Está en la página 1de 7

BATALLA DE BOQUERN

.
LA TOMA DE BOQUERN

Boquern fue el tercer fortn paraguayo tomado por los bolivianos dentro del marco de represalias por la
retorna de la laguna Pitiantuta. Establecido como vanguardia, a 60 km al sudoeste de Cacique Ramn
(Isla Po'i), y 143 km de punta riel de Puerto Casado. Luego del primer ataque boliviano, en 1928, la
guarnicin aument en efectivos, llegando a completar el de un escuadrn. En esa poca se dio
comienzo a la organizacin defensiva de la plaza consistente en una zanja continua, trazada en la
periferia del fuerte, pero sin cerrarse en reducto, sino abarcando solamente el sector que da vista al gran
caadn, o sea, mirando al sur y suroeste.
El destacamento boliviano que deba tomar Boquern sali del fortn Muoz (actual General Daz) bajo la
comandancia del teniente coronel Luis Emilio Aguirre. Estaba compuesto por un escuadrn del
regimiento Lanza, un batalln del Campos y otro del Campero.
Al amanecer del 31 de julio de 1932, los paraguayos notaron la presencia de fuerzas enemigas desde
varias direcciones. Eran alrededor del millar de hombres que avanzaban incontenibles, apoyados por
artillera y una escuadrilla area.
Durante dos horas la guarnicin paraguaya de Boquern resisti denodadamente, mientras las tropas
bolivianas acortaban cada vez ms la distancia. En momentos en que iba a producirse el asalto, las
fuerzas paraguayas abandonaron Boquern simulando una desordenada retirada hacia Isla Po'i.
Das antes del ataque, la oficialidad del fortn, al mando del teniente Eulalio Facetti, haba concretado un
ingenioso plan de defensa del fortn, concebido durante a comandancia del teniente Heriberto Florentn:
una fortificacin simulada, ubicada en un primer plano, y otra, tambin simulada, a orillas del bosque
caadn de por medio, al norte del fortn, con excelente visin hacia el mismo, a manera de emboscada.
Cuando se acercaron los atacantes, los hombres de la guarnicin del fortn se dirigieron a sus puestos
de combate y desde all se dispusieron a recibir a los infatuados atacantes con un ala de fuego
sorpresiva y fulminante que destruyo a la columna, aniquilo a ms de un centenar, abatiendo, inclusive,
al propio jefe del destacamento, comandante Aguirre.
Aprovechando el desconcierto inicial, los paraguayos escaparon y los bolivianos capturaron el fortn.
Ante la muerte del comandante Aguirre, tomo la jefatura de fortn el teniente coronel Manuel Marzana
Oroza.

BOQUERN: PREPARATIVOS PARA EL ATAQUE

Para ejecutar la orden del Presidente Eusebio Ayala, el teniente coronel Estigarribia instal su puesto
comando en Isla Po'i, convertido en Villa Militar, situado a 80 km de Punta Rieles y a 60 de Boquern.
En pocos das, este fortn se convirti en sitio de agrupacin de reservistas. En sus alrededores se
instalaron campamentos militares, grandes talleres, depsitos de materiales, etc.
En una reunin con sus oficiales, el teniente coronel Estigarribia dio a conocer su estrategia, la que iba a
sostener a lo largo de los tres aos de lucha: "Vamos a entrar en una guerra de comunicaciones, en la
cual el ejercito que logre dominar las comunicaciones del enemigo ser el vencedor".
Para realizar el ataque al fortn Boquern, todo el mes de agosto, las fuerzas paraguayas fueron
concentrndose en Villa Militar.
Para contrarrestar la que se consideraba cierta posibilidad de un ataque de gran envergadura, el general
Carlos Quintanilla, comandante boliviano en el Chaco, instal en el fortn Saavedra la VII Divisin de
Infantera boliviana, para respaldar a la VI Divisin de Infantera de su ejrcito, adems de proponer a su
gobierno el ataque al fortn Nanawa, al sur, y al fortn Rojas Silva, al este. El primero fue descartado y se
llev adelante el segundo, capturando el fortn casi sin combatir, el 6 de septiembre.
Al da siguiente, los 5.000 hombres del Primer Cuerpo de Ejrcito paraguayo, comenz a marchar rumbo
a Boquern por los dos caminos que convergan a aquel punto desde el este. Prisioneros tornados en
escaramuzas anteriores en un lugar denominado Huijay (rebautizado Puesto Caray), el comando
paraguayo sabia que el fortn estaba ocupado por aproximadamente 1.200 hombres. Cinco mil
paraguayos, consider, eran ms que suficientes para arrollarlos en pocas horas.
En la Villa Militar, el teniente coronel Estigarribia dispona de 9.500 hombres.

LA DEFENSA BOLIVIANA DE BOQUERN


A la muerte del teniente coronel Luis Emilio Aguirre, haba asumido el mando de la guarnicin de
Boquern el teniente coronel Manuel Marzana Oroza, un oficial sereno y modesto, Era uno de esos
soldados para quienes "una orden que se da es una orden que se cumple".
La consigna que tenan los defensores bolivianos de Boquern estaba expresada en el radiograma del
Estado Mayor General Boliviano: "El Capitn General ordena y la Patria pide no abandonar Boquern de
ninguna manera, prefiriendo morir en su defensa antes de dar el parte de retirada. Quebrantar la
ofensiva paraguaya en este punto ser suficiente para desmoralizar al enemigo y sobre todo para dar un
desmentido ante Amrica de otra propaganda paraguaya sobre la incapacidad de nuestras tropas".
La posicin de Marzana, ante esta consigna fue: "Hijos, vamos hacer respetar el uniforme que vestimos.
Ningn soldado debe retirarse hasta haber quemado el ltimo cartucho". Y as seria.
Desde que fue tomado el fortn, el teniente coronel Marzana, secundado por el mayor Germn Jordn y
los oficiales de su destacamento, organizaron la defensa de la plaza abriendo trincheras, despejando
campos de tiro, construyendo nidos de ametralladoras, colocando alambradas y destacando patrullas a
los alrededores.
Las fuerzas de que dispona Marzana antes de iniciarse la batalla no era de 1.200 hombres como
calculaba Estigarribia, sino que estaba conformado por "un teniente coronel comandante de batalln, 1
mayor, 4 capitanes, 7 tenientes, 14 subtenientes, 2 mdicos, 1 enfermero, 1 chofer, 320 soldados del
regimiento Campos, 40 soldados del regimiento 16 de Infantera, 24 soldados del regimiento Lanza y 30
de artillera, haciendo un total de 449 personas armadas de 350 fusiles, 13 ametralladoras pesadas, 27
ametralladoras livianas, 2 caones Krupp con 130 granadas, un can Schneider, con 66 granadas y 2
ametralladoras antiareas con su dotacin".
Otros autores, por su parte, sostienen que la cantidad de los defensores bolivianos de Boquern
ascenda a unos 800 hombres "si se tienen en cuenta los refuerzos que llegaron hasta el fortn durante
los combates".

LA SITUACIN DE BOQUERN

La guarnicin de Boquern tena como misin asegurar la defensa del sector central del dispositivo
boliviano en el Chaco meridional. Aseguraba tambin la defensa de cuatro puestos instalados en los
alrededores: Ramrez, al oeste; Lana y Cabo Castillo, al sudoeste; y Yucra, al sur, con 258 hombres del
Regimiento de Infantera 16 Castillo, 57 del Regimiento de Caballera Lanza y 80 hombres de artillera y
servicios (aquellos fortines, una vez cados en poder de los paraguayos, sern rebautizados como
Teniente Fernando Velzquez, Teniente Luis Camperchioli, Teniente Guillermo Arias y Capitn Oscar
Rivas Ortellado, respectivamente).
Al sur del fortn se encontraban los fortines Arce, Alihuat y Rojas Silva, sostenidos por un batalln del RI
14 Florida y una fraccin del RC5 General Lanza. Los dos primeros, una vez en poder del Ejrcito
paraguayo, sern rebautizados con los nombres de Doctor Gaspar Rodrguez de Francia y Mayor
Ruperto Zenteno, respectivamente.
En el sector norte estaban los fortines Platanillos y Toledo, en poder de los bolivianos, sostenidos por el
Destacamento Pearanda, formado por el R14 Loa, el R15 Campero y fracciones del RC5 Lanza, con un
total de unos 500 hombres.
El 8 de septiembre, aviones de exploracin y centinelas de puestos avanzados dieron la voz de alarma a
los bolivianos de que los paraguayos se estaban acercando a Boquern.

BOQUERN: LA GRAN BATALLA

Cinco mil hombres de las tres armas del Ejrcito paraguayo estaban listos para "hacer trizas de
Boquern", defendido por solo unos 700 u 800 hombres. La realidad fue otra: Se necesitaron veinte das
de constante asedio para derrotar a los sitiados, que sucumbieron por la falta de elementos bsicos para
su sostenimiento: agua, alimento y municiones.
El 6 de setiembre de 1932, el Teniente coronel Jos Flix Estigarribia imparti la orden general de
operaciones N 1, para el movimiento inicial de la campana que se iniciaba: "1- Situacin general- Tropas
enemigas desprendidas de Boquern se acercan a nuestra posicin adelantada de Pozo Valencia,
probablemente para atacar y apoderarse de ella.
"2- El cuerpo de ejrcito marchara maana 7, a las cuatro horas, para reforzar las tropas de ocupacin
de Pozo Valencia e impedir que el enemigo se apodere de dicho puesto.
"El cuerpo de ejrcito marchar en dos escalones: Primer escaln: I Divisin de Infantera (menos el
regimiento Corrales), con el regimiento Valois Rivarola de Caballera N 1.
"3- Ejecucin del movimiento: Itinerario N 1: camino antiguo de Villa Militar a Boquern. Itinerario N 2:
Recta Villa Militar a Boquern. Durante los descansos, tanto de da como de noche, las tropas dejarn
libres los caminos a fin de permitir la circulacin de los vehculos de abastecimiento.
"4- Seguridad: a cargo de la divisin del primer escaln. De acuerdo a esta orden de operaciones, la
primera columna estar a cargo del comandante de la divisin, mayor Carlos J. Fernndez, mientras que
la otra, un batalln del RI2 Ytoror, al mando del capitn Abdn Palacios.
En Villa Militar, como ya habamos mencionado, estaban concentrados 9.500 hombres: La Primera
Divisin de Infantera (I DIP), equipada con 24 caones de 75 y 105 mm, 15 morteros Stokes-Brandt y
250 ametralladoras ligeras y pesadas. En Casanillo estaban 196 hombres del RC2 "Coronel Toledo"; 40
del R12 "Ytoror". Tambin estaba concentrndose la II Divisin de Infantera. La III Divisi6n de
Infantera, en vas de formacin. Se contaba tambin con el RCI "Valois Rivarola", una escuadrilla de
aviones de caza.
Volviendo a los aprestos para atacar Boquern, luego de siete horas de marcha las fuerzas paraguayas
alcanzaron el primer objetivo: Pozo Valencia, tambin llamado Pozo Negro, en cuyas cercanas se tuvo
una escaramuza de poca importancia con los bolivianos. El grueso del ejrcito pernoct en ese lugar. Al
da siguiente se buscara llegar al fortn objetivo de las operaciones. La zona donde este se encontraba
era totalmente rida. En el fortn exista un pozo excavado por los paraguayos y otro por los bolivianos,
adems de la existencia, en los aledaos, de una aguada.
Al da siguiente, la columna paraguaya reanudo la marcha penetrando en una zona peligrosa. Adems,
se desconoca absolutamente la situacin del enemigo y del terreno. No se haban hecho los vuelos de
reconocimiento para explorar las condiciones del terreno y la organizacin de la defensa del fortn.
Tampoco se haban hecho patrullajes previos que dieran suficiente informacin a los atacantes, como
tampoco se contaba con cartografa necesaria y apropiada, ni fue utilizado convenientemente el personal
conocedor de la zona. En algn momento, la aparicin de la aviacin enemiga puso en riesgo a los
paraguayos, cobrndose algunas vctimas.
Llegados a las cercanas del fortn Boquern, en la noche del 8 de setiembre se realizo un "somero
reconocimiento" hacia el este del fortn. Pero la ubicacin exacta del mismo era un misterio para los
paraguayos. El dispositivo del destacamento al llegar frente a Boquern, segn el plan de ataque
elaborado, fue el siguiente: Primer escaln: R14 "Curupayty", a la derecha del camino viejo, y el R12
"Ytororo", a la izquierda del mismo. Los hombres del regimiento "Curupayty", que haban sido
desalojados en el combate del 31 de julio, pidieron para s el honor de actuar en el centro de la lnea, con
el anhelo de ser los primeros en ingresar al reducto. Los batallones de los citados regimientos estaban
apoyados por el grupo de artillera "General Roa".
De entrada nomas tuvieron lugar una serie de errores y omisiones que, luego, costaran muy caro a las
fuerzas atacantes. Como ejemplo, en el caso de la artillera, la falta de cartas se hizo sentir en forma ms
palpable todava. La premura del tiempo disponible antes del ataque y el desconocimiento del terreno
crearon al comando de la artillera un serio problema.
Como reserva, en el segundo escaln, estaban los regimientos "Corrales" y Z1 "General Aquino". El
regimiento de caballera "Coronel Toledo" tena la misin de marchar hacia Yucra y conquistar este
punto, para evitar la llegada de refuerzos bolivianos.
El amanecer del 9 de setiembre anunciaba un da de calor sofocante. A las 5:30, el "cerrojo" humano
formado por las unidades paraguayas, a la seal de un primer tiro de artillera, empez su sigiloso
acercamiento al fortn. Uno de los brazos lo hizo a travs del tupido monte, mientras que el otro lo hizo a
campo traviesa. Las fuerzas bolivianas, que haban pasado la noche en vela, estaban a la espera de
cualquier seal.
A las 7 en punto, un estridente "Viva el Paraguay!" hizo cundir la alarma dentro del fortn. Los atacados,
"como tocados por un botn elctrico", empezaron a abrir sus bocas de fuego, derramando una oleada
de plomo sobre las fuerzas paraguayas, logrando paralizar a los atacantes.
Entre tanto, el comandante de la IV Divisin boliviana, con asiento en Yucra, dispuso el envi de
refuerzos, que fueron atacados por los paraguayos, causando numerosas prdidas, as como
prisioneros, entre ellos el comandante de dichas fuerzas. Los sobrevivientes huyeron desordenadamente
hacia Yucra. Horas despus otra columna venida desde Yucra tuvo un nuevo enfrentamiento con los
paraguayos, siendo nuevamente derrotados, resultando muerto su comandante.
Luego de varios ataques frontales que causaron numerosas bajas a los paraguayos, llegaron en su
avance hasta un centenar de metros de las posiciones bolivianas, en algunos sectores, y a menos de
cuarenta, en otros. El nutrido fuego de la fusilera y de las ametralladoras bolivianas diezmo
inmisericorde las filas paraguayas, imposibilitando todo propsito de capturar el fortn. Sumado a esto,
una serie de imprevisiones - fruto de la inexperiencia- imposibilito a los paraguayos romper la formidable
barrera de fuego de los bolivianos, muy bien parapetados en sus fortificaciones. Si bien se tenan dos
bateras, adems de dos morteros en cada regimiento, fusiles ametralladoras y ametralladoras pesadas,
la participacin deficiente de la artillera en apoyo de la infantera, fruto del desconocimiento del terreno,
fue uno de los factores en contra de los atacantes. Alarmado por el cariz que iba tomando la Lucha, el
comandante divisionario (Fernndez), recurri a la reserva para conjurar la situacin. Fue en este
momento que una bala perdida puso fin a la vida de uno de los ms brillantes comandantes de batalln
del regimiento Corrales, el capitn Oscar Rivas Ortellado. La fogosidad del ataque paraguayo dio la
impresin de un innegable triunfo sobre los bolivianos, que el recin nombrado comandante del mismo
regimiento, Juan Rovira, evacuado por heridas, informo, a su llegada a Villa Militar, de la victoria
paraguaya, noticia inmediatamente transmitida a Asuncin, donde la poblacin entusiasmada se volc a
las calles en medio de una algaraba generalizada. Las estaciones radiales de Asuncin y Buenos Aires
propalaron la noticia y el ministro de Guerra y Marina, doctor Vctor Rojas, telegrafi a Estigarribia
dicindole: "En nombre del Presidente de la Repblica presento felicitacin a los valientes jefes, oficiales
y soldados que han vengado el honor nacional en la retoma de Boquern, mostrndose herederos de los
guerreros del 70. Felicito a ese comando por la inteligencia certera con que ha dirigido las operaciones,
hacindose merecedor de la confianza en el depositada por el pueblo y gobierno".
Pero la realidad era bien otra y para no desmoralizar al pblico, desde ese momento se le neg toda
informacin sobre la real situacin del ejrcito paraguayo en Boquern. Durante los siguientes veinte
das de batalla, se le darn escuetas informaciones sobre luchas aisladas y escaramuzas producidas "en
los alrededores de Boquern".
Al final de aquel primer da de batalla, en filas paraguayas reinaban la confusin y el desconcierto, lo que
fue aprovechado por una compaa del R1 14 boliviano, al mando del capitn Tomas Manchego, para
entrar en Boquern con refuerzos. Tambin, entre los paraguayos, adems de las balas bolivianas, un
nuevo enemigo empezaba a actuar: el terrible tormento de la sed.
Por otra parte, en Villa Militar, el comandante Estigarribia se vio obligado a reconocer que su confianza
en una rpida conquista del fortn a manos de los bolivianos era imposible. La tctica utilizada no dio los
frutos esperados.
Definitivamente, habra que cambiarla. Hubo errores de clculo en cuanto a la cantidad de bolivianos
defensores del reducto? Al no poder ser vencidos por las municiones de los fusiles, las ametralladoras y
la artillera paraguaya en ataques frontales con un alto costo en vidas humanas en el sector paraguayo,
solo quedaba un camino: El 10 de setiembre, el comandante Estigarribia, en comunicacin telefnica con
el mayor Fernndez, comandante de la divisin atacante, convino en sitiar el fortn, cortando el "cordn
umbilical" que una a Boquern con el fortn Arce, va de acceso de los refuerzos bolivianos, y lograr
rendirla por medio del hambre, encerrndole en un frreo circulo. La orden impartida fue la siguiente: "La
divisin comenzar en el da, despus de reorganizadas las unidades, un sitio reglamentario".

EL ASEDIO A BOQUERN

La frrea resistencia opuesta por los bolivianos ante los intentos paraguayos de retomar el fortn en el
primer da de la batalla de Boquern oblig al comando paraguayo a reformular su estrategia,
decidindose a sitiar el reducto, cortando todas sus comunicaciones y aprovisionamientos, logrando
rendirlo luego de veinte largos y sangrientos das. La batalla en si fue rica en enseanzas para las
fuerzas paraguayas.
Las fuerzas paraguayas estaban muy afectadas moralmente por el fracaso del primer da de batalla, por
lo que la operacin de rodeo se llevo a cabo de una manera bastante irregular, llegando a completarse el
cerco recin despus de tres das. Los regimientos "Corrales", "Ytororo " y un batalln del "General
Aquino" fueron destinados a cortar el camino Yucra-Boquern, donde llegaron luego de un da de
empeo y luego de sufrir los inmisericordes embates de la sed. Solo disponan de una lata de 18 litros
por compaa, que se haba distribuido en el momento de la reorganizacin, sin disponer, desde
entonces, de ni una gota ms.
El 13 de setiembre se haba completado el cerco al tomar contacto una patrulla del "Corrales" con
hombres del destacamento Palacios, que haban hecho el envolvimiento por la derecha. Mientras tanto,
las unidades del centro y la artillera paraguaya atacaban sin descanso a los bolivianos de Boquern.
Hacia el este del fortn el sistema de trincheras de los bolivianos tena una pronunciada saliente, llamada
Punta Brava, y fuertemente atacada por los hombres del regimiento "Curupayty", consiguiendo en varias
oportunidades aproximarse bastante, aunque sin poder conquistarla.
Cuando Marzana se dio cuenta de la tctica de rodeo desarrollada por los paraguayos, imparti ordenes
terminantes para que se ahorre municin con miras siempre a prolongar la resistencia hasta el ltimo
cartucho. Desde que se complet el cerco, el ataque paraguayo y la consiguiente reaccin boliviana
tuvieron momentos dramticos. Por un lado la artillera paraguaya buscaba denodadamente destruir el
fortn y, por el otro, los bolivianos se defendan como podan, inclusive con el apoyo de la aviacin que
vomitaba sus bombas en filas paraguayas. El regimiento "Corrales", que inicialmente tuvo un dramtico
debut, se convirti, juntamente, con el batalln de zapadores "General Aquino", luego de varias
escaramuzas exitosas, en dueo y seor de la retaguardia, obstaculizando todo intento boliviano de
hacer llegar refuerzos y materiales a los sitiados.
Dentro del fortn, la escasa municin de los tres caones de que disponan se haba agotado al segundo
da de lucha. Las ametralladoras pesadas se trasladaban de un sector a otro para reforzar los puntos
ms amenazados. Desde Muoz, el comando boliviano buscaba afanosamente romper el cerco
impuesto por los paraguayos y restablecer las comunicaciones. La misin fue encomendada al
destacamento de Enrique Pearanda, que contaba con 300 hombres 'del regimiento "Campero", 250 del
"Loa" y un escuadrn de caballera al mando del mayor Moscoso. Estos hombres deban lidiar con los
2.000 paraguayos del Corrales y un escuadrn del RZ1, primeramente y, si lograban rebasar, con los
hombres del "Ytoror", ubicado frente a Boquern.
Obviamente, no pudo cumplir su misin. Los das siguientes, el destacamento Pearanda reiteradamente
trat de romper el cerco paraguayo, pero otros tantos fracasos fueron el resultado. En su porfa, tuvo
hasta el aporte de un carro blindado, pero no pudo lograr su objetivo. Solo un puado de hombres al
mando del clebre capitn Vctor Ustares logr burlar las posiciones paraguayas e introducirse en el
fortn sitiado. Poco despus, durante un recorrido de patrullaje, enfrentado a una posicin paraguaya,
Ustares cay fulminado. A la semana de iniciado el asedio, los hombres de la I DI paraguaya empezaban
a dar muestras de cansancio. Por suerte, la II DI se haba incorporado a la lucha, instalndose en el ala
izquierda, peleando en dos frentes: presionando a los sitiados y deteniendo a los que intentaban ingresar
al fortn.
El 16 de setiembre lleg una nueva plyade de jvenes entusiastas: el R16 "Boquern", integrado por
cadetes de la Escuela Militar, comandados por el mayor Arturo Bray, director de esa casa de estudios
militares, apoyado por una seccin de artillera, adems de los armamentos propios de la infantera:
fusiles, ametralladoras y morteros. Su entrada en accin seria hacia el norte del fortn sitiado.
Juntamente con las otros unidades (parte de los regimientos de infantera, zapadores y grupos de
artillera: "Curupayty", "2 de Mayo", "General Aquino", "General Roa", "Ytororo", "Coronel Toledo"), la
totalidad de hombres desplegados en la primera lnea fue de unos 4.750.
El plan de Estigarribia, proyectaba en un primer momento el ataque por el R16 "Boquern" y I Divisin de
Infantera, de las posiciones establecidas entre el fortn mismo y la orilla meridional de la parte del
bosque que lo rodeaba. Este ataque deba estar apoyado por la II Divisin de Infantera del teniente
Coronel Gaudioso Nez, con 2.815 hombres, ubicada a la izquierda de la I Divisin de Infantera y
extendida por 1.500 metros a partir del viejo camino Boquern-Villa Militar.
En un segundo momento, la Primera Divisin apoyada por el RI6 a la izquierda y la II Divisin a su
derecha, deba atacar desde el norte hacia el sur de un lado y de otro del camino Boquern-Yucra hasta
el lmite del bosque que rodeaba al fortn. Toda esta maniobra deba estar apoyada por tres aviones de
caza Wibault y tres Potez de reconocimiento y de bombardeo.
En la maana del 17, los paraguayos, con ocho caones de 105 mm, 14 de 75 mm y 20 morteros, y las
ametralladoras pesadas y livianas de los tres regimientos participantes, atacaron encarnizadamente el
fortn, siendo respondidos de igual manera por los sitiados desde sus posiciones avanzadas y sus
formidables nidos de ametralladora.
El regimiento "Boquern", en un momento de confusin, ante el porfiado ataque de los bolivianos que los
atac por sorpresa, se repleg permitiendo el rebase de algunas unidades bolivianas hasta las cercanas
del fortn, logrando entrar en el reducto sitiado, llevando vveres y municiones, aunque insuficientes, a los
defensores bolivianos del fortn. A raz de estos sucesos, y mientras el R16 se reorganizaba, Carlos J.
Fernndez puso en movimiento su reserva. Mientras tanto, el R14 "Curupayty" atacaba furibundamente
tratando infructuosamente y con fuertes prdidas de conquistar el punto estratgico llamado Punta
Brava.
Al da siguiente los paraguayos intentaron nuevos asaltos, pero sin lograr abatir a los bolivianos. En
tanto, los sitiados apenas tenan vveres para un da ms y agua en cantidad insuficiente para abastecer
a los defensores.
La aviacin boliviana trataba de aprovisionar a los sitiados, pero con resultados insignificantes, pues
muchos de sus paquetes de vveres y municiones caan en filas paraguayas. En las noches, "soldados
bolivianos se arrastraban hacia donde haban visto caer a sus enemigas en el combate del da y se
aprovisionaban de su municin, caramaola de agua y sus vveres. Estos, muchas veces, estaban
empapados en sangre, pero ello no era impedimento para que se los consumiera vidamente". Un pozo
de agua fue destruido por la aviacin paraguaya, el otro estaba ubicado expuesto al fuego enemigo tal
que solo era posible acercarse en horas de la noche, mientras que en el tajamar varios cadveres se
pudran.
En esas condiciones continuo el sitio. El 28 de setiembre, los bolivianos llevaban horas sin vveres y las
reservas de municiones estaban agotadas. Los sitiados apenas disponan de cinco cartuchos por
hombre, o sea, diez minutos de fuego. Esa noche, Marzana convoc a sus oficiales, quienes le rodearon
en el estrecho agujero que les serva de refugio. "Sus rostros mostraban la huella dejada por 19 das y
19 noches de constante tensin nerviosa y la escasez de alimento y agua". Luego de unos minutos de
cabildeo, se decidi pedir a los paraguayos "una capitulacin con honor o perder Boquern en la punta
de las bayonetas".
Los jefes bolivianos acordaron que al amanecer enviaran a dos parlamentarios para solicitar una
entrevista con el comando paraguayo para negociar la entrega del fortn, a cambio de que se les
permitiese retirarse con sus heridos hacia Yucra.
En tanto, las fuerzas paraguayas que asediaban al fortn Boquern, heroicamente defendido por los
combatientes bolivianos desde haca casi tres semanas, se estaban preparando para un ataque general
y definitivo. Boquern tendra que caer a cualquier costo.
Desde Punta Brava, dos hombres salieron con bandera de parlamento, llevando el siguiente mensaje: "El
comandante del fortn Boquern al comandante de las fuerzas paraguayas en el mismo sector. Seor: el
oficial portador de la presente nota, capitn Antonio Salinas, lleva la misin de entrevistarse con Ud. en
representacin ma. Dios guarde a Ud. Teniente coronel Marzana".
En filas paraguayas, segn un testigo, "aun faltaba un cuarto de hora para la hora 'H', cuando se
escuch un breve tiroteo en el ala izquierda, seguido de un prolongado 'grito patritico lo cual era indicio
de algn acontecimiento favorable. Despus, nuevamente un profundo silencio, interrumpido, de vez en
cuando, por un extrao cuchicheo en nuestra fila, que no podamos interpretar, hasta que el cabo Brgido
Mongels, del grupo de mando, exclam de repente: 'Bandera Blanca, bandera Blanca mi teniente!'.
"Automticamente todas las miradas apuntaron hacia el sector sealado, en busca del signo de la
rendicin. La tarea fue fcil, pues para ese instante una cortina de ropas blancas de todos los tamaos
se haba extendido de punta a punta sobre la trinchera enemiga; camisas y pauelos blancos atados en
la punta de rusticas varillas ondulaban pausadamente detrs de los parapetos. Era la rendicin
incondicional que ofrecan los bravos defensores de Boquern. Nuestra emocin fue tan grande que por
algunos instantes nadie os mover ni un dedo, como si un poder mgico paralizara nuestras energas y
nuestras voluntades. Adems por qu no decirlo?- un poco de desconfianza o temor a lo que podra ser
una trampa primaba en nuestro nimo, hasta que un oficial, el ms decidido, se anim a gritarles:
'Salgan de sus trincheras, sin armas!"'.
En el fortn nadie dio cumplimiento a la orden. Algunos momentos despus, el mismo oficial trepando el
parapeto de su trinchera se dirigi hacia las filas enemigas, ordenando y urgiendo la salida con los
brazos en alto de los combatientes bolivianos. "Uno tras otro, los esculidos pero heroicos defensores
del reducto fueron saliendo por la escalinata hacia un rbol designado como punto de reunin para los
mismos.

EFECTOS DE LA BATALLA DE BOQUERN

Al enterarse de lo sucedido en Boquern, el presidente Eusebio Ayala expres: "Los oficiales y soldados
bolivianos que se batieron en Boquern y son nuestros prisioneros... se comportaron con tal bravura y
coraje, que merecen todo nuestro respeto".
En el aspecto diplomtico, mientras se desarrollaba la batalla de Boquern, Bolivia acept las
proposiciones de la Comisin de Neutrales de cesacin de hostilidades y sugiri la neutralizacin de dos
Kilmetros alrededor de Boquern. Por su parte, el Gobierno paraguayo no acepto ninguna propuesta
que no incluyera la devolucin, por parte de Bolivia, de los tres fortines capturados: Boquern, Toledo y
Corrales, y la desmilitarizacin de todo el Chaco. Eran posiciones diametralmente opuestas y no hubo
ningn acuerdo, pese a los esfuerzos de los neutrales. En Bolivia, la cada de Boquern afect, ms que
nada, al gobierno del doctor Salamanca, que reciba furibundos ataques de diversos sectores, en
especial de la oposicin, que exiga, entre otras cosas, su renuncia. Por otra parte, se haba dado
demasiada importancia ante la opinin publica a la defensa del fortn asediado, de cuya retencin,
afirmaban, dependa "casi la definicin del conflicto".
La opinin pblica empez a pedir que se convocase al general Hans Kundt para encabezar el ejrcito,
en la situacin en que se hallaba el pas: una guerra internacional.
"Ni el general Kundt ni nadie remediaran la falta de efectivos, la deficiencia de armamentos y en general
las innumerables deficiencias orgnicas que caracterizan la actual situacin", fue la respuesta de un alto
jefe militar, el general Carlos Quintanilla, comandante del Ejrcito en campaa.
Una de las consecuencias de la derrota boliviana en Boquern fue la sustitucin, del general Filiberto
Osorio por el general Jos L. Lanza, comandante hasta entonces de la III Divisin de Infantera boliviana,
en la jefatura interina del Estado Mayor General. Osorio pas a comandar el II Cuerpo de Ejrcito
boliviano. La comandancia de la III Divisin paso a cargo del coronel Arturo Guillen y la de la IV Divisin
a cargo del general Oscar Mariaca Pando.
Pero Boquern prob que el enemigo al que se tema poda ser vencido y "desde all ya no se hablara
de defender al pas a partir de las orillas del rio Paraguay. La unidad nacional saldr consolidada". El
Gobierno decret el 29 de setiembre el "Da de La Victoria". Esta victoria le vali al conductor del Ejrcito
paraguayo su ascenso al grado de coronel, as como de otros hocos oficiales. Por otra parte, se procedi
a la formacin de nuevas unidades, como el II Cuerpo de Ejrcito; la IV Divisin de Infantera,
incorporada al I Cuerpo de Ejrcito, y la I Divisin de Caballera.
.
Fuente:
LA GUERRA DEL CHACO (1932-1935)
Autor: LUIS VERN
Editorial El Lector
Asuncin Paraguay
2010 (165 pginas).
.
Visite la GALERA DE LETRAS
del PORTALGUARANI.COM
Amplio resumen de autores y obras
de la Literatura Paraguaya.
Poesa, Novela, Cuento, Ensayo, Teatro y mucho ms.
Publicado por PortalGuarani.com en 12:06
Etiquetas: BATALLA DE BOQUERN, LA RETOMA DE BOQUERN, LUIS VERN