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Cmo es el proceso y las fases del secado de la pintura al leo

Miguel Antonio Fernndez Fernndez

Formas de aplicar el leo al pintar

a) Tal como sale del tubo. El secado va a seguir el proceso estandar.

b) leo mezclado con trementina. El leo va a secar con dficit de aceite de linaza.

c) leo mezclado con un medio. El leo va a secar mezclado el aceite de linaza con otros
componentes que aceleran o retrasan el secado.

Proceso estandar de secado de la pintura al leo

La pintura al leo, tal como sale del tubo, sin mezclar con otros componentes, tiene tres cuatro
fases al secar.

Fase primera:

La primera fase es la solidificacin de la capa, es decir, que el leo pasa de estado "hmedo" a
estar seco al tacto. Este proceso puede tardar de un par de das hasta 15 o 30 das, segn el
color y lo empastado que est.

Fase segunda

Es la fase de absorcin. La capa de leo absorbe oxgeno del aire. Aumenta de volumen.
Aunque est seco al tacto, esta fase son cambios inapreciables a ojo, pero s con tcnicas de
laboratorio. Esta fase dura aproximadamente tres meses en capas finas y de seis meses a un
ao en capas empastadas y segn la composicin de color. Esta fase es muy importante que se
produzca, el leo ha de absorber oxgeno para secar en profundidad. De ah que se "prohiba"
barnizar el cuadro antes de tres meses en capas muy finas, de seis en capas medias y de un
ao en capas gruesas. Si se barniza el cuadro se para el proceso de absorcin de oxgeno que
necesita el aglutinante.

Fase tercera

Fase de secado largo. A partir del ao y barnizado el cuadro, la pintura al leo va sufriendo un
secado muy lento. Sigue absorbiendo oxgeno y a los tres o cinco aos el leo se ha hecho
indisoluble con diluyente suaves como la trementina y el smil del aguarrs. Esta fase tarda 70
u 80 aos. Si el cuadro est en un soporte resistente, con una correcta tcnica, los colores son
buenos y las condiciones de conservacin son idneas (humedad estable, temperatura estable,
iluminacin adecuada...), permanecer envejeciendo muy poco. Un cuadro al leo de 80 aos
aproximadamente es un cuadro joven si ha estado bien conservado.
Fase cuarta

Finalmente se presenta la fase de envejecimiento. A partir de los 70 u 80 aos


aproximadamente la pintura al leo se vuelve dura pero frgil. El movimiento de contraccin y
dilatacin del soporte agrieta el leo. Los lienzos son frgiles, las imprimaciones se agrietan y
desprenden del lienzo. La adherencia del leo a la imprimacin tambin fallan. El barniz ha
envejecido y se ha vuelto amarillo, quebradizo y estorba la visin del color. Los pigmento han
cambiado o han perdido intensidad. puede haber sufrido el ataque de hongos. En definitiva,
comienzan todos los defectos de las pinturas. Con ms de cien aos, no hay leo que no tenga
grietas (a no ser que hayan sido restauradas y se aprecien poco).

En resumen, se recomienda

- Seleccionar soporte fuertes.

- Aplicar buenas imprimaciones.

- Utilizar los mejores leos que podamos comprar: colores para artistas y colores de mxima
resistencia a la luz.

- Aplicar el leo con escasos diluyentes y medios que no cambien la naturaleza del leo de
tubo.

- Barnizar los cuadro.

- Conservarlos en condiciones estables de humedad, temperatura, luz.