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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

Escuela Nacional de Artes Plsticas

Posgrado en Artes y Diseo

Construccin simblica colectiva del espacio pblico


Antologa de lecturas

Mtro. Yuri Alberto Aguilar Hernndez


Compilador

2013
NDICE

Pol, Enric. La apropiacin del espacio. En L.Iiguez y E.Pol (Coord)


Cognicin, representacin y apropicin del espacio. Barcelona,
Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies
Psico/Socio/Ambientals n 9, 1996.

Valera, Sergi y Enric Pol. El concepto de identidad social urbana: una


aproximacin entre la psicologa social y la psicologa ambiental.
Universidad de Barcelona, Barcelona: 1996.

Pol, Enric. Simbolismo del espacio e identidad social. Villes en Parallle,


Barcelona: 1999.
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

LA APROPIACION DEL ESPACIO


1 Introduccin

2 - Apropiacin: la alienacin en su origen.

3 - Acotaciones de la Apropiacin desde mbitos disciplinarios distintos.


a) La apropiacin como impronta, cognicin e identificacin.
b) Apropiacin y familiaridad, desapropiacin e inhibicin
c) Apropiacin, modelos culturales y estilos de vida.
d) ApropIiacin como proyeccin: espacio apropiado y apropiante.
e) Apropiacin y consumo de significados.
f) Caractersticas del espacio y apropiacin
g) Apropiacin, privacia, sentido de pertinencia y espacio defendible.
h) Apropiacin y personalizacin del espacio
i) Apropiacin y contingencia.
j) Apropiacin e interaccin
k) Apropiacin y resistencia al cambio
l) a modo de sntesis, para una definicin

4 - Apropiacin y desarraigo. Necesidad de un modelo explicativo y relacional.


5 - Un modelo explicativo de la apropiacin.
a) Accin - Transformacin.-
b) Identificacin o Componente Simblica.-
c) Secuencializacion

6 - Aplicaciones
a) Apropiacin de lo pblico - apropiacin de lo privado
b) Del espacio intimo al espacio pblico.
c) La Apropiacin en la vivienda
d) La Apropiacin en la escuela
e) Apropiacin en espacios para gente mayor.
f) La apropiacin en la institucion total.
g) La apropiacin en la ciudad.
h) Apropiacin y conducta ecologica responsable

6 - En conclusin.
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS-
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

LA APROPIACION DEL ESPACIO.

Enric Pol.
Director del Mster en Intervencin Ambiental: Persona, Sociedad y Gestin.
Departament de Psicologa Social. Universitat de Barcelona

1 - Introduccin.
Recuerdo con cierta imprecisin el inicio de una pelicula ya antigua, en la que un personaje
marginal -un gamberro, segn las fichas tcnicas- sentado en una estacin del metro de
Nueva York comenta estar esperando que pase aquel tren en el que ya hace algn tiempo
pint un 'grafitti'. El metro de Nueva York, por lo menos en aquella poca, iba
completamente cubierto de pintadas. Para nuestro protagonista, su 'grafitti' -anodino y
desapercibido en el entramado de letras ilegibles y dibujos sin sentido aparente- le
recordaba que estaba vivo, que algo suyo haba en aquella ciudad en la que estaba
desproveido de todo. Senta que haba dejado su huella, y esto -deca- le reconfortaba. El
metro se haba convertido en 'su' espacio y por tanto all se senta libre para actuar, para
hacer las 'gamberradas' que Larry Pearls narra en "El Incidente"(1968).

Cuando nos mudamos de casa, por mucho que signifique una mejora objetiva de cantidad
y calidad de espacio, o incluso de valoracin social, no podemos evitar pasar un tiempo
ms o menos dilatado con cierta sensacin de extraeza e incluso de incomodidad, hasta
que todas las cosas vuelven a estar en 'su' sitio -reproducimos en parte ciertas pautas o
estructuras espaciales aprendidas- o encuentran un nuevo lugar. Pero en todo caso sern
'nuestras' cosas en un espacio al que nos acomodaremos dejando huella, transformandolo
si es preciso y tenemos opcin a ello. Como los animales que marcan instinitivamente 'su'
territorio con 'sus' excrementos, y si es preciso lo defienden con una conducta beligerante,
el ser humano 'se apropia' de 'su' espacio, y lo defiende.

Al finalizar la construccin de un bloque de apartamentos, todos los pisos con la misma


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orientacin acostumbran a ser idnticos. Al cabo de pocas semanas de estar habitados,


todos y cada uno de ellos tienen ya un aire distinto, personal, reflejan las formas de vida, la
esttica, los valores, de sus ocupantes. Incluso aunque la decoracin sea estandard o
comprada a un diseador de ms o menos prestigio, terminan diferenciandose, por lo
menos en los timos detalles. Si analizamos una residencia de estudiantes, o incluso la
crcel, donde todas las habitaciones -o en su caso celdas- son iguales y no pueden
alterarse sustancialmente, al cabo de poco tiempo presentan una imagen distinta unas de
otras.

El ser humano, como la mayora de otros seres animales necesita marcar su territorio,
aunque sea de forma sofisticada. Necesita sus referentes estables que le ayuden a
orientarse, pero tambin a preservar su identidad ante si y ante los dems. Identidad y
pertinencia, privaca e intimidad, ser causa y a su vez dejarse llevar por sus referentes...,
constituyen la clave de la creacin y la asumcin de un universo de significados que
constituyen la cultura y el entorno del sujeto, fisicalizado a travs del tiempo en un espacio
'vaco' que deviene un 'lugar' con sentido. Es lo que llamamos apropiacin.

Cuando al envejecer, los rsgos psicolgicos de las personas se rigidifican y agudizan, se


pierde flexibilidad y se genera ms resistencia al cambio, la desubicacin de la persona de
su lugar suele tener efectos nefastos, como se ha visto repetidamente en realojamientos
forzosos de gente mayor, o en su traslado a residencias institucionales. El espacio no tiene
un sentido meramente funcional. Es el resumen de la vida y las experiencias pblicas e
ntimas. La apropiacin continua y dinmica del espacio da al sujeto una proyeccin en el
tiempo y garantiza la estabilidad de su propia identidad. Cuando por razones de edad se
ve menguada la capacidad de adaptacin a nuevas realidades fsicas y sociales, y a travs
de una reubicacin forzada se ponen de manifiesto los efectos negativos de la prdida de
los espacios referentes, la apropiacin del espacio -con toda su complejidad- aparece
como uno de los ncleos centrales en la interaccin entre el ser humano (H) y su entorno
fsico (E).
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2 - Apropiacin: la alienacin en su origen.

El concepto de Apropiacin surge en psicologa social y en psicologa ambiental como


diferenciacin y matizacin crtica de otros cercanos (y ms extendidos) como conducta
territorial, privaca, intimidad, apego (attachment) o personalizacin, entre otros.

Dentro de la psicologa ambiental, encontramos dos lneas de origen que, en Europa, de


hecho constituyen dos colegios invisibles (como hemos demostrado en trabajos de
investigacin propios (Pol, 1988)). Estas lneas marcarn desarrollos conceptuales y
perspectivas matizadamente distintas (siguiendo por otro lado las grandes lneas
paradigmticas de la psicologa social).

Por un lado encontramos una lnea predominadamente angloamericana, donde la


Psicologa Ambiental surge bsicamente de una demanda institucional, en la que se
percataron que el espacio poda influir negativamente a nivel individual (hospitales,
instituciones psiquitricas, organizaciones laborables, etc) y a nivel social (descontento con
los desarrollos del hbitat, tanto a nivel de hogar como urbanstico). En ella predomina el
positivismo en todas sus caractersticas epistemolgicas y metodolgicas.

Por otro lado una perspectiva fenomenolgica importante en la Europa continental,


especialmente las reas francfona y germnica, sin que sea exclusiva de ellas. Es en el
contexto de la psicologa social fenomenolgica y de races marxistas y culturalistas que
surge de la nocin de apropiacin.

La apropiacin del espacio toma carta de naturaleza en psicologa ambiental a partir de la


celebracin en 1976 de una Conferencia Internacional sobre el tema en la Universidad de
Estrasburgo. Organizada por la profesora Perla Korosec-Sefarty, con una significativa
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presencia de antroplogos, psicoanalistas, socilogos, filsofos sociales, adems de


psiclogos sociales y arquitectos (pblico habitual de las conferencias de Psicologa
Ambiental en Europa y en USA). A partir de esta conferencia, planteada desde la influencia
de Marx y Heideger en su origen, y de la sociologa urbana de Henry Lefebvre -quien forja
la primera acepcin ms cercana a la que se halla al uso-, la nocin de apropiacin pasar
a algunos planteamientos desde otras perspectivas. Se puede encontrar en textos
americanos, como los de Brower (1980) o Richarson (1980) y tambin en artculos del
Journal of Environmental Psychology y del Environment & Behavior, aunque en esta ms
frecuentemente como referencia al "attachment" al "Defensible space" y otros conceptos
cercanos.

El concepto de Apropiacin (Graumann,1976), surge en principio de Marx, relacionado con


el concepto de alineacin (ello no implica que su desarrollo se de nicamente desde esta
perspectiva). En grandes lneas la realizacin del ser humano est relacionada con el
trabajo. El trabajo es una accin sobre el mundo exterior que produce objetos materiales y
no materiales. La 'Alienacin' se da cuando el sujeto no se identifica con los objetos que ha
producido. A partir de aqu, se propone la 'Apropiacin' como reinterizacin del objeto que
se hace mediante la actividad, reaprendindolo con nuevos actos, adquiriendo un 'savoir
fair'.

En Marx, el trmino apropiacin tiene dos sentidos bsicos:


1.- Apropiacin como posesin de la naturaleza, del producto, por parte del ser humano.
2.- Apropiacin como proceso histrico a tres niveles:
a) Colectivo, en cuanto la cultura integra en ella todo lo que sus antepasados han
desarrollado. b) Histrico-individual, en cuanto todo individuo integra l mismo el desarrollo
de sus antepasados. c) Histrico del sujeto, en cuanto el individuo antes de 'apropiar' no
es el mismo que despus de 'apropiar'.

Para Lefebvre (1971), revisionista heterodoxo de Marx, la apropiacin es un proceso


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importante contra la alienacin que se da en la esfera de lo que l categoriza como vida


cotidiana. La Vida Cotidiana, corresponde al nivel de la realidad social que constituye el
centro real de la praxis. La apropiacin no lo es tanto de la naturaleza exterior sin de lo
que est en el mbito de lo cotidiano, constituyendo lo que corresponde a la vida privada
(ello nos lleva a privacy, attachment, intimity). Lo cotidiano se aprende por la actitud crtica,
la comparacin y la contestacin, incluyendo la crtica ideolgica y una autocrtica perpetua
a escala del conjunto social. La apropiacin resulta entonces un proceso complejo que
Korosec (1986), define a travs de las siguientes consideraciones:
- Apropiacin es un proceso en el que el sujeto se hace a s mismo a travs de sus propias
acciones.
- Apropiacin no es meramente dominio legal (no inprescindible) sin que es el dominio de
las significaciones de objeto.
- La Apropiacin es un saber hacer histrico mediatizado socialmente. Por tanto implica un
proceso de socializacin y las potencialidades del individuo.
- La Apropiacin, en tanto que "saber hacer" o modo o estilo de accin no est
necesariamente ligado a la posesin material.
- La Apropiacin, en tanto a su dimensin social, debe ser siempre considerada dentro del
contexto sociocultural concreto.
- La Apropiacin no es una adaptacin sin el dominio de una aptitud (por tanto la
socializacin y la educacin son muy importantes).
- La cultura de cada individuo implica una apropiacin diferente.
- Toda Apropiacin es un proceso, un fenmeno temporal. Por tanto habr que considerar
el cambio del sujeto en el tiempo, no slo el cambio del objeto, o del espacio.
- Finalmente, Apropiacin es un proceso dinmico de interaccin del individuo (vivencia
interiorizada, subjetiva) con su medio externo.

3 - Acotaciones de la Apropiacin desde mbitos disciplinarios distintos.

Las distintas ramas de las ciencias sociales aportan matices que pueden ayudar a perfilar
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la globalidad y la complejidad de la apropiacin. Nos permiten desarrollar y acotar al mismo


tiempo una definicin conceptual y analizar despus su relacin con otros constructos de
nuestra disciplina, su operativizacin, sus aspectos metodolgicos y aplicaciones. En este
apartado revisaremos algunos de estos aspectos.

a) La apropiacin como impronta, cognicin e identificacin.


Para Sansot (1976), socilogo, apropiacin es todo aquel tipo de prctica a travs de las
cuales dejamos nuestra impronta en algo o alguien y as deviene nuestro. Pero, la
apropiacin se puede dar sin la componente etolgica de la impronta ni la conductual de la
transformacin, a la que podemos no tener opcin. Queda entonces como dominante la
componente cognitiva, y en especial la enactiva (conocimiento sensoriomotriz).

Sansot pone el ejemplo de la apropiacin de la ciudad como caso paradigmtico de una


realidad que solo podemos apropiarla por la exposicin, la implicacin de uno mismo, del
propio cuerpo. La ciudad podr penetrar por nuestros sentidos, por nuestros ojos, nuestro
olfato, nuestro oido, nuestro tacto; como dice l por nuestras piernas, nuestra espalda,
aunque solo sea por el cansancio. (De alguna forma esto ya haba sido expresado as por
Pau Vila, en los aos veinte cuando decia que "la geografa -el conocimiento del entorno-
se hace con los pies, no con la cabeza"). Es decir, a travs de lo que Bruner llama nivel
enactivo del conocimiento, o la base sensoriomotriz de Piaget. La ciudad solo podemos
recorrerla , cruzarla, sentirla, pero nos viene dada y raramente podemos transformarla. El
conocimiento, para Sansot, es importante pero no suficiente. Requiere considerar un
aspecto propositivo del proceso: nos apropiamos de la ciudad si nos identificamos con ella.

La apropiacin como proceso de identificacin se da, incluso en algunos casos, como un


cierto sentido ser agente de transformacin. En este punto Sansot matizar: solo nos
apropiamos de aquello con que nos identificamos. Esto implica un sentido de voluntad del
sujeto que otros autores discutirn. Pero conlleva a su vez otro aspecto importante: la
posesin legal no conlleva sentido de apropiacin.
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Un ltimo aspecto a resaltar de la propuesta de Sansot es una re-apropiacin constante,


hasta del detalle ms familiar, que le da a la apropiacin un sentido procesual de
temporalidad y cambio. A partir de aqu destacar la importancia de las los aspectos
genticos y sociocognitivos.

b) Apropiacin y familiaridad, desapropiacin e inhibicin.


Para Paul-Henry Chombart de Lauwe (1976), Director durante muchos aos del Centro
de Etnologa y Psicosociologa de Pars-CNRS, la apropiacin consiste en un doble
proceso de ajuste. Por un lado, entre el espacio objetal y el espacio representado, lo cual
da una impresin de familiaridad cognitiva. Por otro, ser capaz de asociar el deseo con la
representacin y el uso de los objetos en el espacio, lo cual da al individuo una impresin
de familiaridad afectiva. Ello teniendo en cuenta que los objetos se ordenan en el espacio
siguiendo una jerarqua de valores.

Entiende que los procesos psicosociales de la apropiacin comprenden a la vez procesos


cognitivos, afectivos, simblicos y estticos que dependen de la relacin con otros
individuos o grupos y de situaciones objetivas de dominancia ligadas a los modos de
propiedad.

Es a partir de todo ello que los colores, las formas, la luz, los olores, las perspectivas, etc.
pueden dar una impresin de placer, posesin y realizacin, mientras que lo desagradable
puede dar una sensacin de extraeza, de ajeno.

Una de las cuestiones que caracteriza la aportacin de este viejo profesor es la nocin de
DESAPROPIACION. Con ella refiere a todos aquellos procesos o medios que hacen que
el sujeto, individualmente o en grupo, sienta que el espacio no le pertenece, le es ajeno.
En su anlisis centrado en el medio urbano, considera que el sistema social actual, que
concentra el poder sobre el espacio en unos pocos, impide el sentido de apropiacin del
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espacio por todos. Las ciudades cada vez ms impersonales con una excesiva cantidad
de informacin que el ciudadano no puede dominar, la manipulacin a travs de los mass
media y una organizacin del espacio construido sin ninguna relacin con sus propias
necesidades y aspiraciones; la rapidez con que se modifica el espacio urbano, obligando a
las gente a reorientarse, se oponen a la apropiacin de este entorno. Se pasa entonces de
una dinmica sujeto-sociedad a una dialctica sujeto-objeto, que implicar entrar en el
conflicto con los otros. En terminos de Castells (1987) se pasa de una dinmica de
solidaridad a unas estrategias individuales de supervivencia, que estn caracterizando
nuestras ltimas dcadas. Podemos hablar entonces de un individualismo exacerbado que
no duda en maltratar, agredir o bandalizar lo que escapa a la gestin directa del sujeto.

c) Apropiacin, modelos culturales y estilos de vida.


Barbey (1976) (Arquitecto, profesor del Politcnico Federal de Lausanne), desde un
anlisis de la forma de apropiacin del hbitat en distintas clases sociales, propone que
hay que distinguir entre distintas significaciones de la apropiacin, en relacin a cinco
parmetros vinculados por relaciones de temporalidad:
1.- Capacidad de identificacin personal con un lugar.
2.- Impresin de control ejercida sobre un espacio (sobre el que no se tiene propiedad
jurdica).
3.- Acuerdo y adhesin con una realidad social o espacial.
4.- Aconstumbrarse por adaptacin y familiaridad de un lugar, en relacin al tiempo que
ha llevado a la consolidacin de la relacin con el espacio.
5.- Facultad de privatizar un lugar, lo que implica la libertad de organizar los espacios a
voluntad (implica propiedad jurdica).

En su anlisis concluye que el modo de apropiacin de cada familia y de cada individuo


depende de los modelos culturales, roles sociales, formas y estilos de vida. Intervienen
igualmente referencias a la imagen de si mismo y del propio cuerpo. Ello remite a las
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posibles aportaciones de los enfoques psicoanalticos, las teorias del self y el


interaccionismo simblico, que veremos seguidamente.

d) La apropiacion como proyeccin: espacio apropiado y apropiante.


Villela Petit(1976), psicoanalista afincada en Pars, nos aporta a esta exposicin un nuevo
aspecto a considerar en la apropiacin, el de la proyeccin. Cuando llegamos a un nuevo
apartamento, nos encontramos con un espacio vacio, neutro. Nuestra tarea ser equiparlo,
ponerle nuestros muebles, nuestras pertinencias. De alguna forma nos proyectamos sobre
este espacio. Un bloque de pisos equipados, o de despachos idnticos, como deciamos en
la introduccin, con el tiempo van diferenciandose y van reflejando los hbitos, los valores,
los modos de vida, las filias y las fobias de las personas o grupos que los ocupan. Se va
haciendo una equivalencia entre el espacio y los usuarios.

Pero este proceso no es solo un proceso de la persona hacia el espacio, sin que lo es
tambin del espacio hacia la persona. Nos apropiamos del espacio, pero el espacio se
apropia de nosotros. Del mismo modo que hemos transformado el espacio a nuestra
imagen y refleja nuestra identidad y estilo de vida, esta misma organizacin del espacio
nos liga a nuestras formas de ser y de hacer. Es decir, nos fija, dificulta la transformacin,
dificulta el cambio de los sujetos vinculados a un espacio. En este sentido Villela Petit
habla de espacio apropiado y espacio apropiante.

La apropiacin, pues, para Villela Petit, consiste bsicamente en la identificacin que se da


entre el individuo y su espacio habitacional. La proyeccin ser la equivalencia que se da y
crece con el tiempo, entre el individuo y su espacio apropiado. El espacio refejar el modo
de vida de aquellos que lo habitan, se darn pues diferencias culturales en el proceso de
apropiacin.

e) Apropiacin y consumo de significados.


El ser humano necesita el espacio para moverse, para estructurar sus cosas, para
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
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estructurar su estilo de vida y para contactar con los dems. Villela Petit enfatiza que por la
apropiacin el espacio representa la propia imagen, simboliza a uno mismo, aunque la
apropiacin no consiste en la bsqueda intencional de una significacin (que llamar
personalizacin, con un matiz distinto -negativo- al que otorgan otros autores a este
termino), excepto en casos que califica de patolgicos. Los espacios, los objetos y las
cosas toman un significado a travs del usos y del tiempo.

El filsofo cataln Rubert de Vents (1980) pone de manifiesto como la inversin de este
proceso se ha convertido en una de las caractersticas de nuestros tiempos. Se busca una
imagen o una significacin prefabricada a travs del consumo de objetos a los que se le
atribuye un significado a priori, para 'ser como'. Es decir, se pretende gozar de las mismas
virtudes o reconocimientos sociales de 'modernidad', de 'estatus', de 'distincin', de
'originalidad' etc que las personas o grupos a los que se ha asociado el objeto.

Barcelona, por ejemplo, en su transformacin urbana preolmpica, ha buscado su imagen


de modernidad a travs del consumo de la esttica postmoderna, no a travs de la
creacin de una nueva esttica, aunque ello pueda acabar forjando una nueva identidad.

Las clases medias tratan de imitar a Lady Dy, Isabel Presley o Carolina de Mnaco, los
artistas, los cantantes o los deportistas de moda, por poner algn ejemplo segn sean sus
referentes, y ello es convenientemente explotado por la publicidad.

El razonamiento latente es muy simple. Hay una antigua conviccin popular


profundamente enraizada que cree que el vestido, los objetos y el espacio de las personas
reflejan su forma de ser, y por tanto reconoce en las personas algunas de las virtudes de
los objetos que consume. En el fondo, se trata de la explotacin -y la perversin, diria
Villela Petit- de los procesos de apropiacin.

Pero esta 'perversin' no siempre funciona. Los intentos de crear espacios con una
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significacin 'a priori' a menudo fracasan. Monumentalizar un espacio urbano para darle un
significado preestablecido no siempre es integrado como tal por la poblacin. Si no existe
una apropiacin de la propuesta y, por tanto, una recreacin colectiva del significado del
lugar -coincidente o no con la que se ha pretendido de antemano- el lugar no penetra en el
tejido social como se pretenda (Valera, Freixa, Pol 1988, 1990, Valera y Pol 1992).

f) Caractersticas del espacio y apropiacin


Si bien, como hemos visto hasta ahora, la apropiacin es un proceso espontaneo, natural,
aunque intencional en alguna medida, las caractersticas del espacio, su rigidez o
flexibilidad, su contraposicin o sintonizacin con el colectivo usufructuario, pueden ser
factores facilitadores o dificultadores. Canter (1977,1976) (creador del primer programa
europeo de Psicologa Ambiental en la Universidad de Surrey, Inglaterra) establece una
relacin conceptual de la apropiacin con la creacin de sentido de lugar. Definir lugar
como el resultado entre acciones, concepciones y atributos fsicos del espacio. Propone
"un proceso para explorar la apropiacin del lugar" en base al anlisis de la organizacin y
la utilizacin del espacio por el grupo, los roles que surgen en un grupo experimental
compuesto por arquitectos y psiclogos, etc,

Mientras apropiacin, como hemos visto hasta ahora, remite a la transformacin del
espacio en lugar significativo desde la experiencia del sujeto, el panteamiento de Canter se
centra en las caractersticas intrnsecas de un espacio para que sea 'lugar'. Para Canter
podemos identificar un lugar a travs de un proceso que en su primera etapa presenta una
relacin de los atributos fsicos del espacio en cuestin. Luego se procede a una
identificacin de las concepciones sociales con cada uno de los agrupamientos que surgen
y entonces se identifican las actitudes hacia el lugar. Desde su concepcin, el psiclogo
ambiental tendr que aportar al diseador los elementos suficientes para que este, en su
articulacin, siguiendo unas leyes 'universales' a descubrir, sea capaz de crear "lugares" y
no "espacios", independientemente de la apropiacin que el individuo o el grupo puede
hacer de l.
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Ms all de la discusin que esta postura plantea, -posi-


bilidad de disear 'lugares' o solo espacios que devengan 'lugar' en virtud de la experiencia
de sujetos y colectivos- cierta flexibilidad en el diseo puede favorecer la apropiacin o la
utilizacin 'perversa' (aunque bien intencionada) de los procesos de apropiacin para
conseguir algunos objetivos educativos o modelizadores, como en el caso de la escuela,
los reformatorios o incluso la participacin ciudadana, como se ver en la ltima parte de
este trabajo.

g) Apropiacin, privaca, sentido de pertinencia y espacio defendible.


La conducta territorial humana es mucho ms compleja, ms variada y menos consistente
que la animal, debido al aprendizaje social y cultural, que permite la utilizacin del territorio
para usos y objetivos simblicos. En este contexto Brower (1980) trata la apropiacin como
un concepto subsidiario del anlisis de la conducta territorial, aunque a lo largo de su
trabajo va tomando una dimensin de carcter central de su planteamiento.

Define la territorialidad humana como la relacin entre el individuo o grupo y un entorno


fsico particular, caracterizada por un sentimiento de posesin y por intentos de controlar
la apariencia y uso del espacio (Brower 1980).
Hay que distinguirlo de otros conceptos que estn relacionados como 'Espacio Personal',
que refiere al espacio entre personas en el proceso de interaccin. El control territorial
permite realizar diferentes grados de privacidad e intimidad, desde un alto grado en una
habitacin particular hasta un bajo grado en un concierto de rock. Una caracterstica
fundamental es la rigidez de la conducta territorial, que est en funcin de la amenaza
percibida (Altman 1975). Hay una correspondencia proporcional entre la evidencia de la
conducta territorial y los niveles de stress, ansiedad y nerviosismo.

En este contexto Brower define la apropiacin como el acto de ejercer control sobre un
entorno particular, en relacin con la ocupacin la defensa y el sentido de pertenencia a un
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espacio, dibujando el modelo explicativo del grfico 1.

Amenaza de interacciones no deseadas

Normas Apropiacin del espacio

O Ocupacin Pertencia

Hbitos no
Espaciales Defensa

Grfico 1: Conducta territorial segn el modelo de Brower (1980)

As, la ocupacin del espacio es afectada por la habilidad del individuo o grupo de
establecer un adecuado tipo de actividad en el lugar. La defensa est en funcin de la
amenaza percibida, con una agudizacin de la territorialidad manifiesta que puede tomar
varias formas, como incremento de la vigilancia, clarificacin de los lmites y/o construccin
de barreras, restringir las reglas o normas de uso y adscripcin, y hacer evidentes signos
de territorialidad.

Brower propone que la satisfaccin con el diseo urbano mejorar haciendo el espacio
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ms defendible, incrementado la proteccin de la apropiacin. Esto slo se producira si se


dan unas condiciones deseables de ocupacin y la gente tiene un fuerte sentimiento de
pertinencia (attachment) al lugar. Para ello propone implicar los usuarios en el diseo y
administracin de los recursos, haciendo el entorno (setting) plstico y adaptable a las
condiciones sociales y animando (estimulando) la exhibicin de signos territoriales. Es
decir, estableciendo canales reales de participacin ciudadana.

Como 'attachment'(sentido de pertinencia) entiende el sentido de posessin que un


ocupante tiene respecto de un territorio particular por su asociacin con su autoimagen o
identidad social. Este sentimiento est asociado con Apropiacin en dos sentidos:
- en el sentido de proteccin
- en el sentido de identificacin
Recoge la propuesta de Proshansky (1976) que la autoidentidad o identidad del yo est
compuesta por un nmero de subidentidades, una de las cuales deriva del entorno fsico
que ha formado parte de la experiencia de socializacin del sujeto. El sentido de
pertinencia no es igual al sentido de propiedad jurdica. La gente a menudo se apropia de
espacios que no gobierna. Cuando la gente se identifica fuertemente con un espacio tiende
a personalizarlo y, frecuentemente, los mismos objetos usados como indicadores o
smbolos de la personalidad (real o deseada) de los ocupantes sirven de signos de
ocupacin.

h) Apropiacin y personalizacin del espacio


Ya hemos hecho una aproximacin a la acepcin que toma el termino 'personalizacin' en
Villela Petit, como transformacin intencional del espacio para dar una determinada
imagen. Hemos visto como para esta autora toma una connotacin negativa en cuanto
generalmente esta imagen viene impuesta por los mass-media y la orienta hacia una
'puesta a la moda' a partir de la eleccin de determinados artculos de una oferta
comercial.
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

Pero la personalizacin adopta un sentido positivo, -o por lo menos carente del sentido
negativo que le atribuye Villela Petit-, en otros autores. As, como hemos visto en Brower la
personalizacin ser la resultante de la conducta territorial de un sujeto o un colectivo en
cuanto ocupan, defienden y experimentan un fuerte sentido de identificacin y pertinencia
con un espacio. En esta personalizacin se transforma el espacio usando objetos o
elementos como indicadores o smbolos de la personalidad (real o deseada). Con ello se
acota o delimita un espacio personal que se usa como proteccin para controlar las
interacciones no deseadas, es decir, disponer de intimidad o privacidad.

Para Korosec, tambin en un sentido positivo, la personalizacin ser simplemente la


adaptacin del lugar a la persona que lo habita. Personalizacin, en s, no comprende la
devolucin que el entorno haga, es decir, los cambios que se produzcan en el sujeto al
transformar la situacin, sin que ser el resultado del proceso de apropiacin, la
configuracin del espacio una vez apropiado.

i) Apropiacin y contingencia.
La apropiacin siempre es contingente, coyuntural. Muntaola (1981, 1979) (arquitecto,
profesor de la Escuela de Arquitectura de Barcelona) explica la apropiacin en el proceso

Psicognesis Sociognesis

Topognesis
(significado del medio y de los objetos)

Grfico 2. Contingencia de la apropiacin. Tranformacin y creacin de significados del


espacio como resultante de la intercepcin de la Psicognesis, la Sociognesis y la
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

Topognesis, descritos por Muntaola (1979, 1981)

de transformacin del 'espacio' en 'lugar'. Es el fenmeno que se da en el momento en que


el espacio es transformado (recreado) -lo que llama Topognesis- como la resultante del
cruce en el espacio y en el tiempo de la Psicognesis (aspectos personales, individuales o
de grupo) con la Sociognesis (aspectos sociales, culturales, geogrficos e
histricos)(Grfico 2). En el cruce entre estos ejes es donde se produce la transformacin
del espacio crendose una significacin -la apropiacin-, que ser cambiante en la medida
que se modifiquen las coordenadas de dicho cruzamiento. Incopora pues claramente la
dimensin de temporalidad e inestabilidad, remarcando la interdependencia entre lo social,
lo individual y constructivo.

j) Apropiacin e interaccin
Como hemos visto hasta ahora, la apropiacin hace devenir espacios en lugares
significativos para el sujeto o el colectivo, por transformacin activa o por identificacin.
Pero el significado no est ubicado, de suyo, ni en la mente ni en los objetos, sin que
surge del conjunto del proceso de interaccin. No hay intimidad si no hay interaccin, no
hay defensa del espacio si no hay interaccin amenazante, no hay significacin si no hay
interaccin que requiera la creacin de una identidad.

Para Proshansky (1976) (pionero de la psicologa ambiental en norteamrica, fallecido


recientemente en Nueva York) el proceso de apropiacin tendr dos sentidos. Uno dirigido
hacia los dems -conquista de un espacio-, el otro dirigido hacia s mismo, en lo que
implica adaptar un espacio a las propias necesidades, darles unas caractersticas propias
u otras caractersticas autoorientadas. As, entiende la apropiacin como un proceso de
identificacin en el espacio y en el tiempo con una influencia mtua entre espacio y sujeto.
El individuo proyecta e introyecta. Seala, sin embargo que no se trata de un proceso
automtico, y que en el influyen las espectativas del individuo, las cuales pueden hacer
valorar el proceso como insatisfactorio.
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

Proshansky pone en relacin la apropiacin con la identidad del lugar (place-identity), es


decir su significado para el sujeto, y la identidad del yo del propio individuo (Proshansky
1978). Para cada rol de identidad del individuo existen dimensiones y caractersticas del
entorno fsico que ayudan a establecer esta identidad. En este sentido, la identidad del
lugar (su significado) es una componente especfica del propio yo del sujeto forjada a
travs de un complejo conjunto de ideas conscientes e inconscientes, sentimientos,
valores, objetivos, preferencias, habilidades y tendencias conductuales referidas a un
entorno especfico.

Para el interaccionismo simblico (Blumer 1967), las teoras del self, y de un modo
matizado tambin para Goffman (1959), los seres humanos construyen su realidad a partir
de la significacin que otorgan a la experiencia social. Se interpretan los actos propios en
relacin a la respuesta de los dems, para poder entender el significado de lo que uno
est haciendo. La interaccin social es un proceso constante de recproca reinterpretacin
y ajuste. Es decir, una accin social que se caracteriza por una orientacin
immediatamente recproca y que subralla el carcter simblico de la accin social (Joas
1987,11-115). As, podramos decir que la apropiacin deviene plenamente social en
cuanto la creacin de un espacio con significacin para el sujeto individual -o grupo-, o la
identificacin con un lugar preexistente, es reconocida o matizada en la interaccin con el
colectivo referente.

Para Goffman (1959) la gente necesita presentarse a s misma como actores en el


escenario adecuado. La gente slo define su situacin -es decir crea orden y lo dota de
significado- como contestacin o respuesta a la representacin de los dems.

La apropiacin, como primer paso del proceso de significacin interactiva, juega en cierto
modo una funcin de objetivacin del propio yo en el espacio (proceso que ya habiamos
descrito desde una perspectiva analtica) para rehacer luego la imagen del s mismo a
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

travs de la valoracin que los dems han hecho de este acto de objetivacin.

k) Apropiacin y resistencia al cambio


En los planteamientos que llevamos revisados hemos podido ver como para la mayora de
autores la apropiacin aparece como un proceso dinmico y cambiante. Sin embargo, esta
tendencia a travs del tiempo tiende a rigidificarse.

En un estudio sobre Calidad de Vida en la llamada Ciutat Vella, el barrio antiguo de


Barcelona, (Pol, Guardia y col.1990, Pol, Moreno 1992), aparece una secuencializacin del
proceso de apropiacin que adopta diversas formas con el devenir del tiempo, en el
sentido antes anunciado.

Cuando se ocupa una vivienda por primera vez, se realizan las obras o modificaciones
para adaptarla a las funciones deseadas o al propio quehacer. Es decir va haciendo este
proceso de adaptacin, de investimiento, de proyeccin en el espacio. Una vez este
espacio esta organizado y apropiado, es muy difcil modificarlo o acceder a su
transformacin. El cambio del espacio modificar nuestra propia vida. Por tanto, en la
medida que el espacio es un recuerdo de las vivencias, de las experiencias all tenidas, se
da una resistencia a la modificacin del espacio. La creacin de un sentido de lugar a partir
de lo que el espacio simboliza y refuerza la propia identidad, genera una resistencia al
cambio, por lo menos a cambios radicales (cambios de decoracin, cambios de vivienda,
cambios de barrio, cambios de poblacin etc), que se agudiza con la edad (Pol y Moreno,
1992). En esta misma direccin apuntan otros estudios realizados sobre residencias o
barrios para personas mayores (Vease apartados 6.a, 6.c, 6.e).

l) a modo de sntesis, para una definicin


A modo de sntesis, tomamos la definicin que propone Mara Jos Chombart de Lauwe
(Psiclogo, investigadora del CNRS-Pars) que por su complejidad y comprensividad
refleja la mayora de los distintos matices que llevamos revisados. Para esta aurtora,
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

"Apropiarse de un lugar no es slo hacer de l una utilizacin reconocida sin establecer


una relacin con l, integrarlo en las propias vivencias, enraizarse y dejar la propia
impronta, organizarlo y devenir actor de su transformacin. Puede ser tambin acotarlo
para limitar el acceso slo a los elegidos, aceptados, y con ello diferenciarse de los dems,
situar su lugar en la sociedad, especificandose y oponindose" (M.J. Chombart de Lauwe
1976,524).

As pues, el individuo integra progresivamente los elementos y las cofiguraciones


espaciales en sus esquemas cognitivos y deja a su vez su impronta, transforma el entorno,
lo cual ejercer una importante devolucin y afirmacin de su propio yo. Esta definicin
integra tanto los aspectos de accin, de imagen, identificacin, interaccin, proyeccin y
personalizacin, territorialidad y privacidad en un espacio y en un tiempo determinado,
remarcados por los otros autores.

4 - Apropiacin y desarraigo. Necesidad de un modelo explicativo y relacional.

Decamos al inicio que uno de los desencadenantes de la preocupacin de la psicologa


social (y de la psicologa ambiental) por la apropiacin, haba sido la visin crtica del
hecho urbano. La sociologa de Simmel, la Escuela Sociolgica de Chicago, la sociologa
urbana de corte marxista y fenomenolgico, la antropologa u otras ramas de las ciencias
sociales y urbanismo se han ocupado de la insatisfaccin de la vida urbana, especialmente
despus de la irrupcin de los movimientos sociales urbanos, cuando las grandes
migraciones del campo a la ciudad empiezan a consolidarse y a reclamar lo que
consideran sus derechos que les han sido escamoteados.

Por otro lado, los nuevos estilos de vida surgidos a partir de los cambios en las formas de
produccin, que conllevan una sobreestimulacin del medio urbano como pusieron de
manifiesto Simmel o Wirth, la velocidad de sucesin de los acontecimientos y cambios
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

sealados por Chombart de Lauwe, los cambios de habitat, formas y posibilidades de uso
remarcados por Lefebvre, y un largo etc, (remitimos aqu al artculo de Jimnez Burillo
(1986)) sitan en el centro de esta problemtica el desarraigo sentido por el ciudadano, por
el 'urbanita'. En otros trminos, el centro de la crtica discurre sobre la idea de que la
ciudad no permite la apropiacin de su espacio. Como dir Lefebvre (1971,165), 'sin la
apropiacin puede haber crecimiento econmico y tcnico, pero el desarrollo social
propiamente dicho se mantiene nulo'. El urbanismo moderno destruye el derecho a los
espacios pblicos y la comercializacin limita el sentimiento de apropiacin.

Se han desarrollado multitud de estudios sobre la problemtica urbana buscando claves


para la resolucin de este problema y en ltima instancia de la calidad de vida. Desde los
llamados "Patterns" de Alexander (1971), buscando cuales deben ser los patrones
estructurales fsicos que permitan la potenciacin de un tipo de interelaciones ms
"clidas"; la determinacin ambiental de los tipos de personalidad que potencia el tipo de
urbanismo segregado nrdico segn Sennett(1975); los estudios iniciados por Lynch
(1960) sobre la imagen de la ciudad, que tanto han dado que escribir sobre lo que Tolman
(1948) llam por primera vez "mapas mentales" y que se han constituido en uno de los
tpicos ms divulgados como 'mapas cognitivos'; y por descontado, la medicin de
espacios de interaccin desde la proxmica, la territorialidad y los efectos en el individuo y
en la interaccin de la sobredensificacin, hacinamiento o crowding. En todo caso,
convergen en el anlisis de una misma problemtica conceptos claves -podramos decir
emblemticos- de desarrollos tericos especficos en el tpico que nos ocupa.

Todo ello, nos pone ante la necesidad de estructurar un modelo explicativo de las
relaciones conceptuales de todos estos aspectos.

5 - Un modelo explicativo de la apropiacin.

Las definiciones y aproximaciones vistas hasta el momento acotan el objeto de estudio,


E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

pero muestran la insuficiencia explicativa de los modelos presentados tomados


aisladamente. Partiendo del principio de la pluralidad terica propuesta por Munn (1986)
para la Psicologa Social, en el sentido de que cada propuesta terica puede no explicar la
globalidad de un fenmeno, pero puede ser especialmente eficaz para el anlisis de algn
aspecto concreto de nuestro objeto de estudio, vamos a proponer un modelo explicativo y
relacional de las distintas perspectivas sobre la apropiacin, que nos permita mostrar las
interacciones existentes entre ellas, sus complementariedades e incompatibilidades.

Espacio personal Proxmica


Accin-Transformacin
(componente comportamental) Territorialidad

Densidad, Hacinamiento, Crowding

Apropiacin

Afectiva Procesos dinmicos


(sensacin de bienestar)
Identificacin Desarrollos cognitivos
(componente simblica) Cognitiva Representaciones, mapas
Actividad taxonmica
Personalizacin
Interactiva Privacidad-intimidad
Escenificacin dramaturgica

Grfico 3. Componentes e interacciones conceptuales en la explicacin de la apropiacin.

En el grfico 3 se presenta una esquematizacin de las relaciones e interacciones entre las


diferentes propuestas tericas que quieren aportar 'su' explicacin a la apropiacin como
ncleo de la relacin H-E, que vamos a comentar ahora. De hecho reflejan los tpicos ms
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

frecuentes en psicologa ambiental ( 1 ).

As, distinguimos dos componentes principales no excluyentes, segn el peso descanse


ms en las posibilidades transformacionales o en la identificacin simblica, que implican
un cierto nivel de subsidiariedad y complejidad a la vez. Se da una cierta secuencializacin
entre la apropiacin por accin-transformacin como ms primaria, y la apropiacin por
identificacin como ms elaborada, pero que a su vez en sus aspectos interactivos deviene
uso del espacio, conducta territorial y por tanto accin-transformacin. Es pues un proceso
cclico y temporal, cambiante e inestable, aunque paradojicamente en la medida que afecta
la identidad, la autoimagen del sujeto (o del colectivo), es resistente al cambio. Cada una
de las propuestas tericas revisadas sern tiles para explicarnos una parte de este
proceso.

Figura 1.- Modelo Dual de la Apropiacin

Accin Identificacin
Transformacin Simblica

1
) Una puntualizacin previa a realizar es que consideramos el
ser humano indeslindable del espacio, por tanto su relacin no
puede ser tratada como la interaccin de dos elementos ajenos e
independientes. Una cuestin distinta es que por razones de
lenguaje haya que recurrir a una desagregacin formal. Ello
influye en las formas de anlisis y de tratamiento de esta
relacin. Influye adems en la formacin de actitudes y comportamientos hacia el
entorno. La objetivacin del entorno como algo ajeno que tradicionalmente se realiza en la
sociedad occidental ha permitido la desapropiacin, la sobreexplotaci y las conductas de
agresin y degradacin ambiental ahora se tratan de corregir. El esquema pretende
mostrar la apropiacin como el ncleo de la unidad dinmica y cambiante profundamente
inbrincada e interdependiente que es la diada H-E, en la que cada proceso est afectado y
afecta a los dems.
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

Vamos ahora a comentar globalmente las dos componentes principales que se abren en
abanico en nuestro modelo.

a) Accin - Transformacin.
La componente de Accin-Transformacin, viene definida por la conducta territorial
manifiesta. Abarca desde el comportamiento ms primario del marcaje del territorio, dejar
la impronta, -cuyo estudio se origina con la etologa- hasta la ocupacin territorial ms
compleja. El ser humano puede adquirir altas cotas de sofisticacin en el proyectar,
transformar un objeto, espacio o realidad, directa o remotamente.

Remitimos aqu a la propuesta de Brower(1980), en la que, a partir de estudios


experimentales, se muestra como la territorialidad est en funcin de la amenaza
percibida. Ello nos lleva a la necesidad de considerar la incidencia de la densidad y la
sobredensificacin (crowding) y los aspectos proxmicos segn fueron definidos por Hall y
Sommer.
La conducta territorial humana no es solo instintiva (que lo es), sin propositiva. Actua la
voluntad y la intencionalidad.

La territorialidad para Korosec(1986) describe actitudes de reivindicacin, delimitacin y


defensa, pero tambin de compartir un territorio. De hecho, a travs de la conducta
territorial se desprende la voluntad de manipular un cierto determinismo ambiental como
una estructura ms de poder. Pero hay una diferencia radical entre territorialidad y
apropiacin, que hace necesario considerar otros aspectos y perspectivas: Los estudios de
la conducta territorial no incluyen los procesos de cambio en el individuo, y muy
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

marginalmente (y en pocos autores) se tiene en cuenta la temporalidad y el anlisis


transcultural.

Ello nos llevar a plantearnos la segunda componente que hemos definido en nuestra
propuesta: la Identificacin o Componente Simblica.

b) Identificacin o Componente Simblica.


Comprende los procesos simblicos, cognitivos, afectivos e interactivos, tanto evolutivos
como estructurales, a travs de los que un espacio deviene lugar y se produce la
identificacin del sujeto o grupo social con el entorno.

Procesos afectivos en cuanto que se produce un investimiento del espacio, en el sentido


que sealaba Villela Petit o, desde otra perspectiva Proshansky, en los que entra tambin
un componente cognitivo e interactivo transido por una bsqueda de bienestar.

Procesos Cognitivos o de conocimiento en el sentido amplio. Comprender tanto los


procesos de desarrollo gentico, para lo cual las aportaciones de Piaget, Wallon o Vigotsky
son de gran utilidad explicativa; como los estudios especificamente centrados en la
relacin del nio con el entorno, de Muntaola y Hart; como los estructurales sobre los
procesos de elaboracin y categorizacin de la informacin de Bruner, Tajfel o Turner.
Adems, la representacin del espacio o Mapas Mentales que actuan como esquemas
cognitivos en la conducta espacial del sujeto (Lynch, Appleyard, Down & Stea, Milgram,
Jodelet, Aragons,etc)

Todo ello deriva adems en una actividad taxonmica importante en la apropiacin y la


creacin de sentido de lugar, como han puesto de manifiesto Rapoport (1977) y Chombart
de Lauwe (1976), en sus estudios sobre inmigrantes y la creacin de paisajes lingsticos
como forma de enraizamiento en el medio receptor.
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

Finalmente, los procesos interactivos dentro de la componente simblica nos van a


remitir a la personalizacin como la adaptacin de un espacio al sujeto o grupo, a la
privacidad como control de las interacciones, y al espacio como escenificacin en el que
desarrollamos un(os) rol(es).

La personalizacin como transformacin-adaptacin-organizacin espacial dota al


entorno de un significado para los otros y para s mismo, con un cierto nivel de
intencionalidad que en el proceso interactivo con los dems reforzar el propio yo o lo
modificar cambiando el mismo significado del lugar. Ello nos lleva al planteamiento terico
y explicativo de las teoras del Rol y del Interaccionismo Simblico.

Con ello abordamos el ltimo punto de nuestro modelo. La Apropiacin del espacio como
Escenificacin.

Desde Goffman (1959) con un fuerte impacto en distintas perspectivas de la psicologa


ambiental, y posteriomente Blumer (1967) y seguidores ms recientes, se han hecho
importantes contribucioness. Lo que nos interesa de la aportacin de las teoras
interaccionistas simblicas para la apropiacin es que el significado surge de la interaccin;
que el lugar tiene un sentido a priori dado por el sujeto al construirlo, pero que toma su
significado final en la interaccin. Ello implica por tanto que la apropiacin es participe en el
primer significado provisional, y a partir de aqu deviene un valor de cambio simblico.
Una interesante revisin de ellas aplicadas al espacio se puede encontrar en Richardson
(1980).

Son los aspectos interactivos los que actuan de eje y nexo entre los procesos complejos
relacionados con el surgimiento de significados y las manifestaciones ms
comportamentales. Es decir, de nuevas acciones y transformaciones sobre el espacio
causantes y efecto a la vez, de las modificaciones cognitivas afectivas e interaccionales.
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

c) Secuencializacion
Otro aspecto del modelo, que queremos enfatizar, es la existencia de una cierta
secuencialidad en la apropiacin entre lo que llamamos componente comportamental
(accin-transformacin) y componente simblica (identificacin). En una primera fase
(especiaslmente en la infancia) tiende a prevalecer la conducta de impronta, de
modificacin, de adaptacin del espacio dotndolo de una significacin para el sujeto
(compartida o no con la colectividad). En una segunda fase el sujeto, la colectividad, tiende
a identificarse con la significacin creada, a preservarla. Tiende a resistirse a su
transformacin, en tanto en cuanto le confiere una identidad, una referencia social y
espacial o por lo menos una habituacin cmoda. Este proceso se acentua en momentos
conflictivos con los dems, situaciones personales difciles o momentos evolutivos
especialmente crticos (p.e. en la

La accin-transformacin y la identificacin simblica comforman un proceso ciclico


continuo, presente en todo el ciclo de vida de las personas, si bin segn la etapa o el
estadio puede primar mss uno que el otro

Figura 2.- Apropiacin y ciclo de vida

Accin
Identificacin
Transformacin
Simblica

Infncia Vejez

La secuencializacin y la resistencia al cambio en el proceso accin-transformacin-


identificacin es fcilmente reconocible en los espacios directamente gestionados
(habitacin, casa, oficina -segn el status del trabajador- etc.), pero puede explicar tambin
el apego al lugar de origen, la ciudad o incluso, en parte, los nacionalismos.

6 - Aplicaciones
a) - Apropiacin de lo pblico - apropiacin de lo privado
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

Hasta aqu hemos descrito los procesos de apropiacin indistintamente para el espacio
pblico como el privado. Queremos ahora poner de manifiesto algo que est latente en
todo el discurso: la apropiacin de lo pblico y de lo privado es un proceso similar, pero
con nfasis distintos.

El espacio privado se apropia bsicamente por accin-transformacin en primera instancia


y por identificacin en segunda fase, segn la secuencializacin descrita. La apropiacin
de lo pblico, en cambio, no siempre sigue -o puede geguir- este proceso y pivota ms
sobre la segunda componente, la identificacin.

Ya hemos visto reiteradamente en la primera parte que apropiacin no implica dominio


legal, sin embargo ello no impide que haya una cierta ocupacin manifiesta del espacio.
Este sera, por ejemplo el caso del aula universitaria, que pertenece al grupo, la tiene
apropiada, pero los estudiantes no poseen su propiedad legal. En otros casos, ejercer
ocupacin manifiesta o transformaciones del espacio es absolutamente imposible, pero se
da apropiacin por identificacin con un espacio vivido, -la ciudad, por ejemplo- o con la
accin-transformacin ejercida por unos gestores, que tanto puede ser la administracin
pblica como asociaciones cvicas, vecinales, sindicales, culturales o de otro tipo.

En ello influye notoriamente que la direccin de las acciones de los gestores, los valores
que transmite el espacio, la buena o mala imagen del entorno, confieran al sujeto o grupo
unas caractersticas o peculiaridades que consideren positivas o deseables para su
identidad. Entran entonces en juego todos los elementos relacionados con las teoras de la
comparacin social, que no vamos a describir.

En todo caso, la apropiacin nos sirve para explicar, comprender y por tanto en la medida
de lo posible predecir comportamientos, actitudes, vivencias, como veremos seguidamente
en algunas aplicaciones.
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

b)- Aplicaciones: Del espacio ntimo al espacio pblico.

En esta ltima parte vamos a revisar algunos ejemplos en los que la apropiacin muestra
su utilidad para explicar y comprender algunos fenomenos sociales y psicosociales, desde
lo que podramos llamar espacio ntimo al espacio pblico.

c) La Apropiacin en la vivienda.
Ya hemos hablado en apartados anteriores de como la casa, la habitacin, el espacio ms
ntimo y directamente gestionado por el individuo refleja sus modos de vida y su identidad
personal. De hecho, en la literatura sobre identidad del lugar (Place-identity), tanto desde
una vertiente psicolgica (Proshansky, Fabian y Kaminoff 1983, Sarbin 1983, Hunter1987,
Lalli 1988, Korpela 1989, Valera, en curso), como desde la vertiente de la geografa
humanstica (Relph 1976, Buttimer 1980, Tuan 1980) el hogar es considerado como el
espacio con ms significacin personal, siendo necesaria una cierta congruencia entre la
casa y las espectativas del individuo para mantener la identidad de su propio yo y su
bienestar emocional. Sin embargo, estos autores aunque describen el proceso no siempre
hablan directamente de apropiacin. Sern formulaciones como las vistas de Villela Petit
(1976) desde una perspectiva analtica, Proshansky (1976) desde una perspectiva
interaccionista o Korosec-Serfaty (1976) desde una perspectiva fenomenolgica, que
fijaran el termino, el concepto y la aplicacin.

Estos planteamientos dan apopyo terico a los resultados empricos relacionados con la
conducta en el hogar, analizada en el estudio ya citado sobre la calidad de vida en Ciutat
Vella (Pol, Guardia y Col. 1991, Pol y Moreno 1992). Se parti de la hiptesis de que la
gente que llevaba ms tiempo en la vivienda seran los que habran realizado obras de
mejora o mantenimiento de una manera ms sostenida. No fue as.

La gente con ms aos de residencia era la que haca ms tiempo que haba realizado las
ltimas obras, reformas o mejoras en la vivienda. Nuestro planteo inicial no era correcto. La
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

apropiacin a travs de la transformacin se realiza bsicamente cuando se ocupa la


vivienda por primera vez. Una vez este espacio esta organizado y apropiado, es muy difcil
modificarlo o acceder a su transformacin. Se da una identificacin con aquello que ayuda
a mantener la propia identidad. Es decir se da una resistencia al cambio, especialmente en
las personas de ms edad.

Por supuesto, en este caso las posibilidades socioeconmicas influyen de manera


determinante, pero no son suficientes para explicar un proceso creciente de resistencia al
cambio, como se pone de manifiesto tambin en sectores de clases altas.

La proyeccin nos lleva a una creacin del simbolismo a lo largo del tiempo, una creacin
del sentido del espacio a partir de la interaccin y de las experiencias vividas. Es decir, el
espacio no tiene un sentido a priori, no tiene un sentido otorgado en abstracto y por
adelantado. Aunque por aquel mecanismo 'perverso' de personalizacin, se puede tratar
de comprar significados, la cotidianidad transformar y diversificar su sentido, haciendolo
nico y definitorio del ser del propio sujeto.

d) La Apropiacin en la escuela
La escuela ya hace tiempo que utiliza con xito los mecanismos de la apropiacin del
espacio, aunque sin denominarlo as. El aula esttica, de largas hileras de pupitres
pesados, con vetustos mapas colgados en paredes grisaceas como todo elemento de
decoracin, hace aos que ha pasado a la historia. Actualmente raros son los centros que
no tienen las paredes cubiertas por los dibujos y trabajos de los nios, que no cuentan con
un mobiliario ligero que va cambiando su ordenacin segun las necesidades, o en el caso
de los mas pequeos, no organiza rincones de actividades especficas, con gran
flexibilidad. Los nios se ven proyectados en el espacio, como forma de diferenciacin e
identificacin.
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

Se utiliza la apropiacin con un doble objetivo psicolgico y pedaggico. Por un lado


refuerza la propia autoimagen del nio frente a s mismo y frente a los dems, y desarrolla
el sentido societal de comunidad. Por otro lado desarrolla el sentido de creacin, las
habilidades, el sentido de orden y los valores estticos que no son otra cosa que los
valores sociales.

En sus objetivos est tambin la modelizacin de hbitos personales se realiza ms a


travs de actividades informales, de ocio y de responsabilizacin de sus propios espacios
individuales y grupales. La organizacin del espacio potenciar o dificultar ste proceso,
segn que permita ejercerlos o desarrollarlos, o no. Por contra continuos cambios de
centro, de grupo o de aula, que no permiten al nio apropiarse y estabilizarse en un lugar.

Los nios pueden ejercer la apropiacin de su espacio a travs de la personalizacin del


aula con sus trabajos, dibujos o interviniendo en un cierto nivel de mantenimiento y
organizacin de la misma, al igual que del conjunto de la escuela. La apropiacin es
frecuentemente usado como una forma de premio o de castigo, a la vez que una expresin
de los efectos de progreso en el proceso de educacin.

El tratamiento del espacio lo deber preveer con materiales no reberberantes para atenuar
el ruido, el uso de colores alegres y texturas clidas (Farbstein y Wener,1982) pero a la
vez resistentes y fcilmente reparables, dado que el desgaste y la vandalizacin pueden
ser muy fuertes. Es decir, dotar el aula y la escuela de una decoracin liviana, plstica,
transformable, para que la apropiacin no comporte el deterioro del entorno, como sucede
a menudo.

Otro efecto positivo en la apropiacin de la escuela, el la mejora de la conducta cvica, del


respeto y cuidado de las intalaciones, como se puso de manifiesto en un estudio realizado
en 1985 (Pol, Morales, Presmanes y Ros 1986). Un equipo mixto de arquitectos y
psiclogos, por encargo del Departamento de Enseanza del gobierno autonomo cataln,
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

estudi cual era la escuela deseada por los nios de una pequea poblacin de Girona, en
una zona de transicin de la agricultura a la industria.

El objetivo era elaborar unas directrices que fueran empleadas por los arquitectos para
disear el nuevo centro que se pensaba construir, dada la antiguedad, mal estado y
tamao insuficiente de la escuela existente.

Independientemente de los resultados directamente buscados, de acuerdo a los objetivos


generales, realizado el estudio, se pudo constatar y ratificar por parte de los profesores del
centro, un importante cambio de actitud y comportamiento hacia la vieja escuela. El edificio
antiguo, ubicado en el centro de la poblacin, era constantemente denostado y haba caido
en el abandono por parte de sus usuarios (profesores y alumnos) por su vetustez y malas
condiciones, a la vez que por la vieja aspiracin del pueblo a tener una nueva escuela, que
les inclinaba a ser extremadamente crticos con la que posean.

Durante un curso escolar se estuvo trabajando con los nios sobre la nocin de escuela,
su imagen, aspectos funcionales y simblicos. Se emplearon metodologas cuantitativas y
cualitativas, encuestas, trabajo de grupos, entrevistas individuales, expresiones
espontneas y anlisis de las respuestas a provocaciones del equipo. Se trabaj sobre el
solar de la nueva escuela y se estudiaron los hbitos diarios y los estilos de vida de los
nios, de sus familias y del pueblo en general.

Despus de este laborioso y lento proceso, los nios que haban reflexionado tanto sobre
el viejo edificio como sobre el que les gustara tener (accin-transformacin) elaboraron
una fuerte 'identificacin' con 'su' escuela actual, se apropiaron de ella a un nivel que no se
haba dado anteriormente. De una forma espontanea empezaron a ser mucho ms
cuidadosos con ella.
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
Barcelona, Publicacions Universitat de Barcelona, Monografies Psico/Socio/Ambientals n 9

En sntesis, la apropiacin del espacio en la escuela, se nos presenta como un proceso en


parte ya instrumentado habitualmente para conseguir objetivos educativos, a la vez que
potencialmente til para aspectos relacionados con la educacin cvica y la potenciacin de
comportamientos ambientales ms responsables.

e) Apropiacin en espacios para gente mayor.


Ya hemos referido anteriormente las fases de la apropiacin, como domina en un primer
momento la accin-transformacin del espacio y como en una segunda fase, cuando el
espacio ya ha adquirido las caractersticas de personalizacin y significacin, se desarrolla
una tendencia a la resistencia al cambio, una resistencia a la perdida de la identidad del
lugar. El sujeto se reconoce en en espacio apropiado y cambios en este espacio podran
afectar la propia autoidentidad del sujeto. Esta tendencia se hace ms acusada en las
personas de edad, en las que la necesidad de puntos de referencia fijos, familiares y
constantes, que les permitan mantener sus hbitos y sus valores, prima incluso sobre
mejoras en los niveles de cuidado y de calidad del entorno.

En un estudio cuasi-experimental que Kller (1987, 1988) inici en Suecia en 1982, sobre
personas ancianas con principios de demencia senil que requieren institucionalizacin,
muestra como un entorno personalizado tiene efectos activadores y estimuladores
positivos. Como prueba piloto, en un plan de sustitucin de las instituciones de grandes
dimensiones por pequeas unidades residenciales integradas en los barrios y cercanas a
los familiares, se adaptaron dos pisos idnticos de un mismo bloque como residencia para
diez personas cada uno. Uno se equip con mobiliario institucional estandar. El otro,
equip las habitaciones (cama, tresillo, Tv y algn mueble) con mobiliario y pertinencias de
los propios residentes, seleccionados e instalados por ellos mismos con la ayuda de los
familiares. El resto de dependencias del apartamento fueron equipadas al estilo clsico de
los aos 30 y 40, tanto en lo que respecta al mobiliario como el papel de las paredes, el
estilo del piano, la cocina etc. Se les permiti sustituir el nmero de la puerta de la
habitacin por algn elemento personal, como un cuadro, un tapiz etc, tanto para la propia
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
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orientacin como su identificacin e imagen. El reencuentro con sus pertinencias,


mobiliario, elementos de decoracin, fotos de la famila y otros objetos simblicos en esta
reconstruccin y reapropiacin de su espacio personal tuvo efectos espectaculares en sus
residentes.

Kller(1988), a modo de ejemplo, cuenta el caso de Helga, de 83 aos, con una moderada
demencia senil. Cuando su estado le impidio seguir viviendo sola en su apartamento, fue
ingresada en un hospital geritrico. Estuvo la mayor parte del tiempo en la cama mirando
al techo de su habitacin doble y preguntando al mdico que enfermedad tena. Cuando
fu trasladada al apartamento-residencia progresivamente recuper sus hbitos de
autonoma, cuidarse, preparar su desayuno, relacionarse con los otros y expresar
sentimientos de familiaridad y bienestar no solo en su habitacin sin en todo el
apartamento.

La prctica de una cierta reconstruccin del propio espacio en las instituciones, a partir de
las pertinencias de los propios internos est ya generalizada en los paises nrdicos, y
empieza a extenderse en nuestras latitudes.

Un segundo ejemplo nos lo proporciona un estudio totalmente distinto al descrito. Como es


sabido, el sector turstico espaol est en crisis desde hace algunos aos. Los
empresarios estn buscando nuevas salidas para mantener el sector. Una de ellas es el
turismo europeo de la tercera edad. El flujo de poblacin mayor que hace estancias ms o
menos largas en la costa, aprovechando los periodos de temporada baja parece ir en
aumento. Tanto es as que empiezan a proliferar las ofertas inmobiliarias dirigidas
especficamente a esta franja de poblacin. Una de ellas nos encarg un estudio (Pol, Del
Cerro y col. 1990) con una doble vertiente, como mejorar la oferta construyendo unos
espacios ms adecuados a sus necesidades, cual sera su pblico potencial y en que
condiciones estaran dispuestos a mudarse a esta nueva urbanizacin.
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
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Se realiz un estudio de campo, cuantitativo y cualitativo en una poblacin mediterrnea


del sur de la pennsula, con una muestra de extrangeros jubilados que estaban pasando
una temporada en la costa, una muestra de Barcelona y unos grupos control en Suecia y
Dinamarca. La pretensin de la empresa era que los potenciales compradores se mudaran
definitivamente al nuevo emplazamiento. Los resultados muestran claramente como la
poblacin que est dispuesta a adquirir uno de los apartamentos lo condiciona siempre a
no tener que desprenderse de su hogar de origen, aunque se plantee residir la mayor parte
del ao en el mediterrneo, incluso en el caso de no tener familia en su pas de origen. En
cambio, los del mismo intervalo de edad que llevan cierto tiempo residiendo en la costa,
que se han apropiado de su nuevo hogar son menos reticentes a considerar el sur como
su residencia definitiva. En suma, la apropiacin acta como un elemento clave en la
decisin.

f) La apropiacin en la institucion total.


Las crceles y los centros de reforma de menores constituyen otra muestra de la
necesidad psicolgica de la apropiacin. La restriccin de la libertad, la limitacin del
espacio personal, la limitacin en la tinencia de pertenencias, hacen aflorar la conducta
territorial ms instintiva de dejar la inpronta de la forma que sea, para confirmar la propia
existencia.

El graffitti como forma primaria, la bandalizacin, rotura o destruccin como formas


violentas y agresivas, son modos de comunicacin y expresin hacia los dems, pero
tambin formas de autoafirmacin y de apropiacin, en el sentido ms originario del
concepto. Son el producto de la propia actividad que devuelve la imagen de las propias
habilidades, capacidades de desafo y fuerza, del propio poder. Es la accin-
transformacin de un espacio ms virtual que real que le confiere al sujeto una identidad
ante s y ante los dems, al tener limitadas otras formas de afirmacin.

En dos estudios independientes, en prisiones (Pol, Bochaca, Freixa, Pla en curso) y en


E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
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centros de reforma de menores (Pol, Esteva, Garcia-Bors y Llueca 1992), hemos


analizado como se produca la apropiacin de la habitacin o celda, observandose algunas
constantes.

En el parque actual de centros encontramos una gran diversidad de casos. Abundan los
espacios sobredimensionados que, por su bajo nivel de equipamiento y de personalizacin
(por razones preventivas, pero no siempre) resultan excesivamente fras e infrautilizadas.
En otros casos las dimensiones son excesivamente reducidas, agobiantes por las
condiciones de uso que el rgimen de funcionamiento impone.

En pocos casos hemos encontrado en los espacios comunes un aspecto clido. Sin
embargo son el ncleo de mxima actividad, reflejada en su ambientacin, aunque sea fria
y generalmente catica. Permitir cierto nivel de apropiacin, estimulando el uso de
trabajos, manualidades y dibujos propios como elementos de decoracin daran vivacidad
al lugar. Podran cumplir entonces el doble objetivo psicolgico y pedaggico, que ya
mencinabamos en el caso de la escuela. Por un lado como refuerzo de la propia
autoimagen frente a s mismo y frente a los dems, y como forma de desarrollar el sentido
societal de comunidad. Por otro lado desarrollar el sentido de creacin, las habilidades, el
sentido de orden y los valores estticos como valores sociales. El tratamiento del espacio
tambin aqu deber preveer y posibilitar la accin-transformacin, sin que su prctica
comporte el deterioro del entorno.

Un caso aparte es el de las habitaciones o celdas, en el que junto a la calidez o frialdad, la


personalizacin y la apropiacin, aparecen dos aspectos a su vez contrapuestos: la
intimidad o privaca y la seguridad.

Personalizar la habitacin colgando carteles, objetos o imgenes de elevado simbolismo


para el interno es frecuentemente valorado como una forma de reduccin de la situacin
de castigo, a la vez que una expresin de los efectos de 'mejora' en el proceso de
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
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reeducacin. Habitualmente, sin embargo, las habitaciones no estn preparadas para ello
y comporta un cierto deterioro de las texturas de las paredes.

Como hemos podido constatar en el anlisis de centros, esta personalizacin se hace a


travs de carteles de los dolos musicales, cinematogrficos, con imgenes de notable
agresividad y erotismo. Raramente aparecen fotografas familiares de hermanos y
cuados, prcticamente nunca de los padres (eventualmente de la madre, si ha fallecido!).
Ello corresponde al perodo de adolescencia que atraviesan los internos, aunque refleja los
valores de su evolucin. Reprimirlo no parece lo ms aconsejable, pero si trabajar
individualmente sobre ello. Adems. cumple una segunda funcin no menos importante,
dar calidez a una habitacin generalmente fra, inhspita y mal iluminada. Sin embargo, la
apropiacin viene dificultada por los continuos cambios de centro, de grupo o de
habitacin, que no permiten al interno estabilizarse en un lugar.

El tratamiento arquitectnico, las formas, las texturas los colores, los sistemas de
iluminacin y de ventilacin debern suplir aquella funcin que en la vida cotidiana realiza
la decoracin o la manipulacin del propio usuario, que aqu debe quedar restringida al
'cartelismo' que hay que preveer.

g) La apropiacin y la ciudad.
A lo largo de nuestra exposicin hemos hablado reiteradamente de la apropiacin y la
ciudad. La ciudad aparece como mximo exponente de la creacin del ser humano y, de
hecho, ha devenido su medio 'natural', por lo menos para un alto porcentage de la
humanidad. Lefebvre (1971) considera que la accin de los grupos humanos sobre el
medio material o natural se regula en base a la dominacin y a la apropiacin. En el primer
caso, mediante operaciones tcnicas, el ser humano es capaz de arrasar la naturaleza y
dominarla, sustituyendola por sus productos tecnolgicos. En el segundo caso el medio no
se sustituye sin que se transforma. En este sentido, para Lefebvre (1971,165) 'la
apropiacin es el objetivo, el sentido, la finalidad de la vida social'. En otras palabras, sin la
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apropiacin hay una serie de aspectos de la vida urbana que no pueden explicarse en toda
su profundidad.

En el caso de Barcelona (Pol, Guardia y col.1991, Pol y Moreno 1992), en el estudio ya


referido sobre la calidad de vida, se tuvo en cuenta la apropiacin como un factor que
potencialmente incidira en la decisin de quedarse o marchar del centro antiguo de la
ciudad, Ciutat Vella.

Existe la imagen social de que la poblacin quiere abandonar el barrio, por ser una zona
degradada y hacinada. El Ayuntamiento est muy preocupada por intentar fijar la
poblacin. Sin embargo, segn nuestro estudio, el 70% de la poblacin entrevistada no
quiere marchar bajo ningn concepto. El 30% restante marchara bajo condiciones. Hay,
pues, una poblacin fijada importante. Tambin es cierto que es una poblacin de edad.
Ahora bien, las razones para marchar o quedarse no estn tan vinculadas a las
posibilidades econmicas para ir a una zona mejor (que lo estn), como a las dificultades
que genera el tener que adaptarse a un nuevo espacio que no es conocido ni vivido -
aspectos de identificacin y cognicin en la apropiacin- y por tanto implicara la
reestructuracin total de sus relaciones sociales, de sus hbitos funcionales ms primarios,
y probablemente la perdida de buena parte de autonoma de la gente ms mayor.

Se daba adems, un segundo elemento indeslindable, como es la apropiacin del hogar


analizada en el apartado 6.a, con sus vinculaciones con la propia identidad y la
imposibilidad de reproducir la historia personal en un espacio que no ha sido vivido,
especialmente para las edades ms crticas, como la vejez.

Todo ello pone de manifiesto como la creacin del sentido social de un lugar, de un
simbolismo compartido que aglutine una comunidad y la de una identidad colectiva
positiva, dificilmente puede hacerse a priori, sin un conocimiento, una vivencia o una
identificacin en el tiempo, es decir una apropiacin. Pueden utilizarse elementos
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
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referenciales positivos, valorados como deseables por la colectividad y tratar de acelerar el


proceso. Pero en la toma de decisiones sobre el quedarse o marchar de un barrio, de una
ciudad, la apropiacin juega un papel decisivo.

La apropiacin, pues, nos sirve para explicar y comprender algunos fenmenos sociales de
la ciudad que escapan a planteamientos racionalistas y apriorsticos. Podramos hallar
otros ejemplos explicables a travs de la apropiacin, como por que determinados
espacios penetran, son integrados, usados, valorados, por la poblacin y otros no?, por
que se producen conductas bandlicas en unos entornos ms que en otros?, por que la
gente es ms cuidadosa con aquellos lugares con los que tiene ms implicacin? o por
que fracasan los programas de educacin ambiental que se limitan a forzar el
conocimiento de elementos que son extraos a las personas implicadas?

h) Apropiacin y conducta cvica y ecolgica responsable


En los ltimos aos ha habido una amplia proliferacin de lo que se ha dado en llamar
'Programas de Educacin Ambiental', para promover conductas de ms respetabilidad con
el medio ambiente, especialmente con los entornos naturales. Estos programas
acostumbran a potenciar el conocimiento del medio, el reconocimiento y el nombre de los
arboles, plantas, animales y especies varias. Generalmente van orientados a las escuelas
o a adultos, aunque en este ltimo caso solo suelen responder positivamente los ya
'concienciados'. Esta proliferacin, sin embargo, acostumbra a ir acompaada de una
cierta frustracin o sensacin de fracaso, de no alcanzar el objetivo propuesto de cambiar
actitudes y comportamientos.

Como las diversas teoras sobre las actitudes han mostrado, la informacin y el
conocimiento no garantizan en absoluto un cambio de actitud ni de comportamiento. El
proceso es mucho ms complejo y las explicaciones tericas muy diversas. No vamos a
entrar en detalle aqu, puesto que merecera el desarrollo de todo un articulo especfico.
Nos centraremos solo en un pequeo aspecto (que por otro lado puede enriquecer las
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En L.Iiguez y E.Pol (Coord) Cognicin, representacin y apropicin del espacio.
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teoras de las actitudes y las representaciones sociales).

El nfasis de los programas de Educacin Ambiental (que tambin empiezan a


denominarse de Promocin Ambiental), no debera ponerse nicamente en el
conocimiento del medio, sin en potenciar la apropiacin del entorno, el sentimiento de
pertinencia. Ello tiene implicaciones profundas que van ms all de cuestiones de
actitudes, de representaciones sociales o gestin del entorno. Afecta la propia concepcin
filosfica, tica e incluso religiosa de la vida y, por ende, de la relacin H-E. Recuerdo un
cartel de promocin del Ministerio del Medio Ambiente del Quebec, a finales de los setenta
en el que aparecian arboles, un bus escolar y un nio, con el lema 'L'Environnement c'est
moi' (El medio ambiente soy yo). El mensaje estaba claramente orientado en la direccin
que sugerimos.

En el mundo occidental el ciudadano tiende a considerar ajeno todo aquello que escapa
directamente a su gestin. Puertas afuera de su casa o apartamento comienza un
sentimiento de, por lo menos, enajenacin cuando no de ser agredidos por los elementos
externos, desde la configuracin del espacio hasta los mismos servicios que se le prestan.
El ruido, el trfico, los servicios que no funcionan como el desea, los cambios de paisaje
por el impacto ambiental de industria, urbanizaciones, centros de ocio, autopistas o AVEs,
acompaados del progresivo alejamiento de los centros reales de poder y decisin (a
pesar de las pretendidas 'descentralizaciones') potenciadas por los progresos de la
informtica (Castells 1987). Todo ello provoca una progresiva imposibilidad de apropiacin
por 'accin-transformacin'.

Adems, el cierto desencanto ideolgico de las ltimas decadas dificulta la apropiacin por
'identificacin', por el sentimiento de impotencia y distanciamiento de las formas de
gobernar y gestionar, que causan inhibicin.

Por otro lado, el entorno tecnolgico y 'asptico' del que nos hemos rodeado nos ha
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
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distanciado el ciclo natural de la vida o de la naturaleza, lo que nos hace extraos y agenos
a fenomenos tan intrinsecos como el ciclo natural de la vida o la muerte, lo abundante o lo
escaso, etc. Nada tiene porque morir, un grifo siempre tiene que manar agua. Todo ello
nos dificulta la apreciacin de los recursos, de su posible escasez, de sus posibilidades de
usos ms all del primario 'diseado' que hemos recibido, es decir del reciclage normal y
habitual en la pre-postmodernidad. Todo es inagotable y sustituible porque nada nos es
propio, todo es ajeno y 'adquirible' con algo de tan poco valor como el dinero.

Veiamos en el apartado 3.g como Brower (1980) propona una mayor participacin para
una mejor conservacin del entorno. La via de la participacin 'domesticada',
instrumentalizada desde el poder, se ha tratado de usar repetidamente sin demasiado
xito. Sin embargo, la participacin 'real' y profunda, la que arranca de la accin social,
puede mostrar excelentes resultados. Citaremos un ejemplo no intencional, pero de
resultados evidentes y espectaculares en Barcelona: dos espacios pblicos muy cercanos
en el mismo barrio, La Capa y Can Sabater.

En un barrio donde hace algun tiempo, en palabras de Paco Candel 'la ciudad perda su
nombre' -es decir, marginal, humilde, de bajo nivel cultural, mayoritariamente de
immigracin y castigado por el paro-, cuando la poblacin comenz a estar enraizada y a
vertebrarse suficientemente el tejido social, se registr a finales de los setenta y principios
de los ochenta una fuerte reivindicacin vecinal de espacios verdes, parques y plazas. Por
la presin vecinal sobre el ayuntamiento, la antigua fbrica de Can Sabater, ubicada en un
interior de manzana de edificios altos, fue transformada en un hermoso parque, en el que
los vecinos colaboraron decididamente en la toma de decisiones sobre el diseo y su
mantenimiento.

Tradicionalmente se atribuye a las clases bajas cierta incapacidad de mantener en buen


estado sus espacios pblicos. De hecho, la mayora de barrios humildes presentan un
aspecto bastante lamentable. En el caso de Can Sabater, despus de casi diez aos, el
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estado de conservacin del parque es excelente. En gran medida facilitado por un fuerte
nivel de control social, de proteccin de lo que consideran suyo. Cualquier vecino reprende
a otra persona que lo ensucie o cometa cualquier acto bandlico, por pequeo que sea.

A menos de trescientos metros, en la misma calle, en el mismo barrio, sin solucin de


continuidad social, hace unos cinco aos se construy ex-novo una manzana entera
acondicionandose su interior como espacio pblico. Adems de viviendas sociales
comprende una residencia asistida para la tercera edad y algunos servicios sociales
municipales. Su diseo fue concebido por los arquitectos como una plaza dura, dominada
por el cemento ms que por la vegetacin, sin ninguna participacin de los potenciales
usuarios. Obviamente, los vecinos de las nuevas viviendas no estaban en el lugar, pero s
los del vecindario, que fueron los primeros usuarios del espacio pblico. Al poco tiempo de
su apertura, el espacio estaba totalmente bandalizado. La vegetacin desapareci por
completo y los subespacios formados por elementos constructivos duros se llenaron de
grafittis, cheringuillas, porquera, o se arrancaron las baldosas y barandillas.

Como explicarse ste comportamiento tan distinto de una misma poblacin? Sin duda el
tipo y la calidad del diseo y la construccin tienen algo que ver, pero no es suficiente para
explicarlo. En el primer caso, Can Sabater, es un espacio altamente apropiado, La Capa
no. En Can Sabater se di un elevado nivel de accin-transformacin que ha devenido en
una fuerte identificacin con el espacio por parte de los vecinos, en La Capa no.
Probablemente se de con el tiempo, cuando hayan pasado dos o tres generaciones y el
tejido social lo haya integrado en su espacio vital como propio, como ha ocurrido en otros
barrios obreros perifricos de Barcelona y de tantas otras ciudades.

La poblacin que ejerce una conducta ms cuidadosa con el medio natural ha sido
tradicioalmente la que es su usuaria ms habitual. Un ejemplo son los miembros de clubs
excursionistas que tienen el medio natural apropiado como parte activa de su espacio vital
y en general conocen los comportamientos adecuados para no daar el medio natural, y
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son permebles a cambios de hbitos si redundan en su mejor conservacin. En cambio los


grandes depredadores del monte son los urbanitas que acceden con mentalidad de
ciudad, en la que la responsabilidad individual del cuidado de las cosas ha sido sustituida
por servicios municipales de conservacin, de limpieza, de reparaciones y mantenimiento,
lo cual facilita la inhibicion de la responsailidad de cada sujeto. No dudan, entonces de tirar
la porqueria al suelo, sea orgnica y reciclable por la naturaleza, sean plsticos o otras
materias de difcil reduccin natural.

El conocimiento es importante, pero lo es ms la vivencia del lugar, la responsabilizacin,


el sentirse agente de la conservacin o la transformacin del medio, es decir, apropiarselo,
para desarrollar conductas ecolgicas responsables.

6 - En conclusin.- La Apropiacin se nos presenta como un aspecto bsico en el


proceso de lo que se ha llamado conducta territorial o, por cubrir los aspectos no
englobables en esta denominacin, interaccin ambiental o relaciones H-E, que debe ser
explicado y comprendido desde una perspectiva de pluralidad terica para comprender
todos los aspectos que el proceso presenta.

Pero su abasto no queda reducido al campo de lo que se ha dado en llamar psicologa


ambiental, sino que alcanza el ncleo mismo de la imteraccin social, y por tanto de la
Psicologa Social como disciplina. Ello, tanto en lo referente al individuo y de su desarrollo
de la personalidad, su desarrollo cognitivo y conductual, como en lo referente a la
estructuracin de un espacio que deviene lugar, como marco (escenario) de la interaccin,
con un contenido simblico, una delimitacin y estructuracin territorial que la regula,
sensible a la densificacin (crowding), y como proceso dinmico cambiante en el devenir
del tiempo, la sociedad y la cultura.

Por todo ello, la Apropiacin del espacio debe ser considerada en la intervencin
psicosocial, sea en el hogar, en las organizaciones, en la escuela , en la vida urbana, en el
E.Pol (1996) La apropiacin del espacio.
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ocio, en el deporte, en la intervencin comunitaria, la delincuencia, la degradacin, etc. La


consideracin de los componente de accin-transformacin e identificacin descritos,
aportan elementos tiles para el anlisis y la intervencin para mejorar el nivel de
realizacin de los ciudadanos, no para "adaptarles" a un sistema social por lo menos
discutible (de cuya crtica surge el propio planteamiento de la apropiacin, como hemos
visto), sino para facilitar su autoafirmacin, potenciando sus capacidades de ser gestores
de s mismos y de su relacin social, segn sus propias caractersticas y voluntades.

Como individuos vamos abandonando mbitos de gestin, mbitos en los que


tradicionalmente hemos ido dejando la impronta, vamos renunciando a espacios de
apropiacin, por comodidad, para ajustarnos ms a estas imagenes compradas a travs
de los medios de comunicacin, la Tv, las revistas, la prensa, y parecernos ms -para
disfrutar si es posible- a nuestros dolos sociales, como hacen los adolescentes.

Inevitablemente, por mucho que hayamos comprado la "casa como" la Presley, la Carolina
o el Principe de Gales, al final siempre acabaremos dejando nuestra huella, nuestro toque,
proyectndonos en aquello que en principio poda parecer estandarizado o intocable. La
foto, el detalle, el cartel, etc siempre es el elemento que nos delata y refleja lo que son
nuestros valores, nuestros ideales, nosotros mismos y nuestros referentes. Habremos
transformado el espacio, nos identificaremos con l, nos lo habremos apropiado.

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Universitat de Barcelona

El concepto de identidad social urbana:


una aproximacin entre la Psicologia Social
y la Psicologia Ambiental*

Sergi Valera
Enric Pol
Universidad de Barcelona

En el presente trabajo se enfatiza el papel de 10s entornos fisicos en


la gnesis, desarrollo y mantenimiento de la identidad social de grupos y
comunidades. A travs del concepto de identidad social urbana se contempla
el entorno como una categoria social con un significado socialmente ela-
borado y compartido que puede servir de base para la definicion de gru-
pos sociales. Tomando como marco global de referencia las teorias de la
identidad social, del interaccionismosimbdlico y del construccionismo so-
cial, el concepto de identidad social urbana integra aportaciones propias
de la psicologia ambiental que toman en consideracin 10s aspectos sim-
bdlicos y sociales del espacio.
Palabras clave: Entorno, identidad social urbana, identidad social,
psicologia ambiental.
The role of physical environments in the genesis, development and
maintenance of the social identity is emphasized in this paper. Through
the concept of urban social identity the environment is regarded as a so-
cial categorization, with a share social meaning which can be considered
on the basis to the social groups definition. Considering theories of social
identity, simbolic interactionism and social constructionism as a theoreti-
cal framework, the concept of urban social identity makes up contributes
on environmental psychology which consider the symbolic and social as-
pects of the space.
Keywords: Environment, Urban Social Identity, Environmental
Psychology, Social Identity.

Una posible manera de contextualizar un trabajo que pretende ser eminen-


temente terico consiste, sin embargo, en tratar de constatar su relevancia en el
mbito de la vida cotidiana. Para ello, pues, empezaremos con un ejemplo toma-
* Qusikramos agradecer a 10s doctores Frederic Munn, Federico Javaloy y Joan Guirdia su paciencia en la revisi6n de
este texto asi como sus oportunes comentarios al borrador del mismo.
Direccidn de 10s autores: Sergi Valera. Enric Pol. Departamento de Psicologia Social, Facultad de Psicologia. Adolf Flo-
rensa s/n. 08028 Barcelona.
6 S. Valera y E. Pol

do de una simple observacin fruto de la experiencia personal que, seguramente,


sera refrendada por la mayoria de 10s lectores. Supongamos una situacin en la
que nos encontramos con una persona desconocida para nosotros con la que que-
remos establecer una interaccin o, simplemente por cortesia y ante una situa-
cin ineludible, debemos estar hablando con ella durante un buen rato -nos ha
tocado en suerte, por ejemplo, sentarnos a su lado en un banquete-. En primer
lugar, y si el contexto no da excesivas pistas, tanto la persona en cuestin como
nosotros intentaremos obtener informacin acerca de nuestro interlocutor. Hay
pues una necesidad de identificar al otro e identificarnos ante el otro para esta-
blecer puntos en comn o buscar relaciones entre ambas informaciones. Por otra
parte, a nivel terico, sabemos que estos mecanismos cognitivos consisten, en buena
parte, en procesos de categorizacin social, basicos para la definicin de la iden-
tidad social de 10s individuos.
Pues bien, con toda probabilidad, una de las primeras preguntas que for-
mularemos ante una situacin de este tipo ser: <<Dednde es usted?)), o bien
ccidnde vive usted?)), cuestiones que entroncan directamente con el tema que
nos disponemos a desarrollar, a saber, que 10s procesos que configuran y deter-
minan la identidad social de 10s individuos y grupos parten, entre otros elemen-
tos, del entorno fisico donde stos se ubican y que ste constituye un marco de
referencia categoria1 para la determinacin de tal identidad social. La delimita-
cin conceptual de esta identidad social espacial asi como su relacin con las ca-
racteristicas simblicas del espacio seran 10s objetivos principales de este traba-
jo. Asimismo, considerando que gran yarte de 10s grupos en nuestra sociedad
viven en entornos urbanos, hemos optado por el trmino identidad social urba-
na para designar al objeto de nuestro analisis, aunque de un modo mas general
podemos considerar perfectamente el trmino identidad social espacial -englo-
bando asi a otros entornos ademas de 10s estrictamente urbanos-.
Aunque desde el ambito disciplinar de la Psicologia Social existe una ex-
tensa produccin terica sobre el tema de la identidad social, rara vez 10s psic-
logos sociales han centrado su atencin sobre 10s aspectos ambientales y el papel
de 10s entornos fisicos en la gnesis, desarrollo o mantenimiento de la identidad
social (Proshansky, Fabian y Kaminoff, 1983). A pesar de ello, al revisar la litera-
tura sobre el tema, hemos podido observar como 10s escenarios fisicos en 10s que
el individuo desarrolla su vida cotidiana juegan un importante papel en la confi-
guracin de su identidad del self a travs de la estructura de place-identity (Pro-
shansky, 1976; 1978; Proshansky, Fabian y Kaminoff, 1983), como determinadas
areas geogrficas determinan la identidad urbana (urban identity) de sus habi-
tantes (Lalli, 1988; en prensa), cua1 es el papel que juegan 10s significados espa-
ciales en 10s procesos de identificacin social (Stokols, 1981; 1990; Stokols y Shu-
maker, 1981), la orientacin temporal de 10s grupos y la relacin simblica con
el espacio (Stokols y Jacobi, 1984) o la importancia de 10s aspectos espaciales
en la relacin ecolgica entre comunidades simblicas (Hunter, 1987).

La consideracin del entorno en 10s procesos de identidad social


La relacin entre identidad social y pertenencia a determinadas categorias
EI concepto de identidad social urbana 7

o grupos sociales tiene una larga tradicin en Psicologia Social, desde Mead (1934)
hasta 10s planteamientos de Tajfel, Turner y seguidores en Gran Bretaa (Tajfel,
1981; 1983; Tajfel y Turner, 1986; Turner, 1987; Hogg y Abrams, 1988) o de Codol
(1975; 1982) en Francia (vase Brown, 1988; Ibaez, 1990, o Javaloy, 1990). Pero
esta misma tradicin en investigacin social no ha prestado suficiente atencin
a un elemento que para nosotros resulta fundamental. La identidad social tam-
bin puede derivarse del sentimiento de pertenencia o afiliacin a un entorno con-
creto significativa, resultando entonces una categoria social mas (Aragons,
Corraliza, Corts y Amrigo, 1992). Por otro lado, desde la perspectiva del inter-
accionismo simblico, todos 10s objetos -y en el sentido que da Blumer (1969)
al trmino ctobjeto>>pueden incluirse tanto 10s espacios como tambin las cate-
g o r i a ~sociales- adquieren su naturaleza ontologica a partir de 10s significados
conferidos por individuos y grupos o, en terminologia de Berger y Luckman (1966),
pueden ser considerados construcciones sociales. En este sentido, resulta parti-
cularmente interesante la afirmacin de Stoetzel, en una de las pocas referencias
al tema en un texto de Psicologia Social: ((La idea de que el contorno fisico de
un individuo esta enteramente transculturado a la sociedad de la que forma par-
te, y que describe el mundo fisico, tal como es percibido en el seno de una socie-
dad y como objeto de conductas de adaptacin a la misma, equivale a describir
la cultura de esta sociedad>>(Stoetzel, 1970, p. 66).
Sin embargo, aunque la idea de que 10s individuos, 10s grupos sociales o
las comunidades estan siempre ubicadas y, por tanto, relacionadas con unos de-
terminados entornos resulta obvia, 10 que no resulta tan evidente, revisando las
aportaciones de la Psicologia Social, es el papel que estos entornos juegan en
la formacin de las identidades de 10s individuos, grupos o comunidades. Posi-
blemente las razones que explican esta omisin responden a varios factores:
a) Por un lado, hay una tendencia general a adoptar una visin excesiva-
mente reduccionista del entorno, acotandolo a dimensiones puramente fisicalis-
tas cuando, desde planteamientos interaccionistas simblicos, sabemos que 10s
objetos que configuran nuestro mundo son considerados como tales cuando el
ser humano es capaz de dotarlos de un significado, y que este significado es un
producto socialmente elaborado a travs de la interaccin simblica (Blumer, 1969;
Stryker, 1983). Asi pues, cualquier entorno urbano ha de ser analizado como un
producto social antes que como una realidad fsica (Rapoport, 1977).
b) Una segunda razn hace referencia a 10s elementos de la interaccin so-
cial. Tradicionalmente se ha analizado el tema de la identidad social consideran-
do sta como resultado de la interaccin entre individuos y grupos (Tajfel, 1981)
o entre grupos sociales (Turner, 1987), relegando al espacio fisico a un segundo
trmino. La diferenciacin entre un medio fisico y un medio social relativamente
independientes ha contribuido tarnbin a fomentar esta consideracin -por ejem-
plo, el enfoque dramatrgico de Goffman (1967) considera al entorno como el
escenario fisico donde se desarrolla la interaccin social-. Pero si, como hemos
apuntado anteriormente, el entorno ha de ser considerado como un producto so-
cial, la distincin entre medio fisico y medio social tiende a desaparecer y el en-
torno pasa a ser no so10 el escenario de la interaccin sino, como propone Sto-
kols, un elemento mas de la interaccin (Stokols, 1990). La relacin entre individuos
8 S. Valera y E. Pol 1
y grupos con el entorno no se reduce so10 a considerar este ultimo como el marco
fisico donde se desarrolla la conducta sino que se traduce tambin en un verda-
dero ctdihlogo)) simblico en el cua1 el espacio transmite a 10s individuos unos
determinados significados socialmente elaborados y stos interpretan y reelabo-
ran estos significados en un proceso de reconstruccin que enriquece ambas par-
tes. Esta relacin dialogante constituye la base de la identidad social asociada
al entorno.
c) En tercer lugar, cabe destacar que la investigacin en Psicologia Social
respecto al tema de la identidad social se ha caracterizado por seguir mayorita-
riamente un mtodo experimental basado en situaciones de laboratorio. Si tradi-
cionalmente la interaccin social se da entre sujetos, y el entorno es tan so10 el
marco de esta interaccin, la situacin experimental tiende a reducir al mximo
las variables ambientales, a neutralizar el entorno y a configurar una situacin
descontextualizada.
En definitiva, por 10 que respecta al tema de la identidad social, podemos
decir que 10s psiclogos sociales han tendido a no considerar 10s aspectos am-
bientales. Lo que a continuacin pretendemos es incorporar el papel de 10s en-
tornos urbanos dentro de estos procesos a partir de la nocin de identidad social
urbana.

Elementos para una primera aproximaci6n al concepto de identidad social urbana 1

Partimos en primer lugar de la definicin de identidad social que propone


Tajfel: (((es)aquella parte del autoconcepto de un individuo que se deriva del co-
nocimiento de su pertenencia a un grupo o grupos sociales juntamente con el
significado valorativo y emocional asociado a esta pertenencia)) (Tajfel, 1981,
p. 292). Dentro de esta definicin, y en1 funcin de 10 dicho hasta el momento,
puede quedar incluido perfectamente el concepto de ((entorno)), de manera que
la identidad social de un individuo tambin puede derivarse del conocimiento de
su pertenencia a un entorno o entornos concretos, juntamente con el significado
valorativo y emocional asociado a estas pertenencias.
En esta linea se encuentra el desarrollo del concepto de place-identity (Pro-
shansky, 1976, 1978; Proshansky, Fabian y Kaminoff, 1983). La identidad de lu-
gar es considerada como una subestructura de la identidad de s e u y consiste en
un conjunt0 de cogniciones referentes a lugares o espacios donde la persona de-
sarrolla su vida cotidiana y en funcin de 10s cuales el individuo puede establecer
vnculos emocionales y de pertenencia a determinados entornos. Estos vnculos
son, como minimo, tan importantes como 10s que se establecen con 10s diferen-
tes grupos sociales con 10s cuales el individuo se relaciona. En la base de esta
estructura se encuentra el apasado ambiental)) del individuo asi como 10s signifi-
cados socialmente elaborados referidos a estos espacios que la persona ha ido
integrando en sus relaciones espaciales. Este ((deposito cognitivo))que configura
la identidad de lugar -del cual, segn Proshansky y otros (1983), el individuo
EI concepto de identidad social urbana 9

no es consciente excepto cuando siente su identidad amenazada- permite a la


persona reconocer propiedades de 10s entornos nuevos que se relacionan con su
ccpasado ambiental)), favorecer un sentido d~familiaridady 12 percepcin de es-
tabilidad en el ambiente, dar indicios sobre como actuar, determinar el grado de-
apropiacin o la capacidad para modificar el entorno y, por ltimo, favorecer
un sentimiento de control y seguridad ambiental.
Si bien a partir de la recuperacin del concepto de selfde Mead (1934) la
nocin de place-identity (Proshansky y otros, 1983) introduce elementos de re-
flexin en la definicin de identidad social de Tajfel (1981), por 10 que respecta
al papel de 10s entornos fisicos en estos procesos, hemos de destacar que, tanto
la nocin de identidad social como la de place-identity, hacen referencia directa
a procesos de identidad social centrados en el individuo y no tanto en 10s propios
grupos. El paso de una identidad social individual a una grupal o colectiva se
concreta en la <<Teoriade la Categorizacin del Self,) o <<Teoriade la identidad
social del grupon de Turner (1987). De la extensa elaboracin terica que plantea
el autor nos interesa destacar tres aspectos importantes para nuestros propsitos:

a) El mecanismo de comparacin social en relacin con la categorizacin del self


Tajfel ya planteaba el hecho de que la identidad social fundamentada en
la pertenencia de un individuo a determinados grupos o categorias implica la acen-
tuacin perceptiva de las semejanzas con el propio grupo y las diferencias de ste
respecto a 10s otros grupos, siendo esta perspectiva comparativa la que une la
categorizacin social con la identidad social (Tajfel, 1983). El mismo mecanisrno
habia ya sido propuesto por Bruner en relacin a la categorizacin perceptiva
(Bruner y otros, 1956). Turner recupera esta idea para realizar una reconceptuali-
zacin del grupo social, considerandolo como aquel conjunt0 de individuos que
se perciben a si mismos como miembros de una determinada categoria social y
que, por 10 tanto, son capaces de diferenciarse de otros conjuntos .de individuos
en base a las dimensiones asociadas a esta categorizacin (lhrner, 1987). En de-
finitiva, la configuracin de la identidad social del grupo viene dada tanto por
la percepcin de semejanzas en el endogrupo como por la percepcin de diferen-
cias endogrupo-exogrupo, en base a unas determinadas dimensiones categoriales.

b) El principio de metacontraste
Las categorizaciones pueden diferenciarse por su nivel de abstraccin, con-
figurando un sistema jerarquico de clasificacin categorial con determinados ni-
veles de abstraccin cada vez mas elevados, marcado por relaciones de inclusin
de clase. lhrner (1987) distingue tres niveles basicos de abstraccin categorial:
un nivel supraordenado que hace referencia a la identificacin con la categoria
cthumano)) en relacin a otras formas de vida, un nivel intermedi0 de categoriza-
ciones endogrupo-exogrupo basado en la percepcin de semejanzas y diferencias
que haria referencia a la identificacin <<social)),y un tercer nivel subordinado
de categorizaciones personales que se refiere a la identificacin de cada indivi-
duo como ser especifico y diferenciado del resto de individuos.
Yendo en la direccin inversa, es decir, desde identificaciones personales
a categorizaciones de niveles superiores de abstraccin, el individuo experimenta
10 S. Valera y E. Pol

un proceso de despersonalizacin en el sentido de que cada vez asume dimensio-


nes categoriales mas colectivas y menos personales. De esta manera se establece
un continuum que va desde la identidad (social) individual hasta la identidad so-
cial grupal o colectiva. El principio que rige este fenmeno es el de metacontras-
te. Se trata de un mecanismo cognitivo por el cua1 determinados elementos, aun-
que sean diferentes entre si, tienden a agruparse en una nica categoria (se
consideran pues idnticos en un determinado nivel de abstraccin) si las diferen-
c i a ~percibidas entre ellos (intracategorialmente) se consideran menores que las
diferencias percibidas en comparacin con otros grupos de elementos (intercate-
gorialmente) en el mismo nivel de abstraccin. De esta manera, una persona po-
dra identificarse con categorias sociales mas o menos amplias (mas o menos in-
clusiva~)mientras perciba las diferencias endogrupales menores que las exogrupales
en el mismo nivel de abstraccin.

c) Los conceptos de asaliencia>>y prototipicalidad


La ((saliencia>> categorial hace referencia a la capacidad de una categoriza-
cin del selfpara resultar relevante en relacin al sentido de pertenencia a un grupo.
Cuando lbrner habla de pertenencia categorial ccsaliente))se refiere a la que (copera
desde el punto de vista psicolgico para incrementar la influencia de la propia
pertenencia a este grupo)) (Turner, 1990, p. 168). Por otro lado, la prototipicali-
dad se refiere al grado en que un determinado estimulo o elemento de una cate-
goria ((sepercibe como paradigmtico o representativo de la categoria en su con-
j u n t ~ ) )(op. cit., p. 79). Estas dos caracteristicas se rigen por el principio de
metacontraste.
En definitiva, la teoria de la categorizacin del selfde Turner recoge y am-
plia las tesis de Tajfel y le da al tema de la identidad social un enfoque mis gru-
pal que individual, aunque no esta igualmente claro que ste sea un enfoque mas
((social))(Ibaez, 1990). Los procesos psicosociales que determinan la identidad
social dependen de la capacidad de 10s individuos de pensarse a si mismos si-
tuandose en un nivel de abstraccin correspondiente a categorias grupales.
Si en un primer momento hemos pretendido reflexionar sobre la defini-
cin de identidad social de Tajfel a pa.rtir del concepto de place-identity (Pro-
shansky, 1976, 1978; Proshansky y otros, 1983), 10 que proponemos a continua-
cin es introducir el elemento ((entorno urbano)) en la teoria de la categorizacin
del self de Turner, retornando a su vez las perspectivas interaccionista simblica
y construccionista en relacin al espacio y a la identidad social.

El concepto de identidad social urbana

Este planteamiento implica la consideracin de que 10s entornos urbanos


pueden ser entendidos tambin como categorizaciones del self en un determina-
do nivel de abstraccin grupal. El sentido de pertenencia a determinadas catego-
r i a ~sociales inclllye tambin el sentido de pertenencia a determinados entornos
EI concepto de identidad social urbana 11

urbanos significativos para el grupo. Detras de esta idea se encuentra la conside-


racin del entorno urbano como algo mas que el escenari0 fisico donde se desa-
rrolla la vida de 10s individuos, siendo un producto social fruto de la interaccin
sirnblica que se da entre las personas que comparten un determinado entorno
urbano. Los contenidos de estas categorizaciones vienen determinados por la in-
teraccin simblica que se da entre las personas que comparten un determinado
espacio y que se identifican con 1 a travs de un conjunto de significados social-
mente elaborados y compartidos. Es de esta manera como el entorno urbano su-
pera la dimensin fsica para adoptar tambin una dimensin simblica y social.
El espacio urbano, pues, representa a nivel simblico un conjunto de ca-
racterstica~que definen a sus habitantes como pertenecientes a una determinada
categoria urbana en un determinado nivel de abstraccin, y 10s diferencia del res-
to de personas en base a 10s contenidos o dimensiones relevantes de esta catego-
ria en el mismo nivel de abstraccin. Asi pues, desde este punto de vista, 10s en-
tornos urbanos pueden tambin ser analizados como categorias sociales.

Identidad urbana y comunidades simbdlicas

sta es la premisa fundamental que se halla implcita en el concepto de


identidad urbana (urban identity) desarrollado por Lalli (1988; en prensa). Para
este autor, ccsentirse y definirse como residente de un determinado pueblo, [ba-
r r i ~o ciudad] implica tambin demarcarse en contraste con el resto de la gente
que no vive all)) (1988,los corchetes son nuestros). Parece correcto, pues, pensar
que 10s mecanismos que se encuentran en la base de la identidad urbana son 10s
de categorizacin y comparacin sociales propios de la identidad social. Pero,
para Lalli, la identidad urbana cumple tambin con otra funcin fundamental:
permite internalizar las caracteristicas especiales del pueblo basadas en un con-
junto de atribuciones que configuran una determinada imagen de ste -en un
sentido muy similar al de {{imaginabilidadsocial)) de Stokols (1981)-. Esta ima-
gen determina, segn Lalli, la atribucin de un conjunto de caracteristicas a 10s
individuos, 10s dota de un cierto tip0 de personalidad: ccsentirse residente de un
pueblo confiere un nmero de cualidades casi-psicolgicas a las personas asocia-
das a 61)) (1988, p. 305). A su vez, la identidad urbana provee a la persona de
evaluaciones positivas del s e u (aspecto ya destacado por %jfel y por Turner en
sus investigaciones sobre categorizacin e identidad social) y de un sentimiento
subjetivo de continuidad temporal que permite la conexin identidad-generacin
en relacin al entorno urbano.
Esta continuidad temporal que se deriva de las relaciones simblicas .con
el espacio es tratada especficamente por Stokols, resultando un elemento funda-
mental de la identidad de 10s grupos asociados a determinados entornos (Stokols
y Jacobi, 1984). Asi pues, las orientaciones temporales de 10s grupos sociales juegan
un importante papel en las relaciones que se establecen entre estos grupos y sus
entornos a la vez que definen la identidad social en funcin de las particulares
perspectivas temporales. Las orientaciones propuestas por estos autores: centra-
da en el presente, futurista, tradicional y coordinada implican diversas modali-
12 S. Valera y E. Pol

dades de relacin simblica con el espacio que van, respectivamente, desde rela-
ciones estrictamente funcionales, inversiones hacia el futuro, preservacin de la
historia o la coordinacin presente-pasado-futuro de la identidad social de un
grupo en relacin al entorno donde se situa.
Por otro lado, paralela a la nocin de identidad urbana de Lalli se encuen-
tra la idea de comunidad simblica de Hunter (1987). Este autor, partiendo de
la <(EcologiaSimblica))como sistema conceptual para entender 10s procesos de
identificacin comunitaria a partir de la construccin social del significado de
las comunidades, considera que stas tienen su propia identidad basada en la in-
teraccin simblica entre ellas a travs de una relacin de tip0 ecolgico. Como
Lalli, Hunter propone que el proceso de construccin social de una identidad
comunitaria surge de las interacciones que 10s miembros de un territori0 local
tienen con 10s de fuera y que sirven para definir a la comunidad. En esta interac-
cin son especialmente relevantes el nivel toponimico como sistema de clasifica-
cin y categorizacin, el nivel territorial, es decir, 10s limites que definen a esta
comunidad en comparacin a otras, y las evaluaciones de la comunidad relativas
a otras comunidades. Asi pues, las relaciones que a nivel ecolgico se dan entre
las comunidades a partir de la atribucibn de significados socialmente elaborados
y compartidos ayudan a configurar tambin la identidad social asociada a un
entorno y a definir 10 que Hunter llama comunidades simblicas (Hunter, 1987).
Mientras Lalli (1988; en prensa) toma como punto de partida el concepto
de self del interaccionismo simblico (Mead, 1934) asi como la nocin de place-
identity (Proshansky y otros, 1983) para definir la identidad urbana de un grupo,
Hunter (1987) parte del mismo interaccionismo simblico y del construccionis-
mo social (Berger y Luckman, 1966) para presentar el concepto de comunidad
simblica. Sin embargo, el nexo que puede establecerse entre estos desarrollos
tericos y la teoria de la categorizacin del self de Turner (1987) resulta suma-
lnente interesante y comporta una serie de reflexiones que pasamos a desarrollar.

Identidad social y categorias espaciales


En un sentido general, podemos considerar que las categorias espaciales
son uno de 10s diversos tipos de categorias sociales que 10s individuos utilizan
para definir su identidad social. Su caracterstica distintiva, sin embargo, es que
el referente directo de la categorizacin es el propio espacio (urbano en nuestro
caso). Podemos decir pues que 10s individuos configuran su identidad social tam-
bin en base a considerarse pertenecientes a un espacio determinado, siendo la
identidad social urbana una subestructura de la identidad social -de manera ana-
loga a la concepcin de Lalli de la identidad urbana como subestructura de la
identidad del self-.
A partir de ahi entramos en la dialctica entre identidad individual e iden-
lidad social o, como afirma Fischer, <<uncomplejo enredo de 10 social y de 10
individual)) (1990, p. 157). Para Turner, el problema se resuelve si consideramos
la identidad social como un continuum en funcin de 10s niveles de abstraccin
sobre 10s que 10s individuos se categorizan, pasando desde categorizaciones to-
EI concepto de identidad social urbana 13
L

talmente personales hasta categorizaciones sociales cada vez mas inclusivas (cthu-
manos)), por ejemplo). Por otro lado, desde el interaccionismo simblico, auto-
res como Blumer (1969) defienden la idea de que todo objeto (y como tal tam-
bin pueden ser consideradas las categorias) es social en tanto en cuanto su
significado es fruto de la interaccin simblica; por tanto, incluso las categorias
mas personales tienen una base social determinante. Por ultimo, desde el cons-
truccionismo social, Berger y Luckman (1966) afirman que ((10s tipos de identi-
dad son productos sociales tout court)) (1984, p. 217). Asi pues, aunque desde
diferentes planteamientos, tanto las teorias sociocognitivas como las interaccio-
nistas simblicas o las construccionistas sociales compartirian la idea de que la
identidad de 10s individuos tiene una fuerte componente social e implica proce-
sos fundamentales a este nivel.
Llevando estas reflexiones al campo de la psicologia ambiental, y concre-
tamente al tema de 10s entornos urbanos considerados como productos sociales,
podemos decir que las categorizaciones que una persona puede hacer en relacin
a su pertenencia al espacio comprenderian basicamente tres niveles de considera-
cin: (cel espacio mio)), ((el espacio nuestro)) y (rel espacio de todos)), de manera
analoga a 10s niveles de abstraccin categorial propuestos por Turner (1987). Este
planteamiento implica hacer referencia a dos elementos tericos propios de la psi-
cologia ambiental: el concepto de espacio personal y 10s procesos de apropiacin
espacial.

Espacio personal y apropiacin espacial

Diversos son 10s autores que han realizado estudios sobre el tema del espa-
cio personal (Hall, 1966; Horowitz, 1974; Sommer, 1969; Moles, 1977). De entre
ellos destacaremos el trabajo de Moles (1977) pues su idea de coquilles presenta
puntos de contacto con la linea de argumentacin que hemos seguido hasta aho-
ra. Para este autor la relacin entre la persona y el espacio pasa por la considera-
cin de una serie de capas concntricas que representan 10s diferentes niveles de
apropiacin espacial. De esta manera, Moles, partiendo de la indumentaria como
capa mas cercana al individuo, relaciona sucesivamente el gesto inmediato, la vi-
vienda, el barrio, la ciudad, la regin, la nacin y el mundo en el sentido mas
amplio (Fischer, 1990).
Por otro lado, si consideramos que una de las categorizaciones que confi-
gura la identidad social de un individuo o de un grupo es la que se deriva del
sentido de pertenencia a un entorno, parece correcto pensar que 10s mecanismos
de apropiacin del espacio (Korosec, 1976) aparecen como fundamentales para
este proceso de identificacin. Sea a travs de la accin-transformacin o bien
de la identificacin simblica (Pol, en prensa) el espacio se convierte en lugar,
es decir, se vuelve significativo (Jdrgensen, 1992). El mecanismo de apropiacin
facilita el dialogo entre 10s individuos y su entorno en una relacin dinamica de
interaccin, ya que se fundamenta en un doble proceso: el individuo se apropia
del espacio transformandolo fsica o simblicamente y, al mismo tiempo, incor-
pora a su s e u determinadas cogniciones, afectos, sentimientos o actitudes rela-
14 S. Valera y E. Pol

cionadas con el espacio que resultan parte fundamental de su propia definicion


como individuo, de su identidad del self (Proshansky, 1976).
Aunque algunos autores consideran que 10s mecanismos de apropiacin
espacial remiten basicamente a un proceso individual (Korosec, 1976), otros han
destacado que tambin pueden darse apxopiaciones espaciales a nivel grupal. En
este sentido, Fischer (1990) distingue tres niveles de apropiacin: colectiva, de grupos
reducidos (vecindario, barrio) o individual (en el caso del espacio personal). Si
la identidad de self en relacin al lugar (Proshansky, 1976; 1978; 1983) remite
a un nivel de apropiacin individual, la identidad social urbana se relaciona con
procesos de apropiacin espacial a nivel grupal o comunitario.

La categorizacin social en relacin al espacio urbano

De esta manera, la categorizacin social basada en el sentido de pertenen-


cia a determinados entornos urbanos se situaria, recogiendo las ideas de Turner
(1987), en el nivel de abstraccin intermedi0 de categorizaciones endogrupo-
exogrupo, aunque dentro de ste podemos distinguir otros subniveles organiza-
dos jerarquicamente a travs de relaciones de inclusin. En nuestro caso, pueden
ser considerados dos niveles formales: aqul que corresponde a la categoria ctba-
rrion y el que corresponde a la categoria ccciudad)),pasando progresivamente ha-
cia niveles de inclusin de clase mas elevados. Por debajo de la categoria ccba-
rrio)) nos situariamos en un nivel de identificacin espacial mas ccpersonal)) (en
el sentido de Turner) representado por la categoria cccasa)), mientras que por en-
cima de la categoria ccciudad)) encontrariamos solo la de <careametropolitana))
(en un sentido mas administrativo que social) ya que a partir de ahi las catego-
rias mas inclusivas pierden la dimensin urbana (comarca, regin, pas, etc.) y,
aunque igualmente importantes, quedan fuera de nuestro ambito de analisis.'
En un nivel de abstraccin intermedi0 a 10s dos planteados encontramos
otros tipos de categorias urbanas, mas inespecificas, que pueden responder a cri-
terios de localizacin geografica (por ejemplo cccentro))),de funcionalidad (por
ejemplo ccarea residencial)))o a criterios socio-econmicos o de estatus social (por
ejemplo ((zona alta)), ccsuburbio)),etc.). En lineas generales, englobaremos al con-
junto de estas categorias intermedias bajo la denominacin de ((zona)).
Con el objeto de ejemplificar el resto de la exposicin que estamos efec-
tuando en funcin de alguna de estas categorias, nos centraremos a partir de este
momento en el analisis de la categoria social urbana ccbarrio)), considerandola
una categoria altamente interesante por su grado de flexibilidad y riqueza asi como
por su relevancia en relacin a la identidad social ya que, como comenta Mil-
gram, (<elbarrio resulta un componente importante de la identidad social de un
individuo)) (1984, p. 305). Este inters viene dado en buena parte por el hecho
de considerarla una categoria ccnatural)) (Wirth, 1945; Amrigo, 1990), es decir,
superando su caracter administrativo --con una delimitacin geografica clara-
1. El constructo identidad sociol espacial al que hemos hecho referencia en la introduccin, englobaria todos 10s niveles
de abstracci6n categoria1 referidos en este punto.
El concepto de identidad social urbana 15

mente determinada- nosotros consideraremos <tbarrio>> aquell0 que 10s propios


individuos consideran como tal, con una delimitacin geografica fruto de las <<per-
cepciones de 10s sujetos y de su sentido de pertenencia al barrio)) (Amrigo, 1990,
pp. 41-42). En este sentido, esta categoria urbana puede ser inclusiva de otras ca-
tegorizaciones <<barrio))de orden inferior. Asi podemos hablar de grupos que se
definen como un c<sub-barrio))con sus propias caracteristicas diferenciales. De
hecho, autores como Marans y Rodgers (1975) distinguen entre macrobarrio (to-
mando como referencia 10s distritos oficialmente considerados) y microbarrio (ve-
cindario o zona inmediata a la vivienda). Fried (1986) adopta una acepcin so-
cial de barrio considerando que ste representa el contexto adecuado para una
imagen del hogar, mientras que para Jacobs (1961) la vida que se desarrolla en
10s barrios es parecida a la que puede ofrecer un pueblo.
A partir de este planteamiento, un determinado grupo de individuos no
basara so10 su identidad social en funcin de categorizaciones del selfcomo cthu-
manos, europeos, jvenes, estudiantes, etc...)), por ejemplo, sino que tambin pue-
den definirse como pertenecientes a un determinado barrio, zona o ciudad y, en
este sentido, diferenciarse tambin de otras personas que no pertenezcan a las
mismas categorias sociales urbanas en el mismo nivel de abstraccin. El meca-
nismo de metacontraste que rige este juego de semejanzas y diferencias (destaca-
do, entre otros, por Codol, 1984) haria, por ejemplo, que un determinado grupo
se identificase con una determinada zona de la ciudad si las diferencias percibi-
das a nivel de barrio con otros barrios fuesen minimas o escasamente relevantes,
es decir, si la pertenencia a la categoria social <<zona>)resulta mas <<saliente>>
que
la pertenencia a la categoria ctbarrio)). De esta manera 10s individuos tendern
a definirse como pertenecientes a categorizaciones urbanas mas inclusivas o de
nivel de abstraccin mas elevado cuando las afiliaciones a categorias de niveles
inferiores no permitan percibir diferencias suficientemente significativas respec-
to de otras categorias de este mismo nivel: un grupo se identificara con una zona
si no es capaz de diferenciarse como barrio de 10s otros barrios, y se identificar
con la ciudad si no es capaz de diferenciarse como zona de las otras zonas. A
nivel endogrupal, sin embargo, la tendencia es la de buscar identificaciones de
grupo en base a categorias poc0 inclusivas, posiblemente porque 10s individuos
procuran definirse en relacin a dimensiones categoriales que no comporten un
alto grado de despersonalizacin. Asi, aunque una persona pueda identificarse
en base a su ciudad o su zona, preferira identificarse en primer lugar con su barrio.
Ello, sin embargo, no siempre es posible, sobre todo si consideramos que
otra cuestin importante a tener en cuenta es que el grupo no tan so10 busca iden-
tificarse coino tal a travs de determinadas categorias urbanas; tambin pretende
que las otras personas (el exogrupo) 10s identifiquen en base a estas categoriza-
ciones. En este sentido, la identidad social asociada al espacio dependera de que,
tanto las atribuciones internas (endogrupales) como las externas (del exogrupo
hacia el endogrupo) que definen una determinada categorizacin, se situen en
el mismo nivel de abstraccin y en categorias relevantes para ambas partes. Asi,
por ejemplo, nosotros podremos identificarnos como pertenecientes a un deter-
minado barrio y diferenciarnos a travs de esta categoria urbana ante otras per-
sonas: a) que no pertenezcan a nuestro barrio, b) que conozcan nuestro barrio,
c) que sean tambin capaces de definirse en relacin a su barrio. En cambio, si
queremos identificarnos en base a una categorizacin urbana, por ejemplo, ante
una persona extranjera que no conozca nuestro barrio, tendremos que hacerlo
a travs de la categoria ccciudad)), mas inclusiva, y de esta manera ella podra de-
finirse tambin como perteneciente a su ciudad. Ambos, sin embargo, hemos de
tener un cierto grado de conocimiento previo de las dimensiones categoriales uti-
lizadas en la interaccin.
Este conocimiento de las dimensiones relevantes para las categorias socia-
les urbanas no ha de basarse necesariamente en un conocimiento crin situn de
un determinado barrio, zona o ciudad. Entre otros, existen dos elementos impor-
tantes que actan a nivel simblico y que permiten representar las dimensiones
categoriales en tanto en cuanto son considerados, tanto a nivel endogrupal como
exogrupal, representativos o caracteristicos de la categoria en conjunto, es decir,
en palabras de Turner (1987), son prototipicos de una determinada categoria so-
cial: a) el nombre por el que se conoce al barrio, la zona o la ciudad, y b) deter-
minados elementos del espacio urbano percibidos como prototipicos -que no-
sotros llamaremos espacios simblicos urbanos (Valera, 1993)- facilitan una
interaccin social a nivel simblico y permiten establecer 10s mecanismos de ca-
tegorizacin y comparacin que determinan la identidad social asociada a un en-
torno urbano. Para Lalli (1988), ademas de estos elementos, tambin pueden con-
siderarse otros como determinados acontecimientos culturales caracteristicos (ferias,
fiestas, exhibiciones, etc.), elementos geograficos (rios, lagos, etc.) y, en general,
cualquier particularidad distintiva asociada a este entorno.

Caracteristicas de la identidad social urbana

Hasta este punto hemos expuesto las principales aportaciones teoricas que,
recogiendo en gran parte supuestos propios de las teorias del s e u desde una
perspectiva ambiental, se han hecho sobre el tema de la identidad social y las
hemos puesto en relacin con la teoria de la categorizacin del s e u de lbrner
(1987). Es ahora el momento de concretar cuales son las principales caracteristi-
cas que definen a la identidad social urbana asociada a un determinado entorno
urbano.

1. El sentido de pertenencia como cat-egorizacinsocial

En primer lugar, consideramos que el sentido de pertenencia a un determi-


nado entorno urbano puede ser considerado como una categorizacin social
mas de las diversas que configuran la identidad social de individuos y grupos.
En nuestro caso, configura aquella estructura que hemos denominado identidad
social urbana.
El concepto de identidad social urbana 17

2 . Niveles de abstraccidn categorial

Esta categorizacin se sita en un nivel de abstraccin grupal en la medi-


da en que un conjunto de individuos se definen, en base a unas determinadas
dimensiones, como pertenecientes a una determinada categoria urbana -es de-
cir, se consideran iguales en cuanto a estas dimensiones- y se diferencian de otros
grupos en el mismo nivel de abstraccin categorial a partir de estas mismas di-
mensiones.

3. Categoras sociales urbanas 1


Las categorias sociales urbanas susceptibles de generar identidad social ur-
bana se definen, por su nivel de abstraccin, en <tbarrio)),((zona))y ((ciudad)).
Los individuos, pues, tenderan a identificarse como grupo en base a alguna de
estas categorias en funcin de que las diferencias percibidas intracategorialmente
sean menores que las percibidas intercategorialmente (siguiendo el principio de
metacontraste), pero tambin en funcin del nivel de abstraccin categorial en
el que se siten 10s individuos considerados exogrupo en una situacin de inter-
accin donde la identificacin fundamentada en categorias urbanas pueda ser
relevante. La concepcin dinmica de la identidad social urbana ha sido puesta
de manifiesto tambin por Reid y Aguilar (1991) cuando destacan la existencia
de una red jerarquica de identidades espaciales: <(Unaes la identidad que se ex-
presa frente al extrao (...), otra la que se muestra frente a un vecino de la misma
ca1le.n (1991, p. 197).

4 . Construccidn social de las categoras sociales urbanas

Las dimensiones que determinan la afiliacin a una determinada categoria


social urbana estan configuradas por un conjunto de significados socialmente
elaborados y compartidos fruto de la interaccin simblica entre 10s miembros
de un mismo grupo o categoria, entre ellos y el entorno que sirve de base catego-
rial y entre ellos y 10s otros individuos que no pertenecen a la misma categoria.
Es destacable especialmente el papel que juega el entorno como un elemento mas
de la interaccin (Stokols, 1990) y no nicamente como escenari0 fisico donde
sta se desarrolla.

5 . Dimensiones categoriales

Las dimensiones categoriales que pueden ser consideradas relevantes para


la configuracin de la identidad social urbana se definen en relacin con 10s si-
guientes criterios:
a) Dimensidn.territoria1. En la medida en que estamos hablando de entor-
nos urbanos, 10s limites geogrficos definidos por las personas que se identifican
18 S. Valera y E. Pol

en base a una determinada categoria urbana son un elemento importante en el


momento de diferenciarse de otros grupos que ocupan entornos diferentes mien-
tras que, a nivel simblico, pueden jugar un importante papel en las relaciones
que se dan entre 10s grupos y comunidades (Hunter, 1987). La dirnension territo-
rial de una determinada categoria social urbana resulta un elemento relevante en
10s procesos de identificacin endogrupal y diferenciacin con el exogrupo; en
definitiva, resulta relevante para la consolidacion de la identidad social urbana.
Los limites que definen a una categoria urbana pueden responder a una delimita-
cin de orden administrativo o bien de orden social. En el caso de la categoria
ccbarrion, tomado como ejemplo de nuestro analisis, 10s grupos tienden a definir
sus propios limites que, en muchos casos, no coinciden totalmente con 10s admi-
nistrativos (Wirth, 1945; Marans y Rodgers, 1975). En este sentido, la delimita-
cin territorial resulta una construccin social comnmente elaborada y compar-
tida, fruto en buena parte del sentido de pertenencia de individuos y grupos a
10 que consideran ccsu)) barrio (Amrigo, 1990).
b) Dimensidn psicosocial. Si consideramos junto a Lalli (1988) que cada
pueblo tiene su propia imagen, la afiliacin a una determinada categoria urbana
puede tambin derivar en un conjunt0 de atribuciones (tanto internas como ex-
ternas) que proporcionen un caracter especial o distintivo a 10s miembros asocia-
dos a esta categoria, es decir, que doten de un cierto tip0 de ccpersonalidad)) a
las personas como caracterstica diferencial respecto a 10s otros grupos (Lalli, 1988;
en prensa). Paralelamente, un determinado barrio puede diferenciarse de 10s otros
en funcin de la calidad de las relaciones sociales percibidas por sus habitantes.
En este sentido, Reid y Aguilar (1991) destacan: ((La intensidad de la vida social
en el barrio es empleada para argumentar diferencias frente a otros grupos (...),
de ahi que se les atribuyan rasgos pcrticulares: esto crea una compleja red de je-
rarquia~de identidad que adquieren un matiz y una expresin particular de acuerdo
con las condiciones situacionales)) (1991, p. 197).
Por otra parte, Francis (1983) seala que la identificacin y caracterizacin
de una ciudad o de una parte de ella esta en funcin de la calidad de vida que
representa mientras que Firey (1945), alializando la ciudad de Boston, pudo ob-
servar como el hecho de sentirse perteneciente a un determinado barrio confiere
a 10s individuos un determinado estatus o prestigio social, generando asi evalua-
ciones positivas del se& En definitiva, la identidad social urbana, en base a estas
ideas, se basa tambin en una dirnension psicosocial.
c) Dirnension temporal. Recuperando la necesidad de contextualizacin his-
trica de todo fenmeno social (Gergen, 1985), la historia del grupo y su rela-
cin con el entorno es un elemento fundamental que se halla en la base de la
identidad social urbana. Los procesos por 10s cuales un determinado grupo llega
a identificarse con su entorno dependen en gran parte de la evolucin histrica
del grupo y del propio entorno, generandose asi un sentimiento de continuidad
temporal basico para la definicin de la identidad social urbana (Stokols y Jaco-
bi, 1984; Lalli, 1988). En la medida en que un grupo se sienta histricamente li-
gado a un determinado entorno sera capaz de definirse en base a esta historia
comn y diferenciarse de otros grupos que no comparten el mismo ccpasado am-
biental)) o ccmemoria colectiva))(Stoetzel, 1970). La dirnensidn temporal es pues
EI concepto de identidad social urbana 19

un elemento de gran importancia para la identidad social urbana de 10s grupos


y comunidades, especialmente de aquellos con una orientacin temporal cctradi-
cional)) o cccoordinada))(Stokols y Jacobi, 1984). Respecto a este ultimo punto,
podriamos decir que si una orientacin temporal c(tradiciona1))es suficiente para
consolidar la identidad social urbana de un grupo, una orientacin cccoordina-
dan asegura la prevalencia y la transmisin de esta identidad a generaciones fu-
turas, dinamizando su proceso evolutivo.
6) Dimensin conductual. La identidad social urbana, en tanto que fruto
de un sentido grupal de pertenencia a una determinada categoria o entorno ur-
bano, genera tambin determinadas manifestaciones conductuales. Bien sea a travs
de 10s usos definidos en el espacio o bien a travs de la accin-transformacin
de Cste como modo de apropiacin, 10s individuos y grupos se relacionan de ma-
nera activa con el entorno (Pol, en prensa). En este sentido se perfila una cuarta
dimensin importante: la dimensin conductual, estrechamente ligada al conjunt0
de practicas sociales propias de una determinada categoria social urbana (Fran-
cis, 1983).
e) Dimensin social. Las caracteristicas sociales de un grupo asociado a
un determinado entorno o categoria social urbana pueden resultar un importan-
te elemento para la definicin de la identidad social urbana. Asi pues, hay que
contemplar tambin una dimensin social ya que, como seala Hunter (1987),
el contenido de una identificacin comunitaria depender, hasta cierto punto,
de la composicin social de la comunidad en la cua1 se da la realidad desde la
que construiremos esta identidad. Paralelamente, algunos autores han estableci-
do una relacin entre estructura social y jerarquia simblica del espacio (Cas-
tells, 1979; Rapoport, 1970; Firey, 1945).
J) Dimensin ideolgica. Por ultimo, la identidad social urbana puede re-
mitir a 10s valores ideolgicos implcitos compartidos por un determinado grupo
o comunidad, es decir, a una dimensin ideolgica. Autores como Castells (1972)
consideran que 10s entornos urbanos (especialmente la ciudad) son plasmaciones
de las instancias ideolgicas que rigen y determinan una sociedad. Las formas
espaciales pueden ser consideradas formas culturales en tanto en cuanto son la
expresin de las ideologias sociales.

6 . Interrelacin de las dimensiones categoriales


Las dimensiones por las cuales una determinada categoria social urbana
puede hacerse ccsaliente))para un grupo, fundamentando de esta manera la iden-
tidad social urbana asociada al entorno, no son, en cualquier caso, mutuamente
excluyentes. Aunque a efectos de analisis y descripcin las hemos presentado de
forma separada, su relevancia sobre 10s procesos de identidad radica precisamen-
te en la estrecha relacin que mantienen unas con las otras asi como en 10s nive-
les de implicacin mutua.

7. Las relaciones ecolgicas entre comunidades urbanas


Las relaciones de tipo ecolgico que un grupo o comunidad mantiene con
20 S. Valercr y E. Pol

otros grupos u otras comunidades han de ser contempladas tambin como un


factor determinante de la identidad social urbana. En este sentido, autores como
Firey (1945) o Hunter (1987) consideran la importancia del valor simblico aso-
ciado a un entorno en la explicacin de fenmenos como la movilidad social o
10s procesos de gentrifcacidn.

8. Concepcidn dinmica de 10s procesos de categorizacin


Hasta el momento hemos planteado que 10s individuos y grupos tienden
a definirse como tales, es decir, configuran su identidad social urbana en base
a un sistema de categorizacin compuesto por diferentes niveles de abstraccin
o categorias sociales urbanas de orden mas o menos inclusivo. Este proceso de
categorizacin no es en ningn caso estatico sino que 10s individuos o grupos
utilizan diferentes niveles de abstraccin categorial en funcin de sus necesida-
des, es decir, en funcin de la categoria con la cua1 interese identificarse ante otros
individuos o grupos (Reid y Aguilar, 1991). A su vez, el nfasis puesto en la cons-
truccin social de 10s significados relevantes para las categorizaciones a travs
de la interaccin simblica hace que, constantemente, se estn reconstruyendo
estos significados y, por 10 tanto, la identidad social urbana sea no tan so10 un
producto social sino un proceso en constante evolucin. Esto implica recuperar
la perspectiva temporal-histrica en el estudio de las relaciones entre 10s indivi-
duos y grupos y sus entornos (Gergen, 1985; Stokols, 1990; Aguilar, 1990).

9. Jerarquizacidn categorial
El planteamiento anteriormente expuesto segn el cua1 10s individuos y gru-
pos se mueven indistintamente entre diferentes niveles de abstraccin categorial
(identificacin con un barrio, zona o ciudad) no excluye el hecho de que tambin
puedan identificarse con otras categorias urbanas del mismo nivel de abstraccin:
barrio donde se vive/barrio donde se trabaja, ciudad de origedciudad donde se
vive actualmente. En definitiva, es necesario tambin contemplar la existencia de
sistemas de categorizacin urbana para.lelos, 10s cuales, en un sentido similar al
planteamiento de Proshansky y otros (1983) en referencia a la identidad del self,
contribuyen a definir conjuntamente la identidad social urbana. En todo caso,
reconocer la existencia de sistemas de categorizacin paralelos implica tambin
reconocer que 10s individuos o grupos tendern a jerarquizar estos sistemas al
definir su identidad social urbana y que la relacin con el espacio puede quedar
afectada por este hecho. Esta idea podria explicar, por ejemplo, el fenmeno de
que un grupo de inmigrantes que procede de un mismo lugar de origen (y, por
10 tanto, tiene configurada su identidad en base a la categoria urbana originaria)
se apropie y se identifique, en un primer momento, con el nuevo espacio recons-
truyendo el entorno ambiental de procedencia.

10. Elementos sim bdlicos


Finalmente, existen determinados elementos capaces de simbolizar 10s pro-
EI concepto de identidad social urbana 21

cesos hasta ahora descritos o, de manera mas general, simbolizar el sentido de


identidad social urbana que define a un grupo determinado. Estos elementos,
por su capacidad simblica, facilitan 10s procesos de identificacin endogrupa-
les, las relaciones entre endogrupo y exogrupo en base a las diferencias percibi-
das, asi como 10s mecanismos de apropiacin espacial a nivel simblico. Por ejem-
plo, Lalli (1988) o Francis (1983) destacan como tales caracteristicas propias del
grupo asociado a un entorno urbano concreto en relacin a las practicas sociales
que se desarrollan en 61: ferias, manifestaciones culturales, fiestas mayores, etc.
y, en general, otras caracteristicas que puedan ser percibidas como representati-
vas de una categoria social urbana y, por 10 tanto, diferenciales respecto a las
otras categorias.
Sin embargo, quisiramos aqu destacar dos elementos de especial relevan-
cia por sus implicaciones sobre el espacio construido.
a) En primer lugar, 10s topnimos asociados a determinados elementos del
entorno urbano (Hunter, 1987; Bonnes y Secchiaroli, 1992). De entre ellos, el nom-
bre dado a la categoria urbana (barrio, zona o ciudad) puede considerarse como
un referente simblico relevante (Lalli, 1988) y no tan so10 una etiqueta identifi-
cativa sin contenido (Downs y Stea, 1977). En este sentido cabe destacar como
el analisis de la toponimia del lugar resulta un elemento altamente interesante
para el estudio de la construccin social de significados asociados a un entorno,
tanto mas cuando este anlisis adopta una perspectiva socio-histrica, como re-
cientemente hemos puesto de relieve (Valera, 1993).
b) Espacios simblicos urbanos. En segundo lugar, resulta especialmente
interesante el anlisis de 10s espacios de un entorno urbano determinado que, siendo
considerados por 10s miembros de un grupo asociado a un entorno como ele-
mentos representativos de ste, son capaces de simbolizar las dimensiones mas
relevantes de la identidad social urbana de este grupo. De esta manera, determi-
nados espacios o lugares pueden ser considerados como elementos prototipicos
de la categoria social urbana relevante para la definicin de la identidad social.
Entre estos podemos distinguir elementos geogrficos (rios, montaas, lagos, etc.),
monumentos (Bohigas, 1985, Francis, 1983) y, en general, determinados elemen-
tos arquitectonicos o urbanisticos propios y caracteristicos de este entorno que
nosotros denominaremos espacios simblicos urbanos (Valera, 1993).

Comentarios finales

Aunque 10s procesos de identificacin social en relacin con el entorno distan


mucho de quedar totalmente comprendidos, la aportacin de este trabajo pre-
tende aproximarse al concepto de identidad social urbana como punto de cone-
xin entre la Psicologia Social y la Psicologia Ambiental, nexo por otra parte
necesario para una concepcin global del entorno y para comprender 10s proce-
sos sociales que tienen lugar en nuestras ciudades, fruto de 10s cuales es la cre-
ciente preocupacin por el estudio del fenmeno urbano que se esta produciendo
22 S. Valera y E. Pol

actualmente. En este sentido, las teorias de la identidad social resultan un punto


de partida fundamental a partir del cuall interpretar y contextualizar las diversas
aportaciones de la Antropologia, la Sociologia y la Psicologia Ambiental, asi como
para desarrollar conceptualizaciones tericas orientadas hacia el estudio de fe-
nmenos sociales concretos que se dan en nuestras ciudades. Asi, parece intere-
sante apuntar el potencial explicativo del concepto de identidad social espacial
-aunque en el ambito concreto de nuestro anlisis nos hemos referido a identi-
dad social urbana- para el estudio de temas como la incidencia de las ((tribus
urbanas>>,10s procesos de movilidad social y gentrificacion, el impacto social de
las transformaciones urbanisticas o las repercusiones sociales de las grandes li-
neas del planeamiento urbano.
Hay, sin embargo, otro aspecto a comentar y que constituye la otra cara
de la moneda a partir de 10 que se desprende del titulo de este trabajo. La defini-
cin conceptual de la identidad social urbana permite tambin integrar nuevas
perspectivas al desarrollo terico del concepto de identidad social desde la pro-
pia Psicologia Social. De esta manera, la incorporacin de 10s aspectos ambien-
tales como elementos determinantes de la identidad social facilita la adopcin
de una ptica novedosa e interesante en 10s estudios sobre tal constructo, impli-
cando a la vez a psiclogos ambientales y a psiclogos sociales en lineas de inves-
tigacin conjuntas. La necesidad de profundizar en el tema, de perfilar y definir
10s conceptos y de ampliar el estudio a otros tipos de referentes ambientales -su-
perando el marco estrictamente urbano-- abre nuevas y apasionantes vias de in-
vestigacin y anlisis que, por nuestra parte, continuaremos explorando.

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Introduccin- presentacin

1 - Significado y simbolismo del espacio


La apropiacin en la base

2 - Simbolisme i identitat social


Espacios simblicos urbanos

3 - Como un espacio deviene un lugar simblico


Qu entendemos por simbolismo a priori
Qu entendemos por simbolismo a posteriori

4 - Algunes bases empricas:


Simbolismo del espacio, participacin y apropiacin
Monumentalidad y simbolismo: un factor no suficiente
La claridad en el diseo y los costos de la innovacin
Simbolismo, identidad social e identidad de lugar

5 - A modo de conclusin.

Referencias bibliogrficas.

En este articulo se presentan algunas reflexiones y conclusiones sobre que


significa la expresin simbolismo de un espacio urbano, quin puede decidir
acerca del tipo de significado, cal es el rol del simbolismo del espacio urbano
en relacin a la identidad social. Ello, en base al concepto de identidad
simblica del espacio urbano como forma de generar y consolidar identidades
sociales urbanas en relacin al entorno. Adems, desde lo que llamamos
'simblolismo a priori' y 'simbolismo a posteriori' se analizan las fuentes del
significado simblico, tanto como expresin del poder como construccin
social. Todo ello en base a cuatro estudios empricos realizados en distintos
barrios de Barcelona.

1
Introduccin

Estamos en una fiesta y alguien nos presenta a una persona totalmente desconocida
para nosotros. Inmediatamente vamos a tratar de conocer algo de esta persona.
Probablemente una de las primeras cosas que le preguntaremos ser: de dnde es
Ud? o dnde vive?.
Este es un ejemplo de la vida cotidiana -bastante utilizado ya- pone de manifiesto la
necesidad de ubicar e identificar a la persona desconocida a partir de algunas
caractersticas comunes que faciliten la interaccin social, resaltando la tendencia a la
identificacin en virtud de un referente geogrfico, esto es, en base a categoras
espaciales. En otras palabras, utilizamos como primera forma de clasificacin y
conocimiento de una persona los estereotipos y las caractersticas fsicas y sociales de
una colectividad, en forma de atributos simblicos de determinado lugar, que se
proyectan sobre sus habitantes. Es una forma de categorizacin rpida y eficaz -lo que
no significa que sea precisa- a la que se tiende para reducir la angustia que genera lo
desconocido.
La ciudad, como referente geogrfico y simblico, incluye una gran variedad de espacios
pblicos que la caracterizan y que constituyen su imagen (parques, calles, edificios
pblicos, pero tambin esculturas, mobiliario urbano, puentes, etc). Pero, qu significa
la expresin simbolismo espacial?, quin puede decidir el tipo de significado y
simbolismo del espacio?, cal es el rol del simbolismo del espacio urbano en relacin a
la identidad social? En este articulo presentamos algunas reflexiones y conclusiones
sobre esta cuestin en base al concepto de identidad simblica del espacio urbano como
forma de generar y consolidar identidades sociales en relacin al entorno. Adems,
desde lo que llamamos 'simblolismo a priori' y 'simbolismo a posteriori' analizaremos las
fuentes del significado simblico, tanto como expresin del poder como construccin
social. Todo ello en base a cuatro estudios empricos realizados en distintos barrios de
Barcelona, que se sintetizan en la segunda parte del articulo.

2
1. Significado y simbolismo del espacio

El simbolismo del espacio urbano no es una ancdota superflua. Se muestra como una
componente bsica y determinante del bienestar social. En estudios propios sobre la
calidad de vida en Barcelona (Pol y Dominguez 1986; Pol, Gurdia y col. 1990) hemos
podido constatar el cumplimiento de la tendencia -que tambin se ha observado en otros
estudios (Buttimer, 1972; Marans y Rodgers, 1975; Galster y Hesser, 1981; Cutter, 1982;
entre otros)- de que, entre entre otros factores, si existe una buena identifiacin con la
ciudad, si existe una identidad de lugar potente, el nivel de satisfaccin global del
ciudadano es ms elevado que si no existe. Ello incluso en el caso que stos sean muy
crticos con los servicios o aspectos concretos de su realidad ms cotidiana (Glatzer i
Mohr, 1987).
Para Lynch (1960), un elemento o un espacio urbano entra en el mundo percibido de las
personas o de las colectividades cuando reune almenos tres caractersticas: a) tiene
identidad, es decir se distingue de otros elementos, es separable del resto, lo cual
permite que pueda ser percibido como un todo autnomo de su contexto; b) tiene una
estructura que marca una relacin pautal del elemento con el observador y otros
objetos; y c) tiene un significado, entendido en este caso como una implicacin emotiva
y funcional para sujeto.
Estas caractersticas, sealadas bastante tempranamente, no agotan la necessidad
explicativa del proceso de simbolizacin del espacio. Requieren alguna explicacin
terica ms, especialmente en relacin a su dimensin social, que tractaremos de
abordar.
Las personas y los colectivos necesitan identificarse con un espacio fsico propio as
como con un grupo que les aporte las claves para crear y compartir su modo de ser. Es
decir, necesita modelos referenciales. Lo que llamamos cultura -la cultura popular-, los
valores ticos, estticos y relacionales compartidos, estn en lo ms profundo de los

3
procesos psicolgicos, en parte explicado por las teoras de la apropiacin del espacio,
como veremos.
Por otra parte, la identidad personal y social se apoya en la identidad de lugar o place-
identity (Proshansky, Fabian & Kaminoff 1983; Lalli 1988; Hunter 1987). Este es un
proceso independiente de la calidad esttica o monumental, como ha mostrado Valera
(1993). Podemos proponer significados para los espacios de la ciudad a travs de su
tratamiento urbanstico, la monumentalizacin o a travs de la taxonoma (lo que hemos
llamado simbolismo 'a-priori'), pero no cuajan si no se da una recreacin-aceptacin-
apropiacin por parte del colectivo (Valera, Pol y col. 1988).
Cuando una intervencin es vista por la colectividad receptora como gratuita, que
contraviene sus referentes o no aporta nuevos elementos de entidad e identidad en linea
con aquello que valoran como deseable y de lo que probablemente carecen en aquel
momento, ms que identificacin se genera el sentimiento de alienacin e inhibicin ante
el proceso de gestin-transformacin del espacio. Adems, entonces, a la inhibicin se le
puede aadir agresividad contra lo pblico, percibido no como lo comn sino como lo
ajeno. Ello puede explicarse en la medida en que, cuando un grupo desarrolla vnculos
cognitivos, afectivos y/o simblicos en relacin con un entorno se genera un sentimiento
de identidad grupal donde el referente espacial supera su dimensin fsica para
conceptualizarse como una categora social, en un sentido muy similar al desarrollo que
de este concepto se ha hecho desde la psicologa social (Tajfel, 1981; Tajfel y
Turner,1986; Turner 1987).

La apropiacin en la base

El sentimiento de pertenecia, de poseer y gestionar por propiedad legal, por uso habitual
o por identificacin, -proceso que se ha llamado apropiacin (Korosec, 1976)-, es la otra
cara de la moneda de aquel concepto tan demod, pero necesario aun, de 'alienacin' -
del que tan profundamente se ocup Lefebvre en relacin con la ciudad y la vida
cotidiana de sus habitantes. En otros textos (Pol, 1987/1994) hemos analizado los
componentes que estn implicados en el proceso de apropiacin, describiendolos como
4
una relacin dialctica y cclica entre una componente de 'accin-transformacin' y otra
de 'identificacin simblica'. Mediante la accin sobre el entorno, la persona y la
colectividad transforman el espacio, dejando su impronta, y lo incorporan en sus
procesos cognitivos y afectivos de una manera activa y actualizada. Es decir, lo dotan de
significado individual y social a travs de los procesos de interaccin. Por la interaccin
simblica la persona y el grupo se reconocen en el entorno y se autoatribuyen sus
cualidades como definitorias de su propia identidad.
En el ciclo vital, en las primeras etapas hasta la madurez, prima la accin sobre la
identificacin. En la vejez prima ms la identificacin que la accin-transformacin,
aunque ambas estn siempre presentes. As, el simbolismo del espacio socialmente
construido deviene un factor de estabilidad de la identidad individual y colectiva, a la vez
que un factor de cohesin de grupo.
El proceso requiere tiempo, y se apoya en la construccin simblica a travs de la
interaccin, a la vez que en la organizacin y transformacin del entorno. El entorno
'apropiado' pasa a desempear un papel referencial fundamental en los procesos
cognitivos (categorizacin, orientacin etc.) y afectivos (atraccin del lugar, autoestima
etc.), que explica ms all de lo meramente funcional y comportamental, parte de
algunos de los procesos sociales urbanos. Por ejemplo, las resistencias a los
realojamientos de las personas mayores, aunque sea para acceder a lugares
objetivamente ms confortables, pero que no tienen la carga simblica de su historia
personal y social. Su identidad se ve menoscabada por la perdida de sus referentes
funcionales y simblicos, difciles de reconstruir a edades avanzadas, como se ponia
claramente de manifiesto en un estudio de los efectos sociales de la renovacin urbana
del centro antiguo de Barcelona (Pol y Moreno, 1992).

2. Simbolismo e identidad social

La psicologa social ha desarrollado un amplio marco terico sobre la identidad social.


Por otro lado, algunos psiclogos sociales y ambientales han centrado su atencin sobre

5
aspectos ambientales y el rol del entorno fsico en la gnesis, desarrollo o mantenimiento
de la identidad social.
La identidad social se deriva bsicamente de la pertenencia y la afiliacin a grupos
sociales, socioprofesionales, grupos tnicos, religiosos, nacionales etc, con los que las
personas se identifican y generan un grupo que comparte atribuciones internas y
externas que definen lo que caracteriza su identidad. De todos modos, las personas
tambin se identifican a si mismas como miembros de grupos o comunidades en base al
sentimiento de pertenencia a categorias socioespaciales concretas. En general,
podemos considerar las categorias urbanas como un tipo de categorias sociales que las
personas usan para definir lo que hemos denominado su identidad social urbana
(Valera, 1993; 1996a; Valera y Pol, 1994). El hecho de considerarse uno mismo
vinculado a escenarios urbanos concretos, presupone un conjunto de atribuciones
elaboradas y compartidas socialmente o ampliamente reconocidas por miembros de
otras categorias. Desde nuestra perspectiva, las personas o grupos pueden definirse a si
mismas en base a una identificacin con un entorno urbano en un determinado nivel de
abstraccin: barrio, rea y ciudad, demostrando las similitudes intercategoriales y las
diferencias entre los individuos o colectivos de un barrio y los de otros barrios, areas o
ciudades, en base a dimensiones definidas dadas que actuan como referentes. Estas
dimensiones son (Valera y Pol, 1994): Dimension territorial (lmites geogrficos y
caractersticas de stos. Dimension comportamental (prcticas sociales), Dimensin
social (estructura y tipo), Dimensin ideolgica (valores, creencias y cultura), Dimensin
psicosocial (caractersticas tpicas, estilo de vida), Dimensin temporal (Sentimiento de
una historia comun).
Estas dimensiones aparecen como ejes sobre los cuales se forja la identidad social
urbana, como subestructura de la identidad social. El mecanismo de identificacin con
categorias espaciales urbanas se desarrolla como un proceso dinmico esencial. Las
personas se identificarn en base a diferentes niveles de abstraccin categorial,
dependiendo de las condiciones concretas en las que se produzca la interaccin. Luego,
la identidad social espacial depender a un mismo nivel tanto de las atribuciones internas
como las externas que definen una determinada categora social urbana. As por
6
ejemplo, si nos identificamos ante otro a partir de la categora espacial barrio slo lo
podremos hacer si este otro conoce de alguna manera nuestro barrio y es tambin capaz
de identificarse en base a su barrio y esta categora es relevante para nosotros. En
cambio, si nos identificamos ante una persona extranjera, probablemente la categora
barrio no sea relevante y tengamos que utilizar una categora de nivel de inclusin ms
elevado como la ciudad. En ambos casos se necesita tener algn conocimiento previo
de las dimensiones categoriales usadas en la interaccin. Este conocimiento de las
dimensiones ms salientes no es necesariamente un conocimiento in situ del barrio, area
o ciudad definida.
Se pueden sealar dos elementos que pueden convertirse en smbolos representativos
de la identidad social urbana de un grupo o una comunidad: el nombre de la categoria
social urbana con el que es identificada y definida una area concreta del entorno urbano,
y lugares definidos cuyas caractersticas peculiares son reconocidas como
representativas de dicha categoria urbana, al mismo tiempo que simboliza algunas
dimensiones relevantes para dicha categorizacin. Estos elementos son los espacios
simblicos urbanos.

Espacios simblicos urbanos


En este contexto, un espacio simblico urbano ser aquel elemento de una estructura
urbana, entendida como categoria social, que identifica a un grupo social vinculado a
este entorno, capaz de simbolizar una o algunas de las dimensiones relevantes de dicha
categoria, y que permite percibirse como iguales a los miembros del grupo en la medida
que se identifican con este espacio, y diferentes de los dems grupos en virtud que no se
identifican con dicho espacio o las dimensiones categoriales sombolizadas por l. As,
algunos espacios tienen la propiedad de facilitar el proceso de identificacin social
urbano y pueden converstirse en smbolos de identidad para los grupos asociados a
entornos urbanos concretos (Valera, 1993, 1996b). La 'imageneabilidad (imageability)
ambiental' o capacidad de elicitar una imagen cognitiva clara y relevante (Lynch, 1960) y
la 'imageneabilidad social' o caractersticas del conjunto de significados espaciales
socialmente creados y compartidos (Stokols, 1981) son dos de las caractersticas
7
bsicas para definir un espacio simblico urbano. Este significado -o campo social
percibido en terminologa de Stokols y Shumaker (1981)- puede ser analizada en base a
su contenido, claridad, complejidad, heterogeneidad (homogeneidad), distorsiones o
contradicciones (op.cit.). Por otro lado hay que tomar en consideracin la apropiacin del
espacio, segn el proceso antes descrito, a travs de la cual las personas son capaces
de crear o adoptar significados simblicos en el espacio e incorporarlos en su propia
identidad. La Figura 1 refleja el cuadro conceptual expresado hasta ahora.

IDENTIDAD SOCIAL URBANA

CATEGORA SOCIAL URBANA

Dimensin Dimensin Dimensin Dimensin Dimensin Dimensin


territorial temporal conductual psicosocial social ideolgica

Lmites Historia Prcticas Carcter, Composicin Valores,


sociales estilo de vida / estructura cultura

CONJUNTO DE
SIGNIFICADOS
SOCIALMENTE
ESPACIO SIMBLICO ATRIBUDOS

URBANO
IMAGINABILIDAD
SOCIAL

MECANISMOS DE APROPIACIN ESPACIAL

Relacin entre identidad social urbana, espacio simblico urbano y apropiacin espacial (Valera, 1996)

3. Como un espacio deviene un lugar simblico

8
La mayora de propuestas tericas que pretenteden aportar explicaciones sobre como se
producen los procesos de simbolizacin, a pesar de sus diferencias sobre procesos o
funciones, comparten una parte de la explicacin que centra el origen en el acuerdo
social o en la vivencia individual del objeto o del espacio. En la prctica cotidiana, la
creacin del espacio colectivo tiene, histricamente, un doble origen: la creacin social y
espontanea de nuevos espacios por parte de la poblacin usuaria, y la planificacin o
accin intencional de quien tiene poder para poner en marcha una accin de
transformacin del entorno. De este doble origen parte nuestra propuesta de diferenciar
entre simbolismo 'a priori' y simbolismo 'a posteriori'.

Qu entendemos por Simbolismo 'a priori


Cuando una instancia de la estructura social tiene capacidad para promover o proponer
la creacin o transformascin de un entorno, con una direccin o intencionalidad
determinada, est ejerciendo un acto de poder (por ejemplo la urbanizacin de una calle,
una plaza o un barrio). Este acto de poder pretende dotar el espacio de una forma, de
una estructura, de unos elementos y/o de unos nombres (una toponimia) que pretende
realzar unos valores, una esttica, unos hechos, para que perduren en la memoria
colectiva, o quiere borrar otros hechos, otros recuerdos, otras vivencias, que estan en la
colectividad y se consideran menosres o incluso indeseables. Se pretende crear un
espacio simblico con una significacin preestablecida, que puede o no cuajar entre la
poblacin, es decir, puede o no ser integrada por la poblacin como elemento referencial
y vertebrador de la comunidad, lo cual es lo mismo que devenir un elemento simblico
compartido.
La mayora de las grandes acciones urbansticas en la ciudad, la mayora de
intervenciones con pretensiones artsticas en el espacio pblico, tienen estas
caractersticas. Por ejemplo, para el tema que nos ocupa, la implantacin de un
monumento o espacio ms o menos monumentalizado, se hace con la intencin de
evocar un recuerdo, un hecho, una persona, o simplemente dejar en la memoria
colectiva el testimonio de un momento poltico, artstico, esttico, social, etc. que ha
decidido la instancia que tiene poder para hacer la intervencin. El mismo hecho de dar
9
nombre a las calles, a las plazas o a los parques, son intentos de dotar de un valor
simblico a determinados espacios por parte de la estructura de poder, generalmente
desde un despacho.

El resultado puede presentar diversos supuestos:


1.- La intervencin hecha o prevista puede sintonizar con la sensibilidad -valores
compartidos, esttica, cultura, tradicin etc- de la poblacin receptora, y ser integrada
fcilmente a sus referentes compartidos, reforzando su identidad y actuando de
elemento aglutinador o vertebrador social de la colectividad.
2.- La intervencin puede tambin no sintonizar con la 'sensibilidad' de la poblacin
receptora, ser un rompimiento de su quehacer, de su devenir, de su tradicin. En este
caso, pueden suceder tres cosas:
a) La poblacin se siente agredida y rechaza activamente la intervencin, a pesar
de que por su contundencia acabe siendo un referente inevitable de la
colectividad.
b) La poblacin se siente ajena a la intervencin y al valor simblico que se le ha
querido otorgar, con lo cual se difilculta la integracin de la intervencin como
referente colectivo, y no juega ningn papel vertebrador social ni reforzador de la
identidad colectiva. (Este es el caso de aquellos monumentos que podemos
encontrar en todas las ciudades, que a pesar de su potente forma y de llevar
muchos aos emplazado en el mismo lugar, no ha tenido nunca ningn tipo de
relevancia social y es perfectamente desconocido por la ciudadania.
c) La intervencin rompe con la sensibilidad actual de la poblacin (en el sentido
definido anteriormente), pero aporta elementos, valores, smbolos nuevos que
socialmente son apreciados de manera positiva por el colectivo afectado (por
ejemplo, modernidad, dinamismo, estatus, riqueza etc) y a pesar de la posible
agresividad de la intervencin pasa a ser fcilmente integrada como referente
identificador y vertebrador de un colectivo..( Un buen ejemplo es la Vila Olimpica
de Barcelona).

10
Qu entendemos por Simbolismo 'a posteriori'
Hablamos de simbolismo 'a posteriori' cuando nos referimos a aquellos espacios u
objetos que juegan un papel activo en el mundo referencial de una colectividad, a partir
del significado que a travs del tiempo y del uso ha ido adquiriendo para cada una de las
personas individualmente y para el grupo social como conjunto; aquellos espacios que a
partir de la interaccin entre las personas han devenido lugares comunes, cargados de
significados y que actan como elementos vertebradores de la comunidad.
Los espacios que llamamos simblicos 'a posteriori' no requieren ninguna estructura
formal potente, monumental o destacada. Pueden ser estructuralmente anodinos, y sin
embargo ser tremendamente relevantes para un grupo o para un colectivo determinado
de poblacin.
De hecho, nuestras ciudades estn cargadas de espacios de estas caractersticas. Las
personas, individualmente o de forma colectiva, necesitan identificar territorios como
propios, para construir su personalidad, estructurar sus cogniciones y sus relaciones
sociales, a la vez que cubrir sus necessidades de pertenencia y de identificacin.
Algunos autores, como Lefebvre (1970), hablan de la construccin social del espacio
para referirse a como los espacios de vida -la ciudad- tradicionalmente se construye a
partir de un acuerdo social y con un cierto nivel de participacin de la ciudadana. Ello
redunda en una fuerte identificacin de las personas con su creacin, y el espacio tiene
entonces una fuerte significacin para sus habitantes, independientemente de su
estructura.. Los puntos de encuentro que espontneamente se van formando en las
poblaciones, los rincones insospechados y/o marginales que son 'apropiados' por pandas
de adolescentes o por tribus urbanas como lugar comn, sn muestras de lo que
referimos.
Ahora bin, este fenmeno tambin se puede dar con los espacios que han sido
preconcebidos con una significacin 'a priori'. Requiere, sin embargo, el paso del tiempo,
de un tiempo indeterminado y diferente para cada situacin. A veces, inclso, de
diversas generaciones. Las caractersticas estructurales de la intervencin, juntamente
con las virtudes funcionales del entorno u objeto, pasan entonces a ser determinantes.

11
4 - Algunas bases empricas

A modo de ilustracin y soporte emprico del planteamiento expuesto, vamos ahora a


presentar muy sincreticamente cuatro investigaciones

Simbolismo del espacio, participacin y apropiacin


Muchas veces se ha propuesto una mayor participacin para una mejor conservacin del
entorno (Brower, 1980). En algunos casos, se ha tratado de estimular una cierta
participacin 'domesticada', instrumentalizada desde el poder, sin demasiado xito. Sin
embargo, la participacin 'real' y profunda, la que arranca de la accin social, puede
mostrar excelentes resultados. A modo ilustrativo nos referiremos a un estudio de casos,
orientado a explicar el porque de la muy distinta evolucin de dos espacios pblicos muy
cercanos en el mismo barrio, La Capa y Can Sabater, en lo que respecta al cuidado
ciudadano, la conservacin y la funcin simblica referencial para los vecinos del barrio.
El estudio se realiz en 1991, con mtodos observacionales y entrevistas con los
vecinos, organizaciones vecinales y responsables de la administracin municipal.
Se trata de un barrio donde hace algn tiempo, en palabras del cronista literario de los
inmigrantes en Barcelona, Paco Candel, la ciudad perda su nombre -es decir, marginal,
humilde, de bajo nivel cultural, mayoritariamente de inmigracin y castigado por el paro-.
A finales de los setetenta y principios de los ochenta, cuando la poblacin comenz a
estar enraizada y a vertebrarse suficientemente el tejido social, se registr una fuerte
reivindicacin vecinal de espacios verdes, parques y plazas, entre otros servicios. Por la
presin vecinal sobre el ayuntamiento, una antigua fbrica (Can Sabater), ubicada en un
interior de manzana de edificios altos, fue transformada en un hermoso parque, en el que
los vecinos colaboraron decididamente en la toma de decisiones sobre el diseo y su
mantenimiento.
Tradicionalmente se atribuye a las clases bajas cierta incapacidad de mantener en buen
estado sus espacios pblicos. De hecho, la mayora de barrios humildes presentan un
aspecto bastante lamentable. En el caso de Can Sabater, despus de ms de diez aos,
el estado de conservacin del parque es excelente. En gran medida facilitado por un
12
fuerte nivel de control social, de proteccin de lo que consideran suyo. Cualquier vecino
reprende a otra persona que lo ensucie o cometa cualquier acto bandlico, por pequeo
que sea.
A menos de trescientos metros, en la misma calle, en el mismo barrio, sin discontinuidad
social, hace unos siete aos se construy ex-novo una manzana entera
acondicionandose su interior como espacio pblico. Adems de viviendas sociales
comprende una residencia asistida para la tercera edad y algunos servicios sociales
municipales. Su diseo fue concebido por los arquitectos como una plaza 'dura',
dominada por el cemento ms que por la vegetacin, sin ninguna participacin de los
potenciales usuarios. Obviamente, los vecinos de las nuevas viviendas no estaban en el
lugar, pero s los del vecindario, que fueron los primeros usuarios del espacio pblico. Al
poco tiempo de su apertura, el espacio estaba totalmente bandalizado. La vegetacin
desapareci por completo y los subespacios formados por elementos constructivos
'duros' se llenaron de graffitis, geringuillas, porquera, o se arrancaron las baldosas y
barandillas.
Como explicarse ste comportamiento tan distinto de una misma poblacin? Sin duda
la estructura fsica, el tipo y la calidad del diseo y la construccin tienen algo que ver,
pero no es suficiente para explicarlo. En el primer caso, Can Sabater, es un espacio
altamente apropiado, La Capa no. En Can Sabater se di un elevado nivel de accin-
transformacin que ha devenido en una fuerte identificacin con el espacio por parte de
los vecinos, en La Capa no. Probablemente se de con el tiempo, cuando hayan pasado
dos o tres generaciones y el tejido social lo haya integrado en su espacio simblico como
propio, como ha ocurrido en otros barrios obreros perifricos de Barcelona y de tantas
otras ciudades. La conclusin de nuestro informe fue que el factor clave del distinto
comportamiento en relacin a los dos casos, estaba en los procesos de participacin que
haban potenciado la apropiacin del espacio de Can Sabater, deveniendo un elemento
emblemtico de las posibilidades de logro cuando se da una accin colectiva bien
orientada, una construccin social del simbolismo del espacio.

Monumentalidad y simbolismo: un factor no suficiente


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El segundo estudio que referimos como base ilustrativa de las exposiciones tericas
previas, tambin est centrado en un barrio obrero, de tipo 'dormitorio' primero y
actualmente 'normalizado' con vida propia segn un modelo clsico (comercio, servicios
etc); con una importante presencia de autoconstruccin y contruccin de apartamentos
en altura de muy baja calidad y bajo nivel de urbanizacin; en origen de inmigrantes de
muy diversas procedencias peninsulares; en un inicio perifrico del ncleo urbano de
Barcelona pero en la actualidad ya forma parte de la zona central de la conurbacin
metropolitana de Barcelona. Durante la dcada de los ochenta fue objeto de una muy
importante inversin en urbanizacin, dignificacin y rehabilitacin por parte de la
administracin local.
Lo que caracteriz esta inversin fue la filosofa que inspir las intervenciones concretas
realizadas.

El entonces director de urbanismo de la ciudad, el arquitecto Oriol Bohigas (1985) explica


que se pretendi no solo mejorar urbansticamente la zona, sin 'normalizarla'
socialmente favoreciendo que pasara a formar parte del imaginario colectivo de todos los
ciudadanos. Para ello haba que convertir el barrio en un punto referencial de la ciudad.
Ello se concreto en la urbanizacin de calles, plazas, parques y espacios pblicos,
dotandolos de un elevado nivel de monumentalidad, a partir de la estructura urbanstica y
a partir de ubicar en la zona un buen nmero de monumentos y esculturas como formas
de cualificar los espacios. En el transfondo estaba la idea de que es ms importante lo
simblico que lo funcional. En todo caso, lo simblico puede ayudar a estimular las
interrelaciones funcionales del endogrupo (los vecinos del barrio) y con exogrupo, es
decir con el resto de ciudad y romper as su marginalidad.
En otros trminos, extendiendo el planteamiento de Turner (1987), en la lnea de
Proshansky, Fabian y Kaminoff (1983) Lalli (1988) y Hunter (1987), las caractersticas de
la estructura fsica del espacio pueden favorecer y acelerar el surgimiento de una
identidad social positiva del barrio como categora social y facilitar la interrelacin con la
ciudad como categora social de orden superior, ms inclusiva.

14
El estudio, desarrollado con la colaboracin de nuestros estudiantes, consisti en un
seguimiento a lo largo de cinco aos (1985-1990), paralelo a la progresiva
transformacin del barrio. Se aplic un nmero variable de cuestionarios por ao (entre
100 y trescientos), a la vez que se realizaron entrevistas y observaciones. Se analizaron
los lugares referenciales, los lugares de encuentro formales e informales, los espacios y
elementos emblemticos que constituan la imagen (en el sentido clsico de Lynch,
1960) y los que generaban ms identificacin como categoras definitorias de su propia
identidad como sujetos y como colectivo.
A nivel de resultados, lo primero que hay que constatar es la existencia de una red de
espacios simblicos para el endogrupo, previos a la intervencin urbanstica, no
caracterizados precisamente por su 'monumentalidad', cuyo valor simblico es un
atributo de la interaccin social. Son independientes de la calidad ambiental pero estn
fisicalizados en 'lugares' que han sido 'apropiados'. Este es el caso de pequeas tiendas
de barrio, bares con nombres referentes a los lugares de origen, solares abandonados
'apropiados' por bandas juveniles, etc.
En segundo lugar, a lo largo de todo el periodo analizado, aunque variando de peso
especfico, los lugares emblemticos connotados positivamente, con los que se
identifican para definir su identidad de lugar son externos a su barrio: la Sagrada Familia
y el Parque Gell (ambos de Gaud), con lo que se cumple la conocida tendencia en los
mapas cognitivos, de extender el propio barrio hacia elementos centrales o de prestigio.
Raramente aparecen los cinco conjuntos esculturales monumentales con que se
pretendi cualificar la zona, si bien es cierto que en los cinco aos de seguimiento su
frecuencia de aparicin pas del 12% al 48%, y alguno de ellos ms que otros. Ello nos
plante la necesidad de estudiar y explicar por que unos elementos urbanos entran ms
fcilmente en el imaginario colectivo que otros.
Los espacios que ms rpidamente formaron parte del universo simblico referencial de
la poblacin del barrio fueron los que permitan su uso para actividades de carcter
social, formales e informales (encuentro, ocio, paseo, compras, reuniones o
manifestaciones vecinales, culturales, etc). En este sentido, el nuevo paseo de la Via

15
Julia devino un espacio vertebrador de la vida social del barrio, con una fuerza referencial
muy superior a la de los grupos escultricos que alberga.
Un ltimo dato que queremos resaltar en esta brevisima resea, nos informa del cambio
de apreciacin de la zona por la poblacin general de la ciudad. En los ltimos aos
(1990-1996) el incremento del precio del espacio construido en Barcelona ha estado
alrededor del 4% de promedio. En la zona descrita (Nou Barris) ha llegado a alcanzar un
incremento del 17%. Ello nos indica que, adems de una mejora de la calidad de vida en
la zona, los efectos de la intervencin han generado unas nuevas dinmicas sociales de
'gentrificacin', con fuertes efectos potenciales en la composicin social del barrio, que
no entraremos a valorar aqu.
Si bien el lenguaje urbanstico, la esttica general y de sus elementos (mobiliario urbano,
etc) transmiten unos valores de modernidad, de dinamismo, de cambio, etc, que ayudan
a transformar la autopercepcin que los habitantes de la zona tienen de s mismos, y a
mejorar de forma muy sustantiva la valoracin que desde el exogrupo se hace de ellos,
como espacio y como colectivo social, y ayudan a conformar una identidad social ms
definida y positiva, la monumentalidad por si sola no es elemento suficiente para acelerar
este proceso (y con ello la 'normalizacin' o integracin plena en una categorizacin
social ms amplia) si no va acompaada de posibilitar nuevas interacciones, actividades,
acciones en el espacio, que la colectividad afectada valore como positivas, en lo
funcional y en lo simblico.

La claridad en el diseo y los costos de la innovacin


En la investigacin comentada en el apartado anterior, hacamos una leve referencia a la
esttica, la funcionalidad, el uso y la relacin del ciudadano con una parte de los
elementos urbansticos que puede considerarse la ms efmera, pero no por ello menos
importante en el proceso de simbolizacin del espacio urbano. De hecho el mobiliario
urbano, los bancos, las farolas, las fuentes, las papeleras etc., es uno de los elementos
ms 'activos' de la interaccin entre el entorno y el ciudadano.
En el doble revulsivo que fueron para la ciudad de Barcelona la transicin democrtica
(1977) que lleg de pleno a los ayuntamientos el 1981, cargada de proyectos y acciones
16
de reconstruccin, por un lado, y la designacin en 1986 de la ciudad como sede de las
olimpiadas de 1992, que permiti una inversin econmica en obras urbansticas y de
infraestructura como no haba tenido en durante el ltimo medio siglo, han permitido a la
ciudad vivir una etapa casi de laboratorio social y urbanstico, por la previsin y la
celeridad de los cambios producidos. En ellos, la renovacin del mobiliario urbano de
diseo moderno, postmoderno y vanguardista, ha jugado un papel importante, que no
siempre ha sido bien aceptado y/o entendido por los ciudadanos.
En este contexto, y como preparacin de una exposicin valorativa con el titulo Y
nosotros que? Lo que los usuarios piensan del mobiliario urbano, en el marco del
certamen bianual 'Primavera del Diseo', se realiz un estudio sobre la valoracin que
hacan los ciudadanos de una muestra de 30 elementos urbanos (Iiguez y col., 1993).
Se trabajo con una muestra opintica de 300 personas, a la que se presentaban los
elementos urbanos en fotografas tomadas de escenarios reales en los que estaban
instalados. Se emplearon tcnicas de asociacin libre de palabras y escalas valorativas,
sobre las que se aplic un anlisis de correspondencias utilizando el programa SPAD.
Por otro lado, durante los dias que la exposicin estuvo abierta se invitaba a los visitantes
a cumplimentar un cuestionario valorativo de los mismos elementos que haban sido
valorados en el estudio base, que estaban expuestos fsicamente o en fotografa. Ello
permiti hacer un estudio comparativo entre las dos muestras.
Como resultados destacaremos que de manera altamente coincidente entre las dos
muestras, algunas de las propuestas eran bien aceptadas, pero las pretendidamente
ms 'novedosas', de formas ms extraas o menos familiares, difciles de identificar su
utilidad por salirse de los estandares que los ciudadanos estaban habituados, resultaban
rechazadas. Los ciudadanos preferan objetos -mobiliario urbano- innovadores, pero solo
relativamente innovadores, de los que puedan identificar su funcin claramente y les
transmitan confianza para su uso. Ello nos lleva a la necesidad de resumir algunas
propuestas explicativas de las tendencias detectadas en el estudio (Pol, 1993; Iiguez et
alt, 1993), que sintetizamos a continuacin.
La apuesta por una imagen de modernidad de Barcelona, globalmente cuenta con una
excelente aceptacin. Ello no obsta para que los ciudadanos sean crticos frente algunos
17
objetos concretos. Las ciencias sociales han puesto de manifiesto como puede haber un
aparente gusto por la innovacin pero hay una preferencia por lo conocido. No se trata
de que estemos en una poca en la que lo reccionario est al alza (esto sera otra
discusin), sino que se trata de una respuesta 'natural' de la economa de esfuerzos
adaptativos propia del ser humano.
Las 'buenas formas' a las que estamos habituados actan de referente, permiten
identificar objetos, funciones, gustos y pertinencias de grupo o de clase. Cambiar estos
referentes requiere un esfuerzo que no siempre estamos dispuestos a realizar. Es un
proceso cultural largo, pero sobre todo un proceso vinculado al uso y a la experiencia del
sujeto con el objeto. As, es coherente y lgico que los ciudadanos prefieran objetos cuyo
uso y funcin sea legible claramente y les transmitan confianza para su uso. Es el caso
de la fuente bella, esbelta, decorativa, pero que no permite identificar claramente si se
trata de una escultura, un 'pipi-can', un surtidor o una fuente de agua potable. Puede
cumplir con la funcionalidad, la esttica, la emotividad... pero le falla el elemento de la
lectura clara, de identificacin, de comunicar confianza.
La confusin de innovacin con extravagancia (y a menudo incomodidad) est
empezando a generar cierta desconfianza hacia el 'diseo'. Innovacin, extravagancia y
perversin de las 'buenas formas', son y han sido a lo largo de la historia recursos para el
progreso del arte, y es bueno que as sea. Pero la aplicacin indiscriminada (o
discriminada pero mala) a los objetos de la ciudad, puede profundizar una tendencia
propia de la vida urbana moderna y postmoderna: la ciudad, el espacio pblico, la calle y
sus objetos se vuelven -o son vividos como- agresivos para el ciudadano. No por culpa
del diseo (que puede colaborar) sino por problemas estructurales del modelo social en
el que estamos insertos. Frente la ciudad agresiva el ciudadano se convierte en ms y
ms defensivo de s mismo, e inhibido ante lo pblico. El diseo, y el buen uso del
diseo, puede proporcionar un entorno ms 'amable' o por contra ms estresante.
El diseo siempre ha existido, aunque limitado a unos mbitos ms o menos selectos. La
generalizacin -o si se prefiere, la vulgarizacin- del diseo es uno de los resultados de la
internacionalizacin de la economa, de las formas de produccin o por lo menos de los
mercados, que recurre sistemticamente a un simbolismo a priori. Ello propicia algunos
18
efectos perversos, o por lo menos no siempre previstos: el alejamiento del ciclo del
producto del consumidor por un lado; el investir lo diseado como smbolo de status
deseado y deseable por otro; la fabricacin masiva de productos en pocos centros para
todo un mercado amplio, etc. Todo ello parece estar rompiendo la diversidad formal y
esttica de nuestras comunidades. Estamos en una tendencia creciente a la
'homogeneidad diseada' que nos hace reactivos a lo que es distinto y desconocido. Ello
no es ajeno a otros problemas sociales como el rechazo a la diversidad social, cultural o
tnica.
La habituacin a unas cadencias, a un ritmo formal, a una esttica del producto 'bien
hecho', ha transformado profundamente nuestro entorno y nos ha hecho a su vez -sin
quererlo- inhibidos y dependientes. En relativamente pocos aos hemos pasado del
dominio de la esttica popular o artesanal a la esttica del diseo industrial. La
transformacin va ms all de una acomodacin esttica. El entorno diseado no admite
la incisin espontnea del usuario o del ciudadano, si no es 'diseada'. Hiere a la vista y
deviene vulgar. Mantener entonces la calidad esttica del entorno requiere la inhibicin
del ciudadano. El ciudadano se siente agredido, desautorizado e incapaz de actuar en su
medio y le devuelve la agresin con pequeos actos vandlicos o con la destruccin.
Buena muestra de ello son algunos de nuestros modernos parques o plazas.
Adems, la conservacin del entorno diseado no admite la reutilizacin directa de
materiales para usos distintos a la funcin primaria de dichos materiales, como era
habitual en la cultura pre-moderna. La cultura del diseo no permite hacer un letrero con
las maderas de una caja de frutas, reparar una valla o tantas otras utilizaciones distintas
y creativas, habituales cuando por necesidad haba que agudizar el ingenio.
Todo tiempo pasado fu indudablemente peor, pero ello no exime de una visin crtica
de la realidad actual. En un momento en que se quiere promocionar una cierta cultura del
reciclage, reutilizacin y recuperacin de materias y recursos naturales y transformados
por la industria, hay que poner en evidencia la contradiccin de mensajes que conlleva la
presente forma de la cultura del diseo como parte del universo simblico dominante y
transmisor de valores, no siempre congruentes.

19
Simbolismo, identidad social e identidad de lugar
La ltima investigacin que se presenta trata de recoger evidencia emprica acerca del
modelo de identidad social urbana expresado en las pginas anteriores (ver FIGURA 1).
En este sentido, el estudio de un barrio de Barcelona puede proporcionar elementos para
detectar la configuracin de la identidad social de sus habitantes, las dimensiones
relevantes de esta identidad y su plasmacin en determinados espcios urbanos que, a
travs de una construccin social de significado pueden considerarse espacios
simblicos del barrio.
El mbito escogido para poner empricamente a prueba estas propuestas fu el barrio
del Poblenou de la ciudad de Barcelona. Este barrio, nacido alrededor de 1850, situado
al lado del mar y muy cerca del centro de Barcelona, fu conocido durante dcadas
como el "Manchester Catalan" ya que en l se concentravan gran nmero de fbricas,
indstrias y almacenes. Recientemente est siendo sometido a una profunda
remodelacin urbanstica, destacando la gran zona residencial construida con motivo de
los Juegos Olmpicos de Barcelona de 1992 y conocida con el nombre de Villa Olmpica.
Para abordar la investigacin, se ha optado por una propuesta metodolgica que plantea
una triple aproximacin al objeto de estudio: una aproximacin socio-histrica, una
aproximacin cuantitativa y, por ltimo, una aproximacin cualitativa basada en la tcnica
de grupos de discusin y en un anlisis de contenido de la informacin obtenida. Aunque
cada una de las tres aproximaciones tiene sus propias caractersticas especficas y
aporta datos de distinta naturaleza, son consideradas como tres fases sucesivas del
mismo proceso de investigacin. De esta manera, las informaciones aportadas por una
de las fases se recogen y se complementan en las fases siguientes.
A partir del anlisis de la informacin obtenida, se ha podido constatar la existencia de
una identidad social urbana claramente definida entre los habitantes del barrio, ya que
estos se categorizan como tales a partir de: a) el reconocimiento mayoritario de un
nombre comn que les identifica como categora social urbana; b) unas determinadas
caractersticas que comparten y que los diferencian de otros barrios (dimensiones de la
categora); y c) unos espacios simblicos urbanos que son representativos del barrio y de
los valores compartidos por sus habitantes.
20
En cuanto al primero de estos elementos, cabe destacar que el 70% de los sujetos
encuestados identificaron a su barrio como "Poblenou", mientras que un 11,6% lo
identificaron como "Sant Mart de Provenals, nombre del distrito municipal y antiguo
nombre del municipio que fu anexionado a Barcelona en 1897.
En segundo lugar, la complementariedad de los resultados obtenidos en las tres fases de
anlisis permiten extraer las caractersticas o dimeniones que definen a los sujetos del
barrio. stas son, bsicamente, un rea geogrfica comnmente identificada (dimensin
territorial); la referencia a una composicin social de clase obrera (dimensin social); la
percepcin de compartir un pasado comn que los identifica (dimensin temporal), as
como unas determinadas prcticas sociales caractersticas como la celebracin de
manifestaciones culturales especficas (por ejemplo, la Fiesta Mayor del barrio) y
actividades cotidianas como el "ramblear" -actividad ldica de paseo informal y abierto a
la interaccin espontnea, caracterstico de algunos barrios- (dimensin conductual); una
tradicin ideolgica radical y liberal (dimensin ideolgica) y, la ms destacada, un estilo
de vida propio similar al que puede encontrarse en un pueblo o una comunidad reducida
(dimensin psicosocial).
Por su parte, el anlisis socio-histrico permite profundizar en este pasado comn as
como demostrar que determinados factores como el aislamiento mediante la presencia
de barreras fsico-arquitectnicas y la poca permeabilidad y conectividad con el resto de
Barcelona, la homogeneidad de las clases sociales originarias y su evolucin posterior, o
la presencia activa de redes asociacionistas, son determinantes en la formacin de los
contenidos de estas dimensiones categoriales.
Especialmente quisiramos comentar la importancia atribuida a la dimensin psicosocial
como factor configurador de la identidad social urbana. El hecho de percibir un estilo de
vida propio de un pueblo o de una comunidad reducida aparece como una categora de
respuesta destacada en el anlisis cuantitativo. Por su parte, el anlisis de los grupos de
discusin permite observar como esta dimensin ("el barrio es como un pueblecito dentro
de Barcelona") se traduce en un sentimiento de familiaridad entre los habitantes del
barrio ("todos nos conocemos", "somos como una familia") as como de seguridad y
apoyo ("nunca te encuentras solo", "te encuentras como en tu propia casa"). Este tipo de
21
expresiones referidas al conjunto del barrio, aunque sorprende encontrarlas dentro de
una metrpoli como Barcelona, estn en consonancia con la importancia otorgada al
barrio como entorno urbano facilitador de identidad social (Milgram, 1984; Reid y Aguilar,
1991) o de estilos de vida caractersticos (Jacobs, 1964). A ello cabe aadir que ste no
se trata de un barrio marginado ni marginal, a pesar de no disponer de una arquitectura
urbana monumental, sino ms bien discreta y anodina.
Por lo que respecta a la dimensin territorial puede observarse la aparicin de una rea
de interseccin comnmente aceptada la cual, siguiendo el anlisis socio-histrico,
coincide con lo que podramos denominar el casco antiguo del barrio (y que es, a su vez,
la zona donde se concentran el mayor nmero de viviendas as como los principales
espacios simblicos detectados posteriormente). Por otra parte, puede observarse como
esta delimitacin no coincide en absoluto con los lmites administrativos del barrio,
reforzndose as la idea del barrio como una categora natural (Wirth, 1945; Amrigo,
1990) fruto de las percepciones de los sujetos y del grado de vinculacin con el entorno.
En tercer lugar, se han podido detectar y analizar determinados espacios del barrio que,
por sus caractersticas, pueden definirse como espacios simblicos urbanos,
relacionados claramente con el sentimiento de identidad de sus habitantes,
especialmente en cuanto a las dimensiones temporal, conductual y psicosocial. Entre
ellos, destaca claramente la Rambla del Poblenou como el espacio ms prototpico
(mayoritariamente reconocido como el ms representativo del barrio), aquel que dispone
de unas caractersticas fsico-estructurales que facilitan una imagen cognitiva clara y
identificable (la propia estructura de rambla le confiere estas cualidades) as como aquel
al cual se le atribuye una mayor riqueza y cantidad de significados claramente
establecidos y socialmente compartidos relacionados con gran parte de las dimensiones
categoriales antes expuestas. En este sentido, el campo social percibido en relacin a
este espacio (Stokols y Shumaker, 1981) es el ms completo, claro, complejo y
homogeneo de los lugares analizados.
En definitiva, el barrio del Poblenou puede ser considerado como una categora social
urbana por parte sus habitantes, es decir, existe un sentido de pertenencia al barrio que
facilita una identidad social urbana en base a la categora barrio del Poblenou. Esta
22
identidad que implica a una serie de dimensiones relevantes para el proceso y se
plasma en determinados espacios simblicos urbanos.

5. A modo de conclusin

En el planteamiento terico y las investigaciones empricas expuestas, hemos tratado de


mostrar que el simbolismo del espacio no es solo un constructo terico y abstracto vlido
solo para la explicacin de procesos psicolgicos bsicos de la relacin persona-entorno,
sino que es til tambin para la explicacin y la intervencin tanto en personas y
colectivos sociales, como para la creacin y la gestin del entorno urbano. Los complejos
mecanismos relacionados tanto con la cognicin, la afectividad, la interaccin, la
construccin y el mantenimiento de la identidad individual y social encuentran por lo
menos parte de su explicacin en la interaccin con el entorno a partir de los procesos
simblicos.
La estructuracin intencional de un entorno, lo que hemos descrito como el intento de
creacin de un simbolismo a priori, no es viable si no es en conjuncin con la
construccin social de una significacin del lugar, que es siempre una atribucin desde
unos parmetros y unos valores culturales. Est en la sensibilidad o en la habilidad del
arquitecto de sintonizar con estos valores culturales (por otro lado siempre en evolucin)
que el espacio creado pueda ser un factor de aceleracin de dicha construccin social
del significado del lugar. En ello no influye tanto la monumentalidad como la estructura
que permita e invite a la accin social en el lugar, facilitando la apropiacin y devenga un
lugar referencial y aglutinador de un colectivo. Ello puede permitir que el espacio se
cargue de atributos positivos para la colectividad con los que identificarse como personas
y como grupo, facilitando as el surgimiento de una identidad social.
Pero la ciudad est repleta de espacios y lugares simblicos que no son monumentales y
adems urbansticamente son anodinos. Las personas construyen el simbolismo del
espacio -simbolismo a posteriori- a pesar de que su estructura no sea arquitectnica o
urbansticamente relevante. Sobre estos espacios tambin descansa una identidad de
lugar y una identidad social. Ello a menudo es olvidado por los gestores y los arquitectos,
23
cuando priman la dimensin funcional y esttica sobre el valor social del lugar. Por
supuesto que existen lugares anodinos sin trascendencia social. Pero al planear
remodelaciones urbansticas sera bueno tomar en consideracin si el planeamiento o los
proyectos alteran lugares, barrios, etc que son espacios simblicos referentes para la
identidad social de una colectividad. Existe una amplia literatura, que hemos referido en
el texto, que indica que la valoracin del entorno, del bienestar social y de la calidad de
vida, mejoran cuando existe una identificacin con el grupo social y con el lugar, es decir,
cuando el simbolismo del espaci es un componente positivo de la identidad social.
Ello es especialmente importante si consideramos que la transformacin urbanstica
puede ser un proceso rpido y drstico, dependiendo de factores econmicos, pero la
creacin -o la reconstruccin- de una identidad social que facilite la cohesin social y la
solidaridad, es un proceso lento y a menudo doloroso para las personas que han visto
rotas sus redes de soporte social informal. Individualismo, insolidaridad, marginalizacin,
desviacin social o simplemente malestar personal y social, a menudo son el resultado
de este rompimiento, de la perdida de los referentes simblicos sociales y del espacio
urbano, en definitiva de la identidad social. Pero esto sera tema para otro artculo.

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