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editorial

Dra. Dbora Serebrisky


Editora cientfica revista Psiquiatra

Alberto Daniel Mendes* In Memoriam


Mientras cerrbamos la edicin de este nmero dedicado a la propuesta de disminucin de la edad de imputabilidad de los
menores que delinquen, se produjo el fallecimiento de mi maestro Alberto Daniel Mendes, quien le ha dedicado gran parte
de su trabajo al tema de la violencia, sus causas y consecuencias.
Este escrito est inspirado en su larga y productiva trayectoria, y dedicado a su querida memoria.
El tema de la edad de imputabilidad cobr relevancia durante la ltima campaa electoral en Argentina, y los medios de
comunicacin masiva se vieron inundados por opiniones de distintos polticos, abogados, jueces y periodistas, pero muy
poco se escuch del mbito de los profesionales de la salud mental. Esto nos llev a preguntarnos si los psiquiatras y psiclogos
tenemos algo que decir sobre este tema, y con esta idea en mente recurrimos a distintos expertos de larga trayectoria para
que manifiesten su opinin. Al leer los artculos incluidos en este nmero nos dimos cuenta que comparten un pensamiento
central: bajar la edad de imputabilidad no parece ser una solucin adecuada para una problemtica tan compleja. A con-
tinuacin, intentar resumir algunas ideas centrales.
El concepto de la edad de imputabilidad se encuadra en un marco terico que presume que los nios y adolescentes no
tienen las mismas capacidades, y por ende, las mismas responsabilidades que los adultos. El cachorro humano es el que
ms tiempo tarda en independizarse de sus padres, al margen de la definicin de independencia a la cual adscribamos. En
nuestra cultura, para independizarse se debe transitar la pubertad y adolescencia, que pueden definirse como el periodo de
transicin desde la infancia a la edad adulta. Este proceso de maduracin lleva consigo cambios emocionales, psicolgicos,
sociales, mentales y fsicos (Schulz et al., 2009). Una transicin desde la dependencia del ncleo familiar a las relaciones
interpersonales, sociales. Esto es, la maduracin del llamado cerebro social que integra lo afectivo y lo cognitivo en relacin
a los dems. La familia es la estructura social en la que el sujeto accede como tal al mundo del lenguaje y a las relaciones
que sta determina en la relacin con los otros. Es el espacio donde se produce la primera interpretacin de la realidad, y
depende, obviamente, de cmo es percibida - traducida e interpretada por sus propios cuidadores. (Mendes, 2002) Los dis-
tintos profesionales (psiclogos, psiquiatras, psicopedagogos, etc.) especialistas en patologas infanto-juvenil estudian las
conductas caractersticas de este proceso (como pueden ser la conducta oposicionista, desafiante, retrada, despreocupada,
etc.) para poder diferenciarlas de las conductas que podran considerarse patolgicas, dado que muchas veces existen
similitudes y resulta difcil establecer una clara diferencia.
Los profesionales de la salud mental apelamos a distintos mtodos para evaluar el proceso madurativo de los nios: la en-
trevista clnica individual y familiar, el psicodiagnstico, distintas escalas y mtodos de diagnstico por imgenes, por
nombrar algunos. Todos ellos dan cuenta de los cambios que suceden, a todo nivel, a lo largo del proceso madurativo, aun
siendo este normal. Si a esto le sumamos el contexto socio-cultural, que es sin duda un componente importante, la com-
plejidad va en aumento. Por supuesto que en el caso de nios con patologa fsica y/o mental, el cuadro se complejiza an ms.
Las neurociencias se han dedicado a analizar qu regiones del cerebro se activan y cules se silencian ante una determinada
actividad visual o motora, o ante la solucin de problemas. Las tcnicas de diagnstico por imgenes tomografa de emisin
de positrones (PET) y resonancia magntica funcional (FRMN)- detectan los cambios en las funciones cerebrales que ocurren
en el procesamiento de las emociones, que subyacen a los procesos cognitivos y conductuales. Esto nos permite evaluar la
mayor o menor activacin de zonas especficas del cerebro en comparacin con un estndar de control. Otras tcnicas per-
miten analizar cmo se va estructurando el cerebro desde el inicio de la gestacin a la infancia, y su maduracin en la etapa
de la pubertad y la adolescencia. La descripcin de los cambios arquitectnicos y funcionales es necesaria para entender
las inflexiones en las formas de procesar las emociones y de razonar que ocurren a lo largo de esta etapa de la vida. Los
principales cambios observables se localizan en los lbulos frontales del cerebro, esenciales para la planificacin, toma de
decisiones, control de los impulsos, memoria y lenguaje. El correcto funcionamiento de la corteza prefrontal (CPF) es nece-
sario para muchas de las funciones cognitivas superiores, como ser: la memoria de trabajo, la inhibicin de la conducta, la
toma de decisiones y el control cognitivo de la conducta (Braver & Barch, 2002; Goldman-Rakic & Leung, 2002; Krawczyk,
2002). Muchas de estas conductas se van desarrollando conforme la CPF va madurando, a lo largo de la adolescencia y
hasta la adultez temprana. En los test que evalan el proceso de toma de decisiones se pudo comprobar que entre los grupos
con bajo desempeo en estas pruebas se encuentran los adolescentes, los adultos con dao en la CPF ventro-medial, per-
sonas con alta tendencia a tomar riesgos y personas que abusan de sustancias (Bechara et al., 1994, 2001; S. Grant, Con-
toreggi, & London, 2000; Mazas, Finn, & Steinmetz, 2000; Monterosso, Ehrman, Napier, OBrien, & Chidress, 2001; Petry, 2001).
No podemos ignorar que en la actualidad el proceso de desarrollo de las funciones cerebrales se ve influenciado negativamente
por la alta prevalencia de uso de sustancias psicotxicas. La edad de inicio de consumo de tabaco y alcohol ha ido bajando
de manera preocupante. Segn la Comisin nacional de alcoholismo, la edad de iniciacin del consumo de alcohol est

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entre los 11 y 12 aos, de modo que los cerebros de estos nios, que se encuentran en una etapa vulnerable y crtica de
su maduracin, se ven expuestos a sustancias txicas que alteran su normal desarrollo cada vez ms temprano. El alcohol
es una droga de caractersticas simples pero con mecanismos complejos. Su consumo durante la adolescencia adquiere
caractersticas particulares con los nuevos fenmenos de Bindge drinking (consumo de bebidas alcohlicas con la intencin
primordial de intoxicarse mediante un consumo importante de alcohol en un corto perodo de tiempo). Cuando el alcohol se
consume en cantidades importantes, puede bloquear la plasticidad cerebral y, como resultado de ello, no se recibe el modelado
que producen las experiencias vividas. En ocasiones, tampoco se recuerdan los hechos ocurridos durante un tiempo. Este
suceso recibe el nombre de blackout. Los blackouts son relativamente frecuentes entre los consumidores jvenes y, durante
estos, son tambin frecuentes las conductas de riesgo, como violencia, vandalismo, conduccin temeraria bajo los efectos
del alcohol, relaciones sexuales sin proteccin y otras. El dao emocional producido puede afectar a los adolescentes para
el resto de sus vidas.
Las conductas arriba mencionadas pueden ocasionar daos a los jvenes y a terceros y en ese caso podran ser objeto de
intervencin judicial y ah entrara en juego la variable imputabilidad. Es curioso que a pesar de que el abuso de alcohol
es mucho ms prevalente que el abuso de paco (en todas las edades, pero especialmente en la adolescencia), el alcohol
aparece mucho menos en las noticias asociado a hechos criminales. En cambio, son muy frecuentes las alusiones al flagelo
del paco en asociacin a la comisin de crmenes violentos, generalmente por parte de jvenes socialmente marginales.
En este sentido, Guthmann nos advierte que todos los discursos sobre la violencia se insertan en polticas de control social,
lo admitan o no. Y que la teora de la racionalidad que ellos producen se elabora en funcin de aquello que debe ser con-
trolado, prevenido y neutralizado.
Me parece oportuno citar en este punto a mi maestro, el Dr. Alberto Mendes, cuando hace referencia a la carta que Einstein
escribi convocando a hombres de prestigio a responder sobre qu poda hacerse para evitar nuevas confrontaciones blicas
como la Primera Guerra Mundial. Dice Mendes que esta convocatoria de Einstein da la pauta de una actitud nueva frente
a problemas hasta entonces reservados a estadistas y polticos. Sigmund Freud (Amorrortu,1982) en su respuesta, parece
en principio entenderlo as y se extraa de haber sido elegido como interlocutor para este problema, pero superada esa in-
decisin, se interna con pasin en la propuesta de responder a los interrogantes que se le proponen. Esta contestacin de
Freud se constituye en cierto modo ejemplar que anticipa la nueva clase de discursos. En primer lugar, la pregunta acerca
de qu hacer para prevenir nuevos conflictos blicos mundiales, se convierte en un interrogante acerca de sus causas. En
segundo lugar, las causas de la guerra se ven desplazadas por otras ms abstractas en relacin a las causas de la violencia.
Es decir que estas causas aparecen como clave de todas las manifestaciones de una supuesta violencia. Y a la vez la agre-
sividad, como ingrediente indispensable, deriva en estudio de las causas de la agresividad. Y en esa tarea Freud recurre a
la biologa (Darwin), a la antropologa (Frazer) y, por supuesto, a la disciplina que l mismo fund, el psicoanlisis, antici-
pando la seudopredisposicin interdisciplinaria que se va a imponer en este tema.

*Alberto Daniel Mendes


Mdico Psiquiatra: ttulo otorgado por la Facultad de Medicina de la Universidad
Nacional de Bs. As., en septiembre de 1977.
Especialista en Medicina Legal: Ttulo otorgado por el Colegio Mdico de la Pcia. de Bs. As., en 1996.
Especialista en Psiquiatra y Psicologa Mdica: Ttulo autorizado por el Colegio de Mdicos, Distrito I, en diciembre de
1973. Profesor adscripto a la Ctedra de Salud Mental.
Intensive Program in Family Therapy de entrenamiento clnico en el Mental Research Institute, Palo Alto, California,
EE. UU., durante el ao1981.
Carrera Docente de la Escuela de Salud Pblica de la Facultad de Medicina de la UBA, octubre de 1982.
Consultor en Epidemiologa y Estadstica Ttulo otorgado por la Asociacin de Mdicos Municipales de la Ciudad de Buenos
Aires. Reconocido por la Sec. De Salud del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, noviembre de 2000.
Operador de Redes Sociales a travs de Mdicos sin Fronteras en diferentes pases (Hait, R. Dominicana, Bolivia, Pas
Vasco, Brasil, frica) desde 1978 a 1996.
Una gran persona!

Bibliografa
Bechara, A., Damasio, A. R., Damasio, H., & Anderson, S. W. (1994). Insensitivity to future consequences following damage to human prefrontal cortex. Cognition, 50, 715.
Braver, T. S., & Barch, D. M. (2002). A theory of cognitive control, aging cognition, and neuromodulation. Neuroscience and Biobehavioral Reviews, 26, 809817.
Freud, Sigmund. Obras Completas tomo 22, Amorrortu Ed. Bs.As. 1982, pg. 183.
Goldman-Rakic, P. S., & Leung, H. (2002). Functional architecture of the dorsolateral prefrontal cortex in monkeys and humans. In D. T. Stuss & R. T. Knight (Eds.), Principles of frontal lobe
function (pp. 8595). New York: Oxford University Press.
Grant, S., Contoreggi, C., & London, E. D. (2000). Drug abusers show impaired performance in a laboratory test of decision making. Neuropsychologia, 38, 11801187.
Guthmann, G. (1991) Los saberes de la Violencia y la violencia de los saberes. Ed. Nordan Comunidad, 226.
Krawczyk, D. C. (2002). Contributions of the prefrontal cortex to the neural basis of human decision-making. Neuroscience and Biobehavioral Reviews, 26, 631664.
Mazas, C. A., Finn, P. R., & Steinmetz, J. E. (2000). Decision-making biases, antisocial personality, and early-onset alcoholism. Alcoholism: Clinical and Experimental Research, 24, 10361040.
Monterosso, J., Ehrman, R., Napier, K. L., OBrien, C. P., & Chidress,A. R. (2001). Three decision-making tasks in cocaine-dependent patients: Do they measure the same construct? Addiction,
96, 18251837.
Mendes, A. (2002). Violencia Social, Secuestro de la subjetividad. Revista Margen Edicin Electrnica N27. http://www.margen.org/suscri/numero27.html
Petry, N. M. (2001). Substance abuse, pathological gambling, and impulsiveness. Drug and Alcohol Dependence, 63, 2938.
Schulz, K.M., Molenda-Figueira, H.A., y Sisk, C.L. (2009). Back to the future: The organizational-activational hypothesis adapted to puberty and adolescence. Hormones and Behavior, 55,
597604.
Psiquiatra 6:24, Noviembre 2013

Los conflictos juveniles desde


lo social y lo penal
Kvwfojmf!dpogmjdut;!b!tpdjbm!boe!mfhbm!qfstqfdujwf

Dr. Rodolfo Enrique Brizuela


Juez de Garantas del Joven - Juzgado de Garantas del Joven N 2 del Fuero de
Responsabilidad Penal Juvenil del Departamento Judicial La Matanza. Ex pro-
fesor adjunto de la Ctedra DERECHO DE FAMILIA Y LA MINORIDAD de la
Facultad de Derecho de la Universidad Nacional de Lomas de Zamora. Miembro
de la Asociacin Internacional de Magistrados de la Familia y la Juventud.

Cuantas veces al intentar focalizar en los conflictos pero claro est que el concepto de joven excede el
infanto juveniles, se nos viene a la mente imaginar marco de esos 18 aos mencionados, pero en razn
solo la relacin de los jvenes con el delito. A partir de lo que determina la ley, se adquiere la plena ca-
de all procuramos encolumnarnos en algunas de pacidad civil y la plena capacidad penal a partir de
las mltiples situaciones que la sociedad percibe a los 18 aos. A partir de esa fecha siempre se con-
travs de los medios de comunicacin. En la con- siderar a la persona como mayor de edad y con
temporaneidad en la que vivimos, tal vez por falta plena capacidad tanto civil como penal, pero los
de tiempo, no nos detenemos a pensar sobre ese que no llegaron a esa edad sern considerados me-
tema y nos limitamos a emitir opiniones que se nores de edad, y desde lo civil estn sujetos al ejer-
identifican con algunas de las lneas editoriales que cicio del derecho de la patria potestad de sus
se refieren a esta problemtica. padres, o de la tutela en el caso de estar en estado
Sabemos que los problemas infanto juveniles tienen de orfandad o que los padres hubieren sido privados
su origen en la propia familia donde crecen y se for- del ejercicio de tal derecho. En cambio desde lo
man los jvenes, ya que desde su primera edad penal se encasillar la conducta de los nios, como
aprenden y conviven con conductas que a la postre transgresiones a la ley penal y quedarn sometidos
se convierten en sociales. Y es as como los nios a un rgimen especial en razn de su menor edad,
aprenden el respeto que permite una adecuada con- pero ello solo en las palabras que alimentan la teo-
vivencia, de la misma manera que aprenden la vio- ra, ya que en realidad todo lo que se sostiene para
lencia cuando esta se encuentra instalada en su afirmar el trabajo de recuperacin o de reinsercin,
familia o en su comunidad. Si un nio crece en un deja mucho que desear al no cumplirse con los
mbito violento, seguramente crecer y actuar de mandatos de la ley interna e internacional al que el
esa forma porque as lo aprendi en su crecimiento, pas adhiri e incorpor a la Constitucin Nacional.
de all que muchas veces nos encontramos frente a
situaciones que desde diferentes mbitos podrn Los nios frente a la violacin de sus derechos
calificarse como negativas, pero desde otros se con- En nuestro pas, se protege a la persona por nacer,
sideran como normales. An teniendo reparos res- es decir, desde que hay vida en el seno materno,
pecto de estas ltimas, se convive con ellas como pero en la concepcin del Cdigo Civil que redact
si se tratara de una normalidad, cuando en lo ms Vlez Sarsfield, si al momento del parto se nace sin
profundo se sabe que no estn bien. vida, se tiene como que nunca existi. Y en este
Los nios y los jvenes pueden ser considerados sentido podemos apreciar cuan alejada est la
menores de edad, esto en razn de lo que fija la norma de la vivencia a la cual se refiere, ya que
Convencin de los Derechos del Nio, que deter- todo el tiempo del embarazo est acompaado de
mina que se es nio hasta que se cumplen 18 aos una serie de vivencias y de proyectos que no se pue-
de edad, y en nuestro pas desde que se sancion den ignorar o tener como no ocurridos por el solo
la Ley N 26.579 que dispuso que la mayora de mandato de la ley. Cuando se nace con vida se lo
edad se adquiere a partir de los 18 aos de edad, considera persona y tiene derecho a un nombre, a
reducindola de 21 aos anteriores a la vigente hoy, una identidad y una pertenencia social donde cre-

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cer integrada a una comunidad determinada. As sus derechos. Frente a este planteo, sera bueno
las cosas, un nio crece en una sociedad donde es analizar la posibilidad de la existencia de un fuero
sujeto de derechos en formacin, ya que por ser especializado sobre los derechos civiles y sociales
nio hay que brindarle todos los elementos para que de los nios, de la misma manera que existe un
alcance un pleno desarrollo y llegue a la adultez en fuero especializado penal juvenil. Este fuero en-
plenitud. Pero no puede ignorarse que hay conduc- tiende en todos aquellos hechos que resultan ser
tas en la sociedad que victimizan a los nios, hoy transgresiones a la ley Penal donde intervienen me-
vemos nios que padecen maltrato tanto fsico nores de edad. En algunas jurisdicciones si con el
como psquico, nios que padecen discriminacin, menor intervienen mayores, el mismo Juez penal ju-
que son vctimas de delitos sexuales, que no tienen venil interviene sobre los mayores y menores, en
una adecuada cobertura de salud, y como si fuera otras, como en la Provincia de Buenos Aires, la in-
poco, tratados como cosa por sus padres cuando vestigacin se divide: el Juzgado Penal Juvenil para
stos tienen conflictos entre ellos y toman a los los menores y si participa un mayor sobre ste in-
hijos como rehenes. El Estado que implementa po- terviene la justicia ordinaria.
lticas que se dicen de proteccin de derechos, lo De conformidad con lo normado por la Ley 22.278,
hace a travs de planes sociales y programas que modificada por la Ley 22.803, los menores que
se denominan de inclusin social y frente a la vio- participan en la comisin de delitos se dividen en
lacin de los derechos de los nios, coloca en orga- dos grupos, los punibles que pueden ser sometidos
nismos administrativos la responsabilidad de al proceso penal y hasta llegar a una sentencia con-
procurar que cesen los estados de riesgo a los que denatoria y los no punibles, siendo estos ltimos
estn sometidos esos nios. Las soluciones que se los que comnmente denominamos inimputables,
implementan, muchas veces, culminan en la insti- que en definitiva son los que no han cumplido 16
tucionalizacin del nio en un establecimiento y aos de edad. Estos nios no pueden ser sometidos
ello para salvaguardar su integridad, pero cmo se al proceso penal y en consecuencia de ello, no pue-
abordan las consecuencias de los hechos daosos den ser condenados por el hecho que hubieran co-
padecidos, como por ejemplo, el abuso sexual in- metido, sin importar la gravedad de ese delito. El
fantil. Se requiere para ello contar con los equipos juez no dictar pena privativa de libertad, pero
profesionales necesarios para ese trabajo, ya que podr tomar medidas de seguridad restrictivas de
los existentes resultan numricamente insuficientes la libertad por un tiempo determinado, tambin
para cumplir con esa labor, y por ende, sin posibi- podr disponer la entrega del menor a su familia y
lidad de dar cobertura a todos los nios vctimas. disponer controles asistenciales. Por su parte, el
Si la solucin la dejamos en la determinacin de menor punible es el que ya cumpli 16 aos y no
actos administrativos, la proteccin de los derechos lleg a la mayora de edad es decir 18 aos.
de esos nios no tiene la cobertura suficiente, El juez que somete a proceso al joven infractor,
puesto que a mi entender es necesario, adems de puede dictarle la prisin preventiva y elevar la causa
una estructura administrativa, tener una estructura a juicio oral y puede llegar a dictarse condena, de
jurisdiccional donde un magistrado pueda declarar la misma manera que el magistrado puede llegar a
la situacin de riesgo por la que atraviesa el nio y dictar sentencia, pese a declararlo autor penal-
por ende exigir el cumplimiento de las medidas ten- mente responsable del delito que se le imputa, ab-
dientes a brindar al nio la proteccin que se me- solvindolo de la aplicacin de sancin penal de
rece como sujeto de derechos en formacin y conforme cumplimiento efectivo tras haber evaluado despus
lo determinan las leyes vigentes en el pas. de un ao de tratamiento la buena evolucin del
joven y considerar que no sera beneficioso la apli-
Los nios como autores y vctimas de delitos cacin de una condena privativa de libertad.
Como se dijera anteriormente, los nios sometidos As, de manera muy sinttica se trata de explicar lo
a maltrato recibirn un tratamiento asistencial y los que sucede con las conductas ilcitas y la ley en
causantes del maltrato, suponiendo que sea fsico, materia penal juvenil, donde el menor que comete
y que se compruebe con cicatrices y lastimaduras, delito recibe un trato diferente al de un mayor, a tal
sern sometidos a un proceso por lesiones que extremo que la ley habilita al juez, en el supuesto
sern leves, graves o gravsimas. Si se trata de de aplicar una condena, a reducir la pena a la corres-
abuso sexual y el victimario es mayor de edad, este pondiente al grado de la tentativa del delito de que
ser sometido al proceso penal por abuso. Pero el se trate.
nio queda a la espera de respuestas de los orga- Cuando al rgano jurisdiccional llega un menor in-
nismos administrativos del Estado, porque en un volucrado en un hecho de naturaleza penal, se dis-
nuevo paradigma doctrinario se sostiene que los pone revisacin mdica, entrevista social y
jueces no deben tener intervencin en las situacio- evaluacin psicolgica y se fija audiencia para re-
nes donde el nio resulta ser vctima de delitos o cibrsele declaracin indagatoria si es punible, e in-
de situaciones sociales que vulneran sus derechos. formativa si es inimputable. Todo se rige conforme
Entonces surge el interrogante respecto de cul es a las normas procesales que devienen del cdigo de
el juez natural para un menor que tiene vulnerados procedimientos o de la ley especfica en materia

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penal juvenil. das procesales correspondientes, como prisin pre-


A partir de all, todos los actores del proceso que ventiva si se crea necesario en razn de entender
son el agente fiscal, el defensor del joven, el juez o que el joven podra sustraerse al proceso, es decir,
los jueces cuando se trate de un juicio oral, los pro- no cumplir con las medidas que se le indicaran.
fesionales convocados, todos allegan opiniones y Tambin poda disponer la libertad bajo la respon-
peticiones. En tanto, el juez analiza toda la prueba sabilidad de su familia debiendo cumplir con dife-
presentada por el fiscal, para determinar si dispone rentes controles asistenciales y psicolgicos. Desde
o no el procesamiento del joven, dejndose en claro esa ptica, adems de trabajar con las autoridades
que estamos hablando del menor punible o impu- de los establecimientos donde se alojaba a los j-
table, ya que si se trata de un no punible, ste no venes y que dependan de la Subsecretara del
puede ser sometido al proceso penal, y el trabajo Menor de la Provincia, se estudiaba las diferentes
que se realizar es de naturaleza social, asistencial. posibilidades como para analizar si era factible tra-
En cuanto al menor punible o imputable, el proceso bajar con la familia para que esta retome el rol con-
continuar y se determinar sobre su responsabili- tinente para ese menor de edad.
dad o no, dictndose sentencia que lo declara pe- Siempre se procur encontrar una alternativa dife-
nalmente responsable y se dispondr un perodo de rente para ese joven, pero nos encontrbamos con
trabajo para evaluar su evolucin. El juez podr situaciones que nos colocaban en disyuntivas dif-
aplicarle una sancin de cumplimiento efectivo o ciles, ya que del estudio de la historia de ese chico,
podr absolverlo de la aplicacin de sancin penal se observaba que l mismo creci en un ambiente
efectiva, pese a haberlo declarado responsable del familiar y social signado por la violencia, la exclu-
hecho que se le inculpa. Se realizarn tratamientos sin, el maltrato, el abandono, etc. A partir de en-
y evaluaciones para ver la evolucin del joven y que tender ese problema, llegbamos a la conclusin de
este se reinserte en la sociedad de una manera que ese chico aprendi la violencia como una ma-
efectiva, procurndose evaluar el marco continente nera de vivir, y que desde la primera edad result
familiar y la influencia que ese marco familiar ser vctima de hechos cometidos por adultos en per-
ejerce sobre l, siendo necesario que no est solo juicio de su persona. Ante ello, sin perder de vista
la familia nuclear, sino la gran comunidad familiar, que se estaba frente a un hecho de naturaleza
donde tos, abuelos y hasta padrinos son necesarios penal, el imputado resultaba ser un sujeto de dere-
para trabajar en la recuperacin del joven transgre- chos en formacin y que no por ello, deba obviarse
sor de la ley penal. el tratamiento tendiente a su recuperacin, ya sea
institucionalizado o reinsertndolo en su seno fami-
Puede humanizarse el proceso penal que impone liar bsico, pero si la familia nuclear no evidenciaba
la ley? el compromiso como para trabajar con ese chico,
Siempre decimos que la ley es fra, despojada de procurbamos encontrar un referente aunque est
todo sentimiento, y que la justicia es ciega procu- lejos, como ser en otra provincia, donde un abuelo,
rando el equilibrio para no daar, dando cada uno un to, incluso un padrino, se comprometan a tra-
lo que le corresponde, tal como lo dice Santo bajar con el juzgado para que el joven se inserte en
Toms. Claro est que la ley es escrita y aplicada esa nueva comunidad y separarlo de las situaciones
por el hombre, entonces deviene necesario analizar de riesgo por las que vivi durante su corta vida.
cmo acta el hombre teniendo en cuenta esa ley, Los chicos que llegaban al juzgado por hechos de
frente a un conflicto que involucra a jvenes con la naturaleza penal, tenan toda una historia de vio-
ley penal juvenil. lencia tanto fsica como psicolgica, de la que re-
De manera muy somera se explicit cmo se trabaja sultaron ser vctimas desde su ms corta edad, ya
con el joven cuando se le imputa un hecho que la que desde el maltrato fsico hasta la indiferencia y
ley califica como delito. Durante mi trayectoria pro- la falta de compromiso sobre lo que le sucede a ese
fesional en el Poder Judicial de la Provincia de Bue- joven por parte de su familia, lo colocaban en una
nos Aires, cuando un nio, punible o no punible, situacin de vulnerabilidad, desde donde se avan-
llegaba al Juzgado, si bien lea el expediente que zaba por el camino hednico de lo ilcito. Es nece-
describa el hecho que se le imputaba, trataba de sario dejar aclarado que esta situacin no es
investigar antes su historia; quin era, de dnde exclusiva de las zonas marginales, sino que alcanza
vena, cmo es su familia, sus amigos, su historia. a todos los sectores, la diferencia era que en las cla-
Claro que todo ello ayudado por un cuerpo de pro- ses ms acomodadas las situaciones de riesgo se
fesionales altamente capacitado para trabajar en la intentan disimular aunque la raz del problema
problemtica infanto juvenil. Una vez que tomaba siempre apareca.
conocimiento de la historia del joven, hablaba con Una preocupacin que fue creciendo a medida que
l y despus de haberle recibido la declaracin in- trabajbamos con los chicos involucrados en deli-
dagatoria con la intervencin del asesor de menores tos, es que todos tenan un comn denominador en
que cumpla la funcin de defensor y, posterior- el consumo de sustancias adictivas (drogas, psico-
mente, con la participacin del defensor y el agente frmacos y alcohol), siendo el poliabuso algo fre-
fiscal del fuero penal juvenil, se dictaban las medi- cuente. Con el tiempo fueron apareciendo nuevas

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sustancias, como por ejemplo el paco, que tanto hechos y cmo llega el joven a esa conducta; y por
dao produce. ello se trabaja para saber de qu manera podr rein-
Esta situacin de consumo muchas veces los lle- sertarse al joven en la sociedad. Pero para ello es
vaba a perder frenos inhibitorios, y en consecuen- necesario observarlo como lo que es y que antes se
cia, a actuar con violencia donde damnificaban a dijo: un sujeto de derechos en formacin que debe
las vctimas sin medir consecuencias y donde se ser asistido, an cuando est sometido a proceso,
poda analizar que haba responsabilidad, ya que para procurarle la contencin necesaria que nos
cometieron hechos ilcitos, aunque quizs no tenan permitir trabajar con l y su familia para entender
la intencin de daar, pero que a la postre con su lo que implica asumir la responsabilidad de sus he-
accionar dejaban damnificados. chos y reinsertarlo en la comunidad, con la asisten-
Frente a ello, si bien no se dejaba de tener en cia necesaria para su recuperacin integral. Para
cuenta el hecho daoso, se procuraba trabajar en ello es necesario no encasillarse en compartimentos
todo lo referente a reconstruir un marco continente estancos que impiden ver la necesidad del otro, re-
familiar, y paralelamente trabajar para asistir al cordemos sino el ejemplo dado anteriormente, el
joven en su problemtica de consumo. Todo ello en caso de la persona por nacer donde la ley de fondo
un contexto que tena como objetivo la recuperacin (Cd. Civil) determina que si naci sin vida se tiene
del joven para que proceda una reinsercin social como nunca existido como persona. Este aleja-
adecuada, donde los profesionales del servicio so- miento de la norma debe ser replanteado, porque
cial y los psiclogos implementaban un intenso tra- si bien las leyes regulan conductas humanas, su
bajo con el menor y su familia, y cuando se aplicacin la realizan personas, y por ende, deben
alcanzaba el objetivo de integracin se implemen- tener la comprensin y el anlisis para que stas
taba una estrategia de trabajo que permita proyec- sean valoradas dentro de un contexto formal nor-
tar salidas temporarias cuando el mismo estaba mativo y social para alcanzar un pleno desarrollo
institucionalizado, acompaando a la familia para biopsicosocial del nio o joven. De all, que en-
que implemente tambin una alternativa laboral tienda que los procesos pueden humanizarse en
para ese muchacho. Si bien puede darse que el tanto se respeten las formas y sin que ello implique
menor tenga que cumplir una condena, el juez debe quitar importancia al reconocimiento de la respon-
controlar el cumplimiento de esa medida sin perder sabilidad.
de vista el fin primordial de trabajar para la reinser- Quiz pueda afirmarse que la ley es fra y estricta y
cin, y si por el contrario, se encontrara en situacin en razn de ello no habra posibilidad de humani-
de libertad, se aplicara en plenitud lo antes descripto. zarla, pero si se acta buscando la resocializacin
Si bien la ley de fondo enuncia las conductas que del joven infractor a la ley penal, como as tambin
sern sancionadas, como ser: el que se apoderare su recuperacin de los problemas de adiccin, en-
de una cosa total o parcialmente ajena con violen- tonces ser necesario que desde la estructura juris-
cia en la cosa o la persona recibir tal sancin (de- diccional se genere una figura continente que
lito de robo, art. 164 del Cd. Penal); el que matare marque los lmites, no solo para el joven sino tam-
ser sancionado de tal manera (homicidio, art 90 bin para su familia. Y no ser el juez, que es quien
Cd. cit.), la ley penal (que es el cdigo) no dice no decide, ni el fiscal que investiga, sino que ser
matars o no robars, sino que describe la conducta algn integrante del cuerpo tcnico auxiliar que re-
que ser sancionada, en cambio la ley de forma o presentando la estructura del rgano jurisdiccional,
cdigo de procedimientos, regula y determina cmo hablar, aconsejar, plantear proyectos y efectuar
se debe llevar adelante el procedimiento, es decir, un seguimiento social, sin perjuicio de tener en
la forma de llevar adelante la investigacin del claro que se debe cumplir con las medidas dispues-
hecho daoso disponindose los plazos que deben tas, pero que sea un funcionario abierto a escuchar,
cumplirse en determinadas diligencias como ser, a acompaar.
recibrseles declaracin, resolver sobre su procesa- Ese agente social que surge de la estructura judi-
miento, el cumplimiento de medidas periciales, etc. cial, se convierte en un referente no solo de con-
Tanto la ley de fondo como la de forma son concre- sulta, sino tambin en un nexo de comunicacin
tas en cuanto a su enunciacin y aplicacin. Si pu- para que el joven tenga fcil acceso a la figura del
diramos equipararlas con una ecuacin aritmtica, juez, que dejar de ser alguien lejano, que no puede
todo se resolvera de manera simple porque frente entender lo que le pasa al otro. Ya que en el imagi-
a determinado hecho, corresponde determinada nario de ese joven y su familia, el magistrado es al-
sancin. Pero en materia de menores de edad la si- guien demasiado distante, que dicta la resolucin
tuacin de anlisis del hecho se entrecruza con los y termina su funcin quedando solo la imagen del
proyectos de reinsercin social que se desprende castigo, pero cuando mas all de las medidas dis-
de la lectura de la Convencin de los Derechos del puestas restrictivas o no de la libertad se puede ha-
Nio. Esta sostiene que la privacin de la libertad blar con el juez en un mismo idioma que permita
debe tomarse como medida de ltima razn, enton- que haya entendimiento y confianza, podremos sen-
ces emerge la necesidad de analizar las circunstan- tir la rigidez de la ley atemperada por la contencin
cias de modo, tiempo y lugar de cmo ocurren los y la proyeccin de una solucin positiva para todos.

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Es en este momento cuando podemos decir que el mismo hombre quien determinar sobre ello al de-
juez no solo es un controlador para afianzar las ga- clararla constitucional o no.
rantas constitucionales, sino un ser humano que Los conflictos infantojuveniles no solo tienen que
tiene una funcin creadora que permitir que entre ver con la comisin de delitos, desde donde se reali-
todos se generen recursos y posibilidades para al- zar la pertinente investigacin para determinar la
canzar el mentado inters superior del nio (art. 3 responsabilidad o no respecto del hecho que se in-
de la Convencin de los Derechos del Nio). vestiga, sino que tienen que ver con los hechos que
As las cosas, resulta claro que la norma es una colocan al nio en situacin de vulnerabilidad. El
regla que dictan los hombres para regular conduc- abuso sexual es un hecho ms cotidiano de lo que
tas, no es algo humanizable, ya que es un producto se imagina, y sabido es de las cicatrices que deja
de la creacin humana. Lo que podra humanizarse, en la persona abusada, mas all de hacer sentir a
no es la norma en s sino la aplicacin de esa regla la vctima como victimaria, donde la vergenza de
por parte del hombre, siempre desde la ptica de lo ocurrido es patrimonio de quien padeci el
procurar una solucin adecuada que permita asumir abuso. Algo similar ocurre con el maltrato tanto f-
las responsabilidades de los hechos ocurridos que sico como psquico y ni pensar con el acceso a las
violentaron la ley, de all la importancia de trabajar sustancias adictivas, desde donde se introduce a
en pos de una recuperacin social que permita la los jvenes en el universo del consumo y a partir de
inclusin mediante la reinsercin social. all en la prostitucin y el delito.
El consumo de drogas no es parte de la investiga-
La justicia de menores por el fuero penal juvenil cin penal, pero es un aspecto que coloca a los j-
El Fuero Penal Juvenil surge en la Provincia de Bue- venes en situacin de vulnerabilidad donde sus
nos Aires, cuando se suprime el funcionamiento de derechos se encuentran afectados, de all que cuando
los juzgados de menores que entendan en conflic- se trabajaba en la justicia de menores esta proble-
tos sociales y en hechos de naturaleza penal. Lo mtica era abordada con los cuerpos profesionales
penal no exceda el 18 % de las causas que se ini- para determinar el nivel de compromiso con el con-
ciaban y las restantes trataban de conflictos asis- sumo por parte de esos nios que no solo cometan
tenciales, civiles y sociales, debiendo tenerse en delitos, sino que resultaban ser sus vctimas.
cuenta situaciones de victimizacin de los nios por La justicia de menores tena una competencia am-
medio de delitos como el abuso sexual, el maltrato, plia, donde delitos y cuestiones sociales eran trata-
el abandono, la guarda con fines adoptivos. Toda la dos de manera global por el Juez de menores. Dicho
problemtica social asistencial deja de ser compe- magistrado tena facultades para disponer medidas
tencia del juzgado y pasa a depender de organismos que variaban desde una guarda simple o con fines
administrativos y de la justicia de familia. Las cues- adoptivos, sancionar a los progenitores que no cum-
tiones civiles, sociales, asistenciales y de victimi- plan con su rol de padres, colocando en peligro la
zacin no ingresan de manera directa a la justicia integridad de sus hijos, disponer la internacin de
de familia, sino que son atendidas originariamente un nio/a en algn establecimiento cuando era vc-
por organismos que dependen de los municipios, tima de maltrato o de abuso sexual y en todos los
disponiendo si lo entienden adecuado, la interna- casos con la intervencin del asesor de menores.
cin del nio en algn establecimiento y despus Este fuero de menores, desaparece cuando se dis-
de ello, pueden decidir dar intervencin al juzgado pone la disolucin de los Juzgados de menores en
correspondiente. Hoy, la atencin de esos nios el mbito de toda la Provincia de Buenos Aires, sur-
est teida de ideologas y paradigmas nuevos que giendo a partir de ello el Fuero Penal Juvenil res-
sostienen que de esa manera se respeta su integri- tringido a la investigacin de hechos de naturaleza
dad y sus derechos, cuando la realidad es que nos penal cometidos por jvenes que tienen entre 16 y
encontramos frente a discursos que estn llenos de 18 aos de edad, que son los que pueden ser so-
buenas intenciones, pero que caen en muletillas de metidos a proceso penal y pueden ser pasibles de
garantizar soluciones cuando en realidad muchas sanciones privativas de libertad y hasta de disponer
veces al no hacer nada violamos derechos de la libertades condicionales. Pueden intervenir en he-
misma manera que los violamos haciendo, ya que chos cometidos por menores que no cumplieron 16
disponer una internacin o institucionalizacin de aos de edad y que se los menciona como inimpu-
un nio en un establecimiento, bajo la denomina- tables, pero respecto de esos nios no tendr dis-
cin de abrigo, sin poner en conocimiento de un posicin, a lo sumo se podr tomar una medida de
juez tal situacin, es violar derechos, puesto que la seguridad provisional y pasar la disposicin a la jus-
nica autoridad que puede decretar una medida de ticia de familia.
tal naturaleza es un juez, llamado a garantizar los Este fuero nuevo, el Penal Juvenil, genera una
derechos de los nios/as. nueva visin de la justicia para menores de edad
Visto de esa manera, parece que afirmar que la ley que se circunscribe solo a hechos penales cometi-
regula conductas es la solucin, pero cabe pregun- dos por jvenes punibles y en el universo de los
tar si lo que regula la norma es justo. La respuesta conflictos que involucran a menores de edad, esos
no est dada por ser justa o no, sino que ser el hechos penales no superan el 18%, que no signi-

EDITORIAL SCIENS // 11
fica 18 menores de 100, sino que esa cifra se re- problemtica de los menores de edad, no puede ser
fiere a la cantidad de expedientes judiciales, ya que solo concebido al mbito penal, sino a todo el es-
en las cuestiones sociales y asistenciales en cada pectro de problemas que aquejan a ese sujeto de
causa se encuentran involucrados varios chicos que derechos en formacin que se denomina menor de
pueden ser hermanos o no. A su vez, el afirmar que edad, pues merece para resolver sus problemas el
la totalidad de menores involucrados en hechos pe- mismo tratamiento que recibe una persona mayor
nales, punibles o inimputables, tienen compromiso de edad para verificar si se violan o no sus derechos.
con sustancias adictivas (llmese drogas, psicofr- Reitero, la creacin del fuero de responsabilidad
macos o alcohol) nos lleva a pensar que es un ele- penal juvenil, coloc a la justicia minoril en un
mento que debe ser considerado con preocupacin. compartimento estanco, donde solo pueden anali-
Ya que frente a esa cifra sera necesario tener todo zarse conductas que entran en conflicto con la ley
un programa para trabajar en el tratamiento y recu- penal, siendo esta problemtica solo una pequea
peracin de esos jvenes mediante la contratacin porcin de los problemas que tienen que ver con lo
de profesionales, como as tambin los servicios de infanto juvenil. El Estado debe tomar intervencin
organismos no gubernamentales mediante comuni- para brindar a los nios los tratamientos y cuidados
dades teraputicas. En esto, va la determinacin necesarios para que sus derechos no sean vulnerados.
gubernamental sobre si se otorga a la salud mental
la importancia que conlleva trabajar con las adic- La salud mental, la educacin y nuestros hijos
ciones, ya que la psicologa, la medicina y psiquia- Los problemas infantojuveniles que resultan con-
tra, sin perjuicio de otras disciplinas que hacen a temporneos a estos tiempos donde los modelos
lo social, resultan fundamentales para trabajar en tradicionales, vaya uno a saber por qu entraron en
la recuperacin para sostener lo que en poltica se crisis, no son propios de esta poca, sino que vie-
menciona como inclusin. nen de antao. Ya que desde la estructura familiar
La creacin del Fuero Penal Juvenil en la Provincia misma se observan los cambios, apareciendo for-
de Buenos Aires dej a un porcentual importante mas que difcilmente hubieran sido admitidas en
de nios fuera del alcance de proteccin desde el otros tiempos. Hoy observamos modelos diferentes
mbito de la justicia, claro est, que desde el nuevo que poco a poco van quedando incorporados en la
paradigma se sostiene que los conflictos que tienen manera de pensar y actuar en la sociedad actual.
su raz en cuestiones sociales o tutelares, no deben En estos tiempos hablamos de los conflictos insti-
ser tratados por la justicia, sino por organismos ad- tucionales, ya que resulta difcil hablar de los con-
ministrativos dependientes del Estado. Pero la rea- flictos familiares. La negacin de su existencia nos
lidad nos muestra que esos problemas no estn lleva a no ver en realidad dichos problemas, que a
siendo abordados ya que si bien desde el Estado se la postre generan situaciones en las que los nios y
afirma que se trabaja con la creacin de programas jvenes crecen bajo un manto de hipocresas que
sociales, la solucin no est dada segn mi ptica resultan ser indicadores de caminos donde alcan-
con otorgar planes sociales, sino en realizar una zamos pseudo verdades. Estas terminan concretn-
fuerte inversin en lo preventivo para de esa manera dose en la ms profunda de las mentiras a las que
evitar en lo posible que los nios ingresen en los nos sometemos, porque tras negar la realidad que
crculos de consumo de sustancias adictivas, en nos circunscribe, terminamos convencindonos que
una fuerte poltica que apunte a la educacin y a la lo falso de la mentira es la verdad, ello como salida
salud, desde donde se podr trabajar en todo lo que para no asumir la responsabilidad que nos cabe en
implica prevencin de abuso, maltrato y desnutricin. la educacin de los hijos.
Quienes sostienen que la justicia no debe intervenir Cuando nos encontramos con estos niveles de au-
cuando un nio/a tiene vulnerados sus derechos ya toengao, sin lugar a dudas se requiere de una apo-
por carencias, o porque resulta ser vctima de si- yatura que atienda nuestra salud mental, sin que
tuaciones que afectan su integridad, lo fundamen- con ello se pretenda sostener la existencia de una
tan en el hecho que esas situaciones no son grave enfermedad, pero lo teraputico debe alcan-
judiciables y que la intervencin de la justicia re- zar un nivel de contencin para as poder abordar
sulta estigmatizable para ese nio/a, quedando as la problemtica de los hijos, sin culpa pero con ca-
violados sus derechos a judicializarse la niez por pacidad de autocrtica. Los abordajes psicolgicos
sus conflictos. Frente a ello entiendo que al dejar y psiquitricos resultan importantes para un magis-
de intervenir la justicia en los problemas civiles y trado al momento de evaluar las conductas de los
sociales de los nios/as para que sean resueltos por jvenes y la evolucin de la familia en el trata-
va administrativa, ello es apartarlos de la garanta miento, ya que ellos se suman a todos los elemen-
constitucional del juez natural, ya que no puede de- tos de valoracin a tener en cuenta para resolver.
jarse de tener en cuenta que los problemas que Es difcil admitir que un hijo est involucrado en
aquejan a esos nios/as son el producto de actos delitos o en el consumo de sustancias adictivas;
cometidos por adultos tanto en el marco familiar uno no quiere ver la realidad, tiende a negarla, por-
como en lo institucional, llmese escuela, club, que de esa forma estara procurando de manera in-
iglesia, etc. El marco jurisdiccional para tratar la consciente desentenderme del problema. Pero ese

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problema que pretendo negar est instalado en la los modos que los llevarn a comportarse de tal o
persona de mi hijo, razn por la cual es mas difcil cual manera. Puede que una persona tenga un hijo
aceptar esa situacin, ya que entiendo que ello no biolgico, pero ese hijo es tambin hijo de la socie-
puede pasarme en razn de la educacin impartida, dad donde nace y crece aprendiendo las conductas
y si esto sucede entonces buscar la responsabili- que a la postre pueden plantearse como problemas
dad en las malas juntas, en las influencias de ter- infanto juveniles, por eso la necesidad de tener
ceros. De all la necesidad de recibir ayuda fuertes compromisos para ayudarlos a desarrollarse
teraputica. en plenitud. Debemos asimilar que desde lo nor-
La sociedad regula las conductas mediante las nor- mado en la Convencin de los Derechos del Nio,
mas que se llaman leyes. Muchas veces se toman se es nio hasta que se cumple 18 aos de edad y
modelos de leyes dictadas en otros pueblos para a partir de ese momento, conforme lo determina la
aplicarlas al nuestro, pero es necesario tener en Ley 26.579, la persona se convierte en mayor de
cuenta que para dictar una ley, no se debe copiar edad, es decir, plenamente capaz y en consecuen-
la de otros pueblos, sino que se requiere conocer la cia responsable de todos sus actos. De blanco, que
realidad del pueblo al que se le aplicar esa ley. sera el nio, se pasa al negro, que sera el adulto,
Juan Jacobo Rousseau en su obra El Contrato So- sin transicin. Y esto es algo para analizar desde
cial deca que para legislar bien no es necesario todos los rdenes de la vida. Nada es tan absoluto,
copiar las leyes de otras naciones, sino que es ne- de la misma manera que todo es perfectible.
cesario ahondar en lo ms profundo del corazn del
pueblo, para el cual se quiere legislar. Mi canto a un nio abandonado
La problemtica infanto juvenil es un tema de Rodolfo Enrique Brizuela (El Chango)
preocupacin en estos tiempos, fundamentalmente Yo he visto un nio, llorando en la calle,
porque los nios y jvenes crecen en una sociedad me acerque a su lado, lloraba mucho ms,
donde la familia se encuentra inmersa en una pro- le pregunt al nio, el por qu de su llanto
funda crisis de modelos y valores. La sociedad tam- y l a mi me dijo, Seor, usted no entender.
bin se encuentra sacudida por paradigmas
ideolgicos desde donde se puede observar que lo Oye nio lindo, cuntame tu pena,
permisivo se convierte en un comn denominador dime de tu llanto, cuenta tu pesar,
y procurar poner lmites se traduce en autorita- puedo ser tu hermano, quiero ser tu amigo,
rismo. A partir de all, se generan conductas que escchame nio, yo te quiero ayudar.
colisionan naturalmente entre lo generacional.
Frente a estos nuevos paradigmas los padres, ade- Seor, yo sufro y lloro por culpa del mundo,
ms de no saber como actuar, se inclinan por con- a mi ya no me quieren, todos me odian ya,
ductas hednicas que finalmente trastocan los dicen en los lados a los cuales llego ,
roles: los padres se transforman en amigos, cmpli- que lo nico que hago, se llama estorbar.
ces o compinches de sus hijos y quien debe ser gua
se convierte en compaero de andanzas. Hay mu- El mundo me grita que no tengo padres,
chos cambios que llegaron para quedarse, pero que soy un cualquiera, dnde quiero llegar?
tambin hay modelos que deben ser rescatados que no tengo nombre y que soy un don nadie
para que la familia vuelva a ser referente de con- por eso seor, creo que lo entender.
tencin y afecto.
Cuando hablamos de la problemtica infanto juve- Es por eso que le pido que me de una mano,
nil, en cierta forma, tratamos de ver los problemas aydeme un poco usted a llegar,
que se generan con chicos. Ya sea por ser autores para demostrarle a todo ese mundo
de hechos violentos que pueden o no ser calificados de cunto un nio puede ser capaz.
como delitos, o porque resultan ser vctimas de
mltiples situaciones que requieren cuidados y tra- Yo he visto un nio, llorando en la calle,
tamientos intensivos de recuperacin. Pero atento Me acerqu a su lado, lloraba mucho ms,
a ello, esos chicos y jvenes no son causa del pro- Le pregunto al nio el por qu de su llanto,
blema sino consecuencia, ya que ellos son el pro- y l a mi me dice: Seor, despus de esto, recin
ducto de una sociedad que se desenvuelve de entender.
manera tal que esos jvenes aprenden las formas y

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Opinin
Prof. Dra. La Ricn
Directora revista Psiquiatria

Imputabilidad de los menores

El tema es complejo y cambiante a lo largo del tiempo y segn las sociedades en las que se est tra-
bajando. Hay que responder primero a preguntas tales como quienes son los menores, qu objetivos
tiene la imputabilidad, qu es lo que puede imputarse, qu consecuencias inmediatas y alejadas
tiene, entre otras. Podramos hacer una larga lista y habra que convocar a especialistas en los distintos
temas.
Si un bebe gateador aprieta el gatillo de un revolver y hiere a alguien, obvio que la responsabilidad es
del adulto que dej el arma a su alcance. Si un menor de 16 abusa de un nio, obvio que sabe lo que
hace. Pero los casos problema no son tan claros. Por dnde hacemos pasar la lnea divisoria?

Esbozar algunos comentarios


Estipular una edad cronolgica es improcedente porque no hay correspondencia clara entre madu-
racin y aos vividos.
Del mismo modo el cociente intelectual que permita hacer a alguien responsable es tambin un
arma de doble filo.
Las presiones y situaciones de dominacin emocional y fsica que pueden estar presentes en los
crmenes cometidos por menores, son tambin imposibles de medir o pautar.
Las consecuencias de encarcelar a menores no redundan en beneficios a distancia ni para ellos ni
para la sociedad. En los lugares de reclusin se aprenden mejor las tcnicas de todo tipo para agresiones
sociales.
Dejar impunes a quienes cometen delitos implica un piedra libre para cometerlos.
Falta entonces un estudio y comprensin ms serios de las circunstancias en las que se dan estas
conductas delictivas.
La sociedad total, las situaciones econmicas, geogrficas y polticas estn en la base de toda la
problemtica y sera funcin de todos y de cada uno de los ciudadanos y grupos sociales implementar
acciones que tuvieran como objetivo cambiar aspectos de la red comunicacional responsable de los actos
delictivos.
Lamentablemente nuestra tarea minoritaria de psicoterapeutas apunta a grupos muy reducidos. No
depende de nosotros la organizacin poltica y econmica de la sociedad, ni los planes educacionales
y productivos. No podemos eludir, sin embargo, la obligacin de estar informados sobre toda esta
situacin para no desconocer las incongruencias conceptuales que pueden anidar en las personas a
las que tenemos acceso, esto es, estudiantes y quienes que nos consultan como especialistas.
Solo nos queda estar alertas para sealar en toda situacin a la que accedamos algo de todo lo que
est involucrado en estas conductas.
Como ya he planteado otras veces, nuestra tarea ms importante no es transmitir conocimientos a
los estudiantes o posibilitar vidas ms saludables en los pacientes. Este es solo un aspecto, lo funda-
mental es conseguir que desarrollen un PENSAMIENTO AUTNOMO, tanto como sea posible.
Los ejemplos histricos referidos a esta falta de pensamiento propio lamentablemente abundan. La
obediencia debida que hemos padecido en las dictaduras americanas, la obediencia como justificativo
de los crmenes del nacismo para mencionar solo dos, o tal vez lo mencionado es solo un solo ejemplo
y es suficiente para entender la necesidad de poner un nfasis mximo en este aspecto que es lo que
podemos efectivizar en nuestras tareas profesionales.

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Psiquiatra 6:24, Noviembre 2013

Maduracin cerebral
e imputabilidad en menores
Csbjo!nbuvsbujpo!boe!jnqvubcjmjuz!jo!dijmesfo
Dra. Mara Norma Claudia Derito
Mdica psiquiatra, mdica legista, jefe de guardia del hospital Braulio A. Mo-
yano, docente adscripta UBA, vice directora del curso superior de mdicos
psiquiatras UBA unidad Moyano, docente clnica psiquitrica de la maestra
de psiconeurofarmacologa Fundacin Barcel para las ciencias de la salud.
E-mail: draderito@gmail.com

El tema de la baja de edad para determinar si un joven es Quiz el momento ms importante de maduracin del
imputable ante la comisin de un delito, tiene aristas muy cerebro se da en la adolescencia. Esta etapa de la vida
interesantes y enfoques muy diferentes dependiendo esta plena de contingencias fsicas, emocionales, cogniti-
desde que marco de referencia contemplo el problema. La vas, se extiende durante un tiempo prolongado, desde la
forma de acercamiento ms simple es tomar la fra letra pubertad entre los 12-13 a 16 aos y la adolescencia
de la ley y ver que toda persona que tiene la intencin y la desde los 16 a 18 aos, muy influida por los profundos
voluntad de cometer una accin que trasgrede la ley, es cambios hormonales y neuropsicolgicos.
imputable. Tambin lo es, si en el momento del hecho El proceso es ligeramente distinto en cada uno de
tiene capacidad para comprender la criminalidad del acto nosotros, pero tienen todos y cada uno de esos procesos
y dirigir sus acciones. separados los suficientes elementos en comn para que
Hasta ahora la ley ha considerado y nuestra sociedad ha podamos considerarlos un mismo y nico proceso biolgico,
aceptado, que hasta los 18 aos se es menor de edad, por de carcter universal.
lo que esas capacidades no estn an completamente de- Los estudios llevados a cabo con neuroimgen y neuroim-
sarrolladas. Sin embargo, es la misma sociedad que ha gen funcional, han dado por tierra con la idea de que el
aceptado que a los 16 aos se les puede otorgar un registro cerebro terminaba su maduracin al final de la niez. Nos
para manejar, y pueden votar por un partido poltico. O sea ha demostrado que la realidad es que el cerebro humano
que se les otorgan a los 16 aos capacidades civiles, que sufre cambios durante toda la vida, pero que la madu-
implican grandes responsabilidades por su consecuencia racin de las zonas ms nuevas del cerebro, se prolonga
social, pero cuando se trata de delitos ya no se los considera hasta los 30 aos y a veces ms. Las ltimas zonas en
responsables. Creo que entramos en una importante con- madurar son el prefrontal que cumple con la funcin de
tradiccin. Son responsables o no lo son? Son responsables ordenar funciones, reprimir conductas inadecuadas, so-
para algunas cosas y no para otras?, cul sera la expli- cializar al ser humano para que le sea posible ponerse en
cacin por la que se aplican estos diferentes criterios? el lugar del otro.
Una de las formas de buscar una respuesta a estas pre- Tambin es importante plantearse, cuanto influye en la
guntas podra ser interesarnos en saber qu pasa con el configuracin ms estable que logra el cerebro en la
desarrollo del cerebro humano en la adolescencia, en es- madurez, lo innato y lo adquirido. De lo que ya no hay
pecial en esa ventana de tiempo que es la que nos preocupa, duda, es que la influencia del contexto, es sumamente im-
entre los 16 y 18 aos. portante en la conformacin de su funcionamiento ptimo,
Sabemos que un beb, especialmente un beb humano que es cuando logra la integracin cognitivo-emocional.
nace con un cerebro muy inmaduro, este es el motivo por Este control cognitivo-emocional requiere una eficiente
el cual tardamos tantos aos en llegar a la adultez (en el conexin entre reas del lbulo frontal, con reas del
sentido de maduracin de nuestras funciones psquicas). procesamiento de emociones, las motivaciones, estas
Nuestro cerebro sufre numerosos cambios, desde antes de conexiones son precisamente las ltimas en establecerse
nacer, durante un desarrollo embrionario resguardado en en el proceso de maduracin. Este circuito de control cog-
el tero materno, hasta la vejez. Sin embargo, esos cam- nitivo- emocional sufre cambios y refuerzos, influido por
bios no se producen a la misma velocidad en todas las los impactos que producen las experiencias de la vida y
pocas de la vida. Desde el nacimiento, hasta la adoles- que contribuyen a cmo cada persona estabiliza su cerebro
cencia las modificaciones que presenta durante su de- social. La importancia de estos descubrimientos es que el
sarrollo, son continuas y muy importantes. Llegada la concepto de plasticidad cerebral, que deja al hombre
madurez pasan a ser los justos y necesarios para mantener abierto a cambios que pueden favorecerle en la madu-
sanas nuestras funciones cognitivas y tener una mnima racin de estos circuitos.
capacidad de adquisicin de nuevas destrezas motoras y Desde el nacimiento se forman constantemente nuevas
memorias para lidiar en un plano de declinante igualdad sinapsis, de modo que la densidad sinptica el nmero
con un medio ambiente ecolgico y social en permanente de sinapsis por unidad de volumen de tejido cerebral ex-
cambio. cede con mucho los niveles de los adultos. Este proceso

EDITORIAL SCIENS // 15
de proliferacin sinptica, la sinaptognesis, dura hasta la vida (Dahl 2001). La temeridad de los adolescentes, se
varios meses, dependiendo de la especie animal. En el debe a que utilizan ms la capacidad racional que la intuitiva
hombre este proceso se extiende hasta los 5 aos. (que es una adquisicin posterior), por lo que no pueden
Esta etapa es seguida por un perodo de eliminacin sinp- filtrar informacin innecesaria, y ante el razonamiento
tica (o poda) en el que el exceso de conexiones se mar- tardo en cuanto a medir las consecuencias de su con-
chita. Este proceso est preprogramado en gran medida ducta, terminan actuando primero. As se dan casos como
suceder en todos los ambientes. Sin embargo, el medio conduccin arriesgada, borracheras, relaciones sexuales
tambin pueden influir en la poda sinptica, reforzando precoces, adicciones, que terminan perjudicando el arribo
aquellas conexiones utilizadas con frecuencia y eliminando a una adultez sana.
las conexiones raramente utilizadas. La adolescencia es como ha descrito Casey (2010) Es un
Esta investigacin sugiere que el desarrollo del cerebro es perodo de activacin funcional de los sistemas de moti-
particularmente sensible a la influencia ambiental muy al vacin y emociones, al tiempo que aun los sistemas que
principio de la vida. integran las emociones con las decisiones racionales, lo-
Dice la Dra. Sarah Jayne Blakemore: En la dcada de calizados en la corteza cerebral frontal, no est an madura.
1970 que la investigacin en cerebros humanos post La adolescencia es el perodo en el que se produce la se-
mortem revel que algunas reas del cerebro humano, en gunda poda que elimina lo superfluo y acarrea una disminu-
particular, la corteza frontal, siguen desarrollndose ms cin de volumen de la materia gris con aumento de la vaina
all de la infancia. La corteza frontal es el rea responsable de mielina que aumenta la velocidad de conduccin, esto
de las habilidades cognitivas tales como la capacidad de lleva al aumento de las facultades cognitivas. Pero esta
hacer planes, recordar hacer cosas en el futuro, tareas onda de cambios, no alcanza en la adolescencia, a las
mltiples e inhibicin de comportamientos inadecuados reas prefrontales que intervienen en la planificacin de
(funciones ejecutivas). La corteza frontal tambin juega las acciones, el razonamiento, el control de los impulsos y
un papel importante en la auto-conciencia y la compren- los razonamientos intuitivos. Estas funciones solo se de-
sin de otras personas. Peter Huttenlocher, en la Univer- sarrollan al llegar a la madurez y eso puede prolongarse
sidad de Chicago, recopil cerebros humanos post mortem mucho ms all de los 18 aos, a veces hasta los 30 aos.
de todas las edades, descubriendo que la corteza frontal Finalmente, la capacidad ms elevada del ser humano,
de los cerebros de los nios pre-pberes era notablemente que es el juicio moral requiere la maduracin de un rea
diferente de la de los adolescentes post-pberes. Mientras del cerebro, que es la corteza orbito frontal que conecta
en las reas sensoriales del cerebro, como la corteza vi- los sentimientos morales en relacin a los dems (Yo so-
sual, la sinaptognesis y la poda sinptica ocurren relati- cial), implica la empata, el altruismo, la compasin, con
vamente temprano y la densidad sinptica llega a niveles la capacidad racional analtica.
adultos a mediados de la niez, la reorganizacin sinptica Durante la adolescencia, la primaca del mundo instintivo-
en la corteza frontal contina mucho despus, hasta bien emocional, dominado por las hormonas, en tanto an se
entrada la adolescencia. Huttenlocher encontr que el encuentra ausente el control prefrontal que hace a la inte-
nmero de sinapsis en el lbulo frontal es alta alrededor gracin cognitivo-emocional, y la maduracin del juicio
de la pubertad, despus de la cual se reduce su nmero moral, alienta las conductas de riesgo. Se toman deci-
(debido a la poda sinptica), a lo largo de la adolescencia. siones equivocadas, ante la imposibilidad de dilatar la
Otro proceso del desarrollo que se da durante varias d- necesidad de placer, sin poder medir a la distancia el
cadas en la corteza frontal es la mielinizacin. Mientras riesgo/beneficio de tales acciones impulsivas.
las neuronas se desarrollan, crean una capa de mielina en Ante esta realidad que nos plantea actualmente la neuro-
sus axones (sus largas fibras de transmisin de seales biologa, no podemos dejar de mencionar los otros factores
desde cada clula del cerebro). La mielina es una sustan- que influyen fuertemente en la conducta adolescente,
cia grasa que asla a los axones y aumenta enormemente como son las relaciones familiares, la cobertura de las de-
la velocidad de transmisin de los impulsos elctricos mandas afectivas y de proteccin en la niez, las necesi-
entre neuronas. Mientras que las regiones sensoriales y dades econmicas y las situaciones polticas.
motoras del cerebro son plenamente mielinizadas en los Todas influyendo activamente en el desarrollo adecuado
primeros aos de vida, los axones de algunas regiones cor- del cerebro hasta la madurez. Cuando estos factores fallan
ticales, especialmente en los lbulos frontal y parietal, en algn punto o en varios, el desarrollo del cerebro ado-
continan siendo mielinizados en el cerebro humano hasta lescente hacia la madurez se ve afectado. El resultado son
bien entrada la adolescencia. Recientes estudios de reso- las conductas inadecuadas, peligrosas, transgresoras y por
nancia magntica han confirmado estos primeros estu- fin, delictuales de adolescentes que no tienen oportu-
dios celulares, demostrando que algunas regiones del nidad, ms all de lo gentico, de un arribo normal a la
cerebro humano continuar desarrollando durante varios adultez.
decenios. Entonces, podemos juzgar a un nio de 16 aos, como un
En la pubertad se da la liberacin de las hormonas sexuales, adulto, ante una conducta delictual. Creemos que no, que
testosterona, estrgeno y progesterona, estas aparte de an no ha tenido ni la capacidad, y probablemente la opor-
producir los cambios de los caracteres sexuales secundarios, tunidad de manejar su mundo cognitivo-emocional, sus
influyen en las funciones neuronales por el enlace de impulsos, en un medio que quiz le ha sido adverso.
testosterona y estrgeno a los receptores cerebrales. Adems como el cerebro tiene plasticidad, y esas capaci-
Ambos procesos incrementan el inters por la actividad dades que no ha podido desarrollar, quiz con una edu-
sexual (Sisk 2005) y cambios en la motivacin (Friemel cacin adecuada pueda hacerlo en el futuro, no es posible
2010), a diferencia de la edad cronolgica que est aso- que se lo condene sin haberle ofrecido antes esa oportunidad.
ciada a la maduracin y el control de los impulsos (Spear La neurobiologa nos ensea que no es cuestin de casti-
2010; Steimberg 2005). gar, ni de apartar, ni de simplemente encerrar al adoles-
En la adolescencia, la dificultad en el control del compor- cente, sino que es cuestin de educar, de ofrecerle la
tamiento y las emociones, explica por qu la mortalidad oportunidad que an no ha tenido. Si a pesar de ello fra-
por muerte violenta aumenta al 200 % en este perodo de casa, ah deber comenzar a tallar la fra letra de la ley.

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Psiquiatra 6:24, Noviembre 2013

La edad de la imputabilidad
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Prof. Dr. Manuel Surez Richards


Director revista Psiquiatra

El enfoque sobre la edad de imputabilidad se dirige dos en forma diferente a los adultos (4).
a delimitar cundo los nios pueden hacer honor a Los nios menores de cierta edad se piensa que son
los elementos morales y psicolgicos de responsabili- demasiado pequeos para ser considerados respon-
dad penal, es decir, si ellos, en virtud de su dis- sables de infringir la ley. El Comit de los Derechos
cernimiento y comprensin individuales, son del Nio, que supervisa la aplicacin de la Conven-
responsables de una conducta antisocial (1). Si esa cin de los pases, ha recomendado que la edad se
edad penal se fija demasiado baja o si no hay un guiara por el inters superior del nio (5).
lmite de edad mnima alguna, el concepto de respon- Las categoras de edad correspondientes a la
sabilidad perdera todo sentido. La responsabilidad MACRs (minimum ages of criminal responsibility)
penal solo debe imponerse, se sostiene cuando hay surgen en las disposiciones legales conocidas como
suficiente conciencia por parte de la persona que disposiciones doli incapax, que se encuentran en
comete el acto, de las consecuencias o posibles las leyes penales de unos 60 pases en todo el
consecuencias de sus acciones. Al dirigir la aten- mundo; doli incapax es "incapaz de hacer dao" en
cin al desarrollo moral y psicolgico, el discernimiento latn, (inspirada directamente del derecho romano
y la comprensin, el Comentario a las Reglas de antiguo) y se refiere a una presuncin de la inocen-
Beijing destaca ciertas competencias que tienen es- cia de los nios de entre dos edades especificadas,
pecial relevancia para la responsabilidad penal (2), si el tribunal valora un nio y vuelca su presuncin
y por lo tanto, incluye una exigencia implcita de de inocencia, la culpa real del presunto delito an
que los mecanismos de justicia de menores se debe ser probada.
adapten para satisfacer las necesidades de los nios El Comit lleg a la conclusin "de que una edad
a diferentes edades y de observar sus diferentes ca- mnima de responsabilidad penal por debajo de la
pacidades. edad de 12 aos es considerada no aceptable in-
Los Estados tienen la obligacin de establecer una ternacionalmente. Se lleg a alentar a los Estados,
edad mnima de responsabilidad penal, la que debe que han ratificado la Convencin, para elevar el
ser fija y no determinarla de forma individual en nivel de la edad mnima por lo menos a los 12 aos,
funcin de las caractersticas personales. Sin em- pero preferiblemente superior.
bargo, aunque el derecho internacional dicta que Cuando se intenta hablar y de all a disponer de una
los Estados tienen que establecer la edad mnima aceptacin jurdica y no mdica sobre la edad de
de responsabilidad penal, no pretende decirles cul las personas para ser imputables, inmediatamente
debera ser esa edad; para ello ofrecen pautas, viene a la memoria cunto se sabe sobre la madu-
como la edad no debe ser tan baja como para dar racin, cunto se ha comprobado y cunto se es-
lugar a la sancin de los nios por los delitos respecto pecula. La capacidad del aparato psquico para
de los cuales, en el momento de su comisin, eran tener pleno conocimiento de aquello que est bien
demasiado jvenes para entender las consecuen- o mal, en nuestra cultura, viene tratndose desde
cias. En segundo lugar, puede haber una tendencia la Biblia. Solo que en aquellos tiempos se provea
a normatizar la edad mnima de responsabilidad de lo que se deduca, de los preconceptos, del peso
penal en algn momento de la adolescencia media social, etc. Han pasado muchos aos, y se sigue en
(trece, catorce, quince aos) (3). En tercer lugar, in- esa discusin. Las Naciones Unidas, los pases, las
cluso los nios de mayores edades deben ser trata- diferentes formas de administracin social, las so-

EDITORIAL SCIENS // 17
ciedades y las personas hablan o discuten sobre el La neurociencia ha confirmado lo que la mayora de
tema. los padres ya saben. Los adolescentes no son total-
Existen debates actuales respecto a intimidad y jus- mente responsables y asumen riesgos de manera
ticia, neurociencia y derecho, la bsqueda de la irresponsable. Esto se encuentra asociado con el
responsabilidad apoyada en la tecnologa. Muy in- hecho de que el cerebro contina madurando du-
teresante es el debate que establece Snchez-Mi- rante la adolescencia y, en particular, la corteza
galln en el trabajo la ambigedad de la prefrontal la parte del cerebro de toma de deci-
neurotica (6) resaltando el empeo en buscar una siones, control de impulsos, control cognitivo ms
tica guiada solo por el criterio de su universalidad responsable es ms lenta en desarrollarse y no lo
fctica (en este caso, neuronal), y no por el de lo est completamente hasta los 20 aos, por lo
bueno y debido; es semejante al intento de buscar menos. La neurociencia se suma a la evidencia de
el conocimiento mediante el criterio de la que con 10/ 12/ 15 aos no hay un cerebro adulto
aceptacin, y no por el de la verdad (7). plenamente. Actualmente, hay importantes pruebas
Los desafos actuales de la psicologa social como de esta evolucin en el transcurso de la adolescen-
consecuencia del desarrollo de la cia (12, 13).
neurociencia, y su valoracin tica (8), es de gran La investigacin tambin ha demostrado que hay
trascendencia para el conjunto de la sociedad. La una gran variacin entre los individuos y que el de-
psicologa se ha encargado de describir los procesos sarrollo de las partes de progreso ms lento se aso-
cognitivos y las estructuras que influyen en el com- cian con cambios de funciones mentales como CI,
portamiento social; rebasando el mbito de lo per- sugestibilidad, la impulsividad, la memoria y la
sonal, surgen del debate moral y del progreso toma de decisiones. Por el contrario, la amgdala,
tecnolgico y cientfico (9) implicaciones en las un rea del cerebro responsable de la recompensa
polticas sociales derivadas de dicho conocimiento. y el procesamiento emocional, se desarrolla durante
La neurociencia est presente en el discurso la adolescencia temprana.
pblico y en la formacin, la importancia de la di- Con las discusiones que se dan desde hace ya varios
fusin del conocimiento y que sus conquistas sean aos en la neurociencia sobre los distintos aspectos
asumidas por autoridades y legisladores son obje- del accionar de la mente, con la nueva neurotica
tivos comunes para la humanidad. Tiene reper- y la convergencia para su estudio es lcito pensar
cusin psicosocial el papel de las neurociencias en que podran colaborar a mejorar la comprensin de
la explicacin, evaluacin y tratamiento del com- cal ser esa edad en la que los humanos son respon-
portamiento de personas dentro del contexto legal, sables de actos impropios. Lo social modifica el
psicologa jurdica y forense, inimputabilidad; los psiquismo y a su vez la conformacin del psiquismo
estudios y explicaciones sobre la violencia, psico- modifica el entorno. Las investigaciones existentes
pata, desarrollo mental, aprendizaje, deteccin de sobre el cerebro y la conducta son las mismas que
la mentira y engao (10). Hay una falta de debate podran brindar informacin para ayudar a confor-
y anlisis de cmo los avances cientficos del mar una legislacin ms justa y un impartir de jus-
conocimiento del funcionamiento cerebral pueden ticia ms objetiva y actual (14).
explicar comportamientos sociales complejos (11).

Referencias bibliogrficas
1. Commentary to the United Nations Standard Minimum Rules for the Administration of Juvenile Justice.The Beijing Rules, 1985, prrafo 4.1
2. Cipriani, D. Childrens Rights and the Minimum Age of Criminal Responsibility: A Global Perspective. England Ashgate Publishing Limited, 2009.
3. UNICEF. Comunicado sobre la reduccin de la edad de responsabilidad penal y el endurecimiento a nios, nias y adolescentes. MMI-CLAC.
4. Reglas de Beijing, regla 22; Directrices de Accin sobre el nio en el sistema de justicia penal, directriz 24; y directriz 58 de las Directrices de Riad.
5. UNICEF, Old Enough to Be a Criminal, 1997, http://www.unicef.org/pon97/p56a.htm
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7. Mora, F. Neurocultura. Una cultura basada en el cerebro. Alianza Ensayo. Alianza Editorial. Madrid 2007
8. Surez Richards M. Neurociencias, neurotica y psiquiatra. Rev Debates em Psiquiatria, Associacion Basileira de Psiquiatria, 2012, 2 (6): 6-10.
9. Cortina A. Neurotica: La bases cerebrales de una tica universal con relevancia poltica? Revista de Filosofa Moral y Poltica, 2010, No 42: 129-148.
10. Surez Richards M. Psiquiatra y Neurotica. Vertex, 2013, vol. XXIV: 233-240.
11. Canabal Berlanga A. Origen y desarrollo de la neurotica: 2002-2010. Revista de Biotica y Derecho, 2013, 28: 48-60.
12. Mackintosh N. Brain Waves, Module 4: Neuroscience and the law. The Royal Society, London, 2011.
13. Dillon et al. Childhood adversity is associated with left basal ganglia dysfunction during reward anticipation in adulthood. Biological Psychiatry, 2009, 66: 206213.
14. Garca E. Neurociencia, Conducta e Irritabilidad. Quark, 2007, 39/40: 88-92.

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Psiquiatra 6:24, Noviembre 2013

Medicacin psicofarmacolgica
en nios y adolescentes
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Dra. Edith Mirta Serfaty
Doctora en Ciencias Mdicas (UBA), Mdica Psiquiatra (UBA), Investigadora del
Centro de Investigaciones Epidemiolgicas, Academia Nacional de Medicina de
Buenos Aires, Integrante Comit Tcnico Asesor (SEDRONAR), Miembro fundador del
Colegio Latinoamericano de Neuropsicofarmacologa, Miembro del Collegiun Inter-
nationale Neuro-Psychopharmacologicum (CINP), Integrante Comit Ejecutivo, Federacin
Internacional de Epidemiologa Psiquitrica, Secretaria de Task Force for Ado-
lescent Psychiatry-World Federation of Biological Soc.

Resumen
La indicacin de medicacin psicofarmacolgica en nios y adolescentes presenta caractersticas que la hacen nica,
en cuanto a situaciones a tener en cuenta como ndice de masa corporal, grado de desarrollo, diagnstico y de la situacin
familiar, as como la necesidad de contar con un compromiso por parte de todo el grupo en el tratamiento. Se analizan
las indicaciones de medicacin antipsictica y antidepresiva, las dosis y posibles efectos colaterales, y los pasos previos
a seguir antes de instalar un tratamiento. Es necesario contar con un equipo interdisciplinario, de ser posible, a fin de
lograr un abordaje integral de la problemtica.
Palabras clave
Nios Adolescentes Psicofrmacos Depresin Psicosis.

El tema de la medicacin en nios y adolescentes ha sido familia.


un tema controvertido para los psiquiatras y tambin para El tratamiento del cuadro agudo requiere general de apoyo
los pediatras, que deben decidir si es conveniente o no farmacolgico y psicoteraputico rpido, a fin de evitar
efectuarlo. (1) daos mayores, como el suicidio o lesiones a terceros.
El abordaje de los pacientes debiera ser interdisciplinario, (2,3)
actuando el equipo de salud mental y, de ser posible, el
mdico clnico y/o pediatra de cabecera. Etapas diagnsticas
Efectuar algunas entrevistas en el domicilio del adoles- 1) Evaluacin clnica de los sntomas, a travs de la en-
cente tambin es de utilidad a fin de tener elementos que trevista clnica, y de ser necesario utilizar algn mtodo
ayuden al diagnstico de situacin. psicodiagnstico o escala especfica. Esto puede llevar al-
Primeramente se necesita identificar si es una crisis aguda gunas entrevistas, que no deben demorarse en el tiempo.
o si es un problema crnico que se viene desarrollando Lograr la aceptacin de la problemtica por parte del ado-
en el tiempo. lescente y la necesidad de tratamiento son pasos funda-
Es necesario efectuar un correcto diagnstico clnico y psi- mentales, antes de iniciarlo, es decir lograr un compromiso
copatolgico, examinar al adolescente y corroborar el diag- de su parte.
nstico mediante una evaluacin complementaria de ser 2) Estado actual clnico a travs del examen clnico, com-
necesaria, tanto psicolgica como de estudios de labora- plementarios y test de laboratorio de ser necesarios. Esto
torio como de imgenes y funcionales (electroencefalo- es aconsejable para tener una nocin antes de comenzar
grama) (1). la medicacin, del estado de salud y tambin observar si
Llegar al diagnstico puede llevar varias entrevistas y per- existe una comorbilidad (diabetes, hipo o hipertiroidismo,
sonas a entrevistar, el nio o adolescente, su familia, per- alteraciones hepticas, etc.). Descartar tambin la comor-
sonas cercanas y a veces autoridades escolares, a fin de bilidad con el consumo de alcohol, marihuana o cocana.
tener un cuadro completo de la situacin. 3) Historia previa del desarrollo neurolgico y de rendi-
Si se determina que es un cuadro agudo (crisis de excita- miento escolar.
cin psicomotriz, intento de suicidio, crisis aguda de tras- 4) Correlacin de los sntomas con los padres o cuidadores
tornos de la alimentacin, depresin o trastorno de y evaluacin si existe alguna situacin de crisis familiar.
ansiedad agudo) se establece por parte del equipo intervi- 5) Preguntar y consensuar con el adolescente y su familia
niente una accin rpida, global y con participacin de la en cuanto a qu expectativas tienen respecto al tratamiento.

EDITORIAL SCIENS // 19
Plan de tratamiento Otros estudios de laboratorio aconsejables a realizar antes
1) Consentimiento informado aceptado y firmado por parte del tratamiento antipsictico son test de sfilis y HIV, test
del paciente y su familia. de embarazo en adolescentes mujeres, doseja de prolac-
2) Comunicacin del diagnstico y situaciones asociadas. tina, hepatitis B y C, estudio toxicolgico en orina. Es in-
3) Eleccin de un sntoma trazador de la problemtica que teresante destacar que se estima que un 3 % de los
se presenta y que se seguir a travs del tiempo a fin de primeros episodios de psicosis en adolescentes y adultos
observar la evolucin. estn relacionados a alguna causa clnica, que ocasionan
4) Explicacin de las etapas del tratamiento, expectativas, sntomas similares a la psicosis.
pronostico, posibles eventos adversos de la medicacin y de
la eventualidad de un cambio de esta. Eventos colaterales frecuentes de la medicacin en esta edad
5) Tanto el paciente como la familia deben estar involu- Entre los antidepresivos son frecuentes los vmitos, ms
crados en el tratamiento, aceptndolo. que entre los adultos (5, 6, 7). Tambin se observ pro-
6) Se les entrega una tarjeta de contacto con los telfonos longacin del intervalo QT en el electrocardiograma de me-
de miembros del equipo a fin de facilitar la comunicacin dicados con citalopran, sertralina, paroxetina, bupropin,
permanente ante cualquier cambio que se produzca. venlafaxina y trazodone. El escitalopran tiene menos efec-
tos sobre el QT.
Recomendaciones a profesionales con respecto al plan psi- Efectos somticos, se observaron en algunos pacientes do-
cofarmacolgico lores de cabeza y nuseas, como los ms frecuentes, al-
Se sugiere limitar el nmero de medicamentos distintos a gunos trastornos gastrointestinales, cambios en el peso,
utilizar, usando solamente los necesarios. Asimismo, en- trastornos en el sueo.
trevistar al paciente frecuentemente. Comenzar con dosis Segn Olfson, Shaffer 2006, es necesario monitorear cui-
bajas e ir incrementndolas a fin de lograr la dosis estable. dadosamente la presencia de ideas de suicidio en adoles-
(4, 5) centes con depresin, an con medicacin especfica.
Estudiar cuidadosamente la relacin entre dosis y masa de Los antipsicticos pueden tener como efectos colaterales
ndice corporal, teniendo en cuenta la edad, peso y esta- hiperprolactinemia, aumento de peso, y sntomas extrapi-
tura del paciente. ramidales (con mayor frecuencia que en el adulto (Arango,
Parellada, 2004).
Uso de antipsicticos (4) Entre los menores de 17 aos de edad, que recibieron me-
En los nios o adolescentes con conductas asociales o dicacin antipsictica (VigiBase Upsala WHO Monitoring)
agresivas, y que tienen un cociente intelectual medio o (9) han evaluado 26 reportes en 2013, 6 de sndrome neu-
bajo, se utilizan antipsicticos atpicos en dosis bajas (ej. rolptico maligno y 20 sobre rabdomiolisis. Se aconseja
Risperidona 1 mg por da) por un corto tiempo (ej. 10 se- monitorear especialmente la aparicin de dolor abdominal,
manas) instalndose paulatinamente una terapia cognitiva dolores musculares, debilidad corporal y emisin de orina
y orientacin familiar. oscura, porque pueden ser indicadores precursores de
Las indicaciones especficas de los antipsicticos son es- eventos de rabdomiolisis o insuficiencia renal aguda.
quizofrenia, psicosis agudas, sntomas psicticos por in-
toxicacin de cocana. Como efectos colaterales, en Conclusin
algunos de ellos se pueden observar aumento de peso, y Utilizar o no medicacin psicofarmacolgica en nios y
anormalidades metablicas (ej. incremento de la prolactina). adolescentes requiere de un profundo conocimiento de la
semiologa y de la clnica del cuadro. Y es uno de los he-
Antipsicticos aprobados por la FDA en nios chos que mayor debate y controversias ha originado entre
Risperidona, 0.5 a 3 mg/d en + de 13 aos para esquizofrenia los profesionales, padres y cuidadores.
Olanzapina, 0.5 a 10 mg/d luego de los 13 aos, para es- El uso racional y adecuado de estos medicamentos a esta
quizofrenia edad es un tema a considerar, en especial por todos aque-
Quetiapina, 50 a 600 mg/d para 13 aos o +, esquizofrenia llos implicados en la atencin de nios y adolescentes (8).
Aripiprazol, 2 a 30 mg/d 13 aos o + para TB y esquizofrenia
Triflurperazina, 1 a 20 mg/d + 6 aos para esquizofrenia
Tioridazinda, 50 a 100 mg/d para nios con esquizofrenia, hi- Algunos antidepresivos aprobados por la FDA
peractividad o trastornos de conducta severos (10 a 50 mg/da) para nios y adolescentes
Clorpromazina, 25 a 200 mg/d segn estado clnico esquizofrenia Sertralina 50 mg (8 aos y ms) para TOC
En Canad solamente esta aprobado el aripiprazol como an- Fluvoxamina (8 aos y ms) para TOC
tipsictico en adolescentes de ms de 16 aos, para esqui- Imipramina (6 aos y ms) para enuresis
zofrenia (Can Psychiatry Prinsheim T et al. 2012) Desipramina (12 aos y ms) para depresin

Bibliografa
1) Alavi Z Calleja N Understanding the use of psychotropic medications in the child welfare system causes consequences and proposed solutions. Child Welfare 2012, 91, 77/94
2) Second generation antipsychotics for the treatment of disruptive behavior disorders in children, a systematic review Can J Psychiatry 2012, dec 57 722/7
3) Cochrane Database syst rev 2012 CD007504 pub 2
4) Maloney A et al. Empirical evidence for psychopharmacologic treatment in early onset psychosis and schizophrenia Child Adol Psych Clin N Am 2012, 4 885/909
5) Choe, CJ et al. Depression Child adolescemt Psychiatr Clin N Am 2012, 4 807/29
6) Peters, TE Psychopharmacologic treatment for pediatric anxiety disorders Child Adol Psych Clin N Am 2012, 4 789/806
7) Garcia G Logal E et al. Management of psychotropic medication side effects in children and adolescents Child Adol Psych N Am 2012, 4 713/38
8) Stroeh O et al. Appropiate and judi ious use of psychotropic medication in youth Child Adol Psych Clin N Am 2012, 4 703/11
9) Stark K et al. Rhabdomuolysis reported for children treated with anti[sychotic medicines a case serie analysis. J Child Adol.Psychopharma 2012, 6 440/51 Uppsala Monitoring Center.

20 // EDITORIAL SCIENS
Psiquiatra 6:24, Noviembre 2013

La imputabilidad Prof. Dr. Luis Allegro


Presidente de Honor de la Sociedad de tica en Medicina, AMA. Miembro del

de los menores Consejo Acadmico de tica en Medicina, Academia Nacional de Medicina.


Ex Profesor Titular de Psicopatologa y Psiquiatra, Universidad de Rosario.
Full Member of the International Psychoanalytic Association.

Una mirada tica


Imputabilidad es un concepto de carcter jurdico que significa la (Omaha) y en el ao 1917 fund una casa que fue destinada
responsabilidad de una persona respecto de las consecuencias primero para trabajadores sin empleo y luego para nios sin
de su comportamiento cuando lesiona los intereses de sus seme- hogar. Todo esto lo hizo muy precariamente con unos pocos
jantes. Significa atribuir y responsabilizar las consecuencias de dlares prestados. Comenz con cinco nios, de los cuales tres
un comportamiento cuando este requiere ser realizado con dis- fueron enviados por los tribunales de menores y los otros dos,
cernimiento, intencin y libertad. Su carcter psicolgico de- recogidos en la calle.
pende bsicamente de los conceptos de responsabilidad y El padre Flanagan resuma su filosofa en el siguiente pen-
culpabilidad. Carece de responsabilidad y culpabilidad la persona samiento: "no existe un solo muchacho que sea autnticamente
que en su desarrollo no ha alcanzado la madurez necesaria y su- malo" que sera la traduccin de "theres no such thing as a really
ficiente, o sufre de alteraciones psquicas graves que no le per- bad boy".
mitan comprender las consecuencias de sus actos. Se entiende La teora de Flanagan se sustentaba en que la delincuencia juve-
por inimputabilidad todo lo contrario, cuando la persona acta sin nil es el producto de una estructura social negativa. Por lo tanto,
voluntad ni conciencia, es decir que no tiene la capacidad de com- el remedio para prevenir dicha delincuencia era armar un medio
prender las consecuencias en el momento de cometer el acto punible. social que funcionara como una familia que ofreciera una conti-
nencia sana, buena y til para formar la personalidad de esos ado-
La adolescencia lescentes.
Una problemtica muy especial la ofrece la adolescencia. Justa- Su proyecto fue exitoso y pronto necesit ampliar los locales de
mente porque es un periodo del desarrollo humano en el que se su fundacin. As arm una granja alejada de la ciudad, se
conjugan un desarrollo fsico y muscular que ofrece posibilidades traslad l y su fundacin y la llam Ciudad de los Muchachos.
fcticas mayores a las que pueden ser controladas. Justamente El principio educativo del padre Flanagan, se basaba en desarrollar
la adolescencia se caracteriza porque hay una desproporcin como principio rector el: fomento y desarrollo de la responsabilidad,
entre el crecimiento fsico y el desarrollo psquico y emocional en cada uno de los jvenes. Esto trat de inculcarlo a travs de
(por eso se llama adolescencia). Las condiciones de escasez so- un rgimen de "autogobierno". Esto constituy una tarea dura que
cioeconmica por una parte y los grupos familiares mal constitu- llev varios aos hasta que en 1935 el gobierno de Estados
idos que no dan una suficiente continencia emocional, afectiva y Unidos reconoci oficialmente la Ciudad de los Muchachos con un
econmica ofrecen los parmetros que les impide a los adoles- rgimen autnomo y municipal con todos los derechos jurdicos.
centes lograr una buena socializacin. Por eso, desajustan su El gobierno de esta institucin fue autnomo y el padre Flana-
comportamiento dando origen a esta problemtica social. gan se limitaba a supervisar los casos graves.
El xito fue notable con un rdito social muy importante: una gran
Un abordaje tico: la problemtica en la ficcin cantidad de jvenes educados en ese sistema llegaron a ocupar
En el ao 1938 se estren la pelcula "Forja de hombres" que fue puestos importantes en la sociedad.
muy exitosa y que muestra muy claramente este problema. Re- El padre Flanagan logr extender su labor a diferentes pases que
fiere la obra del padre Flanagan (representado por Spencer Tracy) lo fueron llamando para organizar la recuperacin social de los
que emprende una lucha intensa para armar una comunidad jvenes marginados. El general Mac Arthur lo convoc para ex-
donde los adolescentes con problemas puedan desarrollarse, cre- tender su procedimiento de Japn y Filipinas.
cer y convertirse en hombres honrados. Entre los muchachos Falleci el 15 mayo 1948 estando en Berln organizando nuevas insti-
aparece Whithey Marsh (encarnado por Mickey Rooney) que es tuciones educativas siguiendo el modelo de la Ciudad de los Muchachos.
un adolescente inadaptado que busca identificarse con su her-
mano que es un gngster. Flanagan intenta readaptarlo por el Monseor John Patrick Carroll - Abbing
buen camino y descubre que una buena terapia para estos ado- Otro personaje que se dedic a esta obra fue Monseor John
lescentes son los combates de boxeo que permiten descargar la Patrick Carroll - Abbing. , por ms de 50 aos de Caballero de la
agresividad. Whithey comienza a redimirse y entra en una franca Gran Cruz de la Orden Soberana y Militar de Malta, fue de origen
tarea de colaboracin con el sacerdote. irlands. Escritor, artista y amante de la montaa, lleg a Roma
en 1930, donde comenz sus estudios para el sacerdocio. Por
La verdadera historia: Edward J. Flanagan sus mritos fue nombrado Caballero de la Gran Cruz de la Orden
Edgard Joseph Flanagan (1886 -1948), fue un sacerdote catlico Soberana y Militar de Malta.
que dedic toda su vida a la reeducacin de nios y adolescentes Con el inicio de la Segunda Guerra Mundial y la entrada en la
delincuentes y abandonados. Fund la Ciudad de los Muchachos. guerra, continuando su trabajo en el Vaticano, fij su residencia
Flanagan naci en Rosconson (Irlanda) el 13 julio 1886. A los en el hospital de Guerra "Principe di Piemonte" de la Orden
ocho aos emigr a Estados Unidos donde comenz sus estudios Soberana y Militar de Malta, donde se desempe por los aos
religiosos en diferentes seminarios catlicos del pas. Tambin 1940-1944 como capelln voluntario estable, dedicando todo su
estudi en Europa, en la Universidad Gregoriana de Roma. Luego tiempo libre al servicio de los heridos.
se traslad a Austria donde complet su formacin en el ao Despus de la Segunda Guerra Mundial, se dedic con mucha
1912 ordenndose sacerdote. Volvi a Estados Unidos para energa a desarrollar obras en favor de los pobres y especialmente
ejercer su sacerdocio. En el contacto con sus fieles y el pueblo a los jvenes. Fund la "Obra para los Muchachos de la calle, que
en general comenz a preocuparse por los que eran rechazados ms tarde se convirti en la "Opera Nazionale per le Boys Town"
por ser inadaptados a la comunidad. Pas luego a Nebraska tambin llamado "Instituto Internacional para el Estudio de la Ju-
ventud Contempornea" por el gobierno italiano.
Bibliografa
G. P. CARROL-ABBING, La citt dei ragazzi di Padre Flanagan, Roma 1951.
F. y W. OURSLER, Father Flanagan's Boys' Home, Nueva York 1949.
EDITORIAL SCIENS // 21
Historia de la Psiquiatra
Franois Emmanuel Fodr
y la imputabilidad de los menores

Franois Emmanuel Fodr naci en 1764 en Saboya y Inglaterra suponen que una persona de catorce aos ya
muri en 1835 en Estrasburgo. Obtuvo su doctorado en posee una edad de discernimiento, por lo que se lo puede
Medicina en la Universidad de Turn y estudi Medicina declarar culpable de traicin o felona. De est manera se
Forense en Pars en 1792. Fue nombrado profesor de la conden, en 1780, a la pena de muerte a Ricardo Robert
ctedra de Medicina Legal en Estrasburgo, en la que se de catorce aos por haber formado parte de una sedicin.
desempe hasta su muerte. Yo creo que una persona de catorce aos no es absolu-
Public artculos sobre los ms diversos temas: cre- tamente estpida, que puede conocer el horror de una
tinismo, bocio, escorbuto, clera, etc. Algunas de sus asesinato, y por ende, puede ser castigada por la justicia;
obras son: De infanticidio, Argentorati, Levrault ,1814; pero no temer decir a todas las naciones que son injustas
Trait du dlire, appliqu la mdecine, la morale et cuando se castiga por un delito poltico a un individuo que
la lgislation, Paris, Crapelet, 1816; Trait de mdecine todava no tiene el discernimiento necesario, principal-
lgale et d'hygine publique ou de police de sant: adapt mente cuando atenindose al texto de la ley, no consideran
aux codes de l'Empire franais et aux connaissances al menos que el acusado es realmente un pber. No se
actuelles, lusage des gens de lArt, de ceux du Barreau, puede llamar "reo" a quien es acusado sin determinar si
des jurs et des administrateurs de la sant publique, su razn le permite evaluar las circunstancias que ataen
civile, militaire et de marine, Primera edicin: Paris, 1798 al hecho y evaluar su responsabilidad y no pueden tener
y segunda edicin: Mame, Paris, 1813-1815, en 6 una idea cabal del crimen que se le imputa. Los delitos
volmenes; Essai historique et moral sur la pauvret des polticos son mas difciles de comprender y de analizar
nations: la population, la mendicit, les hopitaux et les porque implican necesariamente otro tipo de conceptualizacin,
enfants trouvs, Paris, Huzard, 1825; Essai mdico-lgal cosa que slo se logra a una edad ms avanzada Cuan-
sur les diverses espces de folie vraie, simule et raison- tos hombres han subido al cadalso cuando apenas podan
ne, Estrasburgo, L.F. Le Roux, 1832. pronunciar el nombre de ese delito, estando an distante
En su obra ms importante (Trait de mdecine lgale et de poder comprender su fuerza!
d'hygine publique), Foder estudia las consideraciones Por eso es muy importante en general que la justicia ordi-
medico-legales como orientadoras de la justicia. Una de naria pueda evaluar caso por caso frente a una crimen
ellas resulta de particular de inters: su atencin acerca cometido, particularmente en menores, y evaluar si el acu-
de la edad en la imputabilidad de los menores. En un sado est en condiciones de poder comprender y discernir
apartado titulado: "El estado moral de los impberes y de el alcance del delito.
los pberes", dice que: los caracteres naturales y espec- La idea de Foder es que las normativas de la justicia
ficos de la pubertad marcan un cambio muy importante deben leer en el libro de la naturaleza las circunstancias
no slo a nivel fsico, sino que dan lugar a una fuerte im- que son atinentes al derecho. En todo caso la primaca
plicancia moral. Segn relata, hay que tener en cuenta corre por el privilegio de las cuestiones naturales frente a
que la poca de manifestacin de este cambio es tan variable la fra lgica del entramado legal. Es importante que con-
que no se puede indicar cronolgicamente una edad exacta sulten a la naturaleza, tanto en sus leyes generales, como
que permita fijarla de una manera precisa. Las leyes han tambin sus excepciones.
elegido, por defecto, un trmino medio, que en algunos Otra dificultad que observa Foder est dada por otra cir-
mbitos es conforme a la naturaleza pero en otros est cunstancia vital: la edad del matrimonio o de la emanci-
muy distante de serlo. Naturalmente, el pber es dueo pacin social. Observa que la pubertad ya habilita para la
de cierto discernimiento que le permite juzgar algunas ac- procreacin, y por lo tanto todo pber esta preparado, por
ciones, pero una cosa es indubitable: cuando no existe naturaleza, a tener hijos. Pero esto no lo habilita a con-
la pubertad, aunque el individuo se halle en la edad fijada traer matrimonio, como acto legal, por el grado de respon-
por la ley, es evidente que esta debe posponerse a la voz sabilidad que implica y por lo tanto, no debe estar ligado
Dr. Fabin Allegro de la naturaleza (T1 Cap. I). Foder agrega: yo he visto a ese hecho biolgico. Foder recurre constantemente al
Mdico. Especialista en Psiquiatra. un gran numero de jvenes, cuya pubertad se haba retar- criterio de la responsabilidad como padre. l mismo se
Doctor en Filosofa. Presidente de la dado mucho, y no tenan formado el juicio a los diecisiete propone en dicha funcin y entiende desde esa perspec-
Sociedad Argentina de Psicopatolo-
aos; a esa edad se divertan como nios hasta que tiva la observancia de ciertos deberes. El hecho de ser
ga de la Asociacin Mdica Argen-
tina. Adjunto a cargo de la materia
surgi en ellos la pubertad, en ese momento mudaron padre no est determinado exclusivamente por la capaci-
Problemas Filosficos en Psicologa completamente de modo de vida.; de donde puede in- dad generatriz, sino por el poder asumir las responsabili-
de la Facultad de Psicologa, UBA. ferirse que el uso de la razn est muy subordinado al de- dades correspondientes, por lo tanto es una situacin que
Jefe de Trabajos Prcticos de las ma- sarrollo de las partes sexuales por lo cual no puede no puede vincularse ni por excepcin- exclusivamente, a
terias Salud Mental y Psiquiatra de la
esperarse mucha libertad moral en las acciones de aque- la naturaleza sino al entramado social y ciudadano que
Facultad de Medicina, UBA. Coautor
del Cdigo de tica de la Asociacin
llos que no son todava pberes aun cuando tengan una condiciona las circunstancias vlidas que permiten adver-
Mdica Argentina. edad que se fija por una regla general. Las leyes de tir en cada caso dicha capacidad.

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