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Las Orchidaceaes, como se conoce cientficamente a las orqudeas, son una familia

de plantas monocotiledneas, es decir, que tienen un solo cotiledn (u hojas


primordiales en el germen de la semilla) en su embrin en lugar de dos.

Son conocidas popularmente como Orqudeas, siendo este nombre comn para
catalogar a ms de 25 mil especies de esta flor, as como miles de hbridos.

Las orqudeas se caracterizan por ser flores con formas complejas, adems de tener
un sistema de reproduccin llamativo para las abejas y los hongos.

Gracias a su capacidad de adaptacin, estas flores se han desarrollado en todo el


mundo, dejando su ambiente natural que era los trpicos. Han adquirido especial
importancia econmica en Amrica, y an en la actualidad numerosos investigadores
se centran en su estudio buscando nuevas variedades y usos para la flor.

Origen de Su Nombre

Cabe sealar que el origen de su nombre data de aproximadamente el siglo V a.C., en


donde el filsofo griego Teofrasto nombr "Orchis" () a la flor, palabra que hace
referencia a los testculos.

El erudito, que escribi el primer tratado sistemtico de botnica farmacolgica, dio


este nombre a la planta al notar que presentaba dos tubrculos redondeados en la
base de sus races, los cuales se asemejaban mucho a los testculos de los varones.
Esto origin el actual nombre de "orqudea" con el que es conocido este grupo de
flores.

Historia
Tras la primera datacin de la orqudea en el siglo V a.C. en el libro "De historia
plantarum" del filsofo Teofrasto, se puede reconocer nuevamente el nombre de la flor
en las citas de Dioscrides sobre botnica en el siglo I d.C. Las referencias griegas no
terminan aqu, pero se encuentran tambin menciones de la orqudea en la antigua
China, aproximadamente en el siglo XI. La flor, por su forma que se asemeja a la de
los rganos sexuales, adquiri popularidad entre las mujeres, siendo un smbolo de
fertilidad que era obsequiado a las fminas que queran tener hijos.

En Amrica pre conquista se reconoci a la orqudea por su variante Vanilloideae, la


cual abarca hasta 70 especies, entre ellas, la vainilla. Los aztecas usaron esta flor
para crear bebidas fragantes y alimento que contena tambin cacao y caf.

Las orqudeas llegaron apenas unos siglos despus a las Indias occidentales gracias
a la labor de evangelizacin de los jesuitas, quienes ingresaron la flor a esta zona
desde Europa.

Las primeras clasificaciones de la orqudea datan recin del siglo XVIII cuando el
botnico Carlo Linneo de Suecia escribi al respecto en su compendio "Species
plantarum". La popularidad de la flor sigui creciendo, siendo incluso objeto de
estudios de especialistas como Charles Darwin que se interes especialmente por su
proceso de reproduccin.
A partir del siglo XIX, el trabajo de los expertos se centr en encontrar y catalogar las
especies de orqudeas en el mundo, poniendo nfasis en sus caractersticas y
diferencias. Durante los ltimos aos, los avances cientficos han permitido tambin
crear variedades hibridas de la flor que se adapten a las zonas no tropicales, a fin de
mantener las especies vivas y protegerlas de la depredacin de los hombres.

Caractersticas

Los cambios que ha sufrido la orqudea en los ltimos aos por su migracin y
adaptacin han ocasionado que la flor adquiera particularidades en cada especie. Sin
embargo, existen una serie de caractersticas que destacan en todas ellas.

Por lo general, las orqudeas tienen tres spalos, dos ptalos y un labelo que sirve
para atraer a los polinizadores. Su forma permite que las abejas y los otros insectos
puedan posarse cmodamente en l. La estructura reproductiva de la orqudea forma
una columna, fusionando sus principales partes. El polen est cerca, unido a los
polinios.

Con lo que respecta al fruto, este es una capsula que contiene en su interior muchas
semillas pequeas de la flor, lo que permite que esta se extienda rpidamente en un
territorio.

Al florecer, llama la atencin que la orqudea gira 180 grados antes de abrirse para
exponer totalmente el labelo a los polinizadores. Esto se conoce como resupinacin y
est altamente documentado por los investigadores por el curioso proceso que forma.

Las orqudeas, a diferencia de otras flores, son productoras de nctar, sustancia


cotizada por los polinizadores. Esto asegura a la planta su reproduccin incluso en
situaciones adversas. Por otra parte, las especies de orqudeas que no producen
nctar son autgamas, es decir, no necesitan polinizadores para producir semillas y
continuar con la especie. Por todo esto, esta flor se mantiene vigente en casi todo el
globo.

Orqudeas en el Mundo

Gracias a que las orqudeas son flores altamente adaptables, es posible encontrarlas
en casi todos los rincones del mundo, en cada lugar con caractersticas adquiridas por
el ambiente. Pese a todo, la mayor variedad se encuentra en las zonas tropicales,
dominando ecosistemas por su rpida reproduccin.

Entre los pases que tienen una mayor presencia de esta flor, de forma natural o
cultivo, se encuentran el sur del Himalaya, la India, China y Madagascar. En Amrica
es tambin una flor popular y comn, teniendo presencia en Brasil, Per, Mxico,
Costa Rica y Venezuela.

En Mxico, por ejemplo, el cultivo de orqudea ha cobrado vital importancia ante el


aumento del precio de la flor. Actualmente, el precio de la tonelada de orqudeas para
exportacin en este pas supera en un milln de pesos al precio de la tonelada de
maz, lo que ha hecho que muchos empresarios centran su atencin en el comercio
de esta planta.

El pas que posee una mayor variedad de especies de orqudeas es Ecuador, con
ms de 3549 taxones registrados. Le siguen Colombia, con 2733, y Brasil, son 2590.

Orqudeas en el Per

Per es uno de los pases de Amrica con mayor variedad de orqudeas, sin embargo
estas estn siendo depredadas por el comercio ilegal y la deforestacin. Esto ha
obligado a las autoridades a proteger esta planta a travs de programas y reas
protegidas. Su estudio constante es tambin una forma de garantizar su
supervivencia.
El pas tambin cuenta con una leyenda particular que intenta explicar el origen de
estas flores. La misma seala que un Inca, mximo gobernante del imperio peruano,
se mostr muy enojado porque una de sus hijas se haba enamorado de un soldado.
Ante esto, opt por enviar al muchacho a una zona de guerra en donde estaba casi
seguro de que morira. La princesa, al enterarse de la noticia, corri tras su amado
llorando, y sus lgrimas formaron las primeras orqudeas peruanas, siendo reflejo de
la belleza de la doncella y el amor que profesaba.

La flor es tambin mencionada en crnicas de Felipe Guamn Poma de Ayala, quien


sealaba en sus escritos que esta flor acompaaba a las esposas de los incas como
adornos. Otras culturas precolombinas tambin mencionaron algunas variedades de
flores, bautizndolas en quechua de la siguiente manera:

imagen

Los nombres en quechua de la orqudea son usados tambin como nombres para
mujeres hermosas del altiplano, manteniendo as la costumbre del idioma.

Per cuenta incluso con un Club Peruano de Orqudeas, grupo sin fines de lucro que
busca "fomentar la investigacin, el cultivo, el conocimiento y la defensa de las
orqudeas en el pas, as como el intercambio cultural respecto a esta familia dentro
del mbito nacional e internacional; asumiendo representacin frente a las
autoridades para la proteccin y desarrollo de la citada familia orchidaceae", segn
ellos mismos explican.

Su labor no solo se centra en la difusin de la importancia de proteger esta flor en el


pas, sino tambin recomienda cuidados y comparte las nuevas investigaciones al
respecto a travs de exposiciones, cursos y charlas peridicas. El club ya tiene ms
de 25 aos y ya tiene movimiento activo en la web. Se recomiendan especialmente
sus artculos sobre la diversidad de esta flor en el territorio nacional, as su
bibliografa.

Las Orqudeas como regalo

Si bien las rosas y los tulipanes concentran el mercado de flores de regalos, cada vez
ms personas se animan a obsequiar orqudeas en ocasiones especiales. Al igual que
otras plantas, se reconocen ciertos significados especiales para esta flor,
dependiendo el color de la orqudea que se regala.

Este es el lenguaje de estas flores que se reconoce en gran parte del mundo:
Las Orqudeas azules: las flores de este color llaman a la relajacin y a la
tranquilidad. Se recomienda colocarlas como arreglo floral en zonas de descanso de
la familia o de los amigos. Tambin pueden ser flores para regalar a los amigos que
se encuentran enfermos.

Las Orqudeas moradas o sus variantes: se regalan usualmente a los seres


perdidos. Se ven en los arreglos florales para los velorios y tambin en los ramos de
cementerios. En algunas partes, por la seriedad del color, se regala esta flor como
felicitacin a los profesionales.

Las Orqudeas rojas: Como en el caso de otras flores, el rojo es el smbolo de la


pasin y el amor. Son flores perfectas para expresar los sentimientos por una persona
en especial.

Las Orqudeas rosadas: muestran belleza y recato, as que son un buen regalo entre
novios. Tambin son perfectas para las bodas porque son smbolo de la seduccin y
la pasin.

Las Orqudeas verdes: es un buen color para dar vitalidad a las casas. Se pueden
regalar como centros para mesa o adornos de jarrn.
Las Orqudeas amarillas Tambin son conocidas como flores de pasin y el
erotismo. Es un regalo muy llamativo entre los novios.

Las Orqudeas Blancas: Son las flores de boda por excelencia ya que representan
pureza y castidad. Curiosamente, cuando una pareja cumple 55 aos de casados se
reconoce la celebracin como las "Bodas de orqudeas".

Cuidados Bsicos de los Orqudeas

Las orqudeas son plantas herbceas y perennes, o epfitas cuando crecen en torno a
un rbol. En este ltimo aspecto, pueden llegar a ser eternas ya que su supervivencia
depende mucho del rbol que parasitan. Esto las hace flores ideales para los que
tienen jardines o quieren iniciarse en el cultivo de esta planta.

El cuidado especial de las orqudeas radica en sus pseudobulbos, es decir, las hojas
engrosadas en su base. All, la planta almacena agua y nutrientes que estn
recubiertas por las vainas foliares. Esto es especialmente visible en las especies
terrestres de la flor.

Las orqudeas tambin muestran una gama de flores bastante variada, la cual
depende de los polinizadores que hayan actuado en ella. Eso s, el florecimiento se da
aproximadamente una vez al ao, aunque en el caso de los hbridos artificiales, stos
pueden florecer entre dos o ms veces al ao.
Si optas por plantar tu orqudea en una maceta se recomiendan las especies Cattleya,
Phalaenopsis y Paphiopedilum, las cuales son sencillas de cuidar.

Cada orqudea necesita diversas condiciones de luz, riego y temperatura, por lo que
es recomendable preguntar a la persona que te facilit las semillas al respecto.

Lo que s no cambia es la clase de tierra que necesita la semilla de la orqudea, la


cual debe ser porosa y suelta para crecer bien. Se recomienda por eso el uso de
musgo, corteza triturada, entre otras mezclas transpirables. Cuando la orqudea ya
haya florecido, cmbiala de maceta y aprovecha este proceso para dividir sus races
sin daarlas, asegurndote de sacarle las que estn muertas o podridas.

Recuerda tambin que las orqudeas son flores tropicales que necesitan luz solar,
aunque no en demasa. Deben tener la tierra hmeda, sin llegar a estar inundada. Su
riesgo debe realizarse cada cinco a diez das, aumentando la frecuencia en verano. Si
las vas a fertilizar, que sea una vez al mes para que esto no perjudique su ciclo de
floracin.

Curiosidades de los Orqudeas

Si bien las orqudeas son unas flores muy populares en todo el mundo, siempre hay
detalles que escapan incluso para los conocedores en el tema. Y estos son algunos
de ellos:

Sabas que la orqudea ms alta del mundo es peruana? Se llama Inkill, que en
quechua significa "portadora de la lengua" ya que su labelo parece este rgano
humano.

Se dice que las orqudeas tienen cierta similitud con las lneas del cuerpo humano,
especialmente con el rostro. Adems, tambin es una flor simtrica ya que si se traza
una lnea vertical exactamente al medio de la flor se obtendrn dos lados exactamente
iguales.

Los cientficos estiman que hay miles de especies de orqudeas an no


documentadas. No obstante, ya hay 25 mil registradas, una suma que aumenta ao a
ao gracias a las investigaciones que se realizan en todo el mundo.
La orqudea peruana "Phragmipedium kovachii" llam la atencin de todo el mundo
cuando se descubri que un cultivador estadounidense se haba llevado un ejemplar
de esta flor de nuestro pas de forma ilegal. Si bien James Michael Kovach pag a un
agricultor peruano por la planta, no registr su salida e intent nombrarla sin
autorizacin peruana. El Instituto Nacional de Recursos Naturales (INRENA) tuvo que
intervenir al conocer el hecho y la investigacin permiti conocer la depredacin de
esta flor en nuestro pas.

Para atraer a los insectos polinizadores, las orqudeas desarrollan rganos


reproductivos coloridos y con formas que llamen la atencin de estos seres. De esta
manera garantizan su supervivencia y su florecimiento.

El lder mundial en color, X-Rite, a travs de Pantone, considera a la "Orqudea


radiante" como un color infaltable en el diseo de interiores. Este es definido como
una tonalidad mgica y enigmtica variante del purpura. Entre las combinaciones que
se sugieren para esta tonalidad se encuentran el verde oliva, el turquesa, el verde
azulado y los amarillos tenues.

Existe una especie de fsil de orqudea, el cual fue documentado por la revista Nature
hace unos aos. Segn la publicacin, se encontr un trozo de mbar en donde haba
una abeja fosilizada. Y en la espalda de la abeja haba quedado polen de una
orqudea que haba existido hace casi 10 millones de aos. Todo un rcord. Sin
embargo es bueno recordar que algunos expertos sealan que las orqudeas existen
desde hace ms de 100 millones de aos.

La Orqudea de Lima (Chloraea undulata), fue reencontrada este ao (2015) luego de


creerse extinta desde hace ms de medio siglo. Actualmente se protege esta planta
en Caete y se espera que siga siendo investigada para asegurar su cuidado en
nuestro territorio.

El naturalista ingls Charles Darwin, conocido especialmente por su teora de la


evolucin, estudi al detalle a la orqudea, especialmente por las variantes
presentadas en el mundo. Se menciona as a la flor al menos dos veces en su libro "El
origen de las especies".

Muchas personas no saben que la vainilla es tambin una especie de orqudea, muy
cotizada ahora en el mundo gastronmico y la industria de la belleza. Curiosamente,
es tambin la especie de orqudea ms cultivada en el globo.

Existe una especie de orqudea llamada popularmente "La orqudea fantasma". Esta
especie es muy difcil de encontrar y recibe este nombre por su plido color y por
tener una forma que parece la de un espectro.