oy nada que despertara sus sospechas. Hacia las
diez le entraron ganas de echar un trago y se dirigi al bar pblico Ratuszowy a tomar
una cerveza. Regres a eso de las once y media y llam a la puerta de la Slusarczyk.
Le haba sorprendido ver que su ventana estaba abierta: la anciana, una mujer
excntrica, jams abra las ventanas por culpa del pnico que senta por las corrientes
de aire y por los asesinos. El temor a estos ltimos guardaba relacin con la fama que
tena de ser una ricachona. Segn Mikolajczak, todo el mundo saba que la
seorita Slusarczyk tena ms cuartos que el alcalde. Como nadie responda a sus
llamadas, el conserje abri la puerta con la llave de repuesto. Encontr el cadver
descuartizado en una cubeta de madera. Cerr la puerta y fue a llamar a la polica. A
las tres horas lleg a Rawicz el comisario Ferdynand Banaszak con otros tres agentes.
Ratificaron que la vctima haba muerto desangrada. No se encontr nada que
apuntara hacia el robo como mvil del crimen. No faltaba nada en la vivienda,
excepto un lbum de fotografas, tal y como confirm la seora Aniela Sikorowa,
amiga de la difunta. Esta declar, adems, que la difunta no tena parientes, ni
tampoco amigas, salvo ella misma, la propia Sikorowa. Tan solo mantena
correspondencia con un comerciante de Poznan, pero guardaba su nombre en secreto
(la vecina sospechaba que se trataba de un antiguo amante de la Slusarczyk).
Anwaldt senta un enorme cansancio. Para vencerlo, extrajo del paquete el ltimo
cigarrillo. Dio una calada y volvi a fijarse en las minuciosas notas de Banaszak. No
entenda nada de ellas, pues se trataba de la media pgina escrita en polaco que el
comisario no haba traducido al alemn. Anwaldt examin el texto polaco con cierta
fascinacin. Siempre le haban dado que pensar los enigmticos signos diacrticos: las
lneas curvas bajo la a y la e, la pequea ondulacin sobre la l, los acentos
oblicuos sobre la s, la z, la o. En medio de aquellas letras encontr dos veces
escrito su apellido. No le choc: en la motivacin de la intervencin de la polica
alemana en la investigacin, Banaszak se haba basado frecuentemente en sus
afirmaciones. Pero haba un error en su apellido. Estaba escrito sin t. Se inclin
sobre la hoja para aadir la t, pero detuvo la mano. Una gotita de tinta cay de la
pluma, salpicando el tapete verde que cubra la mesa. Anwaldt no poda apartar la

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mirada de su apellido, perdido entre las curvas, las lneas oblicuas y las suaves
ondulaciones del polaco. Tan solo el apellido era el suyo. El nombre ya no: all
figuraba un nombre desconocido, ajeno, altivo; un nombre polaco: Mieczyslaw.
Anwaldt se levant, abri la puerta y pas a la sala principal de la comisara,
donde un guardia sooliento se balanceaba tras una barrera de madera. Su ayudante,
un viejo polica a punto de jubilarse, estaba tomndole el pelo a una reina de la noche
que llevaba un vestido de flores. Anwaldt se acerc a l y se asegur de que hablaba
alemn. Invocando al comisario Banaszak, le pidi que le tradujera el texto polaco.
Regresaron a la sala de interrogatorios. El veterano polica empez a decir,
trabucndose:
Segn declaraciones de Walenty Mikolajczak llevaba las cartas de
Slusarczyk a la oficina de correos Haba ledo y acordaba el nombre del
destinador no Cmo se dice?
Destinatario. Qu quiere decir que acordaba?
Eso destinatario. Acordaba, o sea, que lo tena en la cabeza, que saba
Destinatario: Mieczyslaw Anwald, Poznan, calle Mickiewicz, 2. Walenty
Mikolajczak se extraaba que mandaba las cartas a la direccin de negocio. El
nombre de la empresa dice
Mejor es.
Eso. El nombre de la empresa es: Productos Textiles Mieczyslaw Anwald y
Asociados. Luego dice veamos ya s algo sobre lbum de fotografas
Vaya, pero qu le ocurre? Anda se ha dormido
El polica veterano interrumpi encantado su tarea de traductor, sali de la sala y
dej solo a Anwaldt. Al cerrar la puerta, mir con pesar al agotado polica alemn
que tena la frente apoyada en la basta tela verde.
Estaba equivocado. Anwaldt no se haba dormido. Con los ojos cerrados, le
resultaba ms fcil transportarse en el tiempo y en el espacio. Estaba sentado en la
oficina de Franz Huber, apuntando con su arma al veterano detective. Las partculas
de polvo se levantaban en aquel despacho forrado de madera, depositndose en finas
capas en los gruesos archivadores y en los cristales tras los que amarilleaban las
viejas fotografas. Franz Huber daba golpes en el tablero del escritorio con su
boquilla tallada y arrastraba despacio las palabras:
Schlossarczyk sirvi en casa del barn de 1901 a 1902. En ese tiempo tuvo que
quedarse embarazada. Despus el barn Ruppert von der Malten, el padre de Olivier,
no volvi a contratar a ninguna mujer, ni siquiera como cocinera. As que el hijo
tendr treinta y uno o treinta y dos aos. Cmo se llama? No lo sabemos.
Seguramente, no como el barn. A cambio de su silencio, la madre recibi lo
suficiente como para haber vivido bien hasta el da de hoy. Dnde vive ahora ese
bastardo? No se sabe. Lo nico que sabemos es dnde residi hasta su mayora de
edad. En un orfanato en Berln, al que fue enviado de pequeo, lejos de los brazos de
su amante madre.

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En qu orfanato estuvo?
Ni ella lo sabe. Lo deposit all un conocido suyo, un comerciante polaco.
Cmo se llama ese comerciante?
No quiso revelar su nombre. Dijo que l no tiene nada que ver en este asunto.
(Soy mejor que Schubert, el detective de la agencia de Huber. S cmo se llama ese
comerciante. Igual que yo, pero sin t. Un hurfano berlins y un comerciante de
telas polaco, Mieczyslaw Anwald. Dos ciudades, dos personas, un apellido, una
condena a muerte).

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Poznan, ese mismo 17 de julio de 1934. Siete de la maana

El almacn de telas de seda de Mieczyslaw Anwald en la calle Plnocna, cerca de la


Estacin de Mercancas, estaba ya a esa hora en plena ebullicin. Los trabajadores
cargaban fardos de tela, las carretas y los automviles de suministro llegaban hasta la
rampa, un judo empujaba un carro con las tablas sueltas, el representante de la casa
comercial Bielschowsky, de Breslau, agitaba su tarjeta de visita delante de las narices
del director, en la oficina resonaban los bacos, el comisario Banaszak aspiraba el
humo de una pequea pipa de marfil y Anwaldt no paraba de repetirse: Es una mera
casualidad que el hijo de la Schlossarczyk y el barn Von der Malten se criara, igual
que yo, en un orfanato berlins; es una mera casualidad que lo dejara all un
individuo que se apellida igual que yo; yo no soy el hijo del barn; es una mera
casualidad que el hijo de la Schlossarczyk y el barn se criara.
Ustedes me dirn. El fornido cincuentn sostena un grueso cigarro entre los
dedos. En qu puedo servir a nuestra amada polica?
Banaszak se levant y mir disgustado a Anwaldt, que iba sin afeitar y
murmuraba algo entre dientes. Mostr su acreditacin y, reprimiendo un bostezo,
dijo:
Comisario Banaszak, y este es el asistente criminalista Klaus berweg, de la
polica de Breslau. Conoca usted a Hanna Slusarczyk, de Rawicz?
No no la conozco de dnde El comerciante mir a las cajeras, que de
pronto se haban puesto a contar ms despacio. Les ruego que pasen a mi
apartamento. Aqu hay demasiado jaleo.
El apartamento era grande y confortable. Se acceda a l desde la oficina por la
puerta de la cocina. Dos criadas dirigieron una mirada coqueta a aquel joven para
quien la noche haba pasado demasiado deprisa; influidas por la mirada fulminante de
su seor, volvieron de inmediato a su tarea de desplumar un grueso pato. Las pisadas
de los hombres resonaron en el suelo de arenisca. El comerciante les invit a pasar a
la biblioteca, donde relucan los dorados lomos de los libros inmaculados y unos
sillones verdes dispuestos junto a una palmera ofrecan sus blandos interiores. A
travs de una ventana abierta llegaba el olor dulzn y nauseabundo del matadero.
Mieczyslaw Anwald no esper a que Banaszak le repitiera la pregunta:

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S, conozco a Hanna Slusarczyk.
Habla usted alemn? Al comisario se le haba taponado la pipa.
S.
Entonces podemos pasar a este idioma. Ahorraremos tiempo, ya que el
asistente berweg no habla polaco.
Como gusten.
Banaszak consigui finalmente aspirar de la pipa; la biblioteca se llen de un
humo aromtico.
Seor Anwald, para ser ms exactos, conoca usted a esa seora. Ayer por la
maana su conocida fue asesinada.
Mieczyslaw Anwald contrajo el rostro en un gesto de dolor. No dijo nada.
Anwaldt dej de repetir su mantra y se dispuso a hacer una pregunta:
Seor Anwald, dej usted en un orfanato de Berln al hijo de Hanna
Schlossarczyk?
El comerciante no respondi. Banaszak se movi inquieto y dijo en polaco:
Estimado seor, si usted desea que su familia sepa de su romance con una
mujer de mala fama, si desea salir de esta empresa en direccin a comisara, en
compaa de dos hombres uniformados, entonces le sugiero que siga guardando
silencio.
El dueo del negocio mir al hombre que iba sin afeitar y tena los ojos
enrojecidos, y respondi en alemn, con acento de Silesia:
S. Fui yo quien entreg a ese nio en el orfanato de Berln.
Por qu lo hizo?
Hanna me lo pidi. Ella no era capaz de separarse de su hijo.
Entonces, por qu tena que separarse de l?
Seor asistente Banaszak se mordi la lengua en el ltimo segundo para
no decir: Seor asistente Anwaldt. Estaba enfadado consigo mismo por haber
accedido a esa extraa peticin de Anwaldt de que le presentara con un nombre falso
. Disclpeme, pero esa pregunta no tiene nada que ver con el asunto que nos ocupa.
En primer lugar, habra que plantersela a la difunta; en segundo lugar, la respuesta
no le proporcionara lo que usted anda buscando: la direccin de su hijo.
Seor comisario, no pienso regresar en otra ocasin a Poznan para hacer
aquellas preguntas que usted no me permita hacer ahora.
Anwaldt mir los libros a travs del cristal amarillo y admir la gran coleccin de
traducciones de literatura griega. Reson en sus odos un verso de Edipo Rey: A
nosotros, oh rey, nos parece esto motivo de temor, pero mientras no lo conozcas del
todo por boca del que estaba presente, ten esperanza.
Era joven. Todava quera casarse.
A qu orfanato llev a ese nio?
No s. Seguramente a uno catlico.
Cmo es eso? Entonces, fue usted a Berln o no? Viaj hasta all a ciegas,

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sin saber dnde lo dejaba? Y, en todo caso, cmo saba usted que lo iban a aceptar
en algn sitio?
En la estacin estaban esperando al nio dos monjas. As lo haba estipulado la
familia del padre.
Qu familia? Cmo se llamaban?
No lo s. Hanna lo mantuvo en absoluto secreto y nunca habl de eso a nadie.
Me imagino que le pagaran generosamente su silencio.
Haban estipulado alguna otra cosa?
S. La familia paterna pag con creces para que el nio estudiara en un
Gymnasium.
Anwaldt sinti de repente un doloroso calambre en el pecho. Se puso en pie,
recorri la habitacin y decidi cortar de raz la causa de su dolor. As que se
encendi un nuevo cigarrillo, aunque la consecuencia fue que le sobrevino una tos
seca. Cuando se calm, cit a Sfocles: A nosotros, oh rey, nos parece esto motivo
de temor, pero mientras no lo conozcas del todo por boca del que estaba presente, ten
esperanza.
Cmo dice? le preguntaron simultneamente Anwald y Banaszak, que
miraron al polica de Breslau como a un luntico. Este se acerc al silln donde
estaba Mieczyslaw Anwald y susurr:
Qu nombre le dieron al nio?
Bautizamos a la criatura en Ostrw Wielkopolski. Un cura de buen corazn
acept la palabra que le dimos de que ramos un matrimonio. Solo me pidi a m el
pasaporte. Los padrinos fueron unos desconocidos a los que pagu por ello.
Sultelo de una vez, maldita sea, cmo se llama ese nio?
Igual que yo: Anwald. Como nombre de pila, le pusimos Herbert.

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Poznan, ese mismo 17 de julio de 1934. Dos de la tarde

Herbert Anwaldt estaba cmodamente repantigado en su afelpado asiento del vagn


de primera. Lea Edipo Rey y no prestaba la menor atencin al andn de la estacin
de Poznan, atestado de gente. De pronto apareci el interventor y le pregunt
amablemente si el distinguido seor deseaba comer alguna cosa durante el trayecto.
Anwaldt, sin apartar la vista del texto griego, pidi codillo y una botella de vodka
polaco Baczynski. El interventor inclin la cabeza y sali. El tren con destino a
Breslau se puso en marcha.
Anwaldt se levant y se mir en el espejo.
Empezamos bien con el dinero. Y qu? Sabas le dijo a su propio reflejo
que mi pap tiene mucha pasta? Es muy bueno. Me ha pagado el mejor Gymnasium
clsico de Berln.
Se tumb en el asiento y se tap la cara con el libro abierto. Le agradaba el olor
sutil de la tinta de imprenta. Cerr los ojos para evocar ms fcilmente el pasado
neblinoso, alguna imagen que llamaba de forma inoportuna al umbral de la
consciencia, dando saltos reiterados como un fotograma del estereoscopio que se
resiste a encajar en el marco apropiado. Era como uno de esos momentos en que el
rumor en los odos y la sensacin de vrtigo anunciaban a Anwaldt la inminencia de
la epifana, el sueo proftico, el destello del vidente, la transfiguracin del chamn.
Abri los ojos y examin con inters la tienda de ultramarinos. Sinti un escozor.
Palpitaban las picaduras de las avispas. El grueso dependiente del delantal sucio se
rea mientras le aplicaba la piel de cebolla. La sonrisa no se le borraba de la cara.
Eres un cerdo, grit Anwaldt, mi pap te va a matar. El dependiente se lanz,
por encima del mostrador, a por el chiquillo, que se refugi tras un celador que
entraba en la tienda en ese momento. Mir a Anwaldt con mucha simpata. (Seor,
mire qu torre he construido con estas piezas de madera. S, has construido una torre
muy bonita, Herbert. El celador le dio unas palmadas en el hombro. Otra vez. Y otra
vez ms).
Con permiso, seor, aqu tiene su vodka y su codillo.
Anwaldt apart el libro, se sent y abri la botella. Tembl; gritaba un nio. El
pequeo Klaus, en el Waschteich Park, como una cucaracha envenenada, vuelta del

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revs, pataleaba en el suelo. Ese no es mi pap!. Las ruedas sonaban acompasadas.
Ahogaban los gritos de Klaus. Anwaldt inclin la botella. El fluido ardiente pronto
actu en el estmago vaco, le aclar las ideas, le calm los nervios. El polica hinc
los dientes con deleite en la temblorosa carne rosada. Al poco tiempo, en el plato tan
solo quedaba un gran hueso. Anwaldt se tumb cmodamente en el asiento. Gracias
al alcohol, en su mente se ilumin la imagen del bosque tenebroso y de los nios
desterrados de Chaim Soutine. No todos son desterrados, se deca a s mismo; por
ejemplo, a ese pequeo polaco del tren de Rawicz nunca nadie le va a echar. T
tambin eres polaco. Tu madre era polaca. Se incorpor y se bebi dos vasos
seguidos de vodka. La botella estaba vaca. (La arena ardiente del desierto se
depositaba en el suelo de piedra. Un macho cabro salvaje contemplaba el sepulcro
en ruinas. Huellas de cascos en la arena. El viento introduca la arena en las grietas
zigzagueantes de las paredes. Del techo caan pequeos y veloces escorpiones. Le
rodeaban y levantaban sus colas venenosas. Eberhard Mock los fue pisoteando uno
por uno. Morir, como muri mi hermana. Sfocles: Oh desventurado! Que nunca
llegues a saber quin eres!).

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XIV

Breslau, martes 17 de julio de 1934. Siete de la tarde

Eberhard Mock estaba sentado sin camisa en su casa de la Rehdigerplatz,


descansando tras un da difcil y ajetreado. Sac el ajedrez, coloc las piezas e intent
concentrarse en la lectura de Trucos del ajedrez de berbrand. Analiz una partida
magistral. Como de costumbre, escogi la defensa y, para su satisfaccin, dio con una
solucin que le permiti conseguir unas tablas. Volvi a observar el tablero y, en
lugar del rey blanco, que no estaba en jaque pero tampoco poda moverse, se vio a s
mismo, al director de la polica criminal Eberhard Mock. Estaba amenazado por las
evoluciones del caballo negro, encarnado en Olivier von der Malten, y por la reina
negra, que recordaba al jefe de la Gestapo, Erich Kraus. Un alfil blanco, con el
aspecto de Smolorz, permaneca inutilizado en una esquina del tablero, y la reina
blanca, Anwaldt, andaba por ah escondida, en el escritorio, fuera del tablero. Mock
no responda al telfono, que estaba sonando obstinadamente, por cuarta vez ya
durante la tarde. Esperaba or la voz fra del barn, llamndole para que fuera a
informarle. Qu le iba a decir a Von der Malten? Que Anwaldt estaba
desaparecido? Que en casa de Maass se haba presentado el casero acompaado de
un nuevo inquilino y haba sorprendido all a Smolorz? S, naturalmente, tambin
poda contarle que haba encontrado al asesino. Pero dnde estaba ese asesino? En
Breslau? En Alemania? O acaso en las montaas del Kurdistn? El telfono no
paraba de sonar. Mock cont el nmero de seales. Doce. Se levant y se puso a dar
vueltas por el cuarto. El telfono dej de sonar. Justo en ese momento se lanz a
coger el aparato. Record el principio telefnico de Von Hardenburg: esperar hasta la
duodcima seal. Fue a la cocina y sac de la despensa un trozo de salchichn seco.
Aquel da la criada libraba. Arranc un buen pedazo con los dientes. A continuacin
se tom una cucharada de rbano picante. Al masticarlo, se le saltaron las lgrimas
el rbano picaba de verdad y pens en el joven berlins que, humillado y
maltratado en los calabozos de la Gestapo, haba sucumbido a las amenazas de sus
torturadores y se haba marchado de aquella ciudad, calurosa y siniestra. El telfono
volvi a sonar. (Dnde estar Anwaldt?). Segunda seal. (Ya se las ver conmigo
ese maldito Forstner!). Tercera. (Un da ajetreado y, sin embargo, no nos ha salido
nada a derechas). Cuarta. (Precisamente por eso). Quinta. (Lo siento por Anwaldt,
estara bien tener a alguien como l a mi lado). Sexta. (Pero es difcil, y a l tambin
le han apretado las tuercas). Sptima. (Debera llamar a una fulana; eso me
relajara). Octava. (No puedo contestar con la boca llena). Novena. (S, voy a llamar
a madame). Dcima. (No ser Von Hardenburg?). El telfono son por undcima
vez. Mock acudi corriendo al vestbulo y cogi el aparato tras la duodcima seal.

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Lo que oy fue el balbuceo de un borracho. Cort en seco el torrente de
justificaciones.
Dnde ests, Anwaldt?
En la estacin.
Esprame en el primer andn. Enseguida voy a buscarte. Repite: en qu
andn?
En el primeeero.

Mock no encontr a Anwaldt ni en el primer andn ni en ningn otro. Findose de su


intuicin, se dirigi al puesto de guardia de la Bahnschutz. Anwaldt estaba all
arrestado, durmiendo y roncando estruendosamente. Mock mostr sus credenciales al
sorprendido agente de servicio y le pidi ayuda cortsmente. El agente, solcito,
imparti unas concisas instrucciones a sus hombres. Estos cogieron en vilo al
borracho y lo llevaron hasta el automvil. Mock les dio las gracias al servicial agente
y a sus hombres, arranc el coche y un cuarto de hora despus se encontraba de
vuelta en la Rehdigerplatz. En la glorieta todos los bancos estaban ocupados. La
gente, que descansaba tras una jornada sofocante, mir con estupor al tipo
achaparrado, con una panza prominente, que sacaba jadeante del asiento trasero del
Adler negro a un hombre inerte.
Menuda lleva! se rio un adolescente que pasaba por all.
Mock le quit al borracho la americana, manchada de vmitos, la dobl y la
arroj a la parte delantera del auto. Acto seguido, pas el brazo izquierdo de Anwaldt
por detrs de su propia nuca, empapada en sudor, le cogi de la cintura con el brazo
derecho y, entre las risas de los papanatas, lo llev a rastras hasta el portal. El
conserje, como hecho aposta, no apareca por ninguna parte. Cualquiera puede
colarse en el portal, y ese idiota seguro que est tomndose una cerveza donde Kohl,
refunfu furioso. Avanzaba despacio, paso a paso. Se enjug la cara con la camisa
sucia y sudada de Anwaldt; continuamente, su aliento agrio le haca estremecerse. Se
detuvo un momento en el entresuelo y solt un exabrupto, sin reparar en los vecinos.
Precisamente uno de ellos, el abogado Fritz Patschkowsky, sala en ese mismo
instante a pasear al perro. Se par estupefacto, y a punto estuvo de dejar escapar a su
gran spitz. Mock le dedic una mirada poco amistosa y no respondi a su desdeoso
saludo. Por fin, lleg a su vivienda y deposit a Anwaldt junto a la puerta. Le sujet
con una mano, mientras con la otra se peleaba con la obstinada cerradura. Un minuto
ms tarde, estaba dentro del apartamento. Anwaldt qued tendido en el suelo del
recibidor. Mock respiraba hondo, sentado en el tocador de caoba. Cerr la puerta y se
fum tranquilamente un cigarrillo. Despus agarr a Anwaldt del cuello de la camisa
y lo arrastr hasta el saln. Lo cogi de los sobacos y lo coloc en una chaise longue
levemente inclinada. Le registr los bolsillos. Nada. (Ya lo habr limpiado algn
carterista). Le afloj el nudo de la corbata, le desabroch la camisa y le quit los

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zapatos. La ropa de Anwaldt presentaba un aspecto deplorable, con manchas de grasa
y ceniza. En las mejillas chupadas, se apreciaba la sombra de la barba de dos das.
Mock estuvo unos segundos observando a su subordinado, tras lo cual se dirigi a la
cocina y examin atentamente unos tarros verdes que haba en el anaquel superior de
la despensa. Cada uno de ellos tena una tapadera de pergamino cogida con una goma
clara. Por fin dio con el tarro de las hojas de menta secas. Ech dos puados en una
jarrita y luego, no sin dificultad, encendi el fuego de la cocina: estuvo un buen rato
tanteando los distintos mandos, hasta que dio con el adecuado. Puso encima una
tetera resplandeciente. Cogi en el bao una jofaina de latn y la coloc, por lo que
pudiera pasar, junto al lecho de Anwaldt. Volvi a la cocina. Retir del fuego la tetera
humeante y llen de agua hirviente la jarrita con las hojas. Como no saba apagar el
fuego, se limit a echar por encima agua del grifo. Despus tom un bao fro y se
puso una bata. Se sent en su escritorio y encendi un grueso cigarro turco, uno de
los que tena guardados para las grandes ocasiones. Mir el tablero de ajedrez. El rey-
Eberhard Mock segua inmovilizado. An le amenazaba el caballo-Von der Malten y
la reina-Kraus. Mas he aqu que estaba de vuelta en el tablero, venida de no se sabe
dnde, la reina blanca-Anwaldt, que acuda en auxilio del rey.

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Breslau, mircoles 18 de julio de 1934. Ocho de la maana

Anwaldt abri los ojos hinchados y lo primero que vio fue la jarrita y el vaso que
haba en la mesilla. Con mano temblorosa lo llen con la infusin de menta y se lo
llev a la boca.
Qu tal si te dejamos un cuchillo para que abras la boca? Mock se anud la
corbata, difundi un intenso olor a agua de colonia de la buena y sonri
bienhumorado. Sabes una cosa? Ni siquiera estoy enfadado contigo. Cmo
enfadarse con alguien que aparece como por arte de magia? Ale hop, aqu est
Anwaldt, y ahora ya no est; ale hop, aqu est otra vez Anwaldt. Mock dej de
sonrer. Asiente con la cabeza si tenas algn motivo importante para perderte de
mi vista.
Anwaldt asinti. Bajo la bveda craneal le estallaron fuegos artificiales. Volvi a
servirse menta. Mock estaba de pie, con las piernas muy abiertas, observando al
polica resacoso. Tena las manos juntas sobre la panza y haca girar los pulgares
como un molinillo.
Muy bien. Ya veo que te apetece beber. Eso quiere decir que no vas a vomitar.
Te he preparado el bao. En el cuarto de bao encontrars una de mis camisas, y tu
traje limpio y planchado. Ayer lo dejaste hecho una pena. Le he tenido que pagar lo
suyo a la mujer del portero para que se esmerara. Anoche se tir con l hasta las
tantas. Tambin te ha limpiado los zapatos. Ya me devolvers el dinero cuando lo
tengas. Alguien te rob ayer. Afitate, que pareces un vagabundo. Utiliza mi
maquinilla. Mock se mostraba tajante y resuelto. Y ahora escchame con
atencin. Dentro de tres cuartos de hora te quiero aqu sentado, delante de m, para
que me cuentes tus aventuras. De forma breve y concisa. Despus tenemos que ir a la
catedral de san Juan Bautista. All nos estar esperando a las nueve y cuarto el doctor
Leo Hartner.

Estaban sentados en la fresca penumbra. El mpetu del sol se detena en el filtro


colorista de la vidriera; los muros de piedra labrada amortiguaban el alboroto y la
confusin de la ciudad sudorosa; los duques de Silesia dorman en sus nichos

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silenciosos y las inscripciones latinas de las paredes invitaban a pensar en la
eternidad. El reloj de Mock marcaba las nueve y veinte. Tal y como haba convenido,
estaban sentados en el primer banco, buscando con la mirada a Hartner. En su lugar
se acerc un cura ms bien bajo, con el pelo cortado a cepillo y con unas gafas negras
de montura plateada. Sin mediar palabra, entreg a Mock un sobre y se alej de
inmediato. Anwaldt quiso seguirle, pero Mock se lo impidi. Sac del sobre una carta
escrita a mquina y se la tendi al asistente.
Lee t. Yo aqu veo mal, y no vamos a salir, con este maldito calor. Tras
pronunciar estas palabras, Mock cay en la cuenta de que estaba tuteando al hijo del
barn Von der Malten. (Si trataba de t a Marietta, tambin puedo tutearle a l).
Anwaldt mir la hoja, marcada con el escudo dorado de la Biblioteca
Universitaria, bajo el cual se vean los elegantes tipos de la mquina de escribir del
director:

Excelencia:

Pido disculpas por no poder acudir en persona a la cita concertada, pero


consideraciones familiares me han obligado a un imprevisto viaje ayer por la tarde.
He llamado a su excelencia en varias ocasiones, pero no estaba usted en casa. As
pues, he de ponerme en contacto con usted por medio de esta carta, ya que tengo
varias cosas importantes que decirle. Todo lo que le voy a contar se basa en un
clebre libro de Jean Boy, Les Yesds, publicado hace diez aos en Pars. El autor,
un famoso etngrafo y viajero francs, vivi durante cuatro aos entre los yazides.
Lleg a tal punto la estima y respeto de estos por l, que le permitieron tomar parte
en algunas ceremonias sagradas. Entre las numerosas descripciones de inters del
culto religioso de esta secta secreta hay una especialmente significativa. Resulta que
este autor pas un tiempo en cierto lugar del desierto (no dice exactamente dnde),
en compaa de algunos de los patriarcas yazides. Visitaron all a un anciano
ermitao que habitaba en una cueva. Este venerable eremita a menudo bailaba y
caa en trance, tal y como hacen los derviches turcos. En ese estado, pronunci
algunas profecas en una lengua incomprensible. Boy segn l mismo escribe
tuvo que rogar largamente a los yazides para que le aclararan el sentido de aquellos
gritos profticos. Finalmente accedieron y se los explicaron. El ermitao haba
anunciado que se acercaba el tiempo de la venganza por la muerte de los hijos de Al-
Shausi. Boy, que conoca bien la historia de los yazides, saba que aquellos
muchachos haban muerto a caballo entre los siglos XII y XIII. Por eso, le sorprendi
que aquellos vengadores congnitos hubieran esperado tanto tiempo para cumplir
con su deber sagrado. Los yazides le explicaron que, segn sus leyes, la venganza
solo es vlida si responde exactamente al crimen que pretende vengar. Por ello, si a
alguien se le clava un estilete en un ojo, el vengador deber hacer lo mismo con el
autor del crimen o con su descendiente, y no con un cuchillo cualquiera, sino

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precisamente con un estilete, y a ser posible con idntico estilete. La venganza por el
asesinato de los hijos del Al-Shausi solo sera conforme a sus leyes si los hijos de un
descendiente del asesino perecan del mismo modo. Pero eso no se pudo realizar
durante siglos, hasta el momento en que al eremita se le apareci el dios Malek-Taus,
quien le anunci que haba llegado la ansiada hora. Esos eremitas gozan de una
inmensa veneracin entre los yazides y son considerados los garantes de las
tradiciones. Y la obligacin de la venganza forma parte de la sagrada tradicin. Por
ello, cuando un eremita anuncia que ha llegado el momento oportuno, la asamblea
designa al vengador, y en la mano derecha de este es tatuado l smbolo de la
venganza. Si el vengador no culmina con xito su misin, es colgado a la vista de
todo el mundo. Hasta aqu, Boy.
Excelencia, tampoco yo, por desgracia, soy capaz de responder a la pregunta que
tanto inquietaba a Jean Boy. He examinado toda la genealoga de la familia Von der
Malten, y ya creo saber por qu la venganza de los yazides no ha podido ser
consumada durante tantos siglos. Los Von der Malten se dividieron en el siglo XIV en
tres ramas: una silesiana, otra bvara y otra neerlandesa. En el siglo XVIII las dos
ltimas se extinguieron. La rama silesiana no ha sido muy prolfica: en esta notoria
familia de Junkers frecuentemente han nacido hijos nicos, y la venganza
recordemos nicamente sera vlida si se ejerciera sobre unos hermanos. En toda
la historia de esta familia tan solo en cinco ocasiones ha habido ms de un
descendiente. En dos casos, uno de los hijos muri en la ms tierna infancia; en otros
dos, los hijos varones fallecieron en circunstancias desconocidas. En el ltimo caso,
la ta de Olivier von der Malten, hermana del padre de este, Ruppert, vivi retirada
del mundo en un convento de clausura particularmente apartado, por lo que la
ejecucin de la venganza habra resultado especialmente dificultosa.
Excelencia, he afirmado que saba por qu la venganza no ha sido consumada.
Por desgracia, lo que no s es por qu aquel venerable anciano tuvo aquella visin
que le llev a anunciar solemnemente que haba llegado el momento de que se
cumpliera la venganza. El nico descendiente varn de Godfryd von der Malten que
vive en la actualidad, Olivier, no tena en el momento de la visin del eremita ms
hijos que la desdichada Marietta. Por eso, su terrible muerte constituye un error
trgico, una confusin del anciano chamn, debida acaso al hachs, muy popular
entre esa gente.
Concluyo mi extensa carta, disculpndome por no haber verificado las
traducciones de Maass correspondientes a las dos ltimas profecas de Friedlnder.
Me ha sido imposible por falta de tiempo, un tiempo que he consumido en exceso en
la investigacin relativa a la maldicin de los yazides, as como en unos complejos
asuntos familiares que me han obligado inesperadamente a adelantar mi partida.
Respetuosamente,
Leo Hartner

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Mock y Anwaldt se miraron. Saban que la profeca del santo varn del desierto
no era el fruto del delirio narctico de un chamn luntico. Salieron de la catedral y
subieron, sin decir ni palabra, al Adler estacionado a la sombra de un enorme castao,
uno de los muchos que crecan en la plaza de la catedral.
No te aflijas, hijo. Mock miraba con lstima a Anwaldt. No haba sido un
lapsus. Haba pronunciado la palabra hijo conscientemente. Se acordaba del barn,
agarrado a la ventanilla del tren y gritando: l es mi hijo. Ahora te voy a llevar a
mi casa. Tu apartamento puede resultar peligroso. Mandar all a Smolorz a recoger
tus cosas. T qudate en casa, duerme bien, no cojas el telfono y no le abras a nadie.
Y esta noche te llevar a un sitio donde podrs olvidarte de tu pap y de toda clase de
bichos.

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XV

Breslau, mircoles 18 de julio de 1934. Ocho de la tarde

Las representaciones que se celebraban los mircoles en el saln de madame Le Goef


eran de estilo clsico. Al anochecer, un esclavo desnudo, pintado de color caoba,
haca sonar un enorme gong, se levantaba el teln y ante los ojos de los espectadores
apareca el decorado: el frontn de un templo romano, y sobre ese fondo unos
cuerpos desnudos bailando entre ptalos de rosa que caan del techo. Esas bacanales,
en las que danzarinas y danzarines se limitaban a fingir el autntico sexo, duraban
unos veinte minutos, tras los cuales haba otros tantos minutos de descanso. Algunos
de los presentes aprovechaban ese tiempo para retirarse a los reservados; otros, en
cambio, coman y beban. Tras la pausa, el esclavo volva a tocar el gong y salan a
escena unos cuantos romanos y romanas vestidos con unas tnicas vaporosas, de las
cuales, por lo dems, se desprendan rpidamente. Se echaban por encima ptalos de
rosa, mientras el ambiente se iba calentando en la sala: las bacanales eran autnticas
en esta ocasin. Tras media hora de diversiones de esa clase, actores y actrices
abandonaban exhaustos el escenario; la sala se quedaba vaca, mientras las
habitaciones se llenaban hasta reventar.
Aquella noche Rainer von Hardenburg, Eberhard Mock y Herbert Anwaldt
estaban sentados en un palco, contemplando desde lo alto la representacin que serva
de introduccin a la orga bquica. Desde el comienzo mismo, Anwaldt se mostraba
notablemente inquieto. Mock, al verlo, se levant y se dirigi al despacho de
madame. La salud afectuosamente y le expuso su ruego. Madame accedi sin
vacilar y levant el aparato telefnico. Mock regres a su asiento. Anwaldt se inclin
hacia l y le susurr:
A quin hay que pedir aqu las llaves de las habitaciones?
Espera un poco. A qu viene tanta prisa? Mock se rio de una forma
chabacana.
Dese cuenta: a las ms guapas ya se las han llevado.
Aqu todas son guapas. Fjate, por ejemplo, en esas que vienen para ac.
Dos muchachas con uniforme escolar se acercaron a su mesa. Ambos policas las
conocan de sobra, aunque las chicas fingieron que era la primera vez que les vean.
Las dos le dedicaban a Anwaldt miradas seductoras. De pronto, la que se pareca a
Erna le tom de la mano y sonri. l se levant, abraz los delgados hombros de las
muchachas, se volvi hacia Mock y dijo: Gracias. El tro se march a una
habitacin en cuyo centro haba una mesa redonda con un hermoso tablero de
ajedrez. Von Hardenburg mir sonriente a Mock. En el saln de madame Le Goef
sola relajarse y no se mostraba tan pedante en la observancia de los tratamientos:

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Sabe usted cmo complacer a ese joven. Quin es?
Un pariente cercano de Berln. Tambin es polica.
As conoceremos la opinin de un berlins acerca del mejor club de Breslau. O
ms bien, de los alrededores de Breslau.
Mejor no hablemos de los berlineses. De todos modos, siempre se van a seguir
riendo de nosotros. Pero no mi pariente. Est muy bien educado. Sabe usted, esa
gente tiene que superar de alguna forma sus complejos. Sobre todo aquellos que son
originarios de Breslau. Ya conoce usted el refrn: El verdadero berlins viene de
Breslau.
S, fjese usted en Kraus, por ejemplo. Von Hardenburg se coloc el
monculo. Ha vivido dos aos en Berln; despus, tras la cada de Heines,
Brckner y Piontek, Von Woyrsch se lo ha trado a Breslau, como jefe de la Gestapo.
Para disimular su decepcin, ese siniestro individuo, tan puntilloso como obtuso, ha
empezado llevando la cabeza bien alta. Y ese berlins de dos aos no para de criticar
el provincianismo de los silesianos. He hecho mis averiguaciones, y sabe usted de
dnde es? De Frankenstein, en la Baja Silesia.
Se rieron a carcajadas y brindaron con sus copas de vino. Las actrices saludaban
en el escenario, obsequiando generosamente a los espectadores con la exhibicin de
sus encantos. Mock sac unos cigarros turcos y obsequi a Von Hardenburg. Saba
que el jefe de la Abwehr no era amigo de las prisas y que sera l, por su propia
iniciativa, quien le comunicara en el momento oportuno todas las informaciones
relativas a Erkin que hubiera podido obtener. Mock esperaba or algo ms que lo que
ya haba deducido a partir del informe y de la carta de Hartner. Quera averiguar la
direccin de Kemal Erkin.
Las personas como Kraus no pueden soportar nuestra tradicin nobiliaria,
familiar y cultural. Von Hardenburg segua con el tema de Silesia. A todos esos
Von Schaffgotsch, Von Carmer y Von Donnersmarck. Por eso elevan su autoestima
burlndose del tradicionalismo de los Junkers y de los barones del carbn. Que se
ran
Se hizo el silencio. Von Hardenburg contemplaba la representacin, Mock se
preguntaba si aquella velada frvola constitua una ocasin adecuada para abordar
asuntos importantes, vitales. Tras pensrselo mucho, se decidi:
Hablando de Kraus Tengo que pedirle a usted un favor
Querido Eberhard Von Hardenburg se tomaba cada vez ms confianzas,
todava no he podido resolverle el primer favor que me pidi, el del asunto turco-
kurdo, y ya me viene usted con otro Vaya, era una broma. Dgame.
Seor conde Mock, a diferencia de su interlocutor, adopt un tono
marcadamente oficial, me gustara trabajar para la Abwehr.
Oh, y eso por qu? El monculo de Von Hardenburg reflejaba el destello de
las velas y de las tenues lamparillas que haba sobre las mesas.
Porque mi departamento est siendo infiltrado por los canallas de Kraus

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respondi Mock sin ms prembulos. l ya me mira por encima del hombro;
pronto empezar a darme consejos profesionales. Me convertir en un jefe
decorativo, en un don nadie, en una marioneta en manos de los zafios esbirros, de los
brbaros de la Gestapo. Seor conde, procedo de una modesta familia de artesanos de
Waldenberg. Pero, a pesar de eso, o quizs por eso mismo, quiero ser integer vitae
scelerisque purus[7].
Oh, Eberhard, usted, a pesar de su origen, es un autntico aristcrata del
espritu. Pero sin duda ser usted consciente de que, trabajando para nosotros, no es
cosa fcil actuar de conformidad con esa mxima horaciana.
Querido seor conde, hace tiempo que perd la virginidad, y trabajo en la
polica desde el ao 1899, salvo durante la guerra, cuando combat en Rusia. He visto
de todo, pero estar usted de acuerdo conmigo en que existe una diferencia entre el
defensor del Estado que tiene que valerse de mtodos no siempre convencionales y el
ayudante de un verdugo.
Sabe usted el monculo resplandeci con satisfaccin que no podra
ofrecerle ningn puesto de mando.
Le respondo alterando el sentido de una clebre frase de Napolen: Mejor ser
el segundo o incluso el quinto, o el dcimo en Pars que el primero en Lyon.
En este momento, no puedo prometerle nada. Von Hardenburg estudiaba
atentamente el men. No depende tan solo de m. Oh, voy a pedir costillas en salsa
de setas. Y ahora, el otro asunto. Tengo algunas informaciones sobre Kemal Erkin
para usted. En primer lugar, es kurdo. Procede de una rica familia de comerciantes.
En 1913 concluy sus estudios en la elitista Escuela de Cadetes de Estambul. Fue un
alumno brillante, y destac especialmente en el aprendizaje de la lengua alemana.
Nuestro idioma era entonces, y sigue sindolo, una asignatura obligatoria en todas las
academias de comercio y militares en Turqua. Durante la guerra, combati en los
Balcanes y en Armenia. Tambin all le rode una siniestra fama de verdugo y de
sdico cuando se produjo la matanza de armenios. Mi informador turco no se mostr
proclive a ofrecerme muchos detalles sobre ese episodio, no muy presentable, tanto
de la vida de Erkin como de la historia de Turqua. En 1921, como joven oficial de
los servicios de inteligencia turcos, Erkin fue enviado a Berln, para realizar dos aos
de estudios de perfeccionamiento. All trab numerosas amistades. A su regreso, fue
trepando en la polica. De repente, en 1924, cuando estaba a punto de ser nombrado
jefe de la polica poltica de Esmirna, solicit su traslado al consulado en Alemania,
en Berln, donde acababa de quedar vacante la plaza de ayudante del agregado
militar. Erkin, al igual que le ocurre a usted, prefera ser segundo en Pars que
primero en Lyon. Se atendi su solicitud y el ambicioso turco se instal en Alemania
a partir de 1924. Residi ininterrumpidamente en Berln, donde llevaba una vida
discreta y montona, propia de un miembro del cuerpo diplomtico, alterada
nicamente por sus escapadas a Breslau. S, s, seor Mock, le interesaba mucho
nuestra ciudad. A lo largo de seis aos estuvo aqu en veinte ocasiones. Desde el

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principio le tuvimos vigilado. Su expediente es grueso, si bien su contenido le
decepcionara a usted. Erkin, en concreto, cultivaba en nuestra ciudad aficiones que
podramos llamar de ndole artstica. Asista regularmente a conciertos, frecuentaba
museos y bibliotecas. Tampoco desdeaba los burdeles, en los que se hizo clebre por
su inslito vigor, dicho sea sin tapujos. Contamos con la declaracin de una prostituta
que asegura que Erkin mantuvo en media hora dos relaciones consecutivas con ella,
sin necesidad de salir, as lo dice ella, de su cuerpo. Lleg a hacerse amigo de un
bibliotecario de la Biblioteca Universitaria, pero he olvidado su nombre. En
diciembre de 1932 se interes por la posibilidad de realizar unas prcticas en la
Statspolizeileitstelle de Oppeln. Figrese usted: con un trabajo estupendo en Berln,
de pronto decide trasladarse a la oscura provincia para aprender de los palurdos de los
silesianos. Al parecer, prefera ser dcimo en Oppeln que segundo en Berln!
Von Hardenburg se frot el monculo y le pidi unas costillas a un camarero que
pasaba por all. Dio unos golpecitos con un cigarrillo en la tapa de su pitillera dorada
con un escudo grabado y mir serio a Mock.
Tal vez pueda usted explicarme a qu se debe ese curioso cario de Kemal
Erkin por la hermosa tierra de Silesia, por nuestra Suiza septentrional
Mock le dio fuego, sin decir nada. Empezaban en el escenario los rituales en
honor a Baco. Von Hardenburg se puso el monculo y sigui atentamente el
espectculo:
Fjese usted en la pelirroja de la derecha. Una verdadera artista!
Mock no la miraba. Toda su atencin la reservaba para las chispas que
resplandecan en el vino, de color rojo oscuro. Sus profundas reflexiones se
exteriorizaban en los surcos horizontales de su frente. Von Hardenburg apart la
mirada del escenario y levant su copa:
Quin sabe, tal vez sus explicaciones nos pudieran ayudar, tanto a m como a
mis superiores en Berln, a adoptar una decisin favorable para sus intereses. Aparte
de eso, he odo decir que dispone usted de un fichero completsimo con los rasgos
caractersticos de numerosas personas
Una joven de constitucin vigorosa se acerc a su mesa y dirigi una sonrisa a
Von Hardenburg. Mock tambin le sonri y levant su copa. Brindaron en silencio.
Qu tal si nos vemos maana en mi despacho? Ahora le ruego que me
disculpe. Tengo una cita con esta mnade. Baco me invita a sus misterios.

Aquella noche Mock no jug al ajedrez con sus chicas, por la sencilla razn de que el
ajedrez era una actividad secundaria para estas, mientras que la principal la estaban
ejerciendo en esos momentos en los tranquilos reservados con otros clientes que se le
haban adelantado. As que Mock no practic aquel juego regio, lo que no significa
que no diera satisfaccin a otras necesidades extraajedrecsticas. A medianoche se
despidi de una morena recia y se dirigi al cuarto que sola ocupar las noches de los

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viernes. Llam varias veces, pero no le respondieron. Se decidi a entreabrir la puerta
y echar un vistazo a la habitacin. Anwaldt, completamente desnudo, estaba tumbado
en un divn entre cojines morunos, mientras las estudiantes de Gymnasium se vestan
despacio. Mock las apremi con un gesto. Tambin Anwaldt, turbado, se puso la
camisa y los pantalones. Cuando las risueas muchachas salieron por la puerta, Mock
deposit sobre la mesa una botella de vino del Rin y unas copas. Anwaldt, que
todava senta los efectos de la resaca, vaco rpidamente dos copas, una tras otra.
Cmo te encuentras? Ha funcionado la ms antigua y eficaz terapia contra la
depresin?
Este analgsico tiene un efecto muy pasajero.
Sabas que la vacuna contra una enfermedad consiste simplemente en el
propio virus causante de la enfermedad? A Mock le encantaba esa metfora mdica
. As que te voy a acabar de contagiar: Von Hardenburg ha confirmado nuestras
sospechas. Erkin es un yazid, llegado a Breslau con la misin de asesinar. Ha
realizado su misin par excellence, pero tan solo a medias.
Anwaldt se levant bruscamente de la silla, tropezando con las rodillas en la
mesita del ajedrez. Las copas se tambalearon sobre sus finos pies.
Seor Mock, usted podr divertirse con sus jueguecitos retricos, pero lo que
pende sobre mi cabeza no tiene nada de divertido. En alguna parte, cerca de aqu,
puede que incluso en este mismo burdel, se oculta un fantico que quiere rellenarme
de escorpiones. Mire qu bien quedaran en este papel pintado unos versculos en
persa escritos con mi sangre! Me recomienda usted el burdel como terapia Pero
qu terapia puede ayudar a un hombre cuyo mayor sueo, que era encontrar a su
padre, se ha convertido de pronto en su mayor maldicin.
Las palabras le salan entrecortadas, la sintaxis se embarullaba; Anwaldt se ech a
llorar como un nio. Su rostro maltratado, lleno de picaduras, se contrajo en un
sollozo desgarrador. Mock abri la puerta que daba al pasillo y mir lo que ocurra.
Un cliente borracho buscaba camorra entre las mesitas de abajo. Mock cerr la puerta
y se acerc a la ventana, para abrirla un poco ms. El clido aroma de los tilos llenaba
el jardn. Una bacante gema tras la pared.
No exageres, Anwaldt. Se mordi la lengua (quera haber dicho: Deja de
lloriquear, que eres un hombre). Estaba irritado, lo que se reflejaba en sus
estruendosos jadeos. No exageres; basta con que te portes bien hasta que cojamos a
Erkin. Y entonces la maldicin ya no se podr cumplir.
El joven tena ya los ojos secos. Esquivaba la mirada de Mock, se tiraba nervioso
de los dedos, se frotaba un pequeo corte en la barbilla, se le desencajaban los ojos.
No te lo tomes tan a pecho, Herbert. Mock se haca cargo de su estado.
Quin sabe si nuestras neurosis no se debern a la represin de las lgrimas. El caso
es que los hroes homricos tambin lloraban. Y a lgrima viva!
Y usted usted tambin llora en ocasiones? Anwaldt mir esperanzado a
Mock.

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No minti.
Anwaldt no pudo controlar sus nervios. Se levant y grit:
Claro por qu iba usted a llorar? No ha crecido usted en un orfanato. Nadie
le ha mandado comerse sus propios excrementos cuando no era capaz de tragarse las
espinacas! No ha tenido usted por madre a una fulana y por padre a un maldito
aristcrata prusiano que todo lo que ha hecho por su hijo ha sido meterlo en un
orfanato catlico y en un Gymnasium clsico. No se despierta usted feliz por haber
vivido un da ms, gracias a que la vspera nadie le ha rajado la panza y le ha llenado
las tripas de bicharracos! Venga, hombre, han estado esperando siete siglos a que
hubiera un chico y una chica Iban ahora a dejar pasar una ocasin como esta? Su
endemoniado chamn acaba de recibir una revelacin La divinidad est cerca
Mock no le escuchaba. Buscaba afanosamente algo en su memoria, como cuando
alguien que se siente incmodo en una recepcin oficial no sabe cmo romper el
hielo y se esfuerza por recordar algn chiste, una maldad, un calambur Anwaldt
grit. Llamaban a la puerta. Anwaldt chill. Insistan. Un gemido simulado reson
por detrs de la pared y se propag por el jardn a travs de la ventana abierta.
Anwaldt se puso histrico. Estaban aporreando la puerta.
Mock se levant precipitadamente. Con su pequea mano, le dio una bofetada en
la mejilla al asistente, que no paraba de gritar. Silencio. Ya no aporreaban la puerta; al
lado, una mnade recoga los objetos tirados por el suelo; Anwaldt se haba quedado
petrificado. En la oscuridad, Mock encontr la idea que andaba buscando. Escuchaba
en su cabeza su propia voz: No exageres; basta con que te portes bien hasta que
cojamos a Erkin. Y entonces la maldicin ya no se podr cumplir la maldicin ya
no se podr cumplir la maldicin ya no se podr cumplir.
Estaba muy cerca de Anwaldt y le miraba a los ojos:
Escucha, Herbert, el doctor Hartner ha escrito que la venganza no tiene validez
si no se lleva a cabo en circunstancias idnticas a las del crimen que debe ser
vengado. Mira, los yazides han esperado durante siglos a que en la familia Von der
Malten nacieran un nio y una nia Pero resulta que ya ha habido en otra ocasin
descendencia de ambos sexos en esta familia. La ta de Olivier von der Malten y el
padre de este, Ruppert. Por qu los yazides no los mataron, no los violaron y no
arrojaron escorpiones a sus entraas? Hartner sospecha que la venganza no se pudo
llevar a cabo dentro de un convento de clausura. Mock cerr los ojos y sinti asco
de s mismo. Yo no creo que fuera por eso. Sabes por qu fue? Porque ya no viva
su padre. Esos hermanos mellizos nacieron tras la muerte de su padre, fallecido en la
batalla de Sadowa. Lo s perfectamente: mi compaero de banco en la universidad,
Olivier von der Malten, me habl de su heroico abuelo. Por eso no se cumpli la
maldicin As que, si muriese Von der Malten
Anwaldt se acerc a la mesa, tom la botella de vino y la levant. Mock mir
cmo el vino le resbalaba por la barbilla y le tea la camisa. Apur la botella. Ocult
la cara tras las manos extendidas y susurr:

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Est bien, lo har. Matar al barn.
La repugnancia que senta hacia s mismo impeda respirar a Mock.
No puedes hacer eso. Es tu padre.
Los ojos de Anwaldt centellearon a travs de sus dedos:
No. Usted es mi padre.

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Breslau, jueves 19 de julio. Cuatro de la madrugada

El Adler negro se detuvo delante del palacio de los Von der Malten. Un hombre se
baj de l y se dirigi con paso vacilante hacia el portal. Una llamada intempestiva
rompi el silencio de la noche. El Adler arranc con un chirrido de los neumticos. El
individuo que lo conduca mir al espejo retrovisor y contempl por un momento su
propia imagen:
Eres un verdadero hijo de puta dijo, dirigindose a sus ojos cansados. Has
empujado a ese joven al asesinato. Se ha convertido en una herramienta en tus manos.
Una herramienta que te sirve para eliminar al ltimo testigo de tu pasado masnico.

El barn Olivier von der Malten estaba de pie en el umbral del inmenso hall. Tena
aspecto de no haberse acostado todava. Llevaba puesta una bata de color cereza y
miraba con severidad al vacilante Anwaldt.
Qu se cree usted, joven? Que esto es una comisara o un albergue para
borrachos?
Anwaldt sonri y para disimular un poco su habla balbuceante dijo lo ms
deprisa que pudo:
Tengo para el seor barn nuevas e importantes informaciones
El dueo de la casa pas al hall y le hizo una seal a Anwaldt para que le
siguiera, tras lo cual mand retirarse al adormilado criado. La amplia sala, con
paredes de boiserie, estaba decorada con los retratos de los Von der Malten. Anwaldt
no apreci en ellos severidad y gravedad, sino ms bien astucia y altanera. Busc
en vano una silla con la mirada. El barn no pareci reparar en ello.
Qu novedades tiene que contarme sobre el caso? Hoy he almorzado con el
consejero Mock, por lo que estoy bsicamente al corriente de todo. Qu ha podido
suceder esta tarde?
Anwaldt encendi un cigarrillo y, a falta de cenicero, dej caer la ceniza en el
suelo pulimentado.
Entonces, el consejero Mock le habr hablado de la venganza de los yazides.
Le ha mencionado que esa venganza no se ha consumado en su totalidad?

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S. Se trataba del delirio de un chamn luntico cit a Hartner. Joven,
se presenta usted aqu borracho a las tres de la noche para interrogarme acerca de mi
conversacin con Mock?
Anwaldt observ detenidamente al barn y se dio cuenta de que haba muchos
fallos en su atuendo: un botn de la camisa, unas cintas de los pantalones que
asomaban por debajo de la bata. Se ech a rer y permaneci algunos segundos en
una extraa postura encorvada. Poda imaginarse la escena: un anciano sentado en la
taza del vter, suspirando penosamente, y a su lado el hijo indeseable, que ha llegado
borracho para perturbar la sagrada quietud de la residencia nobiliaria. Sus labios
volvieron a forzar una sonrisa al arrojar sus palabras henchidas de ira:
Querido pap, los dos sabemos que las revelaciones del derviche se ajustan a la
realidad de la familia. A la realidad extraoficial, naturalmente. Al final, el dios de los
yazides se ha impacientado y ha tenido en cuenta a los bastardos. Por otra parte,
cmo es que en esta familia caballeresca ningn guerrero ha tenido una barragana,
ningn terrateniente ha tumbado en un montn de heno a una moza garrida? Todos
han sido castos y se han mantenido fieles al vnculo matrimonial. Incluso mi querido
pap. Al fin y al cabo, a m me engendr antes de casarse.
Yo no bromeara en tu situacin, Herbert. El tono del barn era
invariablemente altivo, pero su rostro se haba contrado. En un momento, haba
dejado de ser un orgulloso Junker para convertirse en un anciano asustado. El pelo,
peinado con esmero, le caa hacia un lado; los labios, hundidos, mostraban una boca
sin su prtesis
No quiero que se dirija a m por mi nombre de pila. Anwaldt haba dejado de
rerse. Por qu no me lo cont todo desde el principio?
Padre e hijo estaban frente a frente. En el hall empezaban a penetrar las delicadas
franjas de la aurora. El barn record las noches de junio de 1902, cuando visitaba a
hurtadillas el cuarto del servicio, y las sbanas empapadas en sudor cuando se
marchaba de all; record los correazos que Ruppert von der Malten propin
personalmente a su hijo veinteaero; record la mirada aterrada de Hanne
Schlossarczyk al dejar la residencia seorial, echada literalmente a patadas por los
criados. Rompi el clamoroso silencio con una respuesta concreta.
De la maldicin de los yazides me he enterado hoy mismo. Y en cuanto a
nuestro parentesco prximo, pensaba informarle en el caso de que la investigacin se
estancara. Le habra servido de estmulo.
Parentesco prximo (No tienes parientes?, preguntaba el celador; aunque
sea alguno lejano Qu lstima, por una vez, podras pasar las fiestas fuera del
orfanato). Se empea usted en ocultar la verdad. No llama a las cosas por su nombre.
No le bast con meterme en un hospicio, abonando la matrcula de nueve aos de
Gymnasium como pago por tener la conciencia tranquila. Cunto le pag a Anwald,
el comerciante de Poznan, a cambio de su apellido? Cunto le pag a mi madre por
su olvido? Cuntos marcos cuesta corromper una conciencia? Pero al final esta ha

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hecho or su voz. Ha gritado: haz venir a Anwaldt a Breslau. Es lo suyo.
Casualmente, es polica, que lleve l la investigacin por el asesinato de su hermana.
Pero lo de los lazos familiares ya se lo contaremos en otra ocasin, para estimularlo,
no es as? La conciencia es la conciencia, y el pragmatismo, el pragmatismo.
Siempre ha sido as entre los Von der Malten?
Eso que usted llama pragmatismo el barn levant altivo los ojos hacia los
retratos de sus antepasados, yo lo definira como orgullo familiar. Le hice venir
para que atrapara al asesino de su hermana y vengara ese crimen atroz. Como
hermano, tena usted pleno derecho a hacerlo
Anwaldt sac su pistola, le quit el seguro y apunt a la cabeza del primer
antepasado de la galera. Apret el gatillo. Se oy el golpe seco del percutor. Empez
a buscar algo afanosamente en los bolsillos. El barn le sujet suavemente de un
brazo, pero enseguida retir la mano. El polica le dirigi una mirada inquietante.
No puedo ms, venganza yazid alemn
El barn se tens como una cuerda. Seguan el uno enfrente del otro, en la dbil
luz anaranjada.
Por favor, acte de forma responsable y esccheme hasta el final. Le he
hablado del orgullo familiar. Es el resultado de siglos de tradicin, de las hazaas de
nuestros antepasados. Todo eso habra dejado de existir. Con mi muerte se habra
producido el final de la estirpe, la extincin de la ltima rama de los Von der Malten,
la rama de Silesia. Cogi a Anwaldt de los hombros y le dio la vuelta de tal modo
que a su alrededor giraron los nobles rostros sifilticos. Pero ahora nuestra estirpe
puede seguir existiendo en la persona de Herbert von der Malten.
De repente, corri hasta la pared y tom una espada algo mellada, con
incrustaciones de ncar en el puo dorado. Sujetndola con los brazos extendidos, se
acerc a Anwaldt. Le observ unos instantes, mientras refrenaba sus emociones.
Como un hombre. Como un caballero.
Hijo, escchame. Agach la cabeza. Mira a tu alrededor. T eres el
heredero de todo esto. Toma nuestro escudo y el sagrado smbolo de la familia: la
espada de nuestro antepasado Bolek von der Malten, caballero en la Guerra de los
Treinta Aos. Hncala en el corazn del asesino. Venga a tu hermana.
Anwaldt tom la espada solemnemente. Estaba de pie, con las piernas muy
abiertas y la cabeza inclinada, como si esperara ser ungido. Una risilla burlona se
escap de su boca.
Querido padre, tu estilo enftico me hace rer. Los Von der Malten siempre
han perorado de este modo? Yo hablo de un modo mucho ms sencillo: me llamo
Herbert Anwaldt, no tengo nada que ver contigo y me trae sin cuidado vuestro
panten, que va a concluir contigo. S, contigo. Yo, en cambio, iniciar el mo propio.
Yo le dar comienzo, un bastardo nacido de una doncella polaca y un padre
desconocido. Y qu? Al cabo de siete siglos nadie lo sabr, y unos cronistas
vendidos escribirn biografas maquilladas. Pero necesito vivir para dar comienzo a

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mi propia estirpe. Y mi vida, de paso, supondr la extincin del clan de los Von der
Malten. Florecer sobre vuestras ruinas. Te gusta esta metfora?
Levant la espalda y descarg un golpe. Le desgarr al barn el cuero cabelludo,
dejando el crneo al descubierto. La sangre embadurn los cabellos peinados con
esmero. El barn se precipit hacia las escaleras, gritando: Polica!.
Yo soy polica. Anwaldt lleg a las escaleras, en pos de su padre. Este
tropez y cay al suelo. Tuvo la sensacin de estar tumbado sobre una sbana mojada
en el sofocante cuarto del servicio. La alfombra de color beis que cubra los peldaos
se empap de una sangre parduzca. Las tristes cintas de los calzones se enredaron en
las pantuflas de piel.
No me mates, te lo suplico Irs a la crcel y t tienes una fortuna
Ni me apiado ni me vendo, responde la muerte. Anwaldt apoy la punta
de la espada justo por debajo de las costillas del barn. Conoces ese tratado? Se
escribi cuando el abuelo Godfryd rajaba con su Durendal los vientres de las
muchachas rabes.
Not cmo la espada se encontraba con un obstculo. Cay en la cuenta de que se
haba clavado en la alfombra. Por debajo de la espalda del barn.
Dej en las escaleras la espada temblorosa y el cuerpo contrado y se dirigi al
viejo criado que haba asistido al espectculo mudo de terror:
Observa, anciano, cmo el caballero Heribert von Anwaldt el Implacable ha
castigado al libertino, al siervo de Satn, al yazid Vengan esos escorpiones, as
consumaremos la profeca secular No hay aqu escorpiones? Espera un poco
Cuando, acto seguido, Anwaldt se puso a gatas a buscar escorpiones por el suelo,
el chfer del barn, Hermann Wuttke, apareci en el hall y, sin pensrselo dos veces,
cogi un pesado candelabro de plata. Sala el sol. Los habitantes de Breslau miraban
al cielo y maldecan el da caluroso que les aguardaba.

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XVI

Oppeln, martes 13 de noviembre de 1934. Nueve de la noche

El tren que enlazaba Breslau con Oppeln llevaba un retraso de dos minutos, cosa que
a Mock, habituado a la puntualidad de los ferrocarriles, le pareci un crimen. (No es
extrao que en un Estado donde gobierna un sargento austraco todo se vaya al
garete). El tren se aproxim lentamente al andn. Mock vio por la ventanilla del
vagn a un individuo que sonrea y haca aspavientos, dirigidos a no se saba quin.
Mir a Smolorz. Este, que tambin haba reparado en aquel gracioso, se dirigi a la
sala de espera, que tena un alto techo abovedado, profusamente decorado. El tren se
detuvo. Mock vio por la ventanilla a Kemal Erkin y, justo por detrs de l, al hombre
risueo que ayudaba a una dama a bajar una maleta pesada. Erkin salt gilmente del
vagn y fue hacia la sala de espera. El gracioso arroj de mala manera al andn el
equipaje de la seora, que se qued de piedra, y sali rpidamente en pos de Erkin.
En la sala solo haba unos cuantos viajeros. El turco se dirigi hacia el paso
subterrneo que comunicaba la estacin con la ciudad. El acceso estaba dividido
longitudinalmente por una barrera metlica. Entr por el lado de la derecha. Despus
de tantos aos en Alemania, estaba familiarizado el Ordnung prusiano; por eso, al ver
enfrente de l a un individuo que vena a contramano, por su mismo lado del
pasadizo, se llev instintivamente la mano al bolsillo interior donde guardaba el
revlver. Enseguida la retir. Por los movimientos del cuerpo, se notaba que al
hombre que se aproximaba a Erkin le costaba caminar en lnea recta. En paralelo al
borracho, pero ya por el lado apropiado de la barrera, venan cuatro agentes de las SA
y un polica de paisano con sombrero, que andaba encorvado. El borracho lleg a la
altura de Erkin y le cort el paso. Tambalendose hacia todos los lados, se afanaba
por llevarse a los labios un pitillo arrugado. El turco, dndose cuenta de lo ridculo de
sus anteriores temores, le dijo que no tena fuego y trat de seguir adelante, pero en
ese momento sinti en el vientre un golpe tan fuerte que le oblig a contraerse. Vio
con el rabillo del ojo cmo los SA saltaban la barrera. Antes de que le diera tiempo de
apoyarse en la pared, ya le haban cogido por la espalda. Desde la sala de espera,
refunfuando sin parar, vena la seora tirando de su pesada maleta; un hombre
achaparrado, con abrigo cerrado y sombrero, la apart brutalmente de un empujn.
Sostena un revlver. Erkin se llev la mano al bolsillo, pero ese fue el ltimo
movimiento que pudo realizar. Empujado con gran violencia, vol hasta la barrera y
se qued unos segundos colgando de ella. Dos de los SA le acorralaron y el polica de
paisano le propin un golpe terrible con una porra de goma. Erkin no perdi el
conocimiento, pero se qued paralizado. Vio cmo el hombre achaparrado del abrigo
ceido se aproximaba despacio, mientras tranquilizaba al funcionario de la

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Bahnschutz, mostrndole su acreditacin. Exhiba en el rostro una amplia sonrisa. El
polica de la porra de goma, visiblemente enfurecido por los mediocres resultados de
su primer golpe, apret los dientes y descarg un segundo golpe, an ms brutal.

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Oppeln, mircoles 14 de noviembre de 1934. Una de la noche

El viento se colaba por las rendijas de la puerta del garaje. El fro le devolvi la
conciencia a Erkin. Reposaba en una postura poco natural, semisentado. Tena las
manos encadenadas a unos soportes de hierro que sobresalan de la pared. Tiritaba de
fro. Estaba desnudo. La sangre se le haba coagulado en los ojos. A travs de la
neblina roja pudo ver a un tipo achaparrado. Mock se le acerc y le dijo sin levantar
la voz:
Por fin ha llegado el da, Erkin. Quin vengar a la pobre Marietta von der
Malten? Yo lo har. Seguro que lo entiendes muy bien, pues la venganza es vuestro
deber sagrado. En cuestin de venganzas, me encantan vuestras tradiciones.
Mock se hurg en el bolsillo y puso cara de desilusin.
No traigo avispones ni escorpiones. Me los he debido de olvidar. Pero sabes?,
al menos en un aspecto tu muerte se parecer a la de Marietta. Perders la
virginidad
Mir hacia un lado. Desde las tinieblas se adelant un hombre. Unos ojillos
menudos brillaban en un rostro granujiento. El turco sinti un escalofro. Y volvi a
temblar cuando oy el chasquido de la hebilla de un cinturn y el sonido de unos
pantalones al bajarse.

Schlesische Tageszeitung, 22 de julio de 1934, primera pgina:

MUERTE MISERABLE DE UN BARN

En la madrugada de ayer fue asesinado en su residencia de la Eiche-Allee, 24, en


Breslau, el barn Olivier von der Malten, uno de los miembros fundadores de la logia
masnica Horus. El asesino es su hijo natural Herbert Anwaldt, de Berln. Segn
Mattias Dring, camarero del barn y testigo de los hechos, Anwaldt haba llegado
en plena noche a la residencia de los Von der Malten para comunicar al barn una
importante noticia. Segn nuestro informante, ese mismo da haba descubierto que
era hijo natural del barn, y precisamente pretenda hablar con l sobre ese tema a

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una hora tan intempestiva. Las intensas emociones del hijo abandonado, su despecho
por saberse rechazado, le hicieron perder el juicio, y Anwaldt, tras una acalorada
discusin, atraves a su nada paternal padre con un estilete, tras lo cual fue reducido
por H. Wuttke, chfer del barn, que a punto estuvo de matarle con un candelabro.
El herido fue trasladado en grave estado a la Clnica Universitaria, donde
permanece bajo vigilancia policial.
De esta lamentable historia se sigue una conclusin: los masones son abyectos e
inmorales. Deben ser eliminados de nuestra sociedad.

Semanario Ilustrado, 7 de diciembre de 1934, pgina 3 (fragmento del artculo


Las simas de la estupidez):

Nuestros vecinos occidentales, en su persecucin propagandstica de los


judos y la masonera, utilizan cualquier cosa, hasta los crmenes ms
repugnantes. He aqu un ejemplo. Hace unos meses, un polica trastornado
asesin en Wroclaw a un aristcrata que gozaba de respeto generalizado,
miembro de la logia masnica Horus, a quien tena por su propio padre.
Peridicos ladradores, del estilo del Volkischer Beobachter, no saben ya a
qu recurrir en su histeria antimasnica. Presentan al presunto padre (de la
madre no se dice ni palabra) como un disoluto que arroj a las cloacas a su
propio hijo, mientras que todos coinciden en considerar a este infeliz como un
justiciero que ha vengado las ofensas recibidas. El resultado es que el
acuchillador luntico ha sido condenado, tras una farsa de juicio, a dos aos
de privacin de libertad.

Breslauer Neueste Nachrichten, 29 de noviembre de 1934, primera pgina:

PARRICIDA CONDENADO A DOS AOS DE PRISIN

Despus de un proceso que ha durado cerca de cuatro meses, el antiguo asistente


de la polica criminal Herbert Anwaldt, conocido popularmente como el bastardo
vengador, ha sido condenado por la muerte de su padre, el barn Olivier von der
Malten, a una pena de dos aos de privacin de libertad, as como a seguir un
tratamiento psiquitrico forzoso a su salida de prisin. El juez, en la motivacin de
la sentencia, se ha referido a la hiriente ofensa que haba infligido a su hijo, crecido
en un orfanato, el conocido aristcrata liberal, defensor de las acciones
filantrpicas. Esta disonancia entre las palabras y los hechos del barn, su
clamorosa y oprobiosa injusticia, ha sido estimada por el juez como una justificacin
parcial del crimen cometido por Anwaldt, que padeca de alteraciones nerviosas, en
un estado de arrebato

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Breslauer Zeitung, 17 de diciembre de 1934:

DESPEDIDA DEL JEFE DE LA SECCIN CRIMINAL DE LA POLICA DE


BRESLAU, EBERHARD MOCK. EL EMINENTE POLICA SE TRASLADA A OTRO
PUESTO AL SERVICIO DEL ESTADO

Hoy, en la Jefatura de Polica, ha sido despedido solemnemente, al son de los


acordes de la marcha interpretada por la banda de la guarnicin local, el consejero
Eberhard Mock, que se incorpora a otro destino. Un emocionado Mock se despidi
de la institucin a la que estaba vinculado desde su juventud. De forma extraoficial,
hemos podido averiguar que no dejar esta ciudad que tanto tiene que agradecerle

Schlesische Tageszeitung, 18 de septiembre de 1936, primera pgina:

EL VENGADOR ABANDONA HOY LA PRISIN

Un nutrido grupo de ciudadanos de Breslau esperaba hoy a las puertas de la


prisin de la Klettschkau Strasse a Herbert Anwaldt, autor de la memorable
venganza cometida en la persona del masn Olivier von der Malten, de quien era
hijo ilegtimo. Algunos de los participantes en el recibimiento enarbolaban pancartas
con eslganes antimasnicos. Es digno de elogio que la poblacin de nuestra ciudad
reaccione tan vivamente ante una injusticia palmaria como la cometida por un juez
criptomasn al condenar a este hombre recto a nada menos que dos aos de prisin.
Anwaldt sali a las doce horas y parti de inmediato en un automvil que le
estaba esperando con destino tal y como hemos podido averiguar a una clnica
donde, de acuerdo con el veredicto del juicio, le aguarda ahora una hospitalizacin
forzosa. Es preciso anular esta condena! Quien elimina a los masones es digno de
una medalla, no de una clnica psiquitrica. Lo que demostr con su accin fue,
precisamente, su lucidez. Judos, masones, no convertiris a este respetable alemn
en un loco!

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XVII

Breslau, viernes 12 de octubre de 1934. Diez de la maana

El monstruoso edificio de oficinas, de estilo modernista, en la esquina de la plaza del


Mercado con la Bcherplatz, donde tienen su sede las direcciones de numerosos
servicios municipales, dispona de un inslito ascensor. Estaba este compuesto de
numerosas cabinas individuales, situadas una encima de otra, formando una especie
de cordn. Esta cadena se mova sin interrupcin, de modo que la gente se suba a las
pequeas cabinas abiertas y se bajaba de ellas en marcha. Si alguien se distraa y no
le daba tiempo a bajar, se vea obligado a atravesar el desvn o el stano, sin sufrir el
menor riesgo. El pasajero experimentaba en tales casos una sensacin inolvidable. De
pronto, todo se volva oscuro y la cabina, entre sacudidas y chirridos, se desplazaba
horizontalmente con ayuda de unas poderosas cadenas, tras lo cual volva a situarse
en la vertical correspondiente. Este ascensor, desde el momento mismo de la
construccin de aquel monstruo de hormign armado, haba despertado intensas
emociones, en particular entre los chavales que pululaban por los sucios callejones y
los ruinosos patios del barrio. As que los conserjes tenan trabajo de sobra, y los
granujillas las cabezas llenas de ideas para hacer travesuras.
Aquel da el conserje Hans Barwick estaba especialmente pendiente, porque
desde primera hora algunos arrapiezos haban intentado hacer el excitante viaje por
los pisos, el desvn y el stano. Se fijaba atentamente en todos los usuarios que
entraban en el edificio. Poco antes, haba montado en el ascensor un individuo con
sombrero calado y abrigo de cuero. Barwick quiso pedirle que se identificara, pero
enseguida se lo pens mejor: se ola algn problema si entraba en contacto con ese
sujeto. Unos minutos ms tarde, el conserje se cruz con Max Forstner, a quien ya
conoca. Lo haba tratado el ao anterior, cuando tuvo que declarar en relacin con un
asalto frustrado a un banco, y desde entonces lo saludaba siempre con gran
ceremonia. Lo haca cada viernes, pues ese da el funcionario visitaba regularmente el
banco, con un propsito desconocido para Barwick.
Forstner mont en el ascensor, perdiendo de vista al servil conserje. El ascensor
iba subiendo despacio. Ya haba rebasado el primer piso y se encontraba entre dos
plantas. A Forstner no le gustaban esos momentos. Se alegraba cuando el suelo del
ascensor se pona al nivel del suelo de una de las plantas; entonces saltaba con
decisin fuera del ascensor, con una amplia sonrisa. Cuando el ascensor estaba
llegando a la segunda planta, Forstner se qued sorprendido, y luego mont en clera:
justo al borde del piso haba un individuo con un abrigo de cuero que, evidentemente,
no tena la menor intencin de apartarse para facilitar la salida de la cabina al polica.
Qutese de ah grit Forstner, y se abalanz contra el obstculo. Pero su

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mpetu fue incomparablemente ms dbil que la fuerza con la que salt al interior del
elevador aquel intruso. Arrastr a Forstner hacia el interior de la cabina y lo sujet
firmemente contra la pared. El ascensor lleg al tercero. Forstner intent sacar su
revlver. Entonces sinti un doloroso pinchazo en el cuello. El ascensor lleg al
noveno. Forstner ya no pudo percibir determinadas sensaciones, como el traqueteo
del motor o la oscilacin de la cabina. El ascensor atraves el desvn en la ms
absoluta oscuridad y regres de vuelta al noveno piso. En ese momento el hombre del
abrigo de cuero se ape del ascensor y baj a la calle por las escaleras.
Hans Barwick oy de pronto el aullido de los engranajes y el chirrido agudo de
las cadenas. El estrpito fue tan sobrecogedor que a Barwick solo se le pas por la
cabeza una idea macabra: Mecachis, otro que se hace papilla una pierna. Par el
ascensor y subi por las escaleras, mirando en todos los pisos, pero solo al llegar a la
planta superior pudo comprobar que sus conjeturas haban sido excesivamente
optimistas. Entre el techo del ascensor y el umbral del noveno piso se balanceaba, en
una extraa postura, el cuerpo retorcido de Max Forstner.

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Dresde, lunes 17 de julio de 1950. Seis y media de la tarde

En la glorieta que est junto al Palacio Japons, no muy lejos de la Karl-Marx-Platz,


pululaba una multitud de personas, perros y cochecitos con nios que no paraban de
berrear. Quienes haban conseguido un banco a la sombra podan considerarse muy
afortunados. Entre ellos estaban el director de la clnica psiquitrica, Ernst Benner, y
un hombre mayor que estaba sumido en la lectura del peridico. Ocupaban ambos
extremos de un banco. El anciano no manifest la menor sorpresa cuando Bennert
empez a hablar solo en voz baja. Pero, cuando se les acerc una mujer joven con un
nio pequeo que caminaba torpemente a su lado y les pregunt cortsmente si poda
sentarse, los dos hombres se miraron y respondieron a coro que no. Se alej
farfullando algo relativo a los viejos, y Bennert retom de inmediato su monlogo. El
anciano le escuch hasta el final, asom por detrs del peridico su rostro surcado de
cicatrices y le dio, tambin en voz baja, las gracias al doctor.

Fragmento de un informe confidencial del agente M-234, del servicio de inteligencia


de los EEUU en Dresde, del 7 de mayo de 1945:

en el curso de los bombardeos de Dresde falleci, entre otros, el


antiguo jefe de la Seccin Criminal de la polica de Breslau, y ms tarde
subdirector del Departamento de Asuntos Internos de la Abwehr, Eberhard
Mock. Se ocupaba de su seguimiento el agente GS-142, de cuyos informes se
desprende que Mock, entre los aos 1936 y 1945, viajaba cada dos meses a
Dresde, donde visitaba a su pariente Herbert Anwaldt, que recibi
tratamiento en distintos hospitales. De acuerdo con las informaciones del
agente GS-142, a partir de 1936 Anwaldt permaneci ingresado en el hospital
psiquitrico de Marien-Allee. Al producirse el cierre de este hospital,
decretado por las SS en febrero de 1940, Anwaldt no corri la misma suerte
que el resto de los pacientes, que fueron ametrallados en los bosques vecinos
a la aldea de Rossendorf, sino que fue trasladado a un hospital para
veteranos de guerra, situado en la Friedrichstrasse. El historial de Anwaldt

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incluye datos falsos relativos a su participacin en la campaa de Polonia.
Desde marzo del presente ao se encuentra nuevamente en el hospital
psiquitrico de Marien-Allee. El agente GS-142 no ha conseguido determinar
el grado de parentesco existente entre Anwaldt y Mock, pues las
informaciones facilitadas por el personal del hospital eran de naturaleza
escandalosa y chismosa: dada la frecuencia de las visitas, algunos
aseguraban que Anwaldt es el hijo ilegtimo de Mock; otros sostenan que
eran amantes.

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Dresde, lunes 17 de enero de 1950. Medianoche

El director Bennert descendi en absoluto silencio las escaleras traseras que se


usaban nicamente durante los ensayos de evacuacin, los cuales, por suerte, no se
ordenaban con mucha frecuencia ltimamente. El haz de luz de la linterna atravesaba
la espesa oscuridad. Aquellas angostas escaleras le llenaban de un terror
sobrecogedor desde los tiempos de los bombardeos de la ciudad. Aquel inolvidable
13 de febrero de 1945, en el preciso momento en que se difunda el estruendo debido
a las primeras bombas, Bennert estaba bajando por esas escaleras hacia el stano,
convertido en un refugio provisional. Iba gritando el nombre de su hija, y la buscaba
intilmente con la mirada entre la gente que se agolpaba en las escaleras. Sus gritos
se perdan entre el estallido de las bombas y los lamentos espantosos de los enfermos.
Dej de lado los tristes recuerdos y abri la puerta que daba al parque del
hospital. Al otro lado le esperaba el mayor Mahmadov. Este le dio unas palmadas
joviales en el hombro a Bennert, le dej atrs y se dirigi hacia arriba. A los pocos
segundos ces de orse el sonido de sus pasos. Bennert no cerr la puerta con llave.
Empez a subir lentamente. En un descansillo mir por la ventana. Un hombre
mayor, vestido de uniforme, cruz deprisa la hierba iluminada por la luz de la luna.
Hasta el fin de sus das Bennert recordara esos andares. Una vez ms poda or el
estallido de las bombas y los aullidos de los enfermos, y poda ver por esa misma
ventana a ese mismo hombre con chispas en los cabellos y la cara quemada, llevando
en brazos a su hija inconsciente.
El enfermero Jrgen Kopp se haba sentado a la mesa con sus colegas Frank y
Vogel, y haba empezado a repartir las cartas. Todo el personal subalterno del hospital
se entregaba con pasin al skat. Kopp se jug unos vinos y abri con una sota de
trboles para obtener triunfos. Sin embargo, an no haba conseguido rematar la
faena cuando se oy un alarido inhumano que llegaba a travs del oscuro patio.
Qu raro, quin chillar de esa manera? se pregunt Vogel.
Es Anwaldt. Hace un momento se ha encendido la luz en su cuarto. Habr
vuelto a ver una cucaracha.
Kopp tena razn, pero solo en parte. En efecto, era Anwaldt quien haba gritado,
pero no por culpa de una cucaracha. Por el suelo de la sala, meneando grotescamente

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sus largas colas, se paseaban cuatro enormes escorpiones negros del desierto.

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Cinco minutos ms tarde

Los escorpiones subieron por unos pantalones de uniforme y por unas manos
cubiertas de un vello oscuro y denso. Uno de ellos alz el abdomen y se encaram a
la barbilla. Se tambale sobre los labios entreabiertos y luego se qued parado sobre
la suave cima de la mejilla redondeada. Otro, tras reparar en el pabelln de la oreja,
se estuvo paseando entre los espesos cabellos morenos. Un tercer escorpin se desliz
por el parquet, como queriendo escapar del charco de sangre que manaba del cuello
rajado del comandante Mahmadov.

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Berln, 19 de julio de 1950. Ocho de la tarde

Anwaldt se despert en un cuarto oscuro. Tena delante de los ojos un techo donde
bailaban unos reflejos acuosos. Se levant y se acerc titubeante a la ventana. Un ro
pasaba por debajo. Haba una pareja sentada en el parapeto, abrazndose
cariosamente. En la lejana brillaban las luces de la gran ciudad. A Anwaldt le
sonaba de algo esa ciudad, pero la memoria se negaba a obedecerle. Los
tranquilizantes haban anulado su capacidad de establecer rpidas asociaciones.
Recorri la habitacin con la mirada. Una banda amarilla de luz, penetrando por la
puerta entreabierta, cruzaba el suelo gris. Anwaldt abri la puerta de par en par y pas
a un cuarto casi vaco. Su mobiliario asctico, severo, se reduca a una mesa, dos
sillas y un sof de felpa. Haba unas prendas de vestir tiradas por el suelo y encima
del sof. Le llamaron la atencin, y se pas un buen rato clasificndolas mentalmente,
tomando el sexo como criterio distintivo. De su anlisis concluy que el hombre que
haba dejado ah tiradas sus ropas tendra tan solo un calcetn y los calzoncillos
puestos, mientras que la mujer se habra quedado en medias. Se dio cuenta de que
haba una pareja sentada a la mesa, y se felicit por la precisin de su anlisis.
Apenas se haba equivocado: la rubia regordeta solo tena, en efecto, las medias
puestas, pero el viejo con la cara colorada, llena de cicatrices, no llevaba ms que los
calzoncillos. Anwaldt lo estuvo mirando atentamente unos segundos y maldijo una
vez ms la debilidad de su memoria. Fij la mirada en el centro de la mesa y record
un motivo frecuente en la literatura griega: la anagnrisis, el motivo del
reconocimiento. De pronto, cierto olor, unos cabellos rizados, un objeto, ponan en
marcha toda una cadena de asociaciones, devolvan a las facciones el parecido
borrado, daban vida a situaciones del pasado. Al ver el ajedrez en medio de la mesa,
Anwaldt tens el arco de la memoria y experiment su particular anagnrisis.

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Berln, ese mismo 19 de julio de 1950. Once de la noche

Anwaldt se despert en la habitacin vaca, sobre el sof de felpa. La chica haba


desaparecido, junto con sus elegantes ropas. Al lado del sof estaba sentado el
hombre mayor, sosteniendo torpemente una cuchara con caldo humeante. Anwaldt se
inclin y tom media cucharadita.
Podra usted darme un cigarrillo? pregunt con voz sonora, extraamente
poderosa.
Tutame, hijo. Le tendi a Anwaldt una pitillera de plata. Hemos pasado
mucho juntos para andarnos ahora con formalidades.
Anwaldt se dej caer sobre un cojn y dio una profunda calada al cigarrillo. Sin
mirar a Mock, dijo en voz baja:
Por qu me engaaste? Me empujaste contra el barn, pero eso no sirvi para
detener a los yazides! Por qu me azuzaste contra mi propio padre?
Dices que eso no ha detenido a los yazides. Y tienes razn. Pero cmo iba yo
a saberlo entonces? Mock encendi un cigarrillo, a pesar de que el anterior todava
humeaba en el cenicero. Recuerdas aquella sofocante noche de julio en el burdel
de madame Le Goef? Lstima que no te hubieses puesto entonces enfrente del espejo.
Sabes a quin habras visto? A Edipo con los ojos arrancados. Yo tampoco te crea
capaz de evitar a los yazides. Tena dos maneras de salvarte de ellos: dndote una
esperanza y mantenindote apartado, al menos durante un tiempo, o matndote yo
mismo para protegerte de los escorpiones turcos. Qu hubieras preferido? Ahora te
encuentras en un estado anmico tal, que me dirs: habra preferido perecer
entonces No es as?
Anwaldt cerr los ojos; apretando los prpados, trataba de impedir que brotaran
las lgrimas.
Qu vida ms extraa la ma Uno me entrega al orfanato; el otro, al
manicomio. Y todava dice que lo hace por mi bien
Herbert, tarde o temprano habras acabado mal de la cabeza. As lo ha
asegurado el doctor Bennert. Pero vamos al grano Te incit a que mataras al barn
para poder aislarte volvi a mentir Mock. No confiaba en que escaparas a los
yazides. Pero saba que de ese modo estaras relativamente seguro. Tambin saba lo

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que tena que hacer para que no te cayera una condena muy larga. Pens: los muros
de la prisin le servirn de defensa a Anwaldt, y yo tendr tiempo para atrapar a
Erkin. Porque la eliminacin de Erkin era tu nica salvacin
Y qu? Lo eliminaste?
S. Con toda eficacia. Muri, sencillamente; pero su derviche sagrado segua
estando convencido de que podra encontrar tu pista. As lo crey hasta hace poco, y
hasta mand a otro vengador, que ahora yace muerto en la salita que t ocupabas en
la clnica de Bennert, en Dresde. Y otra vez dispones de bastante tiempo
Muy bien, Mock, me has protegido provisionalmente. Anwaldt se levant
del sof y se bebi el resto del caldo. Pero vendr el siguiente yazid Y se pondr
en contacto con Forstner o con Maass
Con Forstner no podr ponerse en contacto. Nuestro querido Max sufri un
terrible accidente en Breslau. Le aplast un ascensor De pronto, la cara de Mock
enrojeci intensamente, mientras las arrugas palidecan. Qu te creas? Yo te
protejo lo mejor que puedo, y t no dejas de pensar en tu maldicin. Si no deseas
vivir, ah tienes una pistola, puedes pegarte un tiro. Pero no aqu, porque pondras al
descubierto este piso de la Stasi Para qu crees que te protejo?
Anwaldt no tena una respuesta para esa pregunta. Mock, sin embargo, trat de
sofocarla con un grito.
Y qu ha sido de ti? A Anwaldt nunca le intimidaron los gritos. Cmo
has acabado en la Stasi?
Esta institucin acogi de buena gana a los mandos de la Abwehr, a la que me
haba incorporado desde finales del 34. Pero eso ya te lo cont durante mis visitas a
Dresde.
Maldita sea, he pasado mucho tiempo en Dresde. Anwaldt sonri con
amargura.
Es que en todos estos aos no ha habido ninguna posibilidad de trasladarte a un
lugar ms seguro Saba por Bennert que estabas recuperado de tu enfermedad
Anwaldt se levant impetuosamente, vertiendo los restos de la sopa.
Me haba olvidado de Bennert Pero si l lo sabe todo de m
Contrlate. El rostro deforme de Mock irradiaba una profunda serenidad.
Bennert no le va a decir una palabra a nadie. Tiene conmigo una deuda de gratitud.
Rescat a su hija de entre los escombros. Me ha quedado este recuerdo. Se toc la
cara. Un proyectil sin estallar hizo explosin de repente y la brea ardiente que se
desprendi de un tejado me abras la cabeza.
Herbert se estir y mir por la ventana: vio a unos guardias que se llevaban a un
civil borracho. Se sinti dbil.
Pero ahora, Mock, la polica me perseguir por el asesinato de ese turco que
yace sin vida en la clnica de Bennert.
No exactamente. Maana estaremos juntos en msterdam, y dentro de una
semana en los Estados Unidos. Mock no perda el dominio de s. Se sac del

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bolsillo una tarjetita llena de nmeros. Esto es un mensaje cifrado del general John
Fitzpatrick, un alto funcionario de la CIA. De la Abwehr me pas a la Stasi; ahora, de
la Stasi a la CIA. Sabes qu pone en este mensaje? Doy mi aprobacin a la entrada
en los EEUU del seor Eberhard Mock junto con su hijo. Mock se ech a rer.
Ya que en tus papeles figuras como Anwaldt, y dado que no tenemos tiempo para
preparar unos nuevos, convendremos que eres hijo natural mo
Pero el hijo natural no estaba para risas. Es cierto que senta alegra, pero
enturbiada por una amarga, una lgubre satisfaccin, como la que se experimenta
despus de golpear brutalmente a un enemigo detestado.
Ya s por qu te has pasado toda la vida protegindome. Queras tener un
hijo
T no sabes una mierda dijo Mock con fingida indignacin. Psiclogo
amateur. Yo me he implicado a fondo en este asunto y temo sobre todo por mi propia
seguridad. Aprecio demasiado mi barriga como para permitir que los escorpiones
hagan de ella su hogar.
Ninguno de los dos se lo crey.

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XVIII

Nueva York, sbado 14 de marzo de 1951. Cuatro de la madrugada

El hotel Chelsea, en la calle 55, reposaba en silencio a esa hora tan intempestiva.
Quienes se alojaban all eran en su mayora clientes fijos: viajantes y agentes de
seguros que entre semana se acostaban temprano para poder ir al trabajo a la maana
siguiente sin legaas en los ojos y sin aliento a alcohol rancio. Un residente del sexto
piso que ocupaba un apartamento grande de tres habitaciones no participaba de ese
consenso generalizado sobre los hbitos cotidianos. Se le tena por un escritor.
Trabajaba por las noches en una gran mesa de despacho, dorma por las maanas,
sala despus de comer y sola disfrutar de las veladas en compaa femenina. La
velada de aquella jornada se haba prolongado hasta pasadas las tres de la madrugada.
A esa hora sala del cuarto del literato una joven con aire cansado, que llevaba
puesto un vestido azul con un gran cuello marinero. Al cerrar la puerta, mand un
beso al interior del apartamento y se dirigi hacia el ascensor. Vio con el rabillo del
ojo a dos hombres que avanzaban por el largo pasillo del hotel. Cuando pasaron a su
lado, se estremeci. Uno de aquellos hombres la asust con su cara de Frankestein,
llena de cicatrices; el otro, con su mirada incendiaria de fantico. La muchacha
respir aliviada cuando se vio en compaa del ascensorista sooliento.
Los dos hombres llegaron a la habitacin 16 F. Mock llam con suavidad. La
puerta se entreabri mnimamente. La cara de un hombre mayor asom por la rendija.
Anwaldt agarr el picaporte y tir de l con todas sus fuerzas. La cabeza del hombre
qued atrapada entre la puerta y el marco; el bastidor metlico le aplast una oreja.
Abri la boca, decidido a gritar, pero al instante le amordazaron con un pauelo.
Anwaldt empuj la puerta. El anciano estaba parado en el recibidor, sacndose de la
boca aquella mordaza improvisada. Se le estaba hinchando la oreja. Anwaldt le
propin un golpe fulminante. Le machac la oreja inflamada con el puo. El viejo
cay al suelo. Mock cerr la puerta, arrastr al cado hacia el interior de la habitacin
y lo sent en una butaca. Dos caones con silenciador le estaban apuntando.
Un solo movimiento, un tono demasiado alto, y eres hombre muerto.
Anwaldt trataba de conservar la calma. Mock, mientras tanto, examinaba los libros
que haba encima del escritorio. De pronto se volvi y mir con desdn al hombre
indefenso.
Dime, Maass, todava se te empina? Veo que te siguen gustando las
estudiantes.
No s de qu me habla. Maass se frotaba la oreja hinchada. Ustedes me
toman por otra persona. Yo soy George Mason, profesor de lenguas semticas en la
Universidad de Columbia.

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Hemos cambiado, verdad, Maass? Yo soy Mock. A m me dej sin cara la
brea ardiente cada de un tejado y a Anwaldt le han atiborrado a base de pasta, el
plato favorito del manicomio. Mock fue descubriendo poco a poco sus cartas. En
cuanto a ti, te cuelgan las mejillas y se te han cado tus hermosos rizos de antao.
Pero tu carcter no ha cambiado, verdad que no, Maass?
El interrogado no deca nada, pero sus ojos se iban poniendo cada vez ms
grandes. Abri la boca aterrorizado, pero no consigui gritar. Mock le sujet con
fuerza los brazos contra el respaldo de la butaca, mientras Anwaldt, en un rpido
movimiento, le introdujo el pauelo casi hasta la garganta. A los pocos minutos los
ojos aterrados de Maass se apagaron. Anwaldt le sac la mordaza y pregunt:
Por qu me entregaste al turco, Maass? Cundo te compraron? Por qu no
fuiste leal al barn Von der Malten? Su gratitud y su dinero te habran librado para
toda la vida del trabajo de buscarte clases particulares. Aunque a ti te gustaban las
clases particulares Sobre todo con alumnas lascivas
Maass cogi una botella de Jack Daniels que haba en la mesa y le dio un buen
trago. La calva se le cubri de gotitas diminutas.
En tu opinin, Anwaldt, qu es lo ms importante en este mundo? Ya no se
tomaba la molestia de ocultar su verdadera identidad bajo aquel nombre falso. Sin
esperar una respuesta, prosigui: Lo ms importante es la verdad. Pero de qu te
sirve la verdad cuando maldices por las noches tu ardiente virilidad, cuando el
contoneo de las caderas de una hembra que pasa a tu lado destruye la delicada
pirmide de las proposiciones que se implican mutuamente y el slido edificio de los
silogismos? Solo alcanzas la serenidad cuando las ms renombradas publicaciones
cientficas reclaman tus artculos y las voluptuosas ninfas aoran tu falo que las
subyuga noche tras noche Has vivido eso alguna vez, Anwaldt? Porque yo lo viv
hace diecisis aos en Breslau, cuando Kemal Erkin, a cambio de un sencillo
informe, me puso un manuscrito desconocido delante de los ojos y unas hures
sumisas a mis pies. Ya s que no me amaban ni me deseaban, pero qu ms da?
Bastaba con que cada da satisficieran todos mis antojos. Me aseguraban serenidad en
el trabajo. Gracias a ellas pude liberarme del soberano iracundo y caprichoso que se
ocultaba en mis entraas. Como no tena que pensar en l, me pude entregar a la
ciencia. Publiqu un manuscrito que se haba dado por perdido y ese descubrimiento
me hizo clebre en el mundo entero. Cuando abandon Breslau, provisto de una
enorme suma de dinero que Erkin me haba proporcionado junto con el manuscrito,
saba que cualquier ctedra de estudios orientales me abrira sus puertas. Le dio
otro trago al whisky y torci el gesto. Eleg Nueva York, pero incluso aqu me
habis encontrado. Decidme tan solo una cosa: para qu? Para llevar a cabo una
venganza primitiva? Vosotros sois europeos, sois cristianos Qu hay de vuestro
mandamiento de perdonar?
Te equivocas, Maass. Tanto Anwaldt como yo tenemos mucho en comn con
los yazides; concretamente, despus de todo lo que hemos pasado, creemos en la

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fuerza del destino. Mock abri la ventana y se fij en un gran anuncio de nen de
cigarrillos Camel. Y t, Maass, crees en la predestinacin?
No Maass se rio, mostrando sus dientes blancos como la nieve. Yo creo
en las casualidades. Una casualidad hizo que una de mis alumnas me presentara a
Erkin; gracias a una casualidad descubr tu verdadero origen, Anwaldt
Otra vez te equivocas, Maass. Mock se acomod en el sof y abri un
elegante portafolios. Te voy a probar la existencia del destino. Recuerdas las dos
ltimas profecas de Friedlnder? La primera de ellas deca, de acuerdo con tu
traduccin: arar, ruina, havura, herida, makak, supurar, afar, escombros,
shamayim, cielo. Esa profeca se refera a m. Makak no es otra cosa que mi
apellido, Mock. La profeca se cumpli. Pereci el capitn de la Abwehr, Eberhard
Mock, naci el oficial de la polica secreta comunista, la Stasi, el comandante
Eberhard Mock. Otra cara, otra persona, aunque con idntico nombre. El destino Y
fjate ahora, Maass, en la segunda profeca. Deca: yeladim, nios, akrabbim,
escorpiones, sevaha, rejas, amots, blanco, y hol, arena, o hul, dar vueltas,
caer. Pens que esta profeca se refera a Anwaldt (yeladim suena parecido a
Anwaldt). Y a punto estuvo de cumplirse: en el hospital psiquitrico apareci un
comandante de la Stasi, un poderoso uzbeco con los bolsillos llenos de escorpiones,
para llevar a cabo una misin secreta. Anwaldt deba morir entre paredes blancas
(amots, blanco), en un cuarto con rejas (sevaha, rejas) en las ventanas, con el vientre
lleno de escorpiones dando vueltas (hul, dar vueltas) en todas direcciones. Pero yo
interpret de otro modo esta profeca y alter el destino. El estudio lingstico lo
realiz Anwaldt, que en el hospital se ha convertido en un buen conocedor de las
lenguas semticas. Y el uzbeco se qued, junto con sus hermanos del desierto, en el
hospital de Dresde
Mock se paseaba despacio por la habitacin, sacando pecho con orgullo.
Lo ves, Maass? Yo soy el destino. Tambin tu destino Quieres conocer mi
interpretacin de la ltima profeca? Es esta: amots es Maass, y luego: yeladim,
nios, cras; akrabbim, escorpiones; hul, caer. Cras, escorpiones y
caer: ese es el pronstico de tu muerte.
Mock se detuvo en medio de la habitacin y alz los brazos por encima de la
cabeza. Se qued inmvil, en esa postura de sacerdote pagano, y dijo con voz
rotunda:
Yo, Eberhard Mock, el destino implacable, yo, Eberhard Mock, la muerte que
se acerca, te pregunto a ti, hijo, si prefieres caer desde este piso a la calle o morir por
el veneno de estos pequeos escorpiones, cras an, cras de escorpiones pero ya
provistas de su mortal ponzoa en la cola.
Mock acentu claramente las expresiones cras de escorpiones y caer. Maass
no entenda a qu escorpiones se refera hasta que Anwaldt abri un pequeo estuche
mdico. Maas mir al interior del estuche y se puso plido: unos pequeos arcnidos
negros hacan girar sus pinzas y doblaban sus abdmenes, tratando de salir del

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estuche. En los odos de Maass resonaban las palabras en alemn, una lengua que no
escuchaba desde haca mucho tiempo. Susurr primero y articul despus el verbo
ausfallen, caer. Avanz hacia la ventana abierta. En la oscuridad de la noche el
fumador de nen del anuncio soltaba rtmicamente series de anillos de humo.

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Anexo 1
Nombres de calles y plazas de Breslau (ciudad alemana hasta 1945) con sus
correspondencias actuales en Wroclaw (Polonia)

Grbschenerstrasse Grabiszynska
Rehdigerplatz Plac Pereca
Tauentzienplatz Plac Kosciuszki
Sonnenplatz Plac Legionw
Gartenstrasse Pilsudskiego
Theaterstrasse Zapolskiej
Teichckerstrasse Sucha
Schuhbrcke Szewska
Opitzstrasse Zelazna
Schlossplatz Plac Wolnosci
Eichen-Allee Aleja Debowa
Ursulinenstrasse Unywersytecka
Schweidnitzer Strasse Swidnicka
Zwingerplatz Plac Teatralny
Schweidnitzer Stadtgraben Podwale
Helmuth-Brckner-Strasse
Biskupia
(14.4.1933-15.12.1934)
Lessingplatz Plac Powstancw Warszawy
Strehlener Chausse Tarnogajska
Uferzeile Wybrzeze Wyspianskiego
Wallstrasse Wlodkowica
Albrechtstrasse Wita Stwosza
Karlstrasse Kazimierza Wielkiego
Graupnerstrasse Krupnicza
Menzelstrasse Sztabowa
Neue-Graupnerstrasse Sadowa
Reuschestrasse Ruska
Neudorfstrasse Komandorska
Liebichshhe Wzgrze Partyzanw

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Bcherplatz Plac Solny
Zwingerstrasse Teatralna
Zietenstrasse Zytnia
Seydlitzstrasse Pszenna
Gabitzstrasse Gajowicka
Pilsudskiego (entre la Plac Legionw y
Sonnenstrasse
Podwale)
Krassier Allee Hallera
Kaiser-Wilhelm-Strasse Powstancw Slaskich
Hansastrasse Norwida
Tauentzienstrasse Kosciuszki
prolongacin de Kosciuszki, de la Plac
Telegraphstrasse
Muzealny a Grabiszynska
Agnesstrasse Lakowa
Schellwitzstrasse Bukowskiego
Hohenzollernstrasse Sudecka
Reichprsidentenplatz Plac Powstancw Slaskich
Schmiedebrcke Kuznica
Tiergartenstrasse Curie-Sklodowskiej
Teichstrasse Stawowa
Knigsplatz Plac 1 Maja
Krietener Weg Krzycka
Klettendorfer Strasse Karmelkowa
Junkerstrasse Oar Oswiecimskich
Adalbertstrasse Wyszynskiego
Waschteich Park Park Nowowiejski
Neue Sandstrasse Piaskowa
Kastanien Allee Kasztanowa
Bahnhofstrasse Dworcowa
Sadowa Swobodna
Bohrauer Strasse Borowska
segmento, actualmente inexistente, entre
Freiburgerstrasse
Sadowa y Pilsudskiego
Kletschkau Strasse Kleczkowska

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Anexo 2
Otros topnimos alemanes correspondientes
a lugares de la actual Polonia con sus
equivalencias en polaco

Alemania Polonia
Ro Lohe Sleza
Opperau Oporw
Waldenberg Walbrzych
Trebnitz Trzebnica
Liegnitz Legnica
Maltsch Malczyce
Drrogy Tarnogaj
Lben Lubin
Goldberg Zlotoryja
Schweidnitz Swidnica
Zoppot Sopot
Stettin Szczecin
Isla Brgewerder Kepa Mieszczanska
Danzig Gdansk
Frankenstein Zabkowice Slaskie
Kanth Katy Wroclawskie
Bosque de Oswitz Lasek Osobowicki
Montes Riesengebirge Karkonosze
Klettendorf Klecin
Dominsel Ostrw Tumski
Kleinburg Borek
Carlowitz Karlowice
Hollandwiesen Niskie Laki
Beuthen Bytom
Oppeln Opole

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MAREK KRAJEWSKI (Wrocaw, Polonia, 1966) es quiz el escritor polaco ms
importante y reconocido del panorama actual. Licenciado en Filologa Clsica, ejerce
de profesor de Latn en la Universidad de Wrocaw y compagina sus obligaciones
acadmicas con la literatura, habindose ya forjado una reputada fama internacional,
que ha superado las fronteras del continente europeo.
Con Muerte en Breslau (1999) inaugur la serie de Eberhard Mock, que transcurre en
los aos veinte en la ciudad de Breslau, la actual Wroclaw, entonces ciudad alemana.
El autor ha publicado seis novelas de Mock, que han sido traducidas a ms de
diecisis pases. Solo en Polonia ha vendido ms de 300 000 ejemplares.

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Notas

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[1] Traduccin propia. El resto de las citas de Edipo Rey que aparecen en el libro

proceden de la traduccin de Assela Mantillo (Sfocles, Tragedias, Madrid, Gredos,


1981). (N. del T.). <<

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[2] Juego de naipes tradicional alemn. (N. del T.). <<

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[3] Vagabundo (en alemn en el original). (N. del T.). <<

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[4] Zapatero, a tus zapatos. (N. del T.). <<

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[5] Ms sensuales las mujeres y los hombres ms dbiles, Hesodo, Los trabajos y

los das, 586; traduccin de Aurelio Prez Jimnez (Hesodo, Obras y fragmentos,
Madrid, Gredos, 2000). (N. del T.). <<

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[6] Crnica de Ibn Sahim. Traduccin del Dr. Georg Maass. (N. del T.). <<

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[7] Horacio, Odas 1, XXII, 1: El hombre justo y bueno, / el que de culpa est y

mancilla puro; traduccin de Fray Luis de Len (Fray Luis de Len, Poesas
completas, Madrid, Castalia, 2000). (N. del T.). <<

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