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BOTNICA DE LA PLANTA

El pltano es una planta herbcea, con pseudotallo areo que se origina de un


tallo corto, subterrneo (figura 1). Este pseudotallo sobresale del suelo y
finaliza su crecimiento hasta la floracin. Al tallo subterrneo se le denomina
"cormo, rizoma o bulbo" (figura 3), es carnoso y de l se desarrollan numerosas
yemas laterales denominadas "hijos o retoos", que si se dejan constituyen
nuevas plantas que sirven para ir sustituyendo a las que ya han producido sus
frutos. Los rizomas o cormos sirven tambin para iniciar nuevas plantaciones.

Se puede decir que el cormo en el pltano es erecto, se define como un tallo


que desarrolla hojas en la parte superior y races adventicias en la parte
inferior. Posee entrenudos, pero muy cortos, por lo que el rizoma o cormo crece
poco en altura, sin embargo es grueso y carnoso debido a la cantidad de
parnquima que posee; los nudos estn bastante agrupados y en cada uno de
ellos hay una hoja cuya base foliar se extiende lateralmente hasta circundar el
cormo (figura 3).

En un cormo o rizoma se pueden distinguir dos zonas: a) la externa o cortical,


que en apariencia desempea un papel de proteccin, y b) la parte central o
activa, de la cual salen la parte area, o parte radical, o los retoos o hijos
(figura 3).

Cuando la planta se acerca a la etapa de floracin, la parte central del cormo


comienza a esclerotizarse de la base al pice. Un cormo bien desarrollado
puede tener de 25 a 40 cm. de dimetro y pesar de 6.0 a 12.0 Kg., de acuerdo
al clon y a la edad de la planta; los cormos que se usan en las siembras
comerciales para la reproduccin pueden pesar 0.5 a 5 Kg.

Las races se originan de la parte superior del cormo, inmediatamente debajo


de la insercin de las hojas, y su nmero disminuye hacia la parte inferior. Son
en forma de cordn y aparecen en grupos de 3 a 4, miden de 5 a 10 mm de
grosor y pueden alcanzar una longitud de ms de 5 m si no son obstruidas
(CENTA, 1995).

El cultivo del pltano requiere de suelos porosos, profundos, con textura media
o ligera. Los suelos de estas condiciones abundan en los pases
centroamericanos. Las deficiencias minerales del suelo, los cidos hmicos y la
aplicacin excesiva de productos qumicos, pueden retardar el crecimiento de
las races o inducir a un mal desarrollo de las mismas.

La compactacin del suelo tambin induce a un dbil desarrollo radical. Las


races crecen rpidamente y son muy sensibles al exceso de agua, ya que gran
parte de las races se encuentran en los primeros 30 cm. del perfil del suelo.

Las races laterales o secundarias se originan de races adventicias que


pueden medir 0.5 a 3.5 Mm. de grosor y tener de 3 a 15 cm. de largo. De estas
races se pueden originar otras raicillas o pelos absorbentes.
Los retoos, hijos, o brotes, se desarrollan de las yemas laterales del cormo.
Bsicamente existen tres tipos de hijos o retoos que pueden diferenciarse
fcilmente: a) El hijo de espada, que puede no ser propiamente de
caractersticas ptimas para una buena produccin, sin embargo, en la mayora
de los casos es el mejor desarrollado y el ms prometedor para obtener un
fruto de buen tamao. Se identifican por su vigorosidad y desarrollo, tiene la
forma de un cono invertido, es decir, su base es mucho ms ancha que la parte
superior, sus hojas son delgadas y terminan en punta. b) Los hijos de agua, son
hijos dbiles, poco vigorosos debido a su deficiencia nutricional, desde
pequeos desarrollan hojas anchas y el pseudotallo es recto. No se
recomienda dejar estos hijos a menos que no haya otros. c) Los hijos de retoo
que rebrotan despus del deshije y crecen rpido, pueden confundirse con los
hijos de agua pero se diferencian por el corte que se les hace, presentando las
cicatrices (figura 8). El deshije debe realizarse en forma individual para cada
unidad de produccin debido a que cada unidad tiene su comportamiento
particular.

Durante el desarrollo de la planta o mata de pltano se observan varios tipos


de hojas: hojas rudimentarias, hojas estrechas ensiformes y hojas anchas o
verdaderas; una hoja verdadera se compone de vaina, pecolo, lmina, vena
central y apndice (figura 4). Las hojas estn distribuidas en forma helicoidal
(filotaxia espiral) y las bases foliares circundan el tallo (cormo), traslapndose y
dando origen al pseudotallo, que es cilndrico, recto y rgido, llegando a tener
una altura de 6 a 8 m y ms, dependiendo del clon. El pseudotallo da apoyo a
la planta y tiene la capacidad de almacenar reservas amilceas e hdricas,
adems, permite a la planta alcanzar mayor altura y elevar el nivel de las hojas
que captan la luz solar. La lamina foliar est surcada por venas estriadas que
se extienden de la vena central al margen. Estudios efectuados han concluido
que mantener 8 hojas en la planta es suficiente para obtener un desarrollo
normal del racimo hasta la cosecha. El nmero normal de hojas al momento de
la floracin debe ser de 12 a 13 hojas funcionales. El potasio y el magnesio son
los elementos que tienen mayor efecto en la duracin funcional de la hoja
(Soto, 1985).

La inflorescencia es Terminal, es la continuacin del tallo y crece a travs del


centro del pseudotallo hasta alcanzar la superficie; el tallo floral es de color
blanco y al salir se curva hacia el suelo. En el extremo se encuentran las flores
cubiertas por brcteas y forman lo que en algunos pases conocen como
pichota. Las brcteas se levantan, se enrollan y caen. En la axila de cada
brctea, excepto en las dos primeras, se encuentran grupos de flores o
manos; dispuestas en dos hileras, estn insertadas en un abultamiento del
raquis llamado corona. En una inflorescencia se distinguen dos tipos de
flores, las masculinas y las femeninas, que son morfolgicamente diferentes. El
primer grupo de flores es femenino, cuyo ovario se transforma en pltano. El
otro grupo son flores masculinas, de ovario reducido y estambres bien
desarrollados (figura 9).

El dedo (ovario desarrollado) esta formado por la pulpa y la cscara, unidos a


la corona del raquis por un pedicelo. El racimo es cosechado de 90 a 120 das
despus de la salida de la inflorescencia, cuando los frutos alcanzan un grado
determinado cercano a la maduracin (figura 2). El desarrollo del fruto es
partenocrpico (sin polinizacin). Cuando el racimo es cortado, la planta finaliza
su ciclo de vida y es reemplazada por uno de los brotes o retoos que antes
emiti el cormo o rizoma, o sea que la continuidad del cultivo es por va
vegetativa (figuras 1 y 8).

ECOLOGA DEL CULTIVO DE PLTANO

El hbitat original de los Musa silvestres es de semipenumbra, en las orillas de


los bosques y en los claros, o en los bordes de los ros; nunca bajo proteccin
densa, ni a plena luz. El hombre ha modificado ese hbitat para Musa
paradisaca.

El pltano es una planta de zonas hmedas y clidas que se desarrolla en


condiciones ptimas en las regiones tropicales. La luz, temperatura y reserva
de agua, as como un buen contenido de nutrientes, son determinantes para el
cultivo.

La ubicacin geogrfica del pltano se sita entre los 30 grados de latitud sur y
30 grados de latitud norte. Las mejores condiciones se presentan entre los 0 y
15 grados de ambas latitudes.

El pltano no se desarrolla en lugares en que la temperatura es menor a 15


grados C; tampoco en lugares donde la lluvia anual es inferior a 2000 Mm. En
lugares boscosos, de proteccin densa y tambin a plena luz solar, el pltano
detiene su desarrollo. Bajo estas circunstancias la planta de pltano resulta ser
muy sensible a las variaciones de temperatura, humedad, luminosidad y
suelos. Se establece que entre los 15 y 23 grados de latitud norte y sur
ocasionalmente sufre quemaduras por bajas temperaturas que afectan el
crecimiento de la planta, y entre los 23 y 30 grados de latitud norte y sur se
convierte en un cultivo estacional que nicamente se cosecha durante los
meses calientes.

Variaciones de altitud tambin modifican los hbitos de crecimiento, entre


mayor altitud el ciclo biolgico se prolonga. La altitud parece ser indispensable
en el desarrollo y cosecha de esta planta, y el lmite de 300 msnm es muy
importante. En la zona de altitud entre 0 y 300 msnm, donde la temperatura no
es limitante en el desarrollo del fruto, el rgimen de lluvias es el que determina
la produccin, bajo condiciones de suelos y cultivos apropiados.

Por su estructura botnica, el pltano requiere de una gran disponibilidad de


agua permanente en los suelos. Para cumplir con los requerimientos de la
planta y obtener una buena cosecha, se requiere suministrar de 100 a 180 Mm.
de agua por mes. En condiciones de menor humedad, la misma deber
suministrarse por medio del riego y en lugares en donde la pluviosidad es
mayor se requerir de un buen sistema de drenajes.
La temperatura tiene un efecto preponderante en el desarrollo y crecimiento del
fruto. El pltano requiere temperaturas relativamente altas, entre 21 y 29
grados C, con una media de 27 grados C. Su mnima absoluta es de 15 grados
C y su mxima de 37 grados C. Exposiciones a temperaturas mayores o
menores causan deterioro y lentitud en el desarrollo del fruto y daos en el
mismo.

Los vientos con velocidades entre 20 y 30 Km por hora no causan mayores


daos. Cuando los vientos son mayores pueden causar distorsiones en el
sistema foliar, con reducciones en la produccin de fruta. Velocidades ms
altas vuelcan las plantas por desrraizamiento o porque el pseudotallo se
quiebra. Por lo tanto, debido a la naturaleza herbcea de la planta de pltano,
sus hojas laminares y su sistema radical superficial, el viento es un factor que
se debe tomar en cuenta al momento de establecer una plantacin.

La fuente de energa que utilizan las plantas verdes es la radiacin solar


comprendida entre 0.4 y 0.7 m del espectro. La duracin del da es importante
y depende de la latitud, altitud, nubosidad, polvo y cubierta vegetal. El rea
foliar, el ngulo y la forma de la hoja influyen en el aprovechamiento de la luz,
principalmente cuando hay condiciones competitivas. El sombreado mutuo
causa problemas en la captacin de luz por las plantas, sobre todo cuando la
intensidad luminosa por nubosidad es baja, o por exceso de plantas cultivadas
por unidad de superficie. No hay respuesta de la planta de pltano al
fotoperiodismo, pero se sabe que bajo condiciones de baja luminosidad el ciclo
vegetativo se alarga notablemente, pasando de alrededor de 8 meses en
plantas bien expuestas a la luz, hasta 14 meses en plantas que crecen en
penumbra.

Por su elevada rea foliar y distribucin estomtica, la transpiracin de las


hojas del pltano es alta, por lo tanto, la resistencia a la sequa es poca, de
manera que el agua deber suplirse por medio del riego para que el suelo
siempre este provisto, pero sin llegar a saturarse.

El pltano se puede sembrar en suelos muy variados, de acuerdo al tipo de


explotacin del cultivo. Pltanos exclusivos para consumo interno no son
exigentes en suelos, pero aquellos cultivares dedicados a la exportacin s lo
son, de acuerdo a su productividad, por lo que con relacin a la escogencia de
un suelo para cultivar pltano se hace necesario saber el tipo de clon que se va
a sembrar y su potencial de productividad, as como el nivel de tecnologa que
se va a emplear y el tipo de mercado, tanto que se requiera para consumo
interno o para exportacin. Las texturas ms recomendadas para obtener
buenas cosechas son la franco-arenosa muy fina, franco-limosa o franco-
arcillo-limosa. NO se deben utilizar aquellos terrenos que tengan un subsuelo
formado por cascajo o arcilla impermeable. El ph ideal vara de 5.6 a 7.0.
Texturas muy livianas o muy pesadas pueden provocar problemas de manejo.

Los suelos de alta potencialidad de produccin deben presentar un perfil


permeable, fsicamente bien balanceado hasta una profundidad no menor de
1.20 m. Adems, los suelos dedicados para cultivar pltano requieren de un
alto poder de retencin de agua para satisfacer las exigencias de la planta;
tambin debern ser bien drenados en todo su perfil y el agua superficial de las
lluvias o de riego se deber percolar con cierto grado de rapidez, sin ser
excesivo, por lo que el manejo de los suelos deber ser muy eficiente a fin de
evitar su deterioro. Ms bien se trata de mejorar su productividad. Soto (1985)
da una explicacin amplia sobre los tipos de suelo para banano.

SISTEMTICA DEL PLTANO

La familia Musaceae pertenece al orden Zingiberales (Soto, 1985). Lawrence,


mencionado por Soto (1985), incluye Musaceae en el orden Scitaminales,
basndose en el antiguo sistema de clasificacin de Bassey. El gnero Musa
creado por Carlos Linneo est constituido por cuatro secciones o series, de las
cuales la serie Eumusa es la de mayor difusin geogrfica entre todas las de
este gnero y est constituida por 9 o 10 especies, de las cuales las especies
silvestres Musa acuminata y Musa balbisiana en cruzamiento interespecfico
han originado la mayora de los cultivares de banano y pltano comestibles y
sin pepita. Los grupos se designan por letras; se identifican con A los
caracteres aportados por M. acuminata, y por B los de M. balbisiana; por
ejemplo, el grupo AAB indica que es un triploide al cual pertenece el subgrupo
Plantain, que corresponde al pltano, conocido en el ambiente tcnico como
Musa paradisiaca. Champion (1968) y Soto (1985), explican con mas amplitud
su gentica. De este grupo, Soto (1985) menciona los clones French Plantain
o pltano dominico y Horn Plantain o pltano curare. Los tipos Plantain se
consumen cocidos, ya sea verde o maduro. De estos tipos el ms importante
es el Horn Plantain conocido en Costa Rica como curare y en otros lugares
tambin conocido como pltano macho, cuerno, etc.; tiene bastante
importancia econmica a consecuencia de las importaciones crecientes a los
mercados latinos en los Estados Unidos. El tipo French Plantain, o pltano
dominico, tiene menor importancia econmica, pero su consumo en
Latinoamrica es alto.

Los Plantain en general son plantas moderadamente vigorosas y resistentes a


la enfermedad Mal de Panam y a la Sigatoka amarilla, pero son muy
susceptibles al ataque del Picudo Negro del banano y a la infeccin conocida
como Sigatoka negra, enfermedad que puede destruir las plantaciones que no
son tratadas oportunamente con fungicidas y con la tecnologa apropiada. Los
Plantain constituyen una fuente apropiada de alimentacin en el sur de la
India, en algunas partes de frica Central y Oriental y en Amrica Tropical. Los
miembros de este grupo poseen una productividad baja como resultado de
mtodos agronmicos y de mercado inadecuados. Costa Rica y Colombia
pueden ofrecer semilla para la reproduccin, en el CATIE y en el Centro
Nacional de Investigaciones Agropecuarias respectivamente. En Honduras, la
Fundacin Hondurea de Investigacin Agrcola ha desarrollado la variedad
FHIA-21, resistente a la Sigatoka Negra, que tiene un peso de 20-25
Kg./racimo. Adems el nmero de manos es de 8 a 10 y el nmero de dedos
por mano es de 12 a 16, caractersticas que pueden dar ventajas en el
mercado (FHIA, 1995).
LABORES DE CULTIVO

Despus de escoger el terreno, una buena preparacin para la siembra es


determinante para obtener altos niveles de productividad, durante largos
perodos y a bajos costos. Existen dos sistemas de preparacin del terreno, el
tradicional y el mecanizado; el primero es el que el hombre ha utilizado
siempre, es decir, en forma manual; la limpia en zonas arbreas recibe el
nombre de socola y en terrenos de cultivo se le conoce como chapia.
Posterior a la limpia se demarca el sitio y se realiza el estaquillado, que
consiste en marcar con una estaca los puntos en donde quedar cada planta,
tomando como base una lnea de arranque y luego por medio de cuerdas se
marcan los puntos de acuerdo al sistema de siembra. Tambin es necesario
tomar en cuenta la pendiente del terreno. En pendientes pronunciadas se
siembra en curvas a nivel. Los terrenos debern estar bien nivelados, labor que
se hace previa a la siembra. El otro sistema es el mecanizado, en el cual las
diferentes operaciones se realizan con maquinaria, este sistema es propio para
terrenos planos, siendo stos los mejores para cultivar pltano; sin embargo,
dependiendo del uso que se le d y la disponibilidad de tierras, tambin se
puede sembrar en terrenos quebrados, siempre que sean apropiados para
dicho cultivo. Es muy necesario tener en cuenta el drenaje de las tierras, para
lo cual hay que tener presente la textura del suelo, la cantidad de lluvia que cae
y la poca de mayor precipitacin. La deficiencia o exceso de agua en suelos
cultivados con pltano es un factor importante para el buen desarrollo del
cultivo, por lo que tambin en caso de deficiencias, es importante planificar el
riego. El sistema de drenajes deber incluir canales primarios o colectores,
secundarios, terciarios o ms, de acuerdo a la planificacin realizada. Tambin,
el riego deber planificarse de acuerdo a la disponibilidad de agua y facilidad
de distribucin, la textura del suelo, profundidad, permeabilidad y la topografa
del terreno. La necesidad de riego deber calcularse de acuerdo a la necesidad
de consumo de la planta y la precipitacin de la poca. El pltano es una planta
que mantiene un ritmo continuo de crecimiento en condiciones favorables de
temperatura y precipitacin; los perodos secos pueden tener efectos
desfavorables en el desarrollo de la planta y por ende en la produccin. Un
dficit de agua induce a una maduracin prematura del fruto, con los
consecuentes problemas del mercado.

La siembra se realiza cuando ya se ha seleccionado la semilla del clon que se


desea sembrar, relacionndola con la existencia de semilla, mercado y
condiciones ecolgicas de la zona. La semilla consiste del cormo, que se
origina en los brotes, retoos o hijos de la planta madre o en semilleros
establecidos para tal fin (figura 8).

La semilla seleccionada deber ser preparada, cortndole al cormo las races y


partes necrosadas que evidencien daos por bacterias, hongos o picudos
(figura 7). Luego deber ser tratada para evitar nematodos u otras plagas que
puedan estar presentes. En Costa Rica, en la zona Atlntica, se utiliza una
solucin formada por un nematicida como furadan 4f (500 cc), DBDP (500 cc),
o nemacur en la misma proporcin; un insecticida como diazinon 60E o
equivalente; un fungicida de amplio aspecto, preferentemente un cprico, y un
adherente, en 50 galones de agua. La semilla se sumerge por 5 minutos, se
deja secar y luego se traslada al lugar de siembra (figura 6).

Despus se siembra en los hoyos previamente marcados y hechos, de 30 x 30


x 30 cm. 40 x 40 x 40 cm. , segn el sistema escogido para el caso:
cuadrado, tresbolillo (tringulo) y doble surco y en una densidad de siembra
que va de 2,500 hasta 5,000 plantas por hectrea, dependiendo del clon a
sembrar y las condiciones ecolgicas de la zona. Las distancias mas corrientes
en tringulo son 2.0 x 2.0, 2.5 x 2.5 y 3.0 x 3.0 metros. En el sistema doble
surco las hileras son espaciadas a 1.0 metro entre hileras, 1.5 m entre plantas
en las hileras y 3.0 m entre surcos. En este caso, la poblacin sera de 3,200
plantas y podra bajarse a 2,500 plantas si se aumenta a 2.0 m entre plantas en
la hilera (figura 5).

Se debern limpiar constantemente las matas de pltano, quitndoles las hojas


viejas y limpiando alrededor de la planta madre y los hijos. Asimismo, el cultivo
se deber mantener libre de malezas para evitar la competencia por agua, luz,
espacio y nutrientes, o que sirvan de huspedes a plagas. Por otra parte,
tambin se deber mantener la densidad de poblacin apropiada, de acuerdo a
lo planificado y al distanciamiento de siembra, para lo que se debern hacer
recuentos peridicos de poblacin en lapsos no menores de tres meses, de
manera que de acuerdo al recuento se puedan realizar raleos o deshijes para
tener la poblacin adecuada. Se debern realizar resiembras.

Las malezas pueden combatirse erradicndolas o controlndolas. Se pueden


erradicar por medio del chapeo o cubrindolas con residuos de cosechas, o en
algunos casos con plantas de cobertura, preferentemente si son leguminosas.
Tambin se pueden erradicar por medios mecnicos, usando maquinarias para
tal fin, teniendo cuidado de no daar las plantas de pltano. Por otra parte, en
el combate de malezas tambin se usan productos qumicos, utilizando
cualesquiera de los herbicidas que se encuentran en el mercado, teniendo en
consideracin que sern aplicados en plantaciones de pltano, las cuales, si
son explotaciones para exportacin, debern de cumplir las regulaciones de los
pases importadores en cuanto a residuos, con el fin de evitar cualquier
rechazo de cargamento alguno en el puerto de entrada por tener residuos del
qumico aplicado. Soto (1985) da una informacin bien amplia a este respecto
para el cultivo del banano.

Para hacer el recuento de poblacin se deber tener en cuenta el concepto de


unidad segn las diferentes variantes dadas por Soto (1985), siendo las ms
corrientes:

Madre e hijo 1 unidad


seleccionado 2 unidades
Dos madres con 0 unidades
hijos seleccionados 2 unidades
Madre sin hijos 3 unidades
Una madre con dos 3 unidades
hijos seleccionados 1 unidad
Tres madres con
hijos
Una madre con tres
hijos seleccionados
Resiembra

El mtodo de recuento depender del sistema de siembra utilizado.

Con relacin a la nutricin, para el normal desarrollo de una plantacin de


pltano y debido a que es una planta de rpido crecimiento, requerir de buena
cantidad de nutrientes, los cuales debern ser aplicados si el suelo carece de
ellos. La nutricin del cultivo depender de la cantidad de nutrientes adecuados
que contenga el suelo, del tipo de clon y de la densidad de poblacin. Los
nutrientes debern ser aplicados de acuerdo a las necesidades de la planta, en
la poca programada. Los elementos nutritivos que se encuentran en un
anlisis foliar de una planta de pltano son: nitrgeno (N), fsforo (P), potasio
(K), calcio (Ca), magnesio (Mg) y azufre (S); tambin los elementos menores
zinc (Zn), hierro (Fe), cobre (Cu), boro (B) y manganeso (Mn). De manera que
el anlisis completo suelo-planta presenta una idea sobre la situacin en que
una planta se encuentra en su medio ambiente. Todos los elementos tienen
igual importancia en el desarrollo de una planta, cada uno tiene su papel que
desempea, ya sea solo o en conjunto, segn sean las funciones que tenga en
la planta.

En el cultivo del pltano hay muchas labores cuyo objetivo es proteger la fruta
contra daos causados por plagas, agentes fsicos, prdidas por volcamiento
de la planta, manejo, o cualquier otra actividad que reduzca la produccin, y
por ende, la calidad del fruto de acuerdo a las exigencias del mercado. Entre
las principales actividades de proteccin de la fruta estn: el embolse, la
eliminacin de los residuos florales o pichota, la eliminacin de manos, la
eliminacin de la flor masculina, el apuntalamiento y el fechado o
establecimiento de la edad de la fruta.

El embolse o cobertura del racimo evita la quema de la cutcula del fruto, que
puede ser a causa de bajas temperaturas en algunas pocas del ao, o daos
por plagas. El grosor del polietileno de las bolsas y la abertura de hoyos en las
mismas es muy importante, el grosor ms recomendable por el costo es de
0.08 Mm., y la bolsa deber perforarse en su totalidad, en cuadro, y con
perforaciones de 12.0 Mm. de dimetro y a 85 Mm. entre hoyos. El color
preferido es el blanco lechoso; adems, Soto (1985) ha observado que el
embolse aumenta la produccin y se incrementa el peso del fruto. Adems se
recomienda impregnar la bolsa con clorpirifos al 0.5%, para evitar daos por
insectos. El tamao recomendable de la bolsa es de 80 cm. de dimetro, por
100 a 150 cm. de largo, dependiendo del tamao del racimo. Tambin se
pueden usar bolsas de papel. La labor de embolse consiste en colocar el
racimo en la bolsa a fin de aprovechar sus beneficios prcticos. Dicha labor se
hace cuando el racimo bota las ultimas brcteas, o sea cuando la ltima mano
verdadera empieza a voltear los dedos hacia arriba. Es recomendable
desechar la bolsa usada con el fin de evitar problemas de contaminacin. Las
bolsas debern ser preferentemente de material biodegradable.
La eliminacin de los residuos florales o desflore se realiza inmediatamente
despus de la formacin de los frutos, no ms de 8 a 12 das despus de la
floracin; esta prctica evita el ataque de algunos hongos como Fusarium, que
causa pudricin en el pice de los dedos, y tambin adelanta la maduracin del
fruto por varios das.

La poda de manos consiste en quitar las ltimas manos que no alcanzan la


longitud de los dedos exigida en los mercados internacionales para el banano.
Esta prctica puede obviarse para el pltano, ya que los mercados internos no
son muy exigentes y pueden venderse fcilmente esos pltanos.

La deschira o eliminacin de las flores masculinas tiene como fin evitar dao de
enfermedades como el Moko, causada por Pseudomonas solanacearum, y la
Antracnosis, causada por Glocosporium musarum.

Por otra parte, debido al peso del racimo y a la inclinacin de la mata, as como
al pobre sistema de races de la planta, en algunos casos se hace necesario
dar apoyo a esas plantas, actividad conocida por apuntalamiento (figura 10).
Existen varias formas de sostener las plantas, sin embargo, es un punto muy
discutido.

Finalmente se llega a la cosecha y empaque del fruto. La cosecha consiste en


cortar el racimo. Este deber cortarse verde, en un estado cercano a la
madurez fisiolgica, de manera que se debe evitar que los frutos maduren
durante el transporte, dadas las exigencias del mercado. Debido a estas
circunstancias se deber conocer el grado ptimo de madurez para la cosecha,
es decir, el estado de madurez fisiolgica del fruto que permita aprovechar al
mximo todos los frutos del racimo, de manera que no haya maduracin
durante el transporte o el almacenamiento.

La cosecha se deber relacionar tambin con la distancia a los mercados, con


la relacin oferta-demanda, con el tipo de clon, con el estado fisiolgico general
de la plantacin, con el clima, las plagas y las operaciones de cultivo. Es
recomendable hacer un estimado de la cosecha en relacin con las distancias
de los mercados y las condiciones de la plantacin. Todo esto se deber llevar
por medio de registros en la planificacin del cultivo, a manera de minimizar
perdidas y planificar la comercializacin de la produccin.

Despus de cosechar, se va clasificando el fruto y luego se empaca de acuerdo


a los diferentes mtodos existentes y a las exigencias de los mercados, as
como a los requisitos que el importador y el pas de entrada exigen. El pltano
normalmente se empaca en cajas con un peso de 22.7 Kg, o sea 50 lbs. En
embarques por mar se requiere de un 4.5% adicional para compensar la
perdida de peso durante el transporte y almacenamiento. Los frutos se
empacan en cajas de cartn especiales y debern almacenarse en cuartos
refrigerados a una temperatura entre 12 y 13.5 grados C y una humedad del 85
al 95%. El pltano pelado se empaca en bolsas y luego en cajas que
contengan 70 y 90 dedos, con un peso neto de 90 lbs. La temperatura en el
contenedor deber ser de 3 grados C. Todas las especificaciones para el
transporte y empaque son dadas por los importadores, de manera que para
dedicarse a este cultivo para la exportacin del producto se deber contar con
personal calificado para todas las actividades.

PLAGAS QUE LO ATACAN

El pltano es un cultivo tropical que aun no es incluido en los programas de los


centros internacionales con la importancia que se le da al banano, por su valor
comercial. En cuanto a ste, histricamente las enfermedades han sido el
principal factor limitante en su produccin. Por lo tanto, la informacin
relacionada con las plagas se refiere principalmente al cultivo del banano, sin
embargo, por la similitud que caracteriza a ambos cultivos, tal informacin se
puede aplicar al cultivo del pltano; aunque ste en algunos casos es ms
resistente. Sin embargo, tales organismos tambin se asocian al pltano.

A continuacin se presenta un listado de los organismos plagas del cultivo,


recopilados de la informacin que est al alcance en los pases de la regin
centroamericana, por lo que se trata de una lista parcial, la cual se podra
completar si se enviara la informacin pertinente al OIRSA. Las listas
siguientes se han recopilado de CENTA (1985), Centre for Overseas Pest
Research (1977), Champion (1968), Commomwealth Institute of Entomology
(1968), Commomwealth Mycological Institute (1977), Daz (1986), DSV (1997),
Gudiel (1987), Monterroso y Pareja (1985), Ochoa y Colaboradores (1991),
Orton y Siddigi (1975), Rodrguez (1998), Sibaja y Sanabria (1994), Sols
(1985) y Thurston (1984).

Presente
en*: Insectos y caros
GT Acutaspis albopicta
GT Acobus circunscriptus
NI Amyeles anthracina
CR Brasolis ithmina
CR Brevipalpus phonicis
NI, CR Caligo mennom
GT, CR Castnia licoides
CR Castmiocera humbodti
CR Ceramidia musicola
HN, CR Chaetanaphothrips signipennis
HN, NI, CR Chaetanaphothrips orchidii
PA Colaspis blakeae
GT, NI, CR Colaspis hypoclora
GT, BL, CR Colaspis submetalica
PA, CR Colaspis ostmaki
SV, GT, NI,
Cosmopolites sordidus
CR
GT Cyclocephala sticta
GT Dysmicoceus neobrevipes
CA Franklimiella parvula
GT Heilipus bioculatus
GT Lacon lezeleuci
CR Metamasius spp
SV, GT, CR Metamasius sericeus
SV, GT, CR Metamasius hemipterus
CR Oiketicus kerbyi
NI, CR Oligonychus zeae
CR Opsiphanes corrosus
NI Opsiphanes tamarindi
GT, CR Pentalonia nigronervosa
GT Paranagonatus devergens
CR Platinota rostrana
CR Sibine apicalis
GT Taeniopoda gutturosa
CR Tetranichus abacae
CR Tarsonemus minutus
CR Tarsonemus acaurus
CR Tetranychus yusti
Presente
en: Hongos, Bacterias y Virus
Altenaria musae Bouriquet & Bataille, Mancha
CR
de la hoja de Altenaria.
Armillaria mellea Quel, Pudricin blanca de
CR
races
Botryodiplodia theobromae Pat, Pudricin de
CR
corona.
Botrytis cinerea persoon & Fries, Podredumbre
CR
de la punta.
CR Capnodium musae Viegas, Fumagina
Ceratocystis paradoxa Moreau, Pudricin de la
CR
corona
Cercospora hayi Calpouzos, Mancha de la
GT, CR
hoja
Cercospora musae Zimm, Mancha caf de la
CR
hoja.
Chloridium musae Stahel. Mancha foliar de
CR
chloridum, Moteado de la hoja.
Cladosporium musae Mason, Mancha elptica
CR
cafdel pltano, Moteado de la hoja
GT Cladosporium herbarum
Colletotrichum musae Arx, Pudricin de
CR
pecolo,Antracnosis.
Cordana musae Arx, Mancha foliar de
GT, NI, CR
cordana.
Deightoniella torulosa M.B. Ellis, Mancha foliar
CR
y peca del fruto, Punta de puro.
Dorthiorella gregaria Saccardo, Pudricin de
CR
fruto
Drechslera musae-sapientum M.B. Ellis,
CR
Mancha foliar.
CR Drechslera gigantea Heald and Wolf, Mancha
foliar
Erwimia carotovora Holland, Pudricin suave
CR
de rizoma
Erwimia chrysantemi pv. musae Warren,
CR
Podredumbre ftida.
Fusarium spp, Podredumbre de races y
CR
marchitamiento.
Fusarium moniliforme Sheldom var.
CR subglutinans Wollen Weber, Pudricin de la
vaina, Pudricin del tallo.
Fusarium roseum Snyd. Hans, Podredumbre
CR
post cosecha, maduracin de punta.
Fusarium oxysporum Schdecht es fr. f. sp.
GT, NI, CR
cubense Snyd and Hansen, Mal de Panam.
Gibberella fugikuroi Ho, Mancha de hoja,
CR
Pudricin dura del pseudotallo.
Glocosporium musarum Cks. y Mas.,
CR
Antracnosis.
Guinardia musae F.L. Stevens, Manchado de
CR
hojas y frutos del pltano.
Haplobasidium musae M.B. Ellis, Mancha foliar
CR
de Malaya del pltano.
Helminthosporium torulosum Asby, Mancha
CR
foliar de Deightoniella.
Hendersonula toruloides Nativas,
CR
Podredumbre de punta
Leptosphaeria musarum Saccardo and Scalia,
CR
Mancha de hoja.
Macrophoma musae Berl y Vogl, Mancha
CR
negra de hojas y fruto, Fruto pecoso.
Macrophomina phaseolina Gonidawich,.
CR
Pudricin carbonosa.
Marasmius semiustus Berk and Curt. Pudricin
CR
de raz y tallo.
CR Mycena citricolor Sacc., Mancha de hoja
SV, HN, GT, Mycosphaerella figiensis Morelet var. difformis
NI, CR Mulder and Stover, Sigatoka negra.
GT, NI, SV, Mycosphaerella musicola Lach, Sigatoka
HN, CR amarilla, Cercospora.
CR Nigrospora sphaerica Mason Squiter
Oospora rosea flavida Saccardo, Pudricin
CR
agria
Periconiella musae M.B. Ellis. Pecas de hojas
CR
por Periconiella.
CR Pestalotia sp. Mancha de hoja.
CR Pestalotia leprogenia Speg., Mancha de hoja.
Phyllosticta musae F.L. Stevens y Young,
CR
Mancha de hoja.
Phyllostictina musarum, Enfermedad de
CR
pecas.
CR Phytophthora sp., Mancha de hoja.
SV, GT, NI, Pseudomonas sysingae pv. musae Gaumann.
CR Marchitamiento javans.
CR Pyricularia grisea Sacc., Mueca.
CR Pythium sp., Pudricin de raz.
Rhizoctonia solani Kuch., Podredumbre de
CR
raz y base del tallo.
Rhizopus nigricans Ehremberg, Podredumbre
CR
gris.
Rosellinia bunodes Sacc, Pudricin radicular
CR
negra.
Sclerotinia sclerotiorum DeBary, Pudricin del
CR
fruto.
Sclerotium rolfsii Sacc., Marchitez por
CR
Sclerotium.
Thanatephorus cucumeris Donk.,
CR
Rizoctoniosis.
Thielaviopsis paradoxa Hochnel, Pudricin de
CR
la corona.
Trachysphaeria fructigena Tabor and Bunting,
CR
Pudricin de fruto, Punta de cigarro.
Verticillium theobromae Hugues, Punta de
CR
cigarro, Pudricin de la corona.
CR Virus Mosaico del pepino.
Xanthomonas campestris pv. mussaceatum
CR
Virgon and Bradburry, Mancha bacterial.
Xanthomonas campestris pv. celebensis
CR
Dowson, Enfermedad prpura.
GT Xanthomonas robustum
Presente
en: Nematodos
NI, GT Helicotylenchus sp.
GT Hoplolaimus sp.
GT Longidorus sp.
GT, NI, PA Meloidogynes spp.
GT Monstrera pitieri
NI, GT Pratylenchus sp.
NI Radopholus sp.
GT, SV, NI,
Radopholus similis
PA
GT Rivina humilis.
NI Rotylenchus sp.
Presente
Malezas
en:
GT Acalipha arvensis
GT Achyrantes aspera
GT Amaranthus viridis
GT Anagallis arvensis
GT Aneilenia genicula
GT Blenchum piramidatum
GT Borreria asimoides
GT Caix lacryma
GT Cecropia peltata
GT Centrosema verginiana
GT Coccosipselum hirsutum
GT Conysa canadiensis
GT Cynodon dactylon
GT Cyperus rotundus
GT Dichronema ciliata
GT Digitaria sanguinalis
GT Echinocloa colonum
GT Eleusine indica
GT Emilia sonchifolia
GT Euphorbia hirta
GT Euphorbia hiperycipholia
GT Fleiria aestrians
GT Iresine celosia
GT Leptoclhoa uninervia
GT Lippia duleis
GT Lyciantes slephanocalix
GT Microtea debilis
GT Momordica charantia
GT Monstera grandifolia
GT Oxalis neaci
GT Panicum trichoides
GT Phyllantus niruri
GT Piper peltatum
GT Portulaca oleracea
PA, SV Sida rhombifolia
PA Sacharum spontaneum

Del listado de organismos asociados al pltano, por la informacin consultada


se deduce que los ms importantes son los que a continuacin se discuten:

INSECTOS

El Picudo Negro del banano: Nombre tcnico: Cosmopolites sordidus Germ,


pertenece al orden Coleptero, familia Curculionidae. Es tambin conocido
como: Gorgojo negro del pltano, banana weevil, banana rootborer, banana
rhizome weevil, charancondei bananier, bananenbohrkafer (figura 11). Ataca a
todas las musceas. Se encuentra en casi todas las reas del mundo donde se
cultiva banano y pltano (mapa 2). Igual que el banano, es originario del
Sudeste de Asia (Burma, Tailandia, India, Indonesia). Se cree que fue
introducido a Centroamrica al principio del siglo XX (FHIA).

El adulto es un picudo que mide 1.0-1.4 cm de largo, con una probosis grande
y curvada (figura 11). Recin emergido es de color caf rojizo y luego se vuelve
negro uniformemente. Los picudos son nocturnos, ponen los huevos
individualmente en hoyos hechos con el rostro sobre el cormo, casi al nivel del
suelo, los huevos son blancos, ovales, alargados, de 2mm de largo. Las larvas
miden aproximadamente 1.25 cm de largo, son de color blanco crema, podas,
con mandbulas caf oscuro, bien desarrolladas (figura 12). La pupa, tambin
de casi 1.25 cm. de largo, es de color blanco (figura 13). La larva se desarrolla
dentro del cormo, haciendo un tnel bien caracterstico, hasta de 2 cm de largo,
y los tneles se observan distribuidos en el cormo en cualquier direccin (figura
14). Los daos son causados por las larvas al alimentarse de los tejidos del
cormo interrumpiendo la conexin entre las races y el tallo. Las plantas
atacadas presentan sntomas de marchitamiento, los rebrotes generalmente
mueren y las plantas de ms edad detienen su crecimiento. Plantaciones mal
manejadas son susceptibles al ataque del picudo.

El Cosmopolites sordidus es considerado la plaga ms seria de las


plantaciones de pltano y banano. Su ciclo lo completa en aproximadamente
37 a 140 das.

La dispersin del picudo se realiza de dos formas, una por medio de traslado
de material infestado a reas libres, y la otra, por migraciones del insecto de
reas infestadas a reas adyacentes no infestadas.

El control de este insecto se lleva a cabo de varias formas: primero, sembrando


material sano que reciba el tratamiento adecuado para prevenir daos por
insectos, hongos y nematodos. Luego, destruyendo restos vegetales de plantas
cosechadas. Un buen manejo de la plantacin debera ser importante para
evitar el ataque del insecto, usando trampas para detectar la presencia del
insecto, utilizando trozos de pseudotallos impregnados de insecticida y
colocndolos a intervalos adecuados en las orillas y dentro de la plantacin
(figura 15). Esta medida deber ser permanente. Deben utilizarse productos
qumicos que se encuentran en el mercado y de acuerdo a las
recomendaciones del fabricante. Segn FHIA, el umbral econmico para una
aplicacin rentable de insecticidas debe ser el 10% de plantas que muestran
daos en el cormo, o cuando se encuentra un promedio de ms de 20 adultos
por trampa por seccin. El control biolgico debera de considerase si se
encuentran enemigos naturales en la regin o deberan de ser importados. Los
ms importantes son los colepteros Plaesius javanicus y Hololepta
quadridentada y los hongos Beauveria bassiana y Metarrhizium anisopliae
(COPR, 1977).

Los Thrips Chaetanaphothrips signipennis y Chaetanaphothrips orchidii,


pertenecientes al orden Thysanoptera y a la familia Thripidae son, entre otras,
plagas reportadas de Honduras, Costa Rica y Panam el primero, y de Costa
Rica y Honduras el segundo (mapa 1).

Parches circulares de una coloracin rojo amarillenta entre los dedos son los
primeros signos de ataque. La coloracin rojiza es causada por los adultos y
ninfas cuando se alimentan (figura 17). La cscara se vuelve caf rojiza y
grietas superficiales aparecen en la cscara decolorada (figura 19). Bajo ciertas
circunstancias, la fruta puede rajarse y finalmente los dedos se caen. El dao
por Thrips no afecta mucho la calidad del fruto al ser comido.
Para el control se recomiendan, adems del buen manejo del cultivo, quitar las
flores masculinas y a veces la primera mano cuando se ha formado el fruto.
Adems, se recomiendan aplicaciones de insecticidas cuando las poblaciones
son altas. Otro Thrips presente en Centroamrica es el Thrips de las flores
Frankliniella parvula.

Otros insectos que son reportados en el rea y que causan daos a la fruta son
Colaspis blakeae en Panam; Colaspis submetalica en Belice, Guatemala y
Costa Rica; y Colaspis ostmaki establecido en Costa Rica y Panam.

NEMATODOS

Entre los nematodos que se reportan en el rea se tiene como ms importante


a Radopholus similis (Coble, 1983) Thorne, 1949; pertenece al orden
Tylenchida, a la familia Pratylenchidae. Es un endoparsito obligado que mide
0.6 a 0.7 mm de largo, por 0.02 mm de grosor. Est ampliamente distribuido en
regiones tropicales y subtropicales del mundo y ha sido recientemente
reconocido como un patgeno importante de las races del pltano, presente en
muchas reas bananeras, y de gran importancia econmica. En Centroamrica
lo reportan todos los pases como plaga importante del banano. Se le ha
llamado nematodo de las races, cabeza negra, enfermedad de cabeza negra.
Muchos cultivares de banano y pltano y otras especies de Musa son
atacados. Asimismo, causa serios daos en otros cultivos como caf, ctricos,
pimienta y tambin en caas de azcar, maz, vegetales, ornamentales, pastos
y otros huspedes. Su diseminacin se debe probablemente a llevar material
infestado de un lugar a otro. Su ciclo de vida dura de 20 a 25 das, a
temperaturas de 24 a 32 grados centgrados.

Entre los sntomas ms caractersticos del ataque del nematodo en banano


est el marchitamiento de las hojas, principalmente en plantas con frutos; otros
sntomas incluyen carencia de vigor, defoliacin prematura y reduccin en
peso, tamao y nmero de hojas. Las races atacadas presentan lesiones caf
rojizas a travs de la corteza y tambin se observan cavidades necrticas
debido a la invasin de hongos (figura 16). Por lo general el nmero de races
disminuye. Ataques severos pueden destruir el cultivo. Tambin, este nematodo
se asocia con otros patgenos. La incidencia del Mal de Panam, causado por
Fusarium oxysporum var cubense, se present despus de aparecer
Radopholus similis infectando banano. Se sabe que Fusarium oxysporum es
incapaz de invadir banano limpio, solamente ocurre por medios mecnicos o
por nematodos.

Para su combate es necesario establecer un programa de control, primero


utilizando material de siembra libre de nematodos y luego estableciendo
aplicaciones con nematicidas para tal fin, que se encuentran en el mercado
local.

Los Nematodos noduladores, Meloidogyne spp., son muy comunes en las


regiones tropicales, atacando diferentes plantas hospederas. En el cultivo del
pltano, las larvas invaden las races alimentndose en sitios selectos a lo
largo del sistema vascular. Las hembras se hinchan y producen agallas o
ndulos de tamao variable en las races (figura 18), que causan bloqueo del
sistema vascular y reducen la toma de agua y nutrientes; las necrosis no
aparecen hasta que las agallas son invadidas por organismos secundarios,
como hongos. Los nematodos noduladores no son considerados de gran
importancia econmica, pero poblaciones altas pueden daar al cultivo cuando
est en estrs.

Otros nematodos que se encuentran asociados al cultivo del pltano son


Helicotylenchus sp. y Rotylenchus sp., los cuales se controlan con los
programas de tratamientos para R. similis.

ENFERMEDADES

Entre las enfermedades ms importantes se tienen:

El Mal de Panam, conocida tambin como marchitez o fusariosis del banano


o pltano, muy extendida en las zonas tropicales (mapa 5), considerada como
la ms devastadora de las enfermedades que atacan al banano (figura 21). Es
una infeccin generalizada por va vascular (figura 22), cuyo agente causal es
el hongo Fusarium oxysporum var. cubense, el cual vive y persiste en el suelo
por largo tiempo. El Mal de Panam es una enfermedad de accin rpida que
ocasiona la muerte de las plantas y dificulta sembrar de nuevo en suelos
infestados sobre un periodo de 50 aos. En Centro y Sur Amrica fueron
destruidas y abandonadas aproximadamente 35,000 Ha de banano debido a
esta enfermedad.

El primer sntoma externo es amarillamiento de las hojas ms bajas y ms


viejas. Posteriormente, las hojas se vuelven amarillas y se secan, finalmente se
vuelven cafs.

El combate se puede realizar controlando a otros parsitos, inundando el


terreno por 6 meses, aplicando fungicidas y por medio de variedades
resistentes, siendo este ltimo el mtodo ms efectivo para controlar la
enfermedad.

La enfermedad de las hojas conocida como Sigatoka amarilla, o la


enfermedad de manchas en las hojas o cercosporosis, cuyo agente causal es
el hongo Mycosphaerella musicola Leach, cuya forma imperfecta es
Cercospora musae, es una enfermedad menos severa que el Mal de Panam,
ya que solo ataca los limbos de las hojas, los cuales, con tratamientos bien
definidos, pueden ser protegidos. Esta enfermedad apareci en Centroamrica
por los aos 1935-38 (mapa 6). Las esporas (ascosporas, conidias) germinan
en la superficie del limbo y el micelio penetra por una abertura estomtica. El
primer sntoma aparece en el limbo como una franjita decolorada, paralela a la
venacin secundaria. Luego toma la forma de mancha ovalada de color gris en
el centro y amarillo oscuro hacia el exterior. La abundancia de manchas origina
la desecacin del limbo, segn el tipo de ataque (figura 20). El rendimiento del
platanar declina por falta de hojas funcionales. Para su combate se
recomiendan fungicidas cpricos y compuestos de zinc.
La Sigatoka negra, causada por el hongo Mycosphaerella figiensis var.,
difformis fue descubierta en Honduras en 1972 y se piensa que es la ms
agresiva y destructiva de las Sigatokas (mapa 1). El primer sntoma de la
enfermedad aparece como manchitas de amarillentas a parduscas, del tamao
de la cabeza de un alfiler, en la superficie baja de la hoja. Luego se vuelven
rayas parduscas que cuando se expanden y se unen se forma un tejido
necrtico de color caf, desarrollndose lesiones necrticas oscuras; los tejidos
infestados producen esporas (conidias y ascosporas) que son liberadas con la
lluvia, y el viento se encarga de llevarlas a infectar nuevas hojas (figura 23).
Una infeccin severa da como resultado una reduccin significativa en la
produccin y calidad del fruto. La mayor parte de los pltanos cultivados no
reciben atencin alguna, por lo que su rendimiento se ve reducido
significativamente.

Para el combate de esta enfermedad es necesario establecer un programa


integrado de diferentes prcticas involucrando el uso de variedades resistentes;
todas las variedades de pltanos actuales son susceptibles a la enfermedad.
Por otra parte, la aplicacin de fungicidas utilizando un sistema de
programacin es lo ms efectivo para controlar la enfermedad. Esta tctica es
bastante cara y requiere equipo y tcnicas especializadas para que sea eficaz,
aplicando fungicidas protectores y sistmicos.

La Punta de puro es una enfermedad causada por un complejo de hongos que


afectan la inflorescencia en los frutos del pltano. Es prxima a la Sigatoka
negra en importancia. La incidencia de esta enfermedad se presenta cuando el
clima es muy caliente y hmedo. Racimos en los que el periantio es removido
raramente son atacados.

La Punta de puro es causada por los hongos Verticillum theobromae, asociado


con otros tales como Fusarium sp. Y Deightoniella torulosa (mapa 3). Estos
hongos atacan la inflorescencia y los frutos de pltano. Los sntomas de la
enfermedad se presentan con una masa blanca de micelio en las puntas de las
frutas. En infecciones severas resulta un oscurecimiento, algo de arrugamiento
y pudricin de la concha en la punta del fruto, apareciendo una pudricin negra
parecido a la punta de un puro, de all el nombre de la enfermedad.

Para el combate de la enfermedad recomiendan remover la inflorescencia


inmediatamente despus de que se ha formado el racimo. Adems, aplicar
productos a base de cobre sobre el racimo para prevenir la geminacin de
esporas e inhibir el desarrollo del hongo.

La enfermedad del Moko ha sido observada en muchas de las reas


tropicales y subtropicales de las Amricas donde crece el pltano (figura 4). La
enfermedad ataca a diversos clones de pltano y es causada por la bacteria
Pseudomonas solanacearum, raza 2.

Los sntomas se confunden en cierto modo con los del Mal de Panam. En una
planta adulta las hojas centrales toman un color amarillento sucio hacia el
pecolo o a la nervadura, luego sobreviene la ruptura del pecolo y la
desecacin y muerte de la hoja. Los pltanos en floracin presentan la
paralizacin del desarrollo del racimo, en los cuales algunos frutos ennegrecen
y se agrietan. Por alguna hendidura del pseudotallo se pueden observar haces
vasculares coloreados de amarillo pardusco, los cuales exudan una goma llena
de bacterias. Las vainas foliares estn muy acuosas, mientras que las
afectadas por el Mal de Panam estn secas. La enfermedad puede
extenderse por el uso de machetes contaminados; as tambin, se ha
observado que los insectos son transmisores de la enfermedad, principalmente
las abejas y avispas que visitan la inflorescencia de plantas afectadas. La
enfermedad del Moko es tan importante pues ha ocasionado grandes prdidas
entre los pequeos productores y ha ocasionado la extincin de variedades de
Musa spp.

Para el combate recomiendan la sanidad o desinfeccin, es decir, el uso de


machetes, cuchillos, etc., desinfectados utilizando una solucin de formol al
5%, como principal tctica para prevenir la diseminacin de la enfermedad, as
como la remocin oportuna de la inflorescencia, la aplicacin de insecticidas
para contrarrestar la afluencia de insectos y la proteccin de los racimos con
bolsas de polietileno

COMERCIALIZACIN DEL PLTANO

El pltano constituye uno de los productos bsicos de la dieta alimenticia de los


pases en desarrollo, este fruto, junto con las races y los tubrculos, aporta el
40% del total de la oferta de alimentos en trminos de caloras (CCI, 2000).
Segn la FAO, este producto no solo puede contribuir a la seguridad
alimentara de los pases en desarrollo como fuente de energa, sino que
tambin es una fuente generadora de ingresos y de empleo, y por lo tanto
mejora el nivel de vida de los agricultores.

Segn CCI (2000), el pltano es uno de los productos alimenticios ms


importantes en Colombia, ya que participa con el 6.8% del total de la
produccin agrcola, ocupando el quinto lugar despus del caf, la caa de
azcar, la papa y las flores. Adems, es un cultivo que se adapta a todo terreno
y todo tipo de finca y puede estar produciendo durante todo el ao, asegurando
as un ingreso continuo que permite una mayor solvencia econmica a todo
productor, y ms aun al pequeo agricultor. Como puede verse en los cuadros
1 y 2, el poder vitamnico y energtico del pltano revela que es un suplemento
alimenticio para la poblacin media a baja en el medio centroamericano y al
alcance de cualquier bolsillo.

Adems, del pltano se elabora alcohol, almidn, alimentos para bebe, vino,
vinagre, alimentos como rebanadas fritas y tostadas, tostones (patacones),
pur, jaleas, cereales, harinas y otros productos como azcar y protenas.
Tambin se aprovecha la fruta en la alimentacin animal en forma
suplementaria, la fruta verde para cerdos, harinas para alimentos de pollos y
otros usos que Soto (1985) destaca en su libro. Comercialmente, el pltano se
exporta a otros pases tambin como fruto fresco verde y pelado para ser
procesado en el pas importador.
La demanda de pltano se ha venido incrementando debido, posiblemente, a la
afluencia de personas latinas, asiticas y africanas a los pases importadores y
tambin, en cierto modo, al aumento mundial de la poblacin. En
Centroamrica el cultivo del pltano ha estado relegado al mercado local, salvo
algunas exportaciones de Costa Rica, Honduras, Nicaragua y Panam. En el
cuadro 3 se presentan el rea cultivada, rendimiento y produccin en los pases
centroamericanos. Las exportaciones se han hecho principalmente a los pases
de la regin y a los Estados Unidos, la Comunidad Econmica Europea y
Japn. En los Estados Unidos todo el pltano consumido es importado. En
1993, las exportaciones de Colombia participaron con el 50% del total
importado dentro de los Estados Unidos. El otro 50% provino de Venezuela,
Honduras, Costa Rica, Repblica Dominicana, Panam, Mxico y El Salvador.

La mayor parte de la produccin mundial de pltano est destinada a suplir el


consumo interno de los pases productores y tan solo el 1.0% es
comercializado en los mercados internacionales para satisfacer la demanda de
los consumidores de origen latino y, en menor proporcin, africano. Los pases
exportadores de este producto tradicionalmente lo han comercializado con
banano, por lo que resulta comn enviar conjuntamente estos dos productos,
aprovechando la logstica y transporte existente para la exportacin de banano.
Los principales pases exportadores de pltano son Colombia, Ecuador,
Venezuela, Costa Rica y Repblica Dominicana.

Cuadro 1
Contenido vitamnico del pltano (P. P. M. Pulpa fresca)

Los valores tpicos de la ltima columna representan los promedios de las


cifras dadas por Watt y Merril (1950) y Chatfield (1954) como bases para los
clculos del valor nutricional.

La vitamina A se determina convencionalmente en unidades internacionales de


0.6 mg de Betacaroteno, pero aqu se les convierte en p.p.m.

Sustancia Contenido Observaciones Valores Tpicos


(a) Von Loesecke
Betacaroteno (A) (a) 1, 5-2,0 2,4
(1950)
(b) Clones de
(b) 5, 0
Tanganica.
Raymond y Jojo
(1940)
Tiamina (B2) 0, 34-0, 6 0,5
Riboflavina (B2) 0, 23-0, 87 0,5
Piridoxina (B6) 3, 2 ___
Niacina 6, 1-12, 1 7
Acido Pantotmico 0, 7 ___
Inositol 340 ___
Acido Flico (Bc.
0, 95 ___
M)
(a) Prom. 100
Acido ascrbico (C) (a)20-240
p.p.m.;
Von Loesecke
120
(1950)
(b) Clones de
(b)100-340
Tanganica; Prom
100 p.p.m.;
Raymond y Jojo ___
(1940)
Bana; Fixen y
(c)10- 150 ___
Roscoe (1938)
(d) Plantain Fixen
(d) 55-1.560 ___
y Roscoe (1938)
(e) Plantain;
(e) 451 Banana, 52 p.p.m.
en
muestra paralela;
___
Rudra (1936)
Von Loesecke
Esteroles (D) nada ___
(1950)
Tocoferol poco ___
Derivados de la
nada ___
Neftoquinona (K)

Fuente CENTA, 1985.

Cuadro 2
Valores del fruto del pltano comparados con los de la papa
(Chatfield, 1949, 1954; Watt y Merrill, 1950)

Componentes Pltano - Fruta y vianda Papa


Agua por ciento 70 78
Carbohidrato 27 19
Fibra cruda 0.5 0.4
Protena 1.2 2.0
Grasa 0.3 0.1
Ceniza 0.9 1.0

Calcio, p.p.m. 80 80-100


Fsforo 290 560
Hierro 6 7

Betacaroteno 2.4 13
Tiamina 0.5 1
Riboflavina 0.5 0.3-0.4
Niacina 7 12-14
cido Ascrbico 120 100-170

Energa, cal/100 g 104 82


Fuente: CENTA, 1985

Cuadro 3
Estimacin del rea de cultivo, rendimiento y produccin de pltanos en
el Istmo Centroamericano

Pas Area cultivada Rendimiento Produccin Total


(Ha) (Ton/Ha) (Ton)

Costa Rica 11850 9.3 110.205


El Salvador 4760 6.0 28.560
Guatemala 8538 7.0 59.766
Honduras 14300 8.1 115.830
Nicaragua 10250 6.1 62.525
Panam 9000 9.4 84.600

Total 58698 461.486

Fuente: CENTA, 1985

En 1999 Costa Rica particip con el 13.7% de las importaciones de Estados


Unidos, exportando 27,127 toneladas, por un valor de USCIF $8.5 millones;
este pas presenta una tasa de crecimiento en las exportaciones de pltano del
20.8% en el perodo comprendido entre 1992 y 1999. Las exportaciones de
Costa Rica a la Unin Europea entre 1994 y 1998 pasaron de 1,996 toneladas
a 3,988 toneladas, con un crecimiento promedio anual del 19.1%. Estados
Unidos es el principal importador de pltano a nivel mundial. Los principales
proveedores de pltano de la Unin Europea son Colombia y Costa Rica.

Los precios del pltano en los Estados Unidos se presentan muy estables,
comportamiento que se explica por la estrategia que aplican los agentes
exportadores en cada pas de origen para no saturar el mercado de este
producto, cuya demanda est limitada a la poblacin de origen asitico,
africano y latinoamericano. En Europa los precios suelen ser mayores que en
los Estados Unidos debido a que se trata de un producto extico en ese
mercado y a que se deben pagar mayores fletes y aranceles.

Adems, un factor que favorece los precios es que el pltano fresco o seco no
paga impuestos de importacin debido a que tiene una clasificacin especial
para los pases bajo el Sistema Generalizado de Preferencias, el acta de
recuperacin econmica para los pases de la Cuenca del Caribe, el acta de
preferencia para el comercio de los pases Andinos y tambin Israel.

En los mercados internacionales se imponen estrictos requisitos en cuanto al


tamao, la forma, los grados de madurez y el empaque. De esta manera se
diferencian tres tamaos segn el largo del fruto: pequeo (menor a 5
pulgadas), mediano ( entre 5 y 8 pulgadas) y grande (mayor a 8 pulgadas).
Se exige un producto bien formado, con curvatura normal y cuyos daos
fsicos, mecnicos o qumicos, no superen el 3% de la superficie. Los grados
de madurez dependen del color del pltano, as: verde, verde-amarillo y
amarillo intenso. Generalmente el pltano se exporta en verde y se empaca en
cajas de cartn de 25 Kg, ya sea en manos (5 unidades) o en dedos (por
unidad) distribuidos en dos niveles.

En cuanto a los requisitos fitosanitarios, las exportaciones de pltano hacia el


mercado de Estados Unidos se adelantan siguiendo el mismo protocolo
aplicado para el banano, es decir, que las exportaciones de banano tienen libre
acceso al mercado, previa autorizacin del Departamento de Agricultura de
Estados Unidos - USDA, a travs del Animal And Plant Health Inspection
Service - APHIS (entidad encargada del control sanitario animal y vegetal en
Estados Unidos) y mediante la aplicacin de la disposicin del Congreso de
agosto de 1912 y el Cdigo de Regulaciones Federales CFR 319.56-2.

En la Unin Europea no hay requisitos fitosanitarios para las importaciones de


pltano en fresco o procesado; sin embargo, mediante las directivas del
Consejo 77/93/CEE del 21 de diciembre de 1976 y 91/683/CEE del 31 de
diciembre de 1991, se establece la inspeccin de las importaciones para evitar
la introduccin de organismos dainos que puedan afectar la produccin
agrcola interna. Asimismo, se aplican las normas tcnicas de calidad CEE
395R2898 y CEE 394R2257, en las que se definen las condiciones de calidad,
empaque, almacenamiento y transporte.

Por otra parte, la tendencia del consumo de pltano es a aumentar, no solo de


pltano fresco, sino tambin congelado. Restaurantes y supermercados
prefieren el producto congelado. As tambin la industria procesadora de
bocadillos, alimentos infantiles, harinas, etc., presenta un comportamiento
creciente en la comercializacin interna de este producto. Por otra parte, la
demanda interna ha aumentado, ya que el producto forma parte de la canasta
familiar. Segn los pronsticos del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural
de Colombia, la produccin nacional de pltano ser insuficiente para satisfacer
la demanda durante el presente siglo, pronstico que puede beneficiar a los
pases de la regin centroamericana.

Cuadro 4
Costos de Establecimiento y Produccin del pltano

JORNALES POR
HECTREA*
Labores de Cultivo Primer Ao Segundo Ao

Limpia del terreno 7


Trazado y estaquillado 4.5
Transporte externo de
14
semilla
Pelada y desinfeccin de
5
semilla
Acarreo interno y
2
distribucin
Hoyada 13
Siembra 9
Resiembra 4 4
Rodajea (3 ciclos) 4 4
Combate manual de
14 8
malezas
Aplicacin herbicidas 4 4
Combate nematodos 3 3
Combate de Sigatoka
13 15.5
negra **
Fertilizacin 4 4
Deshije 4 5
Deshoja 15 15
Drenajes 13
Mantenimiento de
8 8
drenajes
Cosecha 17 17
Acarreo interno de
16 16
cosecha
Materiales:
Semilla (unidades) 1750
Mezcla para desinfectar 3 Kg.
Fertilizantes 600 Kg. 600 Kg.
Herbicidas 5 lt. 5 lt.
Nematicidas 85 Kg. 85 Kg.
Fungicidas 15 ciclos 18 ciclos
Desinfectantes 10 lt 10 lt

*Jornal de 8 horas
** Los costos de combate de Sigatoka negra son obtenidos de una zona con 3500 mm de
precipitacin anual, distribuidos durante todo el ao.

CONCLUSIONES

El pltano es un cultivo originario del sureste asitico, propio de las regiones


tropicales y subtropicales, situndose entre los 30 grados de latitud norte y sur,
por lo que en la regin centroamericana puede cultivarse y producirse en todos
los pases.

Es un cultivo cuyo fruto forma parte de la canasta bsica de los


centroamericanos, adems es un generador de empleos y divisas debido a las
exportaciones del fruto a otros pases fuera de la regin.

El cultivo requiere de suelos porosos y profundos con textura media o ligera,


con una precipitacin anual mayor de 2000 mm., abundante en los pases de
Centroamrica. Adems, se puede producir bajo riego.

El pltano, segn Lawrence, siguiendo la clasificacin de Bassey, pertenece al


orden Scitaminales, familia Musaceae. Tcnicamente se conoce como Musa
paradisiaca, resultado de cruzamientos interespecficos de las especies
silvestres Musa acuminata y Musa balbisiana.

El cultivo puede sembrarse en asociacin con otras plantas o como


monocultivo, dependiendo si es para consumo local o para exportacin. De
esta forma requiere que se programen las actividades relacionadas con el
cultivo de manera que se cuente con personal calificado, con el fin de tener
cultivares altamente tecnificados.

El cultivo est asociado con un sinnmero de plagas que lo atacan entre


insectos, caros, hongos, bacterias, virus, nematodos y malezas, siendo las
principales el Picudo del Banano, el Nematodo Cabeza Negra, el Mal de
Panam y las Sigatokas, entre otras.
Para la comercializacin del producto se establecen estrictos requisitos por
parte de los importadores, por lo que debern desarrollarse estndares
adecuados en la calidad, empaque, almacenamiento y transporte del producto.

Finalmente, el cultivo del pltano es un cultivo con futuro, ya que el fruto es un


alimento productor de energa, adems sirve para preparar subproductos
industriales necesarios en la alimentacin de infantes, adultos y tambin para
animales. Por otra parte, la afluencia de latinos, asiticos y africanos a pases
desarrollados implica que estos pases importen productos para alimentar a
dicha poblacin.