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El,PROCfSO DI!

MADURACION EN EL N'''O, _EL TEMA PRIN-


EL PROCESO DE
CIPAL DE ESTA OSRA ES TRASLADAR A LA INFANCIA LA APLI-

CACIONDE LAS TEORIAS DE FREUD FREUD NOS ENSEO OUE


-
MADURACION EN EL NINO
ESTUOIOS PARA UNA TEORJA DEL DESARROUO
LA. PSICONEUROSJS TIENE SU ORIGEN EN LAS RELACIONES EMOCIONAL
INTERPERSONALES DE LA PRIMERA MADUREZ. CORRESPON- D.W. WINNICOTT
DIENTE A LA EDADEN QtJE DAMOS lOS PRIMEROS PASOS YO

HE INTERVENIDO EN LA EXPL ORAC/ON DE LA IDEA SEGUN LA

CUAL lOS TRASTORNOS MEN TALES HOSPItALlZASLES

ES TAN RELACIONADOS CON FALLOS DEL OESARROLLO EN LA

INFANCIA ASI, LA ENFERMEDAD ESOUIZOFRENICA APARECE

COMO El NEGATIVO DE C IERTOS PROCESOS SUSCEPTIBLES


DE SER SEGUIDOS CON OETALLE EN FORMA DE PROCESOS

POSI1IVOS DE MAOURACfON EN LA INFANCIA Y PRINCIPiOS

DE LA. NIEZ DEL INDIVIDUO

_LA DEPENDENCIA DE LA PRIMERA INFANCIA ES UN HECHO. Y

EN ESTE TRABAJO HE TRATADO DE INTRODUCIR LA DEPEN-

DENCIA EN LA. TEORIA DEL CRECIMIENTO DE LA PERSONALI-

DAD LA PSICOLOGIA DEL EGO SOLO TIENE SENTlOO SI SE

APOYA FIRMEMENTE EN EL HEC HO DE LA OEPENDENCIA, EN EL

ESTUDIO DE LA INFANCIA Y EN EL ESTUDIO DE LOS PRIMI1I_

VOS MECANISMOS MENTALES Y PROCESOS PSIQtJICOS..

tU
(DW WIHNICOrn

PS'OUIATAIA
PAPEL 45l1EDITOfUAL LA'A

D. W. Winnlcott

El proceso
de maduracin
. -
en el 0100
(Estudios para una teora
. del desarrolle emocional)
El doctor Donald Woods
Winnicott es, desde J 926,
uno de (os ms notables
psicoanalistas dedicados
al estudio de la problemtica
infantil, Entre sus obras
destacaremos: CInical Notes on
Disorders 01 Childhood (7937),
The Child and the Family:
Firsl Relalionships (7957),
The Child and the Outside World:
Studies in Developjng
Relationships 11957), eollected
Papers; Through Paediatrics
to Psycho-Analysis (1958), The
Child, the Family, and
the DUlside World (7964), The

Family and Individual


Development (1964), El doctor ,

Winncott extrae de su fecunda


experiencia hospitalaria '~.
los elementos susceptibles
de ayudar a comprender ,
en su conjunto la problemtica
del desarrollo emocional infantil. editoriallaiajbarcelona
,

La edi cin original inglesa tuc pu blicad a pO l':r he Noga rt h Prcs s and
lh e In s titu\:: o f P::.)c ho-anal ysis, UI.! L ondres, en la ck cd ll " The [ nlcr-
Halion a l Psyc ho-an al ylcal Li bra ry , con el tl ulo Tlle M atura tiollaf Pru-
Nota prelimina r
cc~s es m u l I/u!. Fuc ilil Gli1'lg EJl vil'oJUllent

En este volumen se renen los escritos prepa rldos por el


doctor Winnicott , durante el per odo 1957-1963. so bre el ps i-
coanlis is y el desarrollo d el nio. Esta seri e el e .:scrito::; , que
comprende trabajos ya editados e inditos, comple menta los
que fu eron publicados bajo el ttulo Coll ect ed pa pers : '[}ro"gh
Paediatrics 10 Psycho-Analysis, Tavis toc k Publica lions, Lon-
dres, 1958.
Al final del libro hay dos bibliografas . La prime ra incluye
lodos Jos Jibros y esc rit.os a los que se hace referenc ia en d
texto. La s egunda es una relacin de los esc ril(js del d oc lOr
Winnicott desde 1926 hasta 1964.
Con el fin de qu e el texto no se vea sob rec argado por un
exceso de referen cias y notas, la interrelaci n exis t; nte entre
los diversos temas y conceptos tratados por el do c lor Winni -
coH se seala en el ndice final. Asimis mo, los temas pdnci -
pales se d esglosan en subcategoras que en el ndice se enu ~
meran de tal manera que para el lec tor ser fcil hallar la s
implicaciones y connotaciones diversas qu e c orrc ~ pondan a
una idea determinada. L-os conceptos b sicos de Fre ud :\c
jndican en relacin con los comentarios que sobre ellos rca
Mrs . D. W. Win ni co tr , 1965 liza e l doc tor Winnicott. A me nudo el d oc tor Winnicott I.Om H
Ver sin cas tella na de l o rdi Beltrn
un concepto freudiano como marco de referen cia d e..: ~ lUil
Primera edic in ca s tella na: abril, 1975
comentarjos, pero sin tratarlo independientemente. Es IIU C~
tro propsito complelar esta labor sealando los nexos ex l,
Segunda edicin: diciembre , 1979
Terce ra edlcl.Jo; brll , "x l
tentes enlre las ideas del d oc tor Winnicott y las de F,cue!.
Diseo y realiza cin de la cub ierta: Enrie Satu M. MASUU R. K 11 ,N
de la presente edi cin (inclu ida la traducci n y el d iseo de la cu Associat e Cid /tUI
b itrta) :
Ed itoria l Laia, S. A., Cons tituci n . 820. Rnrcdona 14
Impreso en Ro munya/ Yalls, Verdaguer , 1 . Ca pelJa de s ( H a r ~'doJhlJ
Ur.: pos no k ~a l : U. ~.1)]7 . 1':111 1
IS BN , 84-7222-481-3
PI'int ed in S pain - Imp reso en Es paa
Introduccin

El tema principal de la presente recopilacin de escritos


es el trasladar a la infancia la aplicacin de las leoras de
Freud. Freud nos ense que la psiconeurosis ticn\:! su punto
de origen en las relaciones interpersonales de la prirnera ma~
durez, correspondiente a la edad en que d~fmos -' Ibs ' priluer's
pasos.-ya -ne'- iflerveriTd,)ella-'ifplOficI6rr deJ ' idea segn
la cual los trastornos mentales hospitalizablcs estn rclaciu-
nados con fallos del desarrollo en la infancia. As. la enfer-
medad esquizofrnica aparece como el negativo de ciertos
procesos susceptibles de ser seguidos con detalle en forma
de procesos positivos de maduracin en la. infancia y prin-
cipios de la niez del individuo.
La dependencia en la primera infancia es un he.cho , y en
estos escritos he tratado de introducir la dependencia en la
teona del crecimiento de la personalidad. La psicologa del
ego slo tiene sentido si se apoya firmemente en el hecho
de la dependencia, en el estudio de la infancia y en el estll
dio de los primitivos mecanismos mentales y procesos psi

qUlcos.
El inicio de la aparicin del ego entraa al principio una
dependencia casi absoluta con respecto al apoyo del ego que
facilita la figura materna, as como su fallo de adaptacin
cuidadosamente graduado. Esto forma parte de lo que yo he
llamado I!laterna!izacin sa tisfactoria~ de esta manera, el
medio ambiente ocupa su lugar propio entre los dems ras-
gos esenciales de la dependencia, dentro de cuyo marco el
nio se desarrolla y utiliza mecanismos mentales primitivos .
Uno de los aspectos de la obstaculizacin de la aparicin
del ego a causa de un fallo ambiental lo constituye la diso
ciacin que se observa en los casos lmite en trminos de
un ser falso y un ser verdadero. Este tema lo he desarrolla
do 'a mi ' "m aneta'; obs"e"rvand' "elementos representativos de

tal disociacin en personas sanas y en un vivir igualmente
sano (el ser particular reserv<:!Q
-'.,.. _.- - -,. . '
.~ .
.,_._,. ..l'ara
-0_.....-... ... __.... _. ...,,___ ."y el
las, ____intimidades, _ , _.~
ser pblic() ,,1I9;pt.\PO parll, la soci~lizacin), as como exami-
'and' liCpatologa de este trastorno. En el extremo represen Nota de agradecimiento
tado por la enfermedad, veo el ,ser -,,~~~aper~ como algo en
potencia, oculto y protcgid() p'0r el ser ~also y s~mlso~ _'E':.
mas adelante pasa a- ser-Uha orgamzaclOn defensiva oasata

en las diversas funciones del aparato del ego y en las tc-


nicas de autocuidado del ser. Esto est relacionado con el
concepto del ser observador. .
Como continuacin a la idea de independencia absoluta
en la primera infancia, propongo una nueva ,forma de cofo
car la clasHicacin. Mi propsito en este sentido no es tanto
el de etiquetar los tipos de personalidad, como el de ~o~o Ante todo quisiera reconocer lo que debo a mis colegas psi-
ver la meditacin e investigacin de aquellos aspectos oe la coanalistas, Me he formado como miembro de este grupo y,
tcnica ' ;'s icoanaitica' que -se" idieran a la satisfaccin de despus de tantos aos de interrelaciones, me resulta impo-
la necesidad del paciente en trminos de dependencia dentro sible distinguir entre lo que he aprendido y lo que he apor
de la relacin y situacin analticas. .' , tado. En cierta medida, los escritos de cualquiera dt: nosotros
Se comenta tambin el origen de la tendenCia antIsoCIal, son forzosamente una copia. Sin embargo, no creo que se
postulndose que la misma consiste en .~~~ Ec.:~;.~i~!1. ,~~l~.~ !~ nos pueda acusar de plagiarios. Nuestra labor consiste en
, prdida, en vez de ser el resultado de la p'tLvaclOn; a51. la ten- trabajar y observar, reflexionar y descubrir, aunque a veces
'dem:iCiltisocial es propia de la fase de dependenC ia rela- pueda demostrarse que hemos descubierto lo que ya haba
tiva (no absoluta). Este punto de origen de la tendencia anti- sido descubierto por otros.
social en d desarrollo del nifio puede darse incluso durante Me ha sido de gran utilidad viajar por el extranjero y dis-
el perodo de latencia, etapa en la que el ego del nio goza cutir mis ideas con los que trabajan en un marco analtico,
ya de autonoma y, por consiguiente, el nio puede result ar psiquitrico, peditrico o educativo, as como en grupos so-
traumatizado en vez de deformado con respecto a la fun- ciales distintos de los que hay en Londres.
cionalidad del ego, Deseo dar las gracias a mi secretaria, la seora Joyce Co-
Como corolario a todo esto, se considera que los trastor les, cuyo meticuloso trabajo ha sido un valioso aporte para
nos de ndole ms psictica se hallan estrechamente relacio- la elaboracin de cada uno de estos escritos. Doy tambin
nados con los fact ores ambientales, mientras que la pSlconcu- las gracias a la seorita Ann Hutchinson, que se ha encar~
rosio; es en esencia ms natural, resultado de algn conflicto gado de prepararlos con vistas a su publicacin .
personal, y no debe ser evitada mediante una crian za satis- Finalmente, agradezco al seor Masud Khan el. estmulo
factoria. Se l:urncnta tambin de qu manera es en el trata- que ha hecho posible la publicacin del presente libro . El se,
miento de los casos lmite donde cabe aplicar en la prctica or Khan ha dedicado gran parte de su tiempo a la correc-
estas nuevas consideraciones, y de hecho tales trat L\ m ientos cin y preparacin de los textos para su publicacin, hacien-
proveen los datos mas exac tos y valiosos para la comprensin do asimismo un gran nmero de valiosas sugerencias, la ma
- -_ ._ ~- ' " '
-
de la infancia y del nio cE ..estado de dcpendenci~''''''''--- '
.. ... ,_ ... '.'''--' ... -. _. /
yora de las cuales yo he aceptado. Al seor Khan se debe
que me haya ido dando cuenta de la relacin entre mi tra-
bajo y el de otros analistas, as coetneos como anteriores.
Le agradezco muy en especial la preparacin del ndice.

D, W. WINNICOTT
,

PRIMERA PARTI!

Escritos sobre el desarrollo


,.,

Captulo primero

El psicoanlisis
y el sentimiento
de culpabilidad' (1958)

En esta conferencia no ir ms all de la afirmacin que


hizo Burkc, hace doscientos aos, en el st!otido de que la
culpabilidad reside en la intencin. Sin embargo, he de hacer
notar que las ideas intuitivas de los hombres ilustres, e in-
cluso las elucubraciones de poetas y filso fos, careCt:!n de
aplicabilidad clnica. El psicoanlisis ha pues to ya ,,1 alcance
de la sociologa y de la terapia individual much9s elementos
que hasta la fecha quedaban enterrados I!n atirmaciones co-
mo la de Burke,
El psicoanalista aborda el tema de la culpabilidad cumo
cabe e sperar de quien est acostumbrado a pensar en tnni-
nos de crecimiento, de evolucin del individuo humano, del
individuo en cuanto persona y en relacin con el medio que
)0 rodea. Para el analista, el estudio del sentimiento de culpa-
bilidad entraa igualmente el estudio del des arrollo emocio-
nal del individuo. Por lo general, el sentimiento de culpabi
lidad se considera el resultado de las enseanzas religiosas
o morales, En el presente trabajo tratar de estudiar este
sentimiento no como algo que debe inculcarse en el indivj
duo, sino como algo que forma parte, que es un aspecto ms
de su desarrollo~ [as nifluencias culturaTes- Sbn-slnduaif"Tm::#
porrn11f"es, d-lia importancia vital, pero 10 c ierto es que ca-
l . Conferencia perteneciente a un ciclo de disertaciones pmnullcla
das como partt: de los actos organizados para conmemorar el ",t,,..
r-io del nacimiento de Freud. Fue dada en Friend's House, en abril d,
1956, y publicada por primera vez en Psychc;AniJJysis and Co,,,,,,,,.
umy Thpughl, ed. J. D. Sutherland, Londres, HOQ:arth 199.
14 U. W; WINN.H": U 1 1
EL PRoceso DE MADURACIN EN EL NIO 15
tas influencias pueden considerarse como un conjunto inte
grado por numerosas pautas personales o individuales. Dicho capacidad para sentir culpa. Asl, pues, hablar del concepto
de otro modo, la clave de la psicologa social y colectiva (o de que tena Freud en relacin con el significado de la culpabi.
grupo) la constituye la psicologa del individuo. Los que opi- lidad para el inconsciente normal o "sano, y hablar tambi'l
nan que la moralidad es una disciplina que debe inculcarse de lo que dijo sobre la pslcopatologla del sentimiento de cul-
educan a los nios de acuerdo con este principio, con lo cual pabilidad.
se privan a si mismos de la satisfaccin que produce ver . .Freud n.os demut!~tra ~n qu mcdid~ es ci~rto que la culpa~
como el sentido de la moralidad se desarrolla en los nios bhdad reSide en la Intencln, en una intencin inconsciente.
de un modo natural, dentro de Un rfi"arco"posith; "c.{ue-tes-es As, el sentimiento de culpobllldad no es el resultado del cri.
dado de forma personar ihmVidJ: .. - ' -.. men, sino todo lo contrario: el ~,.imen es el resultado de la
-~- '-No cr'e o necesario exiuilinar i65rdistintos tipos de tempe- c ulpabilidad, de una culpabllldacl que es propia de la inten-
ramento humano. A decir verdad, no tenemos pluebas con- cin criminal. Slo desde el punto de vista legal pOdemos
cluyentes de que existan individuos cuya naturaleza impida hablar de culpabilidad refirindonos a un crimen; c uando .e
el desarrollo de un sentido propio de la moralidad (dejando trata de una culpabilidad moral nos referimos a una realidad
aparte, claro est, los casos de deficiencias mentales). Por el interna. Freud fue capaz de dar sentido a esta paradoja. Al
contrario, lo q\..e si nos es dado constatar es la existencia de formular sus primeras teorlas, Freud hablaba del id (o ello),
individuos en los que dicho sentido se ha desarrollado con refinndose a las pulsiones o impulsos instintivos, y del ego
mayor o menor plenitud. As, pues, intentan! explicar estas (o yo), refirindose a aquella parte del ser que guarda rela.
variaciones. Sin duda alguna hay nios y adultos cuyo sen- cin con el medio ambiente. El ego se encarga de modificar
timiento de culpabilidad es deficiente, sin que ello est espe- el meclio ambiente o entorno con el fin de dar satisfaccin
cficamente relacionado con ninguna incapacidad o capacidad al id, al mismo tiempo que reprime los impulsos dd id con el
intelectual. fin de sacar el mximo provecho de lo quc ofrece el entorno.
Mi tarea resultar ms fcil dividiendo d examen del pro- igualmente para satisfaccin del id. Ms adelante, en 1923 ,
blema en tres partes principales: Freud acu el trmino superego (o ,.uperj) con el objeto
de denominar aquellos elementos de los que el ego se vale
1. El sentimiento de culpabilidad en aquellos individuos en para controlar al id.
los que se ha desarroJlado la capacidad de experimentar
dicho sentimiento. Vemos, pues, que Frt!ud aborda la naturaleza humana en
2. El sentimiento de culpabilidad en el punto de partida del trminos econmicos, simplificando deliberadamente el pro-
desarrollo emocional del individuo. blema con el propsito de dar fundamento a una formulacin
3. El sentimiento de culpabilidad como rasgo que, en algu- terica. Todos sus trabajos en este sentido se basan en un
nos individuos, se hace conspicuo por su ausencia. determinismo impllcito, en el supuesto de que la natundeza
humana puede examinarse objctivamt:nte y que se halla su-
Finalmente har referencia :l la prdida y recuperacin jeta a las mismas leyes que' la fsica. PJanteado en trminos
de la capacidad de experimentar el sentimiento de culpabi- de egoid, el sentimiento de culpabilidad es muy poco ms
lidad. que una angustia con una cualidad ,especial, una angustia
producida por el conflicto entre el amor y el odio. El senti-
miento de culpabilidad entraa la tolerancia de la ambiva-
1. Casos en I~s que cabe dar por existente la capacidad lencia. No resulta dificil admitir como cierta la estrecha re-
de experimentar culpabilidad lacin existente entre la culpabilidad y el conllicto personal
producido por la coincidencia de unos sentimientos de odio
Cmo aparece el concepto de culpabilidad en la teora psi- y amor, pero Freud supo investigar este conllicto hasta SlIS
coanaltica? Creo que no me equivoco al decir que los prime- mismas races. demostrando que los dos sentim ientos eSln
ros trabajos que Freud dedic n este tema SI:! referan a las r elacionados con la vida instintiva. Como es bien sabido, al
vicisitudes del sentimiento de culpabilidad en aquellos indi- analizar pacientes adultos (de tipo ms bien neurtico que
viduos en los que caba dar por sentada la eXlstencia de una p sictico) Frt!ud se encontraba con frecuenda con que sus
exploraciortes se remontaban hasta la primera infancia del pa.
16 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 11

dente marcada por una angustia intolerable y por el conflic. bilidad y una mayor conciencia y aceptacin del can len ido
to am~r~odio. Simplificando al mximo los trmin?.:> del com- de In fantasa que hacen lgico el se-.ntimiento en cuestin"
plejo de Edipo. diremos que en tales casos un, ;lIno mental- ICun ilgico parece a veces el sentimie nto de culpabilidad!
mente sano estableca con su madre una rclaclOn e~ la que En Anatomy 01 Melancho/y, de Burlan, hay una buena colec-
el instinto se hallaba implicado y en la que los suenas pre- cIn de casos clnicos que ilustran los aspectos absurdos del
sentaban una relacin amorosa con r especto a la madre. Ello sentimiento de culpabilidad. En un anli sis prolongado y pro-
llevaba al sueo de la muerte del padre, lo que a su vez p~o fundo del paciente, ste se siente culpable de cualquier cosa,
duCa el temor al padre y a que ste destruyese el potencial incluso de algunos factores ad versos presentes en !:i ll primer
instintivo del hijo. Se trata del llamado complejo de cas- medio ambiente que, en rigor. son fcilmente dis~erniblcs
tracin , Simultneamente, existan los sentimie ntos de am~r como fenmenos fortuitos. He aqu un eje mplo senc illo :
y respeto que el nio s enta hacia su padrf' Se producla
entonces un contlicto entre las dos facetas dl.. la naturaleza Un nio d e ' ocho aos pres entaba crecientes sntomas de
del nio: la que lo impulsaba a odiar a su padre y de~ear ungustia hasta que acab por escaparse de la eSCuela, Se Corn,
daarlo y, por el contrario. la que lo hacia ~~arlo, cont~lcto prob que padeca de un insoportable sentimiento de culpabili~
que se traduca en un sentimiento d: culpabJhdad : _La misma dad debido a la muerte de un hermano, hecho acaecido co" ante.
rioridad al nacimiento del nio en cuestin. Haca poco que habia
e xistencia de tal sentimiento entranaba que el n,lOo era ca-
paz de tolerar dicho conllicto que, de hecho, es mherente a odo hablar de ello, sin que los padres sospechasen que la noti.
toda vida sana. cia lo haba trastornado. En este caso no hizo falta somCIt:J' al
muchacho a un prolongado anlisis. Bastaron unas cuantas sesio-
odo es to resulta fcil de comprender; sin embargo, su- nes teraputicas para que el nio se diese cuenta de que la lt:rri .
cede qut..! slo gracias a Freud se ha reconoc~~o que., en cir- ble angustia que le produca aquella muerte no era ms que un
cunstancias normales. la angustia y la culpablhdad llenen su desplazamiento del complejo de Edipo. Se trataba d~ un nio
punto culminante en un perodo d e [ er~inado ; e~ decir,.:1!' nonnal Y. con un poco de ayuda. pronto pudo Yolver a la CSCI.I ~
producen de ntro de un marco de vital lmportan~la: el nmo la y superar los dems sntomas.
pequeo, con sus instintos biolgica,mente dete~mma.dos, que
vive en fa milia y expe rimenta su primera relacl~n. trIangular.
He de hacer notar que he simplificado a propOSito el plan- El superego
teamiento de lo que acabo de decir, y' que no pien so trat~r
ahora del complejo de Edipo en su manifestaCin a traves. La introduccin de esta nueva instancia de la personali-
de las relaciones entre parientes cercanos, ni tampoco habla- dad, en 1923, constituy un gran avance en la evolucin, ine-
r de su s u s titucin en el caso de los nios criados leJOS de vitablemente lenta, de la me ta psicologa psicoanaltica. El
sus padl'cs o en una ins titucin. . .. propio Freud fue el precursor en este campo y quien tuvo
En las primeras m a nifestaciones pSI.c oana htlcas son eS,ca- que soportar las crticas de un mundo que se senta tUl"bado
sas las refere ncias al ele mento destruct1Vo presente e n el u~ anle la Importancia que l conceda a fa vida instintiva de
pulso am oro so, y lo nlismo sucede con respecto a la agresI- los nil1os, Poco a poco, mediante la aplicacin de las tcnicas
vidad, que s6lo dentro de la normalidad queda plenamente freudlanas, otros investigadores fueron adquiriendo experien-
integrada en lo ertico. A la larga fue necesa~l"o mcorporar cia y, al introducir el trmino superego,' Freud contaba ya
todo esto a la teora del origen de la clIlpablltdad; de ello. con numerosos colegas. El propsito de Freud al presentur
hablar ms adelanle. En la primera etapa, la culpabilidad el nuevo tnnino era indicar que el ego, al contender con l
nace de l choque entre el amor y el odio, choque que se hace id, se vala de ciertas fuerzas a las que era convenient e dar
inevitable s i en la accin de amar s e incluye el elemento ms- un nombre propio. Paulatinamente, el nio iba adquiriendo
tintivo que le es propio. El prototipo cobra realidad en la nuevas fuerzas que incrementaban su capacidad controlado-
edad en que se dan los primeros paso s . . . ra. Recurriendo otra vez a la simplificacin del complejo de
En el ej ercicio de su profesin, todo pSicoanaltsta se fa- Edipo, dir que el nio realizaba una introyeccin de su res-
miliariza con la sustitucin de los sntomas por el desarrollo- petado y temido padre y, por consiguiente, llevaba consigo
normal de los mismos: la aparicin del sentimiento de culp-- unas fuerzas controladoras que se basaban en lo que l,
18 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 19
el nio, perciba y aprehenda del padre. Esta figura paterna es inconsciente y a primera vista irracional, denota cierto
introyectada resultaba sumamente subjetiva y se vea mati- grado de desarrollo emocional, de salue! del ego y de espe-
zada por otras figuras paternas -ajenas al padre propiamen- ranza.
te dicho- percibidas por el nio y por las pautas culturales
de la familia. (La palabra introyeccin significa simplemente
({aceptacin mental y emocionah; carece, pues, de las impli- La psicopatologa del sentirnienlo de culpabilidad
caciones, ms funcionales. que lleva consigo la palabra incor-
poracin.) La existencia de un sentimiento de culpabilidad
Es frecuente encontrar personas que se hallan agobiadas.
significa. por tanto, que el ego, por as decirlo, est llegando incluso reducidas a la impotencia, por un fuerte sentimienlo
a un acuerdo con el superego: la angustia ha madurado hasta de culpabilidad, que llevan sobre sus espaldas del mismo mo-
convertirse en culpabilidad.
do que Christian lleva su carga en Pilgrim's Progress.' Sabe-
El concepto de superego nos permite ver con claridad la mos que se trata de personas que potendalmcnte son apras
proposicin de que la gnesis de la culpabilidad es cuestin para realizar un esfuerzo constructivo. A veces, cuando eIlw
de una realidad interior; es decir, que la culpabilidad reside cuentran una oportunidad adecuada para llevar a cabo un
en la intencin. Tambin aqu se halla la explicacin ms trabajo constructivo, el sentimiento de culpabilidad deja de
profunda del sentimiento de culpabilidad que produce la atosigarlas y realizan dicho trabajo excepcionalmente bien;
111asturbacin y las actividades autoerticas en general. La sin embargo, la desaparicin de la oportunidad puede provo-
masturbacin no es ningn crimen de por s, pero en el con w

car la reaparicin del sentimiento de culpabilidad, que es


"junto de la fantasa masturbatoria se rene la totalidad de la intolerable e inexplicable. Nos encontramos ante un caso de
intencin consciente e inconsciente. anormalidades del superego. Al analizar con xito a indivi-
Partiendo de esta versin muy simplificada de la psicolo- duos que se hallan oprimidos por un sentimiento de culpa
ga del llii1o, el psicoanlisis pudo enlpezar el estudio del bilidad, vemos que ste va disminuyendo de modo gradual,
desarrollo del superego tanto en los nios como en las nias, paralelamente a la disminucin de la represin o al recono-
as como de las diferencias que indudablemente existen entre cimiento, por parte del paciente, del complejo'de Edipo, con
unos y otras en lo que se refiere a la formacin del super- la consiguiente aceptacin de la responsabilidad de todo el
ego, las pautas de conciencia, y el desarrollo de la capacidad odio y amor que el mismo entraa. Ello no quiere decir que
de sentir culpabilidad. El concepto del superego ha evolucio- los pacientes pierdan su capacidad de experimentar un sen
nado considerablemente. La idea de la introyeccin de la fi- timiento de culpabilidad (salvo en aquellos casos en que se
gura paterna ha resultado excesivamente simplista. Existe haya producido un falso desarrollo del superego busado, de
una primera fase del superego en todo individuo: el objeto forma anormal, en la intrusIn de una fortlsima intluencia
de introyeccin puede ser humano y parecerse al padre, pero, autoritaria proveniente del medio ambiente de los prime
en fases anteriores, los objetos introyectados, que sirven para ros aos).
controlar los impulsos y productos del id, son infrahumanos Podemos estudiar semejantes excesos del sentimiento de
y sumamente primitivos. As, nos encontramos estudiando el culpabilidad en individuos que pasan por normales y que, de
sentimiento de culpabilidad de todo individuo, en la infancia hecho, a veces se encuentran entre los miembros ms vaIio~
y en la nii1ez, tal como evoluciona desde un temor tosco, sos de la sociedad. Sin embargo, resulta ms fcil examinar
poco matizado, hasta devenir en algo parecido a una rela el problema atendiendo a lo que tiene de enfermedad. Las
cin con un ser humano objeto de reverencia, un ser capaz dos enfermedades que debemos estudiar a este respecto son
de comprender y per.donar. (Se ha dicho que existe cierto la melancola y la neurosis obsesiva. Hay una interrelacin
paralelismo entre la maduracin del superego en el nio y la entre estas dos enfermedades, existiendo pacientes que pa~
aparicin del monotesmo, s~n se describe en la historia san de ia una a la otra.
del pueblo judo prilllitivo.)
En todo momento, mientras conceptualizamos los proce- 2. Pilgrim's Progress: Obra de John Bunyan (1628-1688) en la que se
sos que sirven de fundamento al sentimiento de culpabilidad, describe en trminos alegricos el camino del alma hacia su salvacin.
tenemos muy presente que este sentimiento, incluso cuando (N. del T.)
20 D. W. WINNICOTT
EL PRO CESO DB MAOURACIN EN EL NIO 21
En la neurosis obsesiva, el paciente se encuentra siempre
neral , pero, al hacerlo, evita llegar a su propia destrucli-
t ra tando de arreglar algo, si bien para el observador, y tal vidad.
vez para d mis mo paciente. es evidente que no va a log ra rlo.
Sabemos que lady Macbeth no puede deshacer el pasado y La muerte de su padre acaecida en circunstancias poco cOITie n-
alej arse de sus malas intenciones por el sImple expedien te tes produjo en una nia de dnco aos una profunda reaccin
<.le lavarse las ma nos. En la neuros Is obsesiva se llega a .\'~~es depresiva. El padre haba adquiddo un automvil en un momen -
a un ritual que se parece a la carica tura de una re hglOn, to en que la nia p asaba por una fas e en la que el odio hacia su
como si el Dios de s ta estuviera muerto o tempora lmente padre corra parejo con el amor que senta hacia l. De hecho,
a usente. El p en sa miento obsesivo se ca~ac t eriza a v~ces por la pcquefta soaba con la muerte del padre, y cuando s te propu-
e l empeo en an ul ar una idea por m ediO de otra, s~n llegar 110 que diesen un paseo en coche. ella implor pa ra que su pad,-e
a conseguirlo. Detrs de todo el proceso hay confusIn y de desistiera . .el insisti. lo cua l era na tuval, ya que Jos nios son
nada sirven los esfuerzos que el pacIe nte haga para po.ner propensos a este tipo de pesadillas. La familia sali a dar el po.
seo y dio la casualidad de que se produjo un acci dent e: el (:ochc
orden, pues se trata de u na confusin ma~tenida inconsclen
dio una vuelta de campana y entre sus oc upantes Ja nia fue la
temento con el fin de ocultar algo muy seclllo: que en alguna nIca que sali ilesa. Se acerc al padre, que yacia en la carrete.
esfera especfica y desconocida por el paciente el od io es ra, y lo olpe con el pie para despertarlo. Pero l haba muerto.
ms fuerte que el amor. Tuve ocaaln de observar a esta nia dura nte su grave enferme-
dad doprealva, en la que se hallaba sumida en un es tado dI: apa-
Citar el caso de una nia que no poda ir a la playa porq~ e tfa ca.l total. La pequea pasaba horas y horas en mi cons ultorio
entre las olas vea a alguien que gritaba pidiendo a uxilio. Un m sin qua lucedlera nada. Cierto da se acerc a la pared y l. gol.
., tolerable sentimiento de culpabilidad la obligaba a hacer cua nto pe luavemente con el pie, con el m is mo pie que utilizara para
p udiese, por absurdo que fuera, para que se tom asen las ~ecesa~ despertar a .u padre. Entonces pude expresar con palabras el
rias medidas de vigilancia y salvamento. Lo 3?surdo del s In~o~ a deseo do la nllla de despertar a su padre, a quien amaba, aunque,
pudo demostrarse al ver que la nia ~o poda tol~rar la ,vls16n al olpearlo con el pla, habla expresado ta mbin cierto senli mien-
de la playa ni siquiera en una postal. Sl por ca~~ahdad ve la una to dnojo, A partir del momento en que golpe la pared con el
en algn escaparate, terna que enterarse de qUien haba tomado pie, la nllll tu. volvllndo paulatinamente a la yida y, .1 cabo de
Ja foto, porque en ella haba alguien que se e~taba ah ogando; se ms O manol un allo, pudo relreaar a la escuela y llevar una vida
vea en la obligacin de organizar la operacIn ,de ~alvamento, normal.
pese a que saba perfectamente que la foto ?!lbla sIdo tomada
meses, incluso aos, antes. A )a larga, esta runa, cuyo caso era Vemos, pue., que al maraen del psicoanlisis, es posible
muy grave, pudo llevar un a vi~. razona~le~ente nonnal, muc~? comprender por pura Intuicin la causa de una inexplic"blc
menos obstaculizada por sentimientos IrraCionales de cu lpablll~ culpabilidad y de I1I enfermedades melanclicas y obsesi vas.
dad; pero el tratamiento fue necesariamente prolongado. No obstante, probablemente .ea acertado decir que slo el
instrumento aportlldo por Preud -el p sicoanlisis y sus de
La melancola es una forma organizada de los accesos de rivados- nos permIte ayudar al individuo aquejado por un
humor depresivo a q ue se encuentran sl;ljetas casi todas las sentimiento de culpabilidad a encontra r , en su misma na tu.
personas . En algunos casos, el pacien~e aquejado de r:ndan. raleza, el verdadero orlsen de su afliccin. Vi sto de este mo-
cola se ve paralizado por un sentimIento. de culpablltd.ad, do, el sentimiento de culpabilidad es una forma espec ial tIc
quizs acusndose a s mismo, ao tras ano, de haber SIdo a ngustia asociada con lo ambivalencia o, s i se prefiere. la
el causante de la Guerra Mundial. Ningn argumento surte coexistencia del amor y el odio. Sin embargo, la ambiva len-
efecto en. l. Cuando es posible llevar a cabo el anlisis de cia y su tolerancia por parte del individuo entra an un gr"do
un caso semejante, se comprueba que, durante el tratamien- considerable de desarrollo y salud mental.
to, esta culpabilidad colectiva asumi.da por una sola I?e:~ona
da paso al miedo que el paciente sIente ante la POSibIlidad
de que en l e l odio sea ms futcte que el amor. Su enfer- 2. La culpabilidad ea su pualo de partida
medad es un intento de hacer lo imposible. Absur damente, el
paciente reclama para s la responsabilidad del desastre ge Vamos a es tudiar seguidamente el punto de donde pa r le
esta capacidad para el sentimiento de culpabilidad, sc"l"n.
r
22 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 23
do ante todo que este punto existe en todos los individuos. del cuidado del nio. Como puede verse, el nio tiene dos in-
Melanie Klein (1935) llam la atencin de los psicoanalistas quietudes: una con respec to al erecto del a taq ue cOHtra la
hacia una importante fase del desarrollo emocional que ella madre; la otra en relacin con los resultad os que se produz-
denomin posicin depresiva. Su trabajo sobre el origen can en la propia personalidad del nio segn ha ya predomi-
de la capacidad para el sentimiento de culpabilidad en el in- nado la satisfaccin o, por el contrario, la fr uslracin y la
dividuo humano constituye un resultado importante de la ira. (He utilizado la expresin p rimitivo impulso "moruso
aplicacin continuada del mtodo freudiano . Resulta imposi- si bien en los escritos de Melanie Klein d e lo que se, habla
ble, en una conferencia como la presente, hacer justicia a las es de la agresin asociada con las frustraci ones que, inevitiil-
complejidades del concepto _posicin depresiva., pero t ra- blemente, vienen a perturbar las satisfacciones inslinlivas del
tar de hacer una somera exposicin de) mismo. nio a medida que ste se va viendo afectado por las exi.
Conviene tener en cuenta que, mientras los primeros tra~ gencias de la realidad.)
bajos psicoanalticos hacan hincapi en el conflicto entre el Es mucho lo que aqu se da por sentado. Suponemos, por
amor y el odio, especialmente en una situacin trkorporal o ejemplo, que el nio se est convirtiendo en una unidad , que
triangular, Melanie Klein ha dedicado mayor atencin a desa- est adquiriendo la capacidad de percibir a su madre en
rrollar la idea de semejante conflicto dentro de una sencilla cuanto persona. Asimismo, damos por sentada su aptilud
relacin bicorporal, la del nio con su madre, conflicto que para reunir los componentes instintivos agresivos y erticos
tiene su origen en las ideas destructivas que acompaan al en una experiencia sdica, as como su aptitud para en(on~
impulso a moroso. Como es natural, se trata de una fase p re~ trar un objeto en plena excitacin instintiva_ Todos estos pro-
ediplca; es decir, anterior a la instauracin del complejo de cesos son susceptibles de malograrse en las primeras [ases,
Edipo. las correspondientes al principio de la vida, inmediatamente
Es de observar el desplazamiento del nfasis : anteriormen- despus del nacimiento, y que dependen de la madre y de su
te recaa en la satisfaccin obtenida por el nio de sus expe- forma natural de gobernar al hijo_ Al hablar de los orfgen"s
riencias instintivas; ahora, en cambio, recae en la finalidad, del sentimiento de culpabilidad, damos por sentado el desa-
a medida que sta va apareciendo poco a poco. Al afirmar rrollo sin compllcaclones de lal primeras fases. En lo que se
que la intencin del nio estriba en irrumpir despiadadamen- denomina .poslcln deprellvu, el nlllo depende 'm enos de la
te en el interior de su madre, para arrebata r cuanto de bueno sencilla aptitud de la madre para dlevar. un beb6 -aptitud
hay all, la seora Klein, por supuesto, no pretende negar que la caracterizaba durante l prImera. faSeB- que de su
el hecho de que las experiencias instintivas produzcan satis- capacidad para llevar el cuidado del pequello a lo largo de
faccin. Tngase en cuenta, adems, que tampoco las prime- un perodo de tiempo en el que el nltlo puede atravesar una
ras formulaciones psicoanalticas descartaban por completo serie de. experiencias complejas. SI le le da tiempo, ta l vez
la finalid ad. Sin embargo, lo que ha hecho Melanie Klein ha unas cuantas horas, el nifto es capaz de Interpretar los. re-
sido desarrollar la idea de que el primitivo impulso amoroso sultados de una experiencia Instintiva. La madre, toda vez
tiene una finalidad agresiva: al ser despiadado, lleva consigo que sigue presente, tendr oportunIdad de recibir y compren-
un nmero variable de ideas destructivas que no se ven afec- der el posible impulso natural de dar o reparar que experi-
tadas por ningn tipo de inquietud. Puede que a l principio mente el nio. Especialmente en esta fase, el nio no es ca-
estas ideas sean muy restringidas, pero, antes de que el nio paz de soportar una serie de cambios en las personas que
cuente muchos meses de edad, probablemente podremos per- cuidan de l, ni una prolonacla ausencia de la madre. la se-
cibir con cierta claridad que en l se registra una incipiente gunda aportacin hecha por Klein en este campo consiste en
inquietud relacionada con los resultados de los momentos la necesidad que siente el nl1Io de hallar una oportunidad para
nstintivos pertenecientes a su creciente amor a la madre. efectuar la reparacIn o restitucin que permitan que su sa-
Si el comporta miento de la madre es s umamente adaptable dismo oral sea aceptado por su inmaduro' ego.
(a veces s in necesidad de esfuerzo alguno por su parte), po- Bowlby (1958) ha mostrado un especial inters en que el
dr dar al n io tiempo suficiente para comprender y aceptar pblico sea conscIente de que todo nio pequeo necesita
el hecho de que el objeto de su despiadad o ataque es ella, cierto grado de seguridad y continuidad en las relaciones ex-
la madre, la misma persona que es responsabI'e nico y total ternas_ En el siglo XVII, Robert Burlan cit las siguientes
, 24 D. W. WINNICOTT
r,
I
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 2S
canismo primitivo de defensa, como por ejemplo la divisin
causas de la melancola: Las causas innecesarias, externas . . de los objetos en buenos y malos, elc. Sin dud a , alguien se
adventicios o accidentales: las que proceden de la nodri:ta. preguntar lo siguiente: dentro del desarrollo del nio nor-
En parte se refera a la transmisin de mate~ias nocivas a mal, a qu edad podemos decir con certeza que Su capaci~
travs de la leche. pero no era eso todo. Por ejemplo, Cita a dad para el sentimiento de culpabilidad ya ha quedado esta-
Aristteles en el sentido de que .. En ningn caso recurrira blecida? Mi respuesta es que nos estamos refiriendo al pri.
a una nodriza, sino que toda madre, sea cual fuere su con- mer ao de la vida del nio y, de hecho, a todo el perodo
dicin, debeda criar a sus propios hijos: [ ... ] ,la madre ser durante el cual el nio sostiene una clara relacin humana
ms cuidadosa, cariosa y solcita que cualquier mujer ser- y bicorporal con la madre. No hay ninguna necesidad de afir-
vilo a sueldo; esto todo el mundo 10 reconoce .. mar que estas cosas suceden a edad muy temprana, aunque
El origen de la inquietud se ve m~j.or ~nalizando a un probablemente asi sea. A los seis meses de edad, no es dif-
nio o adulto 'l'!e mediante la observaclOn dlr~cta de los m- cil constatar que el pequeo tiene una psicologa sumamente
ilos. Huelga dt!Cr qu e, al formu~ar estas teonas, es p~ec lso compleja, siendo posible que los comie,.zzos de la posicin
dejar espacio para las tergiversaCIOnes ~ ~ems falseamIentos depresiva se den a esa edad. Son inmensas las dificultades
que s~ producen e n todo proceso anaht~c?: Con todo ,. nues 4

que presenta la fijacin de una fecha concreta para el origen


tro trabajo nos permite hacernos una VIStOn d,e es te ImpOf 4

de los senti mien tos de culpabilidad en el nio normal y, si


tanlisimo aspecto del individuo humano: el ongen de la ca- bien el tema reviste suficiente inters para que merezca inves~
pacidad para el sentimiento de culpabilidad. Gradualmente, tigarse, lo cierto es que no afecta en ningn modo la labor
a medida que el nio se va dando cuenta de que la ':'ladre analtica.
sobrhive a sus ataques y acepta sus gestos restitutorIOS, l Los trabajos posteriores de Melanie Klein contienen gran
mismo se va capacitando para aceptar la responsabilidad de cantidad de material pertinente al tema que estamos tratando
la fantasa total derivada del impulso instintivo. que antes y que, por desgracia. no podr citar aqul. Klein ha enrique-
era simplemente despiadado. La crueldad da paso a la com- cido, sobre todo, nuestra comprensin de la c0'!1pleja re
pasin; la indiferencia, a la inquietud. (Estos trminos se re- lacin que existe entre la fantasa y el concepto ' freudIano
fieren al desarrollo iniciaJ.) de la realidad interior, concepto claramente procedente de
En el anlisis cabra decir que el no me importa lo ms la filosofa. Klein ha estudiado las influencias mutuas entre
mnimo es sustituido por un sentimiento de culpabilidad. lo que el nio percibe como beneficioso o perjudicial de las
A este punto se llega mediante un proceso evolutivo. No hay fuerzas u objetos contenidos en su peraonalldad. Esta tercera
nada ms fascinador para el analista que obserVar la evolu- aportacin de Kleln a este campo trasciende 111 problema de
cin gradual de la capacidad individual para tolerar los ele- la eterna lucha que se de rrolla en la naturaleza Intema del
mentos agresivos del primitivo impulso amoroso. Como ya hombre. A trav~s del estudio del desarrollo de la realidad
he dicho esto entraa el reconocimiento paulatino de la dife- interna en el beb6 y en el nlllo. no. ea dado vl's lumbrar por
rencia e~tre la realidad y la fantasa, asi como de la capaci- qu hay una relacin entre 101 conflictos ms profundos,
dad materna para sobrevivir al momento instintivo y, por los que se manifiestan en la rellllln y las artes. y los estados
tanto, estar presente para recibir y comprender el sincero depresivos O enfermedad melanclicas. En el centro se ha
gesto de reparacin. lIa la duda, la duda sobre el resultado final de la lucha entre
Como se comprender fcilmente, esta importante fase del Jas fuerzas del bien y del malo, recurriendo a trm inos psi-
desarrollo se compone de innumerables repeticiones, distri- quitricos, entre 101 elementos benignos y persecutorios den-
buidas a 10 largo de un perodo de tiempo. Existe un ciclo tro y fuera de la p~rsonalldad . En la posicin depresiva,
beneficioso compuesto por a) la experiencia instintiva, b) la dentro del desarrollo emocional del nio o de un paciente.
aceptacin de la responsabilidad que llamamos culpabilidad, observamos la evolucin del bien o del mal segn las expe-
e) una interpretacin, y d) un sincero gesto de ~estitucin. riencias instintivas hayan sido satisfactorias o frustralOrias .
A veces, si en algn punto algo sale mal, este CIclo p~ede El bien se hace Inmune al mal, establecndse una pauta
convertirse en vicioso, en cuyo caso vemos que la capacldad personal, sumamente compleja, a modo de sistema defensivo
para el sentimiento de culpabilidad desaparece y es reempla- contra el caos de dentro y de fuera.
zada por una inhibicin del instinto o por cualquier otro me-
r
26 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 27
De acuerdo con mi punto de vista personal, la obra de favorabl.es, la capacida~ 'para el sentimien to de culpabilidad
Klein ha hecho posible que la teora psicoanaltica empiece Ir crecIendo en el mdlvlduo en relacin con la madre' esto
a dar cabida a la idea del valor del ind ividuo, mientras que e~t ntimamente relaci?nado con la, oportunidad de r~para
en los comienzos del psicoanlisis se hablaba simplemente cln. Una vez e~tableclda la capaCIdad para la inquietud,
de salud y de mala salud neurtica. El valor se halla estre- el mdlv.lduo erup,leza a ~star capacitado para exp'erimentar el
chamente ligado con la capacidad para el sentimiento de cul- complejO de EdlPO. aSl como para tolerar la ambivalenda
pabilidad. inherente a la ltima fase, cuando el nio, si ha madurado
participa en relaciones triangulares igual que hls pcrsona~
mayores.
3. El sentimiento de cnlpabilidad cuando se hace conspicuo En este contexto lo nico que puedo hacer es reconocel~
por su ausencia que en ci,ertas personas, o en parte de ellas, se produce un
estancamIento del desarrollo emocional durante sus primeras
Llegamos ahora a la tercera parte de mi conferencia y en fases, con la consiguiente ausencia del sen tido : de la moral
ella ante todo me referir brevemente a la carencia del sen- All donde no ha.y un sentido. moral de ndole personal, scroi
tido de la moral. Sin duda, hay personas que carecen de ca necesano recurrIr a un sentIdo moral inculcado si bien la
pacidad para el sentimiento de culpabilidad. Los extremos de socializacin resultante adolecer de inestabilidad.
semejante incapacidad deben de ser poco frecuentes. Pero no
es raro encontrar individuos cuyo nonnal desarrollo es so-
lamente parcial y que en parte son incapaces de sentir in- El artista creador
quietud o culpabilidad, ni siquiera remordimiento. Resulta
tentador buscar aqu la explicacin en el factor temperamen- Resulta interesante observar que el artista creador es ca-
tal. factor que, por s upuesto, jams debe ignorarse. No obs- p,az de alcanza,r I:In tipo de socializacin que soslaya la nccc.
tante, el psicoanlisis nos ofrece otra expIica~in: las perso- SI dad del senhmlento de culpabilidad y la consiguiente acti-
nas que carecen del sen tido de ]a moral son las mismas que. VIdad reparadora y res ti tu tona que forma la base;del trabajo
en las primeras fases de su desarrollo, carecieron del marco construcuvo cornente. De hecho, es posible que el artist1 y
emodonal y material que hubiese permitido la formacin de el . pens~dor creado: ~o Jleguen a comprender, incluso qut!
la capacidad para el sentimiento de culpabilidad. des~rec:en~ los SentImIentos de inquietud que constituyen la
Que quede bien entendido que no trato de negar el hecho motlvacln de una persona menos creadora .. De Jos artistas
de que cada nio lleva en s mismo la tendencia hacia el cabe decir que algunos no son capaces de experimentar culpa-
desarrollo de la culpabilidad. Dadas ciertas condiciones fsi- blhdad y, pese a ello, logran la socializacin gracias a su ta.
cas de cuidado y salud, el nio llegar a caminar y a hablar lento exc~~cional. A las personas corrientes, dominadas por
simplemente porque ha llegado el momento de su desarroJlo ]a cu!pabIlldad. esto les parece desconcertante.; y, sin embar,
en que dichas funciones se materializan. Sin embargo. cuan- go. Slenten un oculto respeto hacia esa falta de piedad que
do se trata del sentimiento de culpabilidad, las necesarias de. he.cho , en tales circunstancias, consigue ms que el ira.
condiciones ambientales son mucho ms complejas; a decir baJO Impulsado por la culpabilidad.
verdad, en ellas se incluye todo aquello que es natural y se-
guro en el cuidado de bebs y nios. Durante las ' primeras
fases del desarrollo emocional del individuo, no debemos Prdida y recuperacin del s""timiento de culpabilidad
buscar un sentimiento de culpabilidad. El ego no es lo sufi-
cientemente fuerte, ni est lo bastante organizado, como para En el tratamiento de nios y adultos con tendencias anti-
aceptar la responsabilidad de los impulsos del id. As, pues, sociales. tenemos ocasin de presenciar la prdida y la recu-
la dependencia es casi absoluta. Si existe un desarrollo satis- peracin de Ja capacidad pal'a e l sen timiento de culpabilidad ,
factorio en las primeras fases, entonces se producir una in- y a ~enudo podemos valorar las variaciones de la seguddad
tegracin del ego que posibilitar el comienzo de la capaci- ambIental que producen tales efectos. Es aqu, al tratar de la
dad para la inquietud. Poco a poco, si las circunstancias son prdida y la recuperacin del sentido de la moral, donde
28 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL Nll'lO 29
nos es posible estudiar la delincuencia y los casos de reinci- nos frecuentes! lo que se pjerd~ es precisamente la capacidad
dencia en el delito. En 1915, refirindose a los actos adoles- para el sentImIento de culpablhdad. Es aqu donde nos en con
centes y preadolescentes (tales como robos, estafas, incendios tramos con los crmenes ms horribles, donde vemos c6mo
provocados) de personas que con el tiempo se integraron en el criminal trata desesperadamente de sentirse culpable con
la sociedad, Freud escribi lo siguiente: Los trabajos anal- pocas probabilidades de que lo logre. Con el fin de q~e se
ticos nos conduje ron al sorprendente descubrimiento de que desarrolle su capacidad para el sentimiento de culpabilidad,
semejantes actos se cometan principalmente porque [el sub- esta clase de persona debe hallar un medio ambiente de In.
.rayado es mo] estaban prohibidos, y porque su ejecucin iba daJe particularizada; de hecho, somos nosotros quienes de-
acompaada de una sensacin de alivio mental en la persona bemos facilitarle un medio ambiente que corresponda al que
que los cometia. El autor del hecho sufra un opresivo sen- n.onnalm:~t~ se necesita para el nio inmaduro. Por desgra.
timiento de culpabilidad, cuyo origen le era desconocido, y cm, es dIfiCil encontrar semejante ambiente, capaz de abo
despus de cometer la mala accin, notaba que su opresi6n sorber todas las tension es producidas por la cr ueldad y ti
quedaba paliada. Al menos, su sentimiento de culpabilidad que- carcter jmpulsivo del paciente. Nos enfrentamos con un -ni-
daba enlazado con algo concreto . (Freud, 1915, p. 332.) Si o, pero un nio dotado de la fuerza y la astucia de un nio
bien Freud se refera a fases avanzadas del desarrollo, lo que mayor que l, incluso de un adulto.
escribi es igualmente aplicable a los nios. . En el t~atamiento del tipo ms frecuente de comporta-
Basndonos en nuestra labor analtica. podemos dividir el mIento antiSOCIal a me nudo logramos la curacin realizando
comportamiento antisocial en dos grandes grupos. El prime.. un reajuste del medio ambiente, atenindonos a la compren.
ro RO ofrece nada de particular y est estrechamente relacio- si6n que Freud nos ha proporcionado.
nado con las travesuras propias de todo nio normal y que,
centrndonos en el comportamiento, se manifiestan mediante Citar el ejemplo de un muchacho que robaba en la escuela.
acciones como robar, mentir, destruir y orinarse en la cama. En lugar de castigarlo, el director comprendi que se trataba de
una enfermedad y recomend que se consultase a un psiquiatra.
Una y otra vez comprobamos que semejantes actos se come-
El muchacho en cuestin, cuya edad era de nueve aos,..se hallaba
ten a modo de intento inconsciente de dar sentido al sen ti luchando co": una privacin propia de una edad ms temprarw y
miento de culpabilidad. El nio o el adulto no alcanza a ver 10 que necesitaba era pasar una temporada en casa. Su familia
la fuente de ese sentimiento de culpabilidad que le resulta haba vuelto a unirse, lo cual le daba nuevas esperanzas. Compr().
intolerable, y el hecho de no poder explicarse dicho senti- b que el muchacho se haba hallado bajo los efectos de una com.
flliento lo induce a la rabia. La persona antisocial encuentra pulsin al robo, y que oa una voz, la voz de un brujo, que It:
alivio en la invencin de un crimen, de ndole leve, que slo ordenaba hacerlo, Una vez en casa, el muchacho empez a dar
de forma oculta guarda relacin con el crimen que aparece II?uestras?e enfermedad, infantilismo, dependencia, incontinen-
en la fantasa reprimida que corresponde al complejo de cIa Y, apatta. Sus p~dres dej a ron que las cosas siguiaan su CllI"-
Edipo originario. Esto es todo lo cerca de la ambivalencia co so normal y, pasado un tiempo, se vieron recompen sados pOt"
el restablecimiento espontneo del muchacho.
rrespondiente al complejo de Edipo que podr llegar la per- .Hubiese sido. fcil apartar al muchacho del sendero Que con-
sona antisocial. Al principio, el crimen o hecho delictivo de dUJO a su curaCin, Por s upues to, l ignoraba la into lerahle caro
ndole sustitutiva no satisface al delincuente, pero, si se re ga de soledad y vaciedad que h aba detrs de su t:nfennedad y
pite compulsivame nte, llegar a adquirir las caractersticas que le h aca adoptar al brujo en sustitucin de una ms natural
de un beneficio secundario, lo cual lo har aceptable para el organizacin del superego. E sta soledad se remont aba a un perfo-
ser. Nuestro tratamiento tiene mayores probabilidades de d? de separacin de la familia cuando l tena cinco aos. Si el
xito cuando es posible aplicarlo antes de que el beneficio dlrect~r de la ~s~uela le hubiese infligido un castigo corporal, o
secundario revista mucha importancia. En este tipo de com- le hubiese recnrnlOado su conducta, el muchacho se hubiest! rea.
portamiento, el ms corriente entre los antisociales, ]a repre- firmado e~ ella, organizando para s una identificacin ms plt:na
con d bruJo; entonces se hubiese hecho dominante y desafiante y.
s in acta ms sobre la fantasa qu e sirve de explicacin a a la larga. se hubiese convertido en una persona a ntisocial. Se
la culpabilidad que sobre sta misma. tra t.a de .un caso frecuente en la psiquiatra infantil, y lo ht: e:;.
Por el contrario, e n los casos de comportamiento antiso- cogIdo Simplemente porque ha sido publicado y el leclor podl'
cial encuadrados dentro del segundo grupo, ms graves y me- consultarlo para c9Docer ms de talles (Winnicott, 1953).
>
D. W. WINNICOTT
r
30
No nos es posible albergar la esperanza de ~urar a mucl10ls Capitulo .egundo
de aquellos que ya se han convertido en de lmc~en t:s. pcr.o
s nos es dado esperar el llegar a comprender como lmpedlr
el desarrollo de la tendencia antisocial. Cuando menos po-
demos evi tar que se interrumpa el desarrollo de la relacin La capacidad
entre la madre y el beb. Asimismo, aplicando eslOs pnncl-
pios a la crianza normal de los nios nos es pos lble ver la
para estar a solas l (1958)
necesidad de cerlo grado de rigor en el tratamiento de los
nios cuyo propio sentimiento de culpabilid~d ~o ha supe-
rado la fase primitiva. Imponiendo unas prohlblclOnes de ca-
rcter limitado daremos oportnnidad a que se produzcan
esas travesuras, de ndo le igualmente limitada, que llam amos
normales y entre las que se halla una gran parte de la es-
pontaneidad del nio. . '
Freud, ms que cualquier otro a~tor, fue qUlen pr~paro
el camino para llegar a la comprensln del comportamle~ to
antisocial y del crimen en cuanto secuelas ~e una ~ntenclon Quisiera llevar a cabo un examen de fa c:ap.~ic!~_ i!!(jh'.i_-
criminal inconsciente y sntomas de un defiCIente cUIdado del d~_a.IEar~_e~~~ __~_ sola s, partiendo del supusto de que esla
Irio. Me atrevo a decir que, al proponer estas ideas y mos~ c.pacidad constituye uno de los ~os ms importantes de
tramos de qu modo podemos ponerlas a prueba para apro- madurez dentro del desarrollo emocloliiC" -- _. -- - - .' -
vecharlas, Freud hizo una gran aportacin ~l campo de la la
En c as to t'lia",fife iosr"iiim,eiitos psicoana lticos lIe
psicologa social, aportacin que puede rendIr unos resulta- ga un mo mento en que la apt itud para estar a solas resulta
dos de gran trascendencia. importante para el paciente. Desde el punto de vista clnico,
ello puede estar representado por u'na fase o ;.ses in e n si-
lencio que, lejos de indicar resistencia por parte de) pacien-
te, es en realidad un logro. casi dira que una proeza. Quiz
sea la primera vez que el paciente ha sido capaz de estar a
solas. Precisamente es sobre es te aspecto d e la transferencia,
cuando el paciente se encuentra a solas durante la sesin ana-
ltica, que deseo llama r la atencin.
Probablemente puede afirmarse que la literatu ra psicoana-
ltica ha dedicado mayor atencin al temor y aLd ese ~ de estar
a solas que a 1 a,..~E!i~ud ~~a ello;- asimismo, se han hecho
considerables trabaJOS sobre -erestado de replegamientO, o r -
ganizacin defensiva que presupone el temor del pac ~n te a
ser perseguido. Muchp me parece que desde hace tiempo ,~
echa de menos un estudio de los aspectos posi!ivos ~tt:,! la ~~t- .
pacidad para estar a ,salas. Puede-"cj"Lie-jos escritos psk:oa na-
lticos hayan rata-do" cre- defini r esta capacidad, pero yo no
tengo constancia de ello. Qui siera remitirme al conceplo freu
diana de la relacil1 anacltica (Freud, 1914; ef, Winnicotl ,
1956 a).

1. Bo sado en un escrit o ledo an te un a reunin c;'Ctn;h:nllfh:tl d~. ''''

J
B ritbih Psyc hoAnnlytlcal Sociely, <.:J 24 de julio de 1957, y 11Ubllc;W:.1 por
vez p rimera en' - In!. J_ PsychoAnal.., 39, pp. 416-420,
,/
....-- " ",
\
r
I
i' 32 i D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 33
\ '
" Lis relaciones triangulares y bicorporalcs Paradoja
Rickman fue el primero en hablar de las relaciones trian- Pasaremos a enunciar seguidamente el punto principal del
gulares y bcorporales. A menudo nos referimos al complejo presente estudio: si bien la capacidad para estar solo es fnHu
de Edipo como la fase en que las relaciones triangulares do- de diversos tipos de experiencias, slo una de ellas es funda
minan el campo de)a e.x periencia, Todo intento de describir mental, slo hay una que, de no darse en grado suficiente,
el complejo de Edipo en base a una relacin entre dos per- impide el desarrollo de dicha capacidad; se .!rqla de la~,~p=.
sonas fracasar inevitablemente. Sin embargo, la relacin bi rienda, Yiy'!!!.a_ ~!? . ~q. .infancia y. e,~ 1~. _'!i'~_~.!l!:.. 2iri"E.~Q1Q..,,~t!
personal existe en realidad, si bien restringida a fases relati- preseniiJ1~ Jet J:1:lIldre:AsT,-'pfs;'1'-capacidad para estar solo
vamente tempranas de la historia del individuo, La primera se basa en una paradoja: estar 8:.s,olas cuando otra persona se
halla presente. . .. .. ... .... ... ...
relacin bipersonal es la del nio con la madre real o sustitu-
tiva, antes de que el nio haya escogido alsuna de las pro- Ello lleva implcita una relacin de ndole bastante espe~
piedades de la madre para forjarse con ella la idea de un cial: la que existe entre el pequeo que est solo y la madre
padre. El concepto kleiniano de la posicin depresiva puede real o sustitutiva que est con l, aunque lo est representada
describirse en trminos de relaciones bipersonales, siendo tnl momentneamente por la cuna, el cochecito o el ambie nte
vez posible afirmar que este tipo de relacin constituye un general del entorno inmediato. Quisiera proponer un nomo
rasgo esencial de dicho concepto. bre para este tipo especial de relacin.
Ya que hemos hablado de relaciones bipersonales y trian- A m, personalmente, me gusta emplear el trmino rclQ.~
"'gulares, no sera lo natural que hablsemos de relaciones cin del ego, ya que ofrece la ventaja de contrastar con bas
unipersona les? De buen principio parece que el narcisismo, tante claridad con el trmino relaciltl del id, tratndose sta
ya sea secundario o primario, constituye la relacin unlper ltima de una complicacin qu-aparece con periodicidad en
sonal por antonomasia. Pues bien, es uposjblt! pasar bru~cn lo que podramos denominar ~la vida del ego. La relacin
mente de las relaciones bipersonales a la relacin unipersonal del ego se refiere a la relacin entre dos personas, una de
sin infringir gran parte de lo que hemos llegado a saber me- las cuales, cuando menos, est sola; tal vez las 'dos Jo estn,
diante nuestros trabajos analticos y a traVs de la observa- pero, de todos modos, la presencia de cada una de ellas es
cin directa de madres y nios. importante para la otra. Creo que si comparamos el signifi
cado de los verbos gustar y amar, veremos que el pri-
mero se refiere a una relacin del ego, mientras que el segun~
La soledad real do tiene ms que ver con las relaciones del id, ya sean sin
ambages o en forma sublimada. A
Mis lectores se habrn dado cuenta de que no estoy refi~ Antes de proceder a desarrollar estas dos ideas a mi Ola
rindome a l hecho de estar realmente solo. As, habr perso- nera, quisiera recordar al lector de qu modo ~cria posible
nas incapaces de estar a solas. Escapa a la imaginacin la referirnos a la capacidad para estar solo sin salirnos de la
intensidad de sus sufrimientos. No obstante, son muchas las trillada fraseologa psicoanaltica.
personas que, antes de salir de la niez, ya han aprendido
a gozar de la soledad y que incluso llegan a "alorarla como
uno de sus bienes ms preciosos. . " ._~-.- Despus de la cpula
. La capacidad para la soledad' es susceplible de presentar-
se bajo dos aspectos: o bien como un fenmeno sumamente Tal vez sea justo decir que despus de una cpula satis
~refinado)~ que aparece en el desarrollo de la persona des- factoria cada uno de los componentes de la pareja est solo
pus de la instauracin de las relaciones triangulares o, por y contento con su soledad. El ser capaz de gozar d~ .!a. .~Q!~~!!d
el contrario, como un fenmeno de las primeras fases de la al lado de otra persona que ta~l>.i!!..e.~t.!_~OJ~.~91l~lil!!'y~ ..Q.e
vida que merece un estudio especial por tratarse de la base por s un indicio de salud. La ausencia de la tensin del id
sobre la que se ed ificar la capacidad para el tipo de soledad puede producir angustia, pero la integracin de la persona
descri to en primer lugar. lidad en el tiempo permite al individuo esperar a que la ci-
r
D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN El. NIO 35
tada tensin regrese de forma natural y, al mismo tiempo, paz de sentirse satisfecho incluso en la ausencia temporal <le
le permite disfrutar de la soledad compartida; es decir, de objetos y estmulos externos. La madurez y la capacidad para
una soledad- que --se balta "relativamente libre del rasgo que estar solo implican que el illdiyidu?hatenido la oportuni
denominamos retraimiento. dad, gracias a una buena ~ii~i~lJ~,~in~de formarse poco
a poco la creencia en un meaIo-ffioitmte benigno. Esta creen~
da va desarrollndose paulatinamente, mediante la repeticin
La escena originaria de la satisfaccin de los instintos.
Al emplear este lenguaje, uno se encuentra hablando de
Cabra decir que la capacidad del individuo para estar a so- una fase del desarrollo individual que es anterior a aquella
las depende de su aptitud para asimlar los sentimientos sus~ en la que rige el complejo de Edipo de la teorla clsica. No
citados por la escena originaria. En esta escena, el nio per obstante, se da por sentado un grado considerable de madu
cibe o imagina una relacin violenta entre los padres y, si se rez del ego. Lo mismo sucede con la integracin del individuo
trata de un nio normal, de un nio que es capaz de dominar en una unidad; de lo contrario no tendr1a sentido hacer re-
lo que en ella hay de odio y ponerlo al servicio de la mas ferencia al interior y al exterior, ni lo tendra el dar una sig- .
turbacin, entonces la asimilacin no ofrecer problemas ..,~..!!.. niiicacin especial a la fantasa del interior. Dicho en trmi
la masturbacin, la responsabilidad total de la fantasa cons nos ne8!'tivos:el individuo debe estar relativamente libre del
Ciente e~-inonsc"iente es aceptada -pnr el nifo", que e.flater- delirio o- angustia ' perSiito'ri'a~ "Planteado"en ' lrriiiiu)s .psl-
cera persona en una relacin triangular. El hecho de poder '- tivos: los objetos interiorizados buenos se encuentran en el
estar solo en circunstancias como stas denota madurez del mund() personal e interior del individuo, dispuestos a ser
deserrollo ertico y potencia genital o, si se trata de una proyectados en el momento oportuno.
nia, la correspondiente capacidad de recepcin; denota la
fusin de los impulsos e ideas agresivos y erticos y, asimis
mo, da a entender la existencia de una tolerancia de la am- Estar aolo ea estado de iamadurez
bivalencia; junto a todo esto habra. naturalmente, la capa
cidad del individuo para identificarse con Jos dos componen La pregunta que surge al llegar aqu es la siguiente: Es
tes de la pareja padre-madre. posible que un nio o un beb estn solos en una fase muy
El planteamiento en estos trminos o en otros es suscep- temprana, cuando la inmadurez del ego hace imposible des
tible de convertirse en algo de una complejidad casi infinita, cribir el hecho de estar solo mediante la fraseologa que
debido a queJa capacidad para estar solo es casi sinnimo acabamos de emplear? Es precisamente la parte principal de
de madurez emocional.) mi tesis la afinnacln de que nos es necesario poder hablar
de una fonna pura -o ingenua, si as lo prefieren- de eslar
solo, y que, incluso estand~ de acuerdo en que la capacidad
El objeto bueno Interiorizado de estar verdaderamente solo constituye un sntoma de ma
durez de por s, esta capacidad' tiene por fundamento las
A continuacin tratar ge. e~p-res.arme con otro lenguaje: experiencias infantiles de es!~.r a solas en presencia de al

.
el derivado de la obra de{Melanie Kleiri. La capacidad para es-
tar solo dep~,,<l~ . ~ .Ia_.!:2<istenia de un ..Q1?j~Q _buen~a
realidad pJquica del individuo. El concepto de la interion:-
guien . Estas experiencias puedenleet1ugan;j ',ma fase muy
temprana, cuando la inmadurez del ego se ve compensada
de modo natural por el apoyo del ego proporcionado por la
zaclon ce un pecho o peri-";lienos., o de unas buenas rela madre. Con el tiempo, el individuo introyecta la madre sus
ciones, ha sido lo suficientemente defendido como para que tentadora del ego y de esta forma se ve capacitado para estal'
el individuo (al menos de momento) se sienta seguro ante el solo sin necesidad de buscar con frecuencia el apoyo de la
presente y el futuro. La relacin entre el individuo, de uno madre o del smbolo materno.
u otro sexo, y sus ubjetos interiorizados, junto con su con-
fianza hacia las relaciones interiorizadas, proporciona de por
s suficiencia para la vida, de manera que el individuo es ca~
f
D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NINO 37
36
Y o estoy solo presente estudio, he denominado relaci n del ego~. Se ha-
brn dado cuenta de la gran importancia que le atribuyo,
Me gustara enfocar este tema de otra manera~ estudian ya que la considero la base de la amistad. Tal vez resulte
do las palabras yo estoy solol). ser tambin la matriz de la transferencia .
En primer lugar tenemos la palabra . yo., que da , a en- Existe an otra razn por la que concedo una importancia
tender un elevado grado de madurez emocional. El IndiViduo especial a esta cuestin de la relacin del ego; sin embargo,
ya se halla afirmado como unidad: I~ integracin es un he- para que se me entienda mejor, me apartar momentnea-
cho ' el mundo exterior ha sido repudiado y ahora es pOSible mente del tema.
la e~istencia de un Inundo interiorizado. Se trata SImplemen- Creo que en general se estar de acuerdo en que los im
te de un planteamiento topogrfico de la personalidad en pulsos del id son significativos solamente s i se hallan con-
cuanto cosa, en cuanto organizacin de ncleos del .e~o. De tenidos en el vivir del ego. Los impulsos del ego actan de::
momento no se hace referencia alguna al hecho de VIVII. dos maneras: o bien desorganizan o refuerzan el ego, segn
Seguidamente vienen las palabr.a~ yo estoy~, que represen- Sle sea dbil O fuerte. Cabe decir que los impulsos del id re-
tan una etapa del desarrollo individual. Mediante e~tas pa- fuerzan el ego cuando tienen lugar dentro de una estn.H:t~ra
labras el individuo no se limita a poseer una forma, smo q~e de relacin del ego. Aceptando esta afirmacin se compren-
adems posee una vida. En los inicios del. yo estoy., ellO' der la importancia de la capacidad para estar solo. Unica-
dividuo, por as decirlo, est en b~to~,. Sin defensas, vulne- mente al estar solo (en presencia de otra persona) ser capaz
rable, potencialmente paranoico. El lOdlVlduo es c~paz de Ile el nio de descubrir su propia vida personal. Desde el punto
gar a la fase del yo estop solam~nle ,porq\le ..Cluste un me- de vista patolgico, la alternativa consiste en una vida falsa
dio ambiente que lo protege;"este medio am.biente protect~r edificada sobre las reacciones producidas por los estimulos
es de hecho la madre, preocupada por s';l hiJO y: por .medlO externos. Al estar solo en' el sentido con que empleo este
de su identificacin con l, orientada haCIa la sahsfaccln de trmino, y slo entonces, ser capaz el niilo de hacer lo que,
las necesidades del ego del hijo. No hace falta postular que si se tratase de un adulto, denominaramos _relajarse . El
en eSl etapa el nio tiene conciencia de la madre. nio es capaz de alienarse. de obrar torpemente, de encon-
A continuacin nos encontramos con las palab~as (eyo es~ trarse en un estado de desorientacin; es capaz de existir
toy solo. Segn la teora q.ue . ~es estoy propoOle~_do, esta durante un tiempo sin ser reactor ante los estimulos del ex-
tercera fase entraa la apreclaclOn, por parte del nmo, de la terior ni persona activa dotada de capacidad para dirigir su
existencia continua de la madre. Ello no significa forzosamen- inters y sus movimientos. La escena se halla ya dispuesta
te que se trate de una apreciacin consciente. No obstante, para una experiencia del id. Con el tiempo se producir una
creo que y~ .e.".lQY sol~.u.... ",,~'ucin -del , .~o sensacin o un impulso que, en este marco. sern reales y
estoy, dependiente de que el Olno .~ea cOQs,c lente de la,,~xls constituirn una experiencia verdaderamente personal.
tencia con tinuada de una madre que le d~ seg\lfldad. lo cual Se cQ.1!ll1J'ender ahorp porqu es importante que haya al-
le permite estar a solas y disfrutar estandolo durante un guiri --clisllonlbll:.lIliLlien..9.ue est p!sente, Si bien sin' xigir '
breve tiempo. . . nada. Una vez producido el implso, la "expei'ienci -denrpe- -
As es como pretendo justificar la paradOja segu.n 1,,; cual "k"resultar fructffera y el objeto podr consistir en una parte
la capacidad para estar solo se basa en la expenen':la de O la totalidad de la persona presente; es decir: la madre. Slo
estar a solas en presencia de ~tra ~erson~ Y que SID un en estas condiciones es posible que el nio viva una expe-
grado suficiente de esa experiencia es Imposible que se desa- riencia que d la sensacin de ser re~1. La base de una vda
rrolle la capacidad para estar solo. en la que la realidad ocupe el lugar de la futilidad la consti-
tuye un gran nmero de experiencias semejan tes. IlUndividuo
que , h,.JlJJdido.cr~-!~e, !a cap.cida<l. p!,r~, ..est.a.! .~"'!2. ~,~E , ca
llelaciD del ego paz; ' en todo momento, cte"reaescubrir el ilIllllilsJl. ller~!liU;
Si estoy en lo cierto al hablar de esa paradoja: ser inte- impulSo-que -,,"se-sperdlciar.Cya-que- el hecho de estar
resante examinar de qu naturaleza es la relaclOn entre el solo es algo que, paradjicamente, da a entender que otra
nio y la madre, refirindome a la relacin que, a efectos del persona se halla presente.
38 D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 39
Andando el tiempo, el individuo adquiere la capacidad de
pl~ar el simbol~smo y al ~nterpretar todos los juegos en tr.
renunciar a la presencia real tle la nia~r.~ o S" figurasustTt- minOS de l'ela~lones del Id. San embargo, nos olvidamos de
tiva. A este hecho se le ha llamado establecimiento de un
~Igo j~portantsimo . si no tenemos en cuenta que los juegos
medio ambiente inleriorizado . Se trata de algo ms primitiVo
l~fantlles no son felices cuando van acompaados de excita.
q"enemendenomiriado . madre introyectada
CJones corporales con s us consiguientes culminaciones fs'icas.
~I nio que d~nominamos normah es capaz de jugar, de
~xcltarse con el Juego y de sentirse satis/echo co,., d juego,
El punto culminante en la relacin del ego lIb~e d~ . la amenaza d e un orgasmo fsico producido por una
excltaclon loca l: En ~ont.raste, el nio no normal aquejado
Quisiera ahora ir un poco ms all en la especulacin so d~ una tendenCia antisocial o, de hecho, cualquier nio que
bre la relacin del ego, y las posibilidades de experiencia den de n:ues tras .de una ma~cada mana defensiva, es incapaz
tro de ella, pura estudiar el concepto del orgasmo del ego. de disfrutar Jugando debIdo a que su cuerpo queda f' sica-
Me doy cuenta, por supuesto, de que si existe algo que po mente involucrado en el juego y hace necesario algn tipo
damos denominar orgasmo del ego, las personas que se de cuImi~acin fsica. la mayora de los padres sabrn por
muestran inhibidas en la experiencia instintiva tendern a expenenCla que hay momentos en que es imposibl e terminar
especializarse en semejante clase de orgasmos, de tal modo con la excitacin del juego como no sea por medio de una bo-
que existira una patologa de la tendencia hacia el orgasmo fetada que, dicho sea de paso, constituye una culminacin
del ego. De momento prefiero no ocuparme de lo patolgico faJsa p.ero muy til. En mi opinin. si comparamos los ju~
-sin 6lvdarme por ello de la identificacin del cuerpo total gas fehces de un nio, o la experiencia de un adulto durante
con una parteobjeto (el falo}- y limitarme a preguntar si un concierto, con una experiencia sexual, la diferencia es tan
es posible considerar que el xtasis es una manifestacin grande que podemos utilizar tranquilamente trminos dis-
del orgaslno del ego. En la peniona normal es pusiblt: que se tin-t os para describir las dos experiencias. Sea cual fuer/;! el
d una experiencia sumamente satisfactoria (por ejemplo en simbolismo inconsciente, la cantidad de excitacin fsica real
un concierto, en el teatro, en sus relaciones de amistad, etc.) es mnima en un tipo de experiencia y mxima Jn el otro.
que merezca ser llamada orgasmo del ego con el fin de lla Podemos rendir tributo a la importancia de la relacin del
mar la atencin sobre ese punto culminante y la importancia ego per se sin desechar por ello las ideas en que se funda.
que l mismo reviste. Acaso parezca desacertado emplear la menta el concepto de la sublimacin.
palabra ((o rgasmo en este contexto; creo que aun as estara
justificado hablar del punto culminante que es susceptible
de producirse en una relacin satisfactoria del ego. Uno puede Ihsbmen
hacerse la siguiente pregunta: cuando un nio est jugando,
La capacidad para estar .solo constituye un fenm~no su .
coll::,tHuye el jut:go una sublimacin de los impulsos del id?
mamente complejo al que contribuyen numerosos factores y
No podra ser que hubiese una diferencia de calidad ade
que est estrechamente relacionado con la madurez emocional.
ms de una diferencia de cantidad del id cuando se compara
la base de la capacidud pura estar solo reside en la ex.
el juego que produce satisfaccin con el instinto que yace
periencia de h\berlo estado en presencia de otra persona. As,
debajo del mismo? El concepto de la subliman ha sido
el nio que adolezca de una dbil organizacin del ego podr
plenamente aceptado y es muy valioso, pero es una lstima
e5t~r solo gracias l recibir un apoyo del ego digno d~ Con. 1
no hacer referencia alguna a la inmensa diferenc ia exis ten te fia nza_
entre los felices juegos infantiles y en el modo de jugar eJe
El tipo de relacin que existe entre el nio y loa nadre
los nios que dan muestras de una excitacin com pulsi\'a sustentadora del ego merece especial estudio. Si bien se han
y en los que es fcil denotar un estado prximo a la cxpe empleado otros trminos, sgiero que relllcin del ego es
dcnda instintiva. Es ciel-to que; H;)USO en los felices juegos probablemente una buena denominacin.
infantiles todo es susceptible de interpretarse en trminos Dentro del marco de la relacin del ego, se producen re.
del impul so del id, y lo es porque hablamos de smbolos y laciones del id que contribuyen a reforzar ms que a trastor.
sin duda no corremos ningn riesgo de equivocarnos al em iJar el ego inmad uro.
40 D. W. WINNICOTT

De modo gradual el ambient~ ,suste.ntador ~kl ego es ob-


jeto de un proceso de introyeccJOn e mtegracJOn en la per- Captulo tercero
sonalidad del individuo, de tal manera qu~ se pro~uc; la
capacidad para estar realmente solo. Aun aSI, en teona sIem-
pre hay alguien presente, alguien que, en esenCIa y de lln La teora de la relacin
modo inconsciente, es igualado a la madre; es decIr, a la per~
sona que, en los primeros das y semanas, ~stuvo temporal- paterno-filial' (1960)
mente identificada con su nio, a cuyo cUldado se hallaba
volcada toda su atencin.

El tema pdncipal del presente ensayo se ver con mayor


claridad mediante la comparacin del estudio de la infancia
con el estudio de la transferencia psicoanalitica.' Debo hacer
especial hincapi en que n;1 exposicin se refiere a la infan-
cia y no principalmente al psicoanlisis. La raZn por la que
esto debe quedar bien entendido reside en la rnjsma raz de
la cuestin. Si este ensayo no aporta nada constructivo, en.
tances lo nico que har ser aumentar la confusin exJslente
en torno a la importancia relativa de las influencias persona-
les y ambientales en el desarrollo del individuo.
En nuestro concepto del psicoanlisis no hay ningn trau-
ma que quede fuera de la omnipotencia dei individuo. Al final
todo cae bajo el control del ego y, por consluiente, queda
relacionado con los procesos secundarios. De poco le sirve al
paciente saber, por boca del psicoanalista, que su madre no
fue lo bastante buena; que su padre la sedujo, o que su tia
no le hizo el menor caso. En el transcltl'So de un anlisis se
producen cambios cuando 101 factores traumllcos penetran
en el material pslcoanalltlco a la manera y dentro de la om-
nipotencia del pacIente. La. Interpretaciones alterativas son
las que pueden hacerse en
t~rmlnos de proyeccin. Lo mismo
es aplicable a los factores beneficiosos, los que conducen a l.
satisfaccin. Todo ello es Interpretado en trminos del amor
1. Elto e.crUo, Junto con uno eJe la doctora Phyllis Greenacre so-
bre el mismo temo, fue objeto de discusin en el XXII Congre:so In~
ternoc'onal de p.lcoanllsls celebrado en Edimburgo, en 1961. Fue pU4
bllcudo por prImero vez en dnt. J. Psycho-Anal., 41, pp. 585-595.
2. E,to lo he dIscutido desde un ngulo clnico ms det.llado en
Primltlve Emotlo~.l Development (1945).
42 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO
43
y la ambivalencia del individuo. Y el analista est dispuesto En los casos lmite el analista no sienlpre esper
a esperar todo el tiempo que haga falta para poder hacer andan~o el tiempo el paciente es capaz de utiIjzal~ e~ ~ano;
~retacIOnes psicoanalticas de los traumas or" ,1~s Ulter-
exactamente esta clase de trabajo.
Sin embargo, l~tu.rantela infancia, al individuo le suceden hdad de proyecciones. Incluso es posible qU~g~~~r\os tn
ca-
cosas buenas y malas que se hallan fuera de su alcance. De hay de bueno en el medio ambiente a modo de p e o. q~e
hecho, la infancia es el perodo en que se halla en proceso de los elementos sencillos y estables que ema ~royecclOn
pio potencial hereditario. nan e su pro-
de formacin la capacidad del individuo para captar los fac-
tores externos y aplicarlos a su omnipotencia. El apoyo del I La paradoja estriba en que lo bueno lo m I '
ego proporcionado por los cuidados maternos permite al nio arilbiente infantil no constuyen de he%ho u a o del m~dlO
viyir y desarrollarse pese a que todava no sea ~apaz d'e coo- aunque no por ello deja de ser necesario par~aet~~~eccli~'
trolar lo bueno y lo malo del medio ambiente, ni sentirse nor~al del nio, que todo ello le parez~a una r ar~?, o
AqUI vemo~ en accin la omnipotencia y el princi~i~y~cCl~n.
responsable de ello. \
No cabe pensar 'quelos acontecimientos que se producen c~r, pues sIn duda ambos actan en la ms tempran ~ a~
Cla; y a esta observacin podemos aadir que el a m a~
r
en estas primeras fases se pierdan a causa de lo que cono- miento d d d reconoCl-
cemos con el nombre de mecanismos de represin y, por . , e un ver a ero yo no es Cosa del intelecto e .
consiguiente, el analista no puede esperar que aparezcan co- dlCIO de un desarrollo sumamente avanzado de , d m-
del individuo. a ma urez
mo resultado de una labor que atena las fuerzas de repre-
sip. Es posible, aunque no seguro, que Freud previera estos La mayor parte de las formulaciones referen tes a l f
fenmenos cuando emple el trmino represin primaria . ci,a qd~e se e~~uentran en los escritos de Freud son fr::~ ~ni
Lo que s est bastante determinado es que, en la literatura e~tu 10 anahlIco de adultos. Hay, es cierto al . b ' e
ClOnes sobre la niez (el . ' gunas o serva
psicoanalitica,' ha sido necesario dar por sentados los temas 1 d' [ matenal referente al (carrete de
que estamos tratando ahora. :r!~s 0(~9091)92AO)), .Y exist~ tambi,; ,el anlisis del pequeo
Volviendo al psicoanlisis, he dicho que el analista est
dispuesto a esperar hasta que el paciente pueda presentar los
. pnmera VIsta se dI na que gra
~eora pslcoanaltlca se refiere a la primera ni~ti~te e .Ia
anCla; ~ero, en cierto modo, cabe decir ue
1
Freu a a In;
factores ambientales en trminos que permitan su interpreta- poca o nmguna atencin a la infancia como~stado Edstpresto
cin en calidad de proyecciones. En un caso bien escogido
da puesto de relieve por una nota a pie de pg' . / que-
l~t!OI~~~)n the Two Principies oi Mental Functio~~~;?1910[';~:
eUo es el resultado de la capacidad de confianza del paciente,
capacidad que .es redescubleffagracias a la seriedad profe-
sional del psicoanalista. A veces, ste tiene que esperar mu- g na en la que demuestra ser consciente de que d
sentadas las mismas cosas que ahora estamos estudiand~ por
el tehxto, Freud. si~u~ el desarrollo desde el principio de' ~~
h,)nerripo y, en un caso mal escogido para la aplicacin del
psicoanlisis clsico, es probable que el sentimiento de con-
cer asta el prmcIpIo de realidad em lean do s pa
bitual ?e reco~st:uir la infancia ce su~ pacientc~ ::';~~r'jO ~
fianza que inspire el analista sea el factor ms importante
(o al menos que sea ms importante que las interpretaciones) nota dIce lo sIguIente: \ os.
debido a que el paCiente no experimentase dicho sentimien-
to como resultado de los cuidados maternos recibidos duran-
C,?n .r~zn se objetar que una organizacin esclavizad
te la infancia; para que el paciente aproveche este sentimiento e! pnnclplO de placer e ignorante de la realiqad del d a por
de confianza ser necesario que lo encuentre por primera vez rlor ,no pOdra mantenerse viva siquiera por un bre . ~un o ext.e.
n el comportamiento del analista. Dirase que sta es la d e tiempo de tal . VlSlmo espacIo

base para investigar el problema de lo que el psicoanalista ?Ic. Sin e~bargo, Taa~tlli2~~i6~ud~~a ::~~~n~~a s~ra imposi
es capaz de hacer en el tratamiento de la esquizofrenia y Justificada
I cuando pensamos que el nmo '- -SIempre
. meJante
y cua dse ve
gtras psicosis. e uyamos .en l el cuidado recibido de la madre- . ~ o m
cabo un SIstema psquico de esta clase. casI eva a
3. He dado cuenta (1954) de algunos aspectos de este problema tal
.Y como se me present6 en el caso de una paciente Que se hallaba in~ /~eud renda as tributo a la funcin del cuidado mal 't
mersa en una profunda regresin. y e emos suponer que no se extenderla ms sobre el t~~~
44 ) D, W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO
45
porq!le no estara dispuesto a hablar de sus implicacio.nes. La palabra criatura
Prosigue la nota :
\,Frobablemente el nio efecta un a alucinacin de )a satisfa~. IGn el p~esente es:udio .._~,,--palabracria ~ura" ,~ emplea
cin de sus necesidades internas; _revela su displacer. cuando hay para denornmar al nlno o nma de muy COrla edad y a~ debe
un aumento del estimulo sin la correspondiente satisfaccin, me- lT!terprelarse. Me parece necesario hacer esta adv:,tencia po r
diante la descarga motora de Jos chillidos y pataleos, y en tonces fua?to . en los es.entos de Freud a veces parece que t:!sa pu.
experIrrie nta lasatisfaccin que antes hab.a imaginado. Ms ade. . abla sirve tambIn para denominar al nio hasta que alc:an-
lant J nio, ya mayor, aprende a emplear intencionadamente za la edad en ~ue Supera el complejo de Edipo. En rea/id.ej
estas manifestaciones de descarga como mtodo para expresar
sS: sentimientos. Debido a que el cuidado del nio ya m~yor si J~ ~alabra .cr~atura se ,r efiere al niiio que todava no ha61.'
gUe el patrn marcado por los cuidados de la infancia, el' predo~ (lI1f~I1S); aSImIsmo, nos- ser de utilidad considerar que la ir~
fanCla es la fas e ~nterior a la imagen mental ele las palabras
r
11
minio del principio de placer slo finalizar cuando el nifio haya
alcanzado una completa independencia psquica de sus padrMl al empleo de stmbolos verbales. As, pues, se rdi~re a una
ase en la que la criatura depende del cuidado -;:,;-ai:erno cui-
\.,Las palabras siempre y cuando incluyamos en l el cui- ~ado que se basa ms en la }Q.'m'iji<;J;,iJn..J'illocional por I;ano
dado recibido de la madre)) revisten gran importancia en el e la madre que en la comprensin de lo que se oxpresa o I
contexto de este estudio. El nifio pequeo y el cuidado ma- podrla expresarse verbalmente.
\
terno forman conjuntamente una unidad.' Si se pretende es- S~. trata en ese.nci.a de unjJerodo de desarrollo del ego,
tudiar- la teora de la relacin paterno-filial, ser, por supues-
JI .~:;1'I~:0. cuyo prmclpal rasgo e~!a integracin: Las fuerzas
to, necesario tomar una decisin sobre estas cuestiones, que . !I~a aman en busca de atenClOn. Al prInCIpIO son exter-
se refieren al verdadero significado de la palabra dependen- nas a criatura, Lo normal es que el id se ponga al servicio
cia. No basta con que se reconozca Ja importancia ud me- ~l eso, quien lo dOmina de modo que ras satisfacciones del
dio ambiente. En todo debate sobre la teora de la relacin l. se conviertan en refuerzos del ego. Sin embargo, esto con.s-
paterno-filial se produce una escisin en dos campos antag- tlt~ye un loaro propio del desarrollo normal y en I~ infancia
nicos si algunos de los participantes niegan que, en las pri- eXIsten mucha. variaciones que dependen del relativo fraca-
meras fases, el nifio pequeo y el cuidado materno se perte- so de este loaro. En una infancia anormal, semejantes logros
necen mutuamente y son inseparables. Ambas cosas, el nio son ~Inimol O le pierden tras conseguirlos. En la psiCOSis
pequeo y el cuidado materno, se separan y disocian cuando mfa~tti (o esqUizofrenia) el Id permanece en una situacin
el desarrollo sigue los cauces de la nonoalidad. La nonoal- r~ ;(V~ O totalmente -externa con respecto al ego y las sa-
dll.(l...qu significa tantas cosas, en cierto modo quierc dCir la hs acctones del Id .on .Iempre flsicas; su efecto es el de
separacin del cuidado materliO efectuada por algo que en- am~nazar la estructura del eao, es decir. en tanto no se or-
tonces denominamos criatura o comienzos de un nUlo en gamcen las defenla. p.lctlcal.'
crecimiento. Esta Idea .queda expresada en las palabras con Estoy defendiendo all la teorla segn la cual la pr inci al
que Freud termini su nota: El" predominio del principio de razn de que durante el desarrollo infantil la criatura POI'Plo
placer slo finalizar cuando ef nio haya alcanzado una com- gen,:ral, aprenda a dominar el Id (y ei ego logre incorPorarlo)
pleta independencia psquica de sus padres. (La parte cen- estnba en el cuidado materno, en que el ego materno com-
fral de esta nota a pie de pgina la veremos ms adelante, plemen!e el eso infantil y le d fuerza y estabilidad. Ser
cuando apuntemos que las palabras utilizadas por Freud re- nece.sarIO .ver cm~ ocurre esto y tambin de qu forma el I
sultan inadecuadas y, hasta cierto punto, engaosas si se in- ego infantil acaba lI.berndose del apoyo del ego materno, de I
terpretan corno referidas a la fase ms temprana.) tal forma que la CrIatura alcanza una independen<ja men/al
4. Una vez dije; "No existe nada que put:da llamarse nido !'J, que-
COn respecto a la madre, es decir, una diferenciacin que le
otorga una personalidad propiJ
riendo decir, por s upuesto, que cuando nos encontramos con un nio f.
nos encontramos con el cuidado materno, sin el cual no habra tal nifio. '1
(Discusi6n en una reunin cientlfica de la British Psycho-Analytical So- tiI pres~ ~e t{atad.o d~ demos!rar l"! aplicacin de esta hiptesis a la como
ciety, cirea 1940.) Me hallaba sin darme cuenta bajo la influencia de e017, &52~ a PSICOSI S en mI escnto Psyehoses and Child Care, WJNNI-
.esta Dota _ pie de pgina hecha por Freud?
I
46 D. W. WINNICOIT
T
Para estudiar la relacin patemc>-filial primero hace falta
intentar un breve resumen de la teona del desarrollo emo-
I ciones
. t
de
EL PROCESO DE MAD URACIN EN EL NIO

J ,,--._.. . .. amplan
Klein . l~ t . f .
47
a eona reuumna al c1a rilit:l.ll" 1<.1
cional infantil. ~_n err~ aClOn eXis tente entre las angustia~ primil-ivas los
mecamsmos de defensa. Esta parte del trabajo de KI.Y ~.
~~.~P~ d.e la pri. m~r~ inf~ncia y llama la atencin subre ~~llI~l~
Datos histricos I:'~~tanc l a ~e los Impulsos agresivos y destructivos, <.: uyas ra.
ces son mas profundas que las de los m ul
La primera hiptesis formulada en este sentido dentro de
tivos a la fru s trac in
KI' f'
I r-'
' 1 . P sos. que son J"eac
Y re a lVOS a OdIO y a la Ira' asimismo
la teora psicoanaltica haca referencia a l id y a los mecanis~ lasCJ~ e ec ~ua u~a ~~seccin de las primeras dL'fc~sas conlr~
mos de defensa del ego. Se daba a entender queie~id al'~areca gustms pnmltIvas, angustias que perte necen a las pri .
en escena muy pronto, siendo rasgos principale'S de la psico- m:ras fases de la organizacin mental (esdsin pI' . ,.,
e mtroyeccin). . oyecclOn
'logaeJnica el descubrimiento y descripcin, por parte de
Freud, de la sexualidad pregenital bandose en su observa- Lo que se describe en el trabajo de Melanie KI ~
cin g~ .tos elementos regre~iyos> hallados en las fantasas ge- ponde claramente 1 . cm corr~s~
I ' a as pnmeras fa ses de la vida de la criah~ ~
itales, e n el juego y en los sueos.
Poco a pOCo fueron formulndose los mecanismos de de-
fensa del ego.6 Se dio por sentado que estos mecanismos es-
!:+:'o. ~H~~ ~le~~P~~f;~~~n ~~:r~sq~~j~'~~o~~lc~rf:c~:~
por anCla e medJo ambiente en este periodo y d (.1"
taban organizados en relacin con la ansiedad producida o modo, en todas las dems fases 7 S,'n emba ', c. ,verso
b . . rgo sugICro que
bien por la tensin instintiva o por la prdida de objeto. Su tra. aJo y el de sus colaboradores dan opci~ a profundi-
Esta parte de la teora psicoanaltica presupone un distan- ~:rh rr;fs en el t.edma de la dependencia plcna: es decir la que
ciamiento O separacin de la personalidad y una estructura- . a a conteO] a en la frase ... EJ nio - siem re 'cuan
cin del ego, tal vez un esquema corporal propio. A nivel de Jncluyamos en l el cuidado recibido de la mad; y N 1 ~o
la parte principal del presente estudio todava no es posible ~ada. en ~a obra de Klein que contradiga la ide:" de d~p~;
dar por sentado este estado de cosas. Precisamente la discu- ~ncla a soluta, pero me parece que tampoco:ha en ella
sin se centra en el establecimiento de dicho estado de co- nI?guna referencia especfica a una fase en la que 1: criatura
sas, es decir: la estructuracin del ego que posibilita la an- eXllsta sola mente en virtud del cuidado materno junto con
gustia a causa de la tensin instintiva o de la prdida de e cual foona una unidad. '
objeto. En esta primera fase la angustia no est relacionada . Lo que estoy so~etendo a su consideracin es la difer.n.
con la castracin o la separacin, sino que se refiere a cosaS. Cla entre la ac~placln de la realidad de la dependencIa por
muy distintas; de hecho se trata de una angustia relativa a la~ parle del anahsta y el empleo que ste hace de 11 I
posibilidad de aniquilamiento (ef. la aBsis de Jons): transferencia.1 e a en a
En la teor; psicoanaltica los mecanismos de defensa del . Dirfasde que ~udio de las defensas del ego hace que el
ego corresponden en gran parte a la idea de un nio posee- l ' d "Or se remonte a las man Ifestac Iones pr.genitales
dInvestiga
dor de independencia, de una organizacin de defensa verda- 'h:ce~ , ,,:~~~~ _qfiu.e el estudio de la pslcologfa del ego I~
deramente personal. Dentro de e stos lmites, las investiga~ '" re . ce ....er. asta la dependencIa, hasta la unidad cui-
d a do ma t emo-cnatura. ~
6. Las investigaciones que, siguiendo la publicacin de The Ego and'
lite Mechanisms of Defence, de Anna Freud (1936), se hicieron sobre los
fir yn
fl defilas dos mi~ades de la leoda de la relacin
la ~e re ere a !a criatura: aquella segn la cual la
paternc>-
criatura
mecanismos dI;! defensa han llegado , por distinto camino, a la revalori
zacin del papel de 1" ma ternalizacin en el cuidado del nio y en el ~f~ctua ~I recorrido desde la dependencia absoluta hasta la
desarrollo de la primera jnfancia. Anna Freud (1953) ha revisado sus III epen enela, pasando por la dependencia relativa ' ara-
opinones al respeclo . WiIIi Ho[fer (1955) ha hecho tambin algunas ob- elamente, su recorrido desde el principio de place ~~s~a el
servaciones sobre este 8speclO del desarro(Jo. Sin embargo, en el pre-
sente escrito lo que pongo de relieve es la importancia de la compren- 7. He dado Cuenta detall d . ..
sin del papel q ue el medio ambiente paterno representa en las fases de Melanic Klein en este a amcdnte de mi comprensin dd trabajo
precoces del desa rrollo, as como la forma en que sto se hace cUnica,
mente sjgnificativo para nosotros al tratar detenninados tipos de ca~
el ('~Pf{Ul~ I del J?rl!Sl.mtt!cav.~rum~~.) O~~~~ri~~j~~r~1.(:~~29~~54b. y en
sos con trastornos afectivos y de carcrer, gre.)'s;o:~~~5:t ejemplo chnlco vase mi cscl'it o Wi tlltlrmval ami Re-
48 D. W. WINNICOTT EL PROCIlSO DB MADURACIN .BN EL NIO 49
principio de realidad, y desde el autoerotismo hasta las rela hacia una existencia independiente. Debido a las complejida.
r's o!:ijetales. La otra mitad de la teora se refiere al cui des d~1 tema, el resumen debe hacerse dando por existente
4ado materno, es decir, a las cualidades y cambios que se un CUIdado materno satisfactorio. ent5'n-i~!190se por cuida.
producen en la madre con el fin de satisfacer las necesidades do materno. el recj'ido .tanto_eje fa, madre como del p~dre.
especificas que "an desarrollndose en la criatura hacia la En trmmos generales, este cuidadopuede clasificarse en tres
ql!~ . ella. est. orientada. fases .coincidentes en parte:--- _. - . .

( a}! .Sostenimiento;
l. La criatura b) convivencia de la madre y la criatura. En esta fase la
fuIlcinde\'pdre (9.c.up.arse del medio ambiente en bne~
La palabra clave en esta parte del estudio es dependen. licio de la madre) es desconocida por la criatura;
cia. Las criaturas humanas no pueden empezar a ser salvo en . e) convivencia de los tres: el padre, la madre y la criatura.
ciertas condiciones. Estas condiciones se estudian ms ade
lante, pero forman parte de la psicologa de la criatura. Las Al emplear en este contexto el trmino sosJenimien to no
criaturas empiezan a ser de distintas maneras, segn las con lo hago slo para referirme al hecho fsico ce sostener a la
diciones sean favorables o desfavorables. Al mismo tiempo, criatura,SO qu.e tambin me retlero-i ' conjunto de condi.
las condiciones no determinan el potencial de la criatura, clones ambientales 'qe 'ani,ced'eal cOncepto de convivencia.
sino que ' sta lo hereda. Este potencial heredado por el indio Dicho de otra forma, me refiero a una relacin tridimensi<>-
vidao puede estudiarse como tema aparte a condicin de que nal o espacial a la que gradualmente se le va sumando el
en todo momento se acepte que el potencial heredado por la factor tiempo. Si bien empieza antes que ellas, esta relacin
criatu1"a no puede llegar a ser una criatura a menos que vaya coincide en parte con las experiencias instintivas que con el
ligado al cuidado materno. tiempo determlnar/an las relaciones objetales. Incluye el uso
El potencial heredado incluye la tendencia al crecimiento de experiencias Inherentes a la existencia, tales como la ter;
y desarrollo. Es posible situar aproximadamente en el tiem 1~lnaeldn (y por ende la no terminacin) de procesos que,
po cada una de las fases del desarrollo emocional. Es proba- VIstos desde fuera, acaso. parezcan puramente fisiolgicos
ble que en cada nio las diversas fases de desarrollo tengan pero que corresponden a ItI psIcologa de la criatura y tienen
su propia fecha. Sin embargo, estas fechas no slo varlan de lugar dentro de un complejo campo psIcolgico y que son
un nio a otro, sino que adems, aun conocindolas de ante- determinados por l. conciencia y la Identificacin de la ma
mano en el caso de un nio determinado, no podriamos uti dre. (Este concepto de ,ollonlmlento vuelve a comentarse en
lizarlas como medio de predecir el desarrollo real del nio el apartado slsulente.)
debido al otro factor: el cuidado materno. Suponiendo que El trmino convivencia. en tralla relaciones objetales y la
de algn modo pudiramos emplear tales fechas para hacer salida de la criatura de su e.tado de fusin con la madre.
una prediccin. tendrlamos que hacerlo partiendo del presu o su percepcin de lo. objeto. como externos a l mismo.
puesto de la existencia de un cuidado materno adecuado en Este estudio se ocupa elpeclalmente de la fase de sos te
los aspectos importantes. (Evidentemente, no nos referimos nhniento. del cuidado moterno, as como de los complejos
a un cuidado materno adecuado slo en sentido fsico; el sigo acontecimientos que se reilatran en el desarrollo psicolgico
nificado de la adecuacin y de la inadecuacin en este con de la criatura en relacIn con esta fase. Sin embargo, con
texto se comen ta ms adelante.) viene no olvidar que la divisin entre una y otra fase es arti
ficial y obedece simplemente a los dictados de la convenien-
cia para lograr una definicin ms clara.
El potencial heredado y su suerte
Al llegar aqu es necesario intentar un breve resumen de Desarrollo de (a criatura dural1te (a tase de sostEnimiento
lo que le sucede al potencial heredado para que su desarrollo A la luz de estos hechos podemos pasar a enumerar algu
culmine en una criatura y de alU en un nio que se encamine nas de las caractersticas del desarrollo de la criatura durante .
50 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DI! MADURACIN UN lIL NI~O 51
esta fa~~. Es justamente en esta fase donde lo siguiente cons- Durante la fase de sost~nimiento se' Inician -lIJa. pJ'9ce ..
..tituye una realidad viva: ,~s, de I~s cuales el. ms Importante es el Ee~pertar d. '10
mtellge,!~la)' ~l comle,nzo de ,una mente claramentil -dlfem~
el proceso primario; " Ciada de..!~ p.!il~l!e. D~ ah .parten los l!rll.CJ:soa sec4nd .. rlo~
1a,.identl6.cacinprimaria; y el Jl!m:!p!lqlPlent? slrol:>hs:o, as como la ()rsanlUlcln de
. .el 3\1toerotismo; ,~ncon~enldo" psq~lIco per~~mal, que fQrIlllLliLbase_delo~- su':.
el narcisismo primario. nosy de las relaCIones vitales.
. M m'ismo fempo.en-"criatura empiezan a aunarse do~
E_n..~s_ta fa~~ .el ego pasa de su estado no integrado a una ral~es del comportanento impulsivo. lll-J~rm. no .. cfusin.
integracin estructurada, de manera que la criatura adquiere mdlca e l proceso pOSitivo por medio del cual los elemento"
la capacidad de experimentar la angustia asociada cOri' la de- ~Tfusos pertenecientes al movimiento y al ero"tismo muscular
~~!.i.t~grAciri": "La palabra desintegracin)) empieza a tener sen- s~,(~P?en (en los casos normales) con'" funcionamiento or-
tido, lo cual no suceda antes de que la integracin del ego g~astlco .'de las zonas ergenas. Este concepto es ms cono.
se hiciese realidad. En un desarrollo nonoal, al alcanzar esta cldo baJO el nombre de proceso inverso de de-fusin. que
fase, la criatura retiene la capacidad de 'volver a experimen- es, un complicado mecanismo d.e defensa en el que la 'agre.
tr estados de no integracin, pero ello depende de la con- slon queda separada de la experiencia ertica tras un perodo
tinuacin de un cuidado materno estable o bien de la acumu durante el cual se ha conseguido cierto grado de fusin. To-
liieln, 'en ia mente de 'la criatura, de recuerdos del cuidado das estas fases de desarrollo corresponden a la condicin amo
materno que empiezan a ser gradulmenle ' percibidos como biental del sostenimiento, sin la cual' es imposible alcanzar-
tales, El resultado de la marcha normal del .desarrollo. de la las o, una vez alcanzadas, instaurarlas. ,
criatura "diante ' esta fase consiste en la consecucin de lo Una n~.~!,_e~l'a eyollltivla.representa la capacidad para
4ue-;oaramos denominar su s tatus o condicin de unidad. las r~~a.:,~o~:s o~Jeta.!es. En ella IiL~Ditr-3 :;asa , de una rela-
La criatura se convierte en persona, en individuo por dere cliln con n objeto concebIdo subjetivamente a una relacin
cho propio. 5.on . un. objeto Percibido objethi,"nente. ' Este cambio se en-
Esta consecucin lleva asociada la existencia psicosom cuentra lntlmamente ligado cori' el paso, por parie de la cria.
_~~E; de la criatura, que empieza a adopiYn~- pat'a 'p-e-rso- tura, de un estado de fusin con la madre a otro de separa-
.. nal; a esto me he referido en otros trabajos diciendo que la cin o de relacin con ella como unidad Independiente. Esta
psique habita en el soma.' La base para ello la constituyen evolucin no est relacionada de manera especfica con el ~09-
tenimiento, sino que lo est con la fase de convivencia .. .
las experiencias motoras, sensoriales y funcionales de la cria
tura enlazadas cOn su nueva condicin de persona. Un nuevo
paso en el desarrollo se produce al aparecer lo que podra Dependencia
nl0S llamar una membrana restrictiva que, uentro de la
normalidad, cabe equiparar en cierto modo a la superficie En la fase de sostenimiento la criatura se encuentra en un
de la piel y se encuentra situada entre el yo y el no yo de estado de mxima dependencia. Seria posible c1asific~r la de,
la criatura. De este modo, la criatura entra en posesin de un pendencia del siguiente modo:
interior y de un exterior, y de un esquema corporal. Y tam-
bin de este modo adquiere sentido la funcin de recibir y ~J Dep.etti~ncla absoluta. En este estado la criatura n<>
,d'lr; .adems, gradualmente "vC tnierid ' sentido la postla ~isp~me , d", ningn medio de saberse reCep!Q(aaercldado
cin de una realidad psquica personal o interiorizada para la lIl"t!rn,O, que consiste principalmente en una cuestin de pro-
criatura.t<l filaxis. ~,: ,criatura no puede asumir el control de lo que est
bIen hec~o y de lo que est mal liecho; su posicin se limita
9. Para un anterior planteamiento hecho por m al res pecto vase a beneficlarse de 10 primero o salir perjudicado por lo se-
mi escrito Mind and its Relaton fo Ihe Psyche-5oma (t949c). gundp.
10. Aqu la labor referente a In fantas a primjti~'a, con cuyn 'iqucza
y complejidad nos hemos familiarizado gracias a las enseanzas d e Me-
.\.~)) Dependenda relativa, Aqu la criatura puede ser cons-
1anie Klein, se hace aplicable y apropiada. clen(e de la neceSIdad de detalles del cuidado materno y, en
52 D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 53
creciente medida, es capaz de relacionarlos con un .impulso
personal y ms tarde, -en un tfata~iento psicoanaltIco, pue~ un ataque, lo nico que se produce es un nuevo grado y cua-
de reproducirlos en la trans~erencIa. . . lidad de la ocultacin de la personalidad central. En este
c) . Hacia la independencIa. Llicnatura crea medIOs .que sentido la mejor defensa consiste en. la organizacin de una
le permitan prescindir de un cuidadO-ajeno real. Lo co~slgue personalidad falsa. Las mismas satisfacciones instintivas y
mediante la acumulacin de recuerdos del clllda;Io reclb\do, relaciones objetales constituyen una amenaza para la continui-
la royeccinde las necesidades personales y la mtroyecclOn dad existencial del individuo. Ejemplo: un beb est siendo
de detalles de dicho cuidado,. con el desarrollo de confianza amamantado, lo cual le produce satisfaccin. El hecho en si no
e-el medio ambiente. Aqu es necesario aadir el elemento nos indica si el beb est viviendo una experiencia del id
representado por la comprensin intelectual y todas sus tre- de carcter ego-sintnico o si, por el contrario, est sufrien-
mendas implicaciones. do un trauma de seduccin, una amenaza para la continui-
dad de su ego personal, amenaza representada por una eKpe-
rlencla del id que no es ego-sintnica y que el ego es incapaz
Aislamiento del individuo de combatir.
En la normalidad, las relaciones objetales pueden desarro.
Otro fenmeno que es necesario estudiar en es~a fase es liarse basndose en un compromiso que implique la partici.
la ocultacin del ncleo de la personalidad. Examm~mos ~l pacin del individuo en algo que en una etapa ms avanzada
concepto de personalidad central o ver~adera. CabrIa declr seria tachado de trampa. y falta de honradez, mientras
que la personalidad central es el. p~tencIa hered.ado en fase que una relacin directa es slo posible en base a una regre-
de experimentacin de una contmUldad e~lstenclal y. de ad sin hasta un estado de fusin con la madre.
quisicin, a su modo y ritmo, de una reahdad psqUica pe.r-
sonal y de un esquema corporal propio. U Me parece necesart?
tener en cuenta el concepto de aislamiento de esta personah Aniquilamiento 13
dad central como caracterstica de normalidad. En esta ~ase ,
primeriza, cualquier amenaza que se ciern? sobre este al~la. En estas primeras fases de la relacin paternofilial la an-
miento de la personalidad verdadera constJ~uye una co?slde. gustia est relacionada con la amenaza de aniquilamiento,
rabIe fuente de angustia. Las defensas propIas de la pnmera tdrmino que ser necesario explicar.
infancia aparecen en relacin con la incapacidad materna (o En este lugar, que se..<:ar'lcteriza por la e"istencia esencial
del cuidado materno) para evitar los peligros que amenazan de un medio ambiente que sostiene, el .potencial heredado.
con trastornar este aislamiento. . se.e.t convirtiendo en una continuidad de la existencia . La
Puede que la organizacin del ego se enfn;nte a est~s peh- alternlltlva a ser o existir es reaccionar, y el reaccionar inte-'
gros y los ponga al servicio de la omnipoten<:la de la cnatura, rrumpe el ser o existir y, por tanto, aniquila. La existencia
haciendo que sean percibidos como p:oyecclOnes: 12 Puede su- y el aniquilamiento son las dos alternativas. As" pues, el ~e
ceder, por el contrario, que estos pelIgros atravles;n las de dio aml?!~nte sostenedor tiene 'por funcin principal la reduc.
fensas a pesar del apoyo prestado al ego por el CUidado ma- ClOn' ill mnimo de los peligros, ante los que la criatura tierie
terno. Entonces el ncleo central del ego se ve afe~tado: l? que reaccionar con el consiguiente aniquilamiento de su exis.
cual constituye la verdadera naturaleza de la angustIa pSlCO' tencia personal. En condiciones favorables, la criatura inicia
tiea. En los casos normales, el individuo no tarda en hacerse una continuidad de existencia y luego empieza a crear los
invulnerable en este sentido, y si los factores externos lanzan mecanismos ms complejos que posibilitarn la colocacin
de 108 pellaro. al servicio de la omnipotencia. En esta etapa
11 En el captulo 2 he procurado comentar otro aspecto de esta la palabra muerte. no tiene aplicacin posible, y ello hace
fase de desarrollo tal como la vemos en la salud de los adultos. ef. que el t6rmlno <Instinto de muerte. resulte inadmisible al
GREENACRB (1958). d describir la raz de la destructividad. La lllu~rte IW significa
12. Estoy utilizando el trmino proy~iones e!1 su ~entIdo es-
.criptivo y dinmico, y no en todo su sentId.o metapslcolgl~ .. La fun~
cin de los mecanismos psquicos primitivos, tales como la mtro~ec~ 13, En un escrito anterior (1949b) he descrilo las variedades clnica.
cin, la proyeccin y la escisin, va ms aH., del alcance de este escnto. de .ste tipo de anauotla, hacl6ndolo desde un ngulo jgeramente di..
tinto.
S4 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 55
nada hasta la aparicin del odio y del concepto de .persona real de la relacin criatura-madre al principio, cuando la cria-
humana total . Cuando es posible odiar a u~a persona hu- tura todava no ha extrado una personalidad propia del cui w

mari' totl;entonces la muerte tiene un slgmficado. A todo dado materno del que, en sentido psicolgico," depende por
esto sigue de cerca lo que podramos Ilam~r el d"seo de completo.
herir. : la persona odiada y amada es mantemda en vIda. cas- En esta fase la criatura necesita, y de hecho suele conse-
trndola o bien hirindola en vez de matndola. Esta~ Ideas guir, unas condiciones ambientales que poseen ciertas carac
son propias de una fase posterior a la que se caractenza por lenslicas :
la dependencia del medio ambiente sostenedor.
Que satisfagan sus necesidades fisiolgicas (teniendo en
cuenta que la fisiologa y la psicologa todava no se han
Revisin de la anotacin hecha por Freud a pie de pgina diferenciado o simplemente se encuentran en el proceso
de hacerlo), y
Al llegar a este punto es preciso .vo~ver a examinar la afir- que sean estables, dignas .de_confianza, si bien las condi-
macin de Freud citada con antenondad y que ~Ice. lo SI- ciones ambientales no son estables desde el punto de vis-
guiente: .Probablemente el. nio efecta u.n a alucmacln de ta mecnico. Lo son de un modo que entraa la identifica-
la satisfaccin de sus neceSIdades mternas, ~evela su dIspla- cin emocional de la madre.
cer, cuando hay un aumento del estimulo sm la corresp?~ ]>1 _so.~t~-'Iimienw:
diente satisfaccin, mediante la descarga motor~ de I~s chIllI-
dos Ij pataleos, y entonces experi~en.ta la satIsfaCCIn que P-'PJ!Cgl:. .1:9A!rl la afrenta fisiolgica;
antes habla imaginado . La teoda mdlcada en esta parte de !Q!!l~~~ cuenta la sensibilidad epidJ;mica de la criatura
la afinnacin no logra cubrir los requisitos. de la fase m.s -tacto, -femperatura, sensibilidad auditiva, sensibilidad vi
temprana. Ya estas palabras hacen referenCIa a las r~laclO sual, sensibilidad a las cadas (accin de la gravedad)-,
neS objetales, y la validez de esta parte de la afirmaCIn ~e asl como el hecho de que la criatura desconoce la existen-
Freud depende de que d por sentados los aspectos anteno- C1aae-fudO-loqe -no sea-ella 'misma; ;
res del cuidado materno, los que aqul se deSCrIben como pro- jncluye__~~d." la rutina de cuidados a lo largo del da y de
pios de la fase de sosteninento. Por otra parte, ~s!a afir- la ,noclie" q~~- no-es,n.un,ca la misma en dos criaturas dis-
macin de Freud se ajusta exactamente. a los reqUIsItos. de tintaS;-ya -qidoriria parte de ellas y no hay dos criaturas
la fase siguiente, o sea la que se caracterIza p~r una r~lacl6n jgWiles;
entre la criatura y la madre en la que las relaCIOnes obJet~les sigue, asimismo, .los. cambios casi imperceptibles que da
y las satisfacciones in~tintivas o de !as zonas ergenas eJer- a da van teniendo lugar en el crecimiento y desarrollo de
cen un papel predommante; es decir, cuando el desarrollo la criatura; cambios tanto fsicos como psicolgicos .
avanza sin contratiempos.
Conviene tener en cuenta que !il_~ Inadres, que por natura-
leza son capaces de prestar un cuidado satisfactorio, son.lJs-
2. La misin del cuidado materno ceptibles de ejercer an mejor su cometido si ellas mismas
son objeto de unos cuidados que tengan presente la naturale-
A continuacin tratar de describir alguno.s ~spectos del za esencial de la misin a ellas encomendada. Las madres
cuidado materno, especialmente el del. s,:,stemmle.nto .. En el que no renan tal condicin natural no mejorarn a base sim-
presente estudio el concepto de sosterumlcnto reviste lmpor w
plemente de instruccin.
tancia y ser necesario desarrollarlo ms . En este contexto
la palabra se utiliza para presentar un ?esarroll,:, completo 14. Recordatorio: para es tar seguro de diferenciar esto de 1as rela-
del tema contenido en la frase freudlana segun la. cual dones objetales y de la satisfaccin de los instint os , debo confinar Qr-
.. cuando pensamos que el nifio -siempre y cuando mclu-
Jificialmentemi atencin sobre las necesidades oorporales de ndole ge-
neral. Un paciente me dijo: .Una buena hora de ses in analtica en la
yamos en l el cuidado recibido de la madre- caSI lleva a que se hace la interpretacin corrtcta en el momento adt:cuado es du-
cabo un sistema psquico de esta clase. Me refiero al estado rante una bu~na comida .
S6 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 57
El sostenimiento comprende en especial el hecho fsico cui<4ldo materno, ya sea en sus aspectos satisfactorio.s o de-
de sostener la criatura en brazos y que constituye una for: ficientes, tal como exista en la situacin infantil originuria.
ma de amar. Acaso sea la nica que pennite a la madre de-
mostrar su amor por la criatura. Las hay que saben sostener
una criatura y otras que no; estas ltimas no tardan en produ Examen de un detalle del cuidado materno
cir una sensacin de inseguridad, acompaada por los consi-
guientes lloros de la criatura. . El ejemplo siguiente les mostrar la sutileza propia del
Todo esto conduce a la instauracin de las primeras re- CUIdado de las criaturas. La criatura se halla fusionada con
laciones objeta les de la criatura y a sus primeras experiencias la madre, y mientras as sea, cuanto ms se aproxime sla
de satsfaccin instintiva; 15 no s610 conduce a ellas, sino que a la comprensin exacta de las necesidades de la criatura
tambin las incluye y coexiste con ellas. mejor ser. Sin embargo, se produce un cambio al llegar el
Sera equivocado anteponer la satisfaccin instintiva (ali- final de esta fusIn, /inal que no tiene por qu ser gradual.
mentacin, etc.) o las relaciones objetales (la relacin con el Tan pronto la madre y la criatura se encuentren separadas.
seno materno) a la organizacin del ego (es decir, al fortale desde el. punto de vista de la segunda, se observar que I.a
cimiento del ego infantil por el ego materno). La base de la madre Ilende a un cambio de actitud. Es como si se diese
satisfaccin instintiva y de las reJaciones objeta1es consiste en cuenta de que la criatura ya no cuenta con la condicin en la
la manipulacin y cuidados prestados a la criatura y que, gue se produce uno comprensin casi mgica de sus necesi.
cuando todo va bien, se dan por sentados con demasiada dades. Parece qua la madre sepa que la criatura posee una
bcilida~. nueva capacidad: la de emitir una seal que indique la ne-
La salud mental del individuo, es decir, el hecho de que ceSIdad que la madre debe atender. Pudiera decirse que si
est 'libre de psicosis o propensin a ella (esquizofrenia), se ahora la madre sabo perfectamente lo que necesita la criatu-
apoya en este cuidado materno. en el que apenas se repara ra, esto es magia y no proporciona base alguna para una rc-
'cuando '110 hay 'complicaciones y que es continuacin de lacin objeta!. AquJ nos encontramos con las palabras de
la provisin fisiolgica que caracteriza al estado prenatal. Esta Freud: .Probablemente el nifio efecta una alucinacin de la
provisin O condicin ambiental es asimismo continuacin satisfaccin de sus necesidades internas; revela su displacer,
de la vida de los tejidos y de la salud funcional, que propor- cuando hay un aumento del estmulo sin la correspondIente
ciona a la criatura un callado pero importantsimo apoyo del satisfaccin, mediante la descarga motora de Jos chillidos y
ego. As, la esquizofrenia, la psicosis infantil o, posteriormen- pat~le,?s, y. entonces experimenta la satisfaccin que antes
te, la propensin a la psicosis, estn relacionadas con ]a falta habla lmagmado . Dicho de otro modo, al finalizar la fusin,
de provisin ambienta!. Ello no quiere decir, sin embargo, cuando la criatura se ha separado del medio ambiente, uno
que los efectos perjudiciales de semejante falta no puedan de. los ra~gos importantes de la nueva situacin es que la
describirse como deformacin del ego y de las defensas con cnatura tIene que dar una seal.l6 Esta sutileZl! la vemos cla.
tra las angustias primitivas, o sea en trminos individuales. ramente en la transferencia durante nuestro trabajo analtico.
Se ver, por tanto, que el trabajo hecho por Klein acerca de ~s muy importante -a excepcin de los casos en que el pa
los mecanismos de defensa por escisin, las proyecciones, las Clente haya efectuado una regresin a la primera infancia y
introyecciones y dems, son un intento de enunciar los efec a un estado ' de fusin- que el analista no sepa las respues-
tos de la falta de provisin ambiental en trminos del indi, tas, salvo hasta donde el paciente le d la clave de las mis
viduo. Este estudio sobre los mecanismos primitivos nos da mas. El analista rene estas claves y realiza las interpreta
solamente una visin parcial del ,asunto; la otra parte debe- ciones, sucediendo a menudo que el paciente no da ninguna
mos hallarla en la reconstruccin del medio ambiente y de clave para asegurarse as! de que el 'analista se vea reducido
sus fallos. Esta otra parte no puede aparecer en la transfe- a la impotencia. Esta limitacin del poder del analista es
rencia debido a que el paciente no tiene conocimiento del importante para el paciente, al igUal que el poder del analista.
representado por la interpretacin correcta y !lecha en el mo-
15. Para una ampliacin de este aspecto de los procesos de desarro-
llo vase mi escrito Transitional Objects and Transitional Phenomena
(1951).
16. La posterior teorla freudiana (1926) segn la cuat la aniUOlla
una scAal para d eaO'.
.s
1.
, EL PROCESO DE MADURACiN EN EL NIO 59
58 D. W. WINNICOTT
dre y necesitarn de su identificacin emocional, y en clles-
mento preciso, basndose en las ~I~ves y la coop~racin In
consciente del paciente que suminIstra el material que va j tin de segundos se hallarn separados de ella, y entonces,
si la madre conoce de antemano sus necesidades, se convt:r
acumulndose y justifica la interpretaci~ .. De es~a manera
es posible que el estudiante h!'ga un anahsls mejor que el i
,
!Ir en un peligro, en una especie de bruja. Resulta muy ex
trafio que las madres apenas instruidas se adapten satisfac-
que realizar al cabo de unos anos, cuando sepa. ms. Una vez I toriamente a semejantes cambios, y que lo hagan sin tener
han pasado varios pacientes por su consultono, el anahsta I ningn conocimiento de la teora. En la labor psicoanaUtica
empieza a encontrar fastidioso seguir el ri~mo lento ,?arcado I
este detalle se reproduce en los casos lmite. y en todos los
por el paciente, y empieza a formular sus mterpre~aclOnes no casos en ciertos momentos de gran importa neia cuando la
de acuerdo con el material que en un da determmado le fa- dependencia en la transferencia es mxima.
cilite el paciente! sino en base a sus propios conocimientos
acumulados o a su adhesin momentnea a un grupo dado
de ideas. Ello no tiene ninguna utilidad para el paciente.
Puede que e analista parezca muy intelig~nte. y se granjee Desconocimiento del cuidado materno satisfactorio
la admiracin del paciente, pero a la larg~ la m~erpretacln
correcta constituye un trauma que 71 pacIente t~ene que re- Es axiomtico en estas cuestiones del cuidado materno re-
chazar porque no es la suya. El pacIente se queJ". en el sen- ferentes al sostenimiento, que cuando las cosas van bien la
tido de que el analista intenta hipnotizado, es d~Clr: le Invita criatura no dispone de medio alguno de conocer lo que se le
a realizar una severa regresin a la dependencia, Impulsn- elt' lumlnistrando acertadamente y lo que se est suprimien.
dolo ' una fusin con el analista. do en bien suyo. Por otra parte, es precisamente cuando las
Lo mismo puede observarse en las !"ad~".s de ni~os pe- ca... van mal que el nio cobra conciencia, no del fallo del
queos; las madres que han 'tenido vanos mnos empIezan a cuIdado materno, sino de los resultados de dicho fallo, sean
dominar tanto la tcnica de ser madre, que hacen todo 1.0 que cuale. fueren; es decir, la criatura se da cuenta de la reac
deben hacer en el momento adecuado, y entonces l~ criatura cln Inte alan hecho conflictivo. El resultado de ,un buen
que ha empezado a separarse de la ' m;ldre no dIspone de cuidado materno consiste en que la criatura lleva en s una
medio alguno para asumir el control de todo lo bueno que continuidad existencial que constituye la base de la fue,-ia
tiene lugar a su alrededor. El gesto creador, el llanto,. la pro- d,1 eo; mientras que el fallo de dicho cuidado produc la
testa, todos los signos pequefios que deberan prodUCir la ac- 'IrIlOrrllpcln de esa continuidad a causa de las reacciones
cin de la madre, todas estas cosas faltan. y. no apare~en provocada. por la. consecuencias del fallo en cuestin, con el
porque la madre ya ha satisfecho la necesidad, Igu~1 que SI la con.lulentl debilitamiento del e80.'7 Semejantes Interrupcio-
criatura siguiera fusionada con ella y ella con la cnatura. As, no. conatltuyen el anlquUamlento y evidentemente van aso-
la madre, al ser en apariencia tan buena madre, hace .algo ciada. con UD dolor de caractenstlca e Intensidad psicticas.
peor que castrar a la criatura: dejarla ante dos ~l.ternatlvas; En 10. cuot extremo. la crIatura exllte solamente en base
la de hallarse en un estado permanente de regreslOn y de fu- a una continuidad di reacciones ante 10& conflictos y de sus
sin con la madre o, por el contrario, llevar a cabo ~n r<:cha- consiguIente. recuplrlclon... Ello contrasta en gran medida
zo total de la misma, incluso de aquella que en apariencIa es con la continuidad exlltenclal que constituye mi concepto
una buena madre. de la fuerza del elO,
Vemos, por tanto, que en la infancia y en la crianza de ni
os existe una distincin muy sutil entre, por una, parte, la
comprensin materna de las necesidades de la cnatura ba- 17. En]OI CUOI d. CIIrcter lo que se presenta a nuestra atencin
sada en la identificacin emocional con ella y, por otra, el inmediata ea este deblUtamleoto del eo, asl como los diversos inten-
tos que 'el individuo hice para enfrentarse a ella; y con todo, s610 el es-
paso de la madre a un estado de comprensi6I.: basado. en los tudio de la etloJoala permite separar el aspecto defensivo de este 510-
signos emitidos por la criatura o nio peq,;,en.o para mdlcar toma que se noa presente del orisen en un fallo ambiental. Me he refe-
su necesidad. Esto resulta singnlarmente dIfcil para las ma- rido a un aspecto eapecffico de esto en el diaanstico de la tendencia
dres, ya que los nios fluctan entre un~ y otro estado; en antisocial como problema bsico situado detrs del _sndrome de la de-
IiDCUClIcia. (19).
efecto, en un momento dado estarn fustOnados con la ma-
60 D. W. WINNICOTl EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO
61
3. Los cambios en la madre d~ quienes se ocupan de la psicologa de la locura puerpera!.
Sm duda hay muchas variaciones de calidad que no con!:iti.
Es importante en este contexto axarninar los cambios q~e tuyen anormalidades. Es el grado de deformacin lo que cons.
tienen lugar en las mujeres que estn a punto de t<:ner un hlJ~ tituye anormalidad.
o que acaban de t~nerJo. Al principio ~S!OS ca mblOS son C~Sl Por regla general, las ~adres se i.<ient_ ifi~an. de un a u otra
fisiolgicos y empIezan con el hecho hS1CO ~e lI~var. la cna f~~rm~_~ __~~~... !!J beQ qe---rece en sus -entraas, Jo cual les
tUfa en el vientre. Si emplesemos la expresIn mstmto ma permIte emplear una potente capacidad para intu'ir las Ilece.
ternal ., la descripcin quedara incompleta. El hecho es q~e, sldad,:s , ~e! beb . ..'-e trata de .una ide~tificacin proyec! iva.
dentro de la normalidad, .~s., rn_ujeres experimentan cambIOS Esta IdentIficaCIn con, el bebe dura cIerto tiempo despus
en su orientacin hacia s mismas y hacia el mundo; pero, del alumbramIento y luego, poco a poco, pierde importancia.
por 'my arraigados en la fisiologa que estn dichos cambios, En los casos corrientes, la madre lleva esta orientaci6n
son susceptibles de sufrir deformaciones a causa de mala hacia la criatura ms all del proceso del parto: l.a madre
salud ' mental en la mujer. Es preciso considerar que estos que no adolece de ninguna deformacin en este sentido s.
cambios son de naturaleza psicolgica, pese a la posible pre muestra dispuesta a aflojar su identificacin con la criatura
sencia de factores endocrinolgicos que pueden tratarse m a medi~a que sta se va separando necesariamente de ella.
dieamente. Es pOSIble proveer un b,;,en cuid~do inic.ial pero no lograr
No hay duda de que los cambios fisiolgicos sensibilizan completar el proceso debIdo a la mcapacldad para permitir
a la mujer para los cambios psicolgicos, ms sutiles stos, que llegue a su fin natural, con lo que la madre tiende a pero
que les siguen. manecer fusionada a la criatura y a demo~ar la separacin .
Poc,o "despus de la concepcin, o .cuando se s,abe q~e sta E~, en todo caso, difcil para una madre sepa rarse de su
es posible, la mujer empieza a cambIar en su onentacln y a criatura con la misma celeridad con que sta necesita sepa.
ocuparse de , los cambios que . tienen lugar dentro de ella. Su rarse de la madre."
projiro 'cue-rP0 'il estimula de diversas maneras a inte.re~arse Lo jmpor~allte,. a m.i modo de ver, es que la madre, por
por s misma." La madre d~s:va _pa.r te de su sentl.~lIe~1to me~1O de su Identlficacln con la criatura, sabe cmo se sien.
propio hacia el beb que crece 'dentro ' de ella. Lo que 1m te esta y, por tanto, es capaz de darle casi exactamente todo
porta es la aparicin de un estado de cosas que merece ser cuanto nec~sita e~ forma de sostenimiento y de provisin
descrito y cuya teora necesita ser desarrollada. de un medIO ambIente general. Sin tal identificacin consi.
Parecidos cambios de orientacin los experimenta 'el ana de!,o ~,;,e la madre no aportar lo que la criatura necesita al
lista al satisfacer las necesidades de un paciente que, en la prmclpIO: una adaptacin viva a sus necesidades. Lo princi.
transferencia est reviviendo estas etapas iniciales. Y el ana- pal es el sostenimiento fsico, base de todos los dems as.
lista a difer:ncia de la madre, tiene que ser consciente de la pect?s, ms complejos, del sostenimiento y de la provisin
sensibilidad que se est desarrollando en su interior ' en res ambIental en general.
puesta a la inmadurez y dependencia del paciente. Cabria E? cierto que el beb puede ser tan distinto dela madre
pensar que esto es una ampliacin de la descripcin freudi~. que esta sufra errores de clculo. As, el beb puede ser ms
na segn la cual el analista se halla en Un estado voluntano lento o ms rpido que ella, etc. De esta manera h abr veces
de atencin. en que la apreciacin materna de las necesidades del beb
La descripcin detallada de los cambios de orientacin en n~ se ajustar a la realidad. Sin embargo, al parecer, lo co.
la mujer que va a ser o acaba de ser madre estara. ~era rnente es' que las madres no deformadas por la mala salud
de lugar en este estudio. As, pues, he tratado de d escnb,lrlos o por la tensi6~ ambienta! cotidi::ma tiendan, en conjunto, a
en otra obra empleando un lxico popular o, al meno's, no saber. :on suficlente exactitud cuales son las necesidades de
cientfico (Winnico tt, 1949 a). s~s hlJos y, adems, gusten de satisfacerlas. He aqu la esen.
Existe una psicopatologla de estos cambios de orientacin, ela del cuidado materno.
siendo Jos casos de anormalidad extrema obJeto de estudio
19, 1?jempJ,os tipo del problema que surge en la labor clnica y
18. Un planteamiento ms detaUado de este extremo lo encontrarn que, esta reI~Clonado Con este rupo de ideas fueron presentados en un
en Primary Maternal PreoccupGtion (1956). eSCrIto antenor (1498).
6Z D. W. WINNICOH

C~n el c.uhlad() . q~~.. .r~.cib~ 4~~u , ~adrelt ,to,d a, criatllra es


I EL PROCESO DE M\DURACIN EN EL NIO
63
capaz de- tt;.n~l:. ~na e~istencia _ -pe_rsoal, y as empieza_la evo-
ld6n de Jo que podra dcn9minarse u~.a continl1idad .exis-
tencial. Partiendo de esta continuidad, el potencial heredado
va--~"\froJlndose hasta convertirse en una criatura ind iv i-
I
1
4. Es posible afirmar que el ego de la criatura es d 'b'l
pero de hecho es fuerte gracias al apoyo que le pro ' ~ I
el cuidado materno. All donde el cuidado materno (rporclon a
d e bI'l I'd a d d i 'mfantll. se hace evidente
e ego acasa ' la
I

dual. Si el cuidado materno no es lo bastante bueno, entonces . 5. Una serie de procesos en la madre (yen el p d )
la criatura no llega realmente a tener una existencia, ya que sronan, en la normalidad, un estado espec.ial en el ~ure tC~.
no hay ni:lguna continuidad existencial; en su lugar, su per- dre o la madre estn orientados hacia la criatura y pea epa
Slgu'e n t e, se h a11 an en SItuaCIn
' . de satisfacer su depe
, dr con.
sonalidad se edifica sobre una serie de reacciones provoca- . It
das por los conflictos ambientales.
E XIS e unaI pato ogJa ' de estos procesos. n encla.
Todo esto es significativo para el analista. A decir verdad, 6. Se llama la atencin sobre las diversas formas
est d' . . h en que
la posibilidad de lograr una visin clara de lo que acontece as con IClon~s 10 eren tes a lo que se denomina -ambien-
en la infa ncia depende menos de la observacin directa de te sostenedof/t pueden o no aparecer en la transferencia s
las criaturas que del estudio de la transferencia en el marco en una fecha posterior, la criatura es sometida a anlisis. '
analtico. Esta labor sobre la dependencia infantil proviene
del estudio de los fenmenos de la transferencia y de la con
tratransferencia pertenecientes al trabajo del psicoanalista
en los casos lmite. En mi opinin, este trabajo constituye una
prolongacin legtima del psicoanlisis y el nico cambio con
respecto al mismo reside en la diagnosis de la enfermedad
del paciente, enfermedad cuya etiologa se remonta ms
all del complejo de Edipo y entrapa una deformacin acae
cida en la etapa de dependencia absoluta.
Freud fue capaz de descubrir la sexualidad infantil bajo
un nuevo aspecto por haberla reconstruido partiendo de su
labor analtica con los pacientes psiconeurticos. Ampliando
su labor para que d cabida al tratamiento del caso lmite
de los pacientes psicticos, podremos reconstruir la dinmi
ca de la infancia y de la dependencia . infantil, as como del
cuidado materno que satisface dicha dependencia.

~esumen

1. Se lleva a cabo un examen de la infancia; ello no equi


vale a un examen de los mecanismos mentales primitivos.
2. El principal rasgo de la infancia es la dependencia.
de la que se habla en trminos del ambiente sostenedor.
3. Todo estudio de Ja infancia debe dividirse en dos
partes:
a) El desarrollo de la criatura facilitado por un cuidado
materno satisfactorio.
b) El desarrollo de la criatura deformado por un cuida
do materno que no es Jo bastante satisfactorio.
20. El conce pto de -sos tenimien to. en la labor de asi:Henci:l social '
el. WINNICOIT, Ciare (1954). .
Captulo cuarto

La integracin del ego


en el desarrollo
del nio (1962)

El trmino .ego puede utilizarse para describir la parte


de la personalidad humana en crecimiento que. dadas unas
condiciones favorables. queda integrada en una unidad.
En el cuerpo de una criatura anenceflica tienen lugar
unos acontecimientos funcionales, entre los que ~e jncluyen
las localizaciones instintivas, que, de existir un cerebro, seran
calificadas de experiencias de la funcin del id . Podtia decirse
que, de haber habido un cerebro normal, se hubiese produ-
cido una organizacin de estas funciones, organizacin a la
que se hubiese colocado la etiqueta de .ego . Pero sin apara-
to electrnico no puede haber experiencia alguna Y. por lo

tanto, nmgun ego.

Sin embargo, la funcionalidad del id no se pierde normal-


mente, sino que se rene en todos sus aspee tos y pasa a ser
la experiencia del ego. As, pues, no tiene sentido aplicar la
palabra id. a fenmenos que no son amparados. cataloga-
dos, experimentados y finalmente interpretados por la fun-
cionalidad del ego.
En las primer/simas fases del desarrollo de un nio. por
tanto, la funcionalidad del ego debe ser tomada en calidad
de concepto inseparable del de la existencia de la criatura en
tanto que persona. Podemos hacer caso omiso de la vida ins-
tintiva que pueda haber aparte de la funcionalidad del ego.
ya que la criatura todavia no es una entidad que viva una.
experiencias. No hay id alguno antes del ego. Slo si se parte
de esta premisa es posible justificar el estudio del ego.
5
66 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 67
Como vern, el ego se ofrece para ser estudiado mucho an~ Que quede bien entendido que cuando se hace referencia
tes de que la palabra personalidad resulte pertinente. La a la capacidad de adaptacin de la madre, slo muy superfi-
palabra en cuestn aparece despus de que el nio haya em~ cialmente tocamos su habilidad para satisfacer los impulsos
pezado a utilizar su intelecto para mirar lo que los dems orales de la criatura, nutrindola satisfactoriamente, por ejem~
ven, sienten u oyen y a lo que conciben cuando se encuen~ pIo. Lo que estamos viendo en este momento corre en direc~
tran con su cuerpo infantil. (El concepto de la personalidad cin paralela a semejante consideracin. A decir verdad, es
no lo estudiaremos en este captulo.) posible satisfacer un impulso oral y con ello violar la funcin
La primera pregunta que surge con respecto a eso que del ego de la criatura, o la que ms tarde ser celosamente
acabamos de llamar ego es sta: hay un ego desde buen guardada como ncleo de la personalidad. La satisfaccin ob.
principio? La respuesta es que el principio est en el mo- tenida en la actividad de nutricin puede, de hecho, constitu'
mento en que el ego empieza. 1 una seduccin y resultar traumtica cuando el beb no se
Entonces surge la segunda pregunta: el ego, es fuerte o halla al amparo de la funcionalidad del ego.
dbil? La respuesta a esta segunda pregunta depende de la ma- En la etapa que estamos estudiando es necesario pensar
dre de que se trate y de su capacidad para satisfacer la en el beb no como persona que siente hambre, y cuyos im.
dependencia absoluta de su criatura al principio, en la fase pulsos instintivos pueden ser satisfechos o frustrados, sino
en que la criatura todava no ha separado a la madre de su que debemos considerarlo un ser inmaduro que en todo mo-
personalidad. mento se halla al borde de UtU2 angustia incol1cebible. Esta
Con arreglo a mi terminologa, la madre satisfactoria o angustia inconcebible es mantenida a raya por la importan-
buena es aquella que es capaz de hacer frente a las necesi tsima funcin que la madre desempea en esta fase: su l:a~
dades de su criatura al principio, y hacerlo tan bien que la pacidad para ponerse en el lugar del beb y saber cules son
criatura, al tener lugar su salida de la matriz de la relacin sus necesidades dentro del gobierno general del cuerpo y.
madre-criatura, es capaz de vivir una breve experiencia de por ende, de la persona. El amor, en esta [ase, slo puede
omnipotencia. (No hay que confundir esto con la omnipOletl- demostrarse en trminos de cuidados corporales, tal y como
cia, que es el nombre dado a una propiedad del sentimiento.) sucede en la ltima etapa de un embarazo cO/1;lpleto.
La madre es capaz de hacer esto por haberse entregado La angustia inconcebible presenta solamente unas cuantas
temporalmente a una tarea: cuidar de su pequeo. Su tarea variantes, cada una de las cuales constituye la clave de un
es posible gracias a que el nio est dotado de una capacidad aspecto determinado del crecimiento normal:
para relacionarse con objetos subjetivos cuando la funcin
de apoyo del ego materno es operativa. Bajo este respecto, 1, Deshacerse.
puede que el beb se encuentre con el principio de realidad 2. Caer para siempre.
aqu y all, a cada dos por tres, pero no en todas partes y de 3. No tener relacin alguna con el cuerpo.
sbito: es decir, el beb retiene reas de los objetos subjeti- 4. Carecer de orientacin.
vos junto con otras reas en las que existe cierta relacin
con objetos percibidos objetivamente o, dicho de otro modo, Habrn reconocido que se trata de la <materia prima de
objetos que no son l. las aniUstlas pslcticas, las cuales, desde el punto de vista
Tal es la diferencia entre los comienzos de un beb cuya clnico, correlponden a la esquizofrenia o a la aparicin de
madre es capaz de cumplir bien esta funcin y los de otro un elemento e.qulzolde oculto en una personalidad por lo
beb cuya madre no puede desempearla lo bastante bien, deml no pale!!c.
que de nada sirve describir los bebs en las primeras fases Al Ilellar aqu se Impone una Interrupcin para examinar
como no sea en relacin con la funcionalidad de la madre. lo que le sucede al beb que no recibe un cuidado satisfac
Cuando la madre no es lo bastante buena, el pequeo no torio durante la primera fase, antes de que el beb haya es
logra iniciar la maduracin de su ego o bien, de hacerlo, el tablecido una diferencia entre la percepcin objetiva y la ,uu
desarrollo del ego forzosamente sufrir deformaciones en cier- jetiva, El tema es complejo a causa de los numerosos grados
tos aspectos de importancia vital. y variantes que puede presentar la insuficiencia materna. Con
1. Conviene recordar que el principio es una suma de principios. viene, ante todo, hacer referencia a:
68 D. W. WINNICOTT . EL PROCESO DE MADURACiN EN EL NIO 69
1. Las deformaciones de la organizacin del ego que cons- trastorno vendr a revelar la ausencia en ellos de una ver-
tituyen la base de las caractersticas esquizoides. dadera personalidad.
2. La defensa especifica del autosostenimiento, o el desa-
rrollo de una personalidad vigilante y la organizacin de un d) Personalidad esquizoide
aspecto falso de la personalidad (falso por cuanto lo que de- Comnmente se desarrolla un trastorno de la personali-
muestra no es un derivado del individuo sino del aspecto dad que depende de la presencia soterrada de un elemen
materno del acoplamiento criatura-madre). Se trata de una to esquizoide en una personalidad por lo dems sana. Los
defensa cuyo xito puede acarrear una nueva amenaza al n- elementos esquizoides de ndole grave quedan socializados
cleo de la personalidad, pese a estar destinada a ocultar y en la medida en que logren ocultarse en un patrn de
proteger dicho ncleo. trastorno esquizoide que sea aceptado por la cultura a la
que pertenezca la persona.
Las consecuencias de un deficiente apoyo del ego por par-
te de la madre son a veces devastadoras; citaremos las si- En la investigacin de casos individuales es posible esta-
guientes: blecer la relacin entre estos grados y variedades de defectos
a) Esquil.ofrenia infantil o autismo de la personalidad y los diversos grados y variedades dc fallos
que presenta el sostenimiento, la manipulacin y la presen
En este conocido grupo de enfermedades tienen cabida tacin objetal en la fase inicial. Con esto no niego la existen-
los trastornos subsiguientes a las lesiones fsicas y defi- cia de factores hereditarios, sino que los mismos se ven com-
c,iencias del cerebro, e incluye tambin cierto grado de plementados en ciertos aspectos importantes.
cada una de las clases de fallos de los primeros detalles El desarrollo del ego se caracteriza por varias tendencias:
de la maduracin. En cierto nmero de casos no hay in-
dicio alguno de enfermedades o defectos neurolgicos. 1. La principal tendencia del proceso de maduracin se
Es frecuen te que el psiquiatra de la infancia se encuen- concentra en los diversos significados de la palilhra integra-
tre ante la imposibilidad de decidirse entre diagnosticar cin. La integracin en el tiempo se suma a lo que podramos
un defecto primario. un caso leve de la enfennedad de llamar .Ia integracin en el espacio .
Little, un simple fallo psicolgico en los inicios de la ma- 2. El ego se basa en un ego corporal, pero es slo cuan-
duracin de un nio con el cerebro intacto, o bien una do todo va bien que la persona del beb empieza a ir enla-
combinacin de dos O todas las anomalas citadas. En al- I
I zada con el cuerpo y sus funciones, con la piel en su cometido
gunos casos hay indicios de una reaccin producida por el de membrana restrictiva. He adoptado el trmino personali-
fracaso del apoyo del ego que estoy describiendo en este i lacin para describir este proceso, ya que el trmino des-
captulo. personalizacin. me parece, en esencia, indicar la prd ida de
una finne unin entre el ellO Y el cuerpo, incluyendo los im-

(
b) Esquizofrenia lalente
pulsos y las satisfacciones del Id. (El trmino despersonali-
Se conocen muchas variedades clnicas de esquizofre- zacin ha adquirido un significado ms completo en los es
nia latente en nios que pasan por normales; a veces estos critos psiquitricos.)
nios dan muestras de gran precocidad y de poseer un 3. El ego Inicia la relacin objeta/o'Con un buen cuidado
intelecto de singular brillantez. La enfermedad, en tales materno al prIncipio, el beb no se halla sujeto a las satisfac
casos, se hace evidente por la fragilidad de semejantes
<<logros. Las tensiones propias de las fases posteriores I ciones Instintivas salvo en la medida en que exista la parti
clpacin del ellO. En este sentido, se trata menos de una cues-
del desarrollo pueden ocasionar una enfermedad.
e) Falsa autodefensa
~ tin de dar satisfaccin al beb que de permitirle encontrar
y adaptarse por s mismo al objeto (seno, bibern, leche, ctc.),
I
El empleo de defensas, especialmente la consistente en Al tratar de evaluar lo que hizo Sechehaye (1951) al dar a
una falsa personalidad, hace posible que gran nmero de
( su paciente una manzana en el momento preciso (realizacin
nios .parezcan .prometedores., pero a la larga algn Simblica), lo de menos es saber si la paciente se la comi,
70 D. W . WINNICOrr EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 71
se limit a mirarla o bien la cogi para guardrsela. Lo que dones de la lnea de continuidad existencial se enfrenta
importa es que la paciente fue capaz de crear un objeto, y el a una labor de desarrollo que, casi desde el mismo princi-
papel de Sechehayc consisti simplemente en permitir que pio, apunta hacia la psicopatologa. As, puede que haya
dicho objeto tomase forma de manzana, de tal manera que un factor muy primitivo (que date de los primeros das
la muchacha cre una parte del mundo real: la manzana. u horas de la vida) en la etiologa del desasosiego, la hi
No parece imposible emparejar estos tres fenmenos del percinesia y la falta de atencin (que ms adelante recibe
oesarrollo del ego con tres aspectos oel cuidado de criaturas la denominacin de incapacidad para concentrarse.).
y nUios : Viene ahora al caso afirmar que, sean cuales fueren los
factores externos, lo que cuenta es la visin (fantasa) que
l.a integracin hace juego con el sostenimiento. del factor externo ~iene el individuo. Al mismo tiempo con-
La personalizacin hace juego con la lnanpulacin . viene no olvidar, sin embargo, que hay una etapa anterior
La re/acin objetal hace juego con la presen taCin del al punto en que el individuo repudia su percepcin obje
objeto. tiva. As, pues, en esta fase tan primitiva no hay factor
externo alguno: la madre forma parte del nio. Durante
Esto nos lleva a estudiar dos problemas relacionados con esta fase en el patrn del nio se halla incluida su expe-
la idea de integracin: riencia de la madre, tal como ella es en su realidad per-
a) ntegraci", partiendo de qu? sonal.
Rcsulla {llit pensar que la integracin sur ge de elemen- Diriase, en buena lgica, que lo contrario de integracin es
tos motores y sensoriales, es decir, de la materia bsica del desintegracin; pero ello es cierto slo en parte. En principio,
narcisismo primario. sta adquirira una tendencia hacia para referirnos a 10 contra do es mejor hablar de no integra-
un sentido existencial. Cabe emplear otros trminos para cin. El trmino ~relajacinlt, apUcado a una criatura, se rea
describir esta parte oscura del proceso de maduracin, fiere al hecho de no sentir la necesidad de' integrarse, al
pero es necesario postular los rudimentos de una elabora- darse por sentada la funcin materna de apoyo del ego. Para
cin imaginativa d e la funcionalidad corporal pura si se comprender los estados de no excitacin es preciso un estu-
pretende reclama r el inicio de la existencia de este nuevo dio ms amplio dentro de esta teora.
ser humano que empieza a recoger experjencias que pue- El trmino desintegracin. se emplea para describir una
den calificarse de personales. compleja defensa; defensa que es una produccin activa de
caos como defensa contra la no integracin en ausencia del
b) Integracin, con qu? apoyo del ego por parte de la madre; es decir, contra la ano
Todo esto tiende hacia la instauracin de una persona- gustia inconcebible o arcaica resultante dct la falta de soste
liznci6n unita r ia, pero, sin temor a exagerar, hay que vol- nimiento durante la fase de dependencIa abloluta. El caos de
ver a sealar que Jo que s ucede en esta fa se temprana la desintegracin puede resultar tan _malo> como la inesta
depende de la pro leccin del ego proporcionada por el bilidad del medio ambiento, poro presento lu ventaja de ser
elemen to materno del acoplamiento criatura-madre. producido por el beb y, por conllulente, de no ser ambien-
Puede afirmarse que la satisfactoria proteccin del ego tal: se encuentra dentro del campo de In omnipotencia del
por parte de /a madre (en relacin con las angustias in- beb. Utilizando la termlnolollla del psicoanlisis, diremos
concebibles) permite que la nueva persona humana se edi que se trata de 11110 anallzlble, mientras que las angustias
fique una personalidad de acuerdo con el patrn de una inconceblblel no lo Ion_
continuidad existencial. Todos los fallos (susceptibles de Lo IntelrAcln l. halla estrechamente ligada con la fun
producir una an gus tia inconcebible ) ocasionan una reac- cln ambIental del 10. ten/mIento. El logro de /a integracin
ciu de la criatura, reaccin que corta al travs la conti- estriba en ID unidad. En prImer lugar viene yo., incluyn
nuidad exi stencial. Si persisten las reacciones de esta dOle en olla -todo lo dems no soy yo. Luego viene yo soy,
ndole se instal1ra un patrn de fragmentac in de la exis- yo exiliO, adquiero experiencias y me enriquezco y poseo una
tencia. La criatura que presente un patrn de fragmenta- Interoccln fntroyectlva y proyectiva con el NO YO, el mun
r-
72 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NINO 73
do real de la realidad compartida. A esto se le suma lo si- la satisfaccin obtenida al ser amamantado (o de una reac-
guiente: .EI hecho de que yo existo es visto o comprendido cin ante la frustracin).
por alguien. y, despus, lo siguiente: Me es devuelta (como
la imagen de un rostro reflejado en el espejo) la evidencia
necesaria para saber que he sido req;mocido como ser. I{esumen
En circunstancias favorables, la piel se convierte en la
frontera entre el yo y el no yo. o, para decirlo de otro Mi propsito consiste en llevar a cabo una exposicin es-
modo, la psique ha entrado a vivir dentro del soma, dando quemtica de mi concepto de los comienzos del ego. Hago
inicio a una vida psicosomtica individual. uso del concepto de .integracin del ego y del lugar que
La instauracin de un estado de 'yo soy, junto con el lo- ocupa al comenzar el desarrollo emocional de la criatura hu-
gro de una vida interior o cohesin psicosomtica, constituye mana, la que constantemente est pasando de la dependencia
un estado de cosas que va acompaado por un afecto es absoluta a la dependencia relativa en su recorrido hacia la
pecfico de angustia que incluye el temor a la persecucin. independencia. Trazo, asimismo, los comienzos de las rela-
Esta reaccin persecutoria es inherente a la idea de la repu- ciones objetales dentro del marco de la experiencia y creci-
diacin del no yo que acompaa a la limitacin de la miento del beb.
personalidad unitaria dentro del cuerpo, contenido en la mem- Ms adelante trato de evaluar la importancia del medio
brana restrictiva de la piel. ambiente real en la fase ms primitiva; es decir, antes de que
En la sintomatologa de un tipo de enfermedad psicoso- el beb haya hecho la separacin del no yo del 'yo . Se-
mtica se advierte la insistencia en la interaccin psique alo el cont:raste entre la fuerza del ego del beb que recibe
soma, la cual es mantenida a modo de defensa contra la ame- apoyo del comportamiento adaptativo de la madre, o que re-
naza de perder la unin psicosomtica o contra alguna forma cibe amor, y la debilidad del ego del beb para .el cual la
de despersonalizacin. provisin ambiental ha sido deficiente en esta fase primitiva.
La manipulacin sirve para describir la provisin ambien-
tal que corresponde vagamente a la instauracin de una cola-
boracin psicosomtica. Sin una manipulacin activa y adap-
tativa satisfactoria, es muy probable que realizar la tarea desde
dentro resulte difcil o, de hecho, imposible para que quede
instaurado corno es debido este desarrollo de una interrela-
cin psicosomtica.
El inicio de las relaciones objetales es complejo. No pue-
de tener lugar sin la provisin ambiental de la presentacin
objetal, realizada de tal forma que el beb sea quien crea el
objeto. El patrn es el siguiente: en el beb se desarrolla una
vaga expectacin que tiene su origen en una necesidad no
formulada. La madre adaptativa presenta un objeto o manipu-
lacin que satisface las necesidades del beb, y de esta ma-
nera el beb empieza a necesitar justamente lo que la madre
le presenta. De este modo el beb llega a adquirir confianza
en su capacidad para crear objetos y para crear el mundo
real. La madre da al beb un breve periodo en el que la om-
nipotencia es una cuestin de experiencia. Debo hacer hinca-
pi en que al referirme al inicio de las relaciones objetales
no lo hago a las satisfacciones y fmtraciones del id. Me re-
fiero a las condiciones previas, a la vez internas en el nio
y externas, que forman una experiencia del ego partiendo de
Capitulo quinto

Proveer para
el nio en la salud
y en las crisis! (1962)

Entramos ahora en un tema muy amplio, tanto que elegir


ciertos aspectos que pueden enunciarse fcilmente y que a
mi me parecen significativos, comentando de modo especial
aquellos que son propios de nuestros das.
l. Actualmente, cuando hablamos de proveer para la salud
nos referimos a la salud mental. Lo que nos ocupa es el de-
sBrroIJo emocional del nio y la colocaci6n de los cimientos
sobre los que pueda edificarse toda una vida de salud mental.
EIJo obedece a que han sido tan grandes los avances en la
vertiente fsica de la pediatra que sabemos perfectamente
qu terreno pisamos. Hay un desarrollo corporal que, con ..
tanda con unos factores hereditarios favorables, tiene lugar
como resultado de la buena alimentacin y de unas buenas
condiciones fsicas. Sabemos cul es el significado de lus pa-
labras buena alimentacin y en nuestros das .Jus enferme-
dades de carencia son raras. Asimismo, ante ros cusos de
inanicin o de malas condiciones de alojamiento, nucstra con-
ciencia social nos indica lo que debernos hocel', En Gran Bre-
taa todo esto ha cristalizado en el Welfare Sta te, el cual,
pese a todos sus inconvenientes y 108 nllevos problemas que
ha creado, nos hace sentirnos ms bien satisfechos. aunque
gruamos un poco cuando lIeia el momento de pagar los
impuestos.
As, pues, al estudiar este tema daremos por sen lado que
1. Presentado en una rnt.!SD redonda oreanizada por la Extension Di.
vision Workahop del Son Francisco PsychoDnalytic Institute, en octubre
<le 1962.
76 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 77
nos referimos a nios que estn sanos, desde el punto de vista a) Tolerancia de la inmadurez individual y de la mala
fsico. tan sanos como puedan hallarse gracias a la profilaxis salud mental.
y a la teraputica modernas o que, por el contrario, padecen b) Teraputica.
de alguna enfermedad fsica que la pediatra es capaz de con- e) Profilaxis.
trolar. En este segundo caso, nuestro objetivo ser estudiar
la salud mental del nio que padezca esa enfermedad. En ob- 4. Quiero decir algo inmediatamente para contrarreSlar la
sequio a la simplicidad, empezaremos tratando de la sa lud posible impresin de que, a mi modo de ver, la salud es Sll-
mental del nio fsicamente sano. ficiente. No nos ocupamos solamente de la madurez individual
Por supuesto que si un nio sufre anorexia nervosa la y de que los individuos estn libres de trastornos mentfiles y
inanicin resultante no podremos imputarla a una negligen- psiconeurosis; lo que nos preocupa es la riqueza del individuo.
cia f sica. Si nos hallamos ante una familia de las que hemos no en el sentido econmico o crematstico, sino en lo que se
dado en llamar con problemas, no podremos echar sobre refiere a su realidad psquica interior. A decir verdad, con
la autoridad local toda la culpa de que el nio se est criando frecuencia perdonamos la mala salud mental o algn rasgo
en condiciones miserables. El cuidado fsico se ve afectado de inmadurez en un hombre o en una mujer por tratarse de
por la habilidad que el nio o sus padres tengan para recibir una persona dotada de una personalidad tan rica que la so
cuidados, y vemos que en torno a la zona que llamamos .de ciedad puede beneficiarse mucho de la excepcional aporlacin
cuidados fsicos se halla el complejo territorio de los tras- de la que dicha persona es capaz. Me atrevo a decir que la
tornos emocionales del individuo, de los grupos formados por aportacin de Shakespeare fue tan grande que no nos impor-
indivi-duos y de la sociedad. tara demasiado averiguar que era inmaduro, homosexual o
2. Proveer para el nio es, por tanto, cuestin de proveer antisocial en algn sentido localizado_ Este principio pode-
el medio ambiente que facilite la salud mental y el desarrollo mos aplicarlo ampliamente y no har falta que me extienda
emocional del individuo. Realmente hoy en da sabemos mu- sobre L Asl. por ejemplo, puede que UD proyecto de nvesti-
cho sobre la forma en que se realiza el paso de la niez a la gacin demuestre, con toda clase de estadlsticas, que las cria-
edad adulta y de la infancia a la niez_ La regla principal con- turas alimentadas con bibern gozan de una salud fsica su-
siste en que la salud es madurez, madurez acorde con la edad perior, incluso con menor propensin a los trastorns menla-
del individuo. les, que las que son alimentadas por otro procedimiento. Sin
El desarrollo emocional del nio tiene lugar cuando se han embargo, nos ocuparemos igualmente de las criaturas ama-
provsto las condiciones adecuadas para ello; el impulso a de- mantadas por la madre, y de la riqueza de la experiencia que
sarrollarse nace del mismo nio, de su interior. Las fuerzas as obtienen en comparacin con el otro procedimiento, si de
que impelen hacia la vida, hacia la integracin de la persona- este modo se ve afectada la riqueza del potencial de persona-
lidad, hacia la independencia, son inmensamente potentes y lidad perteneciente a la criatura que ya ha pasado a la niez
hacen que el nio, en condiciones favorables, haga progresos; y de sta a la edad adulta_
cuando las condiciones no son suficientemente positivas, estas Me sen tir satisfecho si he logrado que quede bien claro
fuerzas quedan retenidas en el interior del nio, al que, de que apuntamos a proveer algo ms que las condiciones salu-
una forma u otra, tienden a destruir. dables que produzcan salud. La riqueza de calidad, con pre-
Tenemos una visin dinmica del desarrollo infantil que ferencia a la salud, es lo que ocupa el peldao ms alto del
nos hace verlo convertirse (en condiciones normales) -e n los progreso humano_
impulsos que ]lamamos familiares y sociales. s_ Hablamos de proveer para el nio, y para el nio a tra-
3. Si la salud es madurez, entonces la inmadurez, de la cla- vs del adulto. El adulto maduro, de hecho, est tomando par-
se que sea, es mala salud mental y, por ende, una amenaza te en la actividad de proveer_ Dicho de otro modo: la niez
para el individuo y una prdida para la sociedad. En efecto, consiste en una progresin desde la dependencia hasta la in-
si bien la sociedad sabe hacer uso de las tendencias agresivas dependencia. Nos es necesario examinar las necesidades del
del individuo, no encuentra aplicacin para su inmadurez. Si nio, necesidades que cambian a medida que ste pasa de la
consideramos qu debemos proveer aqu, vemos que tenemos dependencia a la independencia. Esto nos llevar al estudio
que aadir lo siguiente: de las primeras ',lecesidades de los nios pequeos y las cria-
78 D. W. WINNICOTT DL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 79
turas, y tambin a los extremos de la dependencia. Conside- podamol reaumlr en unas pocas palabras lo que sabemos, ni
remos que los grados de dependencia forman una serie: nOI el po.lble llegar a un acuerdo total en los detalles. Pero
.10 nQ Importa. Las criaturas y los nios llevan siglos ere
a) Dependellcia extrema: Las condiciones deben ser lo i,
cl.ndo y desarrollndose satisfactoriamente, es decir, de for- I
bastante buenas, de lo contrario la criatura no puede ma aJ.na 11 los progresos realizados en nuestra comprensin
iniciar e l desarrollo que nace con ella. Int.l.ctuII de la niez. Pero lo que s tenemos que hacer es
Fallo ambiental: defecto mental no orgn ico; esquizo- tratar de fonnular una teora del crecimiento normal de ma
frenia en la niez; propensin a trlls- n.ra quo podamos comprender la enfermedad y los diversos
torno mental hospitalizablc ms ade- tlpOI de Inmlldurez, puesto que ya no nos darnos por satisfc-
lante. cho. ,1 nQ somos capaces de curar y prevenir. Nos resulta
tan Inaceptable la esquizofrenia infantil como, por ejemplo,
b) Dependencia: Las condiciones fallidas de hecho trau- la pollomlelltls o la parlisis cerebral. Nos esforamos en prc-
matizan, pero existe ya una persona suscep tibJe de s~r v.nlr y confiamos en llegar a la curacin all donde la anor-
traumatizada. mandad Cit presente, es decir, all donde haya alguien que
Fallo ambiental: propensin a trastornos afectivos; luir
tendencia antisocial. No obstante, es preciso decir que si uno acep ta en primer
c) Mezclas de dependencia-independencia: El nio experi- h.,.r lo. factores hereditarios, entonces:
menta con la independencia, pero neccsta ser Cllpt\~
de revivir la dependencia. al La provisin de un factor ambiental satisfactorio tien
Fallo ambiental: dependencia patolgica. de verdaderamente a prevenir los trastornos pscticos
O esquizofrnicos; pero
d) Independencia-dependencia: Se !l'ata de lo mismo, perQ 11) pese a todos Jos buenos cuidados del mundo, el nio
con la independencia acentuada. e. propenso a los trastornos asociados con los conflic-
Fallo ambiental: carc.t .r desafiante; estallidos de vIo- tos que surjan de la vida instintiva.
lencia.
e) Independencia: Entraa un medio ambiente interlQrl- Con respecto a b) : el nio que sea lo bastante normal corno
zado: la habilidad por parte del. nio o de la nlna de pira IICllar a las situaciones triangulares, como es el caso
.ntr. 1.. personas sanas a la edad en que se dan los primeros
cuidar de s mismo o de s misma.
Fallo ambiental: no es forzosamente perjudicial, "O., cuando (como sucede ms tarde en la adolescencia)
Ca vida In.tlntIva se encuentra en su punto nodal de expresin
f} Sentido social: Queda implicado que el individuo pue- Inttn , lIe nI tia se halla sujeto a conflictos que, hasta cierto
de identificarse con los adultos y con un grupo sociul, punto, eHnlcamente se manifiestan en forma de angustia y de
o con la sodedad, sin prdida excesiva del impulso y cttran or-anlzadas contra la angustia. Estas defensas se
la originalidad personal, y sin prdida excesiva tam- pr... ntan dentro de la normalidad, pero cuando son rgidas
poco de los impulsos destructivos y agresivos que, es oon.t1tuyen l formaciones de sntomas propias de la en[er-
de presumir, habrn encontrado formas desplaza- m.dld p.leonlltrtlca (no la enfermedad psictica).
das de expresin satisfactoria. Al!, PUt., en In salud o normalidad las dificultades perso-
Fallo ambiental: responsabilidad parcial del indivi- nDJ Ilonen que ler resueltas dentro del nio y no pueden
duo, a su vez padre o madre, o d~ IOr prev.nld por medIo del buen gobierno del mismo . Las
una figura pa terna en la sociedad. d.formlclonu InterIores, por el contrario, s pueden pn!Ve-
nlr..,
. Es, por supuesto, simplificar excesivamente afirmar que ll..ultl dlfldl aftrml1r esto sin dar pie a errores de inter-
la salud es madurez (acorde con la edad del individuo). El pretacl6n, Soa cual fuere la fase del desarrollo que se est
historial del desarrollo emocional de un nio es algo tremen- estudIando, ollemn central lo constituyen siempre Jos contlic
damente complicado, y ms complejo de lo que creemos. No tos personales d~ lo cl"Ioturll o del nio. Son las tendencias
r

80 1>. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 81


innatas hacia la integracin y el crecimiento lo que produce d) La. tendenclas que gradualmente van manifestndose
la salud; no es la provisin ambiental. Y, pese a ello, una pro- en 101 casos normales: la que conduce hacia la inde-
visin satisfactoria es necesaria, de un modo absoluto al prin. p.ndencla (a la que ya me he referido); la capacidad
cipio, y relativo en fases posteriores, en la del complejo de para sentimientos de inquietud y de culpabilidad; la
Edipo, en el perodo de latencia, y tambin en la adolescencia. capacldad para amar a las mismas personas que nos
He procurado encontrar palabras que indicasen un grado de ultan: finalmente, la capacidad para experimentar fe-
creciente de dependencia de la provisi6n ambiental. licidad en los momentos apropiados.
7. Con el fin de no sobrecargar este capitulo con el enun
ciado de la teora del desarrollo emocional, conviene referir Al hablar de la provisin para la salud mental resulla ms
nos del siguiente modo a las fases esenciales: til I1tenerle a la fase 2 que a la 1. Los importantsimos de
talles de la falle I se cuidarn de s mismos; en caso de
A. Desarrollo en trminos de la vida instintiva (id); es prodllcln. all.Ina anomala, el nio necesitar los cuidados
decir, en trminos de relaciones objetales. de un pllcoterapeuta. Sin embargo, en lo que se renere a los
procelOI arupados en la f"se 2, lo que proveemos mantiene
B. Desarrollo en trminos de la estructura de la perso-
su Importancla a lo largo del crecimiento del nio; a decir
nalidad (ego); es decir, en trminos de lo que existe verdad nunca deja de ser roportante, juntndose con las pro
para experimentar impulsos instintivos y las relacio- visiones que atallen a las personas que cuidan de los ancia
nes objetales que tienen por fundamento a los impul . nOI. Dicho da otra forma: haremos bien en examinar las ne-
sos instintivos. . cesidad.. de lu criaturas y luego traducir dichas necesida
des a un lenuaJe que resulte apropiado para todas las
A. En la teora de acuerdo con la cual trabajamos hay una edades.
conocida progresin desde una vida instintiva alimentaria a Oard un ejemplo para que se me entienda mejor: Cuando
una vida instintiva genital. El perlodo de latencia seala el Inslalamol una plsclna y todos los accesorios pertinentes, este
fin de un perodo de crecimiento que ser reanudado en la hecho de proveer una piscina se enlaza con el cuidado que la
pubertad. El nio normal de cuatro aos lleva en s la capa- madre pone en el acto de baar a su criatura y, en general,
cidad para experimentar una identificacin con el padre y la en lodo cuanto ella hace para satisfacer las necesidades de
madre en las relaciones instintivas de stos, pero esta expe movlmlanto corporal y expresin, as como las experiencias
riencia es completa solameu[e en los juegos y en los sueos,. satlafactorlal para 101 msculos y la piel. Se enlaza, asimis-
y lo es mediante el empleo del simbolismo. En la pubertad. mo, con la provllln apropiada dentro de la terapia de cierlas
el crecimiento del nio aade a todo esto la capacidad fsica enfermedad... Por un llldo, se enlaza con la terapia a base de
para la experiencia genital y tambin para matar de hecho. trabajo qua tan v.llula resulta en ciertas fases del tratamien-
E.ste es el tema central del desarrollo personal en la niez. to de 101 enfermol mentales; y, por otra parte, lo hace tam-
B. Ciertas tendencias que se registran en el desarrollo bl~n con lo allotlrapla que es adecuada, por ejemplo, para
de la personalidad se caracterizan por el hecho de ser cons el cuidado de 101 nlllol espAsticos.
tatables desde su mismo pripcipio, sin que jams lleguen a Bn lodOl cltOI calOl -01 nio y la criatura normales, las
ser completas. Me refiero a aspectos como: person.. mentalmente enfermas y los espsticos o impedi
dos- la provllln conllste en facilitar la tendencia innata del
a) La integracin, incluyendo la integracin en el tiempo. nillo a hllbltllr IU cuerpo y beneficiarse de las funciones
b) Lo que pudiera denominarse .inhabitacin.: la con del mismo, as! como a lIceptar los lmites impuestos por la
secucin de una relacin estrecha y fcil entre la psi piel, membrana restrlctlva que separa el individuo de lo que
que y el cuerpo, y la funcionalidad de ste. no es l.
e) El desarrollo de la capacidad para establecer relacio 8. Mientras nos esforzamos por comprender todo esto, tra-
nes objetales pese a que en cierto sentido, y eUo es tamos tanlbin de cOlnprender por qu una madre (incluyo
importante, el individuo es un fenmeno aislado y de tambin al padre) no tiene que poseer por fuerza una com-
fiende este aislamiento a toda costa. prensin intelectual de las necesidades de su criatura. En
11

82 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE r.f.o\. DURACI6N: EN El. NIO 83


efecto, la comprensin intelectual de dichas necesidades no le cxil'jtencia de tales carritos porque h aban estadu en Suiza .
sirve de nada; a travs de los siglos, las madres. en generol, Esto nos conduce a la realizacin simblica de Scchdwye,
han sabido satisfacer adecuadamt::nte las necesidades de sus rasgo central del tratamiento de la esq uizorreni a caractcr-
hijos. zada principalmente por la incapacidad del individuo pa ra las
En mis escritos he destacado de modo especial este rasgo. relaciones objet ales.' Sechehaye conoca la necesidad del pa-
Creo que debemos dar cabida a un rasgo de la maternidad cien te y saba tam bin dnde encontrara una manzana ma-
que se relleja en la necesidad que tenemos nosotros mismos dura. Es lo mismo que hace la madre al ofrecer el pecho a la
de.preocuparnos por cualquier tarea que pretendamos hacer criatura y, ms adelante, al presentarle objetos du ros , lo,
bien. Al concentrarnos o preocuparnos podrla decirse que cn- frutos de la tierra, y el pad re; es decir; la madrt! no t:rca
tramos en un estado de inhibicin, antisociabilidad O limpie- las necesidades de la criatura. sino que satisface dicha~ nece-
mente irritabilidad, segn nuestro patrn personal. A mi jui- s idades en el momento oportuno.
cio, eUo constituye un plido reflejo de lo que les sucedo a las Nosotros, al igual que la madre, debemos conocer la im-
madres s se encuentra n lo bastante bien (como sucedo en 10 portancia de lo siguiente:
mayora de los casos) para entregarse a la maternidad : van
identificndose ms y ms con su beb, rasgo que retienen La continuidad d el medio ambiente humano e igualmente
cuando el beb nace pero que, poco a poco, van perdiendo del medio ambiente no humano, lo c ual ayuda en la intc-
en los meses que siguen al parto. Debido a esta Identificacin gracin de la personalidad individual.
con el beb, las madres saben ms o menos lo que el mismo La estabilidad, que hace predecible el comportamien to de
necesita. Me refiero a cosas fundamentales como Ion el ser la madre. .
sost,!'nido en brazos, el acto de cambiarlos de postura, acol- La adaptacin graduada a las necesidades, cambiantes y
tarlos y levan tarlos, y, por supuesto, alimentarlos de una ma- en a umento, del nio, cuyos procesos de crecimiento lo im-
nera sensible que no se limite a ser la sa tisfaccin de un ins- pulsan a la independencia y a la aventura.
tinto. Todas estas cosas facilitan las primeras fases de lal ten. La provisin para realizar el impulso creador del Ilirio.
dencias integradoras de la criatura as como el comienzo de la
estructuracin de su ego. Podra afirmarse que la madre hace Adems, la madre sabe que debe conservar la vida y hacer
que el dbil ego de la criatura se convierta en un ego fuerte, que el nio sienta y oiga que ella vive. La m adre sabe que
por el hecho de estar all, reforzndolo todo, como la enerifa debe aplazar sus propios impulsos hasta que llegue el mo-
que permite llevar fcilmente la direccin de un autobw., mento en que el nio sea capaz de utilizar positiva mente la
exist~.ncia separada de la madre. Sabe que no debe deja r solo
. He dedicado ciert~ tiempo a esta cuestin porque creo que,
SI lo supIeran (y no SIento demasiados deseos de que asl .ca), al hIJO durante un espacio de tiempo -minutos, horas o
toda madre tiene algo que ensearnos en relacin con nu... das- superior al que permita al hijo conservar la idea de
tros esfuerzos para seguir proveyendo por las necesidades Una madre viva y cariosa. Si la madre se ve forzada a ausen-
tarse durante demasiado tiempo, sabe que a su regreso ten-
del individuo, de tal modo que sus procesos naturales puedan
adquirir mpetu. El patrn consisie en que cierto grado de dr. que cambiar su papel de madre por el de terapeuta ; es
capacidad para identificarse con el individuo nos permite pro- deCIr, tendr que mimar al nio para que regrese (si no
es demasiado tarde) al estado en que toma a la madre por
veerlo en cualquie r momento de aquello que necesita. Slo
nosotros sabemos que existe algo que puede satisfacer esta sentada. Esto enlaza con la provisin que hacemos para afron-
necesidad. tur las crisis, dejando apar te el psicoanlisis, que es o tra
cuestin.
Recuerdo que una maana de Navidad, cuando tena eua.
lro aos, me despert y vi que era propietario de un carrito En ~ste contexto, remito al lector al apartado b) del p
azul fabricado en Suiza, donde los utilizan para aca rrear leila. rraro numero S. referente a la separacin de un n io de: uno
O cIos alias de su madre duran te una temporada superior a la
Cmo supieron mis padres que aquello era exactamente lo
que yo quera? Ciertamente, yo no tenia ni idea de que exis- "upacldad del nlllo para m antene r viva la id ea de la madre;
tiesen carritos tan bonitos . Lo supieron, desde luego, gracias
2. M. A. SECIUlHAylt, Symbolic Realizatio, Nueva York. In rema
a su capacidad para sentir mis sentimientos, y conocan la lonal Univcrshics ~rcss , 1951. '
84 D. W. WINNICOTr EL PROCESO DB MADURACI6N EN EL NIO 85
separaclOn que produce un estado que posteriormente es crisis con las de los bebs; lo que proveemos para el cuidado
susceptible de manifestarse en forma de tendencia antisocial. de los nios con lo que proveen los padres de forma natural
El funcionamiento interno de esto es complejo, pero la con- <es decir, siempre y cuando no estn demasiado enfermos
tinuidad de las relaciones objetales del nio queda truncada para responder a la llamada de la paternidad), As, pues, no
y el desarrollo se detiene. Denominamos robo al esfuerzo es cuestin de ser inteligente o incluso de conocer al dedillo
que hace el nio para cubrir este hueco. la compleja teora del desarrollo emocional del individuo. An-
Para poder cumplir bien su misin, la madre necesita que tes bien lo que necesitamos es hacer que las personas ms
la ayuden; nonnalmente, es el marido quien se encarga de indicadas tengan oportunidad de conocer a los nios y. por
protegerla de la realidad exterior, as ella puede proteger al tanto, sepan cules son sus necesidades. No vendra mal em-
nio de los fenmenos externos imprevisibles ante los cuales plear aqu la palabra amor, pese al riesgo de parecer sen-
el nio debe reaccionar. Es necesario recordar que toda rea c~ timentales.
cin provocada por un fenmeno conflictivo rompe la conti- y esto nos lleva a una ltima observacin: a menudo, sin
nuidad de la existencia personal del nio y acta en contra salirse del campo de la palabra amor, nos encontraremos
del proceso de integracin. con que determinado nio necesita firmeza en su tratamiento,
Hablando en trminos generales, sin embargo, lo mejor que ser el apropiado para un nio, puesto que en definitiva
que podemos hacer para estudiar lo que proveemos en la se trata de un nio y no de un adulto.
salud y en las crisis estriba en examinar a la madre (inclu-
yendo, como siempre, al padre) y lo que, de forma natural,
ha;e ella para el nio. Vemos que el rasgo principal consiste
en que ella conoce las necesidades de la criatura mediante su
identificacin con la misma. Dicho de otro modo, nos encon-
tramos con que la madre no tiene necesidad de hacer una es-
pecie de lista, parecida a la de la compra, de las cosas que
tiene que hacer al dla siguiente; la madre siente lo que t.i ene
que hacer en el momento idneo.
De igual manera, no hace falta que planifiquemos los de-
talles de lo que debemos hacer por los nios puestos a nues-
tro cuidado. Lo que sI debemos hacer es organizarnos de tal
manera que en cada caso haya alguien con el tiempo y la in-
clinacin necesarios para saber lo que necesita el nio. Esto
lo sabremos utilizando a una persona que conozca al nio. La
identificacin con el nio no tiene que ser tan profunda como
la de la madre con el recin nacido, salvo, naturalmente,
cuando se trate de un caso de enfermedad, ya sea sta una
deformacin o inmadurez emocional o un impedimento pro-
vocado por algn trastorno fsico. Cuando el nio est enfer-
mo, entonces hay crisis, y la terapia necesaria compromete
personalmente al terapeuta, siendo imposible que ste realice
su labor de ninguna otra manera.

Resumen
He procurado establecer una relacin entre las necesida-
de.. de los nios y las de las criaturas; las de los nifios en
r
Captulo sexto

El desarrollo
de la capacidad
para la inquietud l (1963)

El origen de la capacidad para sentir inquietud constitu


ye un problema complejo. La inquietud es un rasgo impol"
tante de la vida social. Los psicoanalistas suelen buscar los
oligenes en el desarrollo emocional del individuo. A nosotros
nos Interelo conocer la etiologa de la 'inquietud y en qu
punto del desarrollo Infantil hace su aparici6n ..Asimi smo, nos
interesa laber acerca de los casos en que dicha capacidad
no existe o le pierde tras haber quedado instaurada hasta
cierto punto.
La palabra _Inquietud. le emplea para denominar de mo-
do posItivo un fenmeno que de modo negativo llamaramos
culpabllldad., BI lentlmlento de culpabilidad est constitui
do por la angulUa aUada con la ambivalencia, y entraa un
grado de integracin en el ello del Individuo que permite la
retenci6n de una buena Imallln objetal Junto con la idea de su
destruccin. La Inquietud da a entender una mayor integra
cin, asl como un mayor crecimiento, y se relaciona posi tiva.
mente con el sentido Individual de la responsabilidad, espe
cialmente en lo que Be reflere a las relaciones en las que ha
yan penetrado los Impulsos instintivos.
La inquietud se refiere 01 hecho de que el individuo sea
capaz de interesarse, o de preocuparse, y que sea adems ca
paz de sentir y aceptar la responsabilidad. A nivel genital
dentro del enunciado de la teona del desarrollo, podra de
1. Presentado a lo. Topcka PsychoanaIyt ic Societ y, el 12 de oc tubre
de 1%2, y publicado por primera vez. en el t;Bulletn el Ihe Mtlloioi:tr
Clinic ., 27, p~. 167176.
88 D. W. WINNICOTT

cirse que la inquietud constituye la base de la familia, cuyos


dos miembros unidos en la cpula -ms all de su placer-
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

fases, con el fin de simplificar la cuestin que deseo estudiar.


As, pues, lo que vaya decir se refiere a complejos procesos
89

asumen la responsabilidad del resultado. Pero dentro de la de maduracin cuya conversin en realidad depende de un
vida imaginativa total del individuo, el tema de la inquietud buen cuidado de la criatura y del nio.
nos lleva a enfrentarnos con temas an ms amplios; ade- De las muchas etapas descritas por Freud y sus colegas
ms, la capacidad para la inquietud se halla detrs de todos psicoanalticos, debo destacar una que me obligar a emplear
los juegos y trabajos constructivos. Es propia del vivir nor- la palabra fusin ... Se trata del logro de un desarrollo emo-
mal y sano y merece la atencin del psicoanalista. cional en el que el beb experimente simultneamente impul.
Hay muchas razones para creer que la inquietud -en su sos erticos y agresivos hacia el mismo objeto. En la vertien-
sentido positivo- surge en los comienzos del desarrollo emo- te ertica, se produce a la vez la bsqueda de satisfaccin y
cional del individuo, en un perodo anterior al del clsico la bsqueda de objeto; en la agresiva existe un complejo de
complejo de Edipo; complejo que implica una relacin entre ira que hace uso del erotismo muscular, y de odio, que im-
tres personas, cada una de las cuales es percibida por el nio plica la refencin, para fines comparativos, de una buena ima
como una persona completa. Sin embargo, no hay necesi- go objetal. Asimismo, en el conjunto del impulso agresivo-des-
dad de preocuparnos demasiado en sealar una fecha exacta; tructivo se alberga un tipo primitivo de relacin objetal en la
en realidad, la mayora de los procesos que se inician en la que el amor lleva consigo la destruccin. Parte de todo esto
primera infancia nunca llegan a instaurarse por completo y resulta inevitablemente oscuro; no necesito conocer todo lo
siguen recibiendo el refuerzo que les da el crecimiento que referente al origen de la agresin para proseguir mi argu-
pro~igue a finales de la niez y, de hecho, en la edad adulta mento, ya que doy por sentado que el beb ha podido com-
e incluso en la vejez. binar la experiencia ertica y la agresiva, y lo ha hecho en
Es frecuente que el origen de la capacidad para la inquie- relacin con un solo objeto; ha alcanzado la ambivalencia.
tud se describa en trminos de la relacin criatura-madre, Cuando esto sucede en el desarrollo del nio, ste ya es
cuando la primera ya constituye una unidad y percibe a la capaz de experimentar ambivalencia en la fantasa, as como
madre, o figura materna, en calidad de persona completa. Se en la funcin corporal de la cual la fantasa, origiririamente,
trata de un paso evolutivo que pertenece en esencia al pero- es una elaboracin. Asimismo, la criatura empieza a relacio-
do de la relacin bipersonaI. narse con objetos que cada vez tienen menos de fenmenos
En todo enunciado del desarrollo infantil, hay ciertos prin- subjetivos y ms de elementos ajenos al yo y percibidos ob-
cipios que se dan por sentados. Ahora quisiera decir que los jetivamente. Ha empezado a instaurar su personalidad, una
procesos de maduracin forman la base del desarrollo de la unidad que se encuentra contenida fsicamente en el cuerpo
criatura y del nio, as en lo psicolgico como en lo anatmi- y, al mismo tiempo, que est psicolgicamente integrada. En
co y fisiolgico. Sin embargo, en el desarrollo emocional est la mente del nio la madre se ha transformado en una ima.
claro que son necesarias ciertas condiciones externas para gen coherente; en ese momento es aplicable el trmino ({ob-
que los potenciales de maduracin lleguen a cobrar realidad. jeto completo. Este estado de cosas, precario al principio,
Es decir, el desarrollo depende de un medio ambiente satis podra recibir el apodo de fase humptydumpty .. " siendo la
factorio y cuanto ms retrocedamos en el estudio del beb, madre que ha dejado de ofrecer su regazo quien desempea
ms cierto ser que sin unos buenos cuidados matemos las el papel de la pared sobre la que Humpty Dumpty se posa en
primeras fases del desarrollo no pueden tener lugar. precario equilibrio.
Es mucho lo que debe acontecer en el desarrollo del beb Esta evolucin presupone la existencia de un ego que em
antes de que podamos empezar a hablar de inquietud. La ca pieza a independizarse del ego auxiliar de la madre. Podemos
pacidad para sentir inquietud es cuestin de salud; es una decir ya que el beb tiene un interior y, por consiguiente, un
capacidad que, una vez instaurada, presupone una compleja exterior. El esquema corporal ha empezado su existencia y
organizacin del ego que no puede mirarse ms que como un rpidamente evoluciona hacia la complejidad. A partir de este
logro tanto en lo que se refiere al cuidado como a los proce momento la criatura vive una vida psicosomtica. La realidad
sos internos de crecimiento del nio y la criatura. Dar por
existente un medio ambiente satisfactorio en las primeras 2. Humply-dumpty; Personaje de una cancioncilla infantil que cons-
ca~endo. (N. del r.)
tantemente se est
r
,
EL PROCESO DE UADURACIN EN EL NIO 91
90 D. W. WINNICOTT

psiquica interior que Freud nos ense a respetar se ha con de esto se halla la relacin, ms tranquila, del beb con la
e madre-medio ambiente. Ambas cosas se unen (on un re~ul
vertido en algo real para la criatura, que ahora siente que la
riqueza personal reside dentro de su ser. Esta riqueza persu~ tado complejo, que es precisamente lo qut: deseu uc::cribit
nal surge de la experiencia simultnea de odio y amor, que a en especial.
su vez entraa la consecucin de la ambivalenca, cuyo refina- Las circunstancias favorables necesarias en t::sta (ase son
miento y enriquecimiento llevan a la aparicin de la in- las siguientes: que la madre siga estando viva y disponible,
C),uietud. tanto fsicamente como en el sentido de no eslar preocupada
Nos ayudar la postulacin de la existencia de dos madres por otra cosa. La madre-objeto debe sobrevivir a los t:pi
para el nio inmaduro. Si me lo permiten, a una la llamar sodios impulsados por Jos instintos, episodios que a estas ,d
la madre-objeto) y a la otra la madre-medio ambiente. No turas habrn adquirido toda la fuerza de fantasas de sadis
tengo el menor deseo de acuar trminos que a la larga se mo oral y otros resultados de la fusin. Asimismo, la maure
conviertan en rigidos y obstructivos; pero me parece posible medio ambiente tiene una funcin especial: seguir sienJo
emplear los trminos madre-objeto y madre-mtdio am- ella misma, estar identificada con su beb, estar (J11f para re-
biente en el presente contexto para describir la inmensa di- cibir el gesto espontneo y sentirse complacida.
ferencia que, para el nio, existe entre dos aspectos de su La fantasa que acompaa a los pletricos impulsos del id
cuidado: la madre en calidad de objeto o de poseedora del da cabida al ataque y a la destruccin. No se trata solamenle
objeto parcial capaz de satisfacer las necesidades urgentes de que el beb se imagine que se come el objeto, sino que,
de la criatura y, por otra parte, la madre en calidad de per- adems, el beb quiere tomar posesin del contenido del ob
sona ,Sue protege de lo imprevisible y desempea un papel jeto. Si el objeto no acaba por ser destruido es gracias a su
activo en la provisin de un cuidado y un gobierno general propia capacidad de supervivencia, y no por la proleccin que
de la criatura. Lo que haga la criatura en el punto culminante le brinda el beb. sta es una de las dos caras de la moneda.
de la tensin del id y el uso que as haga del objeto me parece La otra cara se refiere a las relaciones del beb con la
algo muy distinto del uso que haga la criatura de la madre en madre-medio ambientclt. En este aspecto, la proteccin recio
tanto que parte del medio ambiente total.' bida por la madre puede ser tan grande que el nio acabe
Empleando esta terminologa, es la madre-medio ambien- por inhibirse o apartarse, lo cual constituye un eleminto po
te la que recibe todo aquello que podramos denominar sitivo en el destete del nio, as como una explicacin de por
jjafecto y coexistencia de los sentidos; es la madre-objeto. qu algunos nios se destetan por s mismos.
la que se convierte en blanco de la experiencia excitada, res- En circunstancias. favorables se va creando una tcnica
paldada por la cruda tensin instintiva. Segn mi tesis, la in- para solucionar esta compleja forma de ambivalencia. La cria-
quietud hace acto de presencia en la vida del beb en forma tura experimenta angustia, ya que si consume a la madre la
de experiencia sumamente avanzada que se produce en el perder; pero esta angustia queda modificada por el hecho
momento en que, en la mente del pequeo, la madreobjeto de que l, el beb, tiene algo que aportar a la madremedio
y la madre-medio ambiente se juntan. La provisin ambien- ambiente. Existe una creciente confianza en que habr una
tal sigue revistiendo una importancia vital, aunque la cria- oportunidad de aportar algo, de dar algo a la madrem~dio
tura empieza a ser capaz de poseer aquella estabilidad inte- ambiente_; se trata de una confianza que permite a la cria-
rior que es propia del desarrollo de la independencia. tura contener su angustia: La angustia contenida de este mo
En circunstancias favorables, cuando el beb ha llegado a do sufre una alteracin y se transforma en un sentimiento de
la fase necesaria de desarrollo personal, se produce otra fu- culpabilidad.
sin. Entre otras cosas, existe una plena experiencia , y una Los impulsos instintivos conducen a un uso despiadado de
fanlasa, de las relaciones objetales basadas en el instinto; el los objetos, y de all a un sentimiento de culpabilidad qUl! es
objeto se utiliza sin tener en cuenta las consecuencias, se uti- contenido y mitigado por la aportacin a la .madremedio
liza cruelmente (entendiendo el tnnino a modo de descrip ambiente que la criatura es capaz de efectuar en el transo
cin de nuestra visin de lo que est aconteciendo). Y alIado curso de unas pocas horas. Asimismo, la oportunidad de dar
y reparar que ofrece esta madre por medio de su presencia
3. Este es un tema que recientemente ha sido desarrollado en un estable permite que el beb se muestre ms y ms audaz en
libro de Harold Searles (1960).
92 D. W. WINNICOTT

su experimentacin de los impulsos del id; en otros trminos:


da libertad a la vida instintiva del beb. De este modo, la
culpabilidad 110 se sienlt:, :sino que queda en suspenso, o en
r
f
I
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

dades. Quitmosle su trabajo y qu ser de l? El doctor


necesita de sus pacientes y de la oportunidad de poner en
prctica sus conocimientos, igual que los dems.
potencia. y se manifiesta (en forma de tristeza o de depre- . No entra~ en detalles sobre l~ falta de capacidad para la
sin) solamente si no se presenta la oportunidad de hacer una inqUIetud, m de la prdlda de dICha capacidad en lbs casos
reparacin. e~ que hab~ quedado casi. instaurada. Baste con apuntar lo
Utla vez instaurada la confianza en este ciclo benigno y en slgulente: Sl la madreobJeto no logra sobrevivir o si la
la expectativa de reparacin, el sentimiento de culpabilidad mad1"emedio alnbiente. no aporta una oportunidad estable
relacionado con los impulsos del id sufre una modificacin ~e rC;paracin, se p~odu.ce la prdida de la capacidad para la
ms; en este caso necesitamos recurrir a un trmino ms po inqUietud y su sustJtUCln por parte de una serie de angus-
sitivo, como por ejemplo inquietud. La criatura empieza a tias y defensas de carcter rudimentario como son la escisin
ser capaz de sentir inquietud, de aceptar la responsabilidad y la desintegracin. A menudo hablamos de la angustia de la
de sus propios impulsos instintivos y de las funciones corres- . separacin, pero lo que estoy tratando de describir aqu es
pondientes a los mismos. As se obtiene uno de los elementos lo que ~ucede entre las madres y sus bebs y entre los padres
constructivos que resultan fundamentales en el juego y el (es decJr, el padre y la madre) y sus hijos cuando no hay se-
trabajo. Pero dentro del proceso de desarrollo, lo que haca paracin, y cuando la continuidad externa del cuidado del
posible que la Inquietud estuviese al alcance de la capacidad nio n~ se ve truncada . Dicho de otro modo, estoy tratando
del nio era la oportunidad de contribuir, de aportar algo. de cxphcar lo que sucede cuando se evita la separacin.
.Hay un rasgo que vale la pena anotar, especialmente en A modo de ilustracin ci tar algunos casos clnicos vividos
cuanto a la angustia que est contenida.: la integracin en por m. Sin embargo, no quisiera dar la impresin de que se
el tiempo se ha sumado a la integracin, ms esttica, de las tra~a de casos raros. Prcticamente cualquier psicoanalista
fases anteriores. El tiempo sigue su marcha por accin de la sena capaz de dar un ejemplo de este tipo extrado de una
madre, lo cual es uno de los aspectos de la funcionalidad s7 mana de trabajo en el consultorio. Adems, no hay que 01-
auxiliar de su ego; sin embargo, llega un momento en que vlda~ que en todo ejemplo clnico procedente del al)lisis hay
la criatura tiene su sentido personal del tiempo, aunque al mullltud de mecanismos mentales que el analista necesita
principio no dure ms que unos instantes. Se trata de lo mis- comprender y que corresponden a etapas posteriores del de-
mo que la capacidad de la criatura para conservar viva la sarrollo del individuo, as como a las defensas que denomina-
imago de la madre en su mundo interior, mundo en el que mos .psiconeurticas . Slo es posible hacer caso omiso de
se hallan tambin los elementos fragmentarios de ndole be- todo ello cuando el paciente se encuentra en un severo es-
nigna y persecutoria que surgen de las experiencias instinti- tado de regresin a la dependencia en la transferencia. y es,
vas. La duracin del espacio de tiempo a lo largo del cual el en efecto, un beb al cuidado de una figura materna.
nio logra mantener viva la imago de la madre en su reali- Primer ejemplo: Citar ante todo el caso de un muchacho
dad psquica interior depende en parte de los procesos de de doce aos al que se me pidi que interrogase. Se trataba de
maduracin y en parte del estado en que se encuentre la or- un muchacho cuyo desarrollo hacia adelante lo conduca a la
ganizacin defensiva interior. depre.sin: incluy~ndse en ella una gran cantidad de odio y
He trazado un bosquejo de algunos aspectos de los orige- agresln mconsclentes; por otro lado, su desarrollo hacia
nes de la inquietud en las primeras fases, cuando la presencia atrs (si se me permite decirlo as) lo llevaba a ver rostros
continua de la madre reviste un valor especfico para la cria- ~ experj~ncias que eran horribles porque representaban su e:
tura, esto es, para que la vida instintiva goce de libertad de nos habldos en estado de vigilia (alucinosis). Tenamos prue-
expresin. No obstante, este equilibrio debe alcanzarse una bas de la fuerza del ego de este muchacho, como atestiguaban
y otra vez. Ejemplos claros de ello los tenemos en la educa- sus estados depresivos. Una de las formas en que dicha fuer-
cin de la adolescencia, en el paciente psiquitrico. para el za se manifest durante la entrevista fue la siguiente:
cual la terapia a base de trabajo suele ser el inicio de un ca-
. Me describi una pesadilla en la que una enonne criatura pnr

1
mino que lo llevar a una relacin constructiva con la socie- VIsta de un cuerno y perteneciente al sexo masculino amenazaba
dad. Tenemos igualmente el ejemplo del doctor y sus necesi- a un ser diminuto, una especie de hormiga. Le pregunt si alguna
94 D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL Nlilo 9S
vez haba soado que l era la bestia del cuerno, y si otra perso-
na, acaso su heI1l1ano durante la infancia, era la hormiga. Reco- Al hablarme de la visita al lugar de trabajo de su paciente
noci que as era. Al ver Q.ue no rechazaba mi interpretaci n del me habla puesto sobre aviso acerca de la importancia de sus
odio que senta hacia su hermano, le di oportunidad de que me actividades constructivas. Mi paciente volvi a referirse a un
contase su potencial de reparacin. Esto le sali con basta~te na tema que haba revestido importancia en recicn tes anlisis
luraJidad al describir el trabajo de su padre como mecmco de y en el que jugaban un papel destacado varias clases de he-
refrigeracin. Le pregunt qu quera ser cuando fuese mayor. rramientas de ingeniera. A menudo, cuando acuda a la sesin
Me contest que .no tena ni idea. y que eUo le preocupaba. En analtica, se detena ante un escaparate cercano a mi casa para
toncos dio cuenta cno de un sueo triste, sino de lo que sera un contemplar embobado una mquina herramienta que en l es-
sueo triste; su padre muerto. Estaba al borde de las lgrimas. taba expuesta. La mquina en cuestin tena una dentadura
En esta fase de la entrevista hubo un largo perodo en el que no esplndida. As es como mi paciente alcanzaba su agresin
se produjo nada importante. Al fin, el muchacho, dando muestras
de gran timidez, dijo que le gustarla ser cientfico. oral , el primitivo impulso amoroso con toda su crueldad y
destructividad. Podramos llamarla comer en ] 0. relacin de
Sus palabras, por tanto, demostraban que era capaz. de transferencia, Su tra.tamiento iba dirigido hacia esta cruel~
pensar en 51 mismo aportando algo. Aunque tal vez no tuvIera dad y hacia su primitivo impulso amoroso. Resultaba tremen-
la habilidad necesaria; s tena la idea. Por cierto, el estudio da la resistencia que opona a todo intento de profundizar. Se
de la carrera escogida iba a darle una posicin superior a trataba de una nueva integracin y de la inquietud en torno
la de su padre, ya que, segn sus propias palabras, el trabajo a la supervivencia del analista.
del padre no tena nada de cientfico; era un simple me- . Al aparecer este material nuevo relacionado con el amor
cJ;lico. primitivo y la destruccin del analista, ya haba hecho alguna
Entonces pens que poda dejar que la entrevista termina- referencia al trabajo constructivo. Cuando efectu la interpre.
se de forma natural, que el muchacho pudiese marcharse sin tacin que el paciente necesitaba de m, referente a mi dcs~
sentirse turbado por lo que yo haba hecho. En efecto, yo ha- truccin por parte suya (comer), pude haberle recordado lo
bla interpretado su destructividad potencial, si bien era cierto que dijera acerca de construccin. Pude haberle dicho que,
que tambin posela la capacidad de ser constructivo. El hecho dd mIsmo modo que l viera a su paciente trabajarfdo, obte.
de haberme contado que tena un objetivo en la vida le per- nJendo as una explicacin de sus movimientos convulsos,
mita irse libre de la impresin de haberme hecho pensar que tambin yo hubiese podido verlo en el jardn, trabajando con
el odio y la destruccin eran las nicas cosas de que era ca- sus chismes para mejorarlo. All poda cortar rboles y vaHas,
paz. Y, con todo, yo no haba hecho nada por tranquilizarlo. y todo ellQ le produca un tremendo gozo. Si semejantes ac-
Segundo ejemplo: Uno de mis pacientes, que ejerca 11' tividades hubiesen aparecido desligadas de su finalidad cons-
psicoterapia, empez una de las sesiones dicindome que ha~
bla ido a ver qu tal se desenvolva uno de sus pacientes; es
t:u ctiva , hubiese parecido un episodio sin sentido y mani.
tIeo, una locura de transferencia.
decir, haba abandonado el papel de terapeuta que trata al Dira que los seres humanos no saben aceptar la finalidad
paciente en el consultorio para ver al paciente en pleno tra destructiva de sus primeros intentos amorosos. Sin embargo.
bajo. La actividad del paciente de mi paciente era de las que la Idea de destruccin de la <madre-objeto al amarla es to-
requieren gran destreza y le salla muy bien en uno de sus lerable si el individuo que hacia ella se encamina cOllo.e la
aspectos, para el cual se necesitaban unos movimientos rpi presencia de alguna finalidad constructiva, y de una madre-
dos que durante la hora dedicada a la psicoterapia no tenan medio ambiente. dispuesta a aceptar.
mucho sentido, pero que lo hacan agitarse sobre el divn . Tercer ejemplo: Un paciente, al entrar en el consultorio, se
como si fuese un poseso. Aunque le quedaban algunas du- fij en un aparato magnetofnico que alll haba. Esto le hizo
das al respecto, a mi paciente le pareca que probablemente pensar, ya que luego, al echarse en el divn y concentrarse
le sera de utilidad haber visto trabajar al suyo. Entonces se para la sesin analitica, manifest:
refiri a lo que l haca durante las vacaciones. Tena un jar- - Me gus tara pensar que, cuando se termine mi tratamicn.
dn y disfrutaba mucho haciendo ejercicios y emprendiendo
toda clase de actividades constructivas; adems, le gustaban
los chismes mecnicos y los utilizaba realmente.
to, lo que haya sucedido aqu conmigo tenga algn valor para
el mundo.

t
No dije nada, pero mentalmente tom nota de su observa-
96 D. W. WINNICOTT

cin pensando que tal vez era indicio de que el paciente esta
ba c~rca de uno de aquellos accesos de destructividad con los
que me haba enfrentado repetidas veces en los dos aos que
r !
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

laba. El caso no poda solucionarse con la visita de la lera-


97

peuta al lugar de trabajo de la paciente, ya que la tena cons-


tantemente bajo su cuidado; de hecho, se trataba de dos
llevbamos de tratamiento. Antes de que la sesin llegase a relaciones distintas y simultneas entre ambas. Durante el
su fin, el paciente haba adquirido una nueva c?nciencia de da, empezaron a suceder muchas cosas nuevas: la chica daba
la envidia que yo le inspiraba y que estaba motIvada por el lnuestras de querer hacer la limpieza de la casa, sacar brillo
h~cho de tenerme por buen analista. Tuvo el impulso de dar- a los muebles, ser til en general. Esto era algo nuevo, abso-
me las gracias por ser competente, y por pod.er hacer todo lutamente nuevo, y ni siquiera en su propia casa haba sido
cuanto l necesitaba que yo hiciese. Ya lo habIa hecho otras uno de los rasgos del patrn de conducta d e la chica, ni tan
veces, pero aquel da el paciente era ms consciente que las ve- slo antes de caer enferma. Adems, sucedi silenciosamente
ces anteriores de los sentimientos destructivos que albergaba (por as decirlo), paralelamente a la destructividad absoluta
hacia lo que podramos llamar un objeto bueno.: su ana- que la chica empezaba a advertir en los aspectos primitivos
lista. de su amor y a los cuales llegaba en su relacin con la tera
Cuando relacion una cosa con otra, l dijo que le pa reca peuta durante las sesiones de tratamiento.
acertado, aadiendo que hubiese sido horrible que mi inter- Vern que aqu se repite la misma idea: naturalmente, el
pretacin se hubiera basado en su primer comentario. Se re- hecho de que la paciente estuviese tomando conciencia de su
fera a que si yo, aceptando su deseo de ser til, le hubiese destructividad era el factor que posibilitaba su actividad cons-
dicho que era indicio de un deseo inconsciente de destr.uir. tructiva durante el da . Pero es a la inversa como quiero ex-
.Tuvo que llegar al impulso destructor antes de que yo dIese plicarlo aqu y ahora: Las experiencias constructivas y crea-
validez a su reparacin, y tuvo que hacerlo a su modo y te>- doras hacan posible que la chica llegase a la experiencia de
mndose el tiempo necesario. Sin duda fue su capacidad para su destructividad. Y de este modo, en el tratamiento, estaban
tener idea de que a la larga haria algo constructivo lo que le presentes las condiciones que he procurado describir. La ca
permiti establecer un contacto ms ntim? con su destruc- pacidad para la inquietud no slo es un nodo de maduracin,
tividad. No obstante, el esfuerzo constructIvo es falso y S in sino que, adems, para su existencia depende <te un medio
sentido a menos que, como dijo l, antes se haya llegado ambiente emocional que haya sido lo bastante bueno durante
a la destruccin. cierto tiempo.
Cuarto ejemplo: Una chica adolescente estaba. sigui~ndo
el tratamiento que le daba una terapeuta que, al mIsmo tIem-
po, la tena a su cuidado en casa, junto a ~us prop~os hIJOS. nesumen
La situacin presentaba sus ventajas y sus InCOnVenIentes.
La chica haba estado gravemente enferma y, en el me>- La inquietud, tal como la entendemos en el presente con-
mento de producirse el incidente que vaya contarles, empe- texto, se refiere al eslabn existente entre los elementos des-
zaba a salir de un largo perodo de regresIn a la dependenCIa tructivos de las relaciones objetales y los dems aspectos po
y a un estado infantil. Actualmente ya ha desapar~cido la re- sitivos de dichas relaciones. Se supone que la inquietud co-
gresin en sus relaciones con el hogar y la famlha, !le,:, su rresponde a un periodo anterior al clsico complejo de Edi
estado sigue siendo muy especial dentro del campo hmlta~o po, que es la relacin entre tres personas completas. La
de las sesiones de tratamiento que se llevan a cabo cada dla, capacidad para la inquietud es propia de la relacin biperse>-
a hora fija. nal entre la criatura y la madre o persona que la sustituya.
Lleg un momento en que la chica expres el ms profun- En circunstancias favorables, la madre, por el hecho de se
do de los odios hacia la terapeuta (que, recordarn, llevaba guir viva y disponible, es a la vez la madre que recibe la to-
el tratamiento y al mismo tiempo la cuidaba). TQdo iba como talidad de los impulsos del id de la criatura y tambin la ma-
una seda durante el resto del da, pero cuando se trataba del dre que puede ser amada como persona y a la que pueden
tratamiento, la terapeuta resultaba destruJda,. completa y re-
ofrecerse reparaciones. De esta manera, la angustia acerca de
petidamente. No es fcil dar idea de la intensIdad con q~e l~

i
los impulsos del id y la fantasa de dichos impulsos se hace
chica odiaba a la terapeuta ni de hasta qu punto la amqUl- tolerable para el beb, que entonces puede experimentar cul-
98 D. W. WINNICOTT

pabilidad o retenerla en espera de la oportunidad de ofrecer


una reparacin. A esta culpabilidad contenida pero no sentida
como tal la denominamos inquietud. En las fases iniciales
r Captulo sptimo
I,

del desarrollo, de no existir ninguna figura materna estable


que reciba el gesto de reparacin, la culpabilidad resulta in- De la dependencia
tolerable y es imposible que se sienta la inquietud. La falta a la independencia en el desarrollo
de reparacin conduce a la prdida de la capacidad para la
inquietud, y a su sustitucin por formas primitivas de culpa- del individuo l (1963)
bilidad y angustia.

Si hace treinta aos me hubiesen pedido q l/e describiese


el crecimiento emocional desde la dependencia hasta la indc:~
pendencia, es ms que probable que hubiese contestado ha-
blando de los cambios en virtud de los cuaks la inmadurez
da paso a la madurez a modo de progresin en la qida ins-
tintiva del individuo. Hubiese hecho referencia a la fase oral,
a la fase anal, a la flica y a la genital. Tal vez hubiese sub-
dividido cada una de estas fases: la oral primera, la prcam-
bivalente, la oral segunda, la oral~sdica, etc. Algunos autores
han establecido numerosas subdivisiones de la fase anal;
otros, en cambio, se han contentado con la idea de una f:\se
pregenital basada, de modo general, en el funcionmniento de
Jos rganos de ingestin, absorcin y eliminacin. Todo esto
me parece bien; es tan cierto ahora como lo era antes y ha
puesto en marcha nuestro pensamiento y la estructuracin
de la teora que gua nuestros pasos. Sin embargo, por as
decirlo, lo tenemos metido muy dentro, sin saber por qu.
Lo aceptamos sin ms y nos ponemos a examinar otros as~
pectos del crecimiento cuando, como me sucede ahora a m,
se espera que digamos algo que no sea precisamente parte del
conocimiento comn, o bien que tenga en cuenta los ms rc~
cien tes avances en el campo de la teora y del enfoque del
tema.

1. Conferencia dada en la Atlanta Psychiatric Clink, en octubre


de 1963.
100 D. W. WINNICOTT

Me ha parecido oportuno examinar el crecimiento en tr


minos del cambio gradual, mejor dicho. de los cambios gra
duales que van sucedindose a partir de la dependencia y has-
ta alcanzar la independencia. Confo en que estn de acuerdo
r
I
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

ya que la madurez plena del individuo no es pOSible dentro


de un marco social inmaduro o enrermo.
101

conmigo en el sentido de que eUo no invalida la exposicin Tres categoras


del crecimiento en trminos de zonas ergenas o de relacio-
nes objetales, como muy bin hubiese podido hacer. Al planear es ta breve exposicin de un tema que es muy
compleJO. me encue~tro con que necesito tres categoras en
~ugar de dos; es decIr, no me basta con la dependencia y la
La socializacin IndependencIa sllnplemente. As, pues, nos ser til pensa r
en las tres categoras siguientes:
La madurez del se r humano es un trmino que entraa no
slo el crecimiento personal del individuo, sino tambin su dependencia absoluta;
socializacin. Digamos que en la salud, o en la normalidad dependencia relativa, y
(trminos que son casi sinnimos de madurez), el adulto es hacia la independencia.
capaz de identificarse con la sociedad sin tener que sacrificar
excesivamente su espontaneidad personal; o, puesto al revs,
el adulto es capaz de atender a sus prop ias necesidades per- Dependencia absoluta
sonaltlis sin por ello ser a ntisocial Y, de hecho, s in dejar de
aceptar cierta responsabilidad con respecto al mantenimiento En primer lugar llamar su atencin sobre J,ts primeras
o la modificacin de la sociedad tal como l o ella la encuen- fases. del desarrollo emocional de toda criatura. Al principio,
tra. Se nos deja insertos en determinadas condiciones sociales la cnatura depende por completo de la provisin fsica apor-
que constituyen un legado que tenemos que aceptar y, si hace tada ~or la madre viva, ya sea en su vientre o por medjo de
falta, alterar; es esto lo que, andando el tiempo, entregamos los CUidados que presta al hijo una vez nacido. No obstante
a quienes vienen detrs de nosotros. en trminos de la psicologa tendremos que decir que el ni
La independencia jams es absoluta. El individuo sano no es a la vez dependiente e independiente. Es esta paradoja lo
queda aislado, sino que se relaciona con el medio ambiente que ~enemo s que investigar. Por un lado, est todo lo que
de tal forma que el individuo y el medio podrlan calificar- la cnatura hered~, incluyendo .los procesos de maduracin y
se de interdependientes. tal vez t~mbln cI~rtas tendenCIas patolgicas; todo ello tiene
una reahdad propIa, y nadie puede alterarlo. Al mismo tiem-
po, l~ ~voluci? de los procesos de maduracin depende de la
El recorrIdo prOVISin ambIental. Cabe decir que el medio ambiente posi-
b~~lta la marcha ininterrumpida de los procesos de madura-
Nada ti ene de nuevo decir que el paso de la dependencia ClOno Pero el medio ambiente no hace al nio; en el mejor
a la independencia es equiparable a un viaje. Cada ser huma- de los casos, lo que hace es permitirle realizar su potencial.
no debe emprenderlo; muchos llegan hasta un punto no muy El trmmo .procesos de maduracin. se refiere a la evo-
alejado de s u des tino, y alcanzan la independencia llevando lucin del ego y de la personalidad, e incluye toda la teorla
en s mismos . un sentido social. En tales casos, la psiquiatra del Id, de Jos instintos y sus vicisitudes, as como las defen-
se encuentra examinando un crecimiento sano o normal, que sas en el ego en re]acin con el instinto.
es ms frecuente dejar en manos del educador o del psi- Dich? de ot~o modo: una madre y un padre no producen
clogo. Un bebe del mIsmo modo que el pintor produce un cuadro
El valor de este mtodo estriba en que nos permite estu- o el alfarero un jarrn. Lo que hacen es poner en marcha un
diar y comentur simultneamente los factres personales y proceso de desarrollo que da por resultado la existencia de
ambientales. Al hablar de la salud en este contexto, nos refe- ~n husped. dentro del cuerpo de la madre, luego en sus
rimos tanto a la salud del individuo como a la de la sociedad, razas y ms tarde en el hogar provisto por los padres; lo
que acabe por ser ~I husped en cuestin escapa al control
102 D. W. WINNICOTT

de los dems. Los padres dependen de las tendencias here-


dadas por la criatura. Tal vez el lector se pregunte qu es lo
que pueden hacer Jos padres si no puedl:n hact!r a su proplO
hijo. La respues ta, por supuesto, es que pueden hacer mu-
cho. Por ejemplo, pueden proveer lo necesano para que el
r EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 103

dona a su hijo, si bien puede y debe frustrarlo en el sentido


de satisfacer las necesidades instintivas. Resulta asombroso
comprobar lo bien que las madres satisfacen las necesidades
del ego de sus hijos, incluso las madres que no saben dar el
nio est sano, en el sentido de que alcance la madurez pro- pecho pero que rpidamente recurren al bibern y a la
pia de cada etapa de su vida. Si el xito los acompaa en esta frmula.
tarea, entonces los procesos de maduracin de la criatura no Siempre hay unas cuantas que son incapact!s de la t;ntre~
se ven bloqueados, sino que reciben satisfaccin y, por tanto, ga total necesaria en esta primera fase, aunque sta dure unos
pasan a formar parte del nio. ., pocos meses solamente, hacia el fin del embarazo y el prin.
Sucede que esta adaptacin a los proce.sos de mad~.r(tclOn cipio de la vida de la criatura.
de la criatura es algo sumamente complejo y que eXige n? u- Dada su variedad, ser mejor describir las necesidades del
chsimo de los padrt::s. Al principio es la misma madre q UIen ego. El mejor ejemplo lo constituye posiblemente la cuestin
constituye el medio ambiente posibilitador, para lo cual ne- del sostenimiento. Nadie es capaz de sostener un beb en
cesita apoyo. Quien mejor apoyo puede prestarle es el padre brazos a menos que sepa identificarse con l. Balint (1951,
de la criatura (digan10s que su marido), la abucla mat~rna , 1958) se ha referido al oxgeno que hay en el aire y del que la
la familia y el medio ambiente social ms inmediato. Todo criatura no sabe nada. Tambin podra recordarles lo de la
esto resulta ms que evidente, pero no por e llo deja de ser temperatura del bao, que la madre comprueba con )a mano
cierto ni puede pasarse por alto, 0 - con el codo; la criatura no sabe que tal vez el agua cstu.
M gusta dar una denominacin concreta a este es~ado . cs. viese demasiado caliente o demasiado fra: se limita a tomar
pecial de la madre, pues me parece que no es apreciado en por sentado que estar a la temperatura del cuerpo. Sigo ha.
todo Su valor. Las madres superan este estado y se olVida n blando de la dependencia absoluta. Todo se reduce a un.
de l. Yo lo llamo preocupacin maternal primara, aunque cuestin de qUt: la existencia de la criatura se vea o no ame.
eso no significa que la denominacin sea for~osaI?ente acer. nazada. Quisiera desarrollar este tema. _
tada; pero lo cierto es que durante las postnmenas del e m- Todos los procesos de una criatura viva constituyen una
barazo y primeras semanas despus del p.arto, la madre se continuidad existencial, una especie de programa o plan dela.
preocupa del cuidado del nio o, mejor dicho, se entrega a liado para la existencia. La madre que sabe entregarse du-
esta tarea; el nio parece formar parte d~ ella; es ms,. la rante un breve perodo a esta su misin natural, sabe igual-
madre se halla muy identificada con el bebe ~ sabe muy bl.en mente proteger la continuidad existencial de su hijo. Todas
cmo se siente. Para ello aprovecha sus propIaS expenenclas las amenazas, conflictos o fallos de adaptacin suscitan en
de cuando era un beb tambin. De esta manera la misma la criatura una reaccin que trunca la citada continuidad. Si
madre se halla en estado de dependencia y de vulnerabilidad. tales reacciones marcan la pauta en la vida de una criatura ,
Es para describir esta f~se que utilizo [as pala?ras depen- se producir una grave interferencia en la tendencia natural
dencia ab soluta al refenrme al estado del bebe. a convertirse en una unidad integrada, capacitada para con-
As es como la naturaleza dispone lo que el nio necesita: servar una personalidad dotada de pasado, presente y futuro.
un elevado grado de adaptacin. Explicar lo que quiero de Con la ausencia relativa de reacciones ante amenazas, etcle.
cir con esta palabra. ra, las funciones corporales de la criatura proporcionan una
En los primeros tiempos del psicoanlsis la, pa ) a~ra adap. buena base sobre la que edificar un ego corporal. De esta
tacin slo podia tenel' un significado: la salt sfaCCln de las manera se coloca la quilla para la salud mental en el futuro .
necesidades instintivas de la criatura. La lent itud de algunos Vern cmo es que la adaptacin sensible a las necesida-
en comprender que las necesidades infantiles no se limiian des del ego de la criatura dura nicamente un breve perodo .
a las tensiones instintivas, por importantes que st~~ sca~, La cliatura no tarda en encontrarle gusto al dar patadas , y
ha dado pie:! a gran nmero de errores de interpretacJO,n. ASl, en obtener algo positivo de las rabietas causadas por lo que
existe el desarrollo total dd ego infantil, con sus propi as ne- POdramos denominar pequeos fallos de adaptacin . Pero
cesidades. A este respecto diremos que ,da madre no aban- para entonces la madre ya empieza a reemprender su propia
vida, que a la larga se independiza relativamente de las nc-

l..
104 D. W. WINNICOTT

cesidades de su criatura. A lTIcnudo, el crecimiento del nio


coincide con bastante exactitud con la reanudacin de la in-
dependencia propia por parte de la madre. Estarn de acuer-
do conmigo en que una madre que no sepa ir fa l/ando poco a
r EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

de relieve : la totalidad del procedimiento del cuid"do infan-


til debe caracterizarse principalmente por el modo firme y
estable de presentarle el mundo a la cria tura . ESlo es algo
que no puede hacerse con el pensamiento o por lTI t!dios mec~
105

poco en lo que hace a la adaptacin sensible s fallar en .otro nieos, sino que debe ir a cargo de un ser hum .. no que se
sentido; fallar (debido a su inmadurez o a sus angustias pro- ~uestre ~iempre como. l o,. mejor dicho, ella misma. AqU no
pias) en aar a la criatura motivos de enfado. La criatura que tle?e cabIda la perfec.cln. La perfeccin es propia de las m-
no tenga ningn motivo de enfado, pero que por supuesto qUInas; lo que nece~lta la criatura es, st':ncillamen te, lo que
lleve en s misma los ingredientes de]a agresividad, se encuen- suele obtener: ~l CUIdado y la atencin de alguien que sigue
tra con grandes dificultades al tratar de unir la agresin con sIendo ella mIsma. Huelga decir que eS lo es igualmente
el amor. aplicable al padre.
As, pues, durante la fase de dependencia absoluta la cria- Conviene hacer hincapi en este ser ella misma. En efec~
tura no dispone de medio alguno que le permita ser cons- to,. hay que est.ablecer una distincin entre la persona y el hom~
ciente de la provisin materna. bre o la mUJer, la madre o la niera, que imerprete el
papel, tal vez. de forma muy convincente por haberlo apren.
dldo en los lIbros dedicados al c uidado de Jos nios peque-
Dependencia relariva ~s. Pero no ba~t~ con esta actuacin o interpretacin. La
CrIatura slo recIbIr una presentacin clara de la rcaldad
Lo mismo que a la primera fase la llamo dependencia ab- ex tern~ cuando sea cuidada por un ser humano consagrado
soluta, empleo la denominacin de dependencia relativa. a l.a cnatura y a la tarea de cuidarla. La madre ir despl'en-
para referirme a la siguiente. De esta manera podemos d is- dJendose poco a poco de este estado (nada difcil de alcan-
tinguir entre la dependencia que se halla completamente fue- zar) de consagracin, y pronto reanudar sus actividades nor-
ra del alcance del nio y la dependencia de la que el nio males; pero de momento se halla metida en l hasta el cuello.
puede conocer algo. La madre lleva a cabo una tarea inmensa El premio que se recibe en la primera fase (la de depen-
para satisfacer las necesidades del ego del nio, sin que en la dencia absoluta) reside en que el proceso de d~sarro llo de la
mente de ste quede constancia de nada de todo ello. cnatura no s~ fre nir:guna deformacin. En es ta segunda fase
La fase siguiente, la de dependencia relativa, consiste en d; dependenCIa ~eIatJva la recompensa consiste en que, de al-
una fase de la adaptacin en la que sta va disminuyendo gun ~odo, ]a criatura empieza a ser consciente de su depenw
poco a poco. La gran mayora de las madres estn capacitadas d~",c!a. Cuando la madre permanece alejada durante un pe-
para aportar una desadaptacin gradual que est perfecta- nado superior a la capacidad de la criatura para creer en su
mente acoplada a la rapidez con que el nio vaya haciendo s upervivencia (~s decir, en la de la madre), la angustia hace
progresos. As, por ejemplo, nos encontramos con el comien acto de prese~cJa, lo cual es el primer indicio de que la cria~
zo de la capacidad de comprensin intelectual, que se desa- tura es conscIente. Antes, por el contrario, la ausencia de la
rrolla como una gran extensin de procesos simples, como madre no hace ms que privar a la cria tura de la especial
son los reflejos condicionados. (Imaginen una criatura en es- habilidad materna para salvaguardarla de todo ataque. exte-
pera de que la alimenten. Llegar un tiempo en que la criatu- rIOf, con ]0 que se impide una eficaz instauracin de ciertos
ra sabr esperar unos minutos porque los ruidos que le lle- avances esenciales en la estructuracin del ego infantil.
gan de la cocina anuncian la pronta aparicin de la comida. La fase que sigue a esa en la que la criatura tiene cierta
En lugar de excitarse a causa de estos ruidos, la criatura los conciencia de que necesita a la madre se caracteriza por el
aplica a su capacidad de espera.) hecho de que la criatura empieza a comprender que la madre
Naturalmente, no todas las criaturas en1piezan a utilizar es necesaria.
su comprensin intelectual a la misma edad; las variaciones En los casos normales, la necesidad de una madrt: real va
son muy grandes y, a menudo, la comprensin que pueden hadndose gradualmente terrible, hasta el punto que las ma-
haber tenido sufre retrasos a causa de la confusin con que dres llegan a odiar sinceramente el tener que abandonar a
se les aparece la realidad. He aqu una idea que debe ponerse sus hijos, y prefieren sacrificarse antes que causar su aflic-
106 D. W. WINNICOTT . EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 107

cin o, de hecho, suscitar odio o desencanto en esta fase t6 u~ juego que tena que repetirse muchas Veces: l se es-
de especial necesidad, cuya duracin aproximada podramos condIa, momento, ~l!e yo aprovechaba para cambiar muy li-
cifrarla entre seis meses y dos aos. ge.ramente la poslclon de, por ejemplo, el lpiz que habia en
Cuando la criatura alcanza los dos aos de edad, se han . mi mesa. Entonces l sala de su escondite, se pt.'fcataba dd
producido ya algunos acontecimientos que la preparan para Jiger? ca~bio y se enfadaba hasta el punto de..: <qnatarrne.
enfrentarse con la prdida. Ser necesario hacer referencia Huble~e SIdo capaz de se~ir este j~ego duran te lloras y horas.
a ello. Al lado de estos acontecimientos o avances de la per- ApIJcando lo que habla aprendldo, le (lije" la madrilstl'a
sonalidad de la criatura existen ciertos factores ambientales, que s~ dispusiera a habl.arle de la muerte al pequeo. Aque.
importantes aunque variables, que deben tenerse en cuenta. ll~ misma tarde, por pnmera vez en su vida, el pequcfo le
As, por ejemplo, cabe la existencia de un equipo formado dIO a la madrastra la oportunidad de hablal' de la mucrle
por la madre y una niera, equipo que es digno de estudio Inmediatamente quiso saber con exactitud toda cI<:lsC de dcti.l~
por derecho propio. Probablemente habr tambin una serie Hes act!rca de la madre de cuyas entra~s haba salido as
de personas adecuadas -tas, abuelos, amigos ntimos de los c~mo de. su falledmiento. Todo fue cobrando mpetu er; los
padres- que por su presencia constante se hacen acreedoras dlas SiguIentes, slendo necesario que toda la hislOria le fue-
al titulo de -madres sustitutivas . Tambin es posible que se repetida una y otra vez, Las relaciones con la madrastra
el marido de la madre desempee un papel importante en el siguieron siendo buenas y el pequeo no dejaba de llamarla
hogar, creado gracias a su ayuda; tambin l puede ser una madre,
buena madre sustitutiva o, de forma ms masculina, dar a El mayor de los tres nios tena seis aos al morir su ma-
sI'! esposa un apoyo y un sentimiento de seguridad que ella dre. Se limit a lamentar su prdida, como era natural tra-
transmitir a la criatura. tn~ose de una persona querida. El proceso de atliccin si-
No me parece necesario examinar en detalle todos estos gulO durante dos aos aproximadamente, y al sa lir de l el
pormenores, ya que su importancia salta a la vista. Sin em~ muchacho daba muestras de un acceso de cleptomana. Acep-
bargo, se ver que varian considerablemente y que afectan taba a la madrastra como tal y recordaba a su verdadera
notablemente los procesos de crecimiento de la criatura. madre como persona tristemente desaparecida. ,
El _segundo de los hermanos, es decir el mediano, tena
tres anos en el l?omento de la tragedia. Por aquel enlonces
Caso clnico se hallaba muy Inmerso en una relacin positiva con su pa-
dre, y acab ~lendo u~ caso psi~uitrico al que hubo que so-
Tuve ocasin de observar a tres hermanos al producirse ~eter ~ la PSlco~~rapJa (un.as Slete seSiones en el espacio de
la muerte repentina de su madre. El padre actu responsa- cho anos). ~~.firlendose a el, el mayor de los hermanos dijo:
blemente, y una amiga de la madre que conoca bien a los -No le dIjImos que pap se haba vuelto a casar, porque
muchachos se hizo cargo de su cuidado; al cabo de un tiem~ l cree que el matrimonio significa matar.
po se convirti en su madrastra. El mediano estaba metido en un embrollo y se vea inca-
El ms pequeo de los tres contaba solamente cuatro me- paz d.e afront~r el sentimiento de culpabilidad que le era ne-
ses de edad al producirse la sbita desaparicin de la madre. cesarIO experimentar debido a la muerte de su madre en el
Su desarrollo prosigui satisfactoriamente, sin que se obser- momento en que l se hallaba en la fase homosexual con un
vase ningn signo clnico de reaccin. Recurriendo a mi ter- apego especial hacia su padre. Dijo: '
minologa, dir que la madre era un <objeto subjetivo para -No me importa. Era ... (el hermano mayor) quien la
este beb; la amiga de la madre pas a ocupar el lugar de quera,
sta. Posteriormente, el pequeo pensaba en su madrastra
como si se tratase de su madre verdadera. h' Desde el punto de vista clnico, se convirti en un caso de
Sin embargo, cuando el menor de los tres hermanos cum- 'pomana. Su estado de extremo desasosiego se prolong du-
pli los cuatro aftas, me fue trado porque daba muestras de rante largo tiempo y era evidente que la depresin estaba al

l
diversos trastornos de la personalidad. En los juegos com- acecho. Sus juegos mostraban cierto grado de confusin
p ero supo orga' I ' .
~mzar os convementemente para transmiticme,

prendidos en la entrevista psicoteraputica el pequeo inven-
108 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 109
durante las sesiones de psicoterapia, cules eran las angustias -Vaya salir a por pan.
especficas que provocaban su desasosiego. Es posible que ello d resultado, a menos, clUl'O, que per-
Todava se observan restos de trastorno psiquitrico en manezca ausente ms rato del que permite Ja capacidad in-
este muchacho, que actualmente tiene trece aos; es decir, fantil para mantener la idea, en sus sentimientos, de que la
diez aos despus de la tragedia, que, para l, result trau- madre est viva.
matizante. Quisiera citar una forma de desarrollo que afecta de modo
especial la capacidad del nio para llevar a cabo identifica-
Un importante aspecto del desarrollo de la criatura figura ciones complejas. Se trata de algo relacionado con la fase en
bajo el ttulo de identificacin. Es posible que, de forma la que las tendencias integradoras del pequeo producen un
bastante precoz, el pequeo denote su capacidad de identifi estado en el que ste es una unidad, una persona completa,
cacin con la madre. Hay reflejos primitivos de los que puede provista de un in terior y un exterior, aparte de ser una pl!l'-
decirse que forman la base de estas facetas del desarrollo; sona que vive dentro de un cuerpo, ms o menos limitado
por ejemplo, cuando la criatura responde a las sonrisas con por la piel. Una vez el exterior significa un no yO, el inte-
otra sonrisa. Rpidamente el pequeo va siendo capaz de foro rior significa un yo, con lo cual se c uen ta con un lugar
mas ms complejas de identificacin, lo cual entraa la e"is- donde guardar cosas . En la fantasa del nio, la realidad
teneia de una imaginacin. Ejemplo de esto lo tendramos psquica personal se sita dentro. Si se si ta fuera es porque
en el pequeo que busca la boca de su madre y pretende ali- hay buenas razones para ello.
mentarla con el dedo mientras ena le est dando el pecho. He Al llegar aqu, el crecimiento de la criatura toma la forma
l"odido comprobarlo en nios de tres meses , pero no debe de un intercambio continuo entre la realid ad interior y la
mas preocuparnos por las fechas . Antes o despus, estas ca exterior, cada una de las cuales es enriquecida por la otra.
sas les suceden a todas las criaturas. (a excepcin de algunos Ahora el nio .no es slo un creador potencial del mundo,
casos de enfermedad) y sabemos que la situacin de depen- sino que, adems, es capaz de poblarlo con muestras de su
dencia se ve considerablemente mitigada por la aparicin en propia vida interior. As, paulatinamente, el nio va siendo
el pequeo de la capacidad de meterse en el pellejo de su capaz de abarcar casi todos los acontecimiento~ externos,
madre . De ah procede el pleno desarrollo de la comprensin y, como se sabe, la percepcin y la creacin son prct icamen-
de la existencia personal y aparte de la madre y, con el tiem- te sinnimas. He aqu, pues, otro medio que permite al nio
po, el nio llega a ser capaz de creer en el ayuntamiento de adquirir dominio sobre los acontecimientos externos as como
los padres que, de hecho, fue lo que condujo a su concep sobre el funcionamiento interior de su propia personalidad.
cin. E sto sucede mucho ms adelante y nunca se logra en
los niveles ms profundos.
Hacia la independencia
El efecto que estos mecanismos mentales nuevos ejercen
sobre el tema de la dependencia estriba en que el nio es Una vez estas cosas han quedado instauradas, cQmo suce~
capaz de hacerse cargo de acontecimientos que escapan a su de en la salud (o normalidad), el nio se va viendo, poco a
dominio y, gracias a que es capaz de identificarse con la ma- poco, capacitado para enfrentarse con el mundo y todas sus
dre o con la madre y el padre, puede tambin arrinconar complejidades, ya que cada vez ve ms y ms cosas de las
parte del intenso odio que en l suscita todo cuanto representa que ya se hallan presentes en su propia personalid"d. Me-
una amenaza para su omnipotencia. diante una serie de Crculos, cada vez ms amplios, de Ja
Empieza a comprender y acaso a utilizar las palabras. Este vida social, el nio se identifica con la sociedad, ya que la so-
tremendo avance en el animal humano permite a los padres ciedad local es una muestra del mundo personal de) ser adc~
brindar al pequeo todas las oportunidades posibles de coa ms de ser muestra de unos fenmenos verdaderarn(~ nt{: ex-
peracin, a travs de la comprensin intelectual, aun cuando ternos.
en sus sentimientos profundos sigan albergndose el dolor, As es como se desarrolla una verdadera independencia, en
e! odio, la desilusin, el miedo y la impotencia . Supongamos la que l se halla en situacin de vivir una existencia personal
que la madre dice: satisfactoria al nlismo tiempo que se ve envuelto en los asun-
!la D. W. WINNICOTT

tos de la sociedad. Naturalmente, incluso en las ltimas fases


r
!
Captulo octavo
posteriores a In pubertZ'td y a la adolescencia, ahundan las po
sibiHdaues de que se produzca un retroceso en este desarrollo
de la socializacin . Hasta los individuos sanos se expon 7n ~
encontrarse con una tensin social superior a ]0 que el lndl~ La moral
viduo poda prever antes de ensanchar su base personal de y la educacin 1 (1963)
tolerancia.
Podemos ver. en la prctica, de qu manera los adolescen-
tes van pasando de un grupo ~ o~ro, ensa~~hando co~stante.
mente el crculo, abarcando Sin lnterrUpClOn los fenomenos
nuevos y cada vez ms extraos que la sociedad v~ colocando
en s u camino. Los padres resultan muy necesanos para el
gobierno de sus hijos adolescentes mientras stos van explo-
rando un crculo social tras otro; y lo son porqu~ ellos pueden
ver mejor que sus hijos en qu casos es dcma.Slado rapldo d
paso desde un crculo social limit ad~ a otro Circulo SOC13,I Ih-
mitado debido tal vez a la presencia de elementos SOCiales El ttulo de esta conferencia me ofrece la oportunidad de
peligro~os en el vecindario inmediato, o quizs a ,causa de la desarrollar el tema no tanto en el sentido de una socicrhld
actitud desafiante propia de la pubertad y el rpido desarro- que cambia como en el de una naturaleza, la humana, que no
llo de la capacidad sexua1. Los padres son necesanos debJdo cambia. La naturaleza humana no cambia . He aqu una idea
especialmente a las tensiones instintivas y a los patrones sus- que pudiera ser puesta en duda. Sin embargo, la aceptar
ceptibles de reaparecer tras haber sido ~bandonados por vez COlno derta y sobre ella edificar mi disertacin. Es cierto que
primera a la edad en que se dan los p~lmeros p~sos. la naturaleza humana evolucion, del mismo modo que lo hi-
Las palabras hacia la independencla descnben los es- cieron los cuerpos y los seres humanos, a lo largo de cente
fuerzos del nio pequeo y del nio que se encuentra en la nares de miles de aos. Pero tenemos pocas pruebas d~ que
pubertad. Durante el perodo de ]atencia los nios suelen la naturaleza humana haya cambiado en el breve espacio de
contentarse con cuanta dependenCia tengan la suerte de ex- tiempo del que tenemos constancia gracias a la historia; equi-
perimentar. El perodo de l~tencia es aquel en que la escuel~ parable a esto es el hecho de que lo que podemos decir de la
desempea el papel de susl1tuta del hogar. No siempre es aSI,. naturaleza humana en Londres hoy en da es igualmente cier-
pero no noS queda espacio para desarrollar an ms este to en Tokio, en Acera, en Amsterdam yen Timbuct. Es cierto
tema. para los blancos y para los negros, para los gigantes y los
El proceso de crecimiento debe seguir en la edad adulta, pigmeos, para los hijos del cientfico de Harwell o Cabo Ca-
ya que raras veces llegan los adultos a alcanzar la ma?urez. fiaveral y para los del aborigen australiano.
plena. Pero una vez han encontrado su lugar e~. la socI~dad Aplicndolo al tema que es objeto de nuestro estudio (la
a travs del trabajo, tal vez contrayendo tamblen matllmo-' educacin moral en nuestros das), esto significa que existe un
nio o estableciendo algn patrn de vida que represente un campo para la investigacin de lo que podramos denominar
compromiso entre la emulacin de los padres y el desafo a la capacidad del nio humano para ser educado moralmen-
los mismos mediante la instauracin de una Identidad p~rso le. A este campo queda delimitado todo aquello a lo que me
nal, una vez hayan tenido lugar todos estos pasos evolutiVOS, refiera en esta conferenci~: el desarrollo en el nio humano de
entonces podremos decir que la vida como. adulto ha empe la capacidad para poseer un sentido moral, para experimt:ntar
zado, y los indi viduos, uno a u~o~ ,van sallen.do. de la zo~a
comprend ida en esta breve exposlclon del c~eC lmlento en ter~ 1. Conferencia de un ciclo pronunciado en el Instituto de Educa
minos de dependencia hacia la independencJa. cin de la Universidad de Londres, 1962, y publicada por primt:ra vez
bajo el ttulo de The Young Clzild al Home and al School, en Moral
Education in a Changing Society, ed. W. R. Niblett. Londres, FlbeJ',
1963.

l
112 D. W. WINNICO TT

un sentimiento de culpabilidad y para fijarse un ideal. Sera


anlogo todo intento de penetrar en una idea como es la de la
<l:creencia en Dios para llegar a la idea de la creenda o. por
decirlo del modo que yo prefiero, la (creencia en algo. Si en
un nio se ha desa rrollado la capacidad para creer en algo,
r EL PROCESO DE M.DURACIN EN EL NIO

que antes le ha quitado, y a semejante esquema I~


el nombre de educacin moral. En realidad, la ed ucacin
113
ha dado

moral no da resultados a no ser que el nio haya creado, s i-


guiendo un proceso natural de desarrollo, en s mbmu aque-
llo que, colocado en el cielo, llamamos , Dios .. , El xi to del
a l podr serle transmitido el dios de la familia o de la so- educador moral depende de que haya habido este desarrollu
ciedad a la que pertenezca. Pero para un nio que carezca en el nio, permitindole aceptar el Dios del educador como
de tal capacidad, dios es, en el mejor de los casos, un truco de proyeccin de la bondad que forma parte del nio y de su
pedagogo 0, en el peor, prueba palpable de que las figura s- experiencia reol de la vida.
pad re no confan en los procesos de la naturaleza humana y As, pues, e n la prctica nos vemos reducidos, sea c ual fllc~
S~ sienten aterradas ante lo desconocido. re nuestro sis te ma teolgico, a depender de lo forma e n que
Al dar [a confe re ncia que inaugur el presente ciclo, e l cada nuevo nio haya sido o est siendo capacitado para ve ll-
profesor Niblett se refiri a Keatc, e l director de un colegio cer los obstculos por medio de su proceso natural de desa-
que dijo a uno de sus discpulos: rrollo. Permtanme que lo exprese de este modo: Ha logrado
-Creers en el Espritu Santo an tes de las cinco de esta el nio pasar su examen de ingreso en el sentido de la mo-
tarde o te dar una zurra hasta q ue creas en l. ral? O ha adquirido eso que estoy llamando 'creer en algo.?
As es como el profesor Niblett nos hizo ver la futilidad de Me aferro a es ta expresin un tanto abstracta: creer en al-
ensea r los valores morales o la religin por la fuerza _Lo que gO)). Para que e lnio sustituya este algo abstracto por un
pre tendo hace r es traer este tema a discusin y examinar sus algo concreto, es necesario que alguien le ensee lo que noso-
" alternativas . Mi principal argumento es que s existe una bue~ tros, su familia, en esta seccin de la sociedad y en estos mo
na alternativa y que sta no la encontraremos recurriendo n1entos, creemos. Sin embargo, este proceso de concrecin es
a una enseanza cada vez ms sutil de la re ligin. Esta buena de importancia secundaria, ya que si la capacidad para creer
alternativa est relacionada con la provisin de las condicio~ en algo no existe, la enseanza de la moral y de la religin
nes que permitan a la criatura y al nio albergar sentimien- no pasa de ser un ejemplo de pedagoga al es tilo de Keate, y
tos como la confianza y la creencia en algo, as como el con generalmente se ve aceptada como algo que es; objetable o
cepto del bien y del mal , partiendo del funcionamiento de ridculo.
los procesos internos del individuo. A esto podramos apli- Me desagrada la idea que a menudo oigo expresar a per-
carle el nombre de e voluci n de un superego persona!. sonas por lo dems bien informadas en el sentido de que el
Las religiones han dado mucha importancIa al pecado ori- enfoque mecanicista de la psicologa adoptado por Freud, o
ginal, pero no todas han sabido crearse la idea ae una bon- el apoyo que busca en la teora de la evolucin del hombre
dad original; es decir, una bondad que, recogida en la idea partiendo de los animales, se interpone a la aportacin que
de Dios, est al mismo tiempo separada de los individuos que podrian hacer los psicoanalistas al pensamiento religioso_ In-
colectivamente crean y recrean este concepto de Dios. La aftr cluso sera posible que la religin aprendiera algo del psico-
macin de que el hombre hizo a Dios segn su propia imagen anlisis, algo que impidiese que la prctica de la religin que-
suele considerarse un ejemplo divertido de perversidad, pero dase desplazada en los procesos civilizadores y en el progreso
1'0 verdad que en eUa se encuentra saltara ms a la vista de la civilizacin. Al negarle la posibilidad de crear el con-
si la replantesemos del modo siguiente:, el hombre sigue tenido de los conceptos de Dios, de la bondad y de los valo-
creando y recreando el concepto de Dios como receptor de res morales, la teologa priva al individuo de un importante
todo lo bueno que hay en l (en el hombre) y que se echara aspecto de su facultad creadora_
a perder si lo conservase en s mismo, al lado de todo el Seguramente la seora Knight, al comparar a Dios con
odio y la destructiVidad que se halla igualmente presente Pap Noel en la polmica suscitada hace unos aos, no pre-

l
en L tenda quitar valor a la idea de Dios. Lo que la seora KlIight
La religi n (o ha sido qUi7,S la teologa?) ha robado lo deca, o trataba de decir, es que algunos elemen tos de l nio
que de bueno haba en el individuo-nio y luego ha estable- Pueden proyectarse en las brujas de los cuentos de hadas,
cido un esquema artificial para inyectar en el nio lo mismo que parte de la fe y generosidad infantiles pueden tra nsferir-
114 D. W. WINNICOTT ~ L PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 11 5

se a Pap Noel, y que la gran ~ariedad .~e sentimientos e progresivamente complejo a medida que pasa el tiempo y el
ideas de la bondad que son propIas del mno, y de sus expe- nio se va haciendo mayor. Asimismo. la criatura tiende a
riencias internas y externas, podemos reunirlas b~Jo la deno- vivir en su propio cuerpo y a edificar su persona lidad to-
minadn de Dios .). Del mismo modo, al conte.flJdo de mal- mando por base la funcionalidad corporal, a la cual pertene-
dad que hay en el nio podemos lla marlo el dIablo y todas cen unas elaboraciones imaginativas que rpidan1 c nl e se vuel.
sus obras. Esta clasificacin contnbuye a soclahzar un f~n ven s umamente complejas y constituyen la reaJiJad psquica
meno que fuera de eso es puramente personal. Tras trel~ta peculiar a dicha criatura. sta queda instaurada en calictCld de
aos de practicar el psicoanlisis, he llegado a. la conclusIn unidad , consciente de su propia existencia y dispuesla a afron~
de que son las ideas incluidas en la organIzacIn de la edu- tar valientemente el mundo con el cual empi eza a estahlect.:I'
cacin moral lo que despoja al individuo de su capacIdad de relaciones: relaciones afectuosas y, por contraste, n!ladoIll!S
creacin. . objetales basadas en la vida instintiva. y as s uces ivam e nte.
Sin embargo, las ideas del educador moral o ~oralIsta s~ Todo esto y ms, mucho ms, es cierto y siempre lo ha sido
resisten a perecer. Este fenmeno podemos explIcarlo de di- en las criaturas humanas: se trata de la naturaleza humana
versas maneras. Una de las ms evidentes es qu~ SID d~da al- abrindose camino. Pero conviene sealar un factor de gran
guna existen personas perversas. AplIcando mI propIa ter- importancia: el hecho de que los procesos de maduracin
minologa, dir que en todas las sociedades y en t;>das las cobren realidad en el nio, y adems lo hagan en el momento
pocas hay y ha habido gente cuyo desarrollo e,?oclOnal no apropiado, depende de una provisin ambiental slIficiente.
ha llegado a la fase en que se cree en algo, m ha llegado Se trata del viejo dilema entre la naturaleza y la crianza.
a una fase de' moralidad innata en la que est compromehda o , si lo prefieren, entre lo que nace y lo que se hace. A mi
toda la personalidad. Sin embargo, la educaCIn moral crea- modo de ver no se trata de un problema que no pueda enun-
da con el pensamiento puesto en estas pe!sonas .enfermas ciarse. Los padres no tienen que hacer a s u beb del mismo
no es igualmente aplicable a la gran mayona de personas que: modo que el pintor tiene que hacer su cuadro y el alfarero
de hecho, estn sanas en este sentido. Ms adelante volvere su jarrn. El beb crece a su manera cuando enc uentra un
a hacer referencia a las personas perversas. medio ambiente adecuado. Alguien se ha referido a eSlo con
Llevo un rato hablando como si fuese un .telogo aficion~ las palabras ambiente esperable por trmino medio,. Lo
do, cuando lo que en realidad se me ha l'edldo .es qu~ lo hl- cierto es que a travs de los siglos las madres, los padres, o
cise en calidad de profesional de la pSIquIatra mfantIl. Para quienes los sustituyan, por lo general han sabido proveer las
que mis palabras resulten tiles, debo arreglrmelas p~ra ha- condiciones exactas que sus criaturas y nios neces itan al
cer un breve resumen del desarrollo humano de las Criaturas principio, en la fase de mayor dependencia, e incluso algo
y nios del gnero humano. Ustedes sabe?, por supuesto, que ms tarde, cuando las criaturas, ya mayores, empiezan a dis.
se trata de un tema sumamente complejO que no puede ex- tanciarse algo del medio ambiente y a ser relativamente in.
plicarse someramente .. Hay mu~has formas de enfocarlo y dependientes. Despus de esto, la situacin tiende a no ser
procurar hacerlo medIante va~~os m~odos. . . . tan buena, pero, al mismo tiempo, este factor 'va perdiendo su
La base del desarrollo del nmo estnb~ en la eXIstencIa {- importancia de modo progresivo.
sica de la criatura junto con sus tendenCiaS h~redadas . Estas Habrn cado en la cuenta de que estoy refirindome a
tendencias incluyen los impulsos de ~aduracI?n que estlmu una edad en la que la enseanza no se realiza verba lmente.
lan el desarrollo. Supongamos, a gUIsa de ejemplo, que la Ni Freud ni el psicoanlisis hicieron falta para que madres
criatura tiende a emplear un vocabulario de !res palabras y padres supiesen aportar estas condiciones, las cua les em.
cuando tiene un ao de edad, a empezar a cammar a los ca piezan con un elevado grado de adaptacin a las necesidades
torce meses ms o menos, a adquirir 1~ mi~ma f~rma ~ e.sta- de la criatura por parte de la madre y luego, gradualmente,
tura que el padre o la madre, a ser mtehgente. o estpIdo, se convierten en una serie de fallos de adaptacin; estos fallos
caprichoso o alrgico. De manera menos perc~ptlble nac,:, _e~ son a su vez una especie de adaptacin, ya que estn ligados
la criatura una tendencia que luego prOSe!~U1r en el mno. a la necesidad que de forma creciente siente el nio por en~
]a que lleva a la integracin de la pe rson~lJdad. T~ng~se en frentarse a la realidad, alcanzar la separacin e instaurar una
cuenta que la palabra integracin adqUIere un SIgnIficado identidad personal. (Joy Adamson hace una perfecta descrip-
116 D. W. WINNICOTT

clOn de todo es to al narrarnos la crianza de Eisa, la leona,


y de los cachorros que ahora son para siempre libres.)
Si bien casi todas las religiones han reconocido la impor
tancia de la vida familiar, al parecer fue el psicoanlisis el
que tuvo q ue mostrar, a las madres de bebs y a los padres
r no~otros
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL N IO

equiv.ale a la provisin de un medio am bien te posi-


blhtador o satIsfactorIO y para el nio la pos ib ilidad de evo-
~u~ionar de .manera personal y concorde con Ja gnlduacin
mmterrumplda del proceso de maduracin.
De qu modo puedo seguir desarrollando es te lema ha-
117

de nios muy pequeos. el valor -mejor dicho, la naturaleza bida cuenta de la crecien te complejidad de la realid',d illt ~ ri or
esencial- de su tendencia a proveer a cada criatura, por me- del nio y, asimismo, del aumento del cmulo de experienc ias
dio de la crianza, aquello que le es absolutamente necesa rio. Internas y externas recordadas u olvidadas por economa?
La madre (no excluyo al padre) se adapta tan bien que no Tratar~ ahora d: decir algo sobre el origen, en la criat ura
podemos decir otra cosa que se identifica estrechamente con o en el mno pequeno, de los elementos que pueden describir-
el hijo, de tal forma que conoce exactamente lo que hace se con las palabras bueno o malo. No hace falta dlo.!dr
falta a cada momento y tambin de manera general. La cria- que en esta fase no es imprescindible utilizar palabras. De
tura, por supuesto, en esta primera fase se halla en estado de hecho, todos sabemos que es posible comunicar la idea de
fu sin, sin que todava haya separado la madre y los objetos aprobacin o censura a los sordos, e igualmente a las criatu-
que no son ella (la criatura) de lo que s lo es, de manera ras mucho antes de que empiece la comunicacin verbal. Efec.
que lo que el medio ambiente contiene de adaptativo y bue- tIVamente, en la criatura se desarrollan ciertos sen timientos
no va acumulndose en el almacn de experiencias del nio, contrapuestos - completame nte ajenos a la aprobacin o a la
formando una cualidad del ser o personalidad que al prin- censura que le es transmitida por la madre o el padre- de
cipi< resulta indistinguible (para el nio) del funcionamiento' lo~ que debemos tomar nota y a los que acaso convenga se-
sano o normal del nio. gUIr hasta su punto de origen.
Durante esta primera fa se la criatura no se apercibe de lo En el .almacn que van formando los recuerdos perso-
bueno y susceptible de adaptacin que h ay en el medio am- ~ales y los fe~menos que constituyen la realidad psquica
biente; pero reacciona, y por tanto conoce y percibe, los fallos mtenor del nmo aparecen unos elementos que a primera vista
de la estabilidad . La reaccin provocada por los fallos de la parecen contraponerse y a los que llamaremos . elementos de
estabilidad del cuidado del nio consti tuye un trauma, ya apoyo y {~elernentos disruptivos, 0, si lo prefieren, ele-
que cada reaccin interrumpe la continuidad existencial de lnex:tos amIstosoS y ((elementos hostiles, o ben elementos
la criatura y rompe su ser. benIgnos y elementos persecutorios. Tales elementos na-
Resumiendo esta primera etapa de mi descripCin simpli- cen en parte de las satisfacciones y frustraciones del nio en
ficada del desarrollo del ser humano: la criatura y el nio su experienci~ vital, incluyendo las excitaciones y en parte
pequeo suelen ser cuidados de una manera estable, digna de esta acumu~acln de ele~entos positivos y negativos depende
confianza, lo cual va creciendo en ella hasta formar una creen- de la capaCidad de la cnatura para evitar el dolor de la am-
cia en la estabilidad; a sta cabe sumarle la percepcin in- bivalencia abstenindose de juntar los objetos que a ella le
parecen buenos o malos. 2
fantil de la madre o el padre, la abuela o la niera. La idea
de la bondad y de un padre o Dios personal y estable apare- Me resulta imposible dejar de emplear las palabras bue-
ce de forma natural en el nio que haya empezado la vida de no y malo en este contexto, aunque ello vaya precisamen-
este modo. te en contra de la fmalidad que persigo: describir los fen-
Al nio que no viva experiencias suficientemente buenas menos anteriores al uso de palabras. Lo cierto es que estas
durante las primeras fases no se le puede inculcar la idea de cosas tan importantes que acontecen a la criatura en desa.
un Dios personal a modo de sustitucin del cuidado infantil. rrollo y al nio pequeo exigen ser descritas en trminos de
La sutil comunicacin criatura~madre, cuya importancia eS lo bueno y lo malo.
vital , es anterior a la fase en que se aade la comunicacin .. Todo esto se halla estrechamente enlazado con la percep.
verbal. sta es una de las primeras reglas de la educacin ClOn de la aprobacin y censura materna, pero aqu, como
moral: que la educacin moral no constituye un sustituto
del amor. Al principio, la nica forma eficaz de expresar amor 2. Este estado de cosas primitivo pasa a ser emplea do como defen.
es median te el cuidado de la criatura y del nio, lo que para sacontra el ,dolor de la am bivalencia, y entonces es denominado .. esd.
SI n:.. del objeto.
118 P. W. WINNICOTT

en todas partes, el factor interior y personal es ms impor-


tante que el externo o ambiental, precepto que constituye el
co razn msmo de este trabaJo. SI m e eqU1v~co ~n e~te as,-
pecto, entonces es que mi tesis ~s errn~a. S1. ~l tesIs. e:t~
r EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

son realmente mercancas extranjeras. La criatura no est en


situacin de saber esto en tanto no se haya producido una
maduracin considerable, y la mente sea capaz de a bordar,
intelectual e inteligentemente, los fenmenos que carecen de
119

equ ivocada. entonces es que las c~aturas y los nmos peq~enos significado en trminos de aceptacin emocional. En tales tr-
dependen realmente de que el bien y el mal les sean myec- minos el ser, en su esencia, es siempre personal, aislado y no
tados. Esto significa que los padres deben aprobar o censu- se ve afectado por la experiencia.
rar en vez de amar' a decir verdad, que deben ser educadores Esta manera de examinar el desarrollo emocional es im~
morales en lugar de , padres. Qu mal l 'a es to.'
es sentan p ortante para mi argumentacin, ya que, a medida que la cria-
Al nio le es necesario recibir ap robacin o censura, pe,ro tura crece de esta forma, se va preparando el terreno para
los padres, por lo general, prefieren no dar l':lu~stras de n~n que los encargados de cuidar del nio dejen a su alcance no
guna de las dos cosas en tant,o no hayan pe~clbldo e~ la cr~~~ slo objetos (muecas, osos de peluche, trenes de juguete, et-
t Ufa Jos elementos que constItuyen un sentIdo de 10!S. valores ctera), sino tambin un cdigo moral. Las normas de este
de lo bueno y de lo malo, del bien y del mal; es deCir: aten- cdigo se inculcan sutilmente, por medio de expresiones de
diendo al aspecto concreto del cuidado infantil predommante aceptacin o de amenazas en el sentido de una retraccin
en aquel momento. . del amor. De hecho, se ha empleado la expresin .moralidad
Se nos hace necesaria ahora una rpida visin de la reah- esfnter. para describir la forma en que las ideas del bien
dad psquica interior de la criatura y del nio. Se tr.ata ~~ un y del mal pueden ser transmitidas a las criaturas y a los ni-
... mundo personal que crece rpidamente y que el nlllO sltua a os en los mismos trminos en que la incontinencia se con-
la vez dentro y fuera de su ser, de ese ser que acaba. de ser vierte en un autocontrol socializado. El control de las excre-
instaurado en calidad de unidad provista de una piel . Lo ciones no es ms que un ejemplo bastante obvio entre multi-
que hay dentro es parte, si bien no inherente, del ser y es tud de fenmenos comparables. No obstante, atenindonos a
susceptible de ser proyectado. UJ que hay fuera no forma la moralidad esfnter, resulta fcil de ver que Jos padres que
parte del ser, aunque tampoco de manera ,.nherente: y puede esperan que el nio pequeo cumpla las regla; antes de al-
ser introyectado. En la normalid.ad, se :~gstra un m~ercam canzar la fa se en la que la palabra au tocontrol. significa
bio constante a medida que el nmo va vIviendo,! adqumend? algo, lo que hacen en realidad es privar al nio tanto del sen-
experiencias, de tal manera que el mundo extenor se v~ enn timiento de haber logrado algo como de su fe e n la naturaleza
quecido por el potencial interior y ste, a su vez, se ennquece humana que emana del proceso natural que conduce al con-
con 10 que viene de fuera. E~identement~, la ~ase de est?s trol del esfnter. Esta clase de actitud equivocada ante la
mecanismos mentales la constituye el funcIOnamlento de la In educacin hace caso omiso de los procesos ' demadurac;in
corporacin y la eliminacin en la experiencia corporal. A la del nio, as! como de su deseo de ser como las dems per-
larga, es posible que el nio, que par~ entonces se estar ~on sonas y animales que pueblan su mundo.
virtiendo en individuo maduro, perciba que en efecto eXiste Sin duda existen y existirn siempre aquellos que por na-
algo que es verdaderamente ambiental, y este algo (am?l~n turaleza y crianza prefieren implantar la moralidad, de igual
tal) incluye las tendencias heredadas as como la prOViSl? manera que existen otros que por naturaleza y crianza prc
ambiental y el mundo pretrito y futuro, e Igualmente el um- fieren esperar, aunque sea un largo perodo, a que las cosas
verso todava desconocido. . se desarrollen de forma natural. Sin embargo, estas cuestio-
Resulta obvio que, a medida que el nio va creciendo de nes pueden discutirse.
es ta forma, el contenido de su ser personal no se hmIta a ser En estos asuntos la respuesta es siempre que se gana ms
l. El ser se va viendo progresivamente configurado 'por la Con el amor que con la educacin. En este contexto oftamor
provisin ambiental. El beb que adop ta un objeto caSI como significa la totalidad de los cuidados prestados a la crialu ra
parte del ser no hubiese podido hacerlo de no haber estado y al nio, los que posibilitan los procesos de maduracin . El
el objeto por all, dispuesto a ser adoptado. De la misma ma- odio no queda excluido. Educacin. quiere decir sanciones
nera todos los objetos introyectados no se hmltan a ser al'- y .la implantacin de los valores paternos o socia les itllle!)~I1
tcul~s exportados y que ahora son reimportados, sino que drentemente del crecimiento interior o maduracin del nio.
120 D. W. WINNICOTI EL PROCESO DE MADURACIN I!N EL NIO 121
La educacin, refirindonos a la enseanza de la aritmtica, hadas o prncipes; pretenda as que la nia adquiriese una
etctera, debe esperar a que la integracin personal de la cria- personalidad exclusivamente propia. A la pobre nia se le
tura Hegue a un grado que d SCUlit.lo al concepto de uno, y estaba pidiendo que reelaborase por su propio esfuerzo to-
tambin a la idea que contiene la primera persona del singu- das las ideas y logros culturales creados a lo largo de los
lar del pronombre personal. El nio que conoce el sentimien- siglos. El plan no tuvo xito.
to del yo soy, y que es capaz de llevarlo consigo, conoce De igual manera, la solucin del problema que presentan
tambin el uno y en tonees, inmediatamente, desea que se Jos valores morales no estriba en que el nio cree los suyos
le ensee la suma, la resta y la multiplicacin,. De la misma propios, sin que los padres le ofrezcan los frutos del sistema
manera, la educacin moral sigue de modo natural la apari- social en que estn inscritos. Adems, hay una razn muy es-
cin de la moralidad en el nio mediante los procesos natu- pecial por la que conviene que exista un cdigo moral al al-
rales de desarrollo posibilitados por unos buenos cuidados. cance del nio : el hecho de que el cdigo moral innato en
la criatura o en el nio sea tan brbaro, crudo y susceptible
de anularlo. El cdigo moral 'de los adultos es necesario por-
El sentido de los valores que humaniza lo que para el nio es infrahumano. La cria-
tura es presa del temor a la venganza. As, el nio, llevado
No tarda en formularse la pregunta: qu hay de un sen- por la excitante experiencia de establecer relaciones con un
tido de los valores en general? En qu consiste el deber de objeto bueno, morder y creer que el objeto tambin muer-
los padres al respecto? Este tema, de ndole ms general, de; el nio gozar en una orga excretoria y, para l, el mun-
viene detrs del tratamiento de los temas de carcter ms es- do se llenar de agua que amenaza con ahogarlo y de por-
~ecficos relativos al comportamiento de la criatura. Tambin quera en la que puede quedar enterrado. Semejantes temo-
aqu hay quienes tienen miedo de esperar y prefieren implan- res, notables por su crudeza, quedan humanizados principal-
tar; y quienes, por el contrario, esperan y se preparan para mente gracias a la experiencia de cada nio en relacin Con
presentar las ideas y espe-anzas que la criatura es capaz de sus padres, quienes muestran su desagrado y enojo, pero que
aprovechar a medida que va llegando a cada nueva fase del ni lo muerden ni lo ahogan ni lo queman aplic;\ndole la ley
desarrollo de la integracin y de su capacidad para la con- del Talin para corresponder exactamente a su impulso o
sideracin objetiva. fantasa.
En lo que hace a la religin ya la idea de una deidad, hay Por medio de la experiencia que le da la vida, el nio nor-
dos extremos claramente definidos y que ocupan quienes ig- mal llega a ser capaz de creer en la existencia de algo que le
noran que el nio est dotado de la facultad de crearse un puede ser dado como dios personaL Pero la idea de un dios
dios y que, por tanto, proceden a implantarle la idea de dios personal no sirve de nada al nio que no haya tenido expe-
cuanto antes, y aquellos que, por contra, esperan a ver los riencia con seres humanos, con personas que humanicen las
resultados de sus esfuerzos encaminados a satisfacer las ne~ aterradoras formaciones del superego directamente relacio-
cesidades de su criatura en desarrollo. Estos ltimos, como nadas con el impulso y la fantasla infantil que acompaa a
ya he dicho, harn que el nio conozca los dioses de la familia las funciones fisiolgicas y a las crudas excitaciones instin-
cuando haya alcanzado una fase que le permita aceptarlos. tivas.J
En este caso, se sigue un mnimo de patrn establecido; men Este principio que afecta a la transmisin de los valores
tras que en el primer caso lo que se busca es precisamente morales es aplicable igualmente a la entrega de la antorcha
un patrn establecido, vindose el nio reducido a aceptar o de la cultura y la civilizacin. Dmosle al nio la oportuni
a rechazar esto que en esencia le es extrao: el concepto im- dad de or a Mozart, Haydn y Scarlatti desde buen principio

l
plantado de dios. y probablemente se desarrollar en l un buen gusto precoz,
Sin duda hay quienes abogan para que no se ponga al al- algo que nos permitir ufanarnos ante nuestras amistades.
cance del nio ningn fenmeno cultural, evitando as que Pero lo ms probable es que el nio tenga que empezar con
el pequeo se apodere de l y lo adopte como suyo. Conoc
a un padre que incluso haba prohibido que contasen cuentos , 3, Erikson ha escrito sobre este tema en trminos del concepto de
de hadas a su hija, ni siquiera que le hablasen de brujas, la virtud (Erikson, 1961).
122 D. W. WINNICOTT

los ruidos emitidos por un instrumento improvisado con un


peine y papel higinico, que luego pase a tamborilear sobre
un cacharro y a soplar en una destartalada corneta; el trecho
que separa a un berrido de Voi che Sapete es inmensa, y la
'r''''
.. ..
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

rrollo dura de seis meses a dos aos y, una vez transcurrida,


es probable que el nio haya llevado a cabo una integracin
satisfactoria de la idea de destruir el objeto y del hecho de
123
caracterstica de las relaciones objetales. Esta fase del desa-

apreciacin de lo sublime debe ser un logro personal, no que ama este nlismo objeto. La madre es necesaria durante
algo que se implanta. Y, sin embargo, no hay nio que sea este perodo debido a su valor de supervivencia. Se trata de
capaz de componer o interpretar su propio Mazar!: somos una mad:e~medio ambiente y, al mismo tiempo, de una
nosotros quienes debemos ayudarle a disfrutar de este y de .madre-obJeto, el objeto de un amor excitado. En el desem-
otros tesoros. Atenindonos al campo de la experiencia vital, peo de este segundo papel, la madre se ve repetidamente
eUo significa que nuestra tarea consiste en dar ejemplo a destruida o daada. Paulatinamente, el nio llega a integrar
nuestros nios, no de algo que de hecho supere a lo que estos dos aspectos de la madre y a ser capaz de amar y de
realmente somos, sino algo que sea tolerablemente decoroso. mostrarse afectuoso con la madre superviviente al mismo
La forma ms brbara de moralidad es la de la primera tiemp~. Esta fase envuelve al nio en un tipo especial de
infancia, forma que persiste como rasgo de la naturaleza hu a?gustla que llama~os .sentimiento de culpabilidad., culpa-
mana y que puede observarse a lo largo de la vida del indi- b,llIdad que se relaCIOna CO~ la idea de destruccin y amor
viduo. Para la criatura, la inmoralidad consiste en cumplir a SImultneos. Es esta angustIa la que lleva al nio hacia un
expensas de la forma personal de vivir. As, puede que un comportamiento constructivo, o activamente amoroso, den-
nio, de la edad que sea, tenga la impresin de que comer tro d,? su mundo limitado, reavivando el objeto, haciendo que
esltl .mal, y que incluso llegue al extremo de morir por tal el obJ<;to an:ado se reponga, reconstruyendo lo que ha sido
principio. La obediencia reporta un premio de manera in 4
destruIdo. SI la figura materna no logra acompaar al nio
mediata, por lo que es muy fcil que los adultos confundan durante toda esta fase, el nio no encuentra, o pierde si la
la obediencia con el crecimiento. Puede suceder que los pro- h.a encontrado, la capacidad para sentir culpabilidad, expe-
cesos de maduracin queden postergados por una serie de nrnentando en _su lugar una forma cruda de angustia que es
identificaciones, de manera que los datos clnicos que se ob- meramente negativa. (Este tema lo he descrito en otra parte
tienen sean falsos, una especie de personalidad en funcio- y ~on mayor detenimiento del que ahora me es posible. Asi
nes o, tal vez, la emulacin de otra persona; al lllismo tiem~ mIsmo, no hace falta decir que los principales trabajos que
po, la personalidad que podramos llamar verdadera., o nos llevan a esta faceta de la comprensin del desarrollo in-
fa~til 's on los de Melanie Klein y se encuentran entre sus es-
<o:esencial, queda oculta y se ve privada de experiencia de vida.
Esto hace que muchas personas aparentemente afortunadas CrItos titulados La posicin depresiva.)
acaben por quitarse la vida, que se les ha convertido en algo
falso e irreal; el xito sin fundamento en la realidad repre-
senta la moralidad en su punto ms bajo y a su lado las pe La provisin de oportunidades
queas transgresiones sexuales apenas cuentan.
Debo hacer referencia a una fase del desarrollo infantil He aqu una fase esencial en el desarrollo infantil y que
que reviste importancia especial" si bien no es ms que otro no tiene nada que ver con la educacin moral salvo que, s
ejemplo, ms complejo, de cmo la provisin ambiental posi~ la fase se supera con xito, la solucin personal del nio al
bilita los procesos de maduracin. problema de la destruccin de lo amado se transforma en
En esta fase a la que me estoy refiriendo se produce un el deseo de trabajar o de adquirir habilidades. Es entonces
aumento gradual de la capacidad infantil para experimentar <:uando la provisin de oportunidades, incluyendo la ensean-
un sentimiento de responsabilidad que, en el fondo, es un za de habilidades, satisface la necesidad del nio. Pero el
sentimiento de culpabilidad. En tal momento el elemento am- !actor esencial lo constituye la necesidad y sta surge de la
biental imprescindible consiste en la continua presencia de la lnstauracin, en el ser del nio, de la capacidad para sopor~
madre o figura materna durante el perodo de adaptacin ta ... el sentimiento de culpabilidad suscitado por sus impulsos
a la destructividad que forma parte de la naturaleza de la e Ideas destructivas, de soportar el sentirse responsable de
criatura o nio. Esta destructividad va hacindose ms y ms forma general por las ideas destructivas, debido a haber , ca-
124 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 125
brado confianza en relacin con los impulsos de reparacin la idea de que eran ellos quienes tenan que hacer . buenos.
y las oportunidades de contribuir. Esto reaparece a mayor a sus hijos . Valora los procesos de maduracin en el creci-
escala durante el perlodo de la adolescencia, y es bien sabido miento individual y establece la relacin entre ellos y el me
que el hecho de dar a los jvenes la oportunidad de servir dio ambiente posibilita dar. Examina el desarrollo del sentido
resulta ms valioso que la educacin moral en el sentido de de la moral en el individuo, y demuestra de qu modo la ca
ensearles moralidad. paCidad para el sentimiento de responsabilidad personal es
Antes dije que volvera a referirme a la perversidad y a las propio de la normalidad.
personas perversas. Para el psiquiatra, tales personas estn Lo que el psicoanalista deja por resolver est en relacin
enfermas. En efecto, la perversidad se incluye en el cuadro con la educacin moral de los individuos hasta donde no ha- 1 !
clnico propio de la tendencia antisocial. Abarca actos que yan madurado en ciertos aspectos esenciales y hasta donde 1
van desde orinarse en la cama hasta el robo y la mentira, carezcan de capacdad para la vaJoracn moral O para sentir
pasando por el comportamiento agresivo, los actos destruc- responsabilidad. El psicoanalista se limita a decir que estas
tivos, la crueldad compulsiva y las perversiones. Son numero- personas estn enfermas y, en algunos casos, las somete a un
sisimos los trabajos dirigidos a explicar la etiologa de la ten- tratamiento que resulta eficaz. Pero queda todava el esfuer-
dencia antisocial, de manera que me limitar, por razones de zo que realiza el educador moral para tratar a estos. indivi-
tiempo y espacio, a hacer una breve exposicin de la misma. duos, tanto si estn enfermos como si no lo estn. qul lo
La tendencia antisocial viene a representar la esperanza para nico que puede hacer el psicoanalista es pedirle al educador
el nio, que, de no ser por ella, carecera de esperanza y que, moral que no eche por tierra los mtodos que l, el psicoana
por otra parte, es desgraciado e inofensivo. Cuando en un lista, ha creado para estas personas enfermas, de forma que
nio se manifiesta la tendencia antisocial, sabemos que el nio afecte a las personas que no Jo estn. La inmensa mayora de
alberga cierta esperanza de hallar el modo de llenar el vacio. la gente no est enferma, aunque, de hecho, se advierta en
Este vaco se produjo al truncarse la continuidad de la pro- ella toda clase de sntomas. Las medidas severas y restricli
visin ambienLal en una fase de dependencia relativa. En to-- vas, incluso el adoctrinamiento, acaso satisfagan la necesidad
dos los casos antisociales ha existido esta interrupcin cuyo' que tiene la sociedad de gobernar al individuo anti~ocial. pero
resultado ha sido la detencin de los procesos de maduracin son lo peor que puede sucederle a la persona normal, a la
y la provocacin en el nio de un doloroso estado clnico persona que es capaz de crecer desde dentro si cuenta con
de confusin. el necesario ambiente posibilitador, especialmente en las pri
A menudo el psiquiatra infantil puede ayudar a llenar este meras fases de] crecimiento. Son stas, las personas normales,
vaco (si trata el caso antes de que se desarrolle el beneficio quienes crecen hasta convertirse en los adultos que forman la
secundario), de manera que en vez del robo aparezca de nuevo sociedad y que, colectivamente, instauran y mantienen el C'
en el nio una buena relacin con la madre, o con una figura digo moral que regir durante los decenios siguientes, has ta
materna o con el padre. La perversidad desaparece cuando que sus hijos les sucedan.
el vaco queda lleno, Les estoy dando una explicacin muy Tal como dijo el profesor Niblett en la primera conferen
simplificada pero que nos bastar por el momento. Cabra cia de este ciclo, no podemos decirles a los adolescen tes que
decir que la perversidad compulsiva es lo ltimo que se cura la tarea depende exclusivamente de ellos . Somos nosotros quie-
o detiene con la educacin moral. El nio est ntimamente " nes en la infancia, la niez, la adolescencia, en casa y en la
convencido de que hay esperan~a dentro de su comportamien escuela, tenemos qu e proveerles el medio ambiente que haga
to perverso y de que la desesperacin acompaa a la obedien- posible que en cada individuo se desarrolle una capacidad

1
cia y a la falsa socializacin. A ojos de la persona antisocial I moral propia, un superego que sea la evolucin natural de los
o perversa, el educador moral milita en el bando enemigo. elementos del superego en estado bruto que haba en la in
El psicoanlisis nos ofrece importantes posibilidades de fancia. y que encuentre su propia manera de utilizar o no
comprensin, pero pocas de aplicacin en este sentido. El utilizar el cdigo moral y los dones culturales de la poca.
pensamiento moderno, basado en gran parte en el psicoan~ Al llegar el momento en que el nio se acerca a la edad
lisis, permite ver qu es lo importante en el cuidado de cria- adulta, lo importante ya no es el cdigo moral que nosotros
turas y nios, y libra a Jos padres del peso que representaba .. . le transmitimos, sino que lo que importa es algo ms posili
126 D. W. WINNICOTT

vo: el acopio de logros culturales de la humanidad. Enton-


ces, en lugar de una educacin moral, brindamos al nio la
oportunidad de ser creador que la prctica de las artes y de
la vida ofrece a todos aquellos que no se limitan a emular
y a conformarse y que, en vez de ello, cultivan realmente una
forma de autoexpresin personal.

SEGUNDA PARTE

Teora y tcnica
Capitulo primero

Sobre la aportacin
que la observacin directa
del nio representa para
el psicoanlisis ' (1957)

Quisiera tratar de la confusin que a mi juicio puede


surgir a causa de la aceptacin de la pala bra .profundo.
(;omo sinnimo de temprano o primerizo . Tengo pubJi~ i
cados dos trabajos sobre la observacin directa; .se refieren
a) a la forma en que la criatura llega a un arreg lo con los
objetos (Winnicott, 1941), y b) al empleo de los objetos y
fenmenos durante el perodo' en que la criatura efecta la
transicin desde una vida puramente subjetiva a la fase
siguiente (Winnicott, 1951).
En ambos se encontrar material de utilidad para el es
tudio de mi tesis principal, segn la cual el significado de _pro
fundo., en sentido analtico, no es el mismo que el de e tempra
no. referindonos al desarrollo infantil.

La observacin de criaturas en una sitnacin delerminada ,


i
(Llamar a esto investigacin activa para darle un aire
moderno y para enlazarlo con Kris.)
Es posible constatar tres fases principales en la for:ma en
que una criatura se acerca o aborda un objeto (que, como
se describe, le es presentado en debida forma).
J. Ledo ante el xX Congreso Internacional PsicoanaUtico, Pars,
julio de 1957. y publicado' por primera vez (en francs) en la .:Revue
Fran~ajse de Psy~hanaJyse., 22, pp. 205.211.

9
130 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DH MADURACIN EN EL NIO 131
Primera etapa: reflejo inicial de agarrarlo; retirada; parto. El analista debe aprender a tener en CU;nla t.:Sle faClor.
tensin que abarca el renovado deseo, esta Sin embargo, es en el anlisis donde se reconoce el significado
vt!z voluntario, de aJ;arr<i:-lo y el lento paso 10tal del juego infantil, juego que es indicio de la tot .. lidad
del objeto a la boca. de ]a fantasa de incorporacin y eliminacin , as como del
crecimiento de la personalidad por medio de la alimentacin
Entonces la boca se hace su fusa y fluye la saliva. imaginativa.
Segunda elapa: toma del objeto en la boca;
empleo desenfadado del objeto en una explo-
racin de carcter experimental. a modo de Objetos y fenmenos transicionales
juguete y como si se tratase de algo para
alimentar a los dems. El caso ms sencillo es el del beb normal que adopta un
Entonces el objeto cae por equivocacin. Supongamos que pedazo de tela o un babero y se hace adicto al mismo (lo cual
alguien lo recoge y se lo devuelve a la criatura. sucede tal vez entre los seis meses y un ao de edad, acaso
ms tarde). El examen de este fenmeno dentro de la labor
Tercera etapa: rechazo del objeto. psicoanaltica nos permite referirnos a la capacidad para la
formacin de smbolos en trminos de la utilizacin <le un
Al estudiar estas cuestiones con referencia a un ejemplo, objeto transiciona!. Sin embargo, parecera posible que el psi.
es necesario saber desde el principio qu edad tiene la cria4 coanalista creyese en la existencia de estas ideas, en forma
~ura . .La edad tpica es once meses. A los trece y a los ca. rudimentaria, durante la primera infancia. Pero lo cierto es
torce meses el inters infantil se habr desarrollado en tantas que hay una edad antes de la cual es imposibie que existan
direcciones que probablemente lo principal pasar inadver~ objetos transicionales, y eUo se debe a la inmadurez de la cria
tido. tura. Asimismo los animales tienen objetos transicionales. Ni
A los diez o a los nueve meses la mayora de las criaturas siquiera el acto de chuparse el pulgar, caracterstico de la
van atravesando las diversas fases con toda normalidad, si primera infancia, puede tener el mismo significado para el
bien cuanto ms jvenes sean en mayor medida necesitarn recin nacido que para la criatura de unos mesls, ni mucho
de la sutil cooperacin que las madres sensibles saben darles menos el significado que tiene para el nio psictico de diez
y que apoya sin dominar. Que yo sepa, no es frecuente que aos que se chupa el pulgar compulsivamente.
los bebs de seis meses lleguen a ejecutar con claridad toda .Profundo no es sinnimo de temprano, ya que a la
la operacin fsica antes descrita. A esa edad la inmadurez criatura le hace falta cierto grado de madurez para poder
es tal que el simple hecho de que agarre y sujete el objeto, y empezar a ser profunda, Esto que es obvio, casi una perogru-
acaso se )0 meta en la boca, constituye una verdadera hazaa. llada, no ha recibido, a mi juicio, la atencin suficiente.
La observacin directa demuestra que el beb necesi ta alcan- Aqu nos serfa til tratar de definir la palabra .profundo>.
zar cierto grado de madurez fsica y psicolgica antes de estar James Strachey (1934), al enfrentarse con el mismo problema,
en situacin de disfrutar plenamente de lo experiencia emo. escribi:
ciona!.
Cuando ~stos fenmenos aparecen en el psicoanlisis -ya La ambigedad del trmino (interpretacin .profunda) no tie-
sea durante una sesin o durante una fo se que dure varios ne, sin embargo. por qu preocuparnos. Describe, sin duda, la in
das o scmanas-, es imposible que el analista site en un terpretacin del material que genticamente es temprdno e hist-

l
perodo concreto lo que observa "o deduce: Puede que al ana- ricamente remoto de la experiencia actual de~ paciente o bien que
lis'"a que est revisando el material presentado en el anlisis se haBa bajo una fuerte carga de represin; en todo caso, se Ira
le parezca que los fenmenos que acabo de describir son apli- ta de material que, en un orden normal de cosas, resulta suma
cables a la primera infancia del paciente. incluso a sus pri- mente inaccesible para su ego y remoto con respecto al mismo.
meros das y semanas de vida. El material puede aparecer
entremezclado con detalles que realmente datan de la prime- Segn parcce, Strachey tomaba ambas palabras como si-
ra infancia, incluso del estado inmediatamente posterior a l . . nnimas.

-- - - _
.... .. _ - - ----------------------~
D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN E _. - . "~."'1>'""_-'
132 . L NINO
Estudiando detenidamente el asunto vemOS que el adjeti- senlldo, profundiza 133
vo profundo)) ofrece varias posibilidades de aplicacin, mien
prana. El estudio del~e~ y se remonta a una edad m
una cuesti arroBo del ego nos ' , . s tem-
tras que.! temprano e~ un" cuestin de hecho , lo cual hace n ton compleja ~ lmpedlna ace t
que la comparacin de las dos sea difcil y de significacin en u~a criatura de edad infe~~omo
es la posicin depre~i:~
temporal. Resulta ms profundo referirse a las relaciones P?d~~mos citar una edad su ,r a 1,os seIS meses; de hecho
criatura-madre que a las relaciones triangulares, referirse a
la angustia int erna de persecucin que al sentimiento externo
Ir SI Vleramas que se h
como I
penar SIn temor a eq .
ace referencia a l ' . Ulvocarnos.
a go observable en criatur d a pOSIcIn depresiva
mas que es absurdo Lo as e pocas semanas dir
de persecucin; los mecanismos de escisin, la desintegracin, sicin paranoide e~ sinq~e Melanie Klein denomina ~ Ia a~
la incapacidad para establecer contacto, todo esto me parece
c~~~l?o, ~lgo I~~:
m"s profundo q lle la angustia en una relacin.
Creo que cuando empleamos la palabra profundo da- r
cho ms crudo, asi' una
que tal vez podramos observa~n
indudablemente
ti
mIedo a la venganza
':'~c~e ug::c,~~
?ese un hecho. El exa an es de que la in te "
mos siempre a entender que la profundidad se halla en la tIlucin peditrica nos .'os casos clnicos en
fantasa inconsciente o en la realidad psquica del paciente; a veces data de I . na que el temor a
1 os p.n~eros dias de la vida A a venganza
J
es decir, que la mente y la imaginacin del paciente intervie- fiero decir
funda que a pOSICIn paranoide es . si, pues, pre-
nen en ella. E . m s precoz que pro-
En el curso de su Opening Remark s 0>1 psychoana lytic
l ? cuanto
a los mecanismos d ..
Child Psychology, Kris (1951) haca la siguiente observacin:
Extrapolando desde el mecanismo psictico a la primera in- t:.it~,cologla
precoz o de la profu:d:;CSlSln, son propios de
conocer la resp t . uglero que es .
fando ... Kris examinaba crticamente la relacin entre la
profundidad interpretativa de los anlisis y la prontitud con
~~~lo ~elego y el pa~:~ ~u~ae~u:l ~la
nos indicara e:":t~~~:
que los mecanismos psicticos podan aplicarse a la psicolo- cuan~ eClr que lo profnndo forma pes~m~ea la madre. Po-
ga infantil. En nuestro trabajo analtico, con la ayuda de los el me~ion~~~:!~7em:~ead~o !~ecoz de~e;;'o: ~:nc;:a~~r~,u~~~~
conceptos en evolucin, profundizamos ms y ms. Podemos ~afgo Importante en las Pri~:o alf ego y que constituye un
ver y utilizar los fenmenos de transferencia relacionados O uta. ras ases de depelJdencia ab-
con elementos ms y ms profundos del desarrollo emocional
de nuestros pacientes. En cierta medida, .ms y ms pro- Ahora bien, la persona ue b
fnndo s equivale a ms y ms tempranos, por supuesto, turas debe estar dispuest~ a o serva directamente a las cria-
pero slo en cierta medida limitada. Tenemos que tomar en ~~~~e l~ primera infancia queq~~o~ :"alista formule ideas
cuenta el hecho de que en nuestros pacientes analticos se ha n e e punto de vista psquico a emente sern ciertas
O pueden demostrarse' de h hpero que, al mismo tiempo
producido una fusin de los elementos primerizos con otros
~~':ta permite demostra~ que ~~ o, a .veces la observacin di'
posteriores. I~SI~ n~ podla ser cierto a la ed ~venguado mediante el an:
Nos hemos acostumbrado a usar lo que averiguamos me-
diante el anlisis para formular ideas .obre la niez. Esta ,;:m !aclOnes impuestas por la t q~e se deda debido a las
costumbre la hemos heredado de la obra del mismo Freud. he~~te se comprueba en el anli~i~~ urez. Lo que repetida-
Al aplicar a la psicologa del nio pequeo los datos freudia- La o de que la observacin dire t o queda anulado por el
noS sobre el origen de las psiconeurosis, nO tuvimos dema- tes ~bservacin directa se limita c ~ pruebe que no es cierto.
siados problemas, si bien incluso en tal caso muchos psico- gUie~~n ~stado antedatando ciert~s ~~o.strar que los paden-
analistas se exponan a hacer afirmaciones que eran ciertas diendoe, ando al analista la impresi n~menos y, por cans-
en el anlisis y falsas cuando se aplicaban crudamente a la cosas a una edad en ue n e que estaban suce-
psicologa infantil.
liza~;Y concept~s que parece~ ve~~a~~~ posible que asl fuese.

l'
Puesto que utilizamos ideas que nos hacen profundizar s o y que, SID embargo os cuando se est ana-
ms. corremos un riesgo mucho mayor al aplicar nuestrOS c7~an~o a los ninos en m ~:I~~n fal.sos cuando estoy ob-
hallazgos a la psicologla de lainfancia. Demos una ojeada al vari:J'dLa s ~bservaciones [ ... ] ll:~ ~ns (1951) prosigue di-
a d e sHuaciones confi a as a cabo en una gran
conc;pto de IKdlein inclluido balo e 1 tlvtulo de .la posici,: de-
preslva en e esarro o emOCIona', 1 eremos que, en cIertO
. ' .. ponian de relieve la importan~aron la opinin de qujene~
. que para el desarrollo del
r

134 u. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO
niilo tiene su mediu am biente conc re to. Este m edio ambicn 135
l.e concreto se ve s util mente subestimado por muchos analis- dependencia ordinaria ni de I d
tas que, no obsta nte, afirrnan categrica mente que co nocen y jada rastro en el individu a ependencia que no ha de-
l!m:!11 en cuenta tal raclor. Res ulta muy difcil Jlegar a la vida precoz. o, aunque la s dos caracterizan a la
m dula de esta con t!"ovcrsia, pero es necesario intentnrl o. Si , j Me atrevera a decir que sl. .
tal c..:omo se fo rm u la en la labo r analtica, ( m s y ms pro- esencial entre la profundidad ~e rec ono~lese esta diferencia
fundo}) significara ms y ms precoz, entonces debe ri amos que se llegase a un acuerdo e ~ a trecoCldad, seria ms fcil
dar por sentado que la criatura inmadura de pocas sem anas los analistas. Sern siem re 1 n re . os observadores directos y
podra ser consciente de lo que la rodea. Sabemos, s in embar- analistas de haber aplic~do ~s pnmeros quienes acusen a los
go, que la cria tura no tiene conciencia del Jll l.!dio ambiente ras. Los analistas. or su a emasla~o precozmentt! sus teo--
como ta l, es pecia lmente cuando el medio en cues ti n es bue- la naturaleza hum~na e p. rte, segUIrn contestndoles que
no o s uficie nte. El medio a mbiente provoca reacciones, s in que pueden observarse dlnreccletrra muchas ms cosas de las
duda, c uando falla en algn a sp ecto importan te, pero lo qut! a sun to no presenta problema amente
1 . .Segu- n c mo se mire,
. el
llamamos medio ambiente bueno es algo que se acepta como teresante serie de temas d b a ~no , salvo ofrecernos una in-
cosa natural. Durante las primeras fase s, la c riatura no tiene bargo, existen ciertos aspec~o:tl eS' En la prctica, sin elTI-
conocim ie nto del medio a mbiente, es decir, no tiene un co- ~ue sepamos lo que es y lo para j os cuales es importante
nocimiento que pueda ser presentado como m a teri al a na liza- Infancia. que no es aplIcable a la primera
ble. La concepcin del medio ambiente tiene que aportarla El psicoanlis is tiene mucho
el a""lis tao se dedican a la observacin d. que aprender de aquellos que
Cuando el analista profundiza para hacernos comprender madres en Compaa de su .Irecta de las criaturas, de las
en el medIO ambiente e s cnaturas
. ' y de 1os nmos .- pequeos
e l material pre.sentado por el paciente, no basta con q U; nos
diga que reconoce In mpo r tancja del factor externo. Si S~ cin directa es incapaz ~eque vIve? No obstante, la observa-
est formulando una ps icologa infantil comple ta , que pucda log-a d e 1a primera infancia construIr
eoo por sI n .
. l/sma una psico-
ser cOlnprobada m ediante la observacin direc ta, el a nalis ta tan te, los analistas y los ob~ervaPerando. Juntos de modo cons_
debe h nce r uso de la inlagi nacin para reYes lir con el medio poner en correlacin lo que e dores directos tal vez puedan
ambiente el material precoz que le presen ta el pa ciente ; es el anlisis Can lo que es re s pro undo y se ob~erva durante
decir, con el medio ambiente implcito que el paciente no Resumiendo: la crial';"a ~~~ dentro del desarrollo infantil.
puede aportar al anlisis porque nunca ha sido consciente del tancia desde la precocidad mana debe recorrer cierta dis-
mismo. De esto he dado ejemplo en la publicacin de casos le que le permita ser prof~~~~. alcanzar la madurez suficien-
clnicos , en uno de los cuales el paciente tena la sensacin
de estar acurrucado y girando sobre s mi smo e n un momen-
to de r cplcgamiento, lo que me hizo interpretar un medio
que se hallJba implcito pero que el paciente no poda des-
c ribir. No hay supervivencia fsica o em ocional de la c rj ~ lura
si no hay medio ambiente. En primer lugar , sin el medio la
criatura caera infinitamente. La criatura que yace en s u cuna
o que alguien sostiene no es consciente de que se la est res-
guardando de una caida infinita. Sin embargo, si se produce
un ligero fallo en el apoyo, la criatura experimenta la sensa-
cin de cada infinita. Durante el anlisis, el paciente da a
veces cuentn de la sens acin d~ caerse, sensacin que se re-
mont a a sus primeros das, pero nunca podr dar cuenta del


apoyo que se le daba en esta primera fa se del desarro llo.
La mayor profundizacin nos lleva a las races ins tintivas
del individuo, pero no nos proporciona indicio alguno de la
Capitulo segundo

) Anlisis del nio


I durante el perodo
de latencia l (1958)
,

I I

El tema que vamos a comentar es el tratamiento del nio


durante el perfodo de latencia. He sido invitado a hablar del
tratamiento psicoanaltico y. en contrapartida. un colega les
hablar de la psicoterapia individual. Mucho me temo que los
dos vamos a enfrentarnos con el mismo problema al empe-
zar: cmo se distingue una cosa de la otra? Personalmente,
me veo Incapaz de hacer tal distincin. Para mi la cuestin
se reduce a esta pregunta: el terapeuta, ha recibido o no
adiestramiento analtico?
En lugar de establecer los contrastes entre ambos temas,
quizs seda ms provechoso contrastarlos los dos con el tema
de la psiquiatra Infantil. En el ejercicio de mi profesin he
empleado la psiquiatra Infantil para el tratamiento de mi
llares de nios de esa edad. En otros casos, unos centenares,
he aplicado la psicoterapia Individual (en mi calidad de ana-
lista titulado). Asimismo, he tenido cierto nmero de pacien-
tes de esa edad a los que he aplicado el psicoanlisis (ms
de doce y menos de veinte). Los Hmites son tan imprecisos
que sera incapaz de concretarlos.
As, pues, a mi modo de ver, esta discusin debe ser la de
dos colegas que hacen el mismo trabajo, pero que han sido
preparados de modo distinto para hacerlo. No estara bien
discutir aqul lo acertado o desacertado de los esquemas di- ,

1. Ledo ante el XIV Congreso Internacional de Psiquiatra Intan


,
tU, Lisboa, junio de 1958, y publicado por primera vez en .A Cnao",
Portuuesa". 17. pp. 219-229. .
138 D, W, WINNICOTT
r EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

dcticos que hemos seguido, aunque debe reconocerse que al-


I 139
Freud estableci la importancia dI' ,
gunos son menos adecuados que otros. do y en su estudio de l a ' ,e IOcon sclenle reprim.
1 ' pSlconeurosls lIe '
No me sorprende que la psicoterapia y el anlisis infantil tra -mdudablemente eJ ms dT '1 go a un punlo cen,
parezcan lo mismo por escrito, independientemente de la es- aceptacin general del mism 1 leJ en, lo que se refiere a la
cuela a la que pertenezca el terapeuta, Si ste es idneo por pl~jo de Edipo., con la an u':ti~ d~e el dcn~min . eI com,
temperamento, capaz de ser objetivo y de preocuparse por lo mlsmo, Freud llam la at g ' e caslra~lon mherenle al
que el nio necesita, entonces la terapia se adaptar a las pe- individuo-nio; del mjsmoe~~d~ ~fbre. la v.ld a i~lstintiva del
culiaridades del caso a medida que stas se vayan revelando hecho de que las principales d'fi amo la ,Hencln sobre el
en el curso del tratamiento. normales, es decir de los nio 1 cultades de Jos individuos
Creo que en esta conferencia podemos dejar a un lado el masiada deformacin las rimes que han ~traves ado sin de-
examen de los mtodos teraputicos basados en actitudes que san'ollo emocional esta'n Prel . ras dY esenCiales fases del de..
, aClOna as con j - d . ,
discrepan de las nuestras y entre las que citaremos las educa, y con la fantasta total del instin a VI ~ mSlJntiva
tivas, morales, persuasivas, punitivas, mgicas y fsicas. afirm ar que la PSlconellroSis es la too ~or Con SigUIente. cabe
cada por la ambivalencia en las r:zru~ a de la tensin provo-
Debo repetir, en bien de la claridad, que no creo que haga
falta establecer los contrastes entre el psicoanlisis y la psi- I lativamente normales y complet aClones entre personas re
C as .
coterapia individual. Las dos palabras pueden significar lo
mismo, y as sucede con frecuencia.
Puesto que soy yo el encargado de hablarles en calidad de
I , radualmente, como es bien sab'd
lIe~o a la formulacin de las eta
'
l o, el estudiO del nio
la mfancia y la niez con ant , P~ds o fa ses del desarrollo de

I
psic,",analista, har una breve referencia a la naturaleza del '
1~s ralc~s erIon ad al com f . d .
pregenitales de la genialidad A p eJo e Edlpo,
psicoanlisis y despus proceder a comentar el tratamiento hIZO objeto de estudio y as ti ' la ,larga, el ego se
del nio durante el perodo de latencia, a examinar el ser de la criatu~~r a ~~ Jos analistas empezaron
persona que depende d e otra, ' ta en tanto que persona,
La naturaleza del psIcoanlisis Entre otras cosas, Melanie Klein .
una fase de importancia vital en I ~os, ;:apaclt para tratar

I
madre: aquella en la ue s a re aClOn entre el nio y la
Supongo que bastar ,r ecordarles unos cuantos principios
fundamentales, sin entrar en mayores detalles, El psicoanli-
sis infantil no difiere del de los adultos, La base de todo el
quietud; asi,:,ismo, lIa':n1: ~It~~:~~ la capacidad pata ,la in,
que caractenzan a la primera . f: n. sobre los mecanIsmos
psicoanlisis la constituye una compleja teora del desarrollo o ~I mismo sujeto se hallan esl~ ~~cla, en la cual el objeto
emocional de la criatura y del nio, teora que Freud inici eVIta la ambivalencia, Anna Freudn Idos de tal modo que se
y que se ve constantemente ampliada, enriquecida y enmen, mecanismos de defensa del e l ayud a poner en claro los
dada, principalmente americanos, n~~'haallobra de varios , analistas,
Los avances en la comprensin del desarrollo emocional de los mecanismos caracter! t' evad~ al estudIO no slo
del individuo han sido tan rpidos en los ltimos veinte o tambin del nio pequeo : :cO~fI de la primera infancia sino
treinta aos que resulta difcil que el estudio de lo que se va pendiente de unos cuidad~s ey nI ~ en tanto qu,:, persona de,
publicando sirva para que el profano se mantenga al corrien- mtento de hacer una expos: 'o mIsmo he partICIpado en el
te de los cambios, meras fases en las cuales e;cl~ o planteamiento de las pri.
La teona psicoanaltica da por sentado que hay en eJ, in madre y, por medio de u mno ,se halla fusionado con la
n mecamsmo com 1 . .
dividuo una tendencia gentica hacia el desarrollo emocional, se separa y, por tanto debe h f P eJo Y precarIO,
deJ mismo modo que la hay hacia el crecimiento fsico; asi Objetos que no form~n parteaCder rente a unas relaciones con
esun~
mismo da por sentada una continuidad que empieza en el Tdo os estos avances hace I '
momento de nacer (o justo antes del mismo); da tambin por resulte muy interesante ~ que e estudiO del psicoanlisis
sentado un crecimiento gradual de la organizacin y la fuerza para los investigadores d~'los ~m;, dsumamente significativo
del ego, as como la aceptacin paulatina, por parte del indi vencin. es r enes mentales y su pre~
viduo, de la vida personal instintiva y de la responsabilidad
de sus consecuencias reales e imaginarias.
r~
140 D. W. WINNICOTT '\ EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO
141
Diagnosis aos. U~a vez superado el complejo de Edipo, se desarrollan
en el nmo unas defensas tremendas.
Es imposible describir el psicoanlisis como tratamiento
sin hacer referencia a la diagnosis. La clsica s ituacin .psico-.
analtica est relacionada con la diagnosis de la psiconeurosis, Naturaleza de la latencia
y tal vez sera conveniente hablar slo de psiconeurosis. De
hecho, esto es tema suficiente para muchas conferencias, pero Todava no ~e sabe a ciencia cierta en qu consiste el pe-
lo que debo hacer ahora es una exposicin breve y comple- rodo de latenCia. Desde el punto de vista biolgico deberia-
ta del psicoanlisis, sea cual fuere el diagnstico, incluyendo mas dar por sentado que durante estos pocos aos -de los
el normal. Aunque no es posible desarrollar el tema, es necea seiS a los dlez- se produce el cese del desarrollo instintivo
sario poner de relie ve que en la tcnica psicoanaltica se rea ~r lo que de momento la vida instintiva del nio queda :
gistran grandes diferencias segn el nio sea neurtico, psi- mlta~a a la que se ha ido desarrollando durante el perlado
ctico o antisocial. antenor. Los cambioS..:lOlvern a producirse en la pubertad,
Debo aadir, para completar el cuadro, que la diferenci~ momento en que el mno tendr que organizarse nuevamente
entre el nio y el adulto reside en que muy a menudo el pn- para defenderse contra la alteracin del estado de cosas; p~r
mero juega en vez de hablar. Sin embargo, esta diferencia ~anecer en guardia ante !a a!,aricin de nuevas angustias y el
casi carece de importancia, ya que en realidad hay adultos disfrute de nuevas expenenclas, nuevas satisfacciones y nue-
que dibujan o juegan. vos grados de satisfaccin.
Dejando aparte cuanto pueda decirse acerca de este pe-
rodo, una cosa parece razonablemente cierta: Ja existencia
La transferencia de grandes defensas organizadas y mantenidas. En este puno
to se muestran de acuerdo Melanie Klein y Anna Freud, las
Es caracterstico del psicoanlisis el hecho de que el ana- d~>s autoras que ms han tratado el tema. En el captulo de-
lista no desecha el valioso material analizable que surge de dicado al perodo de latencia en su obra Psicoanlisis de ni-
la relacin emocional entre l o ella y su paciente. En la trans- os, 1932,. Melanie Klein empieza refirindose a las dificulta-
ferencia inconsciente aparecen muestras de la pauta personal des especlal~~ del perodo en cuestin y nos dice que: .A di-
que sigue la vida emocional, o la realidad psquica, del pa- fenc!" .del nmo pequeo, cuya vivacidad imaginativa y agudo
ciente. El analista aprende a detectar estos fenmenos incons- sentlm~ento d,: angustia nos permiten la mejor comprensin
cientes de la transferencia Y, aprovechando los indicios apor de su mconsclente y el establecimiento de contactos en l
tados por el paciente, se ve capacitado para interpretar aque- ellos (los nios durante el perodo de latencia) tienen un~
llo que est dispuesto para la aceptacin consciente durante vida. imaginativa ~uy limitada, con arreglo a la fuerte ten-
una sesin determinada. El trabajo ms fructfero es el que d~ncI" ". la represin que es caracterstica de esta edad; al
se lleva a cabo en trminos de la transferenela. mismo lIempo, su ego, en comparacin con ias personas ma-
Vale la pena dedicar esta conferencia a la descripcin de yores, es~ subdesarrollado y no comprenden que estn en-
la transferencia tal y como aparece caractersticamente du- fermos m d~s~a!l ser cur~~os, de suerte que carecen de io-
rante el perodo de latencia. centivo para ImClar el anliSIS y de estmulo para proseguirlo . ) '
En el primer captulo de su libro The Psycho-Analytical
Treatment 01 Children (1946), Anna Freud nos habla de una
La tcnica pslcoanaUtlca adaptada al perodo de latencl. fase p,:"limina~ _o de presentacin que resulta necesaria para
el anlIsls_de.mnos. Por los ejemplos que nos da podemos ver
Conviene que examinemos los rasgos peculiares del trata- que la senonta Freud se refiere principalmente, aunque no
miento psicoanaltico cuando es adaptado a los pacientes de de manera exclusiva, a nios del periodo de latencia.
esta edad. Por lo general, se reconoce que la edad ms prO-l Leyendo estos dos libros, cada uno de los cuales es infini-
vechosa para el analista, en especial para el principiante, es ta~e~te valioso . y denota una experiencia clnica realmente . "t.
aquella del grupo fonnado por 'nios de dos, tres, o cuatro . " \ enVIdIable, lo n:'lsmo podemos ob~rvar simili tudes que dito- '".',>,
142 D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO
rendas. Ciertamente, s~militudesl las ?-03Y Yd~e l:~~~~~:'
b' d t 'ca necesano para e pen d o .
tIa
c~~;
capacidad intelectual del nio, ya que puede consliluir un
143

no e d acnl,
10 que e aro e'S que muchas de las difen:mdas conCiernan poderoso aliado, si bien, por supuesto, en ciertos casos lo~
al diagnstico. . procesos intelectuales Se utilizan a modo de defensa y llaeen
En cuanto a las otras diferencias, que son, precl,samente que el anlisis sea ms dificil.
las q ue ueremos estudiar. nos damos cuenta mmedlatamen-:-
d u~ a Melanie Klein le parece bi en interpretar los can-
En cierto modo, estamos hablando otra vez de la diagnosis.
All donde exista una angustia de intensidad psictica, habr
te e q . . te los fenmenos de la transferencia a
~~~~~ad~~:;~~~s~~~~ien~o, propo~~ona~~
tambin una gran necesidad de ayuda, ayuda que debe ser
utilizando el alivio prestada inmediatamente; y, aun as, es posible sa tisfacer el
por tales interpr~~aciones como ba~e sob:;e~ad i~n~e ' a C:~ns_ intelecto. Recuerdo el Caso de un nio de diez aos. Al en.
relacin con el nmo; en contraste, nna. . trar yo en mi consultorio en la primera visita, o que le de~
truir la relacin con el nio a nivel conSCIente , y nos desc~~e da a su madre:
de u forma va llegando poco a poco, con :~ cooperacJ n -No lo entiendes, no es la pesadilla lo que me da miedo;
co qn. s cdel
i epaciente
n t e , a iniciar la tarea anahuca... ASl, pues,
d 'oope lo malo es que sufro la pesadilla cuando estoy despierto.
la diferencia estriba principalmente en una cuestJon e e . Con estas palabras el nio estaba haciendo una descrip-
racin consciente o inconsciente. , cin exacta de su enfermedad, lo que me permiti empezar
A mi entender, sera posible exagerar las diferencias a desde este punto, trabajando tanto con su excelente intelecto
. b' n en algunos casos no hay duda de que como por medio de interpretaciones a todos los niveles, in-
:~~~ ;::fe~ct~~:~ ql~e el analista debe interpretar el inCOnS cluyendo los ms profundos.
, a~to antes mejor, ya que de esta manera onenta a Al tratar de poner en orden las diversas opiniones que se
~:~~t~~~ia el tratamiento analtico, y los prj~eros S~:::;~~ expresan y que yo siento personalmente, experimento el de-
de alivio proporcionan indudablemente al nmo los p . seo de citar a Berta Bomstein, cuyo escrito On Latency (1951),
indicios de que el anlisis lo beneficiar. Po: el cont~afl;. empiezo diciendo: -Desde el punto de vista de la capacidad in-
uede suceder que al no ganar la cooper~cin consci.e~ ~ telectual del nio en el perOdo de latencia, podra!!'os supo-
~el paciente durante las fases iniciales se pierda lt POS~IJ nerle capaz de llevar a cabo la asociacin libre. Lo's factores
dad de analizarlo. Nos queda la opc~n de pasa~ a ~~r:r:t~~ que impiden que as sea crean una limitacin general del an-
l d hacer comprender al nmo la neceSI a d lisis del nio. Esta incapacidad para la asociacin obedece a
~i!~~~a c:n lo que nos libramos de la responsabilidad de lle- diversas causas. Aparte de aquellas que nos son sobradamen_
var a abo la fase preliminar del anlisis. Pero resulta. _muy te conocidas, citar slo una que todava no ha sido puesta
significativa la forma en que los paddres o dt~t~::i~:e~i:~?aO ~~ . de relieve: El nio experimenta la asociacin libre como una
h render lo que se espera e ca amenaza especial a la organizacin de su ego . (El subraya-
tr~~~~~:n~ Anna Freud carga deliberadamente sobre .sus do es mio.)
espaldas la tarea de explicarle al nio lo que su.cede, l';'ien-.. Considero muy til esta forma de enfocar el perodo de la-
tras ue Melanie Klein lo deja en manos de qUIenes even tencia. No dispongo ahora de suficiente tiempo para referir-
la ed~caCin o crianza del pequeo, confiando en I?oder pre~- me a la divisin del perodo de latencia en fases hech por
. d'r de las explicaciones a nivel conSCiente y aSI poder PI - Berta Bornstein. Sin embargo, de modo general, parece que
cm I ,. . t e, esto es , a a ]0 importante es que nos demos cuenta, al tratar a nios de l.
sar r PI'damente a la cooperacin . mconSCien
l' .
coa eracin basada en el trabajO ana ltlc O. esta edad, de que el paciente ha alcanzado Un estado de cor-
fenemos que enfrentarnos a la situacin tal como la ~n
I

l. .
dura y ha salido del proceso primario. No debemos truncar
contremos en cada uno de los casos que estemos tratan . o~ la organizacin de su ego. El mismo captulo termina con las
Cuando el nio sea muy inteligente, debemos habl:,r a su III palabras siguientes: -Al realizar el anlisis de la latencia, debe
teligencia, alimentndola. A veces surgen comPhca~lOnes c~:~ ponerse el mximo cuidado con el propsito de reforzar las
do el nio que estamos tratando se da cuenta. e que 1 de estructuras dbiles y modificar las que se interpongan al de-
sucediendo algo sin que tenga una comprensln mtel~ct~a la sarrollo normal. A este fin deben ir dirigidas la seleccin de
qu se trata. En todo caso, sera lamenlable desper IClar , llJaterial para la interpretacin y la interpretacin misma .
Por este motivo ~cooperamos con el nio en toda clase de ac~
,
144 D. W. WINNICOTT
rI EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO
145
tividades mientras vamos reuniendo material para la inter- den s~r intimas durante la:gos lapsos de tiempo, sin que se
pretacin mutativa. s~x~abcen de manera manlliesta. El simbolismo sexual con.
Berta Bornstein hace tambin referencia al ~i deal de la tmua. Los eJementos sexuales manifiestos de Jos nios enfer.
latencia. expresado por Freud (1905 a), .es decir, a la conten- mas pertur?an sus juegos y la relacin del ego.
cin afortunada de las exigencias instintivas. . ~. El. milo en perlado de latencia. est dispuesto para la
Me viene a la mente un cuaderno de ejercicios que tengo IntlOyeccln, pero no lo est para la Incorporacin; es decir,
en mi poder. En cada una de sus pginas vemos 105 trabajos est dIspuesto para hacer entrar elementos completos pro.
muy constructivos realizados por una niiia durante el periodo cedentes Je personas escogidas, pero no lo est para comer
de latencia. Se trata de uno de esos casos difciles en los que o para ser comido, ni para fusionarse en una relacin intima
el ~ntoma casi nico lo constituye la incontinencia ~urante el en la que participe el instinto.
sueiio. Detrs de esto haba un trastorno de carcter enlazado , 3. Durant~ el perodo de latencia el nio se especializa en
de modo ms que perfecto con la represin homosexual de la poner de m~mfies to los fenmenos interiores sin quedar di-
propia madre. La caracterstica del cuaderno en cuestin es rectamente lnvoI.ucrado en la vida plena. La persistencia de
que se compone principalmente de dibujos ,;,,~Y bien construi- la fase de latenCIa se muestra a veces mediante la capacidad
dos y ejecutados con tizas de color. El anhsls me result ex- del adulto para la consecucin del ego a expensas de la Ii.
tremadamente aburrido. Pareca que la niiia me eclipsase. De bertad del id.
entre unos cincuenta dibujos slo dos o tres, hacia la mitad 4. La cordura .':s esen~ial durante la fase de la tencia, y el
del cuaderno, perdan su caracterstica de defensa organizada. hecho de que el nma durante sta no sea capaz de manlener
E .. estos dos o tres dibujos se reflejaban trastornos de ndo- la cordura. d.emuestra que est muy enfermo desde el punto
le muy diversa: desorden, confusi6n, desintegracin; y, en de vIsta cllnlCO. La organizacin del ego lleva en s el impul.
uno de ellos, un objeto que por la forma se pareca a un seno so .que, tanto antes como despus, se halla parcialm enlt: in.
habla sido recortado con unas tijeras y apareca separado en- cJUldo en los impulsos del id. .
tre las hojas. Nos encontramos aqu con el sadismo oral, as
como con la incontinencia y una fantasa de incontinencia. De
haberse tratado de una nia de tres aiios, hubiera sido mucho El momento de la interpretacin
ms fcil llegar hasta la pequea incontinente o desintegrada;
pero debido a que estaba en el perodo de latencia, tuve que Creo que el momento ms idneo para la interpretacin
contentarme con alcanzar una ilustracin de su locura oculta. es cuanto an~es sea posible; es decir, el pritller momentu en
Si bien es frecuente que un nmo pequeo est loco. y sin que el materzal presentado permita ver claramente qu debe
embargo sea normal, ya que se halla bajo el control natural !nterpretar~e. De todos modas, yo me muestro cauto en mis
de quienes lo cuidan, el hecho de que un nio en. perlado de interpretacIones, y si no estoy seguro de lo que debo inter.
latencia est loco significa que se encuentra senamente en- pretar, no dudo ni un momen~o en dejar pasar algn tiempo.
fermo y necesita Ser cuidado como tal. Al ~ac~rlo ~e encuentro metIdo en una fase .prepara toria o
Mi aportacin a este campo consistir en desarrollar el prehO?lnar, Jugando, construyendo con el nilo o, simplemen.
tema del perodo de latencia como aquel en que el ego, por te, dejndome echpsar, desperdiciar. Lo nico que me preo-
decirlo as, entra en posesin de lo suyo. Durante este per~ cupa, sm e~bargo, es buscar la clave que permita hacer una
do el nio nl1rmal no se ve obligado a doblegarse ante las eXI- interpretacIn que sea la ~propiada en aquel momento, la
gencias del Id, si bien los impulsos del id mantienen su fuerza que .provoq~e un desplazamIento del nfasis en la transferen-
y se manifiestan bajo una gran diversidad de formas indi- cIa JnconSClente.
rectas. .. Tal vez Una exposicin semejant~ a sta recibiese aCepta-
Entre todo lo que cabra decir acerca de este tema, me ClOn general. AI.gunos anahstas locahzan la clave en cuestin
parece bien citar lo siguiente: . can mayor .r apldez que otros, si bien esta clase de trabajo
1. En un sentido el nmo est solo, aunque siente nece-l pue.d en realJzarla tanto los que son rpidos como los lentos.
sidad de estar con otros que se encuentran en situacin pare- ~o Importa.nte para el paciente no es tanto la exactitud de la
. cida. Las relaciones entre nios inmersos en este perodo pue- .: :'. lI1terpretacl6n como la buena disposicin del analista para
10

-,,=
146 D. W. WINNICOIT EL PROCESO DE MADURACl6N EN EL NIO 147
ayudarlo, su capacidad para identificarse con el paciente y que conoce al nio durante este perodo de calma relativa
creer asi en Jo que hace falta y satisfacer sus necesidades en el mundo instintivo? En qu medida puede el analista.
tan pronto como le sean indicadas, ya sea por medio del len- basndose en lo que suceda durante un anlisis semejante.
guaje verbal, del no verbal o del preverbaJ. deducir cmo era el nio a los tres aos o predecir cmo ser
a los trece? No estoy seguro de cules son las respuestas a
todas estas !,regunta~, pero lo que s puedo decirles es que
El final del Iratamiento a veces he SIdo enganado, ya sea haciendo un pronstico de-
masiado favorable unas veces o no lo suficientemente favora-
Para terminar les pedir que reflexionen sobre el final del ble otras veces. Probablemente resulte ms fcil saber lo que
tratamiento. Huelga decir que es siempre necesario pensar hay que hacer cuando el nio est enfermo, ya que en tonces
en trminos del caso y diagnosis individuales, pero puedo de- eImal se hace evidente y pasa a dominar la escena, y el trat~
cirles algo que es significativo de manera general: en el an- mIento no se considera finalizado mientras perdure la enfer-
lisis de nios pequeos el analista recibe una ayuda conside- ~edad. Cuando el nio. est relativamente bien, no hay na-
rable de los tremendos cambios que tienen lugar de modo dIe que, obrando a la ltgera, someta a anlisis a su nio o
natural en el nio de cinco, seis o siete aos. En el momento nia en perIodo de latencia.
en que el anlisis precoz se acerca a su final, los cambios en Ningn analista puede tratar un nmero de casos lo SU~
cuestin, posibilitados indudablemente por el anlisis, van ficientemente extenso como para permitirle analizar todas las
sucedindose. As, toda mejora producida por el anli sis se contingencias posibles. Asl, pues, es necesario que los analistas !
ve oomentada por el curso natural de los acontecimientos. j~ntemos nuest,ras experiencias, sin miedo a hace r sugeren-
Especialmente en lo que atae a la socializacin del nio, a
menudo los que se encargan de su cuidado se sienten fcil-
cias que, .exammadas por un grupo. resulten ser estpidas.
Cada anahsta va acumulando experiencia de ndole sumamen.
!I
mente satisfechos con el resultado. ya que el pequeo se des- te especiali~ada, sin duda valiosa, pero que necesita ser pu es~ I
prende de la rebelda e inestabilidad de la poca de prelaten- ta en. relaCIn con la de sus colegas que hagan e l mt:;mo
da y se encuentra ms a gusto dentro de un grupo. En con- trabaJO) pero con otros nios.
traste, el anlisis de latencia tiende a finalizar en un momento
muy delicado.
Seria interesante presenciar un debate sobre esta cues~
tin. Tpicamente, el anlisis concluye cuando el nio llega
a los once o c10ce aos y empiezan a aparecer las complica-
ciones propias de la prepubertad y de la misma pubertad. I
Acaso sea aconsejable planificar los anlisis de manera que
o bien terminen antes del inicio de la pubertad o prosigan
1I
durante los primeros aos de la misma. Quizs algunos ana~
listas, al seguir la segunda alternativa, vean a sus pacientes
a intervalos relativamente infrecuentes, mantenindose en
contacto con ellos y esperando que se les necesite cinco veces
a la semana a lo largo de ciertos lapsos de tiempo durante la
pubertad. Aparte de los cambios producidos por la puber-
tad propiamente dicha, hay muchsmos factores susceptibles
de llevar a una exacerbacin de las defensas o a una fra nca
angustia: amistades traumticas, grandes pasiones, seduccio-
nes, angustias producidas por la masturbac in ...
I
Aqu cabe formular varias preguntas: Cul es el lugar del

1
anlisis restringido al perodo de latencia, digamos de los seis
a los diez aos? En qu medida puede el analista pretender
ISO D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NI O J.\ 1
Datos histricos !gual que con los mecanismos de defensa del ego, los cuales
En los p rimeros tiempos del psicoanlisis, Freud se ocup lb~n a se; .objeto de una exhaustiva exposicin en trminos
de tres aspectos de la enfermedad psiquitrica. Uno de ellos pSlcoanahucos por parte de Anna Freud (1936). En el c"nlro
era el comportamiento: la relacin del paciente con la reali- de todo esto se hallan la angustia de castracin y el comple-
dad. El segundo era la formacin de sntoma, que Freud es- JO de Edlpo. Los trastornos son las psiconeurosis.
tableci como una comunicaci6n, concepto este que formaba .Ya Freud .habla mtroducido la idea de dependencia (amor
parte de su nueva comprensin del inconsciente. El tercero ~~Jetal anaUtJc~ [Freud, 1914]), cobrando importancia la cues
era la etiologa, transformada por Freud al introducir la idea IIO,? de !a deblh?ad y fuerza del ego dentro de la 1letapsieo-
del proceso de desarrollo. Freud estudi el desarrollo de la logra pSlcoanalltlca. De esta manera se enCOntr u~ lenb'llaje
vida instintiva, lo cual le hizo formular la teora de la se- con el que se haca posible la descripcin del caso limite y de
xualidad infantil que, andando el tiempo, lo llev a formular I~s trastornos de carcter. Los elementos nareisis!lS del pa-
la teora de la vida instintiva pregenital de la criatura humana CIente fueron en todo momento tenidos por ind;:os de un
asl como el concepto de los puntos de fijacin . El estudio trastorno del ego que probablemente obrara en detrimento
de la etiologia de los trastornos psiquitricos hizo que el ana- de la eficacia del psicoanlisis, debido al debiJitaminto dda
lista se interesase por la recopilacin de datos referentes al capaCidad del paciente para desarrollar una neurosis de trans-
trastorno. As fue como los psicoanalistas se convirtieron en ferencJa (Freud, 1937).
los pioneros de la recopilacin de datos para fines psiquitri- Con el pas~ del tiempo el estudio de la psicosis empez a
cos, siendo precisamente ellos quienes han reconocido que la tene! ms sentl.do. Ferenczi (1931) realiz una importlnte apor-
parte'ms importante de esta labor emana del material des- taclon al exammar el anlisis fallido de un paciente con tras-
cubierto en el transcurso de la psicoterapia. torno~ de 7arcter y no limitarse a considerarlo u~ fallo de
En una clasificacin basada en los aspectos abarcados por s~leccln smo como una deficiencia de la tcnica psicoanaU-
la obra de Freud en sus primeros tiempos, los pacientes se tlca. En ello haba una idea implcita: que el psicoaJlisis po-
dividan en dos tipos: psicticos e histricos. Debo decir, de dla aprender a adaptar s u tcnica a los trastornos de carcter,
paso, que Freud siempre se sinti interesado por los factores o a los casos lmite, sin retroceder a Un estado efe ,imple di-
constitucionales. reCC1? del pa~lente y, a decir verdad, sin perder SU calidad
Al comenzar el segundo decenio de este siglo, Freud em- de pSlcoanhsls en toda la amplitud del trmino , Melanie
pez a desarrollar su concepto estructural de la personalidad. Klem, (1932, 1948) hizo finalmente sus aportacioneS csp~cfi
El ego, el id y el censor eran conceptos que permitan un cas demostrando que en el anlisis de nios era forzoso e[l-
estudio ms claro del conflicto intrapsquico, al tiempo que contrar trastornos psicticos y que stos podan tratarse
el equilibrio intrapsquico era considerado como prueba de mediante la tcnica adecuada; para ella, al igual que para
una defensa bien organizada. Se hicieron significativas tanto F~r.enczl, el fal.l,? del tratamiento de las manifestaciones psi-
la calidad como la cantidad de los procesos del ego. Final- cohcas en la nmez obedeca a las deficiencias de la tcnica y
mente, se formul el concepto del superego, que al principio no a las de la seleccin.
se consider fruto de introyecciones e identificaciones masi- ~uego empez a ensancharse el concepto del marco donde
vas que databan del perodo comprendido entre los dos y los tema lugar el anlisis. Ya Aichhorn (1925) haba de,nostr.do
cinco aos, as como del periodo en que el complejo de Edipo I que er.a necesario adaptar la tcnica de modo especial cuando I
alcanzaba su mximo desarrollo. La teora del desarrollo ins- el pacIente era un caso de tendencias antisociales. js proba- ,1
tinlivo pregenitai condujo a la elaboracin de la idea de la
regresin a unos puntos de fijacin. Los puntos de fijacin
I ble que al principio Aichhorn provocase cierta alarmP, ya que
su forma de obrar hubiese sido tachada de -mal am'lisis. en
;0, "

eran los puntos de origen de enfermedades tipo, e indicaban


que la angustia, al ser intolerable, impela al individuo a or-
I el tratamiento de un caso de histeria o de un caso de neurosis
obsesl~a. Desde nuestra perspectiva nos damos cventa de
ot,o

ganizar unas defensas de grado o ndole patolgica, con el re- q~e AlChhorn fue un pionero que inici un autnti&O movk

1
sultado de impedir el avance del desarrollo instintivo. La cla- mIento en pos de la adaptacin de la tcnica pSicoanlllltica de
sificacin qued relacionada con estos puntos de fijacin, al ta~ modo que satisficiera las necesidades del psicpllta. Y del
nIDO aqueJadO'ode tendencias antisociales.
152 D. W. WINNICOTT
' .. EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 153

Ante todos estos progresos se tendi a dar una importan-


r - interiorizado, y, a menos que estuviese bien preparado, lo
d" i
cia cada vez mayor a la historia precoz de cada caso. Justo confundiese con el individuo propiamenle dicho, el cual, de
hecho, se halla escondido y es amado y cui d ado en secreto . ,;
:~.
.,.'..,:....,'):.,:
aqu pareci que se produca una dicotoma en los crculos
psicoanaliticos. Yo dira que Melanie t.lein rel:'resenta el por el ser que hay dentro del ser. Es el verdadero individuo ... "&
intento ms vigoroso que se ha hecho para estudiar los pro quien est oculto. ',1
. cesos ms precoces del nio en desarrollo independientemente Estos factores nos llevan a reconsiderar otros conceptos. ~~
del estudio del cuidado del nio. Melanie Klein ha reconocido El concepto del instinto de muerte parece desaparecer sen- . :l~W;.
siempre que el cuidado del nio es importante, pero no ha cillamente al dejar de ser necesario. La agres in es contem. ',.;,".:.~
..
realizado ningn eSludio especial del mismo. Por el contrano, piada ms bien como prueba de vida. En condiciones favora- ';1. 1
ha habido quienes se interesaron por las tcnicas del cuidado bies, se produce una fusin entre los impulsos erticos y los .:.::.;.;.~.
de nios y criaturas. Los que as hicieron se hallaban en de movilidad, y entonces se hace aplicable el trmino de J.
riesgo constante de ser acusados de traidores a la causa de los .sadismo oral, seguido por todos los desarrollos de este . ..,
procesos internos. El trabajo realizado por la seorita Freu.d y tema. Esto casa COIl el deseo de la madre de ser devorada . . .,~!. "I
la seora Burlingham en la Hampstead War Nursery (Burlmg- imaginariamente. La ausencia de fusin, o la prdida de la :,:.'.}.. ~.,
ham y Freud, 1944) hizo que se desarrollas,: el estudio de la~ que se haya logrado, produce un elemento potencial de des- 4
condiciones externas y su efecto. Resulta eVidente que esta di tructividad pura (es decir, libre del sentimiento de culpabili- '.;:
cotoma entre aquellos que prcticamente limitan sus inves dad) en el individuo, pero incluso esta destructividad repre- "$:
tigaciones al estudio de los procesos internos y aquellos ~ue senta una cuerda de salvamento en el sentido de que cons-
se int ....esan por el cuidado infantil no es ms que una dico- tituye la base de unas relaciones objetales que parecen reales
toma temporal dentro de la discusin psicoanaltica y que para el paciente.
andando el tiempo se desvanecer por va natural (el. Hart
'\
La fusin de las dos races de los impulsos instintivos (la
mann, 1939; James, 1962; Kris, 1950). agresiva y la ertica) es propia de una fase del desarrollo
Actualmente vemos el ego infantil como algo que al prin- infantil en la que hay una fuerte dependencia. No lIay posi
cipio depende de apoyo, algo que obtiene su estructura y su bilidad alguna de que una criatura cuyo medio ambiente no
fuerza de un sistema muy complejo y sutil de adaptacin a la est lo suficientemente adaptado a las necesidades propias
necesidad, adaptacin que le facilita la madre o la figura ma de la fase precoz pueda alcanzar un estado de fusin de la
tema. Asimismo, nOS es dado ver el interesante proceso me agresividad (que da realidad a las relaciones objetales y hace
diante el cual los elementos del cuidado infantil son absorbi que los objetos sean externos al ser} y los deseos erticos
dos.por el individuo-nio; a tales elementos podramos llamar- (que llevan en s la capacidad para la satisfaccin libidinal).
los de apoyo del ego . La relacin entre esta absorcin del Adems, el concepto de regresin ha cambiado de signifi-
medio ambiente y los procesos de introyeccin que ya nos cado en la metapsicologla psicoanalltica. Durante muchos
son conocidos resulta sumamente interesante. Al lado de l
aos este trmino entraaba el regreso a fases anteriores de
todo ello se encuentra el estudio de los mecanismos por medio
de los cuales el nio sale de su estado de fusin con la madre,
i la vida instintiva; la regresin se haca hasta un punto de fija-
cin. Ello corr~sponde a la idea de la existencia en el indivi- W
proceso que exige de sta la capacidad para el odio al igual duo de unos elementos instintivos de ndole primitiva, dndose :JI
que para el amor. En la teora del desarr?llo emoci.onal .del r por sentado el cuidado infantil. En el estudio de la criatwa .' .,';~.
nio ocupa un lugar central en orden a su Importancia I~ Ins- real ya no es posible dejar de tener en cuenta el medio am- ' w\/
tauracin gradual del individuo en calidad de persona lUde- biente; as, pues, al hablar de una criatura real es preciso ~j~
pendiente. Estos aspectos son objeto de investigacin en citar la dependencia y la naturaleza del medio ambiente. El . i:iw
nuestros das. La clasificacin tiene que verse afectada por
estas formulaciones tericas.
A consecuencia de estos avances, el narcisismo es observado
I trmino regresin., por tanto, tiene ahora aplicacin ellol- i l'~.
ca en la regresi6n hasta la dependencia. Se trata de una ten <.
dencia hacia la reinstauracin de la dependencia y, por con- " ., I

1
bajo una nueva luz desde el punto de vista clnico. Es como si siguiente, el comportamiento del medio ambiente pasa a ser .'].9 '>1 '- I
el analista, al examinar la enfermedad narcisista, se viese ex- algo que no podemos dejar a un lado si empleamos la palabra , !. " "
puesto a dejarse enredar por el medio ambiente absorbido, o '" . .':.
154 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 155
4I:regresJOn . En dicho trmino sigue presente la idea de "igencia del complejo de Edpo, o anterior a la ambi valencia
regresin a un proceso primario. Actualmente, la tendencia que acompaa a las interrelaciones entre tres personalidadc::s
a la regresin en un paciente la vemos como parte de la ca- completas .
pacidad del individuo para producir su propia curacin. Es ~~ es ste el lugar adecuado para replantear los impor-
una indicacin que el paciente hace al analista para que ste 1antlslffiOS avances metapsicolgicos que siguieron a es ta
sepa cmo debe comportarse ms que cmo debe interpretar. aportacin de Melanie Klein, en la que se establece la rela.
Asociado a este tema se halla el factor clnico de la autocura cin entre las fuerzas contrapuestas que actan dentro de l
cin mediante un proceso de regresin. factor que se encuentra ser y la vida instintiva, as como la relacin entre los patrones
con mucha frecuencia fuera del tratamiento psicoanaltico. defensivos que se organizan dentro del ser y el estado de
No es posible seguir imputando la psicosis a la reaccin nimo. Despus de ello viene una notable ampliacin del ca.
suscitada por la angustia relacionada por el complejo de ~oci~iento ?e .1a,s representaciones de la realidad psquica i
Edipo; ni considerarla una regresin a un punto de fijacin; mtenor del mdlvlduo en su vida mental.
ni tampoco enlazarla especficamente con un punto determi La obra de Melanie Klein ha alterado la clasifica cin I

nado dentro del proceso de desarrollo instintivo del individuo. psiquitrica al separar dos clases de depresin. Una de ellas JI
En lugar de ello, cabra postular que la tendencia regresiva representa un logro del desarrollo emocional que es casi sin-
de un caso psic6tico es parte de la comunicacin del individuo
enfermo y que el analista es capaz de comprenderla del mismo
Dlmo de la adquisicin de la capacidad para ser responsable, o
para experimentar el sentimiento de culpabilidad, mientras
Ii
(:,1
, '
ni
modo que entiende como comunicacin el sntoma histrico. que la o.tra (incluyer:do la despersonalizacin y otros rasgos 1
Ji
La r<>gresin representa la esperanza que alberga el individuo ~~e.pudleran denominarse uesquizoides) representa un fallo
psic6tico de que ciertos aspectos del medio ambiente que ori- lnlclado en una fa se precoz, antes de la instauracin <..le lo '1!
ginariamente fallaron podrn ser repetidos, con la salvedad de <lue Melanie Klein llama la . posicin depresiva en el desa-
que esta vez, en lugar de fracasar, el medio ambiente triun- rrollo emocional. 1
~I .
"

far en su funcin de posibilitar la tendencia heredada del Desde aqu recurrimos naturalmente a la hipomana como
individuo a desarrollarse y madurar. e:"presin clni 7a de la mana defensiva, negacin de la- depre- l'
En el transcurso de la inmensa ampliacin de la teora que SlOn que constItuye un hecho real; y tambin al movimi~nto
acabo de resumir en este escrito se produjo un acontecimiento manaco~depresivo. que entraa una disociacin en el pac ien.
que permiti al analista empezar a ser capaz de relacionar el te entre el control de la agresin no intrincada y el control
trastorno de carcter con el esquema general de la metapsico- de lo~. elementos omnipotentes introyectados, as como la
loga psicoanaltica. Anteriores formulaciones ya hablan he- poseslOn por parte de tales elementos.
cho posible el planteamiento de la salud en trminos negativos, Partiendo de este planteamiento podemos examinar el
bajo la forma de ausencia de defensas rgidas o de ausencia ampho tema de la clasificacin hoy en da.
de fijaciones , y como cuestin de la fuerza del ego en trmi-
nos positivos. Surgi entonces algo que, por primera vez en
la meta psicologa psicoanaltica, hizo posible hablar de valor Psiconeurosis y psicosis
en la personalidad. Ese algo se obtuvo al desarrollar Freud una
idea expresada por Abraham en Mourning and Melancholia . Es probable que exista un acuerdo general entre los ana.
y al ampliar despus el tema Melanie Klein. Entonces se com- listas sobre. la co.nve~iencia de utilizar estas dos palabras,
prob que los trastornos afectivos empezaban a encajar, pStconeuros,s y PSICOStS,2 que nos dan una senciJla clasificacin
preparando el terreno para llevar a cabo el planteamiento de de todos los trastornos mentales.
la relacin existente entre la depresin y la inquietud. Fue en Me refiero, por supuesto, a los trastornos del desarrollo ): .
este sentido que se produjo la aportacin ms significativa de emocional y no a afecciones como son los defectos mentales
Melanie Klein al enriquecer nuestras ideas sobre el superego primarios, los estados postencefaIticos, la arte~iosder'si::;
y presentarnos el concepto de unos elementos primitivos del cerebral, la parlisis general de la locura, etc. All donde haya
superego emanan tes de la vida instintiva del nio. Tales ele-
mentos tienen ,s u origen en un momento anterior a la mxima 2. Excluyo delibeJ:ad~mente de este contexto la .cneurosh r~al.,
156 D. W. WINNICOTT

una enfermedad o trastorno del cerebro habr, tambin, como


es natural, un trastorno secundario de la personalidad. De
momento, sin embargo, dejaremos de lado esta complicacin.
r ". ", , .W"~" ~
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.. " ., ,", ,,_ , "'" "".,,,.,,, ,,""
un perodo de preparacin, un acto o realizacin con el corres--
pondiente clmax o culminacin y, finalmente, unas canse-
157

Han sido Jos psicoanalistas quienes han propuesto y desarro w


cuellcias.)
Hado la teora psicognica de las psiconeurosis y psicosis; aun Si siguiramos tratando este tema nos veramos obligados
que tal vez resultara ms correcto decir que los psicoanalis- a repetir gran parte de la teora freudiana clsica. La utiliza-
tas han retenido parte de la visin del trastorno mental que cin del trmino psiconeurosis. comporta implcitamente
estaba en boga con anterioridad a la concepcin mecanicista, el hecho de que la personalidad del individuo permanece in-
que alcanz su mximo apogeo hace medio siglo y que. en tacta o, pa.ra expresarlo en trminos de desarrollo, que se
lneas generales, sigue dominando la psiquiatra no analista. ha constrUIdo la personalidad, que est siendo mantenida y
La palabra psiconeurosis~ da a entender al psicoanalista que la capacidad para las relaciones objetales sigue intacta.
que el paciente, durante la infancia o la niez. lleg a cierta (Se da a entender asimismo que el carcter del individuo no
fase de desarrollo emocional y que, habiendo logrado la pri- est marcadamente deformado por el resentimiento o por
maca geltal en la fase del complejo de Edipo, se han o~gani tendencias psicopticas de ndole ms organizada.)
zado en l determinadas defensas contra la anguslta de Prescindiendo momentneamente de los trastornos anmi-
castracin. Estas defensas constituyen la enfermedad psico- cos, pasar a referirme a la psicosis J con el fin de llegar a los
neurtica, cuyo grado se refleja en el grado de rigidez de la puntos de contraste.
defenia. Huelga decir que esto es una simplificacin un tanto El tr~ino psicosis se emplea para dar a entender que
excesiva. pero ]0 cierto es que los psicoanalistas han compro durante la primera infancia el individuo no fue capaz de al-
bada que la angustia de castracin juega un papel primordial canzar el grado de salud personal que da sentido al concepto
en la enfermedad psiconeurtica, si bien se admite que el d~l c?~plejo de Edipo, o bien, alternativamente, que la orga-
patrn de la enfermedad varia segn las experiencias prege- DlzaClOn de la personalidad adoleda de ciertas debilidades que
nitales del individuo. Cuando uno de los rasgos importantes se pusi~ron de manifiesto al llegar el momento en que fue
sea la angustia de aniquilamiento en vez de la angustia de necesano soportar la mxima tensin del complejo d Edipo.
castracin, la mayora de los psicoanalistas diagnosticarn Podrn comprobar que es muy tenue la divisin entre este
una psicosis en vez de una psiconeurosis. En cierto modo segundo tipo de psicosis y la psiconeurosis. En el extremo re-
depende de si la amenaza se formula en trminos de objeto presentado por el primer tipo de psicosis hay escasa semejllllza
parcial o de objeto total. con la psiconeurosis, ya que en ningn momento se habr
Los diversos tipos de afeccin psiconeurtica se agrupan llegado a una .fase significativa del complejo de Edipo, por lo
en torno a los tipos de defensa, ocupando la represin el que la angustia de castracin no lleg a constituir una sena
puesto central. No voy a enumerar tales tipos. El psicoanlisis amenallll para la personalidad intacta.
tal como nosotros lo enseamos se funda principalmente en En algunos casos de psicosis clnica lo que vemos repr...
el tratamiento de la psiconeurosis y procuramos escoger casos senta una rotura de las defensas; cabe que se instauren nuevas
que permitan ensear a nuestros alumnos de acuerdo con defensas cuya ndole sea an ms primitiva, pero lo cierto
ello, si bien somos conscientes de que incluso en los casos es que el cuadro clnico se ver dominado por la rotura de
mejor escogidos hay trastornos de carcter ms profundo; las .defensas, cuando menos temporalmente; esto es Jo que.
as!, es notable que la depresin se manifieste en la cllalidad j
de la angustia o en forma de trastorno anmico. 3. M~' doy cuenta de Que la palabra Cpsi,cosih presenta IIran v41rfe..
La psicologa de la psiconeurosis conduce inmediatamente I dad de dificultades. En cierta fonua estoy rcivjndicaDdo pon... eJJa UD
significado precisamente en UD momento en Que son muchos 105 que .
al estudiante al inconsciente reprimido y a la vida instintiva preferirlan que esa palabra fuese abolida. No obatante que este
del individuo. La vida instintiva debe ser tenida en considera- \ CRO
trmino siaue siendo vlido para denominar los traston:oa emocionales'

l
cin en trminos tanto de las funciones corporales como de la no incluidos en Jos tnninos epsiconeurosis. o _depresin oeurotka-.
elaboracin imaginativa de dichas funciones. (Al decir i~s S?y consciente de que en psiquiatra el trmino psiCosis_ se apli~ 1\ .
tintiv3> nos referimos a lo que Freud llam .sexualo; es decIr, dIversos sndromes que tienen una base tislea. He aquf. pues, otra luen~
te ,de confusin. Sin c:mbaro. no alcanzo a ver qu v~~jas se obten~
a toda la gama de excitaciones locales y generales que CODSti- dnaD acuando una nueva palabra. -
158 O. W. WINNICOTT

suele llamarse colapso mental: las defensas han dejado de


ser satisfactorias y el paciente necesita que lo cuiden m!ent~as
se organizan unas defensas nuevas.4 Durante la orgamzacln
r'
I
1
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL Nlt'lO

nucioso examen del paciente en un momento determinado


159

de l~ historia del caso, comD, .por ejem~lo . cuando se ha pro~


ducldo un colapso o ha habIdo neceSIdad de recurrir a la
de las defensas el individuo se ve afectado p~r toda c1?se .de hospitalizacin.
factores ambientales. y tambin las tendencias heredltanas ' Es posible seguir la marcha de un trastorno desde la niftez,
revisten a veces importancia especfica. Detrs de todo colap- pasando por la adolescencia y por las primeras y ltimaS
so mental hay, en teora, un estado de caos, aunque un colapso etapas de la vida adulta, siendo igualmente posible constatar
total debe de ser poco frecuente clnicamente hablando, pese de qu modo, a lo largo de todo el recorrido, se han producido
a ser realmente posible, ya que indicar.a u~ alejamiento las transmutaciones de un tipo de desorden a otro. De esta
irreversible del crecimiento personal en dIreCCIn a la frag- manera resulta imposible que el analista retenga las ideas que
mentacin. . . le puedan haber sido inculcadas en su adiestramiento psiqui-
Del mismo modo que el estudio de la pSLConeurosls nos trico en el sentido de que existen enfermedades psiquitricas
lleva al complejo de Edipo y a las relaciones triangulares. qu~ bien defi.nidas. En realidad, en el desempeo de su tarea ana-
alcanzan su punto ms alto a la edad en que se dan los pn- ltica, se le hace evidente que, en la medida en que la psiquia-
meros pasos y, de nuevo, en la adolescencia, tambin el estudio tra concierna a la diagnosis, lo que est haciendo es un tre-
de la psicosis har que el investigador se remonte a las pnme-
ras fases de la vida del nio. Ello entraa la relacin madre-
mendo esfuerzo por realizar lo imposible, ya que la diagnosis
de un paciente no slo se hace ms clara a medida que el an-
Ii
hijo, ya que ningn nio puede desarrollarse fuera de esta sis va progresando, sino que, adems, sufre alteraciones. Asf,
relacin (e incluye el concepto de dependenCia antenor a la puede que un histrico revele una esquizofrenia latente, que
insta1!racin del funcionamiento de los mecamsmos de pro- el esquizoide resuIte ser el miembro sano de un agrupamiento
yeccin e introyeccin), familiar enfermo, que el obseso resulte ser un depresivo, etc.
Los psicoanaJistas en ejercicio estaran de acuerdo en que I i
hay una graduacin de la normalidad no slo a la psiconeuro-,
sis, sino tambin a la psicosis. Y ya hemos puesto de relieve
Comentario general la estrecha relacin que hay entre la normalidad y la psicosis.
Probablemente la aportacin ms imllOrta~~e he~ha gor. el Tal vez sea cierto que' hay un eslabn ms estrecho entre la
psicoanlisis a la psiquiatra y a la c1aslficacJOn pSlqUlatrlca normalidad y la psicosis que entre la normalidad y la psico-
consiste en la destruccin de la vieja idea de las entidades pa- neurosis; es decir, que la hay en ciertos aspectos. Por ejemplo,
tgenas. En este punto el psicoanalista tiene toda I.a . :azn el artista tiene la habilidad y el valor de conservar el contacto
en comparacin con el psiquiatr'l, que defiende la opmlOn de con procesos primitivos que estn fuera del alcance del psico-
que hay una enfermedad, I~ esquizofrenia, y otra enfemledad, neurtico y que las personas sanas se pierden en detriment"
la psicosis manaco-depreSIVa, y asi suceslvamente (ef Mcn- propio.
ninger y otros, 1963). .
Como ya he dicho, al psicoanalista se le puede conSIderar
especialista en la recopilacin de da~os . .Es cierto que tal rec.o- sugerencias positivas
pilacin constituye un proceso muy mtnncado.La descnpclO';'
de un caso psicoanaltico consiste en una sene de casos cll- Seguidamente pasar a hacer las sugerencias positivas que
nicos, en la presentacin de versiones diferentes del mismO me parecen oportunas en esta etapa preliminar. Que quede
caso, versiones que se disponen en forma de capas o estratos, bien entendido que reconozco el inmenso valor de las clasifi-
cada una de los cuales representa una etapa de revelacIn. caciones psiquitricas clsicas.
El analista obtiene una visin del trastorno mental que difie- Mi inters se vuelca hacia el efecto que sobre la clasifica-
Te mucho de la que obtiene el psiquatra que efecte un mi- cin surten algunas de las nuevas ideas (aunque tal vez se
trate de ideas viejas a las que se ha dado nueva fuerza o que
4. Vase la referencia que ms adelante, al final de este caplulo, se expresan en un lenguaje nuevo). Escoger temas que yo
se da sobre el tema del colapso mental. mismo he estudia?o y tratado de dilucidar en diversos escr-
160 D. W. WINNICOTT
.,-
,r ' "
EL PROCESO DE MADURACldllN EL NIO 161
tos. Las mismas ideas las han presentado independientemen mente dependiente pero real e iOI1li/uro; entonces, y slo
te otros analistas ; sin embargo. con el fin de evitar con~usio entonces, ser posible analizar el senrdudcro. Cabra decir
nes, me abstendr de citarlas y de establecer comparaCIOnes que esto es el planteamiento actualrndo de la dependencia
entre la terminologa de los dems autores y la ma. <macltica freudiana, en la cual el impldso instintivo se apoya
Son tres los aspectos sobre los que pienso detenerme: en el de au toconservacin. La dependllCia del paciente esqui .
zOde y del caso lmite en el analist. ~ algo muy real, hasta
1. La idea de que existe un ser verdadero y un ser falso. e l punto que muchos analistas, deseOllS de librarse de seme.
2. La idea de que la delincuencia y la psicopata son los jante carga, escogen sus casos con granl!eticuJosidad. Por con
derivados de una privacin emocional efectiva y pero siguiente, al elegir casos para analillllos hay que tener en
cibida. cuenta q ue es frecuente la existenci de un ser falso. La
3. La idea de que la psicosis est relacionada con la pri seleccin exige del analista habilidad~ra detectar la presen
vacin emocional en una fase previa a la capacidad da de esta defensa en forma de ser f~o y. una vez detecta'
del individuo para percibir tal privacin. da, debe decidir si tal defensa va a ser ~sitiva para el anlisis
() si, por el contrario, su fuerza patol(i;a es tal. si represen.
ta un handicap inicial tan severo paraddesarro110 emocional,
El ser falso .que es mejor desechar la idea de un tmmien to psicoanaltico.
Sugiero que el trmino ser falso. mnstituyc una til eti-
El concepto de un ser falso (tal como lo llamo yo) no es queta para fines de clasificacin, eti~ta que nos absuelve
di~cil. Se trata de un ser edificado en base a la sumisin y de hacer ms esfuerzos para diagnOli:ar. En este tipo de
que puede tener una funcin defensiva: la proteccin del ser caso, nada raro por cierto, es cu ando ~ psi coana li sta se COIl-
verdadero. vierte en un peligro, esto es, suponie~ que se deje engaar
Uno de los principios que rigen la vida humana podra por las apariencias. La defensa es ro"'a y puede que lleve
formularse de la siguiente manera: slo el ser verdadero pue consigo un xito social considerable . ijind icio para an~djzar
de percibirse como real, pero este ser verdadero jams debe reside en que el paciente pida ayuda ~)rque se siente in'ca l
verse afectado por la realidad externa, jams debe someterse. o ftil a pesar del x ito aparente de ' defensa. .
Cuando el ser falso es explotado y tratado como ser real, el Un caso especial de ser falso lo pI"nta aquel en que el
individuo experimenta un creciente sentimiento de futilidad proceso intelectual se convierte en lal!se del ser falso. En-
y desesperacin. Como es natural, en la vida individual este tonces se desarrolla una disociacin en~ la mente y el psique
estado de cosas se presenta en gran variedad de grados, de tal soma, produciendo un cuadro clnico fhlmentc reconocible.
manera que por lo comn el ser verdadero est protegido, En muchos casos de este tipo es proball: que el paciente este
pero dotado de cierta vida, y el ser falso es la actitud social. dotado de un intelecto singularmente ""ado y que ste con
En el extremo que representa la anormalidad es muy fcil tribuya al desarrollo del sndrome, si lJio el alto cqeficiente de
que se confunda el ser falso por el verdadero, con lo que ste inteligencia reflejado en los tests pueOser fruto de la diso
se ve amenazado de aniquilamiento; en tal caso el suicidio ciacin.
puede constituir una reafirmacin del ser verdadero.
S6/0 el ser verdadero puede ser analizado. El psicoanlisis
del ser falso, es decir el anlisis dirigido a lo que en realidad Psicopata
se reduce a un medio ambiente interiorizado, solamente puede
conducir a la decepcin. Tal vez se produzca un xito apa Es preciso, en primer lugar, tratarae defini r la palabra
rente al principio. Desde hace unos aos se viene recono .psicopata. En este contexto yo la utll. -creo que justiic,
ciendo que para comunicarse con el ser verdadero, all donde darnente- para describir una afeccintdulta consistente en
se haya dado importancia patolgica al ser falso, es necesario una deJincuencia no cU I'ada. El dcJiocut'lle es un nio, o nia ,
que ante todo el analista provea las condiciones que permiti antsociaJ que no ha sido curado. Un lio, o nia, antisocial
rn al paciente pasarle a l, al analista, el peso del medio amo es aquel que sufre una privacin. La oiatura que slIfre unu
biente interjorizado, convirtindose as en un nio suma~ privacin es aql,Iella que poseia algo blKlO y que luego, fue~d
11
162 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 163

lo que fuese ese algo bueno, dej ?e p~seerlo, a ~a vez q~e de mecanismos muy primitivos en los psicticos, al igual que
en el momento de producirse la pnvaclOn el mdlvlduo habla en nuestros pacientes normales y, en honor a la verdad, en
alcanzado un grado de crecimiento y organizacin suficiente todo el mundo. No podemos diagnosticar enfermedad psic-
para quedar traumatizado por ella. Dicho de ?tro modo: hay tica por el hecho de encontrar unos mecanismos mentalt::s
lgica en la actitud implcita de que .el rn.edlO ambiente Ille primitivos. Naturalmente, en la enfermedad psictica lo qu~
debe algo. que adopta el psicpata, el dehncuente y el nlllO nos encontramo5 son las defensas primitivas, defensas que no
antisocial. Personalmente, opino que en todo caso de orga- necesitan estar organizadas si en las primeras fases de dc.:pen-
nizacin antisocial hubo un punto en que se produjo un cam- d encia casi absoluta existe realmente una provisin ambiental
bio del que el individuo fue capaz de darse cuenta. Por su- satisfactoria. Podemos hacer justicia a todos estos factores
puesto que no suele darse cuenta conscientemente. pero lo diciendo que los procesos de maduracin del individuo (inclu-
cierto es que el momento de privacin es susceptible d~ ser yendo todo 10 que sea heredado) requieren un medio ambiente .
recordado, a no ser que se pierda entre los recuerdos de mnu- posibilitador, especialmente en las fases muy precoces. El fallo
merables privaciones sucesivas. del ambiente posibilitador produce defectos d~ desarrollo en
Mi tesis principal en este sentido es que, en esencia, la la personalidad del individuo y en la instauracin de su ser,
inadaptacin y dems derivados de este tipo de trastorno con- y a tal resultado se le denomina esquizofrenia. El trastorno
sisten en una inadaptacin originaria del medio ambiente al esquizofrnico constituye lo contrario de los procesos de ma-
nio que se produjo en una fase no lo bastante precoz p.ara duracin de la primera infancia.
dar origen a una psicosis. El nfasis recae en el fallo amble~ Sugiero que al estudiar la psicosis debe intentarse una cla-
tal, y ~a patologa, por tanto, est principalmente en el..medlo sificacin del medio ambiente y de los tipos de anormalidad
ambiente y slo de manera secundaria en la reacclOn del del mismo, as como el punto del desarrollo individual en que
nio. Lgicamente, la clasificacin de delincuentes y psicpa- actan estas anormalidades; sugiero, asimismo, que pre tender
tas debera hacerse atendiendo a la clasificacin del fallo am- clasificar a los individuos enfermos atendiendo al cuadm cl-
biental. Es por este motivo que la confusin aparece inme- nico que presenten no conduce a nada positivo. Repito: las
diatamente cuando se intenta alinear la psicopata, la reinci- deficiencias ambientales que producen psicosis perten~ccn a
dencia en el de Uto y la tendencia antisocial con la neurosis una fase anterior a aquella en la que el individuo en des~rrollo
y la psicosis, por ejemplo. est equipado para tener conciencia de la provisin ambiental
Este argumento nos conduce a: o bien de la falta de tal (cf. la tendencia antisocial). Pudrn
comprobar que al tratar de fijar la fecha del comienzo de 1
psicosis hago referencia al grado de dependencia del individuu
La cuestin de la psicosis y la clasificacin y no a su vida instintiva pregenital ni a la fase de primacia
de la zona ergena infantil.
Si es cierto que los trastornos que de forma general se co- En este escri to he desarrollado el tema recurriendo a casos
locan bajo la etiqueta de psicosis (y que comprenden los di- t:xtremos, pero lu~ pacientes que atendemos en nu ~s tra labor
versos tipos de esquizofrenia) son producidos por la deficien- clnica son, en su mayora, personas que hasta cierto punto,
cia ambiental en la fase de dependencia mxima o doble, en- o en determinadas condiciones. estn sanas, pero son suscep-
tonces la clasificacin debe adaptarse de manera que se ajus- tibles de caer enfermas; as, pues, cabria decir que nos h-aen
te a este concepto. Semejante conclusin sin duda hubiese su enfermedad para que la tratemos del mismo modo que una
sorprendido a los psicoanalistas de hace treinta aos. la ma- madre podra traernos su hijo enfermo.
yora de los cuales, al estudiar la psicosis, hubiesen partido del
presupuesto de que los mecanismos muy primitivos resultaban
etiolgicamente significativos en esta enfermedad. Actualmen- Conflicto inherente
le, creo que nos estamoS aproximando a la idea de que en la
psicosis son las defensas muy primitivas las que entran en Demos ahora un vistazu a los factores inlemos, que son
juego y se organizan, debido a las anormalidades ambientales. ; Jos que nos interesan como analistas. Aparte del estudio de
Por supuesto que nos es dado comprobar el funcionamiento I las personas sanas, tal vez la psiconeuros;s y la depresin reac-
~
164 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 165
tiva sean las nicas oportunidades que se nos ofrecen de acer~ Quiero referirme tambin a Ackerman (1953), si bien no
carnos a la enfermedad verdaderamente interna la enfenrie-
l pareci preocuparse por el rasgo especial de la dependencia
dad correspondiente a un conflicto intolerable que es inhe- en una edad muy temprana.
rente a la vida y al vivir como personas completas. Tal vez
sea posible definir la salud psiquitrica relativa diciendo que
con las personas sanas es realmente factible retrotraer las difi- La clasificacin atendiendo a la deformacin ambiental
cultades del individuo hasta la lucha inherente a la vida indi-
vidual, el intento (inconsciente) del ego para gobernar el id Tal vez fuese til, a mi entender, hacer la clasificacin 'lten-
y para aprovechar al mximo los irnpulsos del id en su rela- dien?o al grado y calidad de la deformacin, o deficiencia,
cin con la realidad. Me parece importante que esto quede amb~ental que fues~ reconocible como etiolgicam~ntc signi-
claro, pues es probable que algunos, al verme proponer un ficat~v~. Es necesano examinar este punto de vista, aunque
mtodo de clasiftcacin que abarca al medio ambiente, crean sea Ulllcamente para rechazarlo.
que estoy dejando a un lado todo lo que el psicoanlisis ha En el caso de un individuo situado en el comienzo del pro-
obtenido del estudio del individuo. ceso de desarrollo emocional, se hallan presentes tres cosas:
Pese a que no es mi intencin dar un repaso a la literatura en un extremo, la herencia biolgica; en el extremo opuesto el
del tema, quisiera hacer referencia a los escritos de dos de med.io ambiente que respalda o que falla y, por tanto, tr~u
mis profesores: Rickman y Glover. Las conferencias que Rick- matl.za; y, en medio, el individuo viviendo, defendindose y
man dio en 1928 tuvieron una gran influencia en el desarrollo creCIendo. En el psicoanlisis nos ocupamos de este indiv-
de.,mi pensamiento, aunque no me consta que Rickman tratase du~ que vive, se defiende y crece. Sin embargo, en la clasifi-
de la importacia de la dependencia. cacIn tratamos de explicar la fenomenOloga total, y para ello
En On the Early Development 01 Mind (1956), Edward Glo- lo mejor es empezar clasificando los estados ambientales.
ver hace numerosas referencias a la clasificacin. Me parece despus podremos pasar a clasificar las defensas del individu
que en dicho libro son slo dos las veces que se hace referencia y, finalmente, trataremos de examinar la herencia biolgica.
al medio ambiente de la clase que estoy empleando para formu- La herencia biolgica consiste principalmente en 1", tendencia
lar un tema principal. En la pgina 174 se dice lo siguiente: individual e inherente a crecer. integrarse, relacionarse con
Un instinto que requiera un verdadero objeto externo, tal los objetos y madurar.
como el pezn de la madre, es ingobernable corno no sea con Para hacer la clasificacin de acuerdo con el medio ambien~
la colusin del objeto real. La afirmacin procede de una te sera necesario conocer las fases de dependencia con una
conferencia dada en 1932 bajo el ttulo A Psyeho-Analytic Ap- e.xactitud superior a la -que yo sepa- existente en la actua-
proa eh lo the Clasification of Menlal Disorders. La otra refe- lIdad. De momento me parece til hacer uso de los conceptos
rencia fue hecha en 1949, en el British Medical Bulletin, que he propuesto en otros escritos, a saber: la independencia
dentro de una exposicin referente a The Position of Psycho- que nace:: de la dependencia, la cual, a su vez, s,urge de la de-
Analysis in Great Britain (Glover, 1949). Despus de pintar un pendenCIa doble. Al hablar de dependencia doble me refiero
cuadro bastante lbrego del estado de cosas en la sociedad a_la q~e ~l i?dividuo, en aquel momento, no es capaz de apre-
inglesa. Glover hace el siguiente comentario: Pero, una vez CJar nI SIqUIera de fonna inconsciente y que, por tanto, no
todo ha quedado dicho, hay que reconocer que la etapa actual p!-'ede ser comunicada al analista durante el anlisis del pa-
es un momento interesante en la historia del psicoanlisis. Por cIente. Como he dicho antes (captulo 1 de la segunda parte J,
absurdas que puedan ser algunas de las hiptesis formuladas el analIsta debe cubrir con otro ropaje el material aportado
recientemente, sin duda el hecho de que el inters se concentre por el paciente, para lo cual se valdr de la imaginacin.
en los problemas del desarrollo del ego en la primera infan-
cia, as como en la organizacin de la mente durante la fase
de identificacin primaria (es decir, la fase anterior a la llesumen
exacta diferenciacin entre el ser y el no ser}), producir~
a la larga, unos resultados que, tanto desde el punto de vista Atendiendo a mi forma de examinar las cosas al principio,
del diagnstico como del de la teraputica, sern valiosos . vemos una conc!,ntracin de fenmenos ambientales que cris-
166 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 167
talizan en una persona: la madre; .y es dentro de la madre Anotacin sobre el colapso (Posdata, 1964)
donde el nio empieza a aparecer como un dad que, primero,
es anatmica y fisiolgica, y despus, gradua lmente, en las cer- Algunos pacientes tienen miedo de sufrir un colupso JII~n
canas del parto, se convierte en una persona de sexo mascu- tal . Es importante que el analista tenga presente e l siguiente
lino o femenino. Esle componente infantil del bi nomio ges- axioma:
tante_ se desarrolla por derecho propio hasta donde el me-
dio ambiente no falle en sus diversas turlciones esenciales, cuyo
nfasis y cualidad van cambiando a medida que tiene lugar el Axioma
crecimiento del individuo.
En las cond iciones ms favorables , cuando la continuidad El temido colapso mental en realidad ya se ha producido.
est preservada externamente y el medio ambienle posibilita La enfermedad del paciente consiste en un sistema de defen-
]a actuacin de los procesos de maduracin, es donde el indi- sas organizadas en relacin con el colapso.
viduo tiene su verdadero comienzo y acaba por percibir su El colapso es un fallo de las defensas que termina en el
realidad propia y por experimentar la vida conforme a su edad momento en que se organizan las nuevas defensas, las <.:uales
emocional. El individuo es descriptible y tipificable, las defen pasan a constituir el cuadro clnico del paciente. Este slo
sas son clasificables y, adems, la presencia o ausencia de va - puede recordar el colapso originario dentro de las circunstan-
lor en la personalidad es constatable. En tales casos puede cias especiales del marco teraputico, y debido al crecimien.
que nos encontremos o bien con unas defensas depresivas o to del ego.
psiconeurticas o con la normalidad. Si asi lo deseamos es Una de las races del miedo a sufrir un colapso estriba en
posible tratar de agru par a los individuos por tipos, y tambi"n la necesidad de recordar el colapso originario que sienle el
por la forma en que ellos se junten los elementos hereditarios paciente. El recuerdo solamente aparece mediante la reexpe.
en relacin ctm su medio ambiente especfico; adems, pod e~ rimentacin. De ah el empleo positivo del colapso, que puede
mas (en la m adurc7.) proceder a tomar nota de la capacidad hacerse si se reconoce y aprovecha prcticamt:nte el lugar que
de los individuos para participar en la creacin y mantenimien- ocupa en la tendencia del paciente hacia la autocuracin,
to del medio ambiente local. El colapso originario tuvo lugar en una fase en la' que ha.
Todo esto presupone un comienzo satisfactorio, con un ser ba dependencia del individuo con respecto al apoyo del ego
verdadero operante y protegido por un ser fal so que no es ms facilitado por la madre o por los padres. Por eso la labor tera.
que una conducta social. putica se hace a menudo sobre una versin posterior del
La alternativa la constituye la afeccin psictica, con la colapso; por ejemplo, sobre un colapso acaecido durante el
organizacin de defensas primitivas. Aqu la enfermedad o periodo de latencia o incluso en la primera adolescencia. Esta
afeccin ocupa un lugar etiolgicamente secundario con res- versin posterior se produjo cuando el paciente ya haba de.
pecto al fallo ambiental, aunque se manifiesta clnicamente sarrollado la autonoma del ego y la capacidad para ser , una
por medio de una deformacin ms o menos permanente en persona que padece una enfermedad. Sin embargo, detrs de
la estructura de la personalidad del individuo. Entre una y semejante colapso hay siempre un fallo de las defensas pro.
otro se encuentra la tendencia antisocial, en la cua l el medio pias de la primera infancia o de los comienzos de la niez del
ambiente falla en una fase posterior, de dependencia relativa indi viduo.
y en la cual el individuo-nio est dotado para percibir el fac- . Con frecuencia el factor ambiental no es un solo trauma ,
tor de una privacin real. sino una pauta de influencias deformadoras; lo contrario, de
En el ejercicio de nuestra labor teraputica se nos ofrece hecho, del medio ambiente posibilitador de la madurez indio
la posibilidad de estudiar y aislar la deformacin que tie- vidual.
ne lugar en la estructura de la personalidad. La necesidad
ms apremiante, sin embargo, reside en la clasificacin y
revaluacin del factor ambiental hasta donde afecte, positiva
O negativamente, al desarrollo madurativo y a la integracin
del ser.
Capitulo cuarlO

Deformacin del ego


en tnninos de un ser
verdadero y falso (960)

Un acontecimiento reciente en el psicoanlisis ha sido el


creciente uso del concepto del ser falso. Este concepto lleva
consigo la idea de un ser verdadero.

Datos histricos
Este concepto no es nuevo en s, ya que aparece bajo dis.
tintas formas en la psiquiatria descriptiva y, de manera nota.
ble, en ciertas religiones y sistemas filosficos. Evidentemente,
existe un estado clnico real que merece ser estudiado Y. ade~
ms, el concepto representa un desafo etiolgico al psicoan.
lisis. El psicoanlisis se ocupa de lo s iguiente;

1. Cmo surge el ser falso ?


2. Cul es su funcin?
3. Por qu se exagera o se pone de relieve el ser falso en
algunos casos?
4. Por qu algunas personas no desarrollan un sistema
de ser falso? ~
S. Cules son los equivalentes del ser falso en las perso-
nas normales?
6. Qu es lo que podramos denominar {(ser venlatlero?

Yo dira que la idea de un ser falso, idea que nos dan nues.
tros pacientes, aparece ya en las primeras formulaciones de
170 D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 171
Freud. Lo que yo divido en un ser falso y un ser verdadero
me parece especialmente enlazable con la divisin freudiana Necesidades del ego y necesidades del id
pel ser en una parte central y accionada por los instjntos (o
por Jo que l llam sexualidad pregepitaJ y genjtal) y otra Debo poner de relieve que al hacer referencia a la satisfac-
parte volcada hacia fuera y en relacin con el mundQ cin de las necesidades del nio excluyo la satisfaccin de los
instintos. En el terreno por el que ahora se mueve mi examen
los ins~intos todavla no se han definido claramente como pre.
Aportacin personal sentes Internamente en el nio. En efecto, los instintos pueden
ser tan externo~ como puedan .serlo los truenos o los golpes.
Mi propia aportacin a este tema emana del trabajo que El e~o ?e la cnat~ra est haCIendo acopio de fuerza y, por
he hecho simultneamente en calidad de: conSIguIente, acercandose a un estado en que las exigencias del
id sern percibidas como parte del ser en lugar de serlo como
a) pediatra con madres y nios, y factores ambientales. Al producirse esta t=vulucin la satis-
b) psicoanalista por cuyo consultorio pasa un discreto faccin del id se convierte en importantsimo refo~ador del
nnlero de casos lmite tratados analticamente pero ego, o del ser verdadero; sin embargo, las excitaciones del id
que, en la transferencia, necesitan experimentar una puede.n resultar traumticas cuando el ego no est todavia
fase (o fases) de severa regresin a la dependencia. capacltado para absorberlas, ni para dar cabida a los riesgos
que traen consigo y a las frustraciones que se experimentan
~i experiencia me ha hecho reconocer que los pacientes en tanto no se haga realidad la satisfaccin del id.
dependientes o en estado de profunda regresin a veces le en Un paciente me dijo:
sean al analista mucho ms sobre la primera infancia de lo :-El buen gobierno (cuidado del ego), tal como lo he ex-
que cabe aprender por medio de la observacin directa de perImentado durante esta hora, es una nutricin (satisfaccin
nios, as como ms de lo que se aprende del contacto con las del id).
madres que cuidan de ellos. Asimismo, el contacto clnico con No hubiese podido decirlo al revs, ya que de haberle ali-
las experiencias normales y anormales de la relacin madre~ mentado l se hubiese sometido y ello hubiese obradii en pro-
hijo influye en la teora analtica del analista, toda vez que lo vecho de la defensa de su ser falso, o. si no, hubiese reaccjo~
que sucede durante la transferencia (en las fases de regresin nado re~hazando mis intentos de aproximacin y eligiendo la
de ciertos pacientes) viene a ser una variante de la relacin frustracIn para mantener su integridad.
madrehijo. . Ha habido otras influencias importantes para m. Asl, peri.
Me gusta comparar mi posicin con la de Greenacre, que d!camente se me ha pedido un comentario acerca de un pa-
tambien se ha mantenido en contacto con la pediatra durante clente, a la sazn sometido a tratamiento psiquitrico para
el ejercicio del psicoanlisis. Parece que tambin en su caso adultos, que yo habla observado cuando era una criatura o un
su valoracin de cada una de las dos experiencias se ha visto nio pequei'io. A menudo mis notas me han permitido ver que
influida por la otra. el estadQ psiquitrico existente ahora ya era constatable en la
A veces, la experiencia clnica en psiquiatra de adultos relac~~n ma~re.hijo. (Excluyo de este contexto la relacin pa-
hace que para el analista exista un vaco entre la valoracin dre-hIJO debIdo a que me estoy refiriendo a fenmenos de la
de un estado clnico y la comprensin de la etiologa del mis rmera infancia, concernientes a la relacin del nio con la
mo. Semejante vaco surge de la imposibilidad de obtener una ll1a re, o con e padre en calidad de substituto de ella. Durante
historia fidedigna de la primera infancia, ya sea del paciente ~!a fase tan precoz. el padre todava no es sillnificatjyo en
psictico, de su madre o de observadores ms objetivos. Los ,;,alidad de persona masculina.)
pacientes analticos que mediante la transferencia "retroceden
a una fase de profunda dependencia llenan este vaco al mos-
trar cules son sus esperanzas y necesidades durante las fases E;emplo
de dependencia.
El mejor ejemplo que puedo darles es el de una seora de

l mediana edad que tena un ser falso muy eficaz, pero que
172 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 173

durante toda la vida haba experimentado la sensacin de no coanaltico del valor de los sntomas para la per~una
haber empezado a existir y de que constantemente haba es- enferma.
tado buscando un medio de llegar a su ser verdadero. Esta se- 3. Ms cerca de la salud: el ser falso se ocupa principal-
ora todava se halla sometida a anlisis, despus de muchos mente"de buscar las condiciones que permitan a] ser
aos. En la primera fase de anlisis exploratorio (que dur verdadero entrar en posesin de ]0 suyo. En caso de no
dos o tres aos), comprob que estaba tratando lo que ella encontrarlas, es necesario reorganizar una nueva de.
haba dado en llamar su ((ser custodio , Este ser custodio fensa contra la explotacin del ser verdadero; en coso
haba hecho lo siguiente: de duda, el resultado clnico es el suicidio. En es te con-
texto, el suicidio consiste en la destruccin del ser to-
1. Encontrar el psicoanlis:is. tal a fin de evitar el aniquilamiento del ser verdaderQ.
2. Venir a probar el anlisis para, mediante esta compli- Cuando el suicidio constituye la nica defensa que que.
cada estratagema, comprobar si el analista era digno 9a contra la traicin al ser verdadero entonces le toca
3. Traer la paciente para que la analizase. al ser falso organizar el 6uicidio. Esto, por supuesto,
4. Paulatinamente, despus de tres o ms aos, pasarle e~traa su propia destruccin pero, al mismo tiempo,
su funcin al analista (ste fue el momento de profun- ellmina la necesidad de su existencia continuada, ya que
de confianza. su funcin reside en proteger de insults al ser ver.
didad de la regresin, existiendo durante unas semanas dadero.
un grado elevadsimo de dependencia con respecto al 4. ,An ms cerca de la salud: el ser falso se edifica subre
,. analista), identificaciones (como por ejemplo la de la paciente
S. Rondar a la paciente, reanudando a veces la custodia citada, cuyo medio ambiente en la niez, as como su
cuando el analista rallaba (por estar enfermo, de vaca- niera, contribuyeron a dar visos de realidad a la orga.
ciones, etc.). nizacin del ser falso).
6. Su suerte final la veremos ms adelante. S. _En la salud:. el ser falso ~e halla representado por toda
la or anlzacln de la actItud SOCIal cortes y ruen edu.
Basndome en la evolucin de este caso, me fue fcil eom' cada. por un ((DO llevar e carazon en a mano. putli.
prender la naturaleza defensiva del .ser falso. Su funcin de- ramos decir. Se ha producido un aumento de la capa.
fensiva consiste en ocultar y proteger al ser verdadem, sea cidad del individuo para renunciar a la omnipotencia
cual fuere ste. Inmediatamente se hace posible la clasifica- y al proceso primario en general, ganando as un lugar
cin de las organizaciones del ser falso: en la sociedad que jams puede conseguirse ni mante-
nerse mediante el ser verdadero a solas.
1. En un extremo: el ser falso se establece como real sien-
do precisamente esto lo que los observadores tienden Hasta el momento no he traspasado los lmites de la des-
a tomar por la personal real. Sin embargo. en las rela~ cripcin clnica. Sin embargo, incluso dentro de "este campo
ciones de la yjda del trabajo, y en la amistad, el ser reducido se reconoce la importancia del ser falso. As, por
falso empieza a fallar. En algunas situaciones donde ejemplo, es importante que no se encargue a los estudiantes
hace falta una persona completa. el ser falso se. en_ de psicoanlisis la tarea de analizar a los pacientes que en
cuentra con que le falta algn elemento esencial. En esencia sean casos de personalidad falsa, En tales casos es
este extremo, el ser verdadero se halla oculto. ~s importante el diagnstico de personalidad falsa que el
2. En un extremo inferior: el ser falso defiende al ser yero dIagnstico del paciente hecho de confonnidad con las clasi-
dadero. a quien, de todos modos, se le reconoce un ficaciones psiquitricas en uso. Asimismo, en la asistencia so-
potencial y se le permite una vida secreta. He aqu el cial -labor que obliga a la aceptacin y tratamiento de todo
ejemplo ms claro de enfermedad clnica en calidad de ~lpO de casos- e1 diagnstico de personalidad falsa reviste
organizacin con una finalidad positiva: la preservacin
del individuo a pesar de las condiciones ambientales
nonnales Se trata de una extensin del concepto psi-
1, Importancia para evitar la frustracin extrema suscitada por
l?s fallos teraputicos acaecidos a pesar de la puesta en prc-
IIca de una asistenfia social aparentemente buena y basada en
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 175
174 O. W. WINNICOTT

te) al estudio de la forma en que el ser falso no pasa a cons-


princIpIos analticos. Este diagnstico es especialmente im- tituir un rasgo significativo del desarrollo normal.
portante en la seleccin de estudiantes para su adiestramientOo La teorla relativa a esla fa,.., importante del desarrollo anO'
en psicoanlisis o en la asistencia social de ndole psiquitrica; tognico es propia de la observacin de la relacin madre.hijo
es decir: en la seleccin de toda clase de estudiantes para el (pacienteanalista en la regresin) y no corresponde a la teora
desempeo de una labor asistencial dirigida a casos individua-
de los mecanismos precoces de defensa del ego organizados en
les. El ser falso organizado se halla asociado con una rigidez
contra de los impulsos del id, aunque, como es lgico, ambos
de las defensas que impide el crecimiento durante el pero-- temas coinciden en parte.
do de estudiante. _ Para formular una exposicin del proceso de desarrollo pero
tmente .al caso. es esenCIal tener en cuenta el comporta'miento
y la actltud de la madre, ya que en este campo la dependencia
La menle y el ser falso es real y casi absoluta. No es posible plantear lo que sucede
haciendo nicamente referencia al nio.
A menudo yn peligro muy especial lo representa la cone Al buscar la etiologa del ser falso, nos encontramos exa.
_xin entre el enfOque intelectual y el ser falso. Cuando el ser minando la fase de las primeras relaciones objetilles Durante
falso se organiza en un individuo dotado de un elevado po- la mayor parte de dicha fase el nio no est inte:rado, y nun-
tencial intelectual, se registra una fuerte tendencia por parte- ca llega a estarlo en plenitud; la cohesin de 1m) diversos ele.
de la mente a convertirse en el sitio donde se ubica el ser I- mentos sensorio-motores pertenece al hecho de qUe ' la madre
so ' entonces se desarro a una disociacIn entre la actividad contenga a la criatura, a veces literalmente, y en todo mo-
"intelectual y la existencia psicosom tka. e emos suponer mento figurativamente. De manera petidica, el gesto del nio
que en el individuo sano la mente no es algo que se ha pues 10 da expresin a un impulso espontneo; la fuente del gesto es
a disposicin del individuo para escapar de su existencia psi- el ser verdadero, por lo que el eesto indica la exiStencia de !lO
cosomtica. Este tema lo he desarrollado con cierta extensin . :;er verdadero en potencia. Es preciso que veamos de qu ma.
en Mind and its Relation 10 (he Psyche-Soma, 1949c.) nera responde la madre a esta omnipotencia infantil r.l'velada
Cuando ha tenido lugar esta anormalidad por partida do- por el gesto .(0 por un agrupamiento sensorio-moi'qr). Aqu he
ble, que consiste en: a) la organizacin de un ser falso para enlazado la ldea de un ser verdadero con el gesto ~spontneo,
ocultar el ser verdadero, y b) el intento, por parte del indivi- En este perodo de desarrollo del individuo la fusin de la
duo, de resolver su problema personal mediante el uso de un movilidad y de los elementos erticos se halla en proceso de
excelente intelecto, se obtiene un cuadro clnico caracterizado ,constitucin.
por la facilidad con que llama a engao. Es posible que a los
ojos del mundo el mdlviduo aparezca como ejemplo de gran-
des mritos acadmicos y que, por consiguiente, sea difcil El papel de la madre
creer en la angustia real del individuo en cuestin., que tiene
la impresin de estar viviendo una farsa" a medida que
aumentan sus xitos Cuando tales individuos se destruyen 'a
s mismos. de una u otra forma, el hecho produce invariable-
mente un shock en todos quienes haban puesto grandes es ..
peranzas en ellos.

Etiologa
Estos conceptos cobran inters psicoanalltico debido prin-- l'
cipalmente al estudio de la forma en que el ser falso se desa-
rrolla al comienzo de la relacin madre-hijo, y (ms importan-l
176 D. W. WINNICO'IT

ponder al gesto del mismo; en su lugar coloca su propio gesto,


cuyo sentido depende de la sumisin o acat3rniento del mismo
por parte del nio. J;~ta $umisin constituye la primera fase
del ser falso y es propia de la incapacidad materna para in-
'r
1
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

y provoca el replegamiento del nio en relacin con las


tajas obtenidas).
177

ven~

Cuando la adaptacin de la madre no es buena al principio,


cabria esperar la muerte fsica del pequeo, ya que no se ha-
terpretar las necesidades del pequeo, br iniciado la catexis de los objetos externos. El pequeo
Forma parte esencial de mi teora el hecho de que el ser permanece aislado. Sin embargo, en la prctica el nio vive,
verdadero no adquiere una realidad viviente a no ser COID<> aunque lo haga falsamente, La protesta que origina el hecho
resultado del xito repetido de la madre en su respuesta al de ser forzado a una falsa existencia es detectable desde las
gesto espontneo o alucinacin sensorial del pequeo. (Esta primeras fases. El cuadro clnico muestra una irritabilidad
idea est estrechamente relacionada con la incluida por Se- eoera), as como trastornos de la nutricin otras funciones
chehaye en el trmino realizacin simblica . Pese a haber u.~, de todas prmas, ue en desa arecer clnicamente aun.
jugado un papal importante en la moderna teora psicoana- que: so o sea para VD ver a aparecer en forma ms grave p~s
ltica, este trmino no es del todo exacto, ya que lo que cobra tenormente.
realidad es el gesto o alucinacin del pequeo y su capacidad , En este segundo caso, cuando la madre no es capaz de
para utilizar un smbolo es eJ resultado) adaptarse bien, el nio se ve seducido a la sumisin y es un
Se nos presentan ahora dos lineas de desarrollo en el es- ,ser falso y sumiso uien reacciona ante las exi encias del me-
quema de acontecimientos correspondiente a mi formulacin. la am lente, que parecen ser aceptadas por el nio. Por me-
En el rimer caso la ada tacin de la madre es buena , or dlaclOn de este ser falso el pequeno se construye un iuego de
. . te el io em i relaciones falsas, y por medio de introyecciones llega incluso
que se manifiesta y comporta como por arte de magia (debido- a adquirir una ficcin de realidad, de tal manera que el peque-
al xito relativo de la adaptacin materna a 105 gestos y ne- o, al crecer. no sea ms que una copia de la madre. niera.
cesidades infantiles), y que acta de una forma que no choca ta, hermano o quien sea que domine la situacin entonces. El
con la omnipotencia del pequeo. Partiendo de esta base, el ser falso tiene una funcin positiva y muy impori<lnle: ocultar
peQueo abroga gradualmente la omnipotencia. El ser verda- al ser verdadero, lo que logra sometindose a las exigencias
dero est dotado de espontaneidijd, a la que se unen los acon- ambientales.
tecimientos del mundo. Entonces' el pequeo puede empezar En Jos ejemplos extremos de desarrollo de un ser falso, el
a gozar de la ilusin de creacin y control omnipotentes, pan. ser verdadero permanece tan perfectamente escondido que
reconocer ms tarde, gradualmente, el elemento ilusorio. el la espontaneidad no constituye uno de los rasgos de las expe-
,;hecho de jugar e imaginar. He aqu la base del smbolo que riencias vitales del nio. El rasgo principal es entonces Ja SU~
al principIO consistIr tanto en la espontaneidad O alucinacin misin, mientras que la imitacin viene a ser una especializa
del nio como en el objeto externo creado y finalmente ca- f.!2.lh-.Cuando el grado de escisin en la per~onalidad infantil
tectado. no es demasiado grande, puede que la imitacin permita una
Entre el nio y el objeto hay algo, tal vez alguna actividad forma de vivir casi personal, e incluso es posible que el nio
o sensacin. En la medida en que ese algo una al nio con el desempee un papel especial: el del ser verdadero tal y como
objeto (a saber, con el objeto parcial materno), ser sta la sera de haber existido.
base de la formacin de smbolo. Por el contrario, en la me- De esta manera es posible localizar el punto de origen del
dida en que ese algo entre el nio y el objeto separe en ve~ ser falso. que. como vemos ahora, constituye una defensa con-
de unir, su funcin ser la de conducir hasta el bloqueo de tr.a lo inconcebible: la explotacin del ser verdadero y su con
la formacin de smbolo. .siguiente aniquilamiento. (Si alguna vez llegan a producirse
En el segundo caso, que atae ms de cerca al tema que la explotacin y el aniquilamiento, ser en la vida del pequeilo
es larnos tratando, la adaptacin materna a las alucinacione:;. cuya madre no s610 no es buena en el sentido antes expue~
e impulsos espontneos del nio es deficiente, es decir no es to, sino que es buena y mala de forma exasperantemcnte Irrt:
guIar. lin tal caso, parte de la enfermedad de la madre consiste
buena. El proceso que culmina en la capacidad para el em;;;;:
de Smbolos no JJega a empezar (o, si lo hace, se ve truncadO' en su necesic;lad de provocar y mantener la confusin en qul~
nes estn en contacto con ella, Esto suele ponerse de manllies
"
178 D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 179
to en los casos en que, durante la transferencia, el paciente pro-
cura que el analista se enfurezca [Bion, 1959; Sew:les, 1959]. El ser verdadero
Es posible que esto se d a . veces en ~rado. sufic~ente para
borrar los ltimos vestigios de la capacIdad mfantll para de- El concepto de ser falso)t precisa del equilibrio que ofrece
fender el ser verdadero.) . la formulacin de lo que con todo derecho podemos denomi-
En mi escrito titulado Primary Maternal PreoccupatlOn nar ser verdadero. En la fase ms precoz, el ser verdadero
(1956a) procuro desarrollar el tema del papel materno, a~un consiste en la posicin terica de donde proceden el gesto es-
tanda que la mujer normal que queda ~mba~azada adqUl~.re pontneo y la idea personal. El gesto espontneo representa el
poco a poco un elevado grado de identificacIn con su hIJo. ser verdadero en accin. Slo el ser verdadero es capaz de
La identificacin se va desarrollando durante el embarazo, al- crear y de ser sentido como real. La existencia de un ser fal-
canza su punto culminante cuando la mujer est de parto y so, por el contrario, produce una sensacin de irrealidad o un
luego desaparece paulatinamente durante las semanas y rpew sentimiento de futilidad.
ses que siguen al alumbramiento ..Est~ cosa saluda~le que l~s Si logra cumplir su funcin, el ser falso oculta al ser vel--
ocurre a las madres presenta implicacIOnes tanto hlpocondna~ dadero o, si no, encuentra la forma de que el ser verdadero
cas como de narcisismo secundario. Esta orientacin singular empiece a vivir. Semejante resultado puede conseguirse por
de la madre hacia su hijo no depende solamente de su propia toda clase de medios, pero los ejemplos que observamos ms
salud mental, sino que tambin se ve afectada por el medio de 'cerca son aquellos en que la sensacin de realidad o de
ambiente. En los casos ms sencillos, el hombre, respaldado valor de las cosas aparece durante el tratamiento. La paciente
por una actitud social que es por s misma una evolucin de su de quien les habl hace poco ha llegado, despus de un largo
functn natural, se enfrenta a la realidad externa por cuenta anlisis, al comienzo de su vida. Esa seora carece de expe-
de la madre, logrando que para ella resulte seguro y sensato riencia y de pasado. Empieza la vida con cincuenta aos des-
permanecer temporalmente volcada h~cia adent:o, concen~ perdiciados, pero al menos se siente real V, por consiguienle,
trada en s misma. El diagrama de esta CIrcunstanCIa se parece desea vivir.
al de una persona o familia paranoide. (Aqu viene ~ la m~ El ser verdadero emana de la vida de que estn dotados
maria la descripcin que hizo Freud [1920] de la veslcula VI- los tejidos del cuerpo y de la accin de las funcibnes carpo.
viente con su estrato cortical receptivo ... ) rales, incluyendo la del corazn y la respiracin. Se halla cs.
El desarrollo de este tema no es propio del presente escri. trechamente ligado a la idea del proceso primario y al prin-
to, aunque es importante que se entienda bien cul es la fun. cipio, en esencia, no es reactivo a los estmulos externos, sino
cin de la madre. No se trata ni mucho menos de algo perte. que es primario. De poco sirve formular la idea de un ~er
neciente a una fase evolutiva reciente, propia de la civilizacin, verdadero, como no sea para tratar de comprender al ser fal-
del progreso o de la comprensin intelectual. Ninguna teoria so, dado que su papel se limita a juntar los detalles surgIdos
es aceptable si no tiene en cuenta que desde SIempre las ~a de la experiencia de estar vivo.
dres -han desempefiado esta funcin esencial de fonna satIs- Poco a poco. el nio alcanza un grado de, desarrollo tan
factoria. Esta funcin es lo que permite a las madres conocer avanzado que en vez de decir que el ser falso oculta al ,ser v~r
las esperanzas y necesidades precoces de sus hijos, y tambin dadero resulta ms acertado decir Que ocplta la realidad In-
la que las hace sentirse personalmente satisfechas del bienes- terna del nio. Al llegar a ese grado de desarrollo, el nifio ha
tar de sus hijos. Gracias a esta identificacin, la madre sabe establecido una membrana restrictiva cuenta con I!O mterll'
cmo sostener al hijo, de manera que ste empieza existiendo y un exterior, y se ha librado en gran medida del cuidado ma-
y no simplemente reaccionando. He aqu el origen del ser ver- k!:!m....
dadero, que no puede convertirse en realidad sin la relacin Conviene fijarse en que, segn la teora que estoy formu-
especializada de la madre, relacin que podramos definir con lando, el concepto de una realidad individual interna de los
l}la palabra de uso' corriente: devocin. 1 objetos es propio de una fase posterior a la del concepto del
ser verdadero. Este ltimo cuncepto aparece tan pronto
1 A causa de esto di el ttulo de The Ordinary Devoted Mother and como haya alguna organizacin mental del individuo y no
Her Baby a mi deJo de charlas dirigidas a las madres (Winnicott, 1949a). va mucho ms all de constituir la suma de la vida senSOflO-
I motora.

t
180 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 181
El ser verdadero se hace complejo rpidamente, relacionn- sidades del pequeo. _Existe un aspecto sumiso del ser verda-
dose con la realidad externa por medio de procesos naturales dero en el vivir normal: la habilidad del nio para someterse
"es decir los que se desarrollan t!n el nio a llledida que pasa sin exponerse. La habilidad para el compromiso constituye
el tiempo. Llega entonces un momento en que el nio eS ca~ un logro. El equivalente del ser falso en el desarrollo normal
paz de reaccionar a un estmulo sin sufrir ningn trauma, ya es aquello susceptible de convertirse en una cost.umbre social
Rue el estmulo tiene su complemento en la realidad interna, del nio, en algo que es adaptable. En la salud, esta costumbre
psquica del individuo. Entonces el nio se explica todo esllIll.I- representa un compromiso que deja de ser aceptable cuando
;lo como proyecci6n, aunque no es sta una fase a la que se la situacin es crucial. Cuando sucede esto, el ser verdadero
llegue forzosamente; a veces se consigue slo de modo par- pasar por encima del ser sumiso. Desde el punto de vista
cial y otras se consigue y luego se pierde. Una vez alcanzada clnico, esto constituye un problema que reaparece peridica-
esta fase, el nio es capaz de retener el sentimiento de omni mente durante la adolescencia.
potencia aun cuando reaccione ante factores ambientales que
el observador percibe como verdaderamente externos al nino.
Todo esto sucede aos antes de que el nio est capacitado Grados del ser falso
para razonar intelectualmente la intervencin de la casuaH
dad pura. Si se acepta la descripcin de estos dos extremos y de su
Cada nuevo perodo de vida en el que el ser verdadero no etiologa, no nos ser difcil, en nuestra labor clnica, tener en
haya sido seriamente interrumpido produce el fo~talecimiento cuenta que la defensa constituida por el ser falso existe en
dJ sentido de realidad prqpia, acompaado por la creciente mayor o menor grado. que va desde el aspecto corts y normal
capacidad infantil para tolerar los dos conjuntos de fenme- del ser hasta el ser falso escindido y sumiso que es contundido
nos siguientes: .por el nio. Fcilmente se ver que a veces esta defensa put::de
formar la base de una especie de sublimacin, como sucede
1. .Interrupciones de la continuidad existencial del ser ver cuando el nio al crecer se hace actor. En lo que se refiere a
dadero. ( En este aspecto se nos presenta una de las los actores. los hay de dos tipos: los que saben ser ellos mis~
formas en que el proceso de nacimiento puede resultar mos val mismo tiempo actuar y, por el contrario, 10s que s610
traumtico; por ejemplo, cuando se produce un retra~ saben actuar. Estos ltimos se encuentran perdidos por com"
so sin prdida del conocimiento.) pleto cuando no interpretan un papel, y cuando no les es apre
2. Experiencias reactivas o del ser falso, relacionadas con ciada y aplaudida su actuacin (manera en que les es confir-
el medio ambiente en base a la sumisin. Este es el mada su existencia).
papel del nio a quien (antes de su primer cumpleaos) ~ el individuo sano cuyo ser presenta un aspecto sumiso
se le puede enseara modular algn monoslabo, por -ero ue ese a 'ello existe, es creador es ontneo. existe
ejemplo: {(Ta. Dicho de otra manera, me refiero al nio s.imultneamente la capacidad para el erop eo e SHn o s.
a quien podemos ensearle la existencia de un medio Dicho de otro modo, en este caso la salud se' halla estrecha-
ambiente que est siendo intelectualmente aceptado. mente ligada con la ca acidad individual para vivir en una
Los sentimientos de gratitud podrn o no venir des- zona intermedia e1\:t\'e~el'$I1'O a rea! a y que rec!
pus. nom re de ase ransttwna lec s aria
Transitional Phenomena, 1951.) En contraste, cuando hay un
elevado rado de escisin entre el ser verdadero el ser falso
El equipo normal del ser falso ue tambin escasa ca acidad ara a u J IZ
~in de smbolos. as como una vida cultural pobre. n a e
De esta forma, mediante procesos naturales, se desarrolla personas se observa que en lugar de una serie de inquietudes
la organizacin del ego infantil adaptado al medio ambiente. culturales hay un marcado desasosiego, ipcapacidad para la
No obstante, esto no sucede automticamente y, de hecho, slo concentracin y la necesidad de ser atacado por la realidad
es posible si antes el ser verdadero ha pasado a ser una rea- ~xterna de manera que el individuo pueda llenar su VIda con
lidad viva, gracias a la buena adaptacin materna a las nece~ las reacciones ante tales atagues.
182
Aplicacin clnica
D. W. WINNrCOTT r
.
w

EL PROCESO DIl MADURACIN EN ~L NIO

paciente coment que a lo largo de los anos todo cuanto se


183

haba hecho por l resultaba intil, ya que se parta de la base


Ya he hecho referencia a la importancia que reviste el re. de que exista, mientras q~e Jo cie~to er~ qu~ e~i,sla talsame~
conocimiento del ser falso al diagnosticar un caso para su tra- te. Al decirle que reconOCla su eXIstenCia. slnUo que por PI,'- .
tamiento o al evaluar un candidato al ejercicio de la psiquiatra mera vez alguien se comunicaba con l. ~ qu~ quera dt,!c~r
o de la asistencia social psiquitrica. era que su ser verdadero, que desde la lnfanc~a ~ermane c la
oculto, acababa entonces de entrar en com umcacln con el
analista del nico modo que no resultaba peligroso. Este eJem.
Consecuencias para el psicoanalista plo es tipico de la forma en que este concepto afecta a la labor
psicoanalitica. .
Si estas consideraciones resultan ciertas, entonces el psi- Me he referido a otros aspectos de este problema c\huco.
coanalista en ejercicio se ver forzosamente afectado de las Por ejemplo, en Wthdrawal and Regression (1954a) en d tra
siguientes maneras: . tamiento de un paciente segu, durante la transferenCia, la
evolucin de mi contacto con su propia versin del ser falso,
a) a ersonalidad falsa, ha ue tener resente pa~ndo por mi primer contacto con su ser verdad~To. hasta
que el analista se ve limitado a hablar de ser ver adero realizar un anlisis sincero. En este caso el replegam1ento tuvo
jel paciente con el ser falso del mismo. Es como si una que convertirse en regresin, tal como se describe en el citado
niera llevase a su pupilo a la consulta y el analista em.
pezase por hablar con ella acerca del problema del nio,
escrito.
Cabra formular el siguiente principio: que en la zona co \
rrespondiente al ser falso dentro del ejercicio <Id pSlcoan
'l
sin establecer contacto directo con ste. El anlisis no
empieza en tanto la niera no deje al nio a solas con el lisis se adelanta ms reconociendo la inexistencia deIpacICn-
analista y se vea que es capaz de permanecer a solas con te que empendose en reahzar el tratamiento atendiendo a
l y empiece a jugar. SllS mecanismos de defensa del ego. El ser falso del paCiente
~s capaz de calaborar indefinidamente con el analista t:;!l d
b) En el punto de transicin, cuando el analista empieza a
establecer ''Contacto con el ser verdadero del paciente, tie;- anlisis de las defensas; dirase que se pone de pa~te del a n~.
ne ue haber un eriado de extrema de endenda. A me- lista. La nica forma de atajar ventajosamente esta mfrucluosa
nudo esta condicin se pasa por alto en a la or anaUtica. tarea consiste en que el analista logre sealar espcdf!9!=
El paciente padece una enfermedad o de alguna forma da mente la ausencia de algn rasgo esenci~ll dicien~o al pacle ]~.
al nalista la oportunidad de hacerse cargo de la funcin te, por ejemplo. 'que no tiene boca, que todavla no ha c.!m
del ser falso (niera); pero sucede que en este punto el pezado a existir, que fsicamente es hombre, pero q~e no
'analista no se da cuenta de lo que est sucediendo y, por sabe por experiencia nada sobre ]a masculinidad, et c~tera.
consiguiente, son otras personas las que cuidan al pacien- El reconocimiento de factores de tanta importancia, realizado
t y de quienes ste depende durante un perodo de regre. claramente y en el momento preciso,'prepara el camino para
sin encubierta a la dependencia. As se desperdicia la la comunicacin con el ser verdadero. Tuve un pacJente que
oportunidad. haba sido objeto de gran nmero de anlisis intiles basados
e) Los analistas que no estn dispuestos a satisfacer las agu- en su ser falso y que haba cooperado vigorosamente con su
das necesidades de los pacientes que hayan llegado as analista, que crea estar tratando con su ser verdadero. Una
, a la dependencia deben, al escoger sus pacientes, cuidar de vez me dijo:
que entre ellos no haya ningn caso de ser falso . -La nica vez que he sentido esperanza fue cuando u ~ lcd
me dijo que no vea ninguna esperanza y luego pros'gulO el
A veces el anlisis parece no terminar nunca debido a que anlisis. 7-

se est llevando a cabo en base al ser falso. En cierto caso, Basndose en esto cabra decir que el ser falso (al ig",d
el de un paciente que vino a m cuando ya llevaba tiempo so- que las proyecciones mltiples en fases posteriore s del desu-
metido a anlisis, mi trabajo empez en realidad cuando le rrollo) logra engaar al analista si ste no se da c~enta de qut:

l
hice ver claramente que era consciente de su inexistencia. El el Ser falso, confundido con una persona en plenItud de Cun-

..
r
'~

ci,~" "m io"~""" q~ ",,- ,~= ....". d


184 D. W. WINNICOTT

po' m" , .' Capitulo quinto


elemento esencial constituido por la originalidad creadora.
A medida que pase el tiempo, se describirn muchos aspec
tos ms de la aplicacin de este concepto. Incluso puede que
el mismo concepto deba ser modificado. Mi propsito al dar El cordel:
cuenta de esta parte de mi trabajo (que enlaza con el trabajo
de otros analistas) obedece a que, en mi opinin, el moderno Tcnica de comunicacin l (1960)
concepto de un ser falso que oculta a un ser verdadero junto
co" la teora de su etiologla es susceptible de surtir un efecto
importante en la labor psicoanaltica. Que yo sepa, no entraa
ningn cambio importante de la teora bsica.

Un nio de siete aos nos fue trado por SU~ padres al Dc:-
partamento de Psicologa de Paddington Green Children's Hos
pital en marzo de 1955. Los acompaaban los otros dos miem-.
bros de la familia: una nia de diez aos, deficiente mental,
y otra nia, bastante normal, de cuatro aos. El caso me fue
enviado por el mdico de cabecera al haber observado una
serie de sntomas que indicaban un trastorno de carcter en
el muchacho. Debo decir que todos los detalles del caso que
no tengan relacin directa con el tema principal sern omiti-
dos. Se someti al muchacho a un test de inteligencia y se ob-
tuvo un resultado de 108.
Primeramente tuve una larga entrevista con los padres,
que hicieron una descripcin clara del desarrollo del nio y
de las deformaciones acaecidas en el mismo. Sin embargo, se
olvidaron de un detalle importante que se puso de manifiesto
al entrevistar al chico.
No era difcil ver que la madre era una persona depresiva,
y ella misma dijo que habla sido hospitalizada debido a la
depresin. Por lo que me dijeron los padres supe que la ma-
dre cuid del muchacho hasta los Ires aos y tres meses, mo-
mento en que naci la hermana. Aqulla fue la primera se-
paracin importante; la siguiente se produjo cuando l contaba
tres aos y once meses y se debi a que la madre fue ope-
rada. Cuando el chico tena cuatro aos y nueve meses la ma-
dre pas dos meses en un hospital mental y durante su estan-
cia en l el nio estuvo al cuidado de una ta por parte

l 1. Publicado por primera vez en "Journal of Child Psychology and


Psychiatry, 1, pp. -49-52.
186 D. W. WI NNICOTT

materna. Por aquel entonces, todos quienes cuidaban del chico


coincidan en que era difcil, aunque mostraba rasgos muy
buenos. Estaba sujeto a sbitos cambios de humor y asustaba
r-
,
EL PROCESO DE MAD URACiN EN EL NI O

torno al cuello de su hermana (la que al nacer habia causado


la primera s eparaci n de la m adre).
Yo saba que en una entrevista de a quella cla:;c las
187

oportll ~
a la gente diciendo, por ejemplo, que iba a cortar en pedacitos
a la hermana de su m adre. Empezaron a desarrollarse en l nidades de actuar eran limitadas, pero saba tambin que nu
multitud de sIn tornas curiosos tales como la compulsin a podra ver a los padres ni al muchacho ms dI;! una Vt! Z cada
lamer cosas y gente; haca ruidos guturales tambin compul- seis meses, ya que viva n en el campo. As. pucs~ dt::ddi W.::-
sivamente; a menudo se negaba a hacer sus necesidades y tuar all mismo y del modo siguiente: expliqu a la madre que
luego se ensuciaba en cualquier sitio. Era evidente que la su hijo se enfrentaba al temor de la separacin, y que pru..:u-
deftciencia m ental de su hermana le causaba angustia, pero raba negar la separaci n recu r riendo a la c uerda, del m islllo
al parecer la deformacin de su desarrollo habla comenzado lTIodo que utilizamos el telfono para negar Ja separacin q ue
antes de que este factor se hiciera significativo. hay entre nosotros y nuestros amigos. La m adre se mos tr cs-
Despus de hablar con los padres, tuve una entrevista per- "ptica, pero yo le dije que si llegaba a encontrar sentido en
sonal con el muchacho, en presencia de dos asistentes socia- lo que yo le estaba diciendo, deseaba que abordase el lema
les psiquitricos y de dos inspectores. De buenas a primeras .con el muchacho cuando se presentase la ocas in; deba dc'
el chico no daba la impresin de ser anormal y rpidamente cirle a su hijo lo que yo le haba dicho a ella, y entonces, segn
se puso a jugar conmigo. (El juego consista en dibujar una la respuesta del chico, ella deba desarrollar el tema de la se
serie de lneas que el paciente debe interpretar; luego es l paracin.
,quien dibuja y yo quien interpreto.) No tuve noticias de aquella familia hasta que volvieron a
En este caso concreto el juego dio un resultado curioso. La visitarme, unos seis meses ms tarde. La madre no me infor-
pereza del muchacho se hizo inmediatamente visible y, ade- m de lo que haba hecho, pero yo la interrogu y me conl
ms, casi todo lo que yo dibujaba era interpretado como algo lo sucedido poco despus de la primera visita. Mis palahras le
relacionado con cordeles. Entre sus diez dibujos apareci lo hablan parecido una tontera, pero una noche haba abordado
siguiente: el tema ante el muchacho, comprobando lo a~ioso que '"
hallaba l por hablar de su relacin con la madre y de su Ic
un lazo corredizo, un ltigo, un ltigo corto, mor a que se rompiese el contacto con ella. Con la ayuda del
la cuerda de un yoy, chico, la madre hizo un resumen de todas las posibles sepa
un cordel anudado, raciones y, al ver las respuestas del chico, no tard en con-
otro ltigo corto, vencerse de lo acertado de mis afirmaciones. Es ms, a partir
otro ltigo. de aquella conversacin, cesaron los juegos con cordeles. Se
acab el unir objetos como antes. Volvi a hablar del tema
Despus de la entrevista con el muchacho, volv a hablar muchas veces ms con el muchacho e hizo un comentario
con los padres y les pregunt acerca de la preocupacin que el muy importante en el sentido de que la separacin ms pro-
chico senta por el cordel. Se alegraron de que les hablase del longada habia sido la prdida sufrida por el chico cuando
asunto, que ellos no haban mencionado antes por no estar ella se senta profundamente deprimida; segn dijo, no se tra
seguros de su significacin. Me dijeron que el muchacho se taba solamente del alejamiento fsico, sino de la falta de con:
habla convertido en un obseso por todo lo que tuviera que tacto debido a la total preocupacin por otros asuntos que
ver con cordeles, cuerdas, etc. Aadieron que siempre que la embargaba.
entraban en una habitacin, se encontraban con que el chico Durante una entrevista posterior, la madre me dijo qUI! al
haba juntado todas las sillas y mesas que all haba; a veces cumplirse un ano de la primera conversacin con el muchacho,
se encontraban un cojn unido o conectado a la chimenea por Se haba producido un resurgimiento de los juegos con cor-
medio de un cordel. Segn ellos, esta obsesin del muchacho ~eles y del unir objetos en casa. En efecto, la madre esperaba
estaba dando paso gradualmente a un nuevo rasgo que los Ingresar en el hospital para someterse a una operacin y le
preocupaba seriamente en vez de causarles una inquietud dijo al muchacho:
normal. Recientemente, el chico habla atado un cordel en -Me doy , cuenta por tus juegos con cordeles de que te
188

. .
D. W. WINNICOTT

d .
unos dms y la operacIn no es na a Importan e.
.. 1
.
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.
preocupa mi marcha de casa, pero esta vez estare ausente solo
r: f
.
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO
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tiene esta amI la. a d f t
da a defecar o en su e eeto, una en en 1
nun .' P
excrementos. or conslgulen .
d c'a a . lorrar
al
, . . te no es difcil adivinar que el
189
'1' Al 1 do de todo esto se registra cierta rej

Despus de esta conversaClOn ces a nueva ase e Juegos chico experimenta una identificacin maternal basada en su
con cordel. . .. propia inseguridad con respecto a su madre, y que esto po
He seguIdo en contacto con esta famlila, a la .que he po- drla desarrollarse hasta la homosexualidad. Del mismo moclo
dido ayudar en diversos detalles de la escolanzaCln ?el muo que la preocupacin por los cordeles podra acabar siendo
chacho y otros asuntos. Ahora, transcurndos cuatro anos des na perversin.
de la primera entrevista, el padre me informa de una nueva u
fase de la preocupacin por los cordeles, motivada por la nue-
vo depresin que aqueja a la madre. Esta fase dur dos meses
Comentario
y qued resuelta al marchar toda la familia de vacaciones, al
mismo tiempo que se produca una mejora en la situacin (al Me parece apropiado fo rmular el sigui~ntc corncntcu:i,O:
encontrar trabajo el padre despus de una temporada de de- \. El cordel puede considerarse a guisa de extenslon de
sempleo). Fruto de esto fue cierta mejora en el estado de la todas las dems tcnicas de comunicacin. El cordel une del
m adre. El padre me dio otro detalle ms que resultaba inte mismo modo que ayuda a envolver objetos y ~ sujetar . nH~
resante en relacin con el terna. Durante esta fase reciente, terial no integrado. En este sentido, el cordel tJcne un Slgm-
el muchacho haba interpretado algo, valindose de una cuer- ficado simblico para todo el mundo; as, su empleo exagerado
da, que al padre le haba parecido significativo, dado que de- es fcil que corresponda a un incipiente sentim1ento de mSL:-
11lostraba cun ntimamente relacionadas estaban todas estas guridad o de falta de comunicacin. En el caso co~creto que
cosas y la angustia morbosa de la madre. Un da, al llegar a acabamos de ver, es posible detectar la anormahdad en la
casa, se encontr a l muchacho colgado de una cuerda, cabeza utilizacin de cordel por parte del muchacho. Por consiguien-
abajo. Su cuerpo estaba completamente flccido e interpretaba te, es importante tratar de dilucidar qu cambio sera sus
muy bien el papel de muerto. El padre comprendi que no ceptible de transformar esta utilizacin en una perversin.
deba hacerle caso, as que pas media hora en el jardn ocu- La tarea parece posible si tenemos en cuenta que la f~n
pndose de algunas cosas; transcurrida la media hora, el muo cin del cord~l consiste en pasar de la unin a una negacl"
chacha empez a aburrirse y dio por finalizado su juego. El
hecho puso a prueba la falta de angustia del padre. Con todo,
de la separacin. En calidad de tal negacin, :1 cordel pasa a
ser algo en s mismo, algo que presenta propIedades peligro
al 'da siguiente el muchacho hizo lo mismo, pero esta vez se sas y qlle debe ser dominado. En este caso parece ser que la
colg de un rbol del jardn que poda verSe muy bien desde madre actu antes de que fuese demasiado tarde, cuando el
la ventana de la cocina. La madre sali corriendo, presa de un empleo del cordel albergaba todava cierta esperanza. Pero
severo shock y convencida de que el chico se haba ahorcado. cuando no' hay tal esperanza y el cordel repres~nta la nega-
El detalle que les contar ahora puede ser valioso para cin de la separacin, sabemos que se h a prodUCIdo un estado
comprender el caso. Si bien este muchacho, que ahora tiene de cosas mucho ms complejo, as como difcil de curar: de
once aos, se est desarrollando siguiendo la pauta de un . bido a los beneficios secundarios que se derivan de la habilidad
tipo duro, lo cierto es que su timidez es muy gran~e y mues~ que se desarrolla siempre que es necesario manipular un ob-
tra una gran facilidad para ruborizarse. Tiene unos ositos de jeto con el fin de dominarlo.
trapo a los que considera nios de verdad, sin que nadie se As, pues, este caso resultar interesante si nos permite
atreva a decirle que son slo juguetes. Les es muy fiel y mues- observar cmo se desarrolla una perversin.
tra un gran efecto por ellos, e incluso les confecciona pantalo-- 2. El caso nos permite ver tambin de qu modo pueden
nes, para lo cual tiene que haCer delicadas labores de ~os.tura. utilizarse los padres. Cuando los padres son utilizables, su
Segn su padre, el muchacho parece obtener ~n sentImIento funcionamiento representa una -gran economia, especialmente
de seguridad de esta familia., a la que l SIrve de madre. si Se tiene presente que jams habr un nmero sufici~nte
Cuando llegan visitas se apresura a meterlos a todos en la de PSicoterapia para tratar todos los casos que necesiten
cama de su hermana, ya que ningn extrao debe saber que cuidado. Nos encontramos ante una buena familia que habla
190 D. W. WINNICOTT

atravesado una temporada difcil debido a la falta de trabajo


del padre; que haba sabido aceptar plena responsabilidad en
'r
"" ~". Captulo sexto
el cuidado de una nia retrasada a pesar de los tremendos in-
convenientes, sociales y dentro de las misma familia, que en.
traa tal situacin; y que haba superado las fases crtic.:Js Contratransferencia' (960)
producidas por la enfermedad depresiva de la madre, inclu.
yendo un perodo de hospitalizacin. Por fuerza tiene que ha.
ber una gran fortaleza en una familia capaz de todo esto, y
precisamente en base a esta suposicin se decidi invitar a los
padres a encargarse de la terapia de su chico. Al ponerla en
prctica, los mismos padres aprendieron mucho, si bien hubo
que ten~rJo s informados de lo que es taban haciendo. Asimis-
mo, les fue necesario que se apreciase su afortunada labor
y que la totalidad del proceso fuese verbal izada. El hecho d~
haber ayudado a su hijo durante la enfermedad les ha dado
confianza en su habilidad para solucionar las dems dificul. Lo que pretendo decir puede exponerse. breveme?te.
tades que surjan de vez en cuando. Creo q(je la.palab~a.~o~_rl\t~a!lsferencIa" debena se.r9!;-
v.u e l(~ a su- acepcion orlgmarl~. Las palabras las. pO,demos ul1-
!izar como nos plazca. especialmente si son artificiales con~o
~ Ilesumeo Sla. Naturalmente, una palabra como ser. (self) sabe mas
que nosotros, dado que nos utiliza y nos manda. En cambIo,
contratransferencia~ es un trmino al que podemos esclavI-
Se ha realizado una somera descripcin de un caso con el
fin de ilustrar la compulsin a utilizar cordel que senta un zar. Una ojeada a la literatura psicoanallica. I!I~ ha llevado,
muchacho, primero en un intento de comunicarse simblica. a la conclusin de que esta palabra corre el nesgo de perder
mente con su madre pese al replegamiento de la misma duo su identidad. ; .
rante una serie de fases depresivas; luego como negacin de Ya es muy abundante lo que se ha escrito sobre el trmmo
la separacin. Como smbolo denegador de la separacin, el en cuestin, y yo mismo he tratado de estudIarlo. En mI ~s
cordel se convirti en algo aterrador y que era necesario do- crito Hale in the Counte.rtransfe~ence (1947) -que trata pnn-
minar, y entonces su utilizacin se pervirti. En este caso la eipalmeldel odia:.:: dije que una d~ las aplicac:iones de la
misma madre, debidamente asesorada por el psiquiatra, se palabra .contratransferencia. seria para descnblr la anor
encarg de la psicoterapia. malidad de los sentimientos contratransferenciales, y l.a~. r~
laciones e identificaciones fijas que .se hallan reprimidas..en
el analista,. Elc()mentario que ello. suscita es que el anallS!a
necesita nis-ilITsis.-.. ~ .
Luego, para los fines de dicho escrito, d"ba otros .dos si~-
nificados posibles. . .
Una discusin que se base en los fallos de los anhsls pro-
pios del analista forzosamente resultar intil. En cierto sen
tido, esto pone fin al debate.
Sin embargo, cabe ampliar el significado de esta palabra
y creo que todos estaremos de acuerdo en que lo ampharemos

1. P'cstmtado en la segunda parte de un simposiQ s?bre la con[r~~


transferencia celebrado por la Seccin Mdica de la BriU;h P~ychologl
, cal Society, en Londres, el 25 de noviembre de 1959, y pubhcado por

primera vez en el ~British Joumal of Medica) Psychology., 33, pp. nH.


192 D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 193
un poco para aprovechar esta oportunidad de examinar nues.
tro trabajo desde un ngulo nuevo. De todos modos. volver Vale la pena que dedique tiempo a este particular, ya que
a remitirme a esta idea que ya he expresado. Antes de prose~ si no nos ponemos de acuerdo sobre el trnuno .~ransferen
guir, debo hacer referencia a una observacin hecha por Mi. ,cia mejor ser no hablar de la contratransferenc18.
chae! Fordham al comenzar su escrito y en la que citaba a Por cierto, me pennito recordarle al doctor Fordha~ que
Jung protestando contra el concepto de que la transferencia 19unos de los trminos que l emplea no tlCnen nmgun va-
es fruto de la tcnica psicoanaltica y poniendo de relieve que for para m, ya que pertenecen a la jerga d~ Ju.ng. En .contra-
se trata de un fenmeno general de ndole transpersonal o partida, l podr decinne cules son los termmos mi~:JS que
social. Dejando aparte que desconozco el significado de trans. no le sirven para nada. Me refiero a: (transpersonal, incons-
personal, me parece que la deformacin del trmino transfe. ciente transpersonal, ideal analtico transpersonal., arque-
renda tal como fue introducido por Freud podra dar origen tpico, los componentes contr~sexua!es de l.a pSIque, el
a confusin. La caractenstica de la tcnica psicoanalltica re. nimus y el nima, la conjunCl? nlm~s-nlma. .
side en el empleo de la transferencia y de la neurosis de Es imposlbk comunicarse conmIgo medIante este lenguaje.
transferencia. La transferencia no se reduce a una simple Para algunos de los presentes en esta sala, estas pal~bras
comunicacin o relacin, sino que conckrne.a .laJo,rm~ ~~,que 'Sern de uso corriente, mientras que para el resto no tIenen
un .fenmeno. sumamente subjetivo aparece. repetida'!lente ningn significado preciso.
durante el anlisis. En gran medida el psiconlisis 'consiste Asimismo, debernos tener cuidado con el empleo de pa!a-
en disponer las condiciones que permitan el desarrollo de bras cuya acepcin vara seg? quien las. utihce,: <eg?>. <m-
semejantes fenmenos, y en la interpretacin de los mismos consciente, ilusorio, sintnIco, 4CreaCClonar slntmcamen-
'en el momento oportuno. La interpretacin enlaza. el. f"nm e- te, anlisis, etc.
no especfico de transferencia Con una parte o frag!)1ento lIe Bien, ya puedo pasar. al terna ~e los fenmenos de transf~
la realidad psquica del paciente, lo cual, eli algllUQS. Ca501, renciacontratransferencla y exammar lo que sucede en el tra-
equivale a enlazar dicho fenmeno con .un fragmento . del pa- bajo profesional por lo general. El trabajo profesional difiere
sado del paciente. por completo de la vida corriente, no creen?
Enun ejemplo tpico, el paciente va llegando poco a poco Todo esto empez con Hipcrates.. pos,ible fundado~ de
a un sentimiento de Suspicacia y odio en su relacin con el la actitud profesional. El juramento hipocratico nos da la. Vi-
analista, hecho en el que cabe ver una correlacin con el pe- sin de un hombre O una mujer que constituye una verSin
ligro de encontrarse con otro paciente, o con las interrupcio- idealizada del hombre o la mujer de la calle. Pero as! .es co~o
nes debidas a los fines de semana o a las vacaciones. En el somos cuando ejercemos nuestr\, profesin. En el Citado JU-
tranSCurso del tiempo, la interpretacin da sentido a todo esto, ramento se incluye la promesa de no cometer adulte~io. con
pero no lo hace en trminos del presente, sino atendiendo a el o la paciente, lo cual representa el p!eno recono.cimiento
la estrnctura dinmica de la personalidad del paciente. El re- de uno de los aspectos de la transfere?cia: la neceSidad que
sultado es que el paciente pierde esta neurosis de transferen- tiene el paCiente de idealizar a su anahsta, de enamorarse de
cia y empieza a elaborar otra. (A menudo el hecho no se rea- l o de ella, de soar. .
liza de forma tan clara, pero esta descripcin bastar p~ra Freud previ el desarrollo d,e toda un,a gama de f~r:me
explicar el principio bsico.) nos subjetivos dentro de la relaCin pro~es~onal; el anllSls del
Michael Fordham (1960) nos dio un buen ejemplo de esto propio analista era en efecto el reconOCimiento de que el ana
al hablar de la paciente que haca preguntas. Al final la pa- lista se encuentra sometido a tensin al mantener una actitud
ciente dijo: profesional. Es a propsito que empleo estas palabras .. No
-Es usted corno mi padre: nunca contesta a mis preguntas. estoy dicierHlo- que el anlisis del analista tenga por objeto
Con frecuencia el paciente habr dado unas pistas que per- Jibrado de la -neurosis; su finalidad estriba en incre~entar ~a
mitirn al analista hacer una interpretacin fructfera, pero
en este caso un fragmento de la interpretacin, pequeo pero
importante, corri a cargo de la paciente. Sin duda el analista
intervino seguidamente con una interpretacin ms completa_
i..
I
.
estabilidad de carcter y la madurez de la per.sonahda~ del
analista dado que sta ser la base de su trabajO profeSional
y de la habilidad para mantener una relacin profesioD?':
Ni que decir tiene que la actitud profesio~al puede erigIrse
SObre las defensas, inhibiciones y la obseSin por el orden.
13
194 D. W. WINNICOTT

Sugiero que es justamente aqu donde el psicoterapeuta se


encuentra especialmente sometido a tensin, debido a que
cualquier estructuracin de sus defensas del ego disfninuye
su !labilidad para en frentarse con la nueva situacin. El psi-
coterapeuta (analista o psiclogo analtico) debe permanecer
vulnerable y, pese a ello, conservar su papel profesional du-
r . .""",,~o:::::",:"::::,:'::':';.:::,:;::,,, "' ,,:::
defensas excesivas .
La actitud profesional se asemeja bastante aJ ~ imbo li s l1lo
en que presupone la existencia de u na (listaJl<:ia en/re, el {ltLtl-
lista y el paciente. El smbolo se cncuenlra en un vaoo l:otrc
d objeto subjetivo y el objeto percibido objetivamente.
rante las horas de trabajo. Me imagino que es ms fcil en- Como v(;!rn, en es te punto di screpo Jc una a finll~\c611 d
contrar un analista profesional de buena conducta que un Fordham, a unque un poco m s adelantt! l1lC mostrar de acue r-
analista (de conducta igualmente buena) que conserve la vul- do con l. Esta afirmacin de Fo rdham es la sigu iente: Id! 1
nerabilidad propia de una organizacin defensiva flexible. (For- [Jung] compara la r elacin analtica con una inreraccin qu-
dham hace referencia a esta misma idea utilizando su propia mica y prosigue diciendo que el tratamiento no puede "me-
terminologa.) dia nte dispositivo alguno [".] ser otra cosa que d producto
Los fenmenos de transferencia se aplican mucho ms en de la influencia mutua en la que interprela n un papel tanto
el psicoanlisis que en la asistencia social. por ejemplo: con el se r total del doctor como el del pacienlell.}~ Mt\s adelante
ello el analista goza de una ventaja teraputica sobre el .sis pone mucho nfasis en la futllidad de que el anaJista alce umls
tente social; aunque es necesario no olvidar las ventajas que defensas de ndole profes ional para resguanlars de la intlucn
conserva el segundo, a quien el hecho de trabajar en relacin <:ia del paciente, y prosigue diciendo: (.; Con dio lo niL'u que
con las funcione s del ego del paciente coloca en mejor situa hace es negarse a s mismo el uso de un rgano informativo
cin para enlazar las necesidades del ego individual con la s umamente importante,
prc.,vjsin social. A menudo nos vemos enredados en esto que, En lo que a m respecta, preferira que se me l'cconlasc
com'o analistas, no es nuestra funcin. como mantenedor de la idea de que entr el paciente y el
Caractersticamente, en el anlisis la neurosis de transfe a nalista Se halla ]a actitud profesional de ste, :;;u tcnic~, d
renda se deriva del id. En cuanto a la asistencia social, supon~ trabajo que hace con su mente.
gamos que, por ejemplo, el paciente afirma que el asistente Ahora les digo esto sin ten10r porque no soy un;-in[Clectual
social le recuerda a su madre. Bastar con que el asistente se y porque, de hecho, personalmente hago mi trabajo parril!ndo
Jo crea, sin necesidad de hacer nada ms. Al analista, en cam \!n gran medida del ego. corporal, por decirlo as. Peru me vt!o
bio, se le darn las pistas que le permitan interpretar no slo a m mismo realizando la labor analtica mediante un esfuerzo
la transferencia de sentimientos desde la madre hasta l, sino mental ligero pero consciente. Las ideas y los senlimientos
tambin los elementos instintivos inconscientes que hay de- acuden a la mente, pero son sometidas a un mi nucioso exa~
bajo de ella, as como los conflictos que se suscitan y las men y seleccin antes de procedr a la interpretacin. Eso
defensas que se organizan. De esta m anera el inconsciente no quiere decir que los sentimientos queden excluidos. p()l-
empieza a tener un equivalente consciente y a convertirse una parte, puede que me duela el estmago sin .que por lo gc~
en un proceso viviente en el que participan personas, asf como neral ello afecte mis interpretaciones; y, por otra parte, tal
a ser un fenmeno aceptable para el paciente. "Vez alguna idea manifestada por el paciente me estimule er-
Lo que se encuentra el paciente es con toda seguridad la tica o agresivamente, sin que tampoco este factor suela afectar
actitud profesional del analista, y no los hombres y mujeres a mi trabajo interpretativo, lo que digo, cmo lo digo y cUin
inestables que los analistas somos en nuestra vida particular. do lo digo.
Deseo hacer esta observacin tajante en primer lugar, aun- El analista se muestra objetivo y consecuente durante la
que ms adelante modificar lo que digo ahora. sesin. sin pretender obrar como salvador, maestro , aliado o
Deseo manifestar que el analista en ejercicio se halla en moralista. En este sentido, la importancia del anlisis del
un estado especial, es decir, que su actitud es profesional. Su propio analista reside en que fortalece su propio ego de ma
trabajo lo lleva a cabo en un marco profesional. En dicho mar- nera que pueda permanecer profesionalmente (,;omprometll10
co damos por sentado que el analista estar libre de trastor sin sufrir una tensin exce15iva.
nos de personalidad y carcter cuya intensidad sea tal que En la medida en que todo esto sea cierto, el significado d~
impida el mantenimiento de la relacin profesional o que lo

l la palabra conlratransferencia. no puede ser otro que .los


r
~

196 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NINO 197

rasgos neurticos que estropean la actitud profesional y que peuta que se dedique por entero al tratamiento de pacientes
desbaratan la marcha del proceso analtico tal como lo de- I con tendencia antisocial no se hallar en buena situacIn para
termina el paciente. entender la tcnica psicoanaltica, el funcionamiento de la
En mi opinin, as es con una salvedad referente al tipo transferencia y la interpretacin de la neurosis de transferen-
de diagnstico del paciente. Quisiera describir ahora las cla- cia. Tratamos siempre de no dar casos antisociales a los
ses de diagnstico que, a mi modo de ver, alteran todo el pro- estudiantes de psicoanlisis, debido precisamente a que es
blema y me hacen pensar que ojal estuviera de acuerdo con imposible ensear el psicoanlisis partiendo de tales casos.
la afirmacin de la que acabo de discrepar. El tema podramos Es mejor tratarlos con otros procedimientos, si bien a veces
titularlo el papel del analista; papel que debe variar de el psicoanlisis constituye un valioso complemento del m
acuerdo con el diagnstico del paciente. Ninguno de los dos todo empleado. Dejar de lado cualquier otra consideracin
conferenciantes hemos tenido tiempo suficiente para hacer re- de la tendenci a antisocial.
ferencia , salvo de forma somera, a la cuestin del diagnstico En el otro tipo de paciente a que he hecho referenc ia , la
(aunque Fordhan1 cit a Jung: Est claro, sin embargo, que regresin se har necesaria. Si se pretende producir un cam-
l est seguro de que el paciente es capaz de afectar drsti- bio significativo, el paciente tendr que atravesar una fase
camente al analista y que eso puede inducir en l manifesta- de dependencia infantil. Tampoco en este caso es posible
ciones patolgicas. Afirma que as sucede de forma especial en ensear el psicoanlisis, si bien se puede poner en prctica
el tratamiento de casos de esquizofrenia lmite; y Jung desa- una versin modificada del mismo. La dificultad estriba aqu
rrolla este tema de manera interesante. ) en el diagnstico, en localizar la falsedad de la personalidad,
Estoy hablando, por tanto, desde un ngulo distinto, lo cual falsedad que oculta al inmaduro ser verdadero. Si se quiere
se debe a que me estoy refiriendo al gobierno y tratamiento de que este ser verdadero que se halla oculto entre en posesin
casos lmite para los cuales la palabra psicticos es ms de lo suyo, no habr ms remedio que provocar el colapso del
apropiada que la palabra .neurticos. Pero sucede que la paciente como parte del tratamiento . con la consiguiente neo
inmensa mayoria de las personas que acuden a que las psico cesidad por parte del analista de hacer de madre del nio en
analicemos no son psicticas; aS, pues, es necesario que que se habr convertido el paciente. Esto equivale a qportar
a los estudiantes se les ensee primero el anlisis de los casos apoyo del ego en gran escala. El analista tendr que pernu\~
no psic6ticos. necer orientado hacia la realidad externa mientras, de he~
Tal vez esperan que emplee palabras como psiconeurosis, cha, se halla identificado con el paciente, inc1uso fusionado
(Ipsicosis, ((histeria , trastorno ,afectivo y esquizofrenia, con l. El paciente debe encontrarse en estado de suma de
pero no lo har al clasificar los casos con vistas al tema que pendencia, incluso de dependencia absoluta, incluyendo los
nos ocupa. casos en que una parte sana de la personalidad acte como
A m me parece que son dos los tipos de casos que alteran aliada del analista desde el principio y, de hecho, le diga
por completo la actitud profesional del terapeuta. Uno lo re' cmo debe comportarse.
presenta el pacien te aquejado de una tendencia antisocial, y Habn\n observado que estoy utilizando una fraseologa
el otro el paciente que necesita una regresin. El primero, el que est de acuerdo con la empleada por Fordham.
paciente de tendencia ms o menos antisocial, se encuentra en Tambin en este aspecto cabe decir que los analistas que
estado permanente de reaccin ante una privacin. El tera- traten principalmente a pacientes en estado de plena de
peuta se ve obligado por la efermedad del paciente, o por la ~ndencla se exponen a no comprender ni aprender la tc"
parte de esperanza que hay en ella, a corregir constantemente nlca. psicoanalftica, dado que sta se basa en los trabajos
la falta de apoyo del ego que alter el curso de la vida del reahzados con la inmensa mayora de pacientes, es decir, con
paciente. Lo nico que, aparte de quedar atrapado, puede aquellos cuya propia dependencia infantil fue gobernada
. hacer el terapeuta es utilizar lo que sucede para tratar de lle- con xito por sus madres y padres. (Resulta imposible exa
gar a un planteamiento preciso de la privacin o privaciones gerar Ja importancia de este hecho : la mayora de las perso-
I
originarias, tal y como fueron percibidas y sentidas por el nas,. de ser sometidas a anlisis, necesitan de la clsica tc-

l
paciente en la infancia. Para esto hay que ver si es o no ne- nIca psicoanaltica, con la actitud profesional del analista
cesario trabajar con el inconsciente del paciente. El tera- COlocado entre l y. el paciente.)
r=
198 D. W. WINNICOTT .
~~. PROCESO DE MADUR~CI6N EN EL NIO 199
. No sera mejor, al llegar a este punto, dejar qlle el tr-
Per contra, el analista clsico, el que ha aprendido su pro- . 'o contratransfereucia volviese a sigllif;car aquello que
f~sin y con~a en, su habil~dad para contender con ]a n el!rO- ' ~~;otros esperamos eliminar medi~nte la seleccin, d a~.
SIS de transferencia. a medIda que se va desarrollando y una lisis Y el entrenamiento de los anahstas? Entonces q ueda n.-
y otra vez se mamiJes t., hene mucho que apre nd.er de aqueo mas libres para discutir las mltiples cosas mteresantes que
1I0s que cUIdan y tratan de apltcar la pSIcoterapia a los pa ueden hacer los analistas con los pacIentes pSlctlCOS Jn-
cientes que neces itan atravesar las fases de desarrollo emo p 'rsos en un estado temporal de regresin y dependencia y
donal que, en justicia, son propias de la primera infancia ,
As, pues, partiendo desde este ngulo distinto, con el
:tos que podramos aplicar este trmino ,de Margaret ~ittle:
l. respuesta total del analista a las necesl dad~s del pacIente.
paciente diagnosticado como psictico esquizofrnico, y la Sea al amparo de este ttulo o de otro parecido, hay mucho
transferencia dominada por la necesidad del paciente de una que decir acerca del uso que el analista p.uede hacer de sus
regresin a la dependencia infantil, me veo en situacin de propias reacciones , consdentes e inconsclent~s, .ante el lI:n-
uninne a muchas de las observaciones del doctor Fordh,:m; pac to del paciente psictico, o de la parte p SlCtlCa del .mI s -
si bien creo que, por falta de tiempo, el doctor Fordham no ma, sobre su ser (el del analista), as como acerca del etec ta
las enlaz como es debido con la clasificacin de los pacientes. que esto tiene sobre la actitud profesional del ana lista. Soy
Los casos lmite de psicosis atraviesan gradualmente los lino de los que ya han escrito un poco y h~bla?o mucho de
obstculos que para m son la tcnica del analista y la aCli. este tema, que interesa por Igual a los partldanos de Jung y
tud profesional, estableciendo por la fuerza una relacin de Freud. E.sta podra ser la base para futuras dISCUSI0~CS,
directa de tipo primitivo. llegando incluso a la fusin. Como en realidad ?ebe serla, pero me temo que slo la confUSin
,.a he dicho, esto lo lleva a cabo gradualmente, de manera se lograr SI se trata de extender. pa:a qu~ abarque todo
ordenada, por lo que la recuperacin se efecta tambin or- esto, la palabra que da ttulo a este SImposIO: contratrans
denadamente, salvo en las ocasiones en que forme parte de lerencia.
]a enfermedad el que el C~os. tanto interior como exterior,
ocupe un lugar de suprema predominancia.
Al adies trar a los psicoanalistas y dems debemos evitar
que el estudiante se coloque en una posicin que lo relacione
con las necesidad es primitivas de los pacientes psicticos, ya
que pocos sern capaces de resistirlo y pocos podrn apren
der algo de tal experiencia. Por el contrario. en una prctica
psicoanalitica bien organizada, hay cabida para algunos pu-
cientes que por la fuerza irrumpan en el o tro lado de la barre-
ra profesional; me refiero a los pacientes que hacen esas
pruebas y exigencias especiales que, al parecer. incluimos en
el trmino contralrnnsfcrencia. Podra muy bien abordar
el tema de las respuestas del analista. A decir verdad, me
resulta difcil pasar por alto la oportunidad de hablar de la
gran variedad de cosas que he tenido ocasin de experimen-
tar y que enlazan con las ideas propuestas por el doctor Ford-
hamo AS. por ejemplo, una vez una paciente me peg. Mi res'
puesta, por supuesto, es impublicable. No fue una intcrprc-
1'acin, sino una reaccin ante determinado acontecimiento.
La paciente atraves la barrera profesional que nos separaba
y se hzo con un fragmento de mi realidad, y creo que el frag'
mento le pareci talnbjn real a ella. Pero una reaccin nO
es 10 rnjsmo que la contratransfercnca.
Captulo sptimo

Los designios
del tratamiento
psicoanaltico! (1962)

Al practicar el psicoanlisis mi propsito consiste en mano


tenerme:

vivo,
sano,
despierto.
-
Es decir, trato de ser yo mismo y de comportarme bien.
Una vez empezado un anlisis, pretendo seguir con l,
sobrevivir a l y terminarlo.
Disfruto analizando y siempre espero Con ilusin el final
de cada anlisis. El anlisis por el anlisis no significa nada
para lU. Yo analizo porque eso es lo que el paciente necesita.
Si el paciente no necesita un anlisis, entonces hago otra
cosa.
Por lo general el analista se pregunta hasta dnde puede
llegar, cunto le est permitido hacer. En contraste, el lema
de mi clnica consiste en saber con cun poco bastan'\.

Sea como fuere, stas son cuestiones superficiales. Vea-


mos cules son los designios ms profundos, qu es lo que
Se lleva a cabo en ese marco profesional preparado y mau~
tenido COn tanto cuidado.
Siempre me adapto un poco a lo que el individuo espera
.:.1 principio. Sera inhumano no hacerlo as. Sin embargo,

1. Presentado ante la British Psycho-Analytical Socicty, el 7 de mar.


Zo de 1962.

::2 ningn instante dej: ;~ ::::~::::
en pos de la posicin
que me permita hacer un anlisis con todas las de la ley.
Ahora bien, ]0 que debo tratar de hacer ahora es explicar
qu entiendo yo por un anlisis con todas las de la ley.
'r coop:~a:::C:::o::c:::~R::J:~ n:~, :,I~ :1 ,~cO rCSiSI:~
La la
cia, pero sta corresponde a un elemenlo negativo de la Itaos-
ferencia. Al anaJizar la resistencia se pone en liherl~ld la
cooperacin propia de los elementos positivos de ht (rans-
Para m significa comunicarse con el paiente desde la forencia.
posicin en que me coloque la neurosis (o psicosis) de trans~ Aunque el psicoanlisis puede resultar infinitamente com~
fereneia. En tal posicin se hallan presentes en m algunas pIejo, creo posible decir algunas cosas sencillas acerca de
de las caractersticas de un fenmeno transicional, dado que, mi trabajo. Una de ellas es que en la transferencia espero
si bien represento el principio de realidad y soy yo quien encontrar cierta tendencia hacia la ambivalencia y en difl!(;'
debe estar atento al reloj, no por ello dejo de ser un objeto cin opuesta a los mecanismos, ms primitivos, dc.:: escisin,
subjetivo para el paciente. introyeccin, proyeccin, represalias objctales. desintegra-
cin, etc. S que estos mecanismos primitivos son universa
La mayor parte de cuanto hago consiste en una yerba les y que estn dotados de un valor positivo, pero lo cierto
lizacin de 10 que el paciente pone a mi disposicin en una es que constituyen defensas hasta donde dcbililCn el la-l o
sesin concreta. Las interpretaciones las hago por dos roo- directo con el objeto a travs del instinto, as como a travs
tivos:
del amor y del odio. Al final de la interminable serie de
ramificaciones en trminos de fantasa hipocondraca y ma-
1. De no hacer ninguna, el paciente se lleva la impresin
na persecutoria el paciente tiene un sueo que dice: Te
de que lo entiendo todo. Dicho de otra manera: al no acabar
como. He aqu una simplicidad absoluta como la del {;om
~e dar en el blanco, incluso al equivocarme, conservo cierta
cualidad externa.
pIejo de Edipo.
La simplicidad absoluta es slo posible a modo de pro-
2. La verbalizacin hecha exactamente en el momento pina sobre el fortalecimiento del ego conseguido mediante
preciso moviliza las fuerzas intelectuales. Slo es desaconse. el anlisis. Me gustara hacer una referencia especial a esto,
jable poner en marcha los procesos intelectuales cuando los pero antes debo poner de relieve que en muchos... casos el
mismos estn seriamente disociados del ser psicosomtico. analista desplaza unas influencias ambientales que' son pato-
Mis interpretaciones son econmicas, al menos eso espero. lgicas, y entonces podemos ver claramente cundo nos hemos
Me basta con una interpretacin por sesin si se refiere al convertido en los representantes modernos de la tigura de
material aportado por la cooperacin inconsciente del pa los padres propia de la niez y primera infancia del paciente,
ciente, Mi mtodo consiste en decir una cosa, a veces en y cundo, por el contrario, nos hallamos desplazando tales
dos o tres partes. Jams utilizo oraciones largas, a no ser figuras.
que est muy cansado. Si me encuentro prximo al agota- En tales casos nos damos cuenta de que estamos afectan-
miento, me pongo a ensear. Adems, opino que una inter- do al ego del paciente en tres fases:
pretacin que contenga la palabra adems representa
una sesin didctica. a) Contamos con cierta fuerza del ego en las primeras
fases del anlisis, debido al apoyo que damos al ego simple-
El material de los procesos secundarios se aplica al de los mente por el hecho de realizar un anlisis como es debido.
procesos primarios, a modo de aportacin al crecimiento Eso corresponde al apoyo del ego aportado por la madre
y a la integracin. y que (segn mi teora) forlalece el ego del nio siempre y
Qu me trae hoy el paciente? Eso depende de la coo' cuando la madre sepa desempear su especial papel en aquel
peracn inconsciente que se establezca en el momento de momento. Se trata de algo temporal y propio de una fase
la primera interpretacin mutativa. o tal vez antes. Resulta especial.
a>;iomtico que la labor analtica la haga el paciente y que b) Sigue luego una larga fase durante la cual la con-
se la denomine cooperacin inconsciente. En ella 5e incluyen fianza que siente el paciente con respecto al proceso anaIl-
]05 sueos, su recuerdo y su narracin al analista de manera tico trae consigo toda una' serie de experiencias (por parte
que le resulten tiles. del paciente) en trminos de independencia del ego.
204 D. W. WINNICOTT

e) En la tercera fase el ego del paciente, ya independi-


-r ' -
,--
EL PROCESO - DE MADURACIN EN EL NIO

atendiendo al diagnstico. En este sentido, recurro al psico-


205

zado, empieza a mostrar y a afirmar sus propias caracteds- anlisis cuando el diagnstico indica que el individuo en
ticas individuales, al mismo tiempo que el paciente eomjen- (;uestin, situado t!n su medio ambiente, necesita del psico-
za a considerar natural el sentimiento de existir por derecho anlisis. Incluso' podra tratar de poner en marcha una CQ-
propio. operacin inconsciente cuando no hay un deseo consciente
de anlisis. De todos modos, lo normal es que el anlisis se
Es esta integracin del ego la que me preocupa y satis- aplique a quienes lo desean, lo necesiten y son capaces de
face de manera especial (aunque no deba existir slo para resistirlo.
mi satisfaccin). Con todo, resulta muy agradable ver cmo Las veces en que me encuentro ante un caso distin to,
el paciente es progresivamente capaz de reunir todas las adopto el papel del psicoanalista que est sa tisfaciendo (o tra-
cosas dentro del campo de su omnipotencia. sin ni siquiera tando de hacerlo) las necesidades de este caso concreto.
excluir los verdaderos traumas. Creo que esta clase de trabajo no analtico suel en hacerlo
La fuerza del ego produce un cambio clnico en direccin ptimalnenle los analistas versados en la tcnica psicoana-
al aflojamiento de las defensas, que pasan a ser empleadas ltica normal.
y desplegadas ms econmicamente, con el resultado de que Para finalizar quisiera decir lo siguiente:
el individuo deja de sentirse atrapado en la enfermedad; en He basado mi exposicin en ,el supuesto de que todos lo.
vez de ello, se siente libre, aunque no desaparezcan los sn- analistas son iguales en la medida en que son esto: analistas.
tomas. Resumiendo: vemos cmo se produce un crecimiento Pero lo cierto es que no lo son. Yo mismo no soy igual ahora
y un desarrollo emocional que estaban bloqueados en la que hace veinte o treinta aos. No hay ninguna duda de que
situacin originaria. algunos analistas trabajan mejor en la ms sencilla y din-
Qu decir acerca del anlisis -modificado? mica de las reas: aqulla en que el conflicto entre el odio
Hay ciertas condiciones que he aprendido a reconocer y y el amor, con todas sus ramificaciones en la fantasa cons-
que, cuando se presentan, hacen que me e ncuentre traba ciente e inconsciente, constituye el principal problema . Otros
jando ms como psicoanalista que en calidad de ejercitante analistas trabajan igualmente bien, o mejor, cuando tienen
de un anlisis Con todas las de la ley. Estas condiciones son ocasin de enfrentarse a mecanismos mentales ms primitivos
las siguientes: en el marco de la neurosis o la psicosis de transferencia. De
esta manera, interpretando las represalias de los obj etos
a) Cuando el temor a la locura domina todo lo dems. parciales, proyecciones e introyecciones, las angustias hipo-
b) Cuando el ser falso ha salido triunfante y ser necesa- <:ondrlacas y paranoides, los ataques a las asociaciones, los
rio destruir la fach ada de xito y brillantez que ha creado si trastornos del pensamiento, etc_, ampllan su campo de ope-
se pretende que el anlisis salga bien . raciones al Igual que la gama de casos que pueden tratar. Se
e) Cuando la tendencia antisocial del paciente -ya sea trata de un anlisis basado en la investigacin , y su nico
en forma de agres in, de robo, o ambas cosas a la vez- riesgo estriba en que las necesidades del paciente en trm i-
constituya el legado de una privacin. nos de dependencia Infantil se pierdan en el transcurso de
d) Cuando no haya vida cultural, solamente una realidad la actuacin del analista. Naturalmente, a medida que vamos
psquica interna y una relacin con la realidad externa (ha- adquiriendo confianza en la tcnica normal o clsica en vir-
llndose ambas relativamente desligadas la una de la otra). tud de su aplicacin a los casos apropiados, nos sentimos
e) Cuando la figura paterna o m aterna que domina la i~clinados a creernos capacitados para tratar casos Ifmite
situacin es t enferma. Sm desviarnos de dicha tcnica. A decir verdad, no veo por
qu no deberfamos intentarlo, especialmente si tenemos en
E stos y otros muchos patrones de enfermedad son los Cuenta la probabilidad de que el diagnstico cambie en favor
que inmediatamente despiertan mi inters. Lo esencial re- nuestro a resultas de nuestro trabajo.
s ide en que mi trabajo parte del diagnstico y que, sobre A mi modo de ver, los designios que perseguimos al poner
la marcha, sigo haciendo un diagnstico del individuo y otro e~ prctica la tcnica clsica no sufren alteracin alguna
social, Puedo afirmar categricamente que hago mi trabajo SI se da la circunstancia de que estemos interpretando meca-

l.
206 D. W. WINNICOTT

nismos mentales propios de los trastornos de tipo psictico


y de las etapas primitivas del desarrollo emocional del indi_ Ca ptulo octavo
viduo. Si nuestro propsito sigue siendo la verbalizacin de
]a conciencia naciente en trminos de la transferencia, enton-
ces estaremos ejerciendo el anlisis; si no es as, seremos
a?alistas que practican alguna otra cosa que creemos apro.,
Mi punto de vista personal
pIada al caso. Y por qu no iba a ser as? sobre la aportacin kleiniana l
(1962)

Al explorar el tema de manera ajena a los escritos de


Fl'cud se habrn encontrado ustedes con Jos nombres de oh"os
.:.malistas importantes que han efectuado una apOI'li:lciOH uri"
ginaJ a este campo, aportacin que ha sido aceptada unj-
vr.!rsalmente. As, se habrn encontrado con el n~fnbre de
Anna Freud, que ocup un lugar singular en la vida de su
padre durante sus ltimos veinte al10s, cuidndole en la Cll-
fcrmednd y dando lnuestras de gran entereza. Cuando lnenos
I tendrn conocimiento del clsico resumen de la teora .psico-
analtica que Anna Freud public con el ttulo de Egp and
Ihe Mec/umisms of Defeneo (1936). En todo caso, Anua Freud
ha ejercido una inmensa influencia sobre el modo en Que el
psicoanlisis se ha desarrollado en los Estados Unidos; asi-
mismo, a su estimulante inters por los trabajos ajenos hay
que agradecerle la publicacin de numerosas investigaciones
de otros analistas.
Ahora bien, la importancia de Anna Freud no fue tan gran-
de en Inglaterra como en los Estados Unidos, debido secilla-
mente al gran desarrollo experimentado por el psicoanlish
en Londres durante los veinte aos que siguieron al final de
la Primera Guerra Mundial, antes de que Anna Freud vi~
niese aqu con su padre, huyendo de la persecucin nazi.
Fue durante ese perodo que empec a echar races en el

1. Conferencia dada ante los aspirantes de Los Angeles Psychoana


I Jytic Society, el 3 de octubre de 1962.

I
208 D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 209
psicoanlisis, por lo que tal vez les interesar or de mis la- ca proceda del conflicto suscitado en la fase de plena vigen-
bIOs algo sobre el terreno e',l ~ue me hallaba plantado. cia del complejo de Edipo en la edad en que el pequeo da
. Vern, se prodUjO una polemlca Melanie Klein-Anna Freud I<>s primeros pasos; es decir, po~o .a?tes de que el complejo
Slll que ~e hecho s~ haya resueIto an. Sin embargo, el ,hech~
en cuestin quede superado y se 100Cle el periodo de latenCia.
no tuvo ,~portanc,a par~ m en aquellos aos de aprendizaje, Ahora bien, los incontables casos que pasaban por mi consul-
y ahora sol~ me parece Importante en la medida en que obs- torio demostraban que los nios aquejados de algn tras M

tacuhce la hbertad de .pensamiento. De hecho, Melanie lClein torno psiconeurtico, psic6tico, psicosomtico o antisocial,
y. Anna Freud se relacIonaron en Viena, aunque esto no sig. ya daban seales de padecer .alguna. anomalla. de su desarro-
nIfica nada para m.
llo emocional durante la pnmera InfanCia, Incluso cuando
Desde mi punto de vista, el psicoanlisis en Inglaterra slo eran unos bebs. Caba incluso que los nios paranoides
era ~n edificio ~uy,:,s cimientos se llamaban Emest Jones. Si hipersensibles ya hubiesen cado en esta clasificacin duran-
algUIen se gano mI gratitud, ese alguien fue Emest Jones' te las primeras semanas, incluso das, de la vida. En alguna
adems, fue a Jones a quien acud en busca de ayuda en 1923: parte haba algo que no funcionaba. Cuando empec a apli-
l m~ puso en contact,:, .con James Strachey, a quien fre- car el tratamiento psicoanaltico a nios, pude confirmar que
cu~nte e~ busca de anlIsls durante diez aos, pero siempre el origen de la psiconeurosis se hallaba en el complejo de
fuI. conSCIente de que la existencia de un Strachey y de una Edipo, pero, as y todo, saba que los problemas empezaban
Bnlls!, Psycho-Analytical Society se deban a Jones. antes.
ASI, pues, llegu al psicoanJisis sin saber nada de los A mitad del decenio, empec a mostrar tmidamente mis
~onfhctos de personahdad entre los diversos analistas; lo escritos a algunos colegas. Se trataba de trabajos .de tanteo
unlto que sabIa era que haba una forma efectiva de lograr en los que trataba de llamar la atencin sobre estos factores.
ayuda para mis propias dificultades.
Finalmente, mi punto de vista qued expuest~ en un ensa-
Por aquel enton~es ~o iniciaba mi carrera de pediatra yo (1936) que titul Appetite and Emotional D,sorder. En l
consultor y podrn Imagmarse la emocin que senta al ver daba ejemplos de los casos clnicos a los que fue nec~~ario
que en los innumerables casos que trataba en los hospitales ajustar de algn modo con la teora de que los cnthctos
los padres de los pacientes -personas por lo general no ins- individuales surgan del complejo de Edipo. Los bebs eran
trUIdas- confi~m~~an todas las teoras psicoanalticas que susceptibles de estar emocionalmente enfermos.
emp~~aban a slg?lflcar algo p~ra, m a travs de mi propio Fue un momento muy importante en mi vida aquel en
anlISIS. No habla entonces nmgun otro analista que fuese que mi analista hizo un alto en su labor para hablarme de
ta~bin pediatra, as que, durante dos o tres decenios yo Melanie Klein. l estaba enterado de mi tarea de recopila-
fUI un fenmeno aislado. '
cin de casos clnicos, as como de mis intentos de aplicar
Saco a ~olacin estos hechos porque al ser pediatra y los resultados de mi propio anlisis al tratamiento de los
tener ade~as el don de hacer que las madres me hablasen nifios que acudan a mi consultorio con toda cl,ase d:: tras~
de sus hIJOS y de las primeras manifestaciones de sus tras- tornos peditricos. Yo haba investigado muy en espeCial los
torn~s, no, t~~d en ~u~dar atnito tanto al ver de qu modo casos de nios que sufran pesadillas. Strachey me dijo que,
~l pSlcoanahsls per~lla una perfecta comprensin de 10 que dado que estaba aplicando la teora psicoanaUtica a mis
~e ocultaba en la VIda de los pacientes infantiles como al pacientes infantiles, alguien deberla presentarme a Melame
darme cuenta de cierta deficiencia de la teora psicoanalti- Klein. Jones se las haba ingeniado para hacerla venir a In-
ca q~e ahora ,les descri,bir. Corran Jos aos veinte y pareca glaterra con el fin de ocuparse de un anlisis por el que
qu: todo tuvIese su.ongen en el complejo de Edipo. El an- J ones senta especial inters. Strachey aadi que lClein
hSls de la,. pSlconeurosis conduca una y otra vez a las angus- sostena unos postulados que podan o no ser cierto~ .Y que
tIas propIas de la vida instintiva en el perodo comprendid<> yo deba averiguarlo por m mismo, ya que del anhsls que
c~,tre los ~uatro y cinco aos de edad y referentes a la rela- l me estaba haciendo yo no iba a aprender ninguna de las
ClOn del DIo con la pareja padre y madre. Las dificultades
anteriores que salan a la luz pasaban a ser tratadas com<>
regresIOnes a puntos pregenitales de fijacin, pero la dinmi-
L cosas que enseaba Melanie Klein.
Por consiguiente, fui primero a escucharla y despus la
visit. Me encontl con una analista que tena mucho que
210 D. W. WINNICOTT

decir sobre las angustias propias de la prinlera infancia, de


manera que me puse a trabajar bajo su asesoramiento. Le
present la relacin detallada de un caso y ella tuvo la ama~
bilidad de lersela de cabo a rabo. Y as fue como, partien-
do de aquel anlisis prekleniano, basado en los conocimien-
tos adquiridos mediante el anlisis que Strachcy me estaba
r
I
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NI~[)

y que el dibujo que yo haba empleado sj~mpre y qUe deba


conservar para poder consultar las caracterslicas del CJSlJ
en un momento dado.
Mclanie Klein saba cmo convertir la rcalidad psquicu
211

interior en algo muy real. Para ella, el modo de jugar del nio
constitua una proyeccin de la rcalidad psquica dd pequeo,
haciendo, me dispuse a aprender un poco de lo muchsimo localizada dentro del ser y del cuerpo por el mismo nio.
que Klein ya saba. De esta manera me acostumbr a considerar que la ma~
La tarea no me fue fcil, ya que de la noche a la mai'iana nipulacin de los juguetitos y otros juegos especiales y cir-
pasaba de ser pionero en una materia a discpulo de alguien cunscritos representaban una visin del mundo interior dd
que tambin lo era en la suya. Melanie Klein era una profeso- nio, y con1prob que es posible afirmar que la realidad p~
ra dotada de gran generosidad, y yo me cont entre los quica es interion>, dado que pertenece al concepto que el
afortunados por el hecho de ser su alumno. Recuerdo que nio tiene de s lnismo como poseedor de un interior que for-
una vez acud para hacerle una consulta y me encontr con ma parte del ser y de un exterior que es un no yo~ y que se
que no recordaba nada del trabajo hecho durante toda una ve repudiado.
semana. Su reaccin se limit sencillamente a contarnle uno Haba as una estrecha conexin entre los mecanismos
de sus propios casos. mentales de introyeccin y la funcin de COIner. Asimismo,
As, pues, me encontraba aprendiendo psicoanlisis de la proyeccin estaba relacionada con las funciones excreto-
Melanie Klein, y los dems profesores empezaban a parecer- ras de) cuerpo: saliva, sudor, heces, orines, chillidos, pata-
me -relativamente rgidos. Entre otras cosas ella tena una leos, etc.
memoria pasmosa. El sbado por la noche poda, si lo de- AS, pues, el material analizable tena qu,; ver con la H!la-
seaba, repasar detalladamente todo el trabajo hecho durante ci n objetal del nio O con los mecanismos mentales de in-
]a semana con cada uno de sus pacientes, sin consultar nota troyeccin y proyeccin. Adems, al hablar de relacion~s
alguna. Recordaba 11ls casos y mi 111aterial analtico nlejor objetales era posible referirse a objetos tanto internos como
que yo mismo. Ms adelante me confi el anlisis de una externos. Por tanto, el nio creca en un mundo 'Y ambos,
persona muy allegada y querida por ella, aunque debo poner el nio y el mundo, se vean constantemente enriquecidos por
de releve que nunca realiz nli anlisis, por 10 que no me la proyeccin y la introyeccin. Sin embargo, el material pro-
encuentro en el grupo de klenianos escogidos. yectivo e introyectivo tuvo una prehistoria, dado que en
Ahora debo tratar de especifiicar lo que obtuve de Melanie esencia )0 que hay en el nio y es suyo fue en primer lugar
Klein. Es difcil por cuanto a la sazn yo trabajaba simple- tomado en relacin con la funcin corporal de comer. De
mente con el lllaterial de mis casos y de otros que ella me esta manera, mientras resultaba posible analizar indefinida-
relataba y, por tanto, no tena idea de que lo que se me esta- mente en trminos de proyeccin e introyeccin, los cambios
ba enseando era sumalnente original. Lo cierto es que tena se producan en relacin con la funcin nutritiva, es decir.
sentido y enlazaba los detalles de mis casos con la teona can el erotismo y sadismo orales.
psicoanaltica. Por consiguiente, cuando despus de un fin de semana o
Para Melanie Klein el anlisis de nios era exactamente de las vacaciones el nio morda con saa durante la trans-
igual al de adultos. Eso nunca represent un problema des- ferencia, se produca el fortalecimiento de los objetos in-
de mi punto de vista, dado que yo empec con la misma con- ternos de ndole persecutoria. A causa de eso, el nio SI.!
viccin, que sigo conservando. El concepto de un perodo vea aquejado por un dolor, o amenazado desde dentro, vo-
de preparacin es propio del tipo de caso que vaya a analizar- mitaba, etc.; o bien la amenaza provena de los mecanismos
se, no de una tcnica establecida para el anlisis de nios. de proyeccin desde el exterior, con la aparicin de fobias,
_ Melanie Klein utilizaba una serie de juguetes muy peque- fantasas amenazadoras en el sueo o en estado de vigilia,
nos que yo encontr muy valiosos, ya que eran fciles de suspicacias, etc.
manejar y se adaptaban de modo especial a la imaginacin Fue as como se abri ante m un mundo lleno de riquezas
infantil. Representaban algo ms til que una simple charla analticas en el que una y otra vez el material de mis casos
212
D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NJO
confirmaba las teoras. Al final acab por tomarlo todo como 213
casa natural. En todo caso, estas ideas se hallan bosqueja. mana persecutoria, as como entre la depresin y la defensa
das en Mournz'!lf and Mdancholia por Freud (1917); y Abra. obsesiva.
ham (1916) ab~1O .un cammo que su discpula, Melanie Klein, Durante todo el tiempo que estuve trabajando con Klein
se encarg de Ir Jalonando gozosamente. no encontr ninguna variacin Con respecto a la aplicacin
, . Lo importante para m era que, si bien no se perda ni un estricta de las tcnicas freudianas. Se evitaba cuidadosamen~
aplce de la fuerza del complejo de Edipo, lo cierto es que se te el salirse del papel del analista, y las interpretaciones eran
esta.ba trabajando sobre la base de las angustias derivadas de principalmente de transferencia. Eso me pareci natural, ya
los Impulsos pregenitales. En los casos de psiconeurosis ms que mi propio analista era estrictamente ortodoxo. (Ms
o ~enos pura,. el material pregenital era regresivo y la din. adelante tuve un segundo analista: la seora .Toan Riviere,)
mJea era propm de los cuatro aos de edad; no obstante, en Con lo que s me encontr fue con una comprensin muy
much?s e,asas se h~llaban presentes una enfermedad y una enriquecida del material presentado. Lo que me pareci es~
organIZaCIn, defenSIva correspondientes a fases ms preco- pecialmente valioso fue el estar en situacin de localizar el
ces Y, ademas, eran numerosos los nios que no llegaban a elemento de realidad psquica, interna o externa, y de Iibrar~
algo tan ~aludable como es el complejo de Edipo en la edad me del uso del trmino fantasa ms dbil.
de los pnmeros pasos. Al trabajar siguiendo las pautas kleinianas, uno llegaba
En e~ s~g~ndo caso que vi con motivo de mi adiestramien_ a comprender esa fase compleja del desarrollo que Klein
to, a prmclplOS del decenio de los treinta, tuve la suerte de denomin la posicin depresiva. Creo que esa denominacin
que 1". enfermed~d (anorexia) de mi paciente, nna nia de es mala, pero lo cierto es que, clnicamente, en los tratamien~
tres an?~, aparecI;~a en su primer cumpleaos. El material tos psicoanalticos, la llegada a esta posicin envuelve al pa.
J.e an,hsls era edlplco, con reacciones ante la escena origina~ ciente en un estado depresivo. En este contexto, el estar de~
na SIn que en modo ~Iguno se tratase de una paciente psi. primido es un logro e implica un grado elevado de integracin
l

ctIca. Ade~s, la pacIente se puso bien y actualmente est



personal, as como la aceptacin de la responsabilidad de
cas.ada y cnando su propia familia. Pero su complejo de toda la destructividad ligada con la vida, con la vida instin-
Edlpo empez al cumplir el primer ao, Con motivo de sen. tiva, y con la ira ante la frustracin.
tarse a I~ mesa con sus padres por primera vez. La nia, Mediante el material presentado por mis pacientes, Klein
que antenorme~:Ite no h.aba presentado ningn sntoma, alar- pudo hacerme ver claramente de qu manera la capacidad
g la. mano haCIa los alImentos, mir solamente a sus padres para la inquietud y para la culpabilidad constituyen un logro,
Y retIr la mano. As es como empez una grave anorexia: y es esto, ms que la depresin, lo que caracteriza la llegada
exactamente al ao de edad. En el material de anlisis la a la posicin depresiva en el caso del beb y del nio en
crecimiento.
escena originaria apareca bajo la fonna de Una comida' a
veces lo~_padr~s se coman a la nia y otras veces, por contra, La llegada a esta fase se asocia con ideas de restitucin
e;a la. nma qUIen ~oIcaba la. mesa (cama) y destrua toda la y reparacin; a decir verdad, el individuo humano no puede
SItuaCIn. Su an~hslS tcr:mm a tiempo para que pudiese aceptar las ideas destructivas y agresivas que hay en su
ten?r un compleJ~ de Edlpo genital antes del comienzo del propia naturaleza si no cuenta con la experiencia de repara.
penado de latenCIa. cin, y por esta razn la presencia ininterrumpida del objeto
~on t~do, se fue un caso anticuado. El mtodo de Me- amoroso es necesaria en esta fase, dado que slo as habr
oportunidad de reparacin.
I?llle Klem me pern:i~i t~abajar con los conflictos, angus.
tlas ~_defensas pnmItlvas mfantiles tanto si el paciente era esta constituye, a mi juicio, la aportacin ms impar.
tante de Klein; creo que est a la misma altura que el con.
un nmo como un adulto; gradualmente fue arrojando luz cepto freudiano del complejo de Edipo. Jl:ste se refiere a una
sobre la teora de la depresin reactiva (iniciada por Freud)
Y sobre .Ia teora segn la cual ciertos estados anmicos se relacin tripersonal, mientras que la posicin depresiva pro.
caracter12an por el temor a la persecucin, dando sentido a puesta por Klein se refiere a una relacin bipersonal: la
existente entre el nio y la madre. El ingrediente principal
aspectos como la alternancia clnica entre la hipocondra y la
I lo constituye la presencia de cierto grado de organiza.cin

1
y fuerza en el ego infantil, motivo por el cual resulta dIfICIl
214 D. W. \VINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 215
situar el comienzo de la posicin depresiva antes de los och En lo que se refiere a esta adjetivacin, me parece dudoso
o nueve meses, o de un ao de edad. Pero qu ms da? o ue se pueda hablar de lo bueno Y,lo m,alo})- antes d~ que
Todo esto pertenece al perodo de entre guerras, perodo
durante el cual la BriLish Society se desarroll rpidamente
~l nio haya po~ido separar Jos objetos Internos benIgnos
de los persecutorios. .
con Klein actuando corno agente fertilizante. Paula Hei: Es muy probable que gran parte de Jos escntos de Klein
mann y Susan Isaacs estaban a favor, lo mismo que Joan correspondientes a los ltimos veinte aos. de su fructfel~a
Rviere, mi segunda analista.
vida se vieran perjudicados por su tendencIa a atrasar mas
Desde aquellos das han sucedido muchas cosas y no pre. y ms la edad en que aparecen l?s. ~lecanism.os mentales has-
tendo ser capaz de transmitir la teora kleiniana de un modo ta el punto de encontrar la pOSIClOfl depreSIva en las p~ll~~e.
que la misma Klein considerara acertado. Creo que mis pun- ras semanas de vida; adems, su. defensa de la provlslon
tos de vIsta empezaron a apartarse de los suyos, y comprob ambiental no fue sincera, ya que jams reconoci del todo
que ella no me haba incluido entre los kleinianos. Eso no que junto a la dependencia de la primera nfa~cia e~iste ver-
me import, ya que nunca he sabido seguir a otro, ni siquie- daderaInente un perodo durante el cual es ImposIble des-
ra a .Fre~d. No obs~ante, critica~ a Freud resultaba fcil, ya cribir a una criatura sin describir tambin a su rnadre, a la
que el mlSlno fue sIempre su prmcipal crtico. Por ejemplo, cual la criatura no ha aprendido a separar de su ser. Klein
me e~ comple:amente imposible encontrar valor al concepto afirm haber prestado la atencin debida al factor ambien-
freudIano del mstmto de muerte.
tal, pero en mi opinin era, por temperamento, incapaz de
D~ ~odos modo~, Klei~ ha hecho mucho ms y no podernos hacerlo. Tal vez fue una suerte, ya que sin duda senta un
permItIrnos el lUJO de Ignorarlo. Ha profundizado ms y poderoso nlpulso a adentrarse ms y ms en los mecanis-
ms en los mecanismos mentales de sus pacientes, aplicando mos nlentales del individuo que constituyen el nuevo ser
"luego sus conceptos al beb en crecimiento, Creo que es en humano que se halla en el peldao inferior de la escalera
este aspecto donde se ha equivocado, ya que, en psicologa, dd desarrollo emocional.
una mayor profundidad no es siempre lo mismo que una Lo principal es que, sea cual fuere la crtica que se haga
mayor precocidad,
a la labor de Klein durante sus ltimos vein te aos, no po-
Se ha convertido en parte importante de la teona klei- demos pasar por alto la gran sensacin que SWt trabajos
ni~na el postular una posicin paranoide-esquizoide cuyo causaron en Inglaterra, y que causarn en todas partes, en
orIgen se remonta al mismo principio, Este trmino de 'pa- lo que se refiere al psicoanlisis ortodoxo.
ranoide~esq~izoide}) es incorrecto a todas luces, aunque no
En cuanto a la polmica entre Klein y Anna Freud, apo-
podernos, sm embargo, pasar por alto el hecho de que de yadas por sus respectivos seguidores, no tiene importancia
forma vitalmente importante, nos encontramos con estos alguna para m, ni la tendr para ustedes, ya que se trata de
dos mecanismos:
un asunto puramente local que el viento se encargar de lle-
a) El miedo al talin; var, Lo nico que importa es que el psicoanlisis, firme-
mente basado en Freud, no perder la aportacin de Melanie
b) la escisin del objeto en un objeto bueno y un Klen, aportacin que seguidamente procurar resumir:
objeto malo),
Tcnica estrictamente ortodoxa en el psicoanlisis de
Al parecer, Klein acab pensando que los nios empiezan nios,
de esta manera, ignorando que gracias a unos cuidados
Tcnica posibilitada por el empleo de juguetitos en las

l.
satisfactorios por parte de la madre los dos mecanismos re- fases iniciales.
sultan relativamente carentes de importancia en tanto la Tcnica para analizar nios de dos aos y medio en
organizacin del ego no haya hecho al nio capaz de recuror adelante.
a los mecanismos de proyeccin e ntroyeccin para contro- Reconocimiento de la fantasa tal corno la localiza el nil)o
lar los objetos, En caso de faltar tales cuidados, entonces el (o adulto), a saber: dentro o fuera del ser.
resultado es el caos ms que el miedo al talin o la escisin
Comprensin de las fuerzas internas, benignas y persecu-
del objeto en un objeto bueno. y otro malo,
torias, u objetos. y de su origen en las experiencias inslin-
216 D. W. WINNICOTT

tivas satisfactorias o insatisfactorias (originariamente orales Captulo noveno


y orales-sdicas).
Importancia de la proyeccin y de la introyeccin en
tanto que mecanismos mentales desarrollados en relacin
con la experiencia infantil de las funciones corporales de La comunicacin y la falta
incorporacin y excrecin.
nfasis sobre la importancia de los elementos destructi. de comunicacin
vos en las relaciones objetales, a saber: aparte de la ira como conducentes al estudio
ante la frustracin. :
Desarrollo de una teora sobre la consecucin par el indio r de ciertos pares antitticos I
viduo de una capacidad para la inquietud (posicin depresiva). I (1963)
Relacin del juego constructivo I
trabajo !
patencia y parto !
con la posicin depresiva. i
Comprensin de la negacin a la depresin (mana de- I
fensiva). I

Comprensin de la amenaza de caos en la realidad psqui


, ca interior y de las defensas relacionadas con este caoS
(neurosis obsesiva o estado anmico depresivo).
Postulacin de los impulsos infantiles, miedo al talin y
escisin del objeto con anterioridad a la consecucin de la Cada punto del pensamiento es el centro de un mundo
ambivalencia. intelectual
Constante tentativa de enunciar la psicologa infantil sin KEHS
hacer referencia a la calidad de la provisin ambiental.
He empezado con esta cita de Keats porque s que mi
Luego vienen algunas apartaciones ms dudosas: escrito contiene slo una idea, que adems es bastante obvia,
Retencin del uso de la teora de los instintos de vida y y he aprovechado la oportunidad de presentar de nuevo
muerte. mis formulaciones sobre las fases precoces del desarrollo
Intento de enunciar la destructividad infantil en trmi emocional del nio. En primer lugar, describir las relacio-
nos de : nes objetales y luego, poco a poco, llegaremos al tema de la
a) la herencia; comunicacin. .
b) la envidia. Al preparar, sin salir de ningn punto fijo, este escrito
para una sociedad psicoanalltica extranjera, no tard, ante
mi sorpresa, en reivindicar el derecho a no comuni~arse. Fue
una protesta surgida de lo ms hondo de mi y motivada par
la aterradora fantasla de verme explotado hasta el infinito.
Recurriendo a otra terminologa, diramos que se trataba
de la fantasa de ser comido o tragado. Atendiendo a este
!
:l..
COntexto, dir que Se (rata de la fantasl de ser hallado.
r ~"iste una abundante literatura sobre lo~ silen~ios del ~a-
. C&ente psicoanaJtico, pero no voy a estudJarla nJ a resumir

F 't.. Distintas versiones de e~te escrito fueron p~sentadas .~an


ranCISCo Psychoanalytic Sodety. en octubre de J961, y a la Bnu~h
a la
PSYChoAnalytical Society, en mayo de 1963.
218 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN eL NIO 219

la aqu. Adems, no es mi intencin comentar exhaustiva '\i'idades defensivas latentes. Si los efectos de se.mejantes experien-
mente el tema de la comunicacin; de hecho, me permitir cias no son hbilmente contrarrestados, es poslbJe que se produz.
una gran libertad de accin para seguir el tema hasta donde can trastornos de comportamiento. En lo que se refiere al beb,
me lleve. Por ltimo, dar entrada a un tema subordinado: el principio de placer debe predominar, y. ~o ~ue nosotros pode.
el estudio de pares antitticos. Ante todo, me encuentro con mas hacer sin ningn peligro es crear equlhbno en sus funclOn~s
y facilitrselas, nicamente cuando ya se haya alcanzado un gradO
la necesidad de enunciar nuevamente algunos de mis puntos
considerable de madurez podremos adiestrar al nio con el fin
de vista acerca de las relaciones objetales precoces. de que se adapte a lo que nosotros, los adultos, llamamos "el
principO de realidad),

Relaciones objetales Margaret Ribble se refiere a la cuestin de las relacion~s


objetales, o de las satisfacciones del id, pero creo ~ue podna
Si examinamos directamente la comunicaclOn y la capa suscribirse tambin a lo s modernos puntos de VIsta ::iobre
cidad para comunicarse, podremos ver que se halla estrecha la relacin del ego.
mente ligada con las relaciones objetales. La relacin con los El nio que se halla experimentando la omnipotencia al
objetos es un fenmeno complejo y el desarrollo de la capa amparo del medio ambiente posibilitador crea Y recrea el
cidad necesaria para ello no es ni mucho menos simple eues objeto, y paulatinamente el proceso pasa a formar parte de
tin del proceso de maduracin. Como siempre, la madura l, apoyado por ] a memoria. .
ci" (en psicologa) necesita y depende de la cualidad del Indudablemente, aquello que acaba por convertirse en el
medio ambiente posibilitador. All donde la escena no est intelecto afecta a la capacidad que posee el individuo inma
dominada por la privacin ni por la prdida y donde, por duro para realizar esta dificil transicin desde las relacione~
tanto, quepa dar por sentado el medio ambiente posibilitador con objetos subjetivos a las relaciones con objetos perclbl'
dentro de la teora de las fases ms precoces y formativas dos objetivamente. Ya he apuntado que 1:> qu~ an~I"Uld.O el
del crecimiento humano, all, r~pito, en el individuo se des- tiempo dar resultados en las pruebas de IOtehgencla afecta
arrolla un cambio gradual referente a la naturaleza del ob a la capacidad individual para sobrevlvlf los fallbs relativos
jeto. El objeto al ser primero tln fenmeno subjetivo se con en el campo de la adaptacin del medio ambiente.
vierte en un objeto percibido objetivamente. Este proceso En la normalidad, el nio crea lo que de hecho se halla
Heva tiempo, pasando forzosamente meses, e incluso afias, en torno a l esperando ser encontrado. Pero en la normalIdad
antes de que el individuo pueda adaptarse a las privaciones el objeto es creado, no encontrado. Este aspecto. fasconante
y prdidas sin que sufra la deformacin de algunos procesos de las relaciones objetales normales lo he estudIado en dI'
esenciales que son bsicos para las relaciones obJetales. versos escritos, incluyendo el que se titula Transitional Ob
En esta fase precoz, el medio ambiente posibilitador pro- jecls and Transilional PherlOmena (1951). Un obJeto" bueno.
porciona al nio la experiencia de omnipotencia. Me refiero no le sirve de nada al nio a no .ser que l mismo lo haya
a algo ms que a un control mgico, ya que incluyo en el tr creado. Me atrevo a decir que lo habr creado de la necesi
mino el aspecto creador de la experiencia. La adaptacin al dad, Sin embargo, para poder crearlo es necesar~o qll~ el
principio de realidad nace naturalmente de la experiencia objeto sea encontrado. Esto hay que aceptarlo .asl, aunque
de omnipotencia, esto es, dentro del campo de una relacin parezca paradjico, sin tratar de resolverlo medmnte un re-
con objetos subjetivos. planteamiento que parezca eliminar la paradoja.
Margaret Ribble (1943), que estudi este campo, dej es Hay otro punto que reviste , importancia si consideram?s
\
capar, a mi juicio, una cosa importante: la identificacin de la ubicacin del objeto. El cambio del objeto desde .subJe
la madre con su hijo (lo que yo llamo el estado temporal de tivo a percibido objetivamente lo realizan menos eficaz-
preocupacin maternal primaria.). Margaret Ribble escribe: mente las satisfacciones que las insatisfacciones. En lo que
se refiere a la instauraciu de Jas relaciones objetales. la \
Durante el primer ao de vida, el nio no debera encontrarse satisfaccin que obHene el nio al ser amamantado e~ meno~
con la frustracin ni la privaci~, dado que estos factores produ- valiosa que la que obtiene cuando el objeto, por deCIrlo ~Sl,
cen inmediatamente una tensin exagerada y estimulan las acH- se cruza en su ..camino. La satisfaccin del instinto da al Dio
220 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIflo 221
Una experiencia personal y en poco afecta a la posicidn del del proceso de creacin del objeto. (Esto repres~nta un pro-
ob Jet? Tuve un caso en el que las satisfacciones eliminaban blema formidable para el terapeuta: la anorexia nervosa,)
el objeto de un .paciente esquizoide adulto, de manera que l. Son nuestros pacientes quienes no ensean estas cosas y
resultaba Impo,Slble t~nde~se en el divn, dado que al hacerlo para m resulta lamentable tener qu~ exponer estos pU,ntos
se le r"pr.oducla la sItuacIn en que las satisfacciones infan. de vista como si fuesen los mios propIOS, Todos los anahstas
tlles ehmmaban la realidad externa o la exterioridad de 1 se enfrentan con esta dificultad; en cierto sentido al analista
objetos. Por decirlo de otro modo, el nio se siente .es~~ le es ms difcil que a cualquier otra persona mostrarse
fado. al ser a~amantado satisfactoriamente. A veces sucede original, dado que todo lo que d,:cimos ~on cosas que de hecho
que la angustia de. la madre lactante tiene el origen en su nos han enseado el da antenor (dejando aparte el hecho
temor de que el mo la ataque y destruya si no se siente de que estudiamos nuestros respectivos escritos y comenta~
satIsfecho. Un~ vez amamantado, el nio queda satisfecho y mas nuestros asuntos en privado). En nuestra labor, especial-
no resu]ta pel!groso durante unas mantas horas: ha perdido mente en lo que se refiere a los aspectos esquizoides ms que
la ca texls obJetal.
psiconeur6ticos de la personalidad, aunque nos parezca sa-
, AJ cont~ario, la ag~esin experimentada por el nio, es de. ber la verdad esperamos a que nos la diga el paciente. que
clr la p~opla. d~1 erotIsmo muscular, del movimiento y de las de esta forma tiene la posibilidad de ejercer su facultad crea
fu erzas IrreslslIbles que ~e estrellan contra objetos inamovi. dora al hacer la interpretacin que nosotros mismos hubi
bIes, esta agresIn, repIto, y las ideas ligadas a ella s. semos podido hacer. Si somos nosotros quienes hacemos' la
prestan al proceso de colocacin del objeto, al que col~. interpretacin, apoyndonos en nuestra jDteligenci~ y en
rn ap~rte del ser, ,en la medida en que el ser haya empezado nuestra experiencia, al paciente no le queda otra opcin que
a surgIr como entIdad, rechazarla o destruirla, Debo decir que es un paciente aqueja.
,~n la zona del desarrollo que antecede al logro de la do de anorexia quien me est enseando la substancia de lo
fU~IOn, hay que ~ener en cuenta que el comportamiento del que estoy exponindoles en este momento,
Dlno, puede, reflejar la reaccin provocada por los fallos del
mediO ~mbl~nte posibilitador, o de la madremedio ambiente.
Es pOSible que a primera vista parezca tratarse de agresin; Teora de la comunicacin
la realIdad es que se trata de afliccin.
En la nc:rmalidad, cuando el nio logra la fusin, el aspec. Si bien las he planteado atendiendo a las relaciones .obje.
to frustrallvo del comportamiento objetal resulta valioso tales, es evidente que estas cuestiones afectan al estudIO de
para educar al nio con respecto a la existencia de un mundo la comunicacin, ya que, como es natural, se produce un
que, no es l . Los fallos de adaptacin son valiosos en la cambio en el propsito y en el medio de co:n~nicacin al
medida en que el nio pueda odiar el objeto, es decir, en la cambiar el objeto de ser subjetivo a ser perCIbIdo obJetiva-
medIda en que ~epa conservar la idea del objeto como fuente mente, hasta donde el nio abandone gradualmente el campo
potencIal de sahsfacciones al mismo tiempo que se da cuenta de la omnipotencia en tanto que experiencia v.ital. En lo qU7
~e que no se comporta satisfactoriamente. A mi modo de ver, el objeto tenga de subjetivo ser innecesario que la ~omullt
esta es una buena teora psicoanalftica, Lo que suele pasarse cacin con l sea explicita. En la medida en que el objeto sea
por alto en el planteamiento de esta eJase de teorlas es el percibido objetivamente, la comunicacin ser o bien expl
mmenso desarrollo que tiene lugar en el nio para que cita o en su defecto, callada. Vemos aqu que aparecen dos
logre la !usin y para que, por tanto, los fallos ambientales Cosas' nuevas: el empleo y disfrute por el individuo de los
desempenen su papel positivo, permitiendo que el nio em' modos de comunicacin y el ser no cOInunicante del indi-

i
plece a ,te.ner conocimiento de un mundo que es repudiado, Es viduo o, por decirlo de otra forma, ei ncleo personal del ser
a proposlto que no digo externo . que permanece verdaderamente incomunicado,
En el desarrollo normal existe una fase intermedia duo En este sentido aparece una complicacin en el hecho de
mnte, la cual la ex!,enencia ms importante del paciente en que el nio crea dos clases de relaciones simuJtn~aml!Jlte;
rdacln _con el objeto bueno. o potencialmente satisfacto- una con la madremedio ambiente y otra con el objelo, que
no consIste en su repulsa al mismo. La repulsa forma parte " " se convierte en madreobjeto. La madremedio ambiente es
222 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 223

r humana, mientras que la madre-objeto es una cosa, si bien


es igualmente la madre o parte de ella.
se refiere a las relaciones objetales. en el nio se ha produ-
cido una escisin, Por medio de ' una de las dos mitades re-
. La inte.rcomunicacin entre el nio y la madremedio am. sultantes de la esci~in, el nio se relaciona con el objeto
ble:>!e ?s mduda~lemente sutil en extremo. y su estudio nos que se le presenta, para lo cual se desarrolla lo que he dado
obhgana a estudIar a la madre tanto como al nio. Me con. en llamar _ser falso o sumiso. Mediante la otra mitad de
te:,tar con tocar ligeramente el tema. Tal vez para el nio la escisin el nio se relaciona con un objeto subjetivo, o
eXlst~ Ul?a comunicacin con la madre-medio ambiente, co- meramente con fenmenos basados en las experiencias cor-
~umcac16n ,que es . ~uesta en evidencia cuando el nio expe. porales, sobre las que apenas ejerce influencia un mundo
flmenta la znestabl!dad de la madre. El nio resulta tras. percibido objetivamente. (Acaso. desde el punto de vista
tornado, hecho que la madre. si es capaz de ponerse en el clnico, no observamos esto en los movimientos auUsticos de!
lugar del pequeo. y si sabe reconocer el trastorno en el esta. balanceo, por ejemplo, as como en esa especie de cuadro
d? cI~ico del nio. podr tomar como un intento de Comll- abstracto que es la comunicacin sin salida y que no tiene
mcaclOn. Cuando el factor predominante sea la estabilidad validez general?)
de la madre. podremos decir que el nio se comunica senci- De esta manera les estoy presentando la idea de una co-
llamente mediante el hecho de seguir exis tiendo y de seauir municacin con los objetos subjetivos y, al mismo tiempo. la
desarroll.n dose con arreglo a los procesos personaleso de idea de una incomunicacin activa con 10 que el nio percibe
maduraclOn. aunque apenas puede aplicarse a esto el epte- objetivamente. Parece indudable que. pese a toda su futilidad
t de comunicacin. desde el punto de vista del observador, la comunicacin sin
Volviendo a las relaciones objetales: a medida que el obje- salida (con los objetos subjetivos) da toda la sensacin de
>o 'e~pleza a ser percibido objetivamente por el nio, tendr ser real. Per contra, la comunicacin con el mundo partien-
sen:ld~ que contrastemos la comunicacin con alguna de sus do del ser falso no da la impresin de realidad; no es un.
antItesls. verdadera comunicacin, ya que en ella no interviene el n-
cleo de] ser, es decir, lo que puede llamarse el verdade
ro ser~,
El objeto percibido subjetivamente Ahora bien. estudiando el caso extremo lIegamoli a la psi-
copatologla de una enfermedad grave: la esquizofrenia infan.
E! objeto percibido objetivamente se transforma gradual. til. Sin embargo, lo que debemos examinar es el patrn de
me!lte en una persona con objetos parciales. Dos de las ant- todo esto hasta donde sea constatable en el individuo ms
1esls de la canlunicacin son: nonual. es decir, en el individuo cuyo desarrollo no se viera
deformado por un fallo Importante del medio ambiente posi-
1. Una :encilla f:,lta. ~e comunicacin (o incomunicacin). bIlltador y en el cual los procesos de maduracln tuvieran una
2. Una mcomunlcac.lOn que sea activa o reactiva, oportunidad de actuar.
Es fcil ver que en los casos de enfermedad leve, donde
La primera es fcil de entender. La Simple incomunicacin se halla presente algo de patologa y algo de salud, hay que
es como el descanso. Constituye un estado por derecho propio esperar una incomunicacin activa (replegamiento cllnico)
y vu~lve a la com~nicaci6n para volver a aparecer luego con debido a la facilidad con que la comunicacin enlaza con
la mIsma n~tur~hdad . Para estl.\dia.- la segunda, hace falla Cierto gl"ado de relaciones objetaJes falsas o sumisas . Para
pensar en lermmos de patologa y de salud. Empezar por q~Je el equilibrio quede restaurado es necesario que, perl-
la patologa. d,Icamente. la direccin pase a manos de una comunicacin
Hasta aqu he aceptado como cosa natural la existencia SIlenCiosa o secreta con objetos subjetivos y dotada de una
de un medio ambiente posibilitador, convenientemente ajus- sensacin de realidad.
tado a las n~cesidades suscitadas tanto por el hecho de ser Lo que estoy postulando es que en la persona sana (es
como p,or los procesos de maduracin, En la psicopatologa d.ec ir, madura en lo que se refiere al desarrollo de las reta
necesana para. desarrollar mi argumento, la posibilitacin Clones objetales) hay necesidad de algo que equivalga aJ
ha fallado en CIerto aspecto y en cierta medida y, en lo que

l estado de la persona escindida, en la que una parte de la


224
D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MAllURACIN EN EL NIO 225
escisin se comunica silenciosamente COn objetos subjetivos.
Podemos dar cabida a la idea de que la relacin y la comuni.
c acin significativa es silenciosa. .-elacionado con el~~.n~p to tambin
del .perodo de luna de miel. al
con la singular clandad
La verdadera salud no tiene por qu ser descrita aten. principio de ~n ~n 151.5, :ras Est relacionado con la depen~
diendo exclusivamente a los residuos, presentes en las pero de ci~rtas h~ras, as P;r~sfer~DCia, enlazando asjmis~o con
sonas sanas, de lo que hubiese podido constituir un cuadro dencla propla de la. ha o al explotar al mXImo las
I el trabajo que JOI :'I~m~ient~ breve de nios, especialmtn.
primeras h~ras e. ra. ~
patolgico. En justicia, habra que plantear Positivamente
el aprovechamiento saludable de la incomunicacin para la para los cuales el anlisis a gran
instauracin del sentimiento de la realidad. Puede que al ha. te de los
escala es utl~1?tl~~Ian~S~iquiera
no nmos Iza , aconsejable, en todos los
cerIo sea necesario hablar en trminos de la vida cultural
del hombre, lo cual es el equivalente en el adulto de los fe. casos. . e escrito no es la exposicin de
nmenos transicionales de la primera infancia y la niez.
En esta rea la comunicacin se hace sin ninguna referencia
al estado del objeto, es decir a si es subjetivo o percibido ob.
I Con todo, la finalIdad de est una versin precoz de lo que
un cuadro c!Inico, smo. llegar a Al principio la palabra .in.
Melanie Klem 1I.a~ . m~~~;~ido kleiniano, ya que el nUlo
terno puede u.tlhzarse de 1 s lmites apropiados del ego, ni
jetivamente. En mi opinin, al psicoanalista no le es posible
referirse a los fenmenos culturales mediante ningn otro todava no ha mst~ura o ~ntales de proyeccin e introyec.
lenguaje. Podr hablar de los mecanismos mentales del artis. domina los mecamsmos m. t significa solamenle 'per.
cin. En esta fase precoz, ~~ er~~que el individuo sea una
I
ta, pero no de la experiencia de comunicacin en arte y reli.
gin, a menos que est dispuestC' 3 OCuparse de minucias en la , sonal. (personal en la me I a de evolucin) El medio
zona intermedia cuyo antecesor inmediato es el objeto tran. persona dota~a. ~e ' un ser en pr:~s:l ego del nilo' inmaduro
sicinal del nio pequeo. ,
-J
ambiente poslbilltador, o ~I ap y. do parles esenciales del
por parte de la madre, sIguen sIen
Me parece que es posible detectar un dilema inherente a
toda clase de artistas y que es propio de la coexistencia de nio como criatura VIable. . del misticismo, a menu-
dos tendencias: la necesidad urgente de COmunicarse y la Al reflexionar sobre la pSlcol~tn~er el replegamiento del
necesidad, ms urgente todava, de no ser encontrado. sta do nos cQncentramos. en ~omp rsonal forllijldo por como
podra ser la explicacin de que nos resulte inconcebible la mstico a un mundo mtenor y pe h p restado aten.
. . . s Puede que no se aya .
idea de un artista acabando la tarea que ocupa toda su na. phcadas IDtroyecclOae '. hace el mstico haCIa una
turaleza. cin suficiente a la r.etlrada q~e secretamente con obje.
En las primeras fases del desarrollo emocional del ser I posicin que le perm~ta. comumcar~ ue la prdida de con.
tos y fenmenos SUbJetIVos'?d e~ ~om~artida queda campen.
humano, la comunicacin en silencio concierne al aspecto
subjetivo de los objetos. Supongo que esto enlaza con el
conCepto freudiano de la realidad psquica y del inconsciente,
tacto con el mundo de la rea
sada por lo que se gana en t rm
1: Inos de sentirse real.

que nunca puede convertirse en consciente. Yo aadira que


hay un desarrollo directo, en la salud, desde esta comunica. Una paciente ma 001\ 101 SIguI
I .ente' dos amigas suyas eran
dnde trabaja mi paciente.
cin silenciosa al concepto de las experiencias internas que I funcionaria. de aduan~s en e ugar an todas las pertenencias de
Melaine Klein describi tan claramente. En los casos des. Con absurda meticulosidad exrmlnab c'dentalmente, mi paciente
mi paciente y de sus colesas. uego, ac I istalera
critos por Klein ciertos aspectos del juego infantil, por ejem. lanzaba su automvil con Ira una gran cr .
plo, son mostrados como experiencias interiores; es decir,
se ha producido una proyeccin general de una constelacin En el sueo habla d,,~a 11 ~s que echo
indicaban no all
a estar slohaciendo
que las
procedente de la realidad psquica interna del nio, de ma. dos mujeres no tenlan nlllgun ~er staban poniendo en rj.
nera que la habitacin, la mesa, los juguetes, etc., son obje. I una inspeccin, ,sino que ade~as~~a~an todo. Es taba claro
tos subjetivos, yel nio yel analista se hallan en esta mues- dculo por la forma en que o dos mujeres que no Ile.
tra del mundo interior del primero. Lo que est fuera de la que la paciente se burlaba de esta:.., dos muje;es represen-
Habitacin e,t fuera del nio. Esto es frecuente en el psico.
anlisis, aunque su descripcin vara segn el analista. Est I garan a descubrir su ser secre.to. s su hijo tenga secretos.
taban a la madre que no permIte qu,:. (nueve aftos) haba
La paciente dijo que cuando era mna

15
226 D, W , WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 227
rob~do un cuaclerno escolar en el que haba reu 'd
y ~Ichos; e,n ,la tapa escribi: Mi Libreta Partic'::la~ p~m~s infantil tiene que cristalizado en un poema. Se aburrira escri
pCl~e,ra pagma escribi: Lo que un hombre cre~ n a biendo su autobiografa. No hace que le publiquen sus poemas,
cor~\zon,_ eso es lo que es l. Su madre le habia re en su ni siquiera los ensea a Jos dems, ya que, aunque goza con cada

~~bb~~~~7Id;d~~~i;;~:'a~oN~~~~~i~~~~~cce~~d~ ~:~! !eio~:~;~


uno de ellos durante un tiempo, no tarda en perder su inters
por ellos. Siempre ha tenido mayor facilidad que sus amigas para
escribir poesas, gracias a una habilidad tcnica que parece ha-
u lera el o la hbreta sIn decirlo. ber adquirido de forma natural. Pero no le interesa responder a
Nos ~ncontramos ante el caso de una nia que instaura esta pregunta: Son realmente buenos los poemas? Es decir, pa-
ser partlcula: que no se comunica y que, al mismo tiem un recerfan buenos a quien los leyese?
~esea ~omuhlcar~e y ser hallado, Se trata de un complic!ct~
Juego el escondIte en el cual es estupendo estar escondido Sugiero que en la personaJidad sana o normal hay un
pero d esastroso no ser encontrado. ncleo que equivale al ser verdadero de la personalidad es-
., O~o eje.mplo que no me obligar a realizar una descrip~ cindida, y sugiero que este ncleo nunca se comunica con
CIOn emasIado profunda o detallada es el que procede de la el mundo de los objetos percibidos, y que la persona, el indio
enlrevIsta a que somet a una chica d d' " - viduo, sabe que no debe establecerse comunicacin con dicho
fin de h d' ' e ICClslete anos con el ncleo ni dejar que la realidad externa influya en l. ste es
acero un ,I~gnstico. Su madre teme que la chica se
vuelva, ,?sqUlzofremca, ya que ha habido algunos casos en mi punto principal: el punto del pensamiento que constituye
la famIlIa. No obstante, lo ms que puede decirse es ue la el centro de un mundo intelectual y de mi escrito. Aunque
cdhlcla se halla en plena etapa de melancolas y dilemas pioPios las personas sanas se comunican y disfrutan hacndolo, no
~ e a adolescencia. . es menos cierto que cada individuo es un ente aislado, pe,.~
He aqu un extracto del informe obtenido en la entrevista: manentemente incomunicado, permanentemente desconocido,
no hallado, de hecho,
Entonces X sigui la con .- fi ., En la vida y en el vivir, esta cruda verdad queda suavi
irresponsabilidad de la niez VD~;~~l~~ ~e nendose a I~ gloriosa zada por la participacin propia de toda la gama de experien-
es un sujeto, y no un objeto:) . es un gato y estas con l;
cias culturales. En el centro de toda persona h~y un elemen-
de Yaba'Jectomentb: ~Es como si estuvieras viviendo en un mundo. to incomunicado, un elemento sagrado y merecedor de todo
os su jetlvos.
y ella replic: sa es una buena [ . d cuanto se haga para protegerlo. Har caso omiso por el mo-
~~nqI~~
_ .
~~~~~~topsoedSealsa' SpooneSla.
~as cosasOl~aes~ e~~~:s~!Oq;: f:r~ mento de las experiencias producidas por el fallo de la madre
medio ambiente, experiencias de una etapa ms precoz, y dir
da ~~~~~~~~P~ sup~uesto quelna es ms que una teora infunda~
que las experiencias traumticas que llevan a la organizacin
r . ro eso es o que parece y, adems as se ex de defensas primitivas pertenecen a la amenaza que se cier~
~ ~c~ por qu hay ms hombres que muchachas dedi~ados : ne sobre el ncleo aislado, la amenaza de que se le encuentre,
cnblr poeSla. En el caso de las muchachas es tanto el t a es .altere y ponga en comunicacin. La defensa,consiste en ocul~
?a el tener .h,ijos, cu darlos, etc. Y luego la vida imagi~:ii~JaO q~e tar an ms el ser secreto, recurriendo incluso a su proyec
IrresponsabIlIdad pasan a los hijos, y a
cin e infinita diseminacin. La violacin sexual, el ser ca
Luego hablamos de la necesidad de tender una serie de u mido por can/bales, todo son meras bagatelas comparadas
~~sb~nr:v~~ vida ~~a~inativa y la vida cotidiana, La muc6ac~~ con la violacin del ncleo del ser, la alteracin sufrida por
vez a 1 s o un lano cuando contaba doce aos, y luego otra los elementos centrales del ser a causa de la comunicacin
vado' duor ctato~ce, Al parecer, en ambas ocasiones lo haba lle~
an e SlCle meses. que se filtra por sus defensas. A mi modo de ver, ste seria
en r~j~~~~~:o~:ys~~~otOq~~ ~~jts~a~fz;o q~UeC :~~~of~~~~s poemas; el pecado contra el ser, No nos es difcil comprender por qu
la gente odia tanto el psicoanlisis; por haber profundizado
~~8J~OS a com~arar esto con la biog~afa, que, a juicio 'd~' l~ ::.~~ en la personalidad humana y representar una amenaza sobre
e ac a, e,s propIa ?c una edad ms avanzada. la necesidad humana de permanecer secretamente aislado. La
Agrego en seguida: Hay afinidad entre la vejez y la nmez .. pregunta es la siguiente: cmo aislarse sin que tengan que
Cuando (ella) necesita tender un puente hacia la imaginaci~ encerramos?
228 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE ~UDUR'CI6N EN EL NIO 229
Cul es la respuesta? Hay que abandonar todo intento Anttesis
de comprensin del ser humano? Tal vez la respuesta proceda
de las madres que no se comunican con sus hijos, salvo en L comunicacin tiene dos anttesis: la slnple no comu,
1" medida en que sean objetos subjetivos. Cuando llega el nicacin (o incomunicacin) y la no comunicacin (o incomu
momento en que la madre empieza a ser percibida objetiva- nicacin) activa. Por decirlo al revs: la comunicacin puede
mente, el hijo ya domina la tcnica, mejor dicho, las diversas salir simplemente de la no comunicacin, a modo de transi
tcnicas de ]a comunicacin indirecta, la ms obvia de las cin natural, o puede ser la negacin del silencio, o bien la
cuales es el uso del lenguaje. Sin embargo, existe este perodo negacin de una incomunicacin activa o reactiva .
de transicin que siempre me ha interesado especialmente y En el caso psiconeurtico bien definido no hay ninguna
en el cual tienen cabida los objetos y fenmenos de transi. dificultad, ya que la totalidad del anlisis se lleva a cabo
cin que empiezan a instaurar la capacidad infantil para el mediante un intermediario: la verbalizacin. Tanto el pa
uso de smbolos. ciente como el analista desean que as sea. Con todo, cuando
Sugiero que una de las bases .importantes para el desa. la personalidad del paciente esconde un elemento esquiwide,
n"ollo elel ego reside en el campo de la comunicacin indivi. es facilsimo que el anlisis se convierta en una co1usin,
dual con los fenmenos subjetivos, comunicacin que por prolongada infinitamente, entre el analista y la negacin de
s sola proporciona el sentimiento de realidad. la incomunicacin por parte del paciente. Semejante an-
En las mejores circunstancias posibles tiene lugar el cre- lisis se hace tedioso debido a la falta de resultados pese a la
cimiento, con lo que el nio se ve dotado de tres lneas de buena labor llevada a cabo. En tales casos, puede suceder que
comunicacin: la comunicacin que ser siempre silenciosa, un perodo de silencio sea la mejor aportacin, la m s positi-
.la comunicacin que es explcita, indirecta y placentera, y va, que haga el paciente; entonces el analista debe limitarse
esta tercera o intermedia forma de comunicacin que, sa- a esperar. Es posible, desde luego, interpretar movimientos,
liendo de los juegos, lleva a todo tipo de experiencias cultu- gestos, detalles del comportamiento, etc. Pero en el tipo de
rales. caso a que me estoy refiriendo, es mejor que el analista es~
Hay relacin entre la comunicacin silenciosa y el con~ pere.
cepto del narcisismo primario? Sin embargo, hay un estado de cosas que Il'sulta ms
En la prctica hay algo que debemos tener en cuenta en peligroso durante el anlisis: cuando el paciente permite al
nuestro trabajo: la aportacin positiva que representa la analista llegar a las capas ms profundas de su personalidad
falta de comunicacin del paciente. Debemos preguntarnos debido a su posicin de objeto subjetivo, o debido a la de
si nuestra tcnica permite que el paciente nos cOlllunique pendencia del paciente durante la psicosis de transferencia.
que no se est comunicando. Para que as sea, nosotros, como El peligro radica en que el analista empiece a interpretar en
analistas, debemos estar preparados para percibir la seal: vez de esperar a que el paciente descubra por si mismo . Es
No me estoy comunicando., y debemos ser capaces de dis- slo aqu, donde el analista no ha dejado de ser un objeto
tinguirla de las seales que d el paciente para indicar su subjetivo para convertirse en otro percibido objelivamente,
afliccin por la falta de comunicacin. Existe cierto vnculo que el psicoanlisIs es peligroso. Se trata de un peligro que
con la idea de estar solo en presencia de otra persona, hecho podemos soslayar si sabemos cmo comportarnos. Esperan
que al principio es natural en la vida infantil y que ms do, damos tiempo al paciente para percibirnos objetivamen
adelante tiene que ver con la adquisicin de la capacidad te, pero si obramos de un modo que no facilite el proceso ana
para replegarse sin perder por ello la identificacin con Iltico del paciente (que equivale al proceso de maduracin dd
aquello que nos mueve al replegamiento. Esto cobra forma nio), de repente nos convertimos en un no yo para el pa-
en la capacidad para concentrarse en ulla tarea. ciente, y entonces sabemos demasiado y somos peligrosos,
Mi principal argumento ya ha quedado expuesto, as que debido a que hemos establecido una comunicacin demasia
podra detenerme aqu. Sin embargo, quisiera ver cules do directa con el punto central, quieto y silencioso, de la
son Jas anttesis de la comunicacin. organizacin del ego del paciente.
Es por eso que, incluso en los casos de psiconeurosis cla-
ra y definida, preferimos evitar los contactos ajenos al an
230 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 231
lisis. En los casos de pacientes esquizoides o indefinidos (ca. junto, eviten el tratamiento psicoanaltico, pese al inters
sos lmite), el control de los contactos ajenos a la transfe. que en ellos despiertan las teoras psicoanalticas. Les parece
rencia desempea un papel muy importante en nuestra labor que el psicoanlisis los violar, no ~exualmcnte pero s t~spi.
con el paciente. ritualmente. En la prctica, el analista sabe cmo evitar la
Cabra hablar ahora del propsito de la interpretacin confirmacin de estos temores del adolescente; sin embargo,
analtica. He credo siempre que la interpretacin tiene una el analista que ejerza con adolescentes sabe que lo pondrn
importante funcin: determinar los linzites de la compren- a prueba y debe estar dispuesto para comunicarse indin.:c-
sin del analista. tamente y para saber reconocer la simple no comunicacin.
En la adolescencia, cuando el individuo experimenta los
cambios de la pubertad y todava no est preparado para
Los individuos como entes aislados formar parte de la comunidad adulta, se regislra el fortale.
cimiento de las defensas encaminadas a evitar el ser hallado,
Estoy proponiendo y resaltando la importancia de la idea es decir, el ser hallado antes de tiempo. Lo que sea verdade-
del aislamiento permanente del individuo, y afirmo que en el ramente personal y d sensacin de realidad debe ser defen-
ncleo del individuo no hay ninguna corriente de comunica- dido a toda costa, aunque ello signifique cerrar temporal-
cin con el mndo externo. En este sentido, la quietud enla- mente los ojos al valor del compromiso. Los adolescentes
za con la inmovilidad. Esto nos lleva a los escritos de aquellos forman conjuntos o agregados ms que grupos, y al parecer
a los que se ha reconocido como los pensadores del mundo. iguaJes ponen de reJievc la soledad esencial de cada individuo.
A propsito, puedo referirme a la interesante revisin hecha Al fllenos, as es como yo Jo veo.
por Michael Fordham, del concepto del Ser tal com; se ex. Con todo esto se halla ligada la crisis de identidad. Whec.
presa en los escritos de Jung. Fordham escribe; La realidad lis, que ha bregado con problemas de identidad, plantea (1958)
sigue siendo que la experiencia primordial tiene lugar en la clara y crudamente el problema de la eleccin vocacional del
soledad. Naturalmente, me estoy refiriendo a 10 que aparece analista, relacionndola con su soledad y con su necesidad
en The In"er World 01 Man (1938), de Wickers, pero no es de intimidad que, en la labor analtica, est condenada a no
invariablemente cierto que se establezca siempre la dstin~ llevar a ninguna parte. El analista que a m me ~arecc ms
cin entre el replegamiento patolgico y una autocomunica- profundamente compenetrado en estas cuestiones es Erik
cin central y sana (e{. Laing, 1961). Erikson. l nos habla de este tema en el eplogo de su libro
Entre los psicoanalistas es posible .que se hagan numer6~ Youl1g Mal1 Luther (1958), donde llega a decir que da paz
sa~ referencias a la existencia de un centro silencioso y procede del espacio interior (es decir, no procede de la
qUIeto en la personalidad, as como a la idea de que la exploracin del espacio exterior y todo eso).
experiencia primordial tiene lugar en la soledad; pero, por Antes de terminar, quisiera referirme una vez ms a las
lo general, los analistas no se ocupan exclusivamente de este anttesis que pertenecen a la negacin. Melanie Klein us la
aspecto de la vida. Entl"C ~uestros colegas ms allegados n~gacin en el concepto de la defensa manaca, en la cual se
quiz sea Ronald Laing el que con mayor premeditacin se n~ega una depresin que constituye una realidad. Bion 1962 a)
propone afirmar la patentizacin del ser latente junto con hIZO referencia a ciertas clases de negacin en su trabajo
1" desconfianza a revelarse (et. Laing, 1961, p. 117). sobre el pensamiento, y De Monchaux (1962) prosigui el
El tema del individuo como ente aislado tiene su impor- tema al comentar el trabajo de Bion.
tancia en el estudio de la infancia y de la psicosis, pero tamo Si tomo la idea de la vivacidad, debo tener en cuenta dm
bin la tiene en el estudio de la adolescencia. Hay muchas anttesis como mnimo: una es la inercia, corno en la defensa
maneras de describir al chico o a la chica en la pubertad, y manaca, mientras que la otra es simplemente la ausencia
una de ellas concierne al adolescente como ente aislado. La de vivacidad. Es aqu donde el silencio es igualado a la ca.
preservacin del aislamiento personal forma parte de la bs- municacin y la inmovilidad al movimiento. Utilizando esta
queda de identidad y de la instauracin de una tcnica per- ldea me es posible penetrar ms all de mi objeto arraigado
sona] de comunicacin que no conduzca a la violacin del y llegar a la teora de los instintos de vida y muerte. Veo
ser central. Tal vez sea por eso que los adolescentes, en con. que lo que no puedo aceptar es que la vida tenga a la muerte
232 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NINO 233
por anttesis, salvo cJnicamente en el deslizamiento hacia el nmo (en teora) se pone en marcha (psicolgicamente)
la mana depresiva, y en el concepto de la defensa maniaca, sin vida y empieza a vivir simplemente por estar vivo.
en la cual la depresin es negada y rechazada. En el desarro- Tal como ya he dicho, este estar vivo es la comunicacin
llo del nio, el vvir surge y se instaura partiendo del no precoz del nio sano con la figura mate,:"a, .y se trata de
vivir, y la existencia se convierte en una realidad que substi. algo tan fnconsciente como puede ser. La vIvacIdad que mega
tuye a la inexistencia, del mismo modo que la comunicacin la depresin materna constituye una comunicacin creada
surge del silencio. La muerte slo adquiere sentido en los para enfrentarse a lo que quepa esperar. En el nio cuya
procesos vitales del nio cuando el odio ha hecho acto de madre est deprimida el hecho de estar vivo constituye una
presencia, cosa que sucede en una fase avanzada y muy ale- comunicacin de naturaleza tranquilizadora y c~nstituye un
jada de los fenmeno s que podemos utilizar para formular handicap antinatural e intolerable para el ego inmaduro en
una teora de las races de la agresin. su funcin integradora y de maduracin general de acuerdo
As, pues, para ln no tiene valor unir Ja palabra muerte con un proceso heredado.
con la palabra instinto, y an tiene menos valor referirse Habrn observado que al final he vuelto a tratar de la
alodio y a la ira empleando la expresin instinto de muerte. comunicacin, aunque reconozco que me he permitido mucha
Es difcil llegar a las races de la agresin, pero cierta libertad para seguir el curso de mi pensamiento.
mente no nos ayuda el recurrir a anttesis tales como vida
y muerte, las cuales no significan nada en la fase de inma-
durez que estamos estudiando. Resumen
La otra cosa a que quiero referirme antes de finalizar este
. escrito es a una anttesis completamente distinta a la vida
o vivacidad y que no acta en la mayora de nuestros casos.
He procurado plantear la necesidad que tenemos de re
conocer este aspecto de la salud: el ser central incomunicado,
Generalmente, en la madre hay unos objetos internos vivos eternamente inmune al principio de realidad, y callado para
y su hijo se adapta al preconcepto materno de lo que es un siempre. Aqu la comunicacin no es no verbal; es absolu
nio vivo. Normalmente, la madre no est deprimida ni tamente personal, igual que la msica de las esf"ras. Es pro
es depresiva . Sin embargo, en ciertos casos el objeto interno pio del estar vivo. Y, en la salud, es de ella de donde la comu
central de la madre est muerto en el momento crtico de la nicacin nace de forma natural.
primera infancia de su hijo, por )0 que su estado anmico es La comunicacin explcita es agradable y lleva consigo
de depresin. En tal caso, el pequeo debe ajustarse des- tcnicas sumamente interesantes, incluyendo la del lenguaje.
empeando el papel de objeto muerto o, de lo contrario, Los dos extremos -la comunicacin explcita, que es indi-
debe mostrarse vivo para contrarrestar la preocupacin de recta, y la comunicacin silenciosa, o personal, que da sen
la madre por la idea de la muerte del hijo. Aqul la anttesis sacin de realidad- tienen su lugar, y en la zona cuHural
de la vida del nio es "" factor antivida que se deriva de la intermedia hay para muchos, aunque no para t.odos, un
depresin de )a madre. Entonces la tarea del nio consiste en modo de comunicacin que constituye un compromiso suma~
e star vivo, en que se le 'v ea vivo y en comunicar que est vivo. mente valioso.
De hecho, ste es el objetivo fundamental del individuo en
s emejante si tuacin, dado que en ella se le niega algo que
otros, ms afortunados, poseen: la posibilidad de disfrutar
de cuanto la vida y el vivir puedan traerle. Estar vivo eS
todo. Es una lucha constante para llegar al punto de partida
y permanecer en l. No es de extraar que haya quienes con'
cedan especial importancia a la existencia, llegando a con-
vertirla en una religin. (Creo que los dos libros de Ronald
Lain"g [1960, 1961J tratan de plantear la situacin de esta
naturaleza con la que muchos deben enfrentarse debido a
anormalidades ambientales.) En el desanollo sano o normal,
'r',
, "

Captulo dcimo

El aprendizaje
de la psiquiatra infantil'
(1963)

Me ha sido muy difcil redactar este escrito y me parece


que ello se debe a que no vamos a ocuparnos de la verdad
cientfica ni de la verdad potica.
A decir verdad, lo que tengo qUt! exponer debe verse afec-
tado por la historia de mi propio desarrollo, debe acusar la
influencia de mis prejuicios sobre determinadas~ cuestiones
clave y, finalmente, debe ser una exposicin no definitiva he-
cha con arreglo al reducido campo de experiencia de q uc
goza un solo hombre.
Quiero, sencillamente, afirmar que la labor que estamos
llevando a cabo y a la que actualmente se denomina ~(psiqua
tra infantil constituye una especialidad aparte. Si decidi-
mos conservar la denominacin de psiquiatra infantil~ dc~
bemos tener bien presente que no se trata d una parte de
la psiquiatra general.
En el presente escrito explorar la relacin entre nuestra
labor y las especialidades que ms se le acercan. Har, asi-
lUismo, unas cuantas sugerencias positivas.
El adiestramiento de los psiquiatras de nios depender
de las opiniones que tengamos sobre la naturaleza de nues-
tra labor, y es mi intencin pedir que se conserve la varie-
dad en lo que se refiere a los caminos que a ella conducen,
haciendo especial hincapi en que no se excluya la posibi lidad

f l. Aportacin al simposio publicada por primera vez en el -1oumal


o Child Psychology ond Psychiatry, 4, pp. 85-91.
236 D. W. WINNICOIT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 237
de que a la psiquiatra infantil se llegue a travs de la pe. A menudo nos encontramos con que estamos haciendo un
diatrla. diagnstico de salud, o de normalidad, pese a la existencia
Dar por sentado que las mismas preguntas que yo formu indudable de sntomas en el desarrollo de la relacin del
lo en este escrito se las estn planteando en el Child Gui nio con el ser, con los padres, con la unidad o clula familiar
dance Training Centre, en la Tavistock Clinie y en el Mauds- y con el medio ambiente en. general. La salud es c~si sin-
ley Child Psychiatry Department. Recientemente, este tema nima de la madurez, es decIr, de la madurez propIa de la
fue sometido a debate en la Tavistock Clinie; quienes estu edad del paciente.
vieron presentes estarn de acuerdo en que el tema fue
tratado extensamente en aquella ocasin.
Clasificacin

Me parece imposible hacer una exposicin exhaustiva de


Qu es la psiquiatra Infantil? nuestra labor. As, pues, en su lugar. tratar de hacer una
clasificacin en lneas generales:
La primera pregunta que debemos hacernos es la si-
Casos en los que se manifiestan:
guiente: Qu es la psiquiatra infantil? La labor que se
lleva a cabo en psiquiatra infantil es esencialmente prctica.
a) Dificultades inherentes al desarrollo emocional del
Cada caso es como un desafo. Puede que, desde el punto
individuo.
de vista clnico, logremos que el paciente mejore o que fra- Factores ambientales que no ayudan O que son real
c;osemos en el empeo. Slo hay una forma de plantear el mente nocivos. Sintomatologa basada en organizado
verdadero fracaso: el fracaso al respoHder ante el desafo nes defensivas relativas a dificultades inherentes en
que nos lanza el caso. Por esta razn, la parte de nuestra trelazadas con fallos ambientales.
labor que realizamos en privado nos demuestra, con mayor Enfermedad basada en el fallo de las defensas y la
claridad que el trabajo hecho en equipo, que la esencia de
reorganizacin de nuevas defensas; ..
cada caso se reduce a la existencia de una persona que nece~ b) Enfermedad asociada con una enfermedad fsica o
sita encontrarse con otra persona a un nivel profundo. Esta-
secundaria a sta.
rn de acuerdo conmigo en que de nada sirve que se renan e) Problemas que noS levan al lmite (pediatra, neuro-
los encargados de un caso si luego ninguno de ellos se encar- logia, psiquiatra de adultos, obstetricia).
ga de aplicar a la relacin personal con el paciente las con d) Enfermedad que involucre a la sociedad: la tenden-
clusiones sacadas de la conferencia, ya que stas, por s cia antisocial. Cooperacin con el procedimiento legal.
solas, no llevan a ningn resultado prctico. e) Problemas al lmite de la especialidad pedaggica.
Gran parte del cometido del psiquiatra infantil se apoya
en la entrevista psicoteraputica con el nio. Si el analista El psiquiatra de nios debe estar habilitado para el ejer-
no es capaz de establecer contacto con el nio de esta mane- cicio de la medicina; es ms, debe haber ejercido como m-
ra, ni siquiera podr hacer un diagnstico, y mucho menos dico, ya que deber asumir responsabilidad por la vida y la
alterar una situacin fija o comprender lo que estn haciendo muerte, as como por algn que otro suicidio que inevitable-
los dems miembros de su equipo_ Todo programa de adies mente surgir en su camino. Qu ms necesita? Lo primero
tramiento debe tener en cuenta este factor. es, por supuesto, la oportunidad de adquirir experiencia. (En
Asimismo, la labor del psiquiatra de nios no excluye a este sentido estuve de suerte, ya que al ser mdico del
los padres. A veces el psiquiatra se esfuerza en trazar un Queen's [actualmente Queen Elizabeth] Hospital for Children
plan que permita a la madre, al padre o a alguien in loco d~rante diez aos, y del Paddington Green Children's Hos-
paTents, proveer un medio ambiente adecuado para .el nio PItal desde 1923 hasta la fecha, dispuse de mi propio depar-
durante una fase difcil. La teoria en que se apoya esto con- tamento mdico, que dirig como quise. Hector Cameron
siste en que una provisin ambiental adecuada posibilita el
proceso interno de maduracin. l.I tuvo la misma suerte. Sin embargo, no creo que sean muy
frecuentes semeja!!tes oportunidades de llegar a la psiquia-
238 D. W. WINNICOTT

tra infantil en esta forma gradual y natural.) La moraleja


que se deduce es que debemos tomar las medidas oportunas
para que quienes deseen adoptar nuestra especialidad gocen
de la oportunidad de hacerlo siguiendo un desarrollo natural.
Si, por otra parte, al psiquiatra infantil que acaba de iniciar
su carrera se le pide inmediatamente que d clases, entonces
r
!
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

tos, despus a la pediatra y, finalmente, procurar formular


.algo positivo.

La psiquiatra
239

se ver obligado a ensear lo que han dicho otros en vez Hasta qu punto es posible confiar a la psiquiatra ge-
de lo que l mismo haya descubierto, lo cual es una lstima. neral la misin de representar a la psiquiatra infantil a
nivel de planificacin? Me atrevo a decir que el psiquiatra
general no suele ser consciente de lo que hace y es el psi
El apoyo de la psiquiatra infantil quiatra de nios. Si as es, cmo puede representar a la
psiquiatra infantil? Huelga decir que ambos campos coin~
dden en muchsimos puntos . Quin podra decir si un de
Debo exponer mi tema principal sin ms dilacin. Lo fecto mental es psiquitrico, neurolgico o peditrico? La
har del siguiente modo: el psiclogo educador cuenta con el respuesta es innecesaria. Adems, la adolescencia va dando
apoyo de la educacin, y yo me alegro de que as sea; la edu- paso a la edad adulta, por lo que la psiquiatra infantil coin-
cacin sirve de apoyo a su proceso de aprendizaje, le da un cide con la psiquiatra de adultos cuando los pacientes que
status y cuida de su economa, Ahora bien, quin apoyar dan detenidos en su desarrollo en la fase en que normalmente
a los que desempeen una labor clnica? Las universidades sus murrias de adolescente se resuelven normalmente. Asi
~ njran con suspicacia la aplicacin prctica de la psicologa mismo, los padres y las figuras paternas suelen dar mllesfras
a los asuntos humanos, especialmente cuando se trata de de enfermedad en sentido psiquitrico; y en las clinicas
prestar ayuda a seres humanos como individuos; asimismo, .de psiquiatra infantil aparecen peridicamente ~ndromes
las universidades tienen recelo de la psicologa a menos que psiquitricos de tipo adulto. Siempre habr cierto nmero
se mantenga dentro de unos cauces estrictamente acadmi- de psiquiatras de nios que antes se habrn graduado en
cos y evite trabajar con el inconsciente dinmico. psiquiatra de adultos . Debo decir que no tengo el menor
Las diversas clases de asistentes sociales luchan en pos deseo de que esto cambie. En todo caso, el psiquiatra de
del reconocimiento de su categora profesional. Qu sucedo' adultos nOs har falta para cuidamos cuando nosotros mis-
con los psiquiatras de nios? Quin les prestar apoyo,. mos empecemos a declinar. No obstante, quiero expresar
exceptuando el que reciben automticamente en virtud de su la opinin de que la psiquiatra de adultos se ocupa de pro-
capacitacin mdica? blemas ajenos a los nuestros. Si su hijo desea dedicarse a la
Bastar con que consideremos dos tipos de apoyo: el de' p s iquiatra infantil y usted le aconseja que antes se grade
la pediatra y el de la psiquiatra. Cabe decir que en ambos, en psiquiatra, le estar aconsejando que desperdicie una
casos nos han dejado tan mal plantados que slo podemos gran cantidad de tiempo que aprovechara mejor estudiando
tener en consideracin la autonoma. El hecho de que nues- pediatra.
tro presidente sea un pediatra puede interpretarse correcta-o Acaso no es cierto que )a psiquiatra de adultos naci
mente como indicio de que existen pediatras inteligentes de la preocupacin que inspiraban las personas que pade
que no slo simpatizan con nosotros, sino que nos prestan <oan enfermedades del cerebro, o las personas a las que se
apoyo de manera activa. Asimismo, en Paddington Green y crea vctimas de algn trastorno fsico o heredado? Acaso
luego (al quedar absorbidos) en Sto Mary's, se me ha tratado no es cierto que la psiquiatra de adultos se ha aferrado '8 la
generosamente y con grandes muestras de simpatla. Pero bioqumica y a la neurofisiologa del trastorno mental, y que
no debo permitir que mi buena suerte me impida ver cul en este pas, lo ha hecho a costa del estudio de las posibles
es la situacin general. La pediatra no ha desempeado con ventajas que ofreCa la cooperacin con la psicologa din'-
acit:rto su papel de madre de la psiquiatra infantil, y lo
mismo puede decirse de la psiquiatra.
En primer lugar har referencia a la psiquiatra de adulo'
Il mica? El hecho resulta comprensible si tenemos en cuenta
que el psiquiatra de ,adultos carga sobre sus espalda. la terrl
ble tarea que ~epresenta la locura incurable, asl como ,1 pl'll'

- - - -- --- -- - - -
240 D. W. WINNICOTT "r~ EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 241
blema casi insoluble que plantea la atencin hospitalaria La inmensa mayora de nuestros casos pueden tratarse
a los dementes. Pero son precisamente estas razones las que' satisfactoriamente (como problemas clnicos). Todas las me.
aconsejan la separacin de las dos psiquiatras, la de niOS ,' joras que nosotros iniciamos son susceptibles de ser amplia.
y la de adultos, especialmente en lo que se refiere al adies- das debido a que nuestros pacientes son inmaduros y ello
tramiento de los psiquiatras. nos permite poner en marcha el proceso de crecimiento. Rara-
mente nos encontramos con trastornos producidos por la
degeneracin de los tejidos, factor que nos distingue de
Campos de incumbencia quienes ejercen la psiquiatra entre adultos. Es ms, l me-
nudo podemos confiar en los padres en el sentido de que
La psiquiatra de adultos se ocupa e dos series de pro sean elJos, gracias a su adaptacin a las necesidades del
blemas: pequeo, quienes hagan de su hogar el hospital mental o
casa de reposo donde el enfermo ser tratado.
a) El trastorno de la mente que constituye un efecto se
cundario de tendencias heredadas, de deficiencias del
tejido cerebral, de enfermedades degenerativas de La psiquiatra y la teora del desarrollo de la persotw/idad
ndole general, tales como la arteriosclerosis, que afec~
tan al cerebro de manera incidental. Quisiera aprovechar la ocasin para decir que a m, perso~
b) Trastornos de la mente que constituyan la evidencia nalmente, no me impresiona la aportacin que la psiquiatra
*' retardada de afecciones emocionales precoces. de adultos ha hecho a la comprensin del proceso de desa-
rrollo que conduce al crecimiento de la personalidad y a la
Dentro de esta segunda categora cae la mayor parte de instauracin del carcter. Se dice que el ejercicio de la psi-
los casos psiquitricos adultos, casos en los que el psiquiatra quiatra ha avanzado mucho durante los ltimos trcin ta
de adultos llega si'-mpre demasiado tarde. En todos los casos aos, pero tan1bin podramos achacarle unas cuantas cosas
de este segundo grupo, el comienzo de la enfermedad se re- negati,as. Al llegar aqu, debo advertir al lector que voy a dal'
monta a la primera infancia o a la infancia del paciente. rienda suelta a la expresin de algunas opiniones ~decidid.a
Como es natu.ral, a la sazn el nio se hallaba bajo el cuida- mente personales. Al caer en desuso la palabra asilo., se
do del pediatra aunque, en bien de la tranquilidad de esp- ha hecho casi imposible que el paciente encuentre asilo,
ritu de ,te, debe tenerse en cuenta que l ignoraba lo como no sea en algn establecimiento religioso. Asimismo,
que estaba sucediendo. De saberlo, es posible que llamase en el tratamiento intermitente ha producido mejoras clnicas en
su ayuda al psiquiatra de nios. Cierta proporcin de casos un buen nmero de casos, pero acaso ha aadido algo .a la
psiquitricos adultos son el resultado del fracaso sufrido comprensin del desarrollo de la enfermedad o al conoci
por los departamentos peditricos y psiquitricos trabajando miento de cmo acta el tratamiento? Tal vez al aplicar
en combinacin. Nuestros xitos se las arreglan sin tener convulsiones el psiquiatra ayuda al paciente a suicidars~
que aCLldir al departamento de psiquiatra de adultos. sin morir? Asimismo, en el transcurso de un tratamiento
La psiquiatra de nios se ocupa de: teraputico a base de convulsiones, se desarrolla en el po-
ciente un sentimiento de odio hacia el tratamiento (odio que
El desarrollo de la personalidad y del carcter del in-
a) no llega al asesinato) que puede producir una valiosa inte
dividuo sano, es decir, en la normalidad y dentro de gracin de una personalidad no integrada. Pero si hay algo
diversas pautas sociales y familiares. de verdad en estas teoras, no por ello puede decirse que las
b) Los trastornos del desarrollo emocional en sus co mismas proceden de la psiquiatra. Para terminar mi serie
mienzos, as como en sus primeras fases, cuando las de quejas personales, dir que el tratamiento de la leucoto-
defensas se hallan en proceso de transfonnacin en
sndromes, y a medida que stos se entrelazan con la
provisin y reaccin ambientales.
l ma me dej realmente horrori~ado y me hizo concebir tal
sospecha ante la psiquiatra de adultos que no espero reco-
brame nunca de ella. En la leucotoma, que por suerte ya no
Se practica, lo ~nico que pude ver fue que al delirio demen-

16
r
242 1). w. WINNICOrr fiL PROCESO DE MADURACIN fiN ~L NIO 243

cial del paciente se contrapona otro tipo de delirio, ste lIos doctores que quieran llegar a la psiquiatra de nios a.
por parte del doctor. travs de la pediatria. Me refiero al ejercido de la pcdiatna,
Quizs pocos compartan estos prejuicios personales. Los durante ms de un decenio. Si el ductor se ve obligado a
penos se muestran reacios a comer perro, y del mismo modo, seguir el aprendizaje de la psiquiatri.3 d~ adultos , s i s~ ve
la profesin mdica muestra escasa disposicin a criticar a I forz~do a obtener un DPM,2 entonces, mcvJwblctllcnle, deJar
los colegas. Sin embargo, a veces debemos criticar y esperar de ser un pediatra e n ejercicio en el verdadero sentido del
que nos criliquc;:n, y podemos hacerlo sin ~alirnos de los trmino. Hay tanto que aprender y experimemar el! el ejer-
lmites impuestos por el respeto mutuo entr!.! personas. cicio de la pedillfra que resulta imposible dedi carse a o~~~
M~ alegro de no haber trabajado nunca en un hospital es pecialidad tal como la psiquiatra, en la que hay m.~chlsl
mental donde hubiese tenido que hacer estas cosas que a m mas cosas que no guardan relacin alguna con los Illnos.
me parecen malas. Al ser incapaz de llevarlas a cabo, hubiese Tengo esta opinin firmemente arraigada pese a que la
vuelto a la pediatra fsica, campo en el que hubiese disfru- ped iatra no ha desempeado el papel que le tocaba dcsem-
tado inmensamente, pero qu e me hubiese privado de muchas pcar en relacin con la psiquiatra infantil. Se han despc:r-
cosas valiosas que me ha dado el ejercicio de la psiquiatra diciado ya veinticinco aos desde que _a, los rcspons~bl~s ~tt
infantil. la pediatra en este pas se les enseno que la p~lq~latJ'l,~
infa ntil constituye la mitad de la pediatra. La p;dlllrla ~f.
ci o! ha rehuido el asunto delibe radamente y dl: nada serVITa
La pediatra ahora esperar ms a que la psiquiatra de nios SI: una a la
pediatra fsica. Esto es algo que podra haberse hecho, pero
Abordar ahora el tema de la pediatra. Como es bien no ha sido as.
sabido, siento predisposicin a considerar a la pediatra
la base natural del adiestramiento de quienes vayan a dedi-
carse a la psiquiatra de nios. La pediatra brinda al estu- La psiquiatra infantil por derecho propio
diante y al doctor la mejor oportunidad para llegar a cono-
cer realmente a los pacientes y a sus padres. Si lo desean, los Sin embargo, a la psiquiatra infantil !e, que~a la o~cin
pediatras pueden ser psiquiatras de nios sin saberlo. El pe- de dar preferencia a los pediatras y a eXl,glr adlC~ln.lmlentu
diatra debe estar capacitado para hacer frente a las situa- y experiencia en pediatra. La nica solUCin ~stnba en, que-
ciones crticas de ndole fsico, lo cual lo coloca en una la psiquiatra infantil adquiera una personal.load pro~l~ y
posicin excelente para dirigir la relacin doctor-padres. establezca su propio programa de adiestra~lt'"nto. QlI~slel~a
Teniendo como pretexto la alimentacin del nio, el pediatra preguntar lo siguiente: Es que el cate~r!lco de ped~aw~
puede colaborar con la madre en la delicada tarea de pre- se ha reunido alguna vez con el catedra!1c~ de pSlqu~atl1a
sentar el mundo al pequeo y, por consiguiente, sentar las para hablar de si algn da habr un catedratlco de pSIqUIa-
bases de la salud mental del pequeo, que constituye la parte tra infantil?
negativa de los trastornos propios del hospital mental. Fue Pero sucede que a veces los pediatras creen que el p?"so a
en calidad de pediatra en ejercicio que pude constata" la la psiquiatra infantil es cosa fcil, que basta con cambIar b
importancia teraputica de la recopilacin de datos, descu- placa de la puerta y, en lugar de la habitual que tll~C .pedla-
briendo que sta, siempre y cuando no se haga con el nico tra, colocar otra que diga especialista en infanCia. o algo
objeto de recopilar informacin, proporciona una oportuni- parecido. Por supuesto, eso es imposible. Si el pedIatra se
dad inmejorable para la terapia. A mi modo de ver, el psico- decide a pasarse a la psiquiatra infantil, debe estar dIspuesto
anlisis constituye una vasta ampliacin de la recopilacin a efectuar un cambio de orientacin y a renunciar a gran part~
de datos, siendo la terapia su derivado. del poder que ejerca en calidad de pediatra f sico.
A lo largo de toda mi carrera no he dejado de creer qLle
Ja pediatra es la raz adecuada de la psiquiatra infantiL El
principal objetivo del presente escrito es pedir que al plani- 2, Diploma de Medicina Psicolsica (Diploma of Psychological M~
ficar todo programa de estudio se deje va libre para aque- dcine).
244 D. W. WINNICOTT

El lugar del psicoanlisis

Esto nos lleva a examinar la relacin existente entre la


psiquiatra de nios y el psicoanlisis. Ser breve porque no
.r.
.
cl .n""', ,:~:::::, ::,:::~~':~::,';,:::: ,oc,,,, :::
siera que este anlisis personal fuese considt!rauo parte inte~
grante de la seleccin. El adiestramiento psicoanaltico se im-
parte despus de la seleccin, y el procedimiento selectivo se
creo que sea ste el tema principal de esta reunin. No obs- lleva a cabo con gran seriedad. En primer lugar hay Ulla auto-
tante, es imposible rehuir el tema. Pese a estar comprometido I
o seleccin; luego la seleccin! seguida de otra autosc!eccin
con la idea de que la pediatra constituye la mejor preparacin que marcha paralelamente con el anlisis del paciente. En lo
posible para la psiquiatra infantil, debo afirmar sin prdida que respecta a la psiquiatra infantil, es esencial que una jun-
de tiempo que la preparacin realmente necesaria (sea para ta formada por personas responsables se encargue de llevar
pediatras o para psiquiatras) es la que se obtiene del psi- a cabo una escrupulosa seleccin con arreglo a la personali-
coanlisis. Me parece importante que lo que voy a decirles dad, salud y madurez del aspirante. El quid de la cuestin
ahora sea universalmente admitido, mientras que hace unos es el siguiente: Quin seleccionar, y seguir seleccionando,
aos resultaba algo revolucionario. S por experiencia que el y tendr derecho a rechazar al aspirante a psiquiatra de nios?
ser analista o el haber sido admitido para estudiar en el Ins- He aqu una importante aportacin que podra ir a cargo del
titute of Psycho-Analysis representa una buena baza para quien Institute of Psycho-Analysis. No se puede estar seguro, por
aspire a un puesto en el campo de la psiquiatra infantil. ejemplo, de que el mdico que llamaramos sin vacilar para
(A efectos de este escrito debo incluir tambin a quienes ha- cuidar a nuestros hijos cuando caen enfermos, o que el psi~
yan sido educados con arreglo a las teoras de Jung, pese a quiatra a quien encargaramos el tratamiento de nuestra ma~
que existen grandes diferencias entre las dos disciplinas.) dre o hermano, sea la misma persona que escogeramos para
M1!Chos de los psiquiatras que dirigen clnicas para nios han el ejercicio de la psiquiatra infantil. Es sta una cuestin
seguido alguno de estos programas de adiestramiento. Natu- cargada de dificultades, pero la idea de que pudiera entrarse
ralmente, esto no significa que el adiestramiento psicoanal en la psiquiatra infantil sin seleccin alguna resul la mucho
tico d todo cuanto hace falta para la psiquiatra infantil, ya peor que la posibilidad de que haya psiquiatras de nios que
que se ocupa exclusivamente de ensear el psicoanlisis de no tengan el DPM, o que no hayan trabajado en un hospital
nios y adultos. Pero lo cierto es que en l se incluye la en- para enfermos mentales.
seanza de una teora sobre el desarrollo infantil, teora que
es dinmica y que puede aplicarse. Algunas instituciones que
van ms all y preparan para la psiquiatra infantil -la Ta-
vistock Clinic, por ejemplo- exigen con ms o menos empeo Conclusin
que el aspirante se haya forIllado en el psicoanlisis; en otras
es cosa corriente, y en la Hampstead Clinic, de la seorita Ante todo establezcamos la psiquiatra infantil como espe
Freud, donde se ensea a los psicoterapeutas no profesiona- cialidad por'propio derecho; dejemos luego que los psiqui~.
les, los estudios, como es lgico, estn orientados hacia el psi~ tras de adultos sigan introducindose en el campo de la PSI-
coanlisis y sus teoras. quiatra de nios, suponiendo que estn de acuerdo en sorne
Mi tesis es que el pediatra que sea capaz de asumir la res- terse a un adiestramiento psicoanaltico, incluyendo un pro~
ponsabilidad por los casos que trate tiene una excelente opor- cedimiento selectivo y un anlisis personal, y a estudiar el
tunidad para llegar a ser psiquiatra de nios si, al mismo tiem- desarrollo fsico y emocional de los nios. Asimismo, ~emos
po que va adquiriendo experiencia en la faceta fsica, le es igual oportunidad al pediatra, sin olvidarnos de los mISmos
posible seguir el aprendizaje psicoanaltico. requisitos. Pero estas cosas no pueden hacerse sin la coope-
racin activa de la psiquiatra oficiar" y de la pediatra oficial.
ya que es necesario contar con apoyo financiero para el pro
La seleccin grama de adiestramiento analtico. Adems, deben tomarse
las medidas oportunas para que el pediatra, el psiqui~tra o el
Todo esto enlaza con la idea de la seleccin. psiquiatra infantil, no se encuentre con que su valiente es
Lo importante en el aprendizaje psicoanaltico reside en

l fuerzo para capacitarse analticamente no redunde en per~


246 D. W. WINNICOTT

juicio de la ocupacin que le proporciona la seguridad impres.-


cindible para mantener a su familia.

I{esumen
r Captulo undcimo

Psicoterapia
La psiquiatra infantil es una especialidad por cuenta pro- de los trastornos de carcter l
pia. mientras que la psiquiatra general se ocupa de procesos
degenerativos y fenmenos neurolgicos que no revisten im-
(1963)
portancia en el campo de la psiquiatra de nios normales. La
psiquiatra infantil se ocupa del desarrollo emocional del in-
dividuo-nio y de las interferencias sufridas en el proceso de
maduracin a causa del medio ambiente y de los conflictos
internos del nio. Esto hace que la psiquiatra infantil est
emparentada con la pediatra. .
Al psiquiatra y al pediatra les es necesario un entrena-
miento suplementario como el que se imparte en el psicoan-
lisis y en la psicologa analtica. En los respectivos institutos Si bien el ttulo elegido para este escrito es el de Psicote-
1(

exis.t; el mecanismo necesario para la seleccin. rapia de los trastornos de carcter, resulta imposible soslayar
Siempre habr quienes lleguen a la psiquiatra infantil pro- el examen de lo que significa trastorno de carcter. Segn
cedentes del campo de la psiquiatra general. pero lo cierto Fcnichcl (1945. p . 539):
es que es importante mantener expedita la ruta que atraviesa
el ejercicio de la pediatra. Cabe prcgunlane 5i existe algn anlisis que no sea un uanl -
sis de camcten>. Todos los sntomas son el produclo de unas ac-
titudes especficas del ego que en el anlisis se presen tan an for-
ma de resistencias y que se han desarrollado durante los conflic-
tos de la infancia. Esto es cierto. Y en cierta medida, realmente,
todos los anlisis son anlisis de carcter.

y de nuevo insiste:

Los trastornos de carcter no forman una unidad nosolgica.


Los mecanismos en que se apoya el trastorno de carcter pue-
den ser tan diferentes como Jos mecanismos que forman la hase
de las neurosis de sntomas. As, ser ms fcil tratar un carc
t~r. histrico que otro compulsivo, y ste ms fcil que otro na r
CISlsta.

Est claro que o bien el trmino es demasiado amplio I,ara


que resulte til o tendr que darle una aplicacin especial. En
este ltimo caso se hace necesaria una explicacin del signi
ficado con que lo emplear en este escrito.
En primer lugar, la confusin se har inevitable si no se
pone en claro que son muy distintos los fenmenos que acu

1. ledo ante el Xl Congreso EuropeQ de Psiquiatra Infantil, ROll'ta,


Clayo.-junio de 1963.
248 o. IV, IVINNICOTT
. r' ' " W ., . - EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 249

. ' '. r La tendencia antisocial nace siempre de la privacin. y r~-


den a la mente cuundo se emplean estos tres termlnos. *lea l . t t hace el nio para remontar esta nn
. b' d Ad' presenta e In en o que l'
raeter , (Iun ucn caracten) y trastorno e cal' cter. emas, . " h t ll gar al estado de cosas exist~ntc cuando todo
' . d' I t 1 It " fi . "aClon as a e
to d.u mtento ~ Ctes tu I~r os Ire~ ,a a vez rellsu ana artl CI<II , 1 iba bien . No me es posible desarrollar este lema aqu, pero
pese a que C XI.S .c, una mterre aClOn entr: e os. I
1 esta cosa a la que yo llamo tendencia antisocial. debe ser
Frcud escr.lblu (I905b) que un ."caracter .razonablemente citada, ya que surge regularmente al hace r la diseCCIn delos
estable const1tuye uno de los requIsItos preVIOS de todo ana- . tornos de carcter. Al dar cabida a su lendtmcia anllSO-
lisis satisfactorio (Fenichel, 1945, p. 537); per~ lo que estamos ~li:f, puede que el nio la oculte, que desarrolle una formacin
estudiando es la weslab,l,dad de la person.alldad, y Femchcl reactiva ante ena (por ejemplo, convirtindose en una persona
pregunta: Es posIble tratar esta mestabllldad? HubIese po moa) que en l nazca un sentimiento de agravio que lo
d 1'd o preguntar esto: e ul es su ctIO
. 1ogla.
.? gaz refunfuar
haga , constantemente, que ~e .acostumbre a .sonar.
Cuando examino trastornos de carcter lo que hago es exa- despierto, a mentir, a masturbarse cro~lcamentc, a onna rs~
minar personas c:ompletas. El trmino implica. cierto grado en la cama) chuparse el pulgar compulslvalnente, frotarse I~ s
de integracin, lo cual es por s mismo un indicio de salud ingles, etc. En caso contr~~iu, es posible que .su tendencia
psiquitrica. antisocial se manifieste penodlCamente por mediO de trustor
Los papeles que han precedido al mo. nos han enseado nos de comportamiel1to. Estos trastornos van siempre aso-
mucho y han reforzado mi concepcin del carcter como algo ciados con la esperanza y consisten en robar o en actividades
propio de la integracin. El carcter es una manifestacin del agresivas y destructivas. Son de ndole compulsiva.
xito de la integracin, mientras que el trastorno de carcter As, pues, el trastorno de carcter, tal como .yo ]0 veo, se
constituye una deformacin de la estructura del ego, si bien refiere de forma muy significativa a la deformaCIn de la pero
la integracin no desaparece por ello. Tal vez convenga re- sonalidad intacta resultante de los elementos antisociales que
cordar que la integracin tiene un factor temporal. El carc- e n ella se haBan o Es el elemento a ntisocial lo que d~Lenllilla
ter del nio se forma sobr~ la base de un proceso ininterrum la participacin de la sociedad. La sociedad (la famil ia del
pido de desarrollo, y en este sentido el nio cuenta con un nio, etc.) debe responder al desafio y debe alfrobar o tie-
pasado y un futuro. saprobar el carcter y el trastorno de carcter.
Parecera aconsejable hablar de trastorno de carcter' H e aqu, pues, el inicio de una descripcin:
para describir el intento que realiza el pequeo para dar ca'
bida a sus propias anormalidades o deficiencias de desarrollo. Los trastornos de carcter no son esquizofrenia. En el
Damos siempre por sentado que la estructura de la persona- trastorno de carcter existe una enfermedad que se oculta
lidad es capaz de soportar la tensin a que se ve sometida en la personalidad intacta. En cierto modo y hasta ~icrto
por la anormalidad. El nio necesita ajustarse a su patrn punto, los trastornos de carcter IOvo]u cran actlvam~nt~
personal de angustia, compulsin, estado anmico, suspicacia. a la sociedad.
etl:tera, asi como relacionarlo con las exigencias y requisitos
de su medio a mbie nte inmediato. Los trastornos de carcter pueden dividirse con arreglu a:
En mi opinin, el valor del trmino corresponde especfi
camente a una descripcin de la deformacin de la personali El xito o fracaso por parte del individuo en el intenlo
dad que se produce cuando el nio necesita dar cabida a cierto que hace la personalidad total para ocultar el elemento <.le
grado de tendel1cia antisocial. Esta afirmacin nos lJeva inme enfermedad. En este caso el xito consiste en que la perso-
diatamente a aclarar el empleo que del trmino hago yo. nalidad, pese a quedar empobrecida, se hac,: capaz de so
Yo lo utilizo no tanto para concentrar la atencin en el cializar la deformacin d el carcter con t:l fin de obtcnt:r
comportamiento como en las races del mal comportamiento be neficios secundarios o de encajarla con alguna costum
que se extienden sobre toda la zona intermedia entre la norma~ bre social.
lidad y la delincuencia. La tendencia antisocial podemos obser El fracaso significa que el empobrecimiento de la perso-
varia incluso en nuestro propio nio normal que, a los dos nalidad lleva consigo un fallo al instaurar 'una relaCIn con
aos de edad, roba una moneda del bolso de su madre.
250 D. W. WINNICOTT

la sociedad como un todo y producido por el elemento de,


enfermedad que se halla oculto. ,
"1:"'----
' " EL PROCESO DE MADURACI6N EN EL NIO 251
", ' La clave para el tratamiento del trastorno de car,cter nos
I proporciona el papel que jue!l."e el mediO ambIente en el
a 0 de curacin natural. El medIO ambIente es capaz de cu-
De hecho, la sociedad desempea su papel en la det~nni. I C3: los casos leves, ya que la causa de los mismos consista
nacin del destino de la persona aquejada de un trastorno de ra ~n fallo ambiental en el apoyo y proteccin del ego, fallo
carcter, y lo hace de diversas maneras. Por ejemplo: : e~e se produjo en una fase de dependencia del individuo. Esto
La sociedad tolera la enfermedad individual en cierto q lica por qu los nios se curan regularmente de los tras-
grado; ~~~nos incipientes de carcter que surgen a lo largo de la nI-
la sociedad tolera el fracaso de la aportacin indivi- - gracias sencillamente al aprovechamiento de la Vida en
dual; ~f~ogar. A los padres se les of~~ce una segunda y una terccr~
la sociedad tolera o incluso disfruta de las deformacio- oportunidad de salvar a sus hiJOS enfermos pcse a los fallos
nes del modo en que el individuo hace su aportacin; o de direccin -inevitables en su mayor parte- qu: se produ~
la suciedad responde al reto de la tendencia antisocial cen en las etapas ms precoces, cuando <:1 ~equeno se. halla
de un individuo, y su reaccin se ve motivada por: en estado de suma dependencia. Por conSIguIente, la Vida ~n
familia es el factor que ofrece la mejor oportunidad de inves-
1. La venganza, tigar la etiologa del trastorno de carcter;. y de hecho ~s la
2. El deseo de socializar al individuo. vida en familia, o su substituto, lo que permIte que el caracter
3, La comprensin y aplicacin de la misma a la pre- <lel nio se forme positivamente.
vcncin .

El individuo con un trastorno de carcter puede sufrir de: La etiologa del trastorno de carcter

a) Empobrecimiento de la personalidad, sentimiento Al considerar la etiologa del trastorno de car~~er es n~~e.


de agravio, irrealidad, conciencia de la falta de una sario dar por sentado tanto el proceso de maduraclOn del.~mo,
finalidad seria, etc.; la esfera libre de conflictos del ego (Hartmann), y famblCll el
b) Falta de socializacin. movimiento hacia adelante impulsado por la angustia (Klein),
como la funcin del medio ambiente que posibilita los proce-
He aqu. pues, una base para la psicoterapia, ya que la psi. sos de maduracin. La provisin ambiental debe ser lo bas-
coterapia est relacionada con el sufrimiento y necesidad de tante buena si se espera que la maduracin se haga real en
ayuda del individuo. Pero este sufrimiento, en lo que hace al el caso de un nio determinado. ,
trastorno de carcter, corresponde nicamente a las fases pre- Teniendo esto presente, uno puede decir qu~ eXlste:l do~
coces de la enfermedad del individuo: los beneficios secunda- extremos de deformaCn y que ambos se relacIOnan e.oll la
rios se hacen rpidamente cargo de la situacin, mitigando el fase de maduracin del individuo en la que el fal10 amblClllal
sufrimiento e interfirindose con el impulso individual de se impuso sobre la capacidad del ego para organizar defensas:
buscar ayuda o aceptar la ayuda que se le ofrece.
Debemos admitir que en lo que se refiere al xito (ocul- En un' extremo se hallan las formaciones de sntomas
tacin y socializacin del trastorno de carcter), la psicotera- ps;cOl1eurticos que ocultan el ego (y que se instau:an en
pia hace que el individuo enferme, ya que la enfermedad se relacin con la angustia propia del complejO de EdlpO),
halla entre la defensa y la salud del individuo, Por contra, en Aqu la enfermedad oculta consiste en un confllcto denllo
cuanto al fracaso de la ocultacin del trastorno de carc~ del inconsciente personal del individuo. .
ter, si bien al principio puede que haya en el indivduo el im- En el otro extremo se encuentran las forma~IOn:s,?e
pulso de buscar ayuda, ste. debido a las reacciones de la sntomas psicticos que ocul.tan el ego (escisi~n, ~I~soc~ac~~~
sociedad, no lleva forzosamente al paciente al tratamiento de lles, soslayamiento de la realldad, despersonallzaclon, 1eg
la enfermedad profunda. sin y dependencias omnipotentes, etc.). En este caso la
enfermedad oculta se halla en la estructura del ego,
252 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 253

Sin embargo, la cuestin de la esencial participacin de la absolutas del pequeo en u~ mamenlito deddepe~denc)i aLr~la.
sociedad no depende de la respuesta a esta pregunta: la en. . (Originariamente, semejante fa o es e enanza.. ..uego
uva . aadir algn fallo de la f'amI'1'la consls
cabe . t en t e en no ::;a b t! r
fermedad oculta es psiconeurtica o psictica? En efecto, en
el trastorno de carcter hay otro elemento: la correcta percep. urar los efectos causados por estos otros fallos; y luego po-
cin, por parte del individuo~ en la primera infancia, de que ~emos aadir el fallo de la sociedad al ocup~r el lugar de la
al principio todo iba bien, o bastante bien, y que luego no familia . Que quede bien c1ar~ ':1~e en este tipo de casos es
todo iba bien. Dicho de otro modo: que en cierto momento, asible demostrar que el fallo Imclal tuvo lugar en un mornen
o durante una fase del desarrollo, se produjo un fallo r eal del fo en que el desarrollo del nio haba alcanzado un punto
apoyo del ego que detuvo el desarrollo emocional del indivi en que le permita percibir el fallo y l~ naturaleza de la ma
duo. La reaccin del individuo ante este contratiempo ocup daptaci n o desajuste del medio ambIente. . ..
el lugar del simple crecimiento. Los procesos de maduracin Entonces el nio da muestras de una tendenCIa anUsocJal
se atascaron debido a un fallo en el medio ambiente posibi que, como ya he dicho, en la fase anterior al desarrollo .de
litador. beneficios secundarios constituye siempre una m~mtestaclOn
Si es correcta, esta teoria sobre la etiologa del trastorno de esperanza. Esta tendencia antisocial es susceptible de ara
de carcter nos lleva a un replanteamiento del trastorno de recer bajo dos formas:
carcter en su comienzo. El individuo situado dentro de esta
categora sigue adelante con dos cargas separadas. Una de a) Dirigiendo las exigencias hacia el dinero, el tiemp?, la
stas es, por supuesto, la carga que representa un proceso de preocupacin etc., de la gente (10 cual se maOlhesla
maduracin perturbado y, en algunos aspectos, impedido o mediante el robo);
aplazado. La otra carga es la esperanza, en ningn momento b) esperando ese grado de fortaleza, organizacin y reha
(otalmente extinguida, de que el medio ambiente se d cuenta bilitacin estructural que es esencial para que el nrno
del fallo especifico que produjo los desperfectos y que tome pueda descansar, relajarse, desintegrarse, sentirse se-
las medidas necesarias para subsanarlo. En la inmensa mayo guro (lo cual se manifiesta mediante la destruccIn y la
ra de los casos, los padres, familiares o tutores del nio se severa direccin que la misma provoca). ;-
dan cuenta del chasco (tan a menudo inevitable) sufrido
por el nio y nlcdiante un perodo de cuidados o mimos es Partiendo de esta teora de la etiologa del trastorno de
peciales, al que podramos denominar de cuidados mentales, carcter, puedo proceder a examinar la terapia.
logran que el pequeo se recupere del trauma.
Cuando la familia no arregla sus fallos, el nio sigue ade
lante con ciertos handicaps, ocupndose de:
Indicaciones sobre la terapia
a) Organizarse para llevar una vida a pesar del impedi La terapia del trastorno de carcter tiene tre.!? finalidades:
mento emocional, y
b) constantemente susceptible de vivir momentos de es' a) Una diseccin hasta llegar a la enfermedad que pero
peranza, momentos en que dirase que es posible obli manece oculta y que aparece en la deformaCIn de
gar al medio ambiente a que efecte una cura (de carcter, A guisa de preparacin de .Ia ~nisma , p,:,ede
aqu: la interpretacin o aclingout). transcurrir un perIodo en el cual el rndlVlduo es rnvI
tado a convertirse en paciente, a estar enfermo, en
Entre el estado clnico del nio que ha sido daado del lugar de esconder la enfermedad;
modo que estamos viendo y la reanudacin del desarrollo
b) El enfrentamiento con la tendencia antisocial q,:,e, de~
emocional de este mismo nio, y todo cuanto eUo significa
de el punto de vista del terapeuta, pone en eVIdenCIa
en trminos de socializacin, existe esta necesidad de hacer el hecho de que en el paciente hay espera~zl y a J~
que la sociedad se d cuenta y resarza. Detrs del desajuste
o inadaptacin de un nio hay siempre un fallo del medio
ambiente, el cual no ha conseguido ajustarse a las necesidades
Il que debe considerarse corno un SOS, un .c;, de coeur,
una seal indicando la necesidad de auxlho;
254 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE M~OUR~CIN EN EL NIO 255
e) un anlisis que tenga en cuenta la deformacin del ego el paciente se halla en estado de dependencia y que, dentro
como la explotacin, por parte del paciente, de sus im- del marco del tratamiento, necesita apoyo del ego y direccin
pulsos del id durante sus intentos de autocuracin. ambiental (sostenimiento); adems, la fas e siguiente debe con ~
sstir en un perodo de crecimiento em9cional en el cual el
La tentativa de enfrentarse a la tendencia antisocial del carcter vaya formndose positivamente y perdiendo sus de-
paciente presenta dos aspectos: fonnaciones.
En los casos favorables la actuacin (acting.out) propia de
Tolerar que el paciente reivindique unos derechos en estos trastornos queda confinada a la transferencia, o cabe
trminos de gozar del amor y la estabilidad de una per- hacerla participar positivamente en la misma mediante la
sona. interpretacin del desplazamiento, el simbolismo y la proyec-
La provisin de una estructura de apoyo a) ego que re cin. En un extremo se halla la curacin natural_ y corriente
sulte relativamente indestructible. que tiene lugar en el seno de la familia del nio. En el otro se
encuentran los pacientes gravemente trastornados cuya actu"-
Segn se desprende de esto, de vez en cuando el paciente cin (actillg-oltl) hace que el tratamiento a base de interpre-
estar actuando (acting-out), hecho que, mientras guarde re- tacin resulte imposible debido a que el trabajo se ve ink
lacin con la transferencia, podr ser dirigido e interpretado. rrumpido por la reaccin de la sociedad ante el robo y la des-
Los problemas que se presentan en la terapia lo hacen en rela- tructividad.
cin con una actuacin (acting-out) antisocial ajena a toda la En un caso moderadamente severo, la actuacin (acting-
maquinaria teraputica, esto es, que involucre a la sociedad. out) puede dirigirse siempre y cuando el terapeuta comprenda
En cuanto al tratamiento de la enfermedad oculta y de la su significado e importancia. Cabe decir que esta actuacin
deformacin del ego, lo que hace falta es recurrir a la psico- constituye la alternativa a la desesperanza, La mayor parte
terapia. Pero, al mismo tiempo, la tendencia antisocial, tal y del tiempo el paciente no alberga esperanzas de corregir el
como aparezca, no debe dejarse de lado. La finalidad de es ta trauma originario y, por consiguiente, vive en un estado de
parte del tratamiento consiste en negar al trnuma orginario. relatlla depresin o de disociaciones que disimulan el "stado
Esto debe hacerse en el transcurso de la psicoterapia o, en cattico que constantemente lo amenaza. Sin enibargo, c.:uando
su defecto, durante la direccin especializada que se provea. el paciente empieza a establecer una reladn objetal, o a
En esta tarea, los fallos del terapeuta o de aquellos que catectar a una persona, entonces se pone en marcha una ten-
dirijan la vida del nio sern reales y reproducirn, en forma dencia antisocial, una compulsin bien a reivindicar (robar)
de recuerdo, los fallos originaros. Estos fallos son muy rea- o bien a activar, mediante un comportamiento destructivo, una
les. especialmente en la medida en que el paciente sea objeto direccin rigurosa e incluso vindicativa,
de regresin a la dependencia de la edad apropiada o, de otro En cada caso, si se espera que la psicoterapia tenga xito,
modo, al recuerdo. El reconocimiento del fallo come tido por es necesario que se ayude al padente a superar una o muchas
el analista o por el tutor permite al paciente enfadarse ade- de estas delicadas fases de comportamiento antisocial mani
cuadamente en vez de quedar traumatizado. El pacieJ'zte nt~ce fiesto. Por d,esgracia, es precisamente en estos momentos cr-
sila remontarse, ntediante el trauma de la trans ferencia, Izasta ticos cuando con frecuencia se. interrumpe el tratamiento. El
<Jlcanzar el estado de cosas que prevaleca antes del trawna motivo de que se abandone el caso no es necesariamente que
originario. (En algunos casos existe la posibilidad de que se la situacin se haya hecho intolerable, sino que, probablemen-
llegue rpidamente al trauma de privacin en la primera 0,1' te, Se debe a que quienes lo llevan ignoran que estas fases de
trcvista.) La reaccin ante el fallo actual slo tiene sentido en actUacin (acting-out) son inherentes y que, de hecho, pueden
la medida en que este fallo actual sea el fallo ambiental ori- tener un valor positivo,
ginario desde el punto de vista del nio. Los procesos de ma En los casos graves, estas fases de la direccin o del trata-
duracin del paciente quedan libres mediante la reproduccin miento presentan unas dificultades tan grandes que la ley (la
en el tratamiento de los ejemplos que vayan surgiendo del sociedad) se hace cargo de: la situacin, al mismo Ilempo que
fallo ambiental originario, as como mediante la experiencia la psicoterapia queda en suspenso, La venganza de la sociedad
de ira que el paciente sienta ante ellos. No hay que olvidar que pasa a ocupar el sitio de la piedad y la comprensin, y el
256 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 257

individuo deja de sufrir y de ser un paciente para convertirse 4. En muchos casos, el trastorno de carcter incipiente es
en un delincuente con mana persecutoria. tratado con xito en el hogar del nio mediante una
Es mi deseo llamar la atencin sobre el elemento positivo fase o fases de direccin especial (consentimiento) 0,
del tras /om o de carcter. Cuando el individuo que est tra- en su lugar, por medio de cuidados o un control estrie-
tando de asimilar cierto grado de tendencia antisocial no con- to marcadamente personales y a cargo de una persona
sigue alcanzar un trastorno de carcter, el hecho nos indica que ame al nio. Extensin de este procedi~i~nto lo
que el individuo en cuestin es propenso al colapso ps ictico. constituye el tratamiento del trastorno In Clplente o
El trastorno de carcter indica que la estructura del ego del precoz de carcter sin recurrir a la psicoterapia, ~e
individuo es capaz de sujetar las energas propias del impedi- diante la direccin en grupos creados para dar al nmo
mento de los procesos de maduracin as como las anorma- la direccin especial que su propia familia no pued
lidades de la interaccin del individuo-nio y la familia. Hasta darle.
el momento en que los beneficios secundarios se conviertan S. Cuando el paciente inicia el tra tamiento, puede ~ue ya
en un rasgo de la personalidad, el individuo con trastornos haya en l una tendencia antisocial fija y mamfiesta,
de carcter se halla siempre expuesto a caer en la paranoia, as como una actitud endurecida que se ve alentada
la manla depresiva, la psicosis o la esquizofrenia. por los beneficios secundarios. En tales casoS ni siquie-
ra se suscita la cuestin del psicoanlisis, sino que se
Diremos, para resumir, que la exposicin del tratamiento
persigue brindar al paciente una direccin firme a car-
del trastorno de carcter podemos empezarla diciendo que go de personas comprensivas. Esto se hace a modo de
dicho tratamiento es como el de cualquier otro trastorno psi- tratamiento, sin esperar a tener que hacerlo ~ m?~o d~
colgico: el psicoanlisis, si es que hay posibilidad de llevarlo correctivo por indicacin de un tribunal de usucla. SI
a cabo. De ello se desprenden las siguientes consideraciones: es posible, se aade la psicoterapia personal al trata-
miento.
1. Puede que el psicoanlisis tenga xito, pero el analista
debe estar preparado a encontrar se con la actuacin
Finalmente:
(ac/ing-out) durante la transferencia, y debe compren-
der la importancia de la misma, y ser capaz de darle un 6. El caso de trastorno de carcter puede presentarse
valor positivo. como caso para los tribunales, al mismo tiempo que la
2. Puede que el anlisis sea fructfero pero difcil debido reaccin de la sociedad se ve representada por la or-
a que la enfermedad oculta tenga rasgos psicticos, de den de libertad condicional, o por el internamiento en
tal manera que el paciente tendr que ponerse enfermo un correccional u otro tipo de institucin penal.
(psictico, esquizoide) antes de empezar a recuperarse.
Todos los recursos del analista sern necesarios para Puede suceder que un encierro a tiempo resulte un ele~en
tratar los lnecanisrnos primitivos de defensa que ca to positivo para la socializacin del paciente, lo cual eqUivale
racterizarn el caso. a la curacin natural que comnmente tiene lugar en el se~o
3. Puede que el anlisis est dando resultados, pero, dado de la familia del paciente. En este caso, la re~~cin de la sacIe-
que la actuacin (acting-out) no queda r estringida a la dad constituye, para el paciente, la demostraclOn de su amor ...
relacin de transferencia, el paciente puede escapar al es decir de su buena disposicin para sostener. el ser no
aJeance del analista debido a la reaccin de la .ociedad integrad~ del paciente. para responder con firmez~ a l~s agre-
ante la tendencia antisocial del paciente o debido a la siones (con el .fin de limitar los efectos de los epIsodIOS ma-
accin de la ley. En este particular hay lugar para mu- nacos), para responder alodio con odio, propo~~lOnal y con-
chas variaciones que obedecen a lo impredecible de la trolado. Esto ltimo es lo mejor que algunos nlO?: obtienen
reaccin de la sociedad, reaccin que va desde la ven- .a guisa "d e direccin satisfactoria. Hay muchos n~nos antl,su--
ganza sin pallatlvos hasta la expresin del deseo de dar dales que, dentro del estricto rgimen del correcClOnal, d':Jan
al paciente la oportunidad de efectuar una socializa- de ser ineducables para convertirse en edu~ables. El. peligro
cin tarda. que ello entraa .es que, dados los beneficIOS obtemdos del
17
258

~'".,,"" '" "" "',',ro


D. W. WINNICOTT

"" '''''''O,~. , ""' ffidow """'


ambiente dictatorial que en ellos se respira, estos centros se

cducad~>res tra[~r
"r'", ~
~ " EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO

en os deprimida. El chico era un ladrn y muy dado a los


O . :."",,", "" .""""., '" ."'"" m.,,'''',
~lacer "'" , 'O,,"
cant~dad
259

a convencer a los de que el mCJor modo d.e


I
a,10,s nios. normales reSl?_e en someterlos a una estncta dlS
l~
clphna, baJo cual el mno tenga. ocupado. cada uno de los
te un ao de sesiones diarias pude
emba~go, ~eJaclO~
trabajo aQ.altico. Sin
gran
a. medIda .que su
de
con.
migo empez a hacerse sigmficatlva, el chICO se hIZO excitable,
minutos de la Jornada. Esta creenCIa es eqUIvocada. ' subi al tejado de la clnica, inund sus dependencias y
se . .. . 1
.arm tal estruendo que fue necesarIO InterrumpIr e trata.
Las jvenes miento. A veces yo mismo corra peligro; tambin forz la
portezuela de mi coche, aparcado delante de la clnica, y lo
Todo cuanto he dicho es aplicable indistintamente a nios puso en marcha a escasa velocidad, util,izando el arranque
y nias. No obstante, en la fase de la adolescencia la naturaleza automtico para ello, con lo que no le hIZO falta la llave de
del trastorno de carcter dHiere forzosamente de uno a otro contacto. Al mismo tiempo empez a robar de nuevo y a mo~~
sexo. As, la tendencia antisocial de las adolescentes suele ma- trarse agresivo fuera del marco del tratamiento. El tribunal
nifestarse por medio de la prostitucin, siendo la concepcin de menores lo intern en un correccional precisamente en el
de nios ilegtimos uno de los riesgos que comporta la actua. momento en que el tratamiento psicoanaltico se hallaba en
cin (acting-out). La prostitucin ofrece beneficios secunda. plena marcha. Tal vez de haber sido yo m,ucho m: fuerte que
rios. Uno de ellos es que las jvenes se encuentran con que l hubiese podido sortear esta fase con eXlto, temendo aSI la
por el hecho de ser prostitutas aportan algo a la sociedad, oportunidad de completar el anlisis. Pero, tal corno fueron las
cQ,Sa que les est negada de otro modo. Se tropiezan con mu. .cosas, tuve que renunciar. .
chos solitarios que buscan una relacin ms que el sexo , Y que (A este chico las cosas le fueron lTIoderadamente bIen . Se
se muestran dispuestos a pagar por ella. Asimismo, estas j. hizo camionero, oficio que se adaptaba a su desasosi~go. Lle.
venes , esencialmente solitarias, establecen contacto con otras vaba catorce aos en el mismo trabajo cuando llego el mo-
de su misma clase. El tratamiento de adolescentes antisociales mento de volverlo a examinar. Se cas y tuvo tres hijos. Su
que han empezado a experimentar los beneficios secundarios esposa se divorci de l, tras lo cual se mantuvo en G9ntacto
de la prostitucin presenta dificultades insuperables. Tal vez con su madre, de la que se obtuvieron los detalles para el
la idea del tratamiento no tenga sentido en este contexto. En nuevo examen.)
numerosos casos ya es demasiado tarde para eIJo. Lo mejor es
abandonar todo empeo de curar la prostitucin y en su lugar
concentrarse en brindar a estas jvenes alimentos, cobijo y la Tres casos favorables
oportunidad de que se mantengan sanas y limpias.
Un chico de ocho aos elnpez a robar. Haba sufrido una
privacin relativa (en su propio hogar) a los dos aos cuando
Ejemplos clnicos su madre concibi y contrajo una angustia patolgica. Los
padres haban sabido satisfacer las necesidades especiales de
este muchacho y casi haban logrado la curacin natural de
Un caso de tipo corriente su afeccin. Yo les ayud en tan larga tarea haciend? que co~.
prendieran hasta cierto punto lo que estaban realIzando. En
Un chico en las postrimeras del perlado de latencia (al que una consulta teraputica, cuando el chico tena ~cho. ?os, I~.
vi por primera vez cuando contaba diez aos) reciba trata- gr que el chico estableciese contacto con su pnvaClOn, y cn.
miento psicoanaltico de m. Desde una edad muy precoz daba tonces l se remont a la relacin objetal con la madre ((buc~
muestras de desasosiego y de propensin a los estallidos de na de su infancia. Como consecuencia de esto el muchacho
rabia. De hecho, esto vena sucediendo desde poco tiempo des. -dej de robar.
pus de nacer y mucho antes de ser destetado, a los ocho me-
'es. Su madre era una neurtica que estaba siempre ms o Una nia de ocho aos me fue trada porque robaba. Haba
sufrido una p:ivac;in relativa en su propio hogar cuando
260 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 261

, aos Durante una de las sesio-


contaba entre ~u~tro CI?:O retro~edi hasta el contacto con
nes psicoterapeutlcas al nln~imera infancia. Inmediat~mente
Un caso situado en el lmite entre el trastorno de carcter
y la psicosis

su madre c( buena e.~ a ~ h cerse encima sus necesldades. Hay un chico que est bajo mi cuidado desde hace algunos
dej de robar. Esta n.ma soha da r'a de su tendencia antisocial
pero esta mamfestacln secun a 1 aos. Yo slo lo he visto una vez, ya que la mayor parte de
persisti durante algn tiempo. los contactos ]os tengo con su madre en momentos de crisis.
Muchos han tratado de ayudar directamente al muchacho, que
- s alumno de un colegio particular cuenta ya veinte aos, pero l no tarda en rechazar la ayuda.
Un chico de trece ano, d d'caba a robar en gran escala,
muy alejad? de su hogar, se ela~ sbanas y causaba muchos El muchacho posee un elevado coeficiente de inteligencia,
al mismo tlempo que rasgab a etiendo a sus condiscpulos y todas las personas que, con su consentimiento, han podido
ensearle algo coinciden en destacar sus brillantes dotes de
problemas en la escu~~a'dcompr~: paredes de los excusados, actor, poeta, pintor, msico, etc. Jams ha durado mucho en
y escribiendo obscenl a es en . t'ca el chico me comuni-
ninguna escuela, pero sus esfuerzos autodidcticos lo han co.-
etctera. D~rante la consulta te~7g~~ ~e tensin intolerable a
locado en una posicin ventajosa con respecto a los de su
c que habla pasado por un le . ado a un pensionado. Me
edad, ya desde su primera adolescencia, cuando supervisaba
los seis aos, edad a la qu~ u~i~~('el segundo de tres herma- los deberes escolares de sus amigos, tarea que le permiti
fue posible disponer que ~= ~: cuidados mentales en su pr~' estar al corriente en materia educativa.
nos) pasase una tempora h d'cha temporada para VI-
pia casa. El muchacho afrovec . st~ a una escuela diurna.
Durante el perodo de latencia fue hospitalizado y se le
vi. una fase regresiva y ueg.o as~o prximo a su casa. Sus hizo un diagnstico de esquizofrenia. En el hospital sufri el
Ms tarde acudi a un penslOna amente despus de esta tratamiento de los dems muchachos, sin que nunca llegase
sntomas antisociales ~esaron brlusc he podido seguir del a aceptar su condicin de paciente. A la larga se escap y pas
nica entrevista conmIgo y" pory o h~~asado por la universi, Un largo perodo sin recibir instruccin alguna. Sola quedarse
tumbado en la cama, escuchando msica_lgubre, o bien se
caso, las cosas le han. id~ blen :ida En este caso resulta es,
ia el 'aciente trajo consigo la encerraba en casa bajo llave, para que nadie pudi$se llegar
dad y se est estable.clen ~ en ue
pecialmente necesano deCIr q 1 q~e precisaba era que los hasta l. Constantemente amenazaba con suicidarse, princi.
comprensin de su cas?, y que o hiciese algo que subsa- palmente con motivo de sus violentos asuntos amorosos. En
hechos fuesen reconOCIdos y que. se forma peridica organizaba una fiesta que duraba indefinida-
nase simblicamente el faUo ambiental. mente, y durante la cual a veces se causaban destrozos a la
propiedad.
El muchacho viva con su madre, a la que tena constante-
Comentario mente preocupada, en un piso pequeo, lo cual no permita
el menor respiro, ya que l no sala apenas. Se negaba a ir a la
'bl prestar ayuda antes escuela o al hospital y era lo bastante listo como para salirse
En estos tres casos dond~ fl;'e Pos l h,;'biesen convertido en
siempre con la suya y mantenerse alejado de la jurisdiccin
de que los be~e~cios s~cun ~;:'~~t~t:d general en calidad de de la ley.
rasgo caractens~I~?, mI propr de los tres p~cientes exponer
psiquiatra permItlo a cad~ un? relativa y el hecho de que En diversas ocasiones ayud a la madre ponindola en con-
una -zona especfica de pnvacIn 1 dadera les permiti tacto con la polica, el departamento de libertad vigilada y
la misma fuese aceptada como rea y ~~ nuevo una relacin o!ros servicios sociales y, finalmente, cuando el muchacho ma-
nIfest el deseo de matricularse en una escuela de humanida-
remontarse sobre el vac~ h::I~~~~do bloqueada. des, mov los hilos para que pudiese hacerlo. Se comprob
con objetos buenos qu
q~e llevaba mucha delantera a los de su edad, hecho que mo-
VI al profesorado a alentarlo en gran manera. Pero dej la
eSCuela antes de tiempo y consigui una beca para asistir a
una buena academia de arte dramtico. Al llegar a este punto
decidi que su nariz no tena la forma adecuada y se las arre-
...,...,.,,"
.
f .
262 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 263

gl para convencer a su madre para que pagase una opera- cales de toda clase, y ello de forma com 1 t .
cin de ciruga esttica que convirtiese su nariz respingona psicoterapia. p e amente ajena a la
en una nariz recta. Luego encontr otros obstculos que se Sin embargo, es el trabajo intensivo que se rcaliza
interponan entre l y el xito y, pese a todo, no daba ninguna cuantos casos el que arroja luz sobre el bl en unos
oportunidad para que los dems lo ayudasen. La situacin ~e ~arcter. al igual que sobre otros tip~~Odee~:S1~1~~~:st~~~o
persiste actualmente y, de hecho, el muchacho se encuentra ~ICOS, yes la labor de los grupos pSicoanalticos d d ' P:ICO~
en observacin en un hospital mental, si bien ya encontrar la paIses lo que ha sentado las bases de un plantea e Ivel s~'
manera de salir de alli para instalarse en su casa una vez ms. neo y lo que ha empezado a ex lcar a 1 s mIento k
La historia precoz de este muchacho nos proporciona la cos especializados qu es eso q'u~ se esta' h g,rupdos teraputi.
clave de la vertiente antisocial de su trastorno de carcter. de d IC
' h os grupos y que Con. tanta fre .aCJen o en el seno
En efecto, naci de una unin que se fue a pique poco despus reoSsuldteados en la prevencin o en el
n car cter.
tr~t~~~~t~r~:~~: r~~:~Or'
~
de su desafortunado comienzo, y su padre, poco despus de
separarse de la madre, fue vctima de la paranoia. El matri
monio se haba celebrado muy poco despus de una tragedia
y de buen principio estaba condenado al fracaso, ya que la
madre todava no se haba recuperado de la prdida de su
amado prometido que, a su modo de ver, haba muerto a cau-
sa de un descuido del hombre con quien contrajo luego matri
moni y que fue el padre de su hijo, el paciente.
Al muchacho se le hubiese podido ayudar de pequeo, tal
vez a los seis aos, la edad que contaba cuando por primera
vez fue examinado por un psiquiatra. Entonces l hubiese po-
dido conducir al psiquiatra hasta el material de su privacin
relativa, y tambin entonces se le hubiese podido hablar del
problema personal de su madre, explicndole el porqu de la
,.
ambivalencia que ella mostraba en sus relaciones con l. Pero
en vez de ello el chico se vio internado en el pabelln de un
hospital, y a partir de entonces fue endurecindose hasta ter
minar convertido en un caso de trastorno de carcter, en una
persona que siente la necesidad compulsiva de atormentar a
su madre. a sus maestros y a sus amigos.

En esta serie de breves descripciones de casos he procura-


do no incluir ninguno que hubiese sido tratado mediante psi
coanlisis.

Los casos tratados simplemente a base de direccin son in


numerables, incluyendo todos los nios que, al verse prh'ados
de una u otra forma, son adoptados, criados por terceros o
internados en residencias pequeas que funcionan en calidad
de instituciones teraputicas bajo una direccin de ndole
personal. Describir un caso de stos sera dar una falsa im-

lI
presin. Lo que debe ponerse de relieve es que los casos inci I
pienles de trastornos de carcter se tratan constantemente
con buenos resultados, en especial en el hogar, en grupos so
T,
Captulo duodcimo

Los casos de
enfermedad mental l (1963)

Desde principios de siglo han ido en aumento los intentos


de sacar la psiquiatra de] estancamiento en que haba cado.
Los psiquiatras han trabajado mucho para substituir por m-
todos ms humanos los procedimientos mecnicos que antes
se empleaban para cuidar y tratar a los enfermos menlales.
Luego vino la aplicacin de la psicologa dinmica a la psi-
quiatra. Es la p sicologa de la enfermedad mental lo que in-
teresa a los psicoanalistas y a quienes trabajan en pase a la
psicologa dinmica, categora en la que se inscriben muchos
asistentes sociales. Mi tarea consistlr en establecer este nexo
entre la enfermedad mental y las fases del desarrollo emocio
nal del individuo. Debo hacer notar que no podr ofrecerles
pruebas positivas de los detalles de mi tesis.
En primer lugar, debo recordarles la clasificacin psiqui-
trica del trastorno merital. Tratar sumariamente los tras tor-
nos mentales nacidos de las anormalidades f sicas del cerebro,
que es el aparato electrnico del que depende el funcio-
namiento de la mente. Este aparato puede ser defectuoso de
diversas maneras: hereditariamente, congnitaJnente, debidu
a una enfermedad infecciosa, a causa de un tumor, o por culpa
de algn proceso degenerativo como, por ejemplo, la arterios-
clerosis. Asimismo, ciertos trastornos fsicos de ndo le gene-
ral afectan al cerebro o aparato electrnico: as, la mixedema,
:r el desequilibrio hormonal asociado con la menopausia. Por
lffiportantes que sean, debemos dejar a un lado estas condi-
d 1. Conferencia dada ante la Association of Social Workers, Lon
~re~. y publicada en _New Think.ing for Changing Needsll, por la Ano-
ahon of Social Workers, 1963.
EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 267
D. W. WINNICOTT
266
~Psicone~rosis es, el trmino que se utilizo para designar
deraciones con el fin de llegar a la zona del tras~orno ?,enta~, la enfermedad contralda en la fase del complejo de Edipo, 1"
que eS materia propia de la psicologa, de la pSlcolog la dma fase en que se experImentan relaciones en lre tres per~on"s
mica, de la inmadurez emocional. completas. Los conflictos provocados por lales relaciones tk-
Tambin tendr que dar por sentado que ustedes conocen van a unas medidas defensivas que, de quedar organizadas en
los efectoS de las enfermedades somticas sobre los estados un est~do ,relativame?te rgido, se hacen merecedoras de la
mentales, as como la amenaza de una posible enfermedad denOminaCIn de pslconeurosis. Estas def(!n sa s son perfec-
somtica. Ciertamente que el hecho de padecer cncer o al tamente co~ocidas . Evidentemente, la forma en que se desa
guna afeccin cardaca afecta la mentalidad de Ul;a per~ona. rroJl~n y fijan depe.n de hasta ~ierto punto, tal vez en gran
Lo nico que noS interesa de momento es la pSICOlOgla de medIda, de la h,stona del mdivlduo con anterioridad a su lle
estos efectos. gada a la fase de relaciones triangulares entre personas como
AS, pues, la clasificacin empieza con las tres categoras pletas.
siguientes: . Aho~a bien, la !lSi~oneurosis entraa represin, as como el
lDCO~Sclent~ reprm~,do, que constituye un aspecto especial
a) Enfermedades del cerebro con los consiguientes trastor del mconsclente. MIentras que, por regla general, el incons
nos mentales; Clentc representa el almacn de las zonas ms ricas del ser
b) enfermedades somticas que afecten las actitudes m eno
de tina persona, el inconsciente reprimido es la carbonera
tales ; . 1 donde (con gran coste para la economa mental) se encierra
e) los trastornos mentales propiamente dichos, es deCIr, os lo que resulta intolerable y que escapa a la capacidad indivi
'" trastornos que nO dependen de ninguna enfermedad cere- dual .de asimilacin en calidad de parte del ser y de la expe
bral o fsica. rlenCla personal. El inconsciente propiamente dicho se hace
accesible ~n los sueos, y efecta una aportacin fundamenlal
Partiendo de aqu dividimos el trastorno mental en psi.e,o- a. la totahdad de las ms significativas experiencias del indio
neurosis y psicosis. No saquen apresuradamente la conclusLOn vlduo humano. P~I" el contrario, el inconsciente reprjmido no
de que las personas psiconeurticas estn forzosan;ente me puede utilizarse hbremente, y solamente se manifiesta en foro
noS enfermas que las psicticas. Es preciso que anaiLcemos l~ n;a de amenaza O com~ fuente de la formacin reactiva (por
palabra . enfermas. Me permitirn que recurra a la defim ejemplo, el sentimentahsmo como indicio de odio repr imido).
cin que hizo mi malogrado amigo John Rickman : .La entero T~do esto constituye la materia prima de la psicologia din
medad mental consiste en no ser capaz de encontrar a nadle mIca. La represin es propia de la psiconeurosis del mismo
que pueda soportarnos. Dicho de otro modo, la sociedad e{ec modo que la escisin de la personalidad es propia de la psi
ta su propia aportacin al significa.do de la palabra ~enfer. cosis.
mas., y no hay duda alguna de que .clert~s personas pSlconeu
d La enfermedad psiconeurtlca puede revestir gravedad sin
rticas hacen dificiUsima la conVlvenCla con ellas. Pese a uda. Es ms, este tipo de enfermedad es la desespera~in
ello, no suelen ser personas cuya locura pueda cert.ificarse, lo del asistente social, dado que el inconsciente reprimido in
cual supone una dificultad de la que me encargare ms ade cumbe al psicoanalista. En contraste, y como tralare de de
lante. ~?strar, las enfermedades denominadas psicosis~ o locura
La salud es la madurez emocional, es decir la madurez emo' :rmdan mayor oportunidad de accin pal'a el ~sislenle so:
cional de la persona individual. La psiconeurosis se refiere al clal, debido en parte a que tales trastornos ofrecen menor
estado de la persona a la edad en que se dan los primerosa campo de maniobra para el psicoanalista, a no ser, claro est,
pasos ; a la provisin familiar, posi~iva o negativa; a la f?rm

l.
que s~ salga momentneamente de su sUio para convertirse
en que el perodo de latencia aliVI o acent~ las tensIones
en ~S1stente social l mismo. (Este tema ir desarrollndose
que obraban en el individuo; Y a la reagrupa~ln, dura~te las COnjuntamente con mi disertacin.)
diversas fases de la adolescencia, de los cambl0S de los Impul r Corno ya he dicho, en la psiconeurosis una de las defensas
sos instintivos, as como la organizacin de nuevas defensa~ lene que ver con la regresin. Podemos comprobar cmo la
contra la angustia que estaba .en proyecto durante la pn'
persona enferma. se ha retirado de la sexualidad genital y de
mera infancia del individuo.
268 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 269
las relaciones triangulares entre personas completas, adop- Ahora ya puedo volver mi atencin a la clasificacin de los
tando ciertas posiciones que corresponden a una etapa de su tIpos pslqull!.trlcos, y hacerlo con tranquilidad. pues creo ha-
vid a que antecede a la fase de las posiciones heterosexuales y ber podIdo transmitirles la idea de que la locura es de la
homosexuales en las cuestiones interpersonalcs. En cierto incumbencia de ustedes, del mismo modo que la pskoneurosis
modo, los puntos de fijacin, los que se utilizan en estas de- lo el de los analistas freudianamente ortodoxos. Adems, la
fensas regresivas, dependen de las experiencias buenas y ma- locura est relacionada con la vida cotidiana. En la locura en
las vividas en anteriores fases del desarrollo del individuo y, vez de la represin encontramos, a la inversa, los procesos
por supues to, dependen tambin de los correspondientes fac- de Inslau-acin de la personalidad y de diferenciacin del ser.
tores ambientales, buenos y malos, existentes en dichas fases. asta el la materia prima de la locura y, por cierto, es lo que
Podemos considerar que la psicosis es una enfermedad que estoy tratando de describir principalmente. Los fallos en el
tiene que ver ms con las experiencias de fases anteriores procelo de madu racin (en s mismo materia de herencia )
que con las tensiones a nivel de relaciones interpersonales que lO ven, desde luego, frecuentemente relacionados con ractores
conducen a W1as defensas represivas. En los casos extremos, hereditarIos y patolgicos, pero lo importante es que tales
no ha habido un verdadero complejo de Edipo, ya que el in- fallo. tienen mucha relacin con fallos del m edio ambiente
dividuo se hallaba tan atrapado en una fase a nterior de su pOllbllltador_ Vern ustedes que es aqu donde le corresponde
desarrollo que unas relaciones triangulares verdaderas y ple- Intervenir al asistente social, ya que el factor ambiental est
tricas nunca llegaron a existir. dotldo de una significacin especial ,en la etiologa de la locu-
Por supues to que encontrarn casos en los que puede de- ra. A olte respecto, el presupuesto bsico estriba en que la
mq,<;trarse la presencia de una mezcla de nonnalidad, en lo talud mental del individuo es oprimida en el campo de los
que hace al complejo de Edipo, y de psicosis, representada culdadol de la primera infancia y de la infa ncia, campo que
sta por el atascamiento en una fase anterior del desarrollo. reaparece en la labor del asistente social. En la psicoterapia
Sin embargo, estos casos mixtos no nos interesan ahora, ya de la plleoneurosis, que en esencia es un trastorno del con-
que tratamos de plantear en trminos sencillos un asunto flicto Interno (es decir, de un wnllicto que se desarrolla en
extremadamente complejo. el Interior del ser intacto, integrado, personalizado y cOn re-
La psiconeurosis, pues, es propia de las defensas organi- laclonll obJetales), estos fenmenos nacidos de lo\ cuidados
zadas en torno a las angustias y conflictos de personas relad- do la prImera Infancia y de la infancia aparecen en lo que
Ilamlmol .Ia neurosis de transferencia.
varoente normales, es decir, de personas que, en todo caso,
han llegado a la fase del complejo de Edipo _En Un tratamiento Re,rolcmos a mi intento de agrupar en una clasificacin
psicoanaltico, el analista hace posible la disminucin cuan- pllqullltrlcl 101 trastornos mentales a excepcin de la poico-
titativa de la represin, y al finalizar el tratamiento las rela- neurolll, Delde el punto de vista de mi presentacin, resul-
ciones interpersonales adquieren una expresin y experien tarla mb lenelllo tomar los dos extremos y colocar la psico-
cia ms plenas, disminuyendo el componente pregenital de la neurolll en uno ,:/Ia esquizofrenia en el otro. Sin e mbargo. esto
sexualidad. no lo puedo hacer, debido a los trastornos afec tivos. Entre la
El resto de las enfermedades mentales (es decir, todas me- pslcOneUrOll1 y la esquizofrenia se extiende todo el campo
nos la psiconeurosis) pertenecen a la evolucin de la persona- que se halla amparado por la palabra depresin . Cuando
lidad en la p rimera infancia y en la infancia, junto con la digo -entre. me refiero realmente a que, en la e tiologa de
provisin ambiental que fracasa o triunfa en su funcin de estos trastornos, los puntos de origen de la depresin se ha-
pos ibilitar los procesos de maduracin del individuo. Dicho llan ubicados entre los puntos de origen de la psiconeu rosis
de otro modo, la enfermedad mental que no sea la psiconeu- y los de In esquIzofrenIa. Me refiero igualmente a que abundan
Tosis reviste importancia para el asistente social, dado que las coincidencIas y yuxtaposiciones, a que no hay un .. diferen
concierne m enos a las defensas organizadas del individuo que ciacin bIen delimitada y a que, en la enfermedad psiquitri-
al fracaso d el mismo en la bsqueda d e la fuerza. del ego, o ca, es una equivocacin etiquetar Jos trastornos siguiendo e l
la integracin de la personalidad, que permita la formacin procedimiento caracterstico de clasificar las enfermedades
de las defensas. en la medicina fsica . (Excluyo, por supuesto, los enfermeda-
270 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACI6N EN EL NIO 271
des del cerebro, que de hecho son enfermedades fsicas CaD por el simple hecho de seguir existiendo en persona y por
efectos psicolgicos secundarios.) medio de la supervivencia.
Las depresiones constituyen un concepto muy amplio del Aliado con este tipo .reactivo de enfermedad depresiva se
trastorno mental. Los avances del psicoanlisis han aclarado halla algo que .va asociado con la contraccin, menopausal .y
gran parte de la psicologa de la enfermedad depresiva, y asi- de otros tipos, de las oportunidades constructivas y crea-
mismo han establecido la relacin que hay entre la depresin doras.
y lo que en esencia es algo saludable: la capacidad para sentir En el otro extremo de esta agrupacin se halla la depre
afliccin y la capacidad para sentir inquietud. Por consiguien- sin psictica en la que existen unos rasgos asociados que
te, la gama de las depresiones abarca desde lo que es casi engarzan la enfermedad con la esquizofrenia. Puede haber
normal hasta lo que es casi psictico. En el extremo normal cierto grado de despersonalizacin o de sentimientos de irrea-
de las depresiones se encuentran las enfermedades depresivas lidad. La depresin en este caso va tambin asociada con la
que implican madurez en el individuo, asl como un grado de prdida, pero sta es de tipo ms confuso que en el caso de
integracin del ser. Aqu, al igual que en la psiconeurosis, a ja depresi'n reactiva y se del"va de una fecha ms precoz
quien se necesita es al psicoanalista ms que al asistente so- del desarr~lIo del individuo. La prdida, por ejemplo, podra
cial, si bien hay una cosa que puede revestir gran importancia ser la de ciertos aspectos de la boca que desaparecen, desde
para el asistente social: que la depresin tiende a disiparse. el punto .de vista del nio, junto con la madre y el seno, cuan-
Sin recurrir a la psicoterapia, el asistente social puede hacer do se produce una separacin en un momento f'Il que el pe.
mucho bien, dejando simplemente que la depresin siga su queo todava no ha alcanzado una etapa del desarrollo emo-
" curso natural. Lo que en este caso es necesario es constatar cional que le facilite el equipo adecuado para combatir tal
que el historial del individuo ponga en evidencia el hecho prdida. La misma prdida de la madre, pero unos pocos me. .
de que la integracin de su personalidad sea capaz de sopor- ses ms adelante, sera una prdida de objeto, desprovista de
tar la tensin de la enfermedad depresiva en la que intervenga es~e elemento suplementario que es la prdida de parle del
cierto tipo de conflicto. Hablando en trminos generales, este sUJeto.
conflicto tiene que ver con la tarea personal de asimilar los Por esta razn, es necesario categorizar dos formas de de-
propios impulsos de agresin y destruccin. Al morir una per- presin: depresin reactiva y depresin esqufzoide. En los
sona amada, el proceso de alliccines propio de la accin, den casos extremos de la segunda categora se nos presenta un
tro del individuo, del sentimiento de responsabilidad perso cuadro clnico parecido al de la esquizofrenia, y de hecho no
nal por muerte a causa de las ideas e impulsos destructivos es posible trazar una lnea definida que seale la separacin
que acompaan al amor. En este extremo de la balanza, la entre una forma dada de enfermedad mental y las dems
depresin. se forma con arreglo a este patrn, que en la aflic- formas. Adems, en la enfermedad de un individuo cabe es.
cin se hace ms evidente; la diferencia estriba en que en la perar la presencia de mezclas y alternancias de toda clase. La
depresin existe un mayor grado de represin y los procesos alternancia constatable en un individuo dado se da entre ",na
tienen lugar a un nivel que es ms inconsciente (en el sentido manifestaci6n psiconeurtica y una enfermedad de tipo. ms
de estar reprimido) que en la afliccin. psictico (por ejemplo, una neurosis obsesiva que se desglose
Desde el punto de vista del psicoanalista, la psicoterapia de en una fase de depresin agitada para luego recobrar su natu.
esta clase de depresin no deja de parecerse a la .de la psico raleza de neurosis obsesiva, etc.). En efecto, las enfermedades
neurosis, con la salvedad de que en la transferncia la din mentales no son dolencias como la tisis, la fiebre reumtica
mica ms potente se halla en la relacin bipersonal basada en o el escorbuto, sino que constituyen patrones de compromiso
lo que en principio fue la relacin madrehijo. La parte im- entre el xito y el fracaso en el estado del desarrollo emocio-
portante en la terapia analtica destinada al tratamiento de nal del individuo. As, la salud es madurez emocional, de acuer.
la depresin reside en la supervivencia . del analista durante do Con la edad; mientras que la mala salud mental siempre
un perodo que se halla dominado por las ideas destructivas, lleva detrs un estancamiento del desarrollo emocional. La
y tambin en este aspecto el asistente social que ayuda a tendencia hacia la maduracin persiste, y es la encargada de
alguien a superar su depresin estar practicando una terapia p.roveer el impulso hacia la curacin, o hacia la autocuracin
SI no se dispone de ayuda. ste es el trasfondo del proceso
272 D. W. WINNICOTT

cuya apanclOn es enteramente previsible cuando se provee


'r
i
EL PROCESO DE MADURACiN EN EL NIO

necesidades del momento slo puede proporcionarla una per-


273

un medio ambiente posibilitador que est perfectamente ajus- sona; una persona que, adems, no tenga de momento otra
tado a las nect'~idades irunediatas de la fase de maduracin preocupacin y que est identificada con el pequeo. en tal
en que se halle la persona. Es aqu donde el asistente social medida que las necesidades de ste sean presentidas y satis-
interviene constructivamente; de he<:ho, l cuenta con un ]>O"' fechas, como si fuese mediante -un proceso natural.
der que no tiene el psicoanalista, por cuanto este I1ltlmo imi- Dentro del medio ambiente posibilitador, el pequeo for-
ta su labor a la interpretacin de los elementos conscientes cejea en pos de varias metas, tres de las cuales son las si-
que van surgiendo en la neurosis de transferencia, peculiar del guientes:
tratamiento de la psiconeurosis.
Me permitirn poner de relieve otra vez que las enferme- integracin;
dades mentales no son iguales que las flsicas, sino que cons- personalizacin;
tituyen un compromiso entr~ la inmadurez del individuo y las relaciones objetales.
reacciones sociales que se produzcan, tanto en sentido positivo
,,"mo negativo. De esta forma, el cuadro cUnieo del enfermo La integracin no tarda en adquirir complejidad y en in-
mental vara segn la actitud ambiental, incluso cuando la cluir el concepto de tiempo. El proceso contrario es el de la
enfermedad del paciente permanezca Inalterable, en lo funda- desintegracin, siendo sta la palabra utilizada para denomi-
mental. As!, por ejemplo, habla una nia de trece aos que nar un tipo de enfermedad mental: la desintegracin de la
se morla en su casa, porque rechazaba los alimentos, pero se personalidad. En un grado ms leve, lo contrario de la inte-
mostraba normal e incluso feliz en un medio ambiente dis- gracin es la escisin, siendo este rasgo, la escisin, lo que
tinto. caracteriza a la esquizofrenia, de ah su nombre.
En un extremo de la balanza, ms all de la depresin es- Personalizacin. es una palabra que puede emplearse
, quizoide. se encuentra la esquizofrenia propiamente dicha. para dar nombre a la consecucin de una relacin ntima entre
En esle caso el acento recae sobre ciertos' fallos de la cons- la psique y el cuerpo. Freud dijo que el ego se halla construi-
truccin de la personalidad. Ya les dar una relacin de dichos do esencialmente sobre la funcionalidad del cuerpo; en esen-
fallos, pero antes debo aclarar que clnicamente es posible cia, el ego es un ego corporal o ego-cuerpo (es deeir, no es
el buen funcionamiento de determinada zona de la persona- cosa del intelecto). En el presente contexto estamos contem-
lidad incluso en un caso esquizoide grave, factor que puede plando la consecucin, en cada individuo, del nexo entre la
inducir a engao si no se tiene en cuenta. Esta complicacin psique y el soma. A veces la enfermedad psicosomtica es
la veremos ms adelante, cuando tratemos del ser falso. poco ms que el fortalecimiento de este nexo psicosomtico
Para comprender las enfermedades tipo esquizofrenia es ante el peligro de que el mismo se quiebre. La rotura de este
necesario examinar los procesos de maduracin conforme nexo produce diversos estados clnicos que reciben el nombre
lievan consigo al nio en las fases precoces del desarrollo emo- de despersoUlllizaein. Tambin aqu lo contrario del desa-
cional. En tales momentos, en que son tantas las cosas que rrollo que observamos en el nio dependiente .10 constituye
empiezan a desarrollarse y ninguna la que queda completa, un estado que reconocemos como enfermedad mental: la des-
las dos tendencias pueden denominarse con los trminos personalizacin, o bien el trastorno psicosomtico que la
maduracin y dependencia. El medio ambiente es esencial, oculta.
carcter que va perdiendo paulatinamente, de tal manera que Nos encontraremos con lo mismo si examinamos las rela-
cabria hablar de una dependencia doble que se transforma en ciones objetales y la vida instintiva. El nio adquiere capaci-
dependencia sencilla. dad para relacionarse con un objeto y para unir la idea del
El medio ambiente no hace que el nio crezca, ni siquiera objeto con la percepcin de la persona global de la madre.
determina la direccin del crecimiento. El medio ambiente. Esta capacidad para la relaCin objetal se desarrolla exclusi-
cuando es lo bastante _bueno., posibilita el proceso de madu- vamente a resultas de una adaptacin materna que sea lo bas-

l
racin. Para ello la provisin ambiental se adapta, de forma tante ~buena. La teora correspondiente resulta compleja y
sumamente sutil, a las necesidades cambiantes que van sur~ he tratado de describirla en otra parte (Winnicott, 1951). Esta
giendo de la maduracin. Scmcj~nte adaptacin sutil a las capacidad no puede desarrollarse partiendo solamente de los
18
274 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 275
procesos de maduracin; la buena adaptacin por parte de lgica de lo que, en la salud, llamamos el aspecto corts y
la madre es imprescindible, Y debe durar a lo largo de un socialmente adaptado de la personalidad sana. (En otro lu-
periodo lo suficientemente prolongado; asimis~o, la capacidad gar [Winnicott, 1952] he escrito sobre el punto de origen del
para la relacin objetal puede perderse, parcIal. o total,,:,ente. ser falso, relacionado con una adaptacin que no es lo bastante
Al principio la relacin se establece con un objeto sub Jet IV':. buena en el proceso infantil de relacin objeta!.)
Hay un largo trecho entre este punto y el desarro!lo, y consl' En la versin patolgica de esto, el individuo termina por
guiente instauracin, de la capacidad para relacJOna~se con destmir el ser falso, tratando entonces de reafirmar su ser
un objeto percibido objetivamente y al que se I?errmte una verdodero, si bien puede que esto no sea compatible con el
existencia aparte, es decir, ajena al control ommpotente del hecho de vivir en el mundo, o con la vida. A menudo el colapso
individuo. mental es un indicio de salud por cuanto implica que el
El xito en esta faceta del desarrollo se halla (ltimamente individuo goza de capacidad para aprovechar el medio ambien-
ligado a la capacidad personal par,,; sentirse rea~. Sin embargo, te puesto a su alcance, con el fin de reinstaurar una existencia
esto hay que coordinarlo con la Idea de sentIrse real en el ~obre una base que da la sensacin de ser real. Naturalmente,
mundo y de sentir que el mundo es real. Hay que reconocer esta estratagema dista mucho de salir bien en todas las oca~
que la persona real no puede lograr una sensacin de realidad siones, y la sociedad se queda perpleja al ver cmo un ser
en el mundo que sea comparable con la que . se da en el mun- sumiso, y tal vez valioso, destruye un buen porvenir al renun8

do absolutamente privado de la relacin del esquizofrnico ciar a toda una gama de ventajas evidentes en aras de otra
con objetos subjetivos. Para las personas normales, la aproxl' ventaja oculta consistente en adquirir una sensacin de rea
l1I acin a esta clase de sensacin es posible nicamente en el lidad.
campo cultural. Lo contrario.de la te~dencia m~durativa hacia Queda por describir otro tipo de enfermedad: la psicopata;
la relacin objetal es la descomprensln y prdIda de contacto para ello debemos examinar el crecimiento emocional del in
con la realidad (compartida), Volvemos a encontrarnos ante dividuo en trminos de dependencia.
unas palabras que sirven para designar la enfermedad mental. Habrn ob~t:rvado que en mi forma de plantear estos te~
A todo esto se suma una categora completa formada por mas no queda lugar para las enfermedades mentales que no
la enfermedad, la paranoia y los elementos persecutorios sus: guarden relacin con la inmadurez del desarrollo, 'ligada pro-
ceptibles de complicar la depresin y que, cuande;' se haIl~n bablemente con deformaciones debidas al intento hecho por
dentro de la personalidad, suscitan el estado de hlpocondna. el individuo para aprovechar el medio ambiente con vistas a
No podemos hacer aqu una descripcin de la par~oia, dado la au tocuracin .
. que no constituye una enfermedad por s ,,:,isma, smo qu,: se Atendiendo a la dependencia, cabe afirmar que, a fines de
trata de una complicacin bien de la depreSin o de la esqulzo- comparacin, existen dos extremos y una zona intermedia. En
trema. En el ltimo anlisis, el origen de los elementos per- un extremo, donde la dependencia es satisfecha adecuadamen-
secutorios que complican la enfermedad depresiva I1ev.a ,,;1 te, el niflo logra establecer relaciones intcrpersonales entre
paciente y al analista al sadismo oral no acept~do ~or ~l md,- personas completas y, adems, es lo bastante sano o Inaduro
viduo, as como a sus efectos en el concepto Imagmano que corno para sufrir y tratar los conflictos que son personales y
del ser psicosomtico tiene el paciente. Con. todo, puede que propios de la realidad psquica del individuo, o que se en-
exista un origen ms profundo de la paranolll, que es suscep- cuentran en el mundo interior de la persona. Aqu la enferme-
tible de ir asociada a la integracin y a la instauracin de un dad se denomina psiconeurosis y se mide por el grado de
ser unitario: Yo soy. rigidez de las defensas personales organizadas para conten-
Aqu podriamos dar cabida al concepto del ser v~rdade. der con la angustia presente en el sueo personal.
ro y del ser falso. Es esencial i~c~uir tal c:>ncepto en el mtento . En el otro extremo se halla la enfermedad mental hospita-
de comprensin del cuadro chmco enganoso que presenta la hzable: la psicosis. Etiolgicamente, esta enfermedad est
mayor parte de los casos de enfermedad tipo esquizofrenia. ligada con el fallo ambiental, es decir con el fallo del medio
Lo que se nos prese.nta es un ser falso, ~dapta~o a lo qu.e s~ ambiente en su misin de posibilitar los procesos de madura~
espera de los diversos estratos del medIo ambIente .del mdl' cin en la fase de doble dependencia. El trmino doble de-
viduo. En realidad, el ser sumiso O falso es una versin pato pendencia entraa que la provisin ambiental escap por
276 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 277
completo a la percepcin y comprensin del nio. En este Una vez el campo de la psiquiatra ha quedado cubierto
contexto al fallo en cuestin se le denomina privacin . de esta forma psicolgica, en trminos del desarrollo emocio-
En la zona intermedia se encuentra el fallo o fracaso en- nal del individuo, puedo pasar de tratar la enfermedad men-
cima del xito, fallo que, en el momento de producirse, fue tal atendiendo a la respuesta o reaccin suscitada por la ayuda.
percibido corno tal por el nio. El nio cont con u~a pro- Con todo, debemos reconocer que hay casos que escapan a
visin ambiental satisfactoria que luego ces. La contmUldad todo intento de auxilio del exterior. Puede ser que nos esfor-
existencial propia del hecho de saber que exista tal provisin cemos hasta la muerte por dar ayuda all donde ninguna ayuda
ambiental se vio substituida por una reaccin ante el fallo del es posible. Aparte de esto, s positivamente que los psiquiatras
medio anlbiente, 'y esta reaccin trunc el sentimiento de con- y los psicoanalistas constantemente estn remitiendo casos al
tinuidad existencial. El nombre que se da a semejante ,,.tado cuidado del asistente social psiquitrico sin otro motivo que
de cosas es el de prdida. su propia incapacidad para actuar en ellos. Yo lo hago, y me
ste es el punto de origen de la tenden~~a a?tisocial, y pregunto: qu sentido hay en ello?
es aqu donde empieza lo que. se apodera del ~1ll0 sl;,mpre que Bien, a mi modo de ver, hay razones por las que la situa-
empieza a sentirse esperanzado y que, al ml~mo tlempo, Im- cin puede aceptarse tal corno est. En primer lugar llamara
pone una actividad antisocial hasta que algme;l se da cuenta la atencin sobre la exposicin que del funcionamiento de la
del fallo del medio ambiente y trata de corregIrlo. El fallo se agencia hizo Ciare Winnicott (1962). El hecho de que ustedes
produjo realmente en la historia del nio, y tambin es ciert? representen la Ley de Salud Mental, o el Ministerio del Inte-
que hubo un desajuste signi~c.ativo con resp.e~cto a )asn~cesl rior, o bien la sincera preocupacin que la sociedad siente por
dades esenciales de ste. IronIcamente, al mno que se Siente sus hijos desposedos, los coloca verdaderamente en una si-
obligado a plantear repetidamente su reivindicacin a la sa- tuacin singular que les brinda un campo de actividades es-
ciedad se le tacha de mal ajustado. pecial, mxime en lo que se refiere a los enfermos mentales
Esta tendencia antisocial es, naturalmente, muy comn en no psiconeurticos y a los casos precoces que dan muestras
sus nlanifestaciones ms leves, ya que en cierto modo los
de tendencias antisociales.
padres deben fracasar con frecuencia en la satisfaccin. de Lgicamente, su funcin puede contemplarse atend\!endo a
necesidades esenciales. Sin embargo, tales fallos leves de aJu~ la faceta de los cuidados de la infancia, es decir, atendiendo al
te son corregidos por los padres ,cuando el nio vive. ~n faml~ medio ambiente posibilitador, a la posibilitacin de los proce.
lia. No obstante, los ejemplos mas graves de d;,cepcI~m (fallo sos de maduracin. La integracin reviste una importancia vi..
del apoyo del ego) dan al nio una tendenCia antlsoclal y tal en este aspecto, y la labor que ustedes llevan a cabo sirve
llevan al trastorno de carcter y a la delincuencia. Cuando I~s en gran parte para contmrrestar las fuerzas desintegradoras
defensas se han endurecido y el desengao es total, ~l nmo que actan sobre los individuos, las familias y grupos sociales
concretos.
que se ha visto afectado de e~ta. manera va e.n can.>lllo de
convertirse en psicpata, especIahzado en la ':lO~encla o en Yo considero que todo asistente social es un terapeuta, si
el robo, cuando no en ambas cosas a la v.ez. ;\slmlsmo, la ha bien no el tipo de terapeuta que se encarga de la interpre-
bilidad necesaria para cometer el acto antIsocIal pro~uce .unos tacin correcta y oportuna que dilucida la neuro~is de trans-
beneficios secundarios, con el resultado de que el mo pIerde ferencia. Hganlo si les place, pero su funcin ms importante
todo impulso de ser normal. Pero en muchos casos, de haber es la terapia del tipo que constantemente practican los padres
recun'ido a un tratamiento en una fase precoz, ante~ de q.u~ al corregir los fallos relativos de la provisin ambiental. Qu
los beneficios secundarios complicasen las cosas, ~ubes.e SI? es lo que hacen estos padres? Pues exageran algunas de sus
posible hallar en las manifestaciones de I~ tende~cl.a antlsoclal funciones y las mantienen as durante un tiempo, de hecho
hasta que el nio la haya agotado y pueda ser dado de alta.
una llamada de auxilio di~igida a la socleda~, pldl?dole q~~ del cuidado especial que se le ha estado ofreciendo. Los cui-
reconociese su deuda y remstaurase un medIO ambIente de
dados especiales se hacen fastidiosos cuando dejan de ser
tro del cual el acto impulsivo del nio sera ot:a vez acep!abI:
y sin riesgos, corno ya lo fuera antes de prodUCirse el desaJust
ambiental.
ll. necesarios.
Imaginen, por ejemplo, que son ustedes una especie de
cesto humano. Las personas a quienes ustedes atienden depo-
278 D. W. WINNICOrr EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 279
sitan en l todas sus esperanzas y probabilidades. Para ellos jacin que solamente es posible en el marco que ustedes han
esto representa un riesgo, por lo que ante todo tienen que so- demostrado ser capaces de aportar, dentro de su reducido
meterlos a prueba para ver si son ustedes sensibles y dignos campo profesional. A pesar de todo, puede que les sea dificil
de confianza, o para ver si sabrn ustedes repetir las expe distinguir esto de los colapsos inevitables que sufrirn quienes
riencias traumticas que ellos vivieron en el pasado. En ciert() no sa?en esperar la presencia de unas buenas condiciones y
sentido, son ustedes una sartn en la que la operacin de frelr que SImplemente no consIguen mantener la integracin y el
se realiza hacia atrs, de tal manera que en realidad los huevos crecimiento emocional que ha alcanzado, o que parece que
revueltos dejan de estar revueltos. hayan alcanzado. Normalmente no resulta imposible hacer
El cuidado de la infancia casi puede describirse en trmi- esta distincin.
nos de sostenimiento, de un sostenimiento que empieza por Comprendern ahora por qu empec hablando de la psi.
ser algo inmensamente senciiJo y que luego se va haciendo ms coneurosis y del inconsciente reprimido. En general, la re~
y ms complejo, sin que por ello deje de ser lo mismo: sos- pre~in no se ve aliviada por la provisin ambiental, por muy
tenimiento. Dicho de otro modo, la asistencia social se apoya habIl y constante que sta sea. Para ello hace falta el psico.
en la provisin ambiental que hace posible el proceso de analista.
maduracin del individuo. Se trata de algo que es a la vez sen- Si~ embargo, los trastornos de ndole ms psictica o de.
cillo y complejo, de una complejidad tan grande como la que menclal se producen en relacin con los fracasos de la provi-
la provisin ambiental adquiere rpidamente en el marco del sin ambiental, siendo posible tratarlos, a veces .con fortuna,
cuidado de la infancia. Incluso es ms complejo, ya que pro- mediante la aportacin de una provisin ambiental nueva.
Jomga la provisin con el objeto de que cubra el cuidado de En esto puede consistir su labor psiquitrica de asistencia
la familia y el cuidado de la pequea unidad social. Su finali- social. En el desempeo de su trabajo ustedes llevarn a cabo
dad no es jams la direccin de la vida o el desarrollo del in- una serie de cosas que pueden describirse de la siguiente
dividuo, sino que reside en hacer posibles las tendencias que manera :
funcionan dentro del individuo y que llevan a una evolucin
natural en base al crecimiento. Se trata de un crecimiento Se aplicarn a su misin.
emocional que ha sido demorado y tal vez deformado, y, en Llegarn a conocer qu se siente al ser su pacitnte.
condiciones apropiadas, las fuerzas que hubiesen conducido Se hacen dignos de su confianza en lo que respecta a la
hasta l llevan ahora a desenmaraar el nudo. reducida esfera de su responsabilidad profesional.
Destacaremos una de las dificultades que ustedes se en- Se comportarn profesionalmente.
cuentran y la haremos objeto de especial consideracin. Me Se ocuparn del problema de su paciente.
refiero a los casos que caen clnicamente enfermos debido a A:ceptarn e.l papel de objeto subj~tivo en la vida del pa.
que encuentran en ustedes y en su labor un medio ambiente clente, al mIsmo tiempo que mantIenen ambos pies firme-
que les inspira confianza y que, en lo que a ellos concierne, mente en tierra.
constituye prcticamente una invitacin al colapso mental. En Aceptarn el amor, e Incluso el estado de enamoramiento I
el campo de la delincuencia (la tendencia antisocial ligada sin arredrarse y sin interpretar (acling-out) su reaccin. I
a la prdida) esto siguifica que al cobrar confianza en ustedes, Aceptarn el odio y respondern al mismo con firmeza ms
el paciente se dedica al robo o a la destruccin, aprovechando que con esplritu vengativo.
la capacidad de ustedes para actuar firmemente, con el apoyo Tolerarn en su paciente la falta de lgica, de estabilidad,
de su agencia. En el campo de la locura lo que sucede es que la suspIcacia, la confusin, la debilidad, la mezquindad etc . .
el paciente hace uso de la provisin especial que ustedes apor- y considerarn que todas estas cosas desagradables' son
tan, con el fin de llegar a la desintegracin, falta de controlo slntomas de afliccin. (En su vida privada estas mismas co-
dependencia que son propias del perodo de la. infancia (re- sas los nducirlan a mantener las distancias.)
gresin a la dependencia). Este paciente se vuelve loco. No se asustarn, ni se dejarn dominar por sentimientos
Esto lleva consigo el germen de la curacin. Se trata de un d,e culpabilidad, cuando su paciente se vuelva loco, se de
proceso de autocuracin al que le es necesaria su ayuda y que, l'
smtegre, salga corriendo a la calle en pijama, intente, y tal
en algunos casos, da buenos resultados. Se trata de una rela- . vez lo logre, suicidarse. Si los amenazan con el asesinato
280 o. W. WINNICOTT
T'
llamarn a la polica no s610 en ayuda de ustedes, sino Captulo decimotercero
tambin en la del paciente. En todos estos casos de emer-
gencia sabrn reconocer la llamada de auxilio que les lanza
el paciente, o su grito de desesperacin ante la prdida de
la esperanza de ser ayudados. El trastorno psiquitrico en
En todos estos aspectos, y dentro de su. reducida esfera
trminos de los procesos infantiles
profesional, ustedes son personas cuyos sentimientos se hal~an de maduracin! (1963)
profundamente involucrados en el caso que les haya SIdo
confiado pero que al mismo tiempo se mantienen distanciadas
por cua~to saben que no se les puede achacar la responsa1>.i!i.
dad por la enfermedad del paciente, y porque saben ~amb~en
cules son los lmites de su poder para alterar una s,tuacln
crtica. Si logran que la situacin no se descomponga, es
posible que la crisis se resuelva por s misma, y entonces ser
gracias a ustedes que se habr logrado un resultado.

Mi propsito es seguir el curso principal de la tesis freudia


na segn la cual, para conocer la etiologa de la psicoIleurosis,
es preciso que nos remitamos al complejo de Edipo y, por
consiguiente, a las relaciones interpersonales y triangulares
que son propias de la edad en que el nio empieza a andar.
Creo firmemente en esta teora, y sobre ella he basado mi
labor de cuarenta aos; creo tambin, como la mayora de los
psicoanalistas, que la enseanza de la tcnica psicoanaltica
debera hacerse atendiel!do a los casos susceptibles de ser
tratados con arreglo a la teora clsica, es decir, con arreglo a
una tcnica creada precisamente para este fin: el anlisis
de los psiconeurticos.
,I Nuestra misin de supervisar los estudios se ve notable-
I
mente facilitada cuando el estudiante se enfrenta con un caso
I ~bueno; de hecho, slo con un caso , bueno podemos hacer
un buen anlisis. Si el caso no es .bueno (psiconeurtico)
I no hay forma de saber si el estudiante est aprendiendo bien
!:
o mal la tcnica bsica de nuestra profesin.

. 1. Conferencia enmarcada en el Dorothy Head Memorial y pronun~


Ciada ante la PhUadelphia Psychiatric Society en el Institute of the Pen-
sYlvania Hospital, Filadelfia, en octubre de 1963.
282 i D. W . WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 283
Tipos disponibles de casos La profunditacin de la tarea interpretativa
Sin embargo. t od os sabemos que en 'la prctica, una vez ob Existe una gran complicacin que debo superar para
,
tenido el ttulo de analista, no podemos limitar nuestra labor poder presentar mi opinin mediante un breve resumen. Se
, al anljsis de los psiconeurticos. Para empezar, a medida que trata del hecho de que es posible realizar un trabajo ms y
n uestro trabajo va hacindose ms profundo y concienzudo, ms profundo, utilizando la tcnica clsica, conociendo ms
descubrimos los elementos psicticos (si me permiten la pala- y ms sobre los mecanismos mentales y aplicando este co-
bra) exis tentes en nues tros pacientes psiconeurticos. Adelan nocimiento. Podra hablar en trminos ms sencillos sobre
tndome un poco en el planteamiento de mi tesis, les dir que esta ampliacin de la labor psicoanaltica, pero prefiero
a " eces las fijaciones pregenitales de nuestros pacientes psico .explicar en qu consiste.
neurticos se hallan p resentes por derecho propio, no simple- El psicoanlisis clsico puede aplicarse a un caso psico-
m ente como fenmenos regresivos de la organizacin defensi neurtico bien escogido sencillamente por medio de la in-
va suscitada por las angustias correspondientes al complejo de -terpretaci6n de la ambivalencia tal y como aparece (si lo
Edipo propiamente dicho. 'h ace) en la neurosis de transferencia. (Los casos de este tipo
No siempre se puede hacer un diagnstico correcto de buen van hacindose infrecuentes, al menos en Inglaterra. ya- que,
principio. Hay depresiones reactivas que resultan ser ms se al parecer, los pacientes ya han realizado esta clase de labor
,
veras de lo que hubiese cabido imaginar; la histeria, en espe- ,en s mismos, por medio de sus lecturas y de la asimilacin
cial, tiende a denota r rasgos psicticos a medida que el an- de la tendencia cultural generalizada, tal como se expresa
li sis sigue su curso. Tenemos, adems, la existencia ms que abiertamente en multitud de novelas y obras teatrales, sin
probada del coco, que para el psicoanalista es el caso. de ,olvidar el replanteamiento que en nuestros das se hace de
personalidad aparentemente normal, aquella que yo personal. la obra de los viejos maestros (Shakespeare, Leonardo da
mente denonlino el ser falso y que, pese a su supuesta nor- Vinci, Beethoven, etc.).
malidad. debe investigarse a fondo para llegar al problema A continuacin viene el an lis is de la depresin. Al diagnos-
que intenta disimular. En estos casos de ser falso, lo que h ac. ticar la depresin, lo que hacemos es dar por sentadas la
el tratamiento es conve rtir en enfermos a personas que pare- organizacin y la fortaleza del ego. El anlisis de la depresin
('en sanas, y hay veces en que no podemos hacer otra cosa que entraa la comprensin de los mecanismos mentales de in~
dejarlos permanentemente enfermos. Quin sabe si, de no trOyeccin, as como la teora de una realidad psquica inte-
!,
intervenir nosotros, no hubiesen empeorado, llegando tal vez rior, localizada (en la fantasa del paciente) en el vientre
al suicidio o, por el contrario, triunfando ms y ms en la o en la cabeza, o bien, de una forma u otra, dentro del ser.
i vida a costa de un creciente sentimiento de su irrealidad ante El objeto perdido es llevado a este lugar interior y all se
s mismos? Sucede tambin que como psicoterapeutas se nos le somete alodio, hasta que el odio se agota; y la recupera-
pide que tratemos a personas francamente psicticas, que tal cin con respecto a los sentimientos. de afliccin o depresin
vez aceptaremos a guisa de casos para la investigacin. Pero. t~ene lugar entonces, espontneamente en el .caso de !a. aflic
qu hacer entonces? Podemos aplicarles la tcnica psico- <:In y a menudo tambin en el de la depreSIn reactIVa.
analftica? En la prctica, esta extensin de la teona conduce a nuevos
avances a tmvs del estudio del mundo de los fenmenos
internos. Asimismo, el fin de una depresin puede presen-
I Aplicacin ms amplia de la tcDlca psicoanaltica tarse como la evacuacin de una oscura masa fecal , o como
la extirpacin quirrgica de algn tumor, o bien n,'ediante
I
, Personalmente creo que s podemos, sIempre y cuando acep- alguna elaboracin onrica que simblicamente eqUIvalga a
temos un cambio en la teora de la etiologa del trastorno. No las mismas.
siempre lograremos la curacin, pero al menos sabremos que
estamos haciendo un trabajo honrado.


284 D. W. WINNICOTT

La realidad psquica personal ubicada en el interior

El anlisis de 1<1 depresin y de la ' hipocondra conduce


"r "~-en, :~::::;::t:Ea 1~:D:::::,N
en lo
L
d:Nl:S ::e:iencias :::.
tintivas en sus aspectos satisfactorios y no satisfactorios
respectivamente.
entonces <1 una extensin fundada en el estudio de la totali.
da~ de las funciones del cuerpo, incluyendo. la intestinal, y
la IDtroyeccin, al igual que la proyeccin, se convierten en Las relaciones objetales
mecanismos mentales que se originan en forma de elabora.
ciones de la ingestin y de la eliminacin.
Freud, Abraham y Klein abrieron un mundo nuevo para Del mismo modo, el analista profundiza ms en su in ter
el analista en ejercicio. La tcnica del anlisis no result pretacin de las relaciones objetales del individuo. En dichas
afectada. reinclones existen aspectos primitivos, entre los que se inclu
Actualmente, el analista no estudia slo el odio y la agre. ye la escisin del objeto, de roanera que se evita la ambiva
sin, sino tambin los resultados que los mismos producen en 10ne1a, y existe igualmente la escisi6n de la misma persona-
la realidad psquica interior del paciente. A estos resultados lidad, escisin que tiene por fin hacer juego con la del obje
podemos colocarles la etiqueta de elementos benignos y pero to, Asimismo, la relacin instintiva con un objeto parcial, o
secutorios., elementos que necesitan ser dirigidos dentro de con lo que resulta inconcebible salvo en forma de objeto par-
este mundo interior inalcanzable; en realidad, la depresin cial, da origen a una serie de temores a la venganza o talin,
anmica pasa a ser un rasgo clnico que indica el oscureci. temores que inducen al individuo a replegarse de las rela
miento temporal de todos los fenmenos internos; el acto de ciones objetales. Todas estas cosas pueden verse en el roate
recuperarse de la depresin viene a ser como la disipacin rial nnaUtico, especialmente cuando el paciente se enfrenta
rigurosamente controlada de la niebla, donde aqu y all, a un material psictico y es, en realidad, un caso limite.
dentro del mundo interior, es posible dejar que los elemen Es necesario tratar de colocar todos estos factores dentro
tos benignos y los persecutorios se encuentren y contiendan de la perspectiva de nuestra comprensin, empleando para
sin peligro. ello la tdcnlca analtica clsica, de manera que pueda llevarse
a cabo la Interpretacin en el supuesto que el q.cente est
preparado para interpretaciones de esta clase.
Mecanismos de proyeccin y de ntroyeccin

Ahora se abre ante nosotros un nuevo campo para la labor El estado del ego del paciente
interpretativa debido al intercambio de los elementos que se
acumulan en la realidad psquica interior y en la realidad Tal vez en este punto de mi exposicin sientan ustedes,
externa (o compartida). Esto forma un aspecto importante de como clnicos que son, alguna clase de tensin. Espero que as
la relacin del individuo con el mundo, y debe ser aceptado sea, dado que hay motivo para eUo y, adems, se trata de un
el hecho de que su importancia es ' comparable con la de motivo que puede explicarse.
las relaciones objetales que tienen la funcionalidad del id En este punto surgen las siguientes preguntas: En q"
por base. e~tado se halla el ego del paciente? Qu grado de dependen
Es ms, la alternativa clnica entre la hipocondra y ' la ~Ia Izay con respecto al apoyo del ego? Cmo puede el ana
mana persecutoria se hace gobernable en tanto que con' ltsta saber q\l6 rada de reaccin intelectual, ms que de

l
cepto, representando forroas introyectadas y. proyectadas de sentimiento, ser4 suscitado por las interpretaciones de esta
una misma cosa: el intento de controlar, y el fracaso sufrido clase en un momento dado? Si la interpretacin resulta in
al hacerlo, los elementos persecutorios presentes en el mun' comprensible, entonces, sea cual fuere el motivo, el paciente
do interior y personal del individuo. ': siente desesperanzado, incluso puede que se sienta atacado,
Partiendo de aqu, el analista, sin salirse de la tcnica . estruido y hasta aniquilado.
clsica, comprueba que es capaz de interpretar la forma en De aqu pasaremos al estudio de la psicologa del ego,
que los factores internos, benignos y persecutorios, depen : a realizar una valoracin de la estructuracin y de la foro
286 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 287
taleza del ego, de su rigidez o flexibilidad, y de la depen. Tres de estas cosas son: La integracin.
dencia del ego. La personalizacin.
Las relaciones objetales.
El "Wo como receptor de cuidados El ego del pequeo es muy fuerte, pero solamente gracias
al apoyo que le presta la madre .buena, capaz de dedicar
Puede ser que en el anlisis de casos limite seamos ca. todo su Ser a adaptarse a las necesidades de su nio, retirn
paces de interpretar de un modo que cabra calificar de ms dose de manera gradual de esta posicin a medida que el
y ms profundo, pero al hacerlo nos vamos alejando ead~ "ez pequeo necesita que ella se adapte menos y con menor inti
ms del estado de cosas propio del paciente en tanto que nl~o, midad. Sin este apoyo 'del ego, el ego del pequeo permane-
Porque un nio es un nio que recibe cuidados, un sel' de. ce sin formar, dbil, fcHmente desorganizable, e incapaz
pendiente, absolutamente dependiente al principio: y no es de emprender su crecimiento signiendo las pautas del pro-
posible hablar de un nio sin que al mismo tiempo nos rerI. ceso de maduracin.
ramos a su cuidado y a su madre.

La naturaleza del trastorno psiquidtrico


El cui,dado de los ,,'os y la salud mental
Por lo comn, la enfermedad psiquitrica se describe por
Esto nos conduce en lnea recta hasta mi tesis principal, medio de una terminologa que indica una serie de fracasos
consistente en que creo que estamos siguiendo el pensamlen. especllicos sufridos por el paciente al tratar de instaurar
to de Freud cuando establecemos un nexo directo entre la ellea y otras posiciones infantiles. As, se nos dice que las
primera infancia (es decir, el nio que recibe cuidados y se personalidades se deSintegran>, los pacientes pierden la ca
halla en estado de dependencia absoluta) y lOs trastornos psi pacldad para habitar en sus cuerpos y para aceptar el lmite
quid/ricos mds primitivos, los que se agrupan bajo la palabra que la piel les Impone>. y los pacientes se hacen incapaces
esquizofrenia. La etiologa del esquizofrnico nos hace para relacionarse con los objetos . Se sienten l-reales. en
retroceder, pero no hasta llegar al complejo de Edipo (al que relacin con el medio ambiente y sienten que el medio amo
nunca se lleg apropiada o totalmente), sino hasta la rela blenta al Irrea',
cin bipersonal, esto es, la relacin del pequeo con la ma Lo Importante de esto: en qu medida creen los analis
dre antes de que el padre o cualquier otro tercero hiciese su tas que 101 trastornos que ellos tratan pueden plantearse
aparicin en escena. como fallol relatlvol que se producen exactamente alll donde
En efecto, retrocedemos hasta la vida del pequelo que se los logros son la caractcrlstIca de la vida de todo nido sano?
relaciona con objetos parciales, que se halla en estado 'de de
pendencia pero no es capaz de saberlo. La salud mental del
individuo en relacin con la ausencia de enfermedad psictica LIS fueal de mil Ideu peraon.les
es algo cuyos cimientos los estn colocando conjuntamenle
la madre y el nio durante las fases ms precoces del ere Esta forma de contemplar el desarrollo se deriva de la
cimiento y cuidado del pequeo. Confluencia de varIos tIpos de experiencia. Por mi parte, en
calidad de pediatra he tenido muchas oportunidades de ob
servar a los nlfios y a sus madres, y he puesto especial em
El ego en la infancia pedo en hacer que Innumerables madres me contasen la foro
ma de vivir de sus hijos en las fases precoces, antes de que
Cules son las principales cosas que tienen lugar en el ellas perdiesen el contacto con estas cosas ntimas. (Si vol
crecimiento emocional del pequeo durant~ las prjmeras viese a empezar mi carTera, trabajara con nios prematuros,

l
semanas y meses (y que se consolidan en fases posteriores)? cosa que no me ha sido posible hacer.) Por otra pa~te, yo
mismo fui objeto de anlisis, con lo que tuve ocasIn de
"",,,' -..
\
288 D. W. WINNICOTT EL PROCESO Ill> MAIlURACIN EN EL NIO 289
retroceder hasta mi olvidada infancia. Seguidamente vino disculpndose por la ausencia de material analizable. Sos-
el adiestramiento p sicoanaltico, durante el cual los casos que tuvimos una conversacin sobre Ipica, dndose la circuns
trat me permitieron ver los mecanismos mentales de la pri. tancia de que ambos habamos visto la retransmisin por
mera infancia tal como aparecen en los sueos y en los snto. televisin del mismo concurso de saltos. Tom parte en la
mas. El anlisis de nilos me proporcion una visin infantil conversacin de un modo natural, sin saber qu estaba
de la infancia. . pasando. Ella dijo que los ingleses se limitan a dejar que el
Luego hice el anlisis de pacientes que resultaron ser caballo salte, y que cuando sale bien, como sucede a menudo,
casos lmite, o que acudieron a m para que les alterase la se debe simplemente a que el caballo es un ejemplar exce-
parte de locura que en ellos haba. Es el trabajo con los lente. Los alemanes, por el contrario, lo calculan todo, sin
pacientes lmite el que me ha conducido (me gustase o no) olvidarse del nmero de pasos que deber dar el caballo
hasta la condicin humana en los primeros tiempos de la antes de llegar a cada una de las vallas. Al final se hizo evi
vida: me refiero a la vida precoz del individuo ms que a los dente que lo que ms la impresionaba en este tipo de como
mecanismos mentales de la primera infancia . . peticiones era el entrenamiento de los caballos.
Esto me hizo aguzar los odos, pues s que la seorita X
tiene intereses creados en lo que respecta al entrenamiento
Ejemplo clnico de analistas. Durante varios aos tuvo un analista al que
plant al averiguar que no estaba adiestrado para su tarea,
(La sesin del lunes, o sea la del da anterior a la sesin
y luego ley mucho sobre el tema antes de arriesgarse a un
de J. que les hablar, tuvo una caracterstica: la p aciente, segundo anlisis, para el que me escogi a m. Pude compro-
una mujer joven, se present en la consulta cargada de bar que me haba ledo bastante, y que una vez se hubo
comestibles. Acababa de descubrir entusiasmada las tiendas decidido por m prefiri esperar mucho tiempo antes que
prximas a mi consultorio. Esto fue una evolucin natural acudir a otro analista. .
del descubrimiento gradual que de su relacin conmigo es
taba haciendo durante la transferencia de lo que ella llama As, pues, las tres cuartas partes de la sesin ya "'ablan
su avidez. Ha llegado a decir incluso que el acudir a la con transcurrido cuando, en cuestin de pocos minutos, pudimos
sulta es como asistir a un banquete. Este hecho ha contado cumplir con el objetivo de la consulta, circunstancia que se
con una larga preparacin en los informes de su anorexia, da con frecuencia en el caso de esta paciente.
que se alterna con un grado extremo de libidinizacin de una Entonces me cont un suetlo referente a un pintor de
comida que est realmente bien preparada y servida.) cuya obra mo habla hablado una semana antes. Los cuadros
El martes, la seorita X se tumb en el divn y, como de este artista son ciertamente muy buenos, aunque todava
de costumbre, se cubri con una manta de los pies al meno no goza de renombre. En el suetlo, la paciente iba a comprar
tn; permaneca echada de costado y de cara a m. (Mi posi un cuadro, quIzs uno de lo. que viera en la exposicin, pero
cin, durante el anlisis de esta paciente, es la de sentado el pintor habla pintado muchos ms cuadros, en los que se
a un lado, pero a la altura de los almohadones.) No sucedi observaba un cambio de estilo. Sus cuadros originarios pare
nada. Ella no daba muestras de sentirse angustiada, y yo clan hechos por un nitlo. La paciente prefera comprar uno
tampoco. Charlbamos de cosas sin importancia, sin llegar pintado por un nifio. Sin embargo, todos los cuadros recien
, tes eltaban calculados y eran sofisticados; adems, el pintor
a desarrollar ningn tema concreto. Finalmente, la seorita X
se dio por satisfecha y, diciendo que haba disfrutado mucho no lograba recordar ninguno de los cuadros origlnarios. La
de la sesin, se dispuso a partir. . paciente Incluso le dibuj uno, sin que el artista lo recordase
~ste es un anlisis con un desarrollo muy regular 'del tampoco.
proceso analitico, y en modo alguno puede decirse que yo Al decirle yo que este suelo prosegua el tema de la tcni
me sintiese desconcertado, si bien no saba, ni poda saber, ca para los saltos a caballo, as como el tema del entrena
qu era exactamente lo que estaba sucediendo. , miento y la prdida de la espontaneidad, ella se mostr inine
Al da siguiente, mircoles, la selorita X volvi a taparse diatamente de acuerdo, y complacida. Se puso a desarrollar
como de costumbre, y aquel da charl por 'los codos, medio el tema, diciendo que se trataba de un producto acabado
19


!
290 D. W. WINNICOTT
EL PROCESO DE MADURACiN EN EL NIO 291
resultante de la conjuncin de la promesa inicial y el apren- el analista sepa y les diga qu es lo que ellos, los pacientes,
dizaje de la tcnica prctica.
temen. Ellos ya lo saben de siempre, pero lo importante es
Con esto sali a colacin la idea de la sesin del da .,i que el analista tambin 10 sepa y 10 comunique. Puede que el
anterior, que, segn manifest ella, haba sido importante, paciente haga y diga cosas encaminadas a despistar al ana-
mejor dicho, crucial. Haba pensado en ella por la noche y lista, sometindolo as a una prueba ms con el fin de ver
en aquel momento lo recordaba.
si es capaz de averiguar por s solo lo fundamental.
Las cosas sucedieron asi: en su anlisis con el otro ana- Entre ambos aadimos a ello la siguiente explicacin: Lo
lista haba alcanzado rpidamente el punto en que a la sazn que debe asumir el a,;alista es la omnipotencia ~ !a omnis-
se encontraba el anlisis que yo estaba realizando. Sin em. ciencia del propio paciente para que ste, con aliVIO, pueda
bargo, el otro analista no fue capaz de hacer que las cosas se sufrir un colapso, resultar truncado, y experimentar, en su
desarrollasen. Cuando ella permaneca inmvil, tumbada peor grado, la desintegracin o la sensacin de aniquila-
en el divn, por ejemplo, l le deca que se incorporase o miento.
recurra a algn otro procedimiento; entonces ella pe"r da Dir como corolario que el paciente esqulzoide es fcil
rpidamente el contacto con el proceso que se haba puesto de engaar. Bastar con que cualquier curandero, charlatn
en marcha. Pasaron varios arlOs antes de que se diese cuenta o falso analista afirme conocerlo y ser capaz de curarlo; el
de que el problema resida en que la tcnica de aquel analista paciente se lo creer a pies juntillas. Esta es la primera etapa,
no se adaptaba a su caso particular, descubriendo finalmen- y la persona que tales cosas afirme quiz no haya recibido
te que el analista careca de la formacin adecuada. Y de el ms minimo adiestramiento y, en verdad, sea un perfecto
. haber sido un analista cntrenado, tal vez no hubiese podido e ignorante imbcil, o un charlatn. Luego viene la puesta a
iatisfacer las necesidades de esa paciente, necesidades que
1 eran las de lIn caso psictico (yeso a pesar de que no est
prueba, momento en que se produce la desilusin del paciente
y su replegamiento hacia una nueva fase de desesperanz~,
I tan enferma como muchos esquizofrnkos a los que haba tan conocida para l que casi le resulta grata. Para conseguir

II conocido, conviviendo con ellos y tratando de ayudarlos).


En la tranquila sesin que tuvo lugar ayer, la paciente
lleg a este punto y super cierta dificultad. Por una parte
iba a sentirse aliviada al ver que mi anlisis, que tambin
que el paciente supere esta cada, el analista debe estar entn:-
nado o hallarse en posesin de una teora estructurada, unt-
da a una personalidad madura y a una actitud firme con res-
pecto al paciente y a su tratamiento. Puede ser que a algunos
haba empezado bien, terminara en otro fracaso; ' eso sera analistas les desagrade esta faceta de su labor, dado que para
una lstima y terminara en suicidio, pero era lo que la expe- ello el talento, la inteligencia, son innecesarios.
riencia le haba enseado; adems, ella es capaz' de insensi- Al da siguiente, jueves, la seorita X se retras quince
bilizarse, evitando as el dolor que le producira esta expe- minutos, cosa rarsima en ella. El autobs no haba sido
riencia de lo que en realidad espera. Incluso es capaz de

I
puntual, aunque la seflorlta X dijo que esa explicacin no
sentirse fuerte por saber la verdad por adelantado. efa satisfactoria, ya que haba soado que llegaba tarde a la
Lo que sucedi en la consulta fue que comprendi que el sesin de aquel da. Interpret que algo haba cambiado y
analista no iba a fracasar como de costumbre, que el anli- que la induca a la ambivalencia en su relacin conmigo
I sis proseguira y ella tendra que aceptar todos los r;esgs,
dejando que los sentimientos se desarrollaran y tal vez su-
y con el anlisis. Estuvo de acuerdo con ello y aadi que,
de hecho ' sentla un ansia singular por acudir a la consulta,
friendo profundamente. Fue sta la razn de que la sesin dado qu~ estaba en verdad contenta con el anlisis de los
del martes le pareciese tan sumamente satisfactoria, hacin- das anteriores. Evidentemente, tena que haber algn factor
dole sentir gratitud. que actuaba en contra de su deseo de acudir a la cita.
Entonces hizo lo que acostumbra algunas veces, gracias Lo que sucedi en el curso de la sesin vino a ser un
a sq. singular intuicin: me proporcion una til sugerencia nuevo planteamiento de las dificultades que nos aguardaban.
sobre el papel del analista en el tratamiento de los pacientes lbamos a encontramos con el hecho de que ella se mostra-

l
que temen la desintegracin. Seal que tales pacientes sien- ra extremadamente vida. Discutimos el hecho y yo 10 inter-
ten la necesidad absoluta de que el analista sea omnipotente_ pret como indic.fo de la existencia de un elemento compulsi-
En esto se diferencian de los psiconeurticos. Necesitan que vo en su apetito. (Ya hemos trabajado en este sentido.) Lo
292 1). W. WINNICOTT
"r"'"'' EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 293
que ella sabe que 'la a ser difcil es que yo logre ,gobernar el Cuando el medio ambiente posibilitador es lo bastante
anlisis cuando ella alcance toda su capacidad de afirmar sus .bueno (lo cual siempre significa que existe una madre que
derechos sobre m y sobre todo lo que es mo, En esta fase al principio est totalmente entregada a la tarea de cuidar
hace su aparicin el impulso de robar, y record que el lunes del nio y que gradualmente, sQlo gradualmente, va reafir.
me habia pedido prestado un libro. mndose en tanto que persona independiente), entonces el
Por otra parte, y as se lo indiqu, el da anterior me proceso de maduracin tiene su oportunidad. El resultado
haba recompensado sobre la marcha al hacer, una til alu. es que la personalidad infantil logra cierto grado de inte.
sin al papel del analista en el tratamiento de los pacientes gracin, al amparo primero del apoyo del ego (la adaptacin
esquizoides. de la madre) y luego, con el tiempo, de forma ms y ms
Tenamos a nuestra disposicin abundante material refe- independiente,
rente al acto de comerse al analista (la tienda de comestibles, Como ya he dicho, en el transcurso de estas primeras se-
etctera) y me alegr de no haberlo interpretado como sa- manas, meses, aos, el pequeo adquiere taml:>in la capa~
dismo oral entonces, ya que la interpretacin signIficativa, cidad para relacionarse con los objetos, habita en su propio
que ahora se estaba haciendo aceptable, consista en una avi- cuerpo y en las funciones del mismo, y experimenta un sen.
dez compulsiva por parte de la tendencia antisocial y que timiento de Yo soy, mostrndose dispuesto a enfrentarse
est ,relacionada con la prdida. a cuanto le espere,
Estos avances en el individuo, que se apoyan en los proce.
sos de maduracin, son lo que constituye la salud mental. 1 1'
El niao dependiente Es a la anttesis o reverso de estos mismos procesos a lo que
debemos dirigirnos para comprender los trastornos de la I
Al reformular la experiencia de la infancia, me encuentro personalidad de tipo esquizoide,
con que debo hablar en trminos de dependencia; de hecho,
ahora me parece sospechoso todo planteamiento de, lOS me
canismos mentales precoces que no tenga presente al ni/lo Modificaciones de la tcnica
atrapado en el comportamiento y la actitud de la madre.
Me queda hablar de algo importante: la modificacin de
la tcnica que hace falta cuando estamos tratando un caso
Las tendencias heredadas lmite. La base del tratamiento es la tcIJica clsica, con a
particularidad de que la piedra angular de la tcnica modifi.
Esto me lleva a ,u na exposicin de la primera infancia. cada la constituyen cosas que se dan por sentadas en el
En la jnfancia, el proceso de crecimiento corresponde . al pe- psicoanlisis ' de los psiconeurticos.
queo, siendo, la suma de las tendencias heredadas, entre En el psicoanlisis, el marco se acepta como cosa natural.
lasque, se inclUye el proceso de maduracin. El proceso de El analista se porta bien, se entrega en bien del paclente
maduracin del nio slo tiene efecto en la medida en q\1e durante la sesin analtica, haciendo caso omiso de todo lo
exista ,un, medio ambiente que lo posibilite. El estudio de tal que no sea fundamental, es decir, de todo salvo de los detalles
medio ,ambiente ..s casi igual de importante, ,,1 principio, qlle de la neurosis de transferencia. El analista cree en el paciente,
el estlldio dd proceso individual de maduracin, El pr~so y cuando ste lo engaa, cree en los motivos por los que lo
eje madurlcin se caracteriza por el. impulso hacia la inte- ha hecho. '
gracin, CI!YO significado ,a dquie,re I!na ,creciente complejidad Cuando el paciente psiconeurtico se refiere a estas cues-
a medida que el pequeo va creciendo. La caracterstica del tiones, el analista sabe que es debido a qu", el paciente en-
medio ambiente, posibilitador es, la adaptacin, que en Prin
cipio, es de casi un ciento, por ciento y Juego, gradualmeIJte,
I Cuentra, en el marco analtico, ciertos elementos dignos de
'Confianza que ya haba experimentado en el pasado, El psico- '
va decayendo hacia la desadaptacin con arreglo a los avan~ n.eurtico tieIJe una capacidad, basada en SI! experiencia ante-
ces que va haciendo el pequeo en su marcha hacia la inde nor, para creer en el analista; sus suspicacias obedecen a
pendencia . la ambivalencia.

1
294 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 295

Lo que acabo de decir sobre los psi ca neurticos es igual- ser fsicamente sostenido, si bien, a la larga, lo necesario es
mente aplicable a los depresivos, salvo en la medida en que la comprensin y la identificacin.
en ellos estn presentes ciertas caractersticas esquizoides.
Cuando el psicoanalista trabaja con personas esquizoides
(llame o no psicoanlisis a su labor), la interpretacin cla- Comparacin de tcnicas
rividente pierde importancia, mientras que el mantenimiento
de un marco adaptable al ego se hace esencial. La confiabili- Ante el caso. psiconeurtico el analista debe interpretar
dad o estabilidad del marco es una experiencia primaria, el amor y el odIO tal como aparecen en la neurosis de trans-
no algo que se recuerda y revalida en la tcnica del analista. ferencia; es decir, haciendo que los sucesos actuales retro-
cedan a la infancia. Esto incumbe a las relaciones objetales
del paciente.
Los riesgos de la depelldencia Ante el caso depresivo el analista debe sobrevivir a la
agresin que acompaa al amor. La depresin reactiva se
p~.recemucho a la psiconeurosis, requiriendo la interpreta-
La dependencia cobra una forma que es exactamente igual clan de la transferencia. Sin embargo, a la depresin le es
a la que tiene el nio en la relacin nio-madre, slo que tal n~cesaria la supervivencia del analista, pues ella da al pa-
vez el paciente tarde mucho en llegar a ella debido a las cIente tiempo para reagrupar los elementos de su realidad
pruebas que debe efectuar a causa de la cautela suscitada por interna de tal manera que tambin sobreviva el analista in-
experiencias anteriores. No es dificil comprender lo penoso terno. Esta tarea es factible, dado que la depresin implica
que para el paciente resulta el hallarse en estado de depen- fuerza del ego, y nuestro diagnstico de depresin implica
dencia, a no ser, claro, que el paciente sea efectivamente
q~~ creemos al paciente capaz de enfrentarse con la culpa-
un nio; y los riesgos que hay que correr para llevar a cabo blhdad y la ambivalencia, as como de aceptar los impulsos
la regresin a la dependencia son en verdad considerables. pers?nales de agresividad sin que, contando con el tiempo
El riesgo estriba menos en la posibilidad de que el analista sufiCIente, se produzca desorganizacin de la personalidad.
muera que en la posibilidad de que sbitamente deje de En el tratamiento de esquizoides el analista n~cesi ta sa-
creer en la realidad e intensidad de la angustia primitiva del berlo todo en lo que se refiere a las interpretaciones que ca-
paciente: el miedo a la desintegracin, el aniquilamiento O bra hacer partiendo del material presentado; pero debe sa-
a caer para siempre y siempre. ber reslstir.se a realizar tales interpretaciones, que en tales
casos son .lnnecesar;ia~ pues la principal necesidad del pa-
ciente estriba en reCIbIr apoyo del ego, o sostenimiento, ajeno
La funcil'l del sostenimiento a la comprensin o inteligencia. Al igual que la misin de
la madre en el cuidado del pequeflo, este <sostenimiento.
Como podrn ver, el analista est sosteniendo al paciente, r~conoce tcItamente la tendencia que tiene el paciente a de-
y a menudo esto. se m,anifiesta mediante la comunicacin, Sintegrarse, a dejar de existir, a caer para siempre_
por medio de palabras y en el momento apropiado, de algo
que viene a demostrar que el analista conoce y comprende
cul es la angustia ms profunda que se est experimentando, La adaptacin y la satisfaccin de los impulsos del id
o que aguarda ser experimentada. De vez en cuando, el soste-
nimiento debe adquirir alguna forma fsica, pero creo que Cabe decir a este respecto que cierta idea (albergada por
ello se debe solamente a que el analista sufre un retraso en algunos analistas) constituye una fuente de equvocos: la de
relacin con la comprensin que utilizar para verbalizar qUe las palabras adaptacin a la necesidad significan, en el
lo que est pasando. marc." del tratamiento de esquizoides y del cuidado infantil,
A veces nuestros hijos sufren dolor de odos, por ejemplo, lo mIsmo que la satisfaccin de los impulsos del id. No se
y de nada sirven las palabras de consuelo. Probablemente, trat~, en. dicho marco, de satisfacer o frustrar los impulsos
tambin habr veces en que el paciente psictico necesita del Id, smo que hay cosas ms importantes que deben ser

1
296 D. W. WINNICOrr

atendidas, como es la prestacin de apoyo del ego a los pro-


cesos del ego. Es nicamente bajo condiciones de adecua
cin del ego que los impulsos del id, sean satisfechos o frus.
trados, se convertirn en experiencias del individuo.
r
,
Captulo decimocuarto

Los cuidados hospitalarios


Ilesumen como complemento
Los procesos que constituyen la enfermedad mental es
de la psicoterapia intensiva
quizofrnica son los procesos de maduracin de la primera en la adolescencia 1 (1963)
infancia, pero al revs.

La adolescencia, que equivale a convertirse en adulto, es


una de las fases de todo crecimiento sano. En ella se inscri,
be el perodo de pubertad, y tambin la socializacin del
muchacho o la muchacha. En este contexto, la palabra socia~
!izacin no significa adaptacin ni conformida.!i. Cuando en
el marco de la salud el individuo se convierte "en un adulto
maduro, el hecho entraa que este individuo es capaz de iden-
tificarse con las figuras paternas y con algn aspecto de
la sociedad, sin que por ello deba hacer un sacrificio excesivo
de su impulso personal. Dicho de otro modo: el muchacho o
la muchacha sabe ser esencialmente l mismo o eUa misma
sin ser antisocial a causa de ello. En la salud, el individuo
8e capacita para aceptar responsabilidades y para ayudar a
mantener, modificar, e Incluso cambiar radicalmente, el lega-
do de la generacin precedente. Inevitablemente, el individuo,
ya adulto, transmitir a su vez un legado a la generacin que
le siga en el eterno ciclo de la humanidad.
As, pues, la adolescencia es una de las fases del proceso
de crecimiento de todo chico y chica. Tanto en nuestras con
slderaclones tericas como en nuestra labor prctica, debe.-
mas tener presente este factor mientras tratamos este otro:
1. Conferencia pronunciada en el McLean Hospital. Belmont, Mas--
&achusetts. Estados Unidos, como parte del simposio cliDico ti~?

l
cThe Individual and the Community: CUrrent Perspectives in Rehabili~
tation COD motivo de b inauguracin oficial del nuevo centro de ~
habilitacin, en oct\lbre de .1963. .
298 \ D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 299

f
la enfermedad psiquitrica en el muchacho o muchacha cuya todos nosotros odiamos la guerra y rogamos . por la paz. Sin
edad lo site en el grupo de los adolescentes o de los adultos embargo, en calidad de psiquiatras o de psiclogos sociales,
jvenes. estamos obligados a medir el efecto que la paz permanente
surte en la salud mental de la comunidad. El efecto de la
idea de una paz permanente ejerce una fuerte presin sobre
Bosquejo de la adolescencia todo, excepto sobre la madurez emocional,. cosa esta que
constituye un logro ms bien infrecuente. Puede la adoles-
La misma adolescencia es a veces un perodo tormentoso. cencia en general concentrar toda su agresividad en los de-
El espritu de desafo mezclado con la dependencia, a veces portes competitivos o peligrosos? No suced~r que la ~ie
incluso con la extrema dependencia, hace que el cuadro de dad apriete los tornillos a tales deportes, haCiendo que nc\u- .
la adolescencia d impresin de locura y confusin. Los padres, so stos sean considerados corno cosas no respetables y hasta
muy necesarios en esta etapa, caen en la confusin sobre antisociales? Todava no conocemos la respuesta a estas pre-
cul debe ser su papel. Puede suceder que se encuentren con guntas generales, pero lo que s sabemos es que una guerra
que estn gastndose el dinero" slo para que sus propios localizada, pese a la inmensa tragedia que provocaba, sola
hijos se mofen de ellos. Tal vez comprueben que el nico hacer algo positivo para aliviar las tensiones individuales,
motivo por el que son necesarios es para poder dejarlos de permitiendo que la paranoia permaneciese en estado poten-
lado, mientras que sus hijos adolescentes recurren a tos, cial y dando un sentimiento de realidad a personas que no
das, e incluso extraos, en busca de amistad y consejo. All siempre se sienten reales cuando la paz reina suprema. En
donde la familia est ausente o enferma, ser necesario que los muchachos, especialmente, la violencia es algo real, mien-
argn aspecto de la sociedad asuma la funcin familiar. A todo tras ' que la vida sin complicaciones produce la amenaza de
esto se aade la complicacin de que el adolescente dispone la despersonalizacin.
de las tcnicas propias de los adultos. El nio de cuatro aos, Ustedes habrn meditado mucho sobre estos problemas
inmerso en las angustias del complejo de Edipo, suea con que son inherentes al proceso de' crecimiento, y habrn en-
la muerte de su padre; pero el mismo individuo, a los catorce contrado la forma de plantear el importante papel que el
aos, dispone de la facultad de matar. El suicidio es posible hogar del nio puede desempear cuando funciona c5n e~ca
a esa edad. Las drogas no son imposibles de conseguir. La cia. La institucin de ustedes es en parte una forma substitu-
nia, que a los cuatro aos se identificaba con su madre, y tiva y organizada de hogar, el cual es a menudo lo bastante
envidiaba su facultad de concebir, soando 'Con ladrones o con satisfactorio y, pese a todo, no del todo capaz de soportar la
la muerte de la madre, ahora, a los catorce aos, puede que- tensin especfica que representa el cuidado de la enfermedad
dar embarazada ella misma, u ofrecer su cuerpo por dinero. de uno de sus miembros durante un largo periodo.
La adolescente es susceptible de quedar en estado, aunque no Siguiendo con mi bosquejo de la adolescencia, que por
en la fase de desear dar un nio a la persona amada, o de atencin a la brevedad he planteado dogmticamente, les
querer entregarse al cuidado del pequeflo. Les dilO todo 0110 cIIr~ que slo hay una forma de curar la adolescencia: el paso
slo para recordarles, aunque no creo que haia falta, que del tiempo y el paso del adolescente al estado de persona
la adolescencia no es cosa fcil (cf. Wlnnlcott, 1962). adulta. No debemos tratar de curar a los adolescentes como
Si estamos de acuerdo en que el adolescente tiene un pro- si sufriesen algn trastorno psiquitrico. Suelo utilizar la
blema especial, cual es el de sus Impulsos agresivos (y lo expresin murrias adolescentes. para referirme a los aos
mismo sucede, aunque indirectamente, con la adolescente), en que todo individuo no tiene otra opcin q;,e esperar, y
estaremos igualmente de acuerdo en que el problema empeo- adems sin ser consciente de lo que est sucediendo. 'Duran-
r a causa de los avances de la fsica termonuclear. La mayo- te esta etapa, el muchacho o muchac~a no sab~ si ~s h0l,D<>-
ra de nosotros cree que no /labr guerras parciales, dado que sexual. heterosexual o narcisista. No tiene una ldentldad ms
toda guerra se convierte en 'guerra total y la guerra total es taurada, ni una forma segura de vida que moldee el futuro

l
impensable. Aqu nos vemos Inducidos a estudiar el valor de y d sentido al hecho de trabajar en pos de la obtenCin de
la guerra en su funcin de conceder licencia para matar. Qui- Un ttulo. No hay an ning\ma capacidad para identificarse
jera entrecomillar la palabra .valor, ya que supongo que con las figuras paternas sin prdida de su identidad personal.
300 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 301
. Adems, .el adolescente alberga una fiera intolerancia ha. hacer ver la utilidad de la misma. En tales casos permane-
ela la solucIn falsa. Si nosotros, en tanto que adultos cemos vigilantes en espera del momento en que se hace
ofrecemos ninguna solucin falsa, ya estaremos aport~n~~ necesaria la institucionalizacin o un tratamiento mental
algo para el adolescente, por el hecho de enfrentarnos a l especial debido a que el paciente ha alcanzado un punto en
desafos localizados o concretos que ste nos lance y os el que el colapso se convierte en algo constructivo. Para los
el hecho de sat,isfacer sus necesidades ms agudas a meJ~! dems pacientes, los que carecen de comprensiD, tratamos
que vay~n surgIendo. Lo que debemos esperar es que la lnde. de proveer una serie de cuidados y atenciones mentales,
pend~ncla desafiante se alterne con la regresin a la dcpen. esperando que los fenmenos regresivos aparezcan con el
d~ncJa, .Y aguardar, haciendo tiempo en lugar de brindar tiempo, siendo posible, en algunos casos, aadir la piicote-
dIstracCIones y curaciones. rapia al tratamiento.
Si en las dependencias de este nuevo hospital lo que se
pretende es posibilitar la interaccin entre los cuidados y la
La enfermedad durante la adolescencia
psicoterapia, entonces se estar proveyendo justamente lo
que hace falta y lo que, adems, es difcil de proveer. Por
Como es natural, durante esta fase del desarrollo nos qu es difcil? Pues, brevemente, porque no slo existen los
encontramos con trastornos de todo tipo: celos profesionales entre el personal encargado de los cuida-
dos y el personal que realiza la psicoterapia, debido a que
La psiconeurosis propiamente dicha. cada grupo no alcanza a ver la utilidad del otro, sino que,
La histeria, con cierto grado oculto de psicosis que causa adems, algunos pacientes propenden a fomentar la escisin
problemas pero nunca llega a manifestarse claramente entre uno y otro grupo. A menudo el hecho refleja las tensio-
como locura. nes existentes entre los padres del paciente, constituyendo
Trastornos afee Uvas, con un fondo de depresin, entre una forma desplazada del temor que al paciente inspira el
los que se incluyen: ayuntamiento de sus padres (en el sistema de fantasas in-
Las oscilaciones manaco~depresivas. conscientes). ~
La defensa manaca (negacin de la depresin).
La elacin, y las complicaciones paranoides e hipocon- Es mucho lo que podra decirse acerca de la direccin o
dracas. c~idado de los chicos y chicas aquejados de estos trastornos
La personalidad con un ser falso y que amenaza con cJiversos. Djenme escoger una sola: se produciran suicidios.
venirse abajo en poca de exmenes. ~s. necesario que las juntas de direccin aprendan a recon-
El grupo de trastornos esquizoides. Entre ellos se CIliarse con la idea de que habr suicidios, de que los pacien-
halla la prdida de la integracin y de los procesos tes dejarn de cumplir con su deber, de que, alguna que
de maduracin en general. Sus manifestaciones cll otra vez, se producirn estallidos de locura en los que habr
nicas abarcan la falta de contacto con la realidad, un elemento muy prximo al asesinato, que se rompern
la despersonalizacin, la escisin y la prdida del ventanas y se destruirn objetos. Los psiquiatras que ceden
sentido -de la identidad. al chantaje ejercido por tales desastres no logran llevar a
cabo lo que mejor resulta para el resto de pacentes puestos
Nos encontramos con que estamos tratando estos trastor S su cuidado. Y lo mismo cabe decir del psiquiatra que cede
nos . e~ pacientes situados en ,el perodo de pubertad del ~te la tendencia antisocial del paciente. Por supuesto que
creclmlen~o, y que son adolescentes en la medida en que ello
a destruccin en s no sirve de nada y que precisamente nues-
les es pOSIble. Resulta difcil separar lo que est enfermo de tro objetivo reside en evitar la destruccin y el suicidio. Pero
10 que es nor:na1 en esta fase; asimismo, ~s dificil, en estoS lo que hace faIta es que la prevencin la efecten seres
casos, saber SI debemos ofrecer tratamientos en trminos de !,umanos, ya que los medios mecnicos de contencin son
Intiles. De esto se desprende que se producirn fal~os, ya
cuidado y direccin o bien en trminos de psicoterapia. a a ' l-
b1lil!do en trminos generales, ofrecemos psicoterapia a los que los seres humanos en tanto que tales tienen limitadas
pacIentes que sienten necesidad de ella, o a los que es fcil Su capacidad y voluntad de accin.
302 D. W. WINNICOTI EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 303
Habrn reparado en que he dejado fuera de mi clasifica- Y, pese a todo, cabe decir que, en conjunto, los chicos
cin aproximada un grupo de gran importancia: la tenden- y chicas que forman el grupo en cuestin saldrn de esta
cia antisocial, susceptible de empujar al chico o a la chica fase sin haber trtado de suicidarse, sin haber cometido nin-
hacia la delincuencia y, andando el tiempo, hacia la reinci- gn asesinato, violencia o robo.
dencia. Resumiendo, a mi modo de ver, los adolescentes que atra-
La denominacin .tendencia antisocial es til porque es- viesan la fase de murria o depresin se valen de los indivi-
tablece un nexo entre este tipo de trastorno y lo que es nor- duos situados al borde de su grupo para convertir en realidad
mal, y con lo que al principio constituye una reaccin ante su propia sintomatologia potencial. Me permitirn que les d
alguna prdida. Esta tendencia puede transformarse en una un ejemplo que ilustre los problemas inherentes al diagns-
compulsin futil, y entonces se llamar delincuente a quien tico y a la direccin.
la experimente.
He aqu un trastorno que no debe clasificarse al lado de
las psiconeurosis, trastornos afectivos y esquizofrenia. Se Anotacin al caso de un muchacho
trata de un trastorno fcilmente relacionable con los tras-
tornos inherentes al sndrome adolescente de crecimiento. Har referencia al caso de un muchacho que me fue envia
Los problemas especiales de direccin o gobierno son propios do por primera vez a la edad de ocho aos. A esa edad era
de la labor que se lleva a cabo en este campo. Me es imposi- posible observar en l la presencia de un sentimiento orga-
ble desarrollar el tema ahora, pero la idea fundamental del nizado de agravio que databa de cierta etapa de la direccin
mismo es que la tendencia antisocial de un nio repre~enta de su primera infancia y que estaba relacionada con la enfer-
una esperanza (inconsciente) relacionada con la reparacin medad mental, severa e ininterrumpida, que aquejaba a su
de un trauma de prdida (Winnicott, 1956). madre. Se trat de aplicarle terapia en aquella fase, pero el
intento fracas, debido en parte a la enfermedad de la madre.
Volvieron a mandrmelo cuando contaba quince aos. Du
Interaccin de los procesos de maduracin rante la consulta pudo darme una clave de vital.. importancia
y de los procesos patolgicos sobre sus accesos de violencia. De hecho, habia corrido el
riesgo de tratar de asesinar a su padre. La aclaracin se
Abordaremos ahora la gran dificultad que hace frente a produjo bajo la forma de un sueo que el muchacho ilustr
todos quienes se dedican a la labor preventiva y curativa. por medio de un dibujo. En el dibujo se vea la mano del
En esta etapa del crecimiento indi~idual es ciertamente difi- muchacho acercndose a la mano de su novia. Entre las dos
cil diagnosticar salud y normalidad, distinguindolas del manos en el sueo apareca una barrera de vidrio. La vio-
trastorno psiquitrico. La adolescencia altera la configura- lencia que el chico tema estaba relacionada con el inten-
cin de la enfermedad psiquitrica. to de romper la barrera que se alzaba entre l y el mundo
Cojamos veinte adolescentes. Sern personalidades aisla- real, barrera que se haca ms real cuanto mayor era la inter-
das, pero se agruparn de forma ms o menos compacta en vencin de los instintos en las relaciones objetales.
virtud de algn inters que tengan en comn, sea la cancin Refer este caso a un colega mo que dirige un hospital
pop, el twist, el jazz, alguna moda en el vestir; alguna fa- mental y que admiti a! muchacho con mi diagnstico de es-
ceta . adolescente que sera poco honrado tratar de evitar. quizofrenia. El . muchacho fue adecuadamente tratado en el
Al borde de todo grupo hay siempre un chico o chica depre- hospital y pronto pudo encajar en la comunidad. Digno de
sivo que intenta suicidarse. Entonces el grupo entero da. notar en este caso fue el hecho de que el hospital brind a!
muestras de depresin y est con. el que hace el intento . muchacho asilo temporal con respecto a la grave enfermedad
Otro romper los cristales de una ventana sin motivo alguno. mental de su madre. No hay duda de que el cambio inmedia
Entonces todo el grupo se coloca al lado del rompeventanas. to que se produjo en l obedeca principalmente al hecho
Un tercero, en compaa de algunos compaeros, penetra con de haber hallado un hogar alternativo, hogar que, sin em-
escalo en una tienda y roba cigarrillos, o hace algo que atrae bargo, no podia durar mucho. Poco despus de instalarse
la atencin de la ley: el grupo en peso apoya al transgresor. en el hospital, el paciente supo cortar el lazo que lo una con
304 D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 305
la citada novia, de la que dependa excesivamente. Antes de del mundo, en la esperanza de que a su regreso haya supe
su ingreso en -el hospital, constantemente lo encontraban rado todas sus dificultades. Huelga decir que es probable
llorando despus de sostener interminables conversaciones que para entonces se haya metido en serios apuros, o que
con esta chica. El telfono y sus hilos representaban lo mis, incluso haya causado graves daos a alguna otra persona.
mo que la barrera de vidrio situada entre los dos represen Este caso fallido puede ser utilizado como ejemplo de
tada en el sueo. Gracias a la presencia de algo que se inter que un buen departamento de rehabilitacin puede alterar
pona entre ellos, el mucha~o era 'capaz de exper.imentar el cuadro clnico del paciente, dando la impresin de que ste
toda la intensidad de su amor y de su dependencia. La muo ha mejorado hasta el punto de que el diagnstico originario
chacha en cuestin haba sido necesaria para desplazar a la deja de ser vlido. Ustedes, y su departamento de rehabilita
madre enferma. El paciente mejor despu~s de cortar su cin. sern conscientes de este peligro y no dejarn que los
apego por aquella chica, mejorando tambin sus relaciones induzca a interpretaciones errneas. As, no se dejarn enga
con los dems miembros del grupo y con el personal del ar por las excelentes producciones artsticas que en l se
hospital. hagan y que, pese al hecho indudable de manifestar la salud
Es aqu donde el caso de este muchacho parece venir a potencial del paciente, no deben confundirse con la salud pro-
cuento en la alocucin dirigida a este hospital' y en este piamente dicha.
momento, ya que el mismo ilustra las dificultades de que
hablbamos antes. En el hospital el muchacho pudo aproo
vecbar los excelentes departamentos' de terapia. a base de QesumeD
.. trabajo y de tareas artsticas. Se . decidi por una labor. su
mamente creadora y original en el campo del modelado y de 'He bosquejado algunas de las caractersticas de la adoles
la pintura. Todo cuanto hacia revesta una sIgnificacin nota cencia, comeltando de paso la relacin que existe entre las
ble. Sucede muy a menudo que los pacientes pslcticos y casi mismas y la sintomatologa de los nios psiquitricamellte
psicticos logren buenos resultados al dedicarse a algn enfermos a la edad de la pubertad. Se describe un caso que;
tipo de ' trabajo original en uno de los departamentos de re da ejemplo de algunas de las dificultades propia de la di
habjlitacin. Lo malo fue que nuestro muchacho mejor.> reccin o tratamiento de los pacientes pertenecientes a este
. tanto y disfrut en tal medida de la nueva relacin con el grupo, as como a la provisin de las instalaciones de reha
mundo que se haba forjado en el mll'co de aquella pequea bilitacin como las que se inauguran hoy en este hospital.
comunidad, que los doctores alteraron sti dianstico. Llega
ron a la conclusin de que se trataba de un caso ' de histeria
y de cierta tendencia antisocial y que el factor externo que
representaban ls condiciones existentes en su hogar eran
la causa principal de que se le creyese enfermo. Por cons"
guiente, el muchacho -fue dado de alta, 'no sin ' que. antes su
mdico se encargase de buscarle una buena esouela, donde
las dificultades elel muchacho fueron claramente expuestas
ante el director. Cuando llevaba escasos meses en dicha
escuela, el muchacho empez a dar otra vez muestras de los
sntomas por los que antes haba sido internado ~n el hospi
tl: violenCia, destructividad e incapacidad para . emprender
una 'tarea en serio. Volvi a aplicrsele el diagnstico de es-
quizofrenia y se le sac rpidamente de la escuela .. Bn la
. actualidad, sus padres tratan de solucionar, tan dificil situa-
cin organizndole un viaje de duracin ilimitada alrededor

2. El Mctean Hospital. Belmont. Massachusetts, Estados Unicios.


20
Captulo decimoquinto

Dependencia en los cuidados


de la primera infancia
y de la niez, y en el marco
psicoanaltico! (1963) i

I
; ~
I

Nada hay de nuevo en el concepto de dependencia, ya sea


durante la primera infancia del individuo o en la transfe-
rencia que cobra fuerza al ponerse en marcha el tratamiento
psicoanaltico. Lo que, a mi modo de ver, necesita ser re .Ij

planteado de cuando en cuando es la relacin qul hay entre


estos dos ejemplos de dependencia.
No hace falta que cite a Freud. La dependencia del Pil-
ciente respecto del analista ha sido conocida y aceptada
en todo momento, como queda demostrado, por ejemplo,
en la desgana que siente el analista por encargarse de un
,I

nuevo paciente durante los primeros meses que siguen a unas
largas vacaciones veraniegas. El analista teme, con razn,
que la reaccin que la pausa ::iusdte en el paciente produzca
unos cambios profundos que an no son analizados. Empe-
zar desarrollando este tema. .
Una vez una joven paciente tuvo que esperar varios me-
ses antes de que yo pudiese empezar su tratamiento, y al
principio 'slo poda verla una vez por semana. Luego, justo
cuando estaba a punto de emprender un viaje de un mes al
extranjero, empec a verla cada da. La reaccin ante el an-
lisis fue positiva, los avances se producan con rapidez, y
comprob que aquella joven independiente se convertia en
1. Escrito leido ante la Boston Psychoana1ytic Sociely, en octubre
de 1962, y publicado por primera vez en el Jnt. J. Psycho-Anab, 44,
Pp. 339-344.
30S D. W. WINNICOTT EL PROCESO DE MADURACIN EN EL NIO 309
.ueos en una joven sumamente dependiente. En uno de sus tanto que objeto de mi preocupacin. Un poco ms adelante
sueos, la muchacha posea una tortuga, pero su caparaz~ era en un estado de dependencia ms completa, ]a verbalizacin
tan blando que no quedaba duda alguna de que el ammal no bastar, o podr prescindirse de ella.
sufra por estar desprovisto de proteccin. As pues, en el Habrn observado que, partiendo de semejante fragmento
sueo la muchacha mataba a la tortuga para ahorrarle de anlisis, podra emprender la marcha en dos direcciones.
el dolor intolerable que se cerna sobre ella. La tortuga re- Una de eUas nos conducirla al anlisis de las reacciones sus-
presentaba a la muchacha y su muerte era Indi.clo de su ten citadas por la prdida y desde alll a la parte principal de lo
dencia suicida. fue para curarse esta tendencIa por lo que que aprendemos con motivo de nuestro adiestramiento psico-
acudi a m. . analtico. La otra nos lleva precisamente a lo que deseo co-
Lo malo fue que el 'anlisis todava no le haba dado tiempo mentar en este escrito: a la facultad que tenemos y que nos
a afrontar las reacciones que producirla mi marcha, por hace comprender la necesidad de no alejarnos del paciente
lo que tuvo este sueo de suicidio, cayendo ademAs clnica cuando el anlisis acaba de empezar. Se trata de la concien-
mente enferma, si bien de una manera vaga y ambigua. Antes cia de la vulnerabilidad del ego del paciente, es decir, de la
de mi partida tuve el tiempo justo, pero slo justo, de anttesis de la fuerza del ego. Son ' innumerables las formas
hacerle darse cuenta de la relacin que haba entre BU reac- en que satisfacemos las necesidades de nuestro paciente gra-
cin flsica y mi futuro alejamiento. Mi marcha reconstrula cias a que sabemos ms o menos cmo se siente y gracias
un episodio o serie de episodios traumtic,:,s vividos por ella a que sabemos encontrar en nosotros mismos el equivalente
durante su primera infancia. Fue como SI, por decirlo asl, del paciente. Lo que tenemos en nosotros mismos podemos
"t0' la estuviese sosteniendo y luego empezase a preocuparme proyectarlo y encontrarlo en el paciente. Todo esto se lleva
por algn otro asunto, de tal modo que ella se sentla ani- a cabo en silencio, y generalmente el paciente no se entera de
quilada. sa fue la palabra que ella emple. Quitndose la nada cuando lo hacemos bien, pero s se da cuenta del papel
' vida se hara con el control de su aniquilamiento mlentril que desempeamos cuando las cosas salen mal. Es cuando
era dependiente y vulnerable. , D~n,tro de s.u ser y de su nosotros fracasamos en estos aspectos que el paciente re-
cuerpo sanos, Uenos de ansia de VlVlr, 1.a ~aclen~e ha llevado acciona ant