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Staff
Moderadora:
Melii

Traductoras:
Niki Juli Val_17
florbarbero Sandry Alex Phai
CamShaaw Zafiro ElyCasdel
Miry GPE Dannygonzal Daniela Agrafojo
Vani Lauu LR Issel
Sofa Belikov Jasiel Odair Prim
Vane hearts Amlie. Josmary
Fany Stgo

Correctoras:
Melii Val_17 Jane
AriannysG Miry GPE Josmary
Alysse Volkov Amlie. Lizzy Avett'
Laurita PI Mire Elizabeth Duran
Alex Phai Daniela Agrafojo itxi
Alessa Masllentyle Victoria Mary
Niki SammyD Fany Stgo.
Ampao

Lectura Final:
Melii
3

Diseo:
Pgina

francatemartu
ndice
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Agradecimientos
Sobre el autor
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Sinopsis
Me mataron, pero sobreviv.
Tres aos despus de que Rory Riordan frustr su propio asesinato, ella
todava no confa en nadie. No en Dr. Z, el excntrico profesor universitario que
a ella la toma bajo su proteccin, no en Benji, el compaero entraable, atractivo
que insiste en seguir a su alrededor, y, ciertamente, no en Cy, el muchacho
bellamente oscuro y misterioso que est sentado en la primera fila de clase de
Astrobiologa de Dr. Z y que hace demasiadas preguntas.
Cuando Rory es testigo de Cy siendo secuestrado por soldados en el
medio de la noche, ella se encuentra sumergida en un mundo que tiene an ms
secretos de los que poda imaginar secretos an ms oscuros que el suyo
propio.
De la #1 New York Times Bestseller Jamie McGuire, experienta la
perfecta combinacin de sus libros ms vendidos Providence & Beautiful
Disaster. Este New Adult Sci-Fi Romance es un latigazo que inducen a una
montaa rusa llena de accin. Pgina tras pgina, esta impredecible, oscura y
sexy tendrn a los lectores en suspenso hasta el final!

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Para cualquier persona de mi infancia que me contuvo, me derrib, me hizo llorar o
sentir que no vala, me mir como inferior, o alguna vez pens que iba a fallar,
Para la gente que me dijo que, como adulto, debera dejar de perder el tiempo
persiguiendo sueos imposibles,
Y a mi padre, el fallecido Darrell McGuire, por pasarme su terco orgullo y carcter
rebelde.
Cada persona colocada en nuestra vida tiene un propsito, nos ensea una leccin.
Gracias por la motivacin a trabajar mucho ms duro para tener xito.

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Todo lo que me mata
Me hace sentir vivo

One Republic, Counting Stars

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Traducido por Vane hearts
Corregido por Melii

Me mataron, pero sobreviv. Mientras haba estado acostada en el piso


del hotel, con mi cabello largo y negro saturado de sangre, pens en que mi
vida haba terminado, excepto que todava no lo haba hecho.
Me haba despertado en un hospital, sola, sin mi mejor amiga, Sydney, y
sin mis padres. Sus sacrificios haban comenzado primero, por lo que sus
asesinatos haban sido ms minuciosos. Cuando lleg el momento para el mo,
nuestros asesinos haban estado demasiado borrachos y drogados para ser
cuidadosos; al menos, eso era lo que el informe de la polica haba dicho.
Pero yo saba la verdad.
Cinco meses despus de perder a Sydney y a mis padres, me fui a la
pintoresca ciudad universitaria de Helena, Indiana, a cuatro estados de
distancia. Haba pasado de ser una vctima de asesinato a una estudiante de
primer ao en el Instituto Kempton de Tecnologa.
De pie frente al espejo de mi dormitorio, desnuda, recog hacia atrs mis
demasiado largos mechones negros. La mayora de las chicas haban ganado las
15 libras reglamentarias de un estudiante de primer ao. Yo haba estado
constantemente perdiendo peso durante dos aos. Era difcil sentir o saborear o
sentir dolor despus de que habas muerto. No haba nada que celebrar, nunca
ms, as que comer pareca ms como una tarea que cualquier otra cosa.
Una andrajosa toalla blanca yaca debajo de mis pies, lista para atrapar
los oscuros mechones que comenc a cortar desde arriba de un odo y despus
del otro. Tena cabello grueso y brillante que mi padre haba dicho que slo
poda haber venido de mi madre.
Las tijeras cortaron todo a excepcin de diez o doce centmetros en la
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cima. Pas los dedos por encima de lo que quedaba. Se senta tan bien. Los
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lados y un poco de la parte de atrs estaba afeitado, y el cabello en la parte


superior izquierda casi rozaba mi mandbula. Fue espantoso. Fue liberador.
Me encant.
No era que mucha gente en KIT se fijara en m de todos modos, pero si lo
hubieran hecho, definitivamente no me reconoceran ahora. Cuarenta
centmetros de cabello negro y brillante que, hace unos minutos, haba rozado
el medio de mi espalda ahora estaba tumbado en el suelo. Cada hebra que haba
cortado, haba estado una vez mojada con mi sangre. Cada vez que vea mi
cabello en el espejo o lo tocaba, era un recordatorio. Ninguna cantidad de
champ sera suficiente para lavar esa noche.
Para asegurarme de que no slo estaba siendo impulsiva, haba
esperado, pero no poda esperar ms.
Despus de la ducha para lavarme los pequeos speros cabellos de mi
piel, sal y mir mi nuevo reflejo. Fue un poco sorprendente, pero
exponencialmente menos repugnante. Cerr la cremallera de mi sudadera negra
favorita con capucha sobre una camiseta desgastada de Kurt Cobain, luch con
mis vaqueros grises ajustados, y luego le di a la pequea perforacin de
diamantes en el lado derecho de mi nariz una vuelta completa antes de agarrar
mi mochila. Volv a mirar al espejo, admirando la ausencia de mi mancillado
cabello, y dejando que el sombro pensamiento se remoje en eso, que si hubiera
estado viva, mi madre se hubiera muerto de nuevo al verlo.
La primer clase de la semana uno de mi primer ao en KIT era
Geobiologa y Astrobiologa con el reconocido astrobilogo, el Dr. A. Byron
Zorba. El Dr. Zorba era llamado as por los estudiantes, pero como haba sido
el mentor de mi padre cuando pap era un estudiante aqu y ms tarde un
amigo de la familia, siempre lo llam al profesor Dr. Z.
Por razones desconocidas para m, pap y el Dr. Z se haban mantenido
en contacto a travs de los aos, y mi padre haba consultado con el profesor a
menudo. Cuando el Dr. Z nos visit, yo haba disfrutado escuchar acerca de
sobre sus expediciones de investigacin e historias durante la cena. La hija de
dos cientficos idealistas, no haba encajado con los otros nios, pero tampoco
tuve ningn inters en la conformidad. Mientras la mayora de los nios
estaban fingiendo ser bomberos o superhroes, yo estaba trabajando hacia el
Premio Nobel en mi laboratorio de cartn. Las barbies y los nios me aburran,
y estaba segura de que yo les aburra. Poda monopolizar una conversacin
sobre el Telescopio Keck antes de que la mayora de los nios sepan cmo
escribir sus nombres, y el Dr. Byron Zorba era mi hroe.
Despus del funeral de mis padres, el Dr. Z me dijo que yo iba a ir a
Kempton quisiera o no, y prcticamente llen mi solicitud para la universidad.
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Tambin se asegur de que mi herencia fuera canalizada adecuadamente y con


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rapidez en un fondo para la universidad.


Justo antes de mi primer semestre de primavera, el Dr. Z me ofreci un
puesto como su asistente de investigacin. Viviendo con sueldos de cientficos,
mis padres haban tenido problemas para pagar las cuentas, por lo que un
programa de trabajo-estudio ms una beca de asistente de investigacin
ayudaran a subsidiar mi econmico fondo fiduciario y proveeran para los
gastos del da a da que un fondo para la universidad no cubra.
Recientemente, desde su ltimo viaje de exploracin en el verano a la
Antrtida, el Dr. Z todava estaba en lo ms alto de su hallazgo: una roca de 30
por 40 centmetros y 27 libras. Yo estara a cargo de la grabacin de los datos.
Ciertamente, la roca no me impresion exactamente, por lo que el entusiasmo
del Dr. Z era desconcertante.
Entr en el saln de clases, inmediatamente entrecerrando los ojos por la
luz del sol de la maana vertindose por las numerosas ventanas largas que se
alineaban en la pared de enfrente. El pequeo y desordenado escritorio del Dr.
Z estaba en el fondo de una pendiente pronunciada, el centro del escenario era
para docenas de pequeos escritorios conectados a sillas incmodas.
Me un a la lnea de estudiantes dirigindose a cualquier asiento que
elegan, mis pies arrastrndose lentamente hacia adelante.
Oye! dijo una voz familiar justo en mi odo.
Me inclin lejos, reconoc el rostro, y comenc a subir las escaleras que
abrazaban la pared sin ventanas. Por razones totalmente desconocidas para m,
Benji Reynolds me haba cazado como un bluetick coonhound1 desde la
orientacin de primer ao. Tena la esperanza de que lo nuevo lo asustara lejos.
Era claramente un nio de mam y demasiado atractivo y feliz para gustarme.
Tuviste un buen verano? pregunt con una gran sonrisa.
Estaba segura de que l s. Con su bronceado dorado, me lo imagin
tendido junto a una piscina de mayo a agosto o corriendo por la playa al lado
de la casa de playa de varios millones de dlares que sus padres probablemente
posean.
No.
Al menos lo intentaste?
No. Estaba empezando a enfadarme con la corriente de estudiantes
por delante de m que estaban tomando demasiado tiempo para elegir un
asiento.
Hola, Benji solt Stephanie Becker desde su asiento. Era pequea
pero tena curvas impresionantes, y retorci un pedazo de su largo pelo rubio,
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mientras lo miraba con la ms ridcula mirada en su rostro. Su cabeza estaba


inclinada, y sus ojos se nublaron cuando Benji busc el origen de su nombre
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pronunciado.

1 Raza de perro. Puede traducirse como perro de pintas azules cazador de mapaches.
Hola dijo l, dndole slo un momento de su tiempo antes de
volverse hacia m. Tena la esperanza de que estaras en esta clase. Sus ojos
de color marrn se iluminaron.
Incluso si tena una fuerte mandbula y un carcter dulce, todava no
poda verlo como algo ms que... bueno, Benji.
Finalmente en la dcima fila, esquiv a mitad de camino el pasillo hacia
la misma mesa en la que me haba sentado el ao anterior. Haba estado en ese
saln de clases con un profesor diferente el semestre pasado, y tena un apego
extrao a ese escritorio.
Benji se sent a mi lado, y lo fulmin con la mirada.
Est bien si me siento aqu, verdad? pregunt.
No.
Se ech a rer. Sus dientes eran demasiado rectos, y su postura era
demasiado perfecta. Eres tan divertida. Tu cabello es... guau dijo, tratando
de encontrar el mejor adjetivo inofensivo.
Esper a que admita su disgusto, pero ofreci una pequea sonrisa.
Es nico y salvaje e interesante. Al igual que t.
Gracias dije, resentida de que me oblig a ser amable con l.
Sac los brazos de su chaqueta, revelando su perfectamente planchada
camisa blanca. Tal vez, si las mangas hubieran estado enrolladas hacia arriba, lo
habra perdonado, pero no, estaban abotonadas en la mueca.
Podras afeitarlo todo y aun as ser hermosa dijo.
Pens en ello.
Benji se ri entre dientes y baj la mirada. Cualquier otra chica en
Kempton habra saltado ante la oportunidad de salir con l. No era que era
poco atractivo, sino todo lo contrario. Habamos tenido otras clases juntos, y era
uno de los estudiantes ms brillantes de Kempton. Ni siquiera era que fuera
aburrido porque a veces me haca rer. Supuse que yo estaba esperando algo...
diferente.
El Dr. Z se perdi en el desorden de papeles en su escritorio, y me alegr.
La sala ya haba comenzado a llenarse, y no quera que l hiciera una escena
cuando me saludara. Era amable pero entusiasmado con la vida en general, y
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no estaba de humor para eso. Pero cuando me relaj contra la parte posterior de
mi asiento, su cabeza se levant.
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Rory! Casi no te reconoc! Acabo de enviarte un correo electrnico!


Lo recibiste?
Todo el mundo se gir para ver a quien el profesor se diriga.
No dije en voz baja, hundindome en mi asiento.
El Dr. Z, pequeo y regordete con slo un poco de cabello plateado
rodeando la seccin media de su cuero cabelludo que haca juego con su barba
descuidada, me miraba expectante.
Apret los labios y luego me inclin hacia mi bolso, sacando mi porttil.
Era evidente que l no iba a dejar pasar esto. El ordenador se ilumin, y
navegu hacia mi bandeja de entrada.
Asentir hacia el Dr. Z no lo satisfizo. Sus ojos se abrieron, y asinti, me
anim a continuar.
Pas los dedos sobre el trackpad e hice clic en el mensaje que l haba
enviado con la lnea de asunto, ABRELO AHORA. El correo electrnico contena
lnea tras lnea de datos que l haba recopilado durante el fin de semana de la
roca no impresionante. Despus de escanear la mayor parte de ello, asent una
vez.
Pareca bastante satisfecho. Hablaremos ms esta noche.
Una pequea punzada de culpa golpe mi pecho. La decepcin en sus
ojos era evidente, pero era una roca. Por supuesto, el material sobre ello no
haba sido registrado en la Tierra, jams, por lo que significaba que haba
llegado de algn lugar del universo. Una roca extraterrestre. Si todava
pensramos que el mundo era plano o si no furamos conscientes del universo
a nuestro alrededor, podra entender el entusiasmo del Dr. Z, pero ahora, era...
aburrido.
El Dr. Z, sin embargo, era muy excitable y, a veces, dramtico. Este
correo electrnico en especial termin con, La discrecin es imprescindible.
Poda manejar los secretos. El chisme no era un problema. Escribir en
una computadora era fcil. Escuchar a su incesante entusiasmo sobre marcas en
una roca hasta las tres de la maana y luego estar alerta para una clase a las
ocho de la maana... no tanto.
Cyrus! dijo el Dr. Z en voz alta, lo suficiente para atrapar mi
atencin. Podemos hablar de tu solicitud para ser asistente de investigacin
despus de clase.
Qu demonios? Yo soy su asistente de investigacin.
Mir en la misma direccin que el Dr. Z a un par de ojos color topacio
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oscuro rodeados de piel aceitunada. El gnero masculino no era algo de lo que


me preocupaba, por lo que la punzada que sent en mi estmago me tom por
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sorpresa. No importaba. Ya lo odiaba.


Cyrus se sent en la primera fila, justo en frente del Dr. Z. Era tan
ordinario. Llevaba una camisa a cuadros roja y azul marino con las mangas
enrolladas hasta los codos y pantalones de camuflaje color caf. No poda ver
sus zapatos, pero lo imagin usando un par de estpidos zapatos de
senderismo marrones. Su ropa le daba un look casual, pero pareca
forzado. l pareca forzado: sus movimientos, sus expresiones; como si
estuviera tratando demasiado duro para mezclarse. No poda dejar de mirar la
parte trasera de su cabeza, notando cada mechn de su cabello oscuro,
admirndolo y deseando su muerte repentina al mismo tiempo.
Bienvenidos! comenz el Dr. Z. Soy el Dr. A. Byron Zorba, y han
llegado a Geobiologa y Astrobiologa... eh... con laboratorio. Esa es una clase
separada. Uh... luego agreg. Tambin deben estar inscritos en el
laboratorio, por separado de la conferencia. Si no es as, consulten a la
administracin. Entonces! Aqu, y en el laboratorio con sus compaeros, van a
estudiar la materia orgnica a partir de microbios, rocas y muestras
ambientales. En el laboratorio, extraern y, ms importante an, interpretarn
estas muestras. Ms all de eso, vamos a reconstruir ambientes antiguos para
entender cmo evolucion la vida dentro de las muestras.
Siii susurr Benji.
En realidad no es tan malo. No seas un beb dije, manteniendo mi
voz baja, mientras el profesor revisaba las normas y plan de estudios.
Todava corro en las maanas dijo Benji. Deberas venir conmigo
alguna vez.
Yo no corro.
Es bueno para ti. Deberas tratar de hacerlo.
No voy a levantarme al amanecer para correr hasta dejar de
congelarme. Eso no es saludable. Es estpido.
Benji slo sonri, claramente divertido.
Perdone, profesor dijo Cyrus, sosteniendo su bolgrafo en el aire.
Aquincontacto?
Bloque el resto de su pregunta. El rastro de un acento britnico en su
voz y su perfecta gramtica nunca habra despertado mi atencin antes, pero en
ese da, era molesto y presumido.
Cyrus no solo era alto, moreno y guapo, pero a medida que avanzaba la
clase, tambin prob ser el estudiante ms hbil y entusiasta del Dr. Z.
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El Dr. Z hizo una pausa despus de responder a la ltima pregunta de


Cy. Puedo preguntar... De dnde vienes?
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Perdn? respondi Cyrus.


Tena curiosidad por saber si eres egipcio? pregunt el profesor.
No saba que expresin estaba en el rostro de Cyrus, pero debe haber
sonredo porque el Dr. Z junt sus manos una vez, y una amplia sonrisa hizo
que sus ya llenas mejillas se inflen.
El Dr. Z palme el hombro de Cyrus y sacudi su dedo unas cuantas
veces. Vamos a tener mucho de qu hablar. Ven a verme despus de clase.
Oh Cristo, consigan una habitacin gru para mis adentros.
El pasatiempo del profesor era tratar lo ms duro posible ser un
investigador egipcio. Pens que tal vez el origen de Cyrus era la razn de la
fascinacin del Dr. Z, pero no result serlo del todo. Cyrus nunca respondi a
las preguntas que el Dr. Z present a la clase, l pero respondi al menos una
docena de las suyas. Era curioso, y no poda negar que sus preguntas eran una
obra de arte.
El Dr. Z respondi algunas preguntas antes de dar una conferencia de
tan slo diez minutos, dndonos una tarea de lectura, y luego con un gesto de
su mano nos indic que nos furamos, veinte minutos antes de lo esperado.
Todo el mundo mir al alrededor, no seguros de qu hacer, hasta que
empec a empacar mis cosas. Eso inici una reaccin en cadena, y el ruido llen
la habitacin mientras los estudiantes guardaban sus computadoras porttiles
en sus maletas y se movieron para abandonar el lugar.
Luego de nuestro despido, Cyrus se puso de pie al lado de podio del Dr.
Z, y se pusieron a hablar en voz baja con una gran cantidad de asentimientos y
algunas sonrisas.
Oh, demonios no. Me levant, agarr mi bolsa, y camin por las escaleras,
parndome en el espacio al lado de Cyrus.
Cyrus acaba de regresar de un verano en Mal dijo el Dr. Z,
sonriendo.
Ah, s? dije con ojos fros. Tienes familia all?
No dijo Cyrus rotundamente.
No ofreci ms explicaciones, as que me lo qued mirando hasta que se
puso incmodo y mir hacia otro lado. Esa era mi cosa favorita para hacer con
todo el mundo.
Cyrus est investigando la tribu Dogn. Muy interesante dijo el Dr.
Z. l es el tercer miembro de nuestro equipo.
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Qu? dije la palabra ms fuerte de lo quera y en un tono lo


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suficientemente alto como para ser embarazoso.


Cyrus asinti a los dos, y luego se fue.
Estas reemplazndome? pregunt, mi corazn latiendo con fuerza.
Mi trabajo de asistente estaba conectado a mi beca. Si Cyrus me robaba eso,
podra estar en peligro real de perder ese dinero. Era demasiado tarde para
encontrar un trabajo de estudiante que no estuviera ya tomado.
Por supuesto que no. Viste los datos que envi. Nunca tendrs tiempo
para nada ms si no aado a alguien al equipo.
Puedo hacerlo dije, slo sintindome un poco aliviada. Sabe que
no voy a casa para las fiestas. No me importa trabajar los fines de semana.
El Dr. Z sonri. Rory, s que no te importa trabajar los fines de semana,
pero deberas.
Sali de la sala de clase, dejndome entre sus esculturas y artefactos
extraos. Nada de eso tena sentido. El Dr. Z siempre haba sido cuidadoso. No
me poda imaginar que invitara a alguien de desconfianza a su preciado
laboratorio. Algo sobre Cyrus se senta mal, pero no pareca peligroso o poco
fiable. Si el profesor haba estado considerando a Cyrus como un tercer
miembro del equipo, lo habra mencionado antes de hoy. La nica explicacin
para mi exclusin de esta noticia era que estaba planeando reemplazarme. Lo
que era ms, invitar a toda prisa a un nuevo estudiante en su laboratorio no era
solo inusual. Era preocupante.
Mis ojos estaban por todo el lugar, mirando a un objeto inanimado
diferente con cada pensamiento. No poda perder mi posicin como asistente
del Dr. Zorba. Todo estaba en juego.
La habitacin se oscureci, llevando mi atencin a los grandes
ventanales. Las nubes eran grises fuera. En esta poca del ao, era ms probable
que el clima traiga un frente fro a una tormenta. El viento comenz a soplar las
pocas hojas que apenas se haban empezado a caer de los enormes rboles de
roble. Saqu uno de varios tubos de blsamo para labios de mi bolsillo de la
chaqueta y lo pas sobre mis labios. Me encantaba el otoo hasta la noche en
que mor. Ahora, me pareca de mal agero.
Apretando los dientes con determinacin, levant mi bolso y lo balance
por encima de mi hombro. Me negaba a perder mi puesto de asistente con el Dr.
Z. Cyrus podra tomar sus formuladas preguntas elocuentes y que te hacan
pensar y empujarlas por su trasero.
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2
Traducido por Juli
Corregido por Val_17

Agua? Comprobado. Muffin? Comprobado. El ladrn de puestos sentado


en la mesa a mi izquierda, que era incluso ms guapo en sus gafas de montura
negra, trabajando muy duro?
Suspir. Comprobado.
Habamos estado en el stano del edificio Fitzgerald durante dos horas y
no habamos hablado. La roca aburrida se encontraba en una urna de cristal al
otro lado de Cyrus, y l miraba simultneamente a travs de un microscopio y
escriba su informacin en el ordenador.
Tir mi boca hacia un lado. No poda escribir y estudiar el material en un
microscopio al mismo tiempo. Eso est bien. Voy a aprender cmo hacerlo.
Slo una vez, lo haba atrapado mirndome. Sus ojos dorados regresaron
al microscopio tan rpido que pens que era mi imaginacin. Por lo menos l no
descubri la otra docena de veces que lo mir.
Mis uas hacan clic contra el teclado. Voy a tener que cortarlas esta noche.
No es como si estuvieran cuidadas ni nada de todos modos.
Me mord otra cutcula, la escup en el suelo de cemento, y luego com un
bocado de mi pattica cena. Migas del muffin cayeron sobre la mesa. Cyrus no
comi ni bebi ni una sola gota de caf desde que lleg. Puse en la mesa el
reguero de pan apenas contenido en su envoltorio.
Iba a perder mi lugar si me centraba en cmo competir con la perfeccin
de all en lugar de introducir los nmeros correctamente. Me recuper y
comenc a escribir datos como si un incendio envolviera la habitacin y tuviera
que terminarlo para vivir.
A la medianoche, Cyrus empac sus cosas, y sin decir una palabra, sali
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de la habitacin y cerr la puerta detrs de l.


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S! grit a nadie y levant los puos en el aire. Da uno, y lo haba


vencido. Iba a quedarme por lo menos una hora, para asegurarme de decirle al
Dr. Z al da siguiente que me qued ms tiempo que Pantalones Cargo.
Entonces, me di cuenta que era sper tranquilo sin el cliqueo y
desplazamiento de Cyrus, y estar en el stano sola era un poco espeluznante.
Pero no importaba. Me iba a quedar una hora ms que Cyrus. Una hora era una
cantidad de tiempo respetable para informar.
A la una de la maana, bostec, me hice tronar los nudillos y empaqu
mis cosas. Haba un ascensor con una escalera a cada lado, las cuales prefera.
Tena una aversin por los ascensores, sobre todo sola y de noche. All fue
donde conoc a mis asesinos.
Despus de subir las escaleras y empujar los dos conjuntos de puertas de
cristal en la parte delantera del edificio, vi a un grupo de estudiantes
caminando y luego a otro grupo. Escaneando la zona, vi que muchos
estudiantes se dirigan hacia el mismo destino y sintindome como una rata
campestre, me un a la fila.
El grupo me llev a cinco cuadras de la escuela a un edificio antiguo, por
las escaleras, y a travs de una puerta. Los sonidos y olores eran abrumadores.
Era un delirio, del tipo falso con chicas de la hermandad y aspirantes a
miembros del centro estudiantil. En los dos aos desde que me mud al este de
Kempton, me alej de la juerga, fiestas, manifestaciones, luchas subterrneas y
de la gente en general. Sin embargo, ah estaba yo, sin ninguna razn en
particular, inhalando el humo denso, pisando Dios sabe qu cosa pegajosa y
permitiendo que el Top 40 violara mis tmpanos.
Gir sobre mis talones y abr la puerta para salir, golpendola directo en
la nariz de Benji Reynolds.
Jesucristo! grit, sostenindose la cara y agachndose al mismo
tiempo. La sangre comenz a filtrarse entre sus dedos.
Maldita sea, Benji! dije, agarrndole la manga y llevndolo a travs
del cuarto.
Una fila se form al lado opuesto de la habitacin. En este tipo de fiesta,
eso significaba que se encontraba cerca un bao o un barril. Entonces, calcul
mis posibilidades y empuj a todos para pasar.
Aliviada al ver una puerta en vez de un barril, exhal. Gracias a Dios.
Por qu? dijo Benji con voz nasal. Se apretaba la nariz, con la cabeza
inclinada hacia atrs. Me sigui cuando lo arrastr dentro.
Oye! se quej una chica. No puedes entrar!
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Lidia con ello le dije antes de cerrarle la puerta en las narices.


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Saqu varias toallas de papel de la caja en la pared y se las entregu a


Benji. Se limpi las manos mientras le apretaba la nariz con varios pauelos de
papel.
Gracias, Rory dijo, su voz nasal amortiguada.
Suspir. No me lo agradezcas. Te golpe.
No es tu culpa. Me emocion. Vine aquyteviy
Benjicerr los ojos y sacud la cabezano lo hagas.
Asinti, luciendo avergonzado.
Humedec otra toalla de papel y le limpi la sangre de las manos
mientras continuaba apretndose la nariz e inclinando la barbilla hacia el techo.
l era una cabeza ms alto que yo, as que tena que pararme en la punta de los
dedos de mis pies para sostenerle el pauelo de papel en la nariz cuando su
cabeza se inclinaba de ese modo.
Alguien golpe la puerta.
Un momento, imbciles! grit.
La sonrisa tmida de Benji era molestamente encantadora. Su corto pelo
castao claro estaba dividido con una raya y emplumado hacia atrs, y sus
almendrados ojos marrones desaparecan tras una cortina de largas pestaas
por las que cualquier mujer pagara un buen dinero. Dientes de los cuales un
ortodoncista estara orgulloso junto con una fuerte mandbula que le
beneficiara con un nmero ilimitado de agradables seoritas. Pero yo no era ni
agradable ni una seorita, y no poda imaginar por qu me persegua con tanta
vehemencia.
Odiaba admitirlo, pero tal vez me senta un poco atrada por Benji. Pero
l era agradable. Demasiado agradable. Y yo no quera lo agradable. No quera a
nadie.
Vamos dije cuando su nariz dej de sangrar. Su camisa y la mejilla
todava tenan manchas de color carmes. Te voy a acompaar a casa.
Yo debera ser el que te acompae a tu casa.
Yo no soy la que est sangrando.
Alguien golpe a la puerta, y la abr. Las chicas amontonadas junto al
bao dieron un paso atrs cuando las fulmin con la mirada y arrastr a Benji.
Es una linda noche dijo Benji cuando llegamos a la calle que llevaba
de regreso al campus.
S, supongo.
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Deberas salir a correr conmigo en la maana.


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No deberas correr en la maana. Tu nariz puede estar rota. Duerme


por una vez.
Se ri entre dientes, descartando mi consejo. Lamento que te pierdas la
fiesta.
Estaba por irme, recuerdas?
Pens que era raro que estuvieras all.
Por qu?
Benji se ri. Porque nunca vas a las fiestas.
Oh. S. Le ech un vistazo a Benji. Se vea ridculo, manchado de
sangre y sonriendo. Las esquinas de mi boca se curvaron hacia arriba.
Vaya, acabas de sonrer?
Me obligu a relajar mi cara.
Benji meti las manos en los bolsillos. Puedo tacharlo de mi lista de
deseos.
Hazlo.
Llegamos al dormitorio de los hombres Sherman L. Charleston, tambin
conocido como Charlie. Una vez fue el lugar donde vivan todos los estudiantes
de ingeniera frikis y geniales, pero eso fue antes de que naciramos. Ahora, se
encontraba lleno de nerds de ingeniera comunes, como Benji.
l comprob la toalla de papel unas cuantas veces antes de limpiarse la
nariz una vez ms y tirar la toalla inundada de sangre en un cubo de basura a
tres metros de distancia. Entr directo. Me mir con una sonrisa de orgullo.
Buenas noches, Benji. Ponte un poco de hielo en la nariz.
Deacuerdo.Tsegura que no quieres que te acompae?
Segura. Ya nos veremos.
Me di la vuelta, pero me detuve cuando la mano de Benji me agarr la
mueca. Por puro instinto, le agarr la mueca con la mano libre y lo tir
encima de mi hombro, derribndolo en el suelo. l gru cuando se qued sin
aliento al chocar contra el cemento.
Por el amor de Dios! Lo siento! le dije, medio avergonzada y medio
molesta de que estuviera siendo obligada a ser amable con l de nuevo.
Benji gimi.
Ests ests herido? Me senta muy incmoda. Una parte de m
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quera irse, y no preocuparse. Hubiera sido ms fcil que quedarme all,


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cerniendo las manos sobre Benji, sin saber de dnde agarrarlo para ayudarlo a
levantarse.
Aunque s que eres impredecible, nunca dejas de sorprenderme.
Dnde aprendiste a hacer eso?
No es asunto tuyo. Puedes mantenerte de pie?
Me atacars de nuevo si lo intento?
Rod los ojos y le ayud a ponerse en pie. No te ataqu. Me estaba
defendiendo.
Benji se ri una vez y apunt a su pecho. De m?
No me gust la forma en que me miraba. Era agradable, divertido y
coqueto, todas las formas en que no deba.
Eres un idiota. Casi me sent mal por un momento, y te ests riendo de
m.
Empec a alejarme, pero Benji me agarr la mueca de nuevo.
Lo mir y luego a mi mueca. Eres suicida?
Obviamente dijo y luego me solt. Vamos. Sintate por un minuto.
Hace fro. Me voy a casa.
Entonces, te acompao.
Benji suspir, frustrada. No. Puedo cuidarme sola.
Es evidente.
Me vuelves loca! Y antes de que lo preguntes, no, no es en el buen
sentido.
Se sent en el segundo escaln y dio unas palmaditas en el espacio junto
a l. Me has roto la nariz. No me puedes dar cinco minutos de conversacin
compasiva?
Eso es un intento de hacerme sentir culpable?
S.
Me sent junto a l, cruzando los brazos.
Sonri. Tienes mucho fro?
No.
Tieneshambre?PodramoshacerunacarreraaunMcDonalds.
Hice una mueca, inclinndome lejos de l. Eres un suicida. Cada vez
que comes all, ests un paso ms cerca de un ataque al corazn.
20

A quin le importa? Es tan bueno.


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No tengo hambre.
Nos sentamos all durante varios minutos en un silencio incmodo. Por
lo menos, era incmodo para m. Benji pareca contento.
Bueno supongo que ser mejor que me vaya le dije, ponindome
de pie.
Benji se par conmigo. Nunca dijiste por qu fuiste a la fiesta.
Simplemente tena que salir le dije. A veces me pasa eso.
Debes tratar con el gimnasio. Es una buena manera de agotar la
energa. Me ayuda a dormir.
El gimnasio dije sin expresin.
Se ech a rer. S. Prubalo conmigo alguna vez. Si no te sientes mejor
despus, entonces nunca tendrs que regresar.
Pens por un momento. Tal vez.
Sacudi la cabeza y levant las manos manchadas de sangre. Aceptar
ese tal vez.
Lo dej solo delante de la casa Charlie, sintiendo como si l estuviera
observndome al alejarme. No mir hacia atrs para averiguarlo. Ser amable
emita la impresin errnea de que yo quera ser una amiga o, en el caso de
Benji, posiblemente algo ms. Por lo tanto, no era amable. Por lo menos, no
trataba de serlo. A veces, la antigua yo burbujeaba a la superficie.
El camino a casa fue fro y solitario. Probablemente porque, durante los
veinte minutos que Benji estuvo a mi lado, me haba acostumbrado a la
compaa. Eso era exactamente lo que no quera. Usando mi llave electrnica
para entrar en mi dormitorio, ingres en el pasillo, maldiciendo a Benji por
sacar ese lado de m.
Me dirig a las escaleras, como de costumbre, pero no pude evitar pasar
los ascensores en el camino. Los ojos de mi madre me pasaron por la mente.
Haba visto la lnea entre las cejas y su extraa mirada justo antes de morir. Mi
padre siempre deca que ella era fuerte. Y lo era, incluso cuando tom su ltimo
aliento. Sus ojos tenan tanta tristeza por ser incapaz de salvarme y por la vida
que pens que yo iba a perder. No pens en s misma en esos ltimos
momentos. Me peda perdn con los ojos, y a travs del trapo sucio atado
alrededor de mi boca, se lo di. Simplemente no poda perdonarme a m misma.
La cerradura de mi habitacin chasque, y slo entonces me di cuenta de
que acababa de subir dos tramos de escaleras. Mi mente haba estado tan lejos
que ni siquiera era consciente de hacia dnde iba. Era inquietante. Empuj la
21

puerta pesada de madera y me recost contra ella hasta que se cerr de golpe.
Estirando la mano detrs de m, encend y luego volv a apagar la luz, trab la
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cerradura, y camin hacia mi cama, tirando mi bolsa de mensajero en el


andrajoso sof de dos plazas al otro lado de la habitacin.
Completamente vestida, me desplom sobre la cama, boca abajo en la
almohada. Un gemido escap de mi garganta, lo suficientemente alto como
para que escuchara mi vecina Ellie, la belleza mandona y perra de la escuela. Le
encantaba decirme que mi msica de mierda estaba demasiado fuerte, que mi
ropa era demasiado negra, y mi vida social era demasiado triste. Sin embargo,
me pareca bien, porque estaba orgullosa del hecho de que no escuchaba
canciones de pop cursi ni dejaba que todos vieran mis tetas en cien de
cuatrocientos suteres demasiado apretados con cuello V, y no era una puta
cachonda. Bien, eso fue duro. Pero en nuestros cuatro semestres en Kempton,
ella haba tenido las pollas de por lo menos tres profesores en al menos uno de
sus orificios, y eso era de lo nico que se jactaba.
Me gir hacia un lado, esperando y rezando por quedarme dormida
antes de que los recuerdos llegaran demasiado rpido y fueran difciles de
bloquear. En vez de pasar por ese doloroso ritual nocturno, mis ojos se
centraron en la luz que se filtraba por debajo de mi puerta. Levant la cabeza.
Dos sombras bloqueaban parcialmente la luz.
Pies.
Cada msculo se tens, congel, e incendi a la vez. Independientemente
de todo el miedo que gritaba en cada vena de mi cuerpo, me sent atrada por el
peligro. Tena que enfrentarlo cara a cara, como la ltima vez. Antes de que
pudiera intervenir el sentido comn, una mano se hallaba en la cerradura y la
otra giraba el pomo. La puerta se abri tan rpido, que el aire del pasillo roz
mi cara.
Cyrus susurr, demasiado sorprendida para decir su nombre en voz
alta.
l pareca igual de sorprendido, casi saliendo de su propia piel. Es,
uh en realidad es slo Cy. Gracias.
Qu demonios haces aqu?
Escuchar.
Qu?
Tu puerta.
Mi puerta dije inexpresivamente. Un silencio incmodo cay entre
nosotros, pero luego sacud la cabeza, y comenz el descontrol. A qu te
refieres con que escuchabas mi puerta? Mi puerta? Por qu?
22

Cy levant las palmas de las manos, entrando en mi habitacin. No,


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no, por favor. No es tan lascivo como parece. Slo me aseguraba de que estabas
en casa. A salvo. Cerr la puerta detrs de s, haciendo un gesto para que me
tranquilizara.
Por qu? le dije y mi cara se retorci con disgusto.
Cy pareca frustrado y perdido. Yo no lo s. Ests sola. Haces cosas
peligrosas. Me preocupo por ti.
Mis ojos se estrecharon. No sabes nada de m.
Cy se inquiet. ElDr.Zpodrahabermencionado
Oh, mierda. Qu te ha dicho?
Que tienes una boca sucia, por ejemplo.
Qu ms?
Queest{ssola,yhacescosaspeligrosas.Acabodedecirte
No necesito que nadie venga a ver cmo estoy dije, girando el pomo
de la puerta.
Cy mantuvo la puerta cerrada con las manos. Me disculpo por la
intromisin. No pude evitarlo. Me dije muchas veces que no deba hacerlo.
Entonces, por qu lo hiciste?
No lo s. Buenas noches. Con eso, abri la puerta y camin por el
pasillo.
Cerr la puerta con llave, mi ira y confusin se extinguieron rpidamente
con una sonrisa incontrolable.

23
Pgina
3
Traducido por Val_17
Corregido por Jane

Quin pas la noche? Ellie se encontraba a unos metros por el


pasillo, cerrando la puerta al mismo tiempo que yo. Sus largos rizos castaos
caan en cascada por su espalda en perfectos espirales.
Mi cabello sola tener la misma longitud que el suyo, pero ella no senta
como si tuviera que lavar la sangre del suyo cada noche.
Sonri y cambi su peso a la otra cadera, sus piernas kilomtricas
realmente cubiertas con pantalones ajustados. Baj la mirada, perturbada
porque los mos fueran igual de apretados. No quera ser nada parecida a Ellie.
Tengo que decirlo dijo, sin esperar mi respuesta, estoy
sorprendida, quienquiera que fuese. Tu nuevo corte de pelo es absolutamente
espantoso.
Bien murmur.
Qu fue eso?
Dije que eres una puta contest, arrojando el bolso sobre mi hombro.
Eso definitivamente mereca una sonrisa, as que llev una todo el camino a
clases.
Mi grueso suter no era suficiente para protegerme del fro, as que
mantuve mis brazos envueltos con fuerza alrededor de mi pecho. Todos los
dems llevaban pesados abrigos y gorros tejidos, pero nunca pensaba en cosas
como esas. Tena frmulas y datos provocando las sinapsis en mi cerebro, junto
con recuerdos horribles y ahora los ojos dorados delconfundido imbcil en
quien no quera pensar.
Pero pensaba en l, un montn. Durante las clases, en la noche, fines de
semana, y en el laboratorio, me preguntaba acerca de l. Se convirti en un
24

juego para m constituir su historia y antecedentes. Me preguntaba si tuvo una


infancia feliz o si se encontraba en Kempton para escapar de un padre
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dominante. Sin embargo, en cada escenario, estaba solo y solitario, y sin


importar lo mucho que quera despreciarlo, simplemente no poda, incluso si
significaba que planeaba robar mi puesto de asistente de investigacin. Saba
que definitivamente tramaba algo.
Cul crees que sea su plan malvado? susurr Benji en mi odo.
Haban pasado dos semanas desde que le romp la nariz, y los moretones
finalmente haban comenzado a desvanecerse.
Quin? pregunt.
Cyrus.
Qu te hace preguntarlo?
Es solo que l tena esa mirada en sus ojos, sabes? Como si estuviese
tramando algo.
Fuera de mi cabeza, Benji. No, no lo s. Era la verdad. No lo saba, y
que me condenen si iba a darle a Benji Reynolds la oportunidad de decir que
tenamos algo en comn.
Almuerzas conmigo hoy? pregunt.
Claro dije, escribiendo el ltimo punto del Dr. Z en mi porttil.
Comer con Benji era una alternativa mucho mejor que comer sola en una
de las cafeteras. l era el nico estudiante en KIT que no tena alguna charla
tonta sobre algn proyecto en el que trabajaba, y tampoco era tan malo mirarlo.
Ahora, qudate callado. No puedo perderme ninguna nota.
Me concentr de vuelta en la conferencia del Dr. Z. Con todas las
preguntas e hiptesis sobre Cy, me haba desenfocado en mis clases, y
comenzaba a notarse. Normalmente un estudiante de A, estaba luchando en
algunas clases para mantener una B. El Dr. Z notaba las Bs, y cuando se diera
cuenta de algo, no me dejara en paz hasta que lo hiciera no-notarlo.
Una razn ms para odiar a Cy. l se converta en una gran distraccin.
Lo ests haciendo otra vez dijo Benji.
Shhh.
Observndolo. Espero que sea porque sospechas de l igual que yo.
O tal vez estoy contando las veces que dibuja un punto en su papel, los
cuales son doscientos treinta y nueve.
En serio?
25

En serio.
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Cmo puedes saberlo desde aqu arriba?


Not los puntos en su cuaderno en el laboratorio hace una semana.
Bueno, en cierto modo lo not.
Me pregunto qu significan.
Mir el cuaderno de Benji donde haba garabateado las letras del alfabeto
en diferentes tipos de fuente. En realidad eran bastantes buenas. Qu
significa eso?
En su mayora que estoy aburrido.
Ah est tu respuesta. Cy simplemente no puede dibujar tan bien como
t.
Benji sonri, pareciendo satisfecho con esa respuesta. Lo que no le deca
era que los puntos de Cy siempre eran en patrones intrincados, y a veces,
aada lo que parecan jeroglficos. Pero no me interesaba la investigacin de Cy
y ciertamente no con Benji, as que mantuve ese pedacito de informacin para
m misma.
Despus de la clase, Benji luchaba por mantener el ritmo conmigo
mientras caminaba al caf de Gigi, a pocas cuadras del campus. Era nuestro no-
oficial lugar de citas completamente platnico del que no hablbamos porque si
lo reconociramos se convertira en una cosa y dejara de decir que s.
asquedije:Por lo tanto, tena razn. Un meteorito es un destello
de luz, no los restos. Es ridculo que l no fuera consciente de la diferencia en
este nivel.
Estoy de acuerdo dije antes de tomar un sorbo de mi agua.
Agarr mi panini a la parrilla mientras Benji me actualizaba de sus clases,
su molestia con los frikis de Charlie, y por qu, a pesar de que l era un legado,
no haba manera en el infierno de que se uniera a Theta Tau. Nunca le dara a
Bobby Peck, el presidente de la fraternidad, que sufra el Sndrome del Hombre
Pequeo, y quien era su nmesis, la satisfaccin.
As que, s que dijiste que estabas un poco atrasada en algunas de tus
clases dijo Benji. Se mova inquieto y claramente dirigindose a algo.
Y?
Entoncesquieressacaralgodetiempoenlastardesparaestudiar?
No puedo. Tengo que trabajar todas las tardes.
No todas las tardes dijo Benji con una sonrisa. Si tus calificaciones
siguen cayendo, el Dr. Zorba suspender tus funciones de asistente de todos
modos.
26

Lo mir. Quin te dijo algo sobre mis calificaciones?


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Lo supuse, cuando dijiste que te estabas quedando atrs.


Trat de recordar si incluso le dije tanto a Benji. Decirle algo
remotamente personal significaba cincuenta preguntas e intentos incansables de
hacer lo que fuera mejor. Nuestra amistad se compona de su positividad
implacable y la charla y mis bromas amargas.
No necesito tu ayuda.
Por supuesto que no dijo Benji, desestimando mi comentario con un
gesto de la mano. Estara mintiendo si no admitiera que esperaba
beneficiarme con tu genio.
Entrecerr los ojos. Acabas de dar marcha atrs?
Y halagarte a la espera de que aceptes estudiar conmigo? S.
Me veo como Ellie Jones para ti? Los halagos no ayudarn a tu causa.
Ellie Jones? dijo Benji, arrugando la nariz. Qu te hizo sacarla en
el tema?
Se mud a la habitacin junto a la ma.
Oh dijo Benji. La expresin en su rostro reflejaba la forma en que me
senta por sus nuevos arreglos de vivienda.Esoeslamentable.
Benji saba que Ellie nunca perda una oportunidad para insultarme. No
estaba segura de por qu me haba elegido para la tortura. Mam me dijo una
vez que las personas como ella eran miserables por dentro, y hacer a otros an
ms miserables era la nica cosa que los haca sentir mejor. No estaba de
acuerdo. Ellie Jones slo era una malvada puta traga-semen.
Entonces los halagos no funcionan. Comprars tu almuerzo para el
trabajo? pregunt, serio.
S dije. Lo que quedaba de mi herencia estaba siendo canalizada en
Kempton, incluyendo un plan de comidas, pero si no evitaba la irritante
cafetera por lo menos una vez a la semana, no sera capaz de manejar las
presiones de KIT. El caf de Gigi era mi nico descanso de todo, pero diez
dlares a la semana en un pequeo presupuesto iba sumando.
Y si compro tus almuerzos todas la veces que vengamos a Gigi
siempre y cuando me ayudes a pasar el examen final del Dr. Zorba? pregunt
Benji.
Su peticin tena sentido. Los finales del Dr. Z eran muy difciles, y
podra utilizar el tiempo de estudio adicional para m misma.
Trato hecho.
27

Benji golpe sus dedos sobre la mesa como si hubiera ganado algo.
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Cuando nuestra comida lleg, trat de mantener mi atencin en los coches que
pasaban y los transentes paseando a sus perros, cualquier cosa para evitar el
contacto visual con Benji. l estaba demasiado feliz de todos modos, y ahora
que estaramos pasando el rato con regularidad, sus ojos eran an ms
brillantes, y no poda dejar de sonrer. Era inquietante.
Despus del almuerzo, Benji y yo caminamos de regreso a mi dormitorio.
Nos pusimos de acuerdo en estudiar dos veces a la semana y luego un mximo
de tres veces a la semana durante las dos semanas antes de los finales.
As que, podemos empezar esta noche? pregunt Benji.
Tendr que ser antes de comenzar mi noche en el Fitz.
De acuerdo, podemos estudiar de tres a cinco de la tarde y conseguir la
cena.
La cafetera no es propicia para el estudio, y el gasto extra de comida
para llevar contradice el propsito de nuestra oferta de almuerzo.
Puedo conseguir la cena. No es gran cosa.
Entrecerr los ojos. Eso suena complicado.
Para nada. Tenemos que comer. Tengo que estudiar. Qu es lo
complicado en eso?
Est{bien,perosialgoempiezaacausarproblemas
Cien por ciento libre de problemas, en serio me asegur Benji.
Pareca lo bastante confiado.
Bien. Mi ltima clase termina a las dos y media, as que agarrar mis
cosas y te ver en Charlie.
Nos vemos entonces dijo antes de alejarse con un pequeo saltito en
su paso.
Rod los ojos y sacud la cabeza. Benji Reynolds era incorregible.

A las 14:42 p.m., me encontraba en la entrada de Charlie. Sacando mi


celular, le envi un mensaje a Benji para hacrselo saber. Pero antes de que
pudiera presionar Enviar, l abri la puerta.
28

Llevaba unos pantalones de chndal grises, una simple camiseta blanca,


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y zapatillas Nike verdes. Sus cordones blancos estaban impecables, al igual que
las suelas. Podran haber sido nuevas, pero conociendo a Benji, probablemente
las cepillaba cada noche.
Benji abri la puerta y tir la mochila de mi hombro al mismo tiempo.
Sus bceps se abultaban mientras se mova, y me desconcentr cuando not
cmo su piel se ondulaba sobre los msculos y las venas atravesando sus
gruesos antebrazos. Probablemente era slo porque nunca lo haba visto en una
camiseta de manga corta antes. Definitivamente no porque algo de Benji
pudiera llamar mi atencin. O al menos, eso era lo que me deca.
Siento que tuvieras que esperar aqu afuera. No te esperaba tan pronto
dijo.
Por qu? Dije que iba a venir justo despus de clases.
Entr en el vestbulo de Charlie y le ech un vistazo a los muebles grises,
paneles de madera, y los carteles que slo un idiota podra apreciar, tales como
No, los neutrinos estriles no han sido castrados y Val Kilmer usando zapatillas de
conejo y un cintillo de antenas aliengenas. Todo creaba una atmsfera que
coincida con las expresiones en blanco de un puado de estudiantes tirados en
sofs y sillas desgastadas. Algunos vean la pequea televisin mientras otros
miraban hacia el espacio.
Benji me mir desde debajo de su frente. A decir verdad, no cre que
vinieras siquiera. Supuse que me enviaras un mensaje con una excusa.
Como que me gust que anticipara eso de m. Bueno, estoy aqu.
Dnde est tu habitacin? Voy a tener que tomar un antidepresivo si me quedo
aqu mucho tiempo ms.
Benji colg la mochila en su hombro y asinti hacia un tramo de
escaleras. Lo segu por las escaleras y luego a la derecha y por un largo pasillo
que era igual de decepcionante y modesto que el vestbulo.
Rodeando la esquina, Benji se detuvo, gir el picaporte, y movi su
cuerpo, haciendo un gesto para que entrara. A diferencia de las puertas en los
dormitorios de las mujeres, los chicos no adornaban el exterior de las suyas con
pequeas pizarras o letras brillantes.
La habitacin de Benji era impecable y de alta tecnologa. La cama estaba
a un lado de la habitacin bajo una pequea ventana con lgubres persianas
blancas. Su edredn gris metlico estaba perfectamente estirado, con esquinas
militares. Las paredes estaban decoradas con rollos de cinta aislante, conductos
y mallas metlicas.
El escritorio al lado opuesto de la habitacin abarcaba toda una pared.
29

Un lado que pareca ser una mesa de trabajo, con un pequeo recipiente de
plstico con gavetas an ms pequeas llenas de diminutos componentes que
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requeran la lupa iluminada flotando en el techo. La mesa de trabajo tambin


contena un osciloscopio, suministros de energa, y bobinas de diferentes tipos
de alambre. En el centro de la mesa, delante de una silla de oficina de cuero
marrn, haban cuatro porttiles abiertos y un solo lpiz perfectamente afilado.
Decenas de libros y carpetas estaban ordenadas alfabticamente y
organizadas por color en la estantera apoyada dentro del gran escritorio al otro
lado de la habitacin. Los libros estaban iluminados con luces LED azules
brillando intensamente a travs de paneles helados que se alineaban en la parte
trasera de las estanteras.
Al otro lado haba un monitor LCD central que, debido a las pelculas
apiladas a su lado, pareca funcionar como un PC de cine.
Lo controlo a travs de un control remoto y puedo revisar el correo
electrnico desde mi cama dijo Benji.
Incluso las paredes estaban personalizadas con paneles blancos. Le ech
un vistazo a Benji, silenciosamente pidiendo una explicacin.
Estn respaldadas con luces LED multicolor.
Para qu? Iluminacin ambiental? La Vivienda te permiti hacer
esto?
Me aburro dijo. Y no le pregunt a la Vivienda. Habran dicho que
no. Si se enteran, estoy seguro de que lo sacarn todo.
Y echarte de Charlie y probablemente del resto de las residencias del
campus.
Benji sac una de las dos sillas puestas en su escritorio. Te gustara
hacerlo aqu, o prefieres la cama?
Disculpa? Me atragant.
Mi sorpresa no era porque fuera virgen. Todo lo contrario. Despus de
que mis padres murieron, me convert en una estadstica, rebelndome y
entregndome a cualquiera hombre o mujer que no le importara si me
perda en l o ella durante una hora o ms. Sin embargo, la idea de Benji
proponindome algo como el sexo tan casualmente era inquietante. l era
predecible, y necesitaba que se quedara de esa manera.
Prefieres estudiar en el escritorio o en la cama?
Escritorio dije, sacando mi propia silla. Me sent y tom una
respiracin profunda, dejando que la adrenalina se hundiera de vuelta en mi
sistema.
30

Abr el primer libro, Fronteras de la Astrobiologa, y saqu las notas de mi


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mochila. Despus de que Benji termin de comparar nuestras notas de las


ltimas dos clases, lemos en silencio los captulos que nos asignaron, slo
parando cuando Benji tena una pregunta.
A las cuatro y media, alguien llam a la puerta de Benji. l sonri y salt
de su silla. Fue entonces cuando not una oreja de plstico de unos sesenta
centmetros de altura colgando de la parte trasera de la puerta. Lo observ
mientras caminaba por la habitacin y abra la puerta, saludando al chico
flacuchento y con una espinilla en el rostro que sostena dos pequeas bolsas de
papel. Benji meti la mano en su bolsillo y le entreg algo de dinero, luego
pate la puerta, lanzndome una de las bolsas.
Qu es esto?
La cena, recuerdas? dijo, agachndose hacia la pequea nevera
ubicada bajo el escritorio. Sac una botella de agua y gir la tapa para abrirla
antes de colocarla en el escritorio frente a m.
Oh dije, desenrollando la parte superior de la bolsa. Le ech un
vistazo, y el penetrante olor de la comida china satur mis sentidos. Mi boca se
hizo agua. No me di cuenta de que tena hambre hasta ese momento. Gracias.
Te gusta el pollo frito con arroz, verdad? Salsa de soja extra?
S dije, ms que un poco sorprendida de que supiera eso. Nunca
habamos ido a ninguna parte juntos excepto al caf de Gigi.
Despus de terminar lo ltimo de mi arroz, me limpi la boca con la
servilleta en el fondo de la bolsa y tir mi basura.
Ser mejor que me vaya dije. Gracias de nuevo por la cena.
Benji sonri. Alguna cosa en particular que quieras para la prxima
vez?
Negu con la cabeza mientras guardaba mis cosas. Lo que sea. Los
mendigos no pueden elegir.
No eres un mendigo. Es un sistema de trueque.
Comer lo que sea que compres.
Y si salimos alguna vez? A cenar. Puedes conducir.
Benji saba que no tena un coche. Lo que quera decir era que me dejara
conducir su nuevo Ford Mustang color naranja con franjas de carreras negras.
El motor ruga, y todos podan escucharlo venir. Era el regalo de graduacin de
la secundaria de sus padres, y en mi opinin, ellos esperaban que consiguiera
una novia que apreciara las cosas caras y tuviera una agradable familia
respetable. Por desgracia, l tena una cosa por las invencibles raritas promedio.
31

No, Benji. Te veo maana.


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No ser una cita. Es lo mismo que hoy. Es slo geografa.


No va a pasar.
Libre de problemas, recuerdas? Cuando no respond, cambi su
enfoque. Almuerzo entonces?
Claro dije, tratando de no pensar demasiado en la sonrisa de
esperanza en su rostro mientras cerraba la puerta.
Me recost contra la pared. l era lindo, y me gustaba mucho pasar la
tarde con l. Consegua conocerlo mejor. Y ola muy bien. Interesarse era
peligroso, para ambos.
La puerta se abri, y Benji sali al pasillo con mi botella de agua en la
mano.
Rory! llam, dndose cuenta demasiado tarde que me encontraba a
su lado.
Me par derecha, tratando de fingir que no senta lstima por m misma
y luchaba con mis emociones. Su rostro estaba tan cerca del mo que poda
sentir su aliento en mis labios.
Qu? espet.
Olvidaste tu agua dijo, retrocediendo y luego entregndome la
botella. Ests bien?
Estoy bien. Es solo que eres agotador.
Antes de que pudiera responder, me alej. Incluso fingir que no
importaba se senta mejor que el desastroso pedazo de mierda que me estaba
dando hace dos segundos. Con cada paso, el conflicto interno desapareca, y el
perpetuo estado de perra al que estaba acostumbrada tom el control.
Lo siento grit Benji justo cuando mis dedos tocaron la manija de la
puerta.
Y solo as, con esa nica palabra, me sac de mi zona de comodidad y la
sensacin de culpabilidad volvi a mi pecho con una punzada. Empuj la
puerta y camin directamente al Fitz, mi respiracin elevndose delante de m
en nubes blancas.
Fuese cual fuese la razn por la que Benji me gustaba, era la razn
equivocada. Si tena que decrmelo un millar de veces al da, lo hara. Si eso no
fuera suficiente, me recordara que involucrarme con Benji inevitablemente le
hara dao, y si me importaba lo suficiente para ni siquiera entretenerme con la
idea de arruinar su vida por ceder a su estpido enamoramiento, debera
32

importarme lo suficiente para alejarlo. Yo estaba jodida. Una triste historia. Un


caso de caridad.
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Tal vez ese era el por qu le gustaba? Senta lastima por m. Ese
pensamiento, cierto o no, borr cualquier mierda sentimental pasando en mi
cabeza.
Cualquier cosa funciona.
La puerta del laboratorio se estrell detrs de m mientras me diriga a
mi taburete.
No deberas estar usando un abrigo? dijo Cy desde detrs de su
computadora.
No le contest.
Cul es ese dicho? Cogers un resfriado?
Los grmenes causan resfriados dije, levantando mi primera hoja de
datos. Es una vieja supersticin, como que salir con el pelo mojado en el
invierno puede hacer que te enfermes. Eso tampoco es cierto.
Las viejas supersticiones tienen un toque de verdad.
Registraste estas firmas isotpicas? pregunt, de pie y sosteniendo
la hoja en mi mano.
Cy levant la vista y entrecerr los ojos. Todava no.
Son importantes, ya sabes.
Lo s.
Entonces, por qu ests tonteando con las transcripciones?
Cy se quit las gafas y las coloc cuidadosamente sobre el escritorio. No
habl. Slo me mir.
Estoy enojada! grit.
Lo intu.
Entonces, por qu me miras? No deberas preguntarme qu me
pasa?
No me lo diras.
Y? grit de nuevo, respirando con fuerza. Me desplom en mi
taburete. Un minuto de silencio llen la habitacin antes de que hablara de
nuevo: Estoy tranquila ahora. Gracias.
De nada dijo Cy, regresando a escribir en su computador.
33
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4
Traducido por florbarbero
Corregido por AriannysG

Levbamos dos semanas en nuestro acuerdo de estudio, y Benji me


miraba, esperando una respuesta diferente.
Sigue siendo no solt, un poco perturbada de que no aceptara mi
respuesta y lo dejara ir.
Sonri.
Acabas de decir que necesitabas un cambio de escenario.
No podemos estudiar en el gimnasio.
Podemos hacer lo que queramos.
Rod los ojos.
Eso es un s? pregunt.
No. Sigue siendo un no.
Solo una vez. Ven conmigo una vez, y nunca voy a pedirte que vayas
de nuevo. Te dar una cena como obsequio y no tendrs que estudiar conmigo.
Qu soy? Una puta de comida? Dije, no.
Treinta minutos ms tarde, nos encontrbamos en el gimnasio. Usaba
una camiseta holgada de los Rolling Stones, mallas negras, y unas Converse,
mientras tocaba los botones de una cinta para correr y fantaseaba acerca de
dnde comera mi cena de obsequio. Benji se hallaba a mi lado, corriendo,
escupiendo la informacin de las notas de ese da. Ni siquiera se quedaba sin
aliento, y llevaba la camiseta que ms me gustaba de l. Era marrn con letras
amarillas que decan: Ven al lado, idiota. Tenemos Pi.
Presion un botn de color verde, y la cinta comenz a moverse. Me
aferr a los pasamanos como si estuviera siendo llevada a las fosas ardientes del
34

infierno.
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Benji empez a rer.


Est bien, Rory. No te va a comer.
No sabes eso dije.
Benji se inclin y apret un botn un par de veces.
Qu ests haciendo? Toca tus propios botones! La cinta comenz a
moverse ms rpido, y lo mismo hicieron mis pies.
Corr junto a Benji, a la mitad de su ritmo, pero respirando
dificultosamente. En la escuela secundaria, practicaba voleibol. Podra correr
vueltas todo el da y apenas sudar. Incluso tena amigas, y ellas rogaban a los
cielos por tener mi grueso cabello castao brillante y mi perfecta piel color
melocotn. Los chicos empezaban a fijarse en m. Entonces, mor y volv como
una rapada, enojada y plida ermitaa que jadeaba en busca de aire despus de
trotar lentamente durante dos minutos.
Cmo puedo desactivar esta opcin?
No lo hars dijo Benji. Seguirs corriendo.
No quiero correr. Quiero caminar.
El ejercicio cardiovascular es bueno. Uno nunca sabe cundo tendr
que correr por su vida.
Levant una ceja.
Esa es una cosa malditamente extraa para decir.
Extraa pero cierta dijo, mirando hacia adelante y presionando su
propio botn de carrera para que fuera ms rpido.
Salt de la cinta de correr, dejndola continuar sin m. El dispensador de
agua se hallaba a unos pocos metros de distancia, as que me acerqu lo ms
despacio que pude sin lucir loca para tomar un vaso.
Debes estar perdida dijo Ellie detrs de m.
Me puse de pie, tensa, y luego me gir, forzando mis hombros a relajarse.
Te decidiste a obtener una membreca en el gimnasio, verdad?
No. Simplemente lo estoy visitando.
Ellie hizo una mueca.
Por qu en la tierra haras eso?
Estoy aqu con un amigo.
Ahora s que ests mintiendo. T no tienes amigos. Coloc una
toalla detrs de su cuello. Sus turgentes pechos talla D, llenaban perfectamente
35

su top deportivo color prpura, al igual que su culo el pantaln de yoga a


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juego. Era casi como si los dioses hubieran hecho un punto esculpiendo el
cuerpo perfecto, pero luego se encontraban demasiado cansados para
proporcionarle una personalidad decente.
Benji pas a Ellie y se ubic a mi lado.
Quieres probar las mquinas de pesas?
Ellie se enfureci y se cruz de brazos.
Benji se fij en ella y asinti.
Hola, Ellie.
T la trajiste aqu?
Mir a Benji, completamente confundida.
Y? dijo. No era grosero, pero eso no impidi que las mejillas de
Ellie se tornaran rojas de ira.
En serio? Ests tratando de ponerme celosa? Con... eso? dijo Ellie,
riendo una vez ms, sin humor.
Al instante me sent enferma, y estir mi cuello hacia Benji, quien pareca
genuinamente desconcertado.
No dijo Benji, sacudiendo la cabeza hacia m. De ninguna manera.
Levant las manos.
Sabas...? No poda terminar. No poda incluso decir las palabras.
Benji sacudi la cabeza de nuevo.
No tengo ni idea de lo que est hablando.
Por el rabillo de mi ojo, pude ver el comienzo de una sonrisa en el rostro
de Ellie. Era realmente tan horrible que fingira tener una relacin con Benji
para arruinar una de las pocas amistades que tena?
Agarr las mejillas de Benji y plant mis labios en los suyos. Todo el
cuerpo de Benji se tens, y luego se relaj, tirando de mi cuerpo contra el suyo.
Su boca se abri, y lo que se supona que fuera un beso rpido y duro se
convirti en un beso largo y profundo, con una gran cantidad de lengua y un
montn de presin de los dedos de Benji contra mi piel.
Me apart y nos miramos el uno al otro.
Apuesto a que ahora est celosa dije, dndole una mirada de reojo a
Ellie.
A quin le importa? dijo Benji, incapaz de apartar la mirada de m.
A pesar de que no respiraba dificultosamente en la cinta, sin duda lo haca
ahora.
36

La boca de Ellie se abri, y luego se alej, sacudiendo su cabello mientras


Pgina

se giraba.
Una vez que se fue, asent hacia la mquina de pesas.
Aquella?
Benji asinti y me llev a la mquina, luciendo un poco desconcertado.
Me sent en el asiento, saqu el pasador de metal por el agujero inferior,
y lo puse en el orificio superior. Era mi primera vez en casi tres aos levantando
pesas o incluso haciendo cualquier tipo de ejercicio. Quince kilogramos pareca
un buen punto de partida.
Baj la barra por encima de mi cabeza hasta que toc mi nuca y luego la
apart lentamente. Benji me miraba sin decir una palabra, repeticin tras
repeticin.
Estoy hacindolo bien? dije, levantando la mirada hacia la barra en
tanto tiraba de ella.
Lo haces todo bien dijo Benji sin dudar.
Solt la barra, y las pesas se desplomaron.
Tras una breve pausa, suspir.
Solo estaba siendo una perra con Ellie. Eso es todo.
No se sinti de esa manera dijo Benji con un rayo de esperanza en
sus dulces ojos marrones.
Tenas razn dije, tratando de cambiar de tema. Trabajar en esto
ayuda a desahogarse. Tal vez podra venir aqu los sbados en la maana. No
conseguimos estudiar demasiado.
Benji me mir por un momento, luego baj la mirada y empez a rer.
S, puedo hacerlo los sbados. Cuando sus ojos se encontraron con
los mos, la decepcin en ellos quemaba.
Ser mejor que el laboratorio dije, sealando detrs de m con el
dedo pulgar.
Justo en ese momento, sent un dolor punzante en mi espalda
acompaado de un ruido fuerte de una palmada que se hizo eco en todo el
gimnasio.
Un chico ms alto que Benji casi por una cabeza me pas, sonriendo.
Ya era hora de que trajeras un pedazo de culo dijo.
Benji inmediatamente lo agarr y lo estrell contra el suelo. El codo de
Benji se elev en el aire, y su mano se cerr en un puo apretado temblando.
Antes de lanzarle un puetazo, Benji se apart y se puso de pie.
37

Solo bromeaba, hombre! Maldita sea! dijo el chico.


Pgina

No vuelvas a tocarla as de nuevo dijo Benji, una docena de


emociones movindose en su rostro. Extendi la mano y ayud al chico a
levantarse. Entonces, me agarr la mano, y me condujo hacia su coche.
No hablamos durante el paseo de quince minutos hacia el Fitz. Rasp el
esmalte negro de mis uas descascarndolas y mir por la ventana. El Mustang
desaceler hasta detenerse en la acera, y mi puerta se abri con un clic.
Lo siento, Rory dijo, suspirando. No s qu fue lo que pas. No
me mir cuando habl. Se qued mirando hacia el frente.
Est bien dije, sacudiendo la cabeza.
Haba visto un lado completamente diferente de l. Antes, me
encontraba lidiando con el afecto de un nerd algo molesto. Ahora, de repente, l
era un tipo duro. Quera besarlo de nuevo al segundo que nos detuvimos.
Ahora, me encontraba reuniendo el valor suficiente para hacerlo. Me mir, y
supo exactamente lo que pensaba. La lnea de visin de Benji cay a mis labios,
su mano se extendi a travs de la parte delantera de la consola central y se
apoy en mi rodilla. Nos acercamos el uno al otro. Mierda, realmente estoy
por hacer esto.
Su telfono son, y la pantalla se ilumin. Nuestros cuerpos se relajaron,
y baj la mirada. El nombre sobre el nmero hizo retorcer mi estmago. En
letras blancas intrpidas, deca: ELLIE. Mis ojos regresaron a Benji. Su expresin
se volvi inmediatamente desesperada.
Puedo expli
Mentiroso susurr, agarrando mi mochila y cerrando la puerta
detrs de m.
Sub corriendo las escaleras, atraves las puertas dobles de cristal del
Fitz, y gir hacia la derecha antes de correr por otro conjunto de escaleras hasta
el stano.
Cy se hallaba all de pie, sosteniendo la puerta abierta.
Me detuve en la parte inferior de las escaleras y me recompuse
mentalmente en tanto caminaba por el pasillo hacia el interior del laboratorio.
Mis movimientos se sentan forzados y antinaturales mientras caminaba a mi
taburete.
Ests bien? pregunt Cy.
Estoy bien dije, mirando el teclado en frente de m.
Alguien te lastim?
Negu.
38

Pareces... decepcionada.
Pgina

Not que Cy se senta incmodo teniendo esta conversacin conmigo, y


signific mucho para m que lo intentara, aunque solo me hiciera sentir ms
emocional.
Tom una respiracin profunda.
Solo de m misma.
Est bien que llegues tarde. La vida es algo ms que trabajar.
Mir el reloj en la esquina inferior de la pantalla frente a m. Estaba en lo
cierto. Llegu diez minutos tarde.
Las esquinas de mi boca se elevaron, y lo mir.
Gracias.
Se aclar la garganta y comenz a tipiar en su teclado.
De nada dijo.
Te puedo pedir un favor enorme?
Uh... s, por supuesto.
Quieres...? Puf, me senta tan estpida incluso pronunciando las
palabras. Te sentaras a mi lado en la clase de maana?
Cy me mir fijamente durante un tiempo, luego sus ojos se desplazaron
por toda la habitacin. Parpade varias veces y luego se limit a asentir.
S que es una cosa estpida para pedir. Pero tengo una buena razn
para hacerlo, lo juro.
Asinti una vez ms y luego volvi a su trabajo. Si pudiera en ese
momento volverme un charco y escabullirme por debajo de la puerta, lo hara,
pero en cambio, me centr en introducir los datos que el Dr. Z nos dio para la
semana.

A la maana siguiente, esper en mi escritorio a Cy, rezando porque


llegara antes que Benji a clases por una vez. Yo llegu tan temprano que tuve
que esperar fuera mientras la clase anterior terminaba.
Una vez que Cy entr y me mir, dej escapar el aliento que estuve
conteniendo. Subi las escaleras, camin hasta la mitad de la fila, y luego se
sent en el asiento de Benji.
Te debo una. En serio.
39

Cy se hallaba claramente inseguro con mi peticin. Probablemente no era


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consciente de quin era el asiento que ocupaba, y yo no iba a decirle, por si


cambiaba de opinin.
Benji entr un momento ms tarde con el rostro sombro. Me mir y not
de inmediato a Cy. Tena la esperanza de que se sentara en una de las filas ms
abajo, pero subi los escalones y girando hacia nuestro pasillo. Mi corazn
empez a latir con tanta fuerza contra m caja torcica que mi cara palpitaba.
Benji nos pas a Cy y a m antes de sentarse a mi lado izquierdo.
Me sent rgidamente, completamente desprevenida y con la esperanza
de que Benji mantuviera la boca cerrada. Pero, por supuesto, no lo hizo.
Su cabeza se volvi hacia m, vacilante y nervioso, luego uno de los lados
de su boca se curv.
Trat de llamarte.
No respond.
Fui a tu dormitorio. Supongo que an no regresabas del laboratorio.
Me qued en silencio, mirando al frente. Por la esquina de mi ojo, vi a Cy
observar en nuestra direccin.
Benji se inclin hacia m, bajando la voz: Podemos hablar de esto? Por
favor, permteme explicrtelo. Rory, vamos. Por favor? Empezbamos a
resolverlascosas.Yo
El Dr. Z entr, y abr mi porttil, con la pantalla en blanco y lista. Escrib
la fecha y trat de mirar fijamente hacia el Dr. Z.
Cy se inclin hacia delante.
Por el momento, no creo que ella est lista para discutir tu problema.
Tal vez en otro momento fuera de la clase.
Benji suspir y se ech hacia atrs.
Cy habl de nuevo: Dado que las cosas parecen ser algo incmodas
entre ustedes, sera educado que encontraras otro asiento, para que Rory pueda
concentrarse en sus notas.
Benji se hundi en su asiento y asinti, luego tom su mochila. Pas
delante nuestro, y subi las escaleras, sentndose en algn lugar por encima de
nosotros.
Gracias dije en voz baja, sin dejar de mirar adelante.
Dira que no es nada, pero me parece que decir eso es mucho.
40

Le ofrec una pequea sonrisa y en silencio le agradec al Dr. Z por


comenzar su conferencia antes de lo normal.
Pgina

Tenemos mucho que cubrir hoy en da dijo el Dr. Z, as que vamos


a seguir adelante y empezar. La fotosntesis con oxgeno...
5
Traducido por Sandry
Corregido por Miry GPE

Estudiar ahora consista en m, en mis notas, mi porttil y mi dormitorio.


Durante dos semanas, Benji me pidi que le diera la oportunidad de explicarse;
antes de clase, despus de clase, en mensajes de texto; pero cada vez que mi ira
comenzaba a retirarse, me cruzara en la trayectoria de Ellie en el pasillo y
odiara a Benji en todos los aspectos de nuevo.
En el primer da del mes de octubre, me prepar para ver a Benji fuera de
la clase del Dr. Z con la misma pattica expresin miserable, pero no se
encontraba all. No le di mucha importancia hasta que el Dr. Z comenz su
conferencia, y Benji nunca apareci. Cy slo rob el asiento de Benji en una
ocasin. Despus de eso, Benji pill la indirecta y se mantuvo alejado. Ahora
que saba que Benji ni siquiera estaba sentado cerca de m, me senta muy sola.
Fui a almorzar y luego al laboratorio. Benji tampoco se hallaba all. Mi
mente empez a divagar. Empec a sentir curiosidad por saber si estaba
enfermo, fuera de la ciudad o algo mucho peor. l estuvo tan triste las ltimas
semanas, y simplemente lo ignor.
A los veinte minutos de estar dentro del laboratorio, saqu mi telfono
del bolsillo. Benji no haba enviado mensajes de texto o intentado llamar en dos
das. Puls su nombre y luego tecle un mensaje.
Ests bien?
No respondi. Lo intent de nuevo.
Ests enfermo?
Cinco minutos despus y todava nada.
S que te he ignorado, pero al menos podras hacerme saber que ests
bien.
41

Todava no me haba devuelto el mensaje cuando la clase termin, as


Pgina

que me dirig hacia Charlie. A esa hora del da, todo el mundo iba entrado y
saliendo de la entrada principal, as que no fue difcil deslizarse dentro y
dirigirme a la puerta de Benji. Llam. Nada. Volv a llamar.
Un estudiante alto y flaco, con gafas gruesas se encontraba de pie junto a
m. Puedo ayudarte?
Benji no se present a clase. Lo has visto?
Neg con la cabeza. No, pero nunca cierra la puerta, a menos que est
en casa dijo, girando el pomo.
Se abri, revelando su cuarto oscuro.
Quin cierra su puerta solo cuando est en casa? Pens en voz alta,
echando un vistazo a la habitacin de Benji.
El estudiante se encogi de hombros. As es como sabes que no est
ah.
Cerr la puerta. Gracias dije antes de salir hacia el estacionamiento.
El Mustang naranja eradifcildepasarporaltoy no se hallaba all.
Me acerqu a Gigi con los brazos cruzados sobre el pecho. Haca viento y
fro.
Llevaba una camiseta blanca de manga larga, por encima una camiseta
de manga corta verde, con pantalones vaqueros y botas, pero aun as no fue
suficiente para mantenerme caliente. Mis odos ardan por la exposicin al
viento fro.
Gigi se encontraba a punto de cerrar, con unos pocos rezagados
almorzando tardamente. No estaba sorprendida de que Benji no estuviera all.
Su Mustang no se vea aparcado fuera, pero todava tena que comprobarlo.
Sal, tratando de pensar en qu otro lugar podra estar, y decid ir al
gimnasio. Si l no se encontraba all, probablemente se fue a casa a ver a sus
padres durante unos das. Tal vez estaba enfermo y tuvo que ir al mdico. No
era como si no tuviera a nadie aqu para cuidar de l, incluyndome la perra
celosa, que ni siquiera le dio la oportunidad de explicarse y mucho menos pedir
disculpas.
El sol estaba bajo en el cielo en el momento que llegu al gimnasio. Me
dolan los pies y mi estmago grua, pero nada de eso importaba porque el
Mustang naranja de Benji se hallaba aparcado en paralelo en la parte delantera.
Corr por la calle y por las escaleras, empujando las puertas dobles. All
se encontraba l, con la cara roja, empapado en sudor y en cuclillas sobre ciento
treinta kilos. Camin hacia l, demasiado aliviada como para sentirme
42

avergonzada.
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Benji?
El reconocimiento ilumin su rostro y se puso de pie, dejando caer la
barra de sus hombros. Respiraba con dificultad y luca agotado, pero todava se
vea igual de desolado como lo hizo durante las ltimas dos semanas.
No fuiste a clase.
Puso sus manos en las caderas, tratando de recuperar el aliento. Tena los
ojos inyectados en sangre, estaba cansado y triste.
Podemos... podemos hablar afuera? pregunt.
Asinti, cogi su abrigo, me sigui hasta el vestbulo y hacia fuera por la
puerta de cristal.
Luego, bajamos los escalones. Me sent en el borde de la acera junto a su
Mustang.
Benji cubri con su abrigo sus hombros y se sent a mi lado. Lo siento,
no respond tu mensaje dijo en voz baja, mirando el asfalto. No poda ir a
clase un da ms y ver la ira en tus ojos cuando me miras, sabiendo que estabas
a slo unos metros de distancia y no poda hablar contigo.
Lo siento. Eso fue un castigo cruel e inusual.
Neg con la cabeza. No, me lo mereca. No fui sincero contigo.
Deb dejarte explicarlo.
No hasta que estuvieras lista. Pens que tena que tomar un descanso y
ser paciente.
Has permanecido aqu todo el da? pregunt.
Ms o menos.
Mi estmago gru, y lo cubr con ambas manos como si eso fuera a
detener el ruido.
Has comido? pregunt.
Te he buscado desde el laboratorio.
Desde el laboratorio? Mir a su alrededor y suspir. Has ido
tambin a Gigi, no?
Y a tu dormitorio.
Has caminado por toda la ciudad?
43

Bueno... s... no tengo coche.


Benji suspir y baj la cabeza. Soy un idiota. Ven, vamos a conseguir
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comida.
Yo... empec, dudando. No me importa lo que pas entre Ellie y
t. No es mi maldito asunto. Slo quiero que seamos amigos de nuevo.
Benji pens en eso por un momento. Claramente no era todo lo que
esperaba or. Apret los labios. Puedo hacer eso.
S? S que va a ser incmodo por un tiempo.
Te promet que no habra problemas, recuerdas? No digo que vaya a
dejar de perseguirte. Slo digo que me quedo con todo lo que me das.
No pude evitar sonrer. Y entonces no pude evitar darle un codazo en las
costillas.
Se rio una vez. Ves? Ya de vuelta a la normalidad.
Nos pusimos de pie y Benji me llev a Gigi, donde cenamos por primera
vez. Irnicamente, ambos pedimos el desayuno.
Orden completa de panecillos y salsa dijo la camarera, colocando un
plato en frente de Benji. Desayufrito dijo ella, sonriendo mientras dejaba mi
plato frente a m.
Benji cort sus panecillos con un tenedor y luego tom el primer bocado
en su boca.
Tengo los apuntes de hoy, si los quieres.
Si dijo Benji despus de tragar. Pero, qu pasa con las otras clases
que perdiste?
Estoy segura de que las podemos recuperar.
No estoy preocupado por m. Saltarse la clase fue mi decisin.
Buscarte fue la ma.
Benji sonri. Me siento como un idiota por preocuparte, pero no puedo
negar que se siente muy bien que estuvieras preocupada por m.
Sera una idiota si no lo estuviera. Quiero decir, s, no me gusta que me
hayas mentido acerca Ellie
En realidad no es lo que piensas, Rory.
Entonces, qu es ella para ti?
Benji sacudi la cabeza y dijo con una sonrisa nerviosa: Supongo que
era una especie de compaera de trabajo, pero nunca fue nada ms que eso.
Compaera de trabajo? pregunt.
44

Era mi compaera de laboratorio el semestre de primavera del ao


pasado. Es por eso que tenemos el nmero de telfono el uno del otro.
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Apoy los codos sobre la mesa y me cubr la cara con las manos. Un
estpido malentendido. Era de esperar. Menuda estpida soy. Deb dejar que te
explicaras.
Si te sentas enfadada conmigo, significa que te preocupaste lo
suficiente para ponerte celosa, verdad?
Siempre miras el lado bueno?
S.
Le sonre. No podramos ser ms diferentes, pero empezaba a apreciarlo
en lugar de utilizarlo en su contra.
Me sorprende que puedas sostener el tenedor dije.
Benji se detuvo a mitad del bocado. Por qu?
Tenas un montn de peso en esa barra. Has levantado tanto as toda
la maana?
Ms o menos. Me he desahogado de esa forma por el estrs desde
secundaria.
Met un pedazo de desayufrito en mi boca y lo mastiqu, entrecerrando
mis ojos hacia l, mientras pensaba en su comentario.
Qu estrs? Pareces alguien que ha tenido la infancia perfecta.
Mis padres eran geniales dijo, asintiendo, pero trabajaban mucho
y mi padre no estaba la mayor parte del tiempo. Hicimos sacrificios, como
cualquier otra persona.
Mis msculos se tensaron. Tuve que detenerme de informarle que l no
tena ni idea acerca de sacrificios, pero era slo una reaccin instintiva. El hecho
de que sus padres no fueran asesinados, no significaba que no tuviera derecho a
quejarse.
Qu hay de tu infancia? Supongo que fuiste a un montn de
conciertos dijo, asintiendo hacia mi camiseta de Ramones.
Re una vez. No, no hasta el verano despus de mi ltimo ao.
Por lo tanto, pasaste el verano dando saltos en conciertos? Eso es algo
increble.
Ms o menos dije con una pequea sonrisa. Estaba en lo cierto. No
muchas personas pueden decir eso.
A tus padres les pareci bien eso? Los mos se habran vuelto locos.
Ellos... Me interrump, tratando de pensar en la mejor respuesta que
45

no diera lugar a ms preguntas. Ellos realmente no tuvieron nada que decir.


Pgina

l sonri. Eso no me sorprende en absoluto. Estoy seguro que saben


que habras encontrado una manera de hacer lo que quieras. Me pregunto cmo
son. Criar a tal espritu libre.
Pens en su comentario. Nunca me sent como un espritu libre. Ms bien
como alguien que se senta agobiada por su horrible pasado. Pero Benji me hizo
ver algo sobre m misma que no vi antes: el lado bueno. Era agradable pensar
que tal vez mis padres me miraban, satisfechos por mi fortaleza.
A veces eres algo genial dije, sonrindole.
S? dijo, una mirada de esperanza en sus ojos.
Una hora despus de que nos sentamos, Benji hizo seales a la camarera
e insisti en pagar.
Cuando tienes que ir al Fitz? pregunt.
Mir mi telfono para comprobar la hora y me di cuenta que tanto Cy
como el Dr. Z llamaron. Oh, mierda. Voy con una hora de retraso.
Te llevar all. Puedo entrar y ayudar con lo que sea.
Negu con la cabeza, poniendo mi telfono en el bolsillo cuando me puse
de pie. Slo tengo que llegar rpido antes de que pierda la posicin. Mierda!
Benji sonri. Oh, puedo llegar hasta all rpido.
Los frenos del Mustang chillaron mientras nos alejbamos de Gigi y
luego de nuevo cuando patin hasta detenerse frente al Fitz.
Sal, manteniendo abierta la puerta y riendo. Gracias por no matarme.
Todava quedamos maana para estudiar?
Mir a Benji por un momento, preguntndome si era buena idea, y luego
asent. Qu demonios? Claro dije.
Cerr la puerta y me volv para subir las escaleras, pero Benji grit mi
nombre. La ventana del lado del pasajero baj casi del todo a la vez que di la
vuelta para hacerle frente.
Puedo sentarme contigo en clase otra vez?
Se senta extrao seguir dicindole s a Benji despus de decirle no
por tanto tiempo, pero no era lo suficiente cabrona para soportar ver esa mirada
triste en el rostro de Benji de nuevo. l era una buena persona. Se mereca algo
mucho mejor de lo que yo jams podra darle, pero eso no quera decir que
tuviera que castigarlo por tratar ser mi amigo.
S dije.
46

Dejndolo atrs, corr por las escaleras y por el vestbulo. Mi ritmo se


desaceler mientras baj las escaleras del norte hacia el stano, tratando de
Pgina

procesar el da.
Una vez que abr la puerta del laboratorio y entr, el momento de paz se
volvi caos.
Tanto Cy como el Dr. Z me apresuraron, preguntndome dnde estaba,
por qu se me hizo tarde, con quin estaba y una docena de preguntas.
Levant mis manos. Lo siento! He trabajado cada noche durante seis
semanas! Necesitaba un descanso!
No podas llamar? espet Cy.
Debera haber llamado al Dr. Z. Lo siento.
El profesor palme su pecho. Me alegro de que te encuentres bien. Por
supuesto, trabajas muy duro y debes tomar descansos, Rory. Pero, por favor,
por el amor de Dios, hazme saber cundo decidas desaparecer.
Desaparecer. Por el amor de todas las cosas santas. Dr. Z, lo siento
mucho. No lo pens.
Onde su mano, caminando hacia la puerta. Por favor. Estamos
adelantados con el programa, y todo gracias a ustedes dos.
El Dr. Z se fue, cerrando la puerta detrs de l.
Egosta! gru Cy detrs de m.
Me di la vuelta, preparndome para hacerle saber que no le reportaba a
l, pero en el segundo en que me enfrent a l, se estrell contra m,
envolviendo sus brazos a mi alrededor, sus dedos clavndose en mi piel.
Pensdijo, su voz llena de preocupacin.
Me qued all, sin saber qu otra cosa hacer. Nadie me toc de esa
manera en un largo tiempo, sin embargo, se senta natural, como si me hubiera
abrazado un centenar de veces antes. Poco a poco le devolv el abrazo y apoy
la barbilla en su hombro. Cuanto ms tiempo me sostena, mejor se senta.
Despus de un minuto completo, Cy finalmente relaj su agarre y dio un
paso atrs.
Mis disculpas dijo en voz baja. Mir hacia abajo y luego se subi las
gafas para colocarlas en lo ms alto de la cresta de su nariz.
Pensaste qu? pregunt.
Neg con la cabeza y se dio la vuelta, retirndose a su escritorio.
No estoy deprimida, si eso es lo que piensas.
No cre que te suicidaras, Rory.
47

Entonces, qu es?
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Es que... no quiero que nada te pase.


Sonre, dejando caer mi mochila al lado de mi escritorio. Algo ya me ha
ocurrido. Debes dejar de preocuparte.
Cy abri la boca para decir algo, pero decidi no hacerlo.

48
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6
Traducido por Alex Phai & Val_17
Corregido por Josmary

Durante cuatro semanas, Benji y yo comimos juntos dos comidas al da,


casi todos los das, y me di cuenta de que haba empezando a mirar hacia
adelante. Mis calificaciones volvieron a la normalidad, y pareca que Ellie no
estaba mucho alrededor. Por primera vez desde que me mud a Helena, estaba
sonriendo ms veces de las que no lo haca.
Pasar tiempo con Benji invada mis das, y ser ignorada por Cy invada
mis noches. Nos sentbamos uno frente al otro, apenas hablbamos,
escasamente hacamos contacto visual. Trat de hacer preguntas de las que no
necesitaba respuestas. Incluso intent traer a colacin el hecho de que l haba
aparecido semanas antes en mi puerta para comprobarme, pensando que
conseguira que hablara. Pero cada vez se las arregl para responder en una o
dos palabras, o decir que estaba demasiado ocupado para hablar.
Fing no darme cuenta, pero quera darle un puetazo por halarme en
ese increble abrazo y despus pasar casi un mes hacindome sentir como si yo
fuera invisible. Quera golpearme a m misma por preocuparme, por permitir
que alguien me haga sentir de esa manera en primer lugar.
La noche de Halloween, mientras todo el mundo se estaba vistiendo y
asistiendo a fiestas, Cy y yo estbamos en el stano, tecleando nmeros. El Fitz
era uno de los edificios ms antiguos en el campus, y luchaba para mantenerse
climatizado en invierno y enfriarse en verano. El stano era particularmente
desdichado y se senta como una nevera en noches muy fras.
Tom un sorbo de agua y luego la alej antes de estirar an ms las
mangas de mi suter.
Cy se aclar la garganta, y por primera vez en semanas, me habl
primero: Puedo hablar con Dr. Zorba para que coloque un calentador.
49

l nunca lo har dije, limpindome los labios con el puo de mi


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suter. No correr el riesgo de un incendio o de un cambio de temperatura


significativo que afecte al espcimen.
No va a afectar al espcimen. Vino del espacio.
Exactamente. En donde hace fro.
Quin dice que el planeta no se origin porque no fue capaz de
mantener temperaturas ms altas?
Al igual que Venus?
Exactamente, como Venus. Quiero decir... estoy seguro de que es
posible. Conseguir un calentador.
Yo le observaba expectante.
Qu?
No hay chistes de Urano? Estoy decepcionada.
Qu quieres decir?
Me re entre dientes. No importa. Mis dedos comenzaron a hacer
click contra el teclado de nuevo, y estaba segura de que atrap a Cy
observndome por el rabillo del ojo. Mir hacia l.
Qu?
Eres mucho ms atractiva cuando sonres, y tu risa es encantadora.
Uh... gracias.
De
De nada. Est bien. Aparentemente te doy las gracias de forma
frecuente.
Solo quiero que... no s lo que quiero.
Me mir fijamente por unos momentos ms y luego continu con su
trabajo. Mi cara se encendi cuando la sangre se acumul bajo mis mejillas. Mis
dedos dejaron de funcionar despus de eso, y no poda concentrarme en los
nmeros.
Cy se puso de pie y sali de la habitacin sin decir una palabra. Justo en
el momento que decid levantarme y buscarlo, regres, colocando un chocolate
con relleno de mantequilla de man en mi escritorio.
Dulce o truco, cierto?dijo.
Es una broma de Halloween? Quiero decir, eso es genial. No saba
que tenas sentido de humor.
50

Me sorprende que ests aqu. Hay fiestas de disfraces por todo el


campus.
Pgina

Negu con la cabeza. Realmente no voy a fiestas. Solo de vez en


cuando, cuando estoy sumamente aburrida, pero evito las fiestas de Halloween
a toda costa.
Por qu?
La sangre falsa. Personas muertas. Disfraces de zorra. Nada de eso es
divertido para m.
Cy sonri. Supongo que no. Todava nos falta ms o menos una hora
de trabajo. Te importara si te acompao a casa cuando hayamos terminado?
Por qu?
Mi respuesta tom a Cy desprevenido.
Parpade un par de veces y luego se aclar la garganta. Creo que tal
vez mi insistencia para no crear vnculos aqu era incorrecta. Pasamos mucho
tiempo juntos en este laboratorio, y me gustara llegar a conocerte mejor. Tanto
como pueda en el tiempo que me queda.
Vas a volver a casa?
Asinti.
Cundo?
Pronto.
As que, es por eso que me has estado ignorando? Porque sabes que
te vas?
Dud. En parte, s.
Cul es la otra parte?
Se retorci en su silla. T... me intrigas.
Quera chocar los cinco conmigo misma. Las pocas veces que habamos
interactuado pensaba que estaba siendo agradable a pesar de sentir una
aversin extrema hacia m. Era todo lo contrario. Para Cy, yo era intrigante.
Me encog de hombros, tratando de fingir que no estaba irracionalmente
contenta. Si quieres.
Sonri y luego continu con su trabajo. A pesar de que se me haca difcil
concentrarme, me obligu a pasar a travs de las pginas de datos que estaban
sobre mi escritorio. Mi mente segua vagando, cuestionando por qu me senta
tan atrada por l. Cy no era mi tipo. Iba a irse. El hecho de que no tuviera
camisetas de conciertos me dijo que probablemente no tengamos nada en
comn. Aun as, tuve la fuerte sensacin de que la vida tena una buena razn
para ponernos juntos.
51

Una hora ms tarde, puse la ltima hoja en la basura y me gir hacia Cy.
Pgina

Necesitas ayuda?pregunt.
No, estaba trabajando en algunas cosas para maana, mientras
terminabas.
Presumido dije, agarrando mi bolso.
Cy y yo salimos del edificio, hacia mi dormitorio.
Quieres mi abrigo?pregunt Cy.
Negu con la cabeza.
Entonces dijo Cy, metiendo las manos en sus bolsillos, cul es tu
especialidad, Rory?
Estoy considerando biomedicina. Sin embargo, tengo una cosa por la
astrobiologa, y el Dr. Z y mi padre... empec, pero me perd en mi
pensamiento.
Eran astrobilogos? No hay nada de malo con tener intereses
similares a los de tus padres. De donde vengo, eso es muy honorable.
Se siente como si estuviera repitiendo algo que no se debera repetir.
Sacud la cabeza. Es difcil de explicar.
No, lo entiendo.
No, no lo entiendes dije. No era correcto que dijera eso o siquiera
remotamente amable, pero me pona extraamente defensiva cuando se trataba
de mi dolor y recuerdos. Nadie sabe nada sobre m, ni siquiera el Dr. Z, y ellos
no llegaron a decir lo que hicieron. Si ellos entendieran o lo relacionaran
conmigo, significaba que tena que compartir algo que me perteneca solo a m.
Cuando el Dr. Z, mis consejeros, o mi trabajadora social trataron de
ofrecer comprensin, les hice saber que no estaban dentro de mil aos luz
conocer mi verdad. Fing que era una prdida de tiempo para todos, y haba
soportado un infierno para mantenerlo para m. Se senta mal desperdiciarlo.
Tienes razn. Eso fue desconsiderado de mi parte. Lo siento.
Cul es tu especialidad?le pregunt, tratando de fingir que no
acababa hacer incmodo nuestro pequeo paseo.
La cultura interplanetaria.
Me re una vez. Estoy bastante segura de que Kempton no ofrece eso.
Eleg Kempton para mi semestre en el extranjero. Es parte del plan de
estudios que llevo en casa.
Un grupo de estudiantes vestidos como diversos personajes de El Mago
de Oz trot por ah. Dorothy, por supuesto, tena las piernas peludas y una
52

barba de chivo.
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Cy sonri, y continu. Su cultura es sin duda una de mis favoritas.


No celebras Halloween?
No, pero si te refieres a disfrazarse y pedir dulces, entonces
tcnicamente, tampoco t.
Touch.
Realmente acaba de suceder? Gan una discusin?pregunt, con
una sonrisa.
Entrecerr los ojos en l. Acabas de regodearte?
Supongo que s.
Te sientes mejor?
S. S, lo hago.
Bueno. Dira que eso est fuera de tu carcter, pero pareces ser el tipo
de los que se regodean. Eres una especie de presumido en general.
Cy pareca ofendido. Ciertamente no soy presumido. Estoy muy
centrado en permanecer en segundo plano.
No. Definitivamente eres un presumido. Todas esas preguntas fuera
de lugar que haces en la clase del Dr. Z? Presumido.
Entonces supongo que la funcin de la universidad no es obtencin
de informacin?
Haces preguntas de cierta manera, como si ya supieras las respuestas.
Eso ni siquiera tiene sentido, Rory, y en realidad es bastante
desagradable.
No te estoy insultando. Te estoy describiendo.
Cy frunci el ceo. Esa no es una muy buena manera de describir a
alguien.
Tambin creo que eres un poco... un poco atractivo, y tus ojos son
increbles. Ah est, eso debera sanar la herida en tu ego.
No, no es as.
Me encog de hombros.
Crees que soy atractivo?pregunt.
Ahora ests pescando los cumplidos. Primero presumido y ahora
esto? Ahora s que eres un narcisista.
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Qu?dijo Cy, alzando la voz una octava.


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Me ech a rer, agachndome y agarrando mi estmago. Cuando


finalmente me puse de pie, suspir. Guau. Lo necesitaba.
Insultarme?
No, rer. Estaba jodindote, Cy.
Sus ojos se abrieron.
Estaba burlndome, jugando contigo, bromeando?
Asinti, pareciendo nervioso. Oh.
Negu con la cabeza y le di unas palmaditas en el brazo, mirando los
cuatro pisos de ventanas de mi dormitorio. La mayora de ellas estaban a
oscuras. Este es mi lugar. Gracias por acompaarme y por preguntar esta vez.
Ignor mi mencin de cuando l apareci en mi puerta.
Nunca vas a explicarlo, verdad?pregunt.
No creo que sea necesario.
Por lo tanto, mi hiptesis de que me seguiste despus de que sal del
laboratorio es correcta?
Cy no respondi.
Por qu?
Ya te lo dije. Quera asegurarme de que estabas bien.
Eso es todo?
Eso es todo, y por alguna razn, necesitaba verte.
Por qu?
Por qu debes hacer tantas preguntas, Rory?
No estabas defendiendo el derecho a aprender en la universidad?
Cy baj los ojos y respir. Y al igual que en la universidad, algunas
cosas deben esperar para aprenderse.
Pero las aprendemos.
Esboz una pequea sonrisa y luego se removi un poco antes de llegar a
m. Me hal contra l, y todo mi cuerpo se puso rgido.
Mantuvo su clida mejilla contra la ma y me susurr al odo: Nadie lo
sabe todo.
Me solt y se alej rpidamente, con las manos en los bolsillos.
54
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Al da siguiente en clases, Benji se sent a mi lado y de inmediato
comenz a contarme todo lo que haba pasado desde la ltima vez que lo vi.
Abr mi porttil, ignorndolo en su mayor parte y pensando en la noche
anterior. Fue agradable caminar con Cy y hablar de las clases y mi especialidad
en vez de la roca. Pens en lo suave y clida que era su piel contra mi mejilla y
cun bien ola.
Benji segua parloteando, ajeno al hecho de que yo claramente estaba
desconcentrada, y entonces entr Cy. Hizo algo que nunca haba hecho antes.
Levant la vista hacia m. Antes de que hiciera algo estpido, como saludar, los
ojos de Cy se dirigieron a Benji, y toda su cara se tens. Benji tambin lo not, e
intercambiaron miradas tensas.
Benji se inclin hacia mi odo. Soy solo yo, o l me dio una mirada?
Solo eres t.
Cy continu hasta su escritorio, y Benji sigui con su historia sobre el
valor de los buenos hbitos de estudio y su clara superioridad con los nmeros
enteros.
Oyedijo Benji, detenindose a mitad de la frase.
Uh?
No puedo evitar preguntarme si eso fue un destello de celos en los ojos
de Cy o simplemente curiosidad.
Ninguna. Ests imaginando cosas.
El Dr. Z salud a la clase y comenz su conferencia.
Antes de que pudiera escribir la fecha, Benji se inclin de nuevo, sus ojos
marrones se iluminaron con malicia. No crees que podra poner celoso a Cy?
Eso duele.
Cul es tu problema el da de hoy?
Su expresin juguetona se desvaneci. Lo vi acompandote a casa
estamaana.Ustedesest{n?
Eso fue a las dos de la maana. Por qu merodeabas alrededor de mi
dormitorio a las dos de la maana?
55

Benji resopl una risa. No merodeaba por tu dormitorio. Estaba


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corriendo.
A las dos?
Se encogi de hombros. No poda dormir. Ests evitando la pregunta?
No.Noestamoshaciendoloqueseaquecreasquehacemos.Yshhh
estoy tratando de aprender.
Est bien, ya sabes, si te gusta. No tienes que preocuparte por m.
Mis ojos encontraron los de Benji. Pareca herido. Nunca ped gustarte.
Neg con la cabeza. No, lo s. Slo siempre ser tu amigo. No
importa si correspondes esos sentimientos o no. No necesito que me ames para
amarte.
Tir mi boca a un lado en una incmoda media sonrisa y luego mir
hacia delante. Me ama? Desde cundo?
Nuestra relacin haba sido estrictamente platnica desde la orientacin
a estudiantes de primer ao. Al menos, eso era lo que pensaba. No saba cmo
sentirme acerca de eso, mucho menos responder.
En serio? sise. As es como me lo dices? Hablas en serio en este
momento?
Losiento,Rory,noquera
Est bien susurr, haciendo un gesto para que lo dejara pasar. No
tenemos que hablar sobre eso ahora.
Me parece justo dijo, sus hombros cayendo.
El resto de la clase, me sent con nuseas y pnico, halagada y
comprensiva.
Vamos a ir a la cafetera hoy? pregunt.
Slo negu con la cabeza un par de veces y deliberadamente no lo mir
para ver su reaccin. Que Benji se sintiera herido comenzaba a afectarme de
formas que no me gustaban o apreciaba. Quera que volviramos a ser amigos,
como ramos antes, pero era evidente que no podramos. Nunca le ped ser mi
amigo en primer lugar o gustarle o amarme o lo que sea que sintiera por
m. Por qu debera tener que asumir esta culpa cuando trat de mantener una
distancia respetable desde el principio? No era mi culpa. l fue el deshonesto.
Arruin todo, justo ahora, cuando Cy finalmente entraba en razn.
Poda sentir la decepcin de Benji irradiando de su suter color
melocotn perfectamente planchado. Qu chico que se respeta usa color melocotn
incluso si el color luce increble con su piel y ojos o cortaba su cabello en capas,
desde 1991, en todo caso? Luch contra la culpa con ira, y por el momento,
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funcionaba.
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La clase termin, tom mis cosas y me precipit alejndome de Benji, sin


siquiera decir adis. No estaba segura de si l lo intent. Me negu a mirarlo.
Dado que comer el almuerzo en la cafetera no era una opcin y los
comedores de la universidad siempre estaban demasiado llenos de personas
desagradables durante esa hora del da, opt por dirigirme al Fitz y conseguir
alinear algunas muestras y prepararlas para Cy esa tarde. Esperaba que la idea
hiciera que mi mente pensara ms en Cy, pero no poda sacar la expresin
derrotada de Benji de mi cabeza.
Mi decisin estaba tomada: la interaccin con Benji tendra que ser
limitada. Nos habamos acercado demasiado, incluso despus de la ridiculez de
Ellie. l era astuto, y yo era estpida. Nunca debera haberlo besado. Saba
cmo se senta por m.
Poda sentir toda mi cara comprimindose en un preocupado ceo
fruncido, pero tanto mis emociones como mi cara se relajaron cuando vi a Cy en
su escritorio, ya alineando las muestras.
Hola, Rory. Me sorprende verte aqu durante el da.
Iba a decirte exactamente lo mismo. Me acerqu a su escritorio
donde tena placas de Petri y pequeas pegatinas cuadradas marcadas con
nmeros consecutivos.
Supongo que no me necesitas para nada brome.
Oh, te necesito. No te equivoques sobre eso.
Me encontraba ligeramente detrs de l, as que lo mir, esperando que
se girara y me hiciera un guio o una sonrisa o que de alguna manera indicara
que lo que dijo significaba ms.
Nada. Bien, te ayudar. Qu quieres decir?
Cy levant una ceja. A qu te refieres con qu quiero decir?
Necesitas que te ayude con esto?dije, asintiendo hacia el escritorio.
Por supuesto.
Asent. Es bueno saberlo. Slo quera dejar en claro que no quisiste
decir otra cosa.
Cy se removi un poco y luego se quit sus gafas de montura negra,
colocndolas cuidadosamente en su escritorio. He terminado por ahora.
Puedo acompaarte a tu prxima clase.
Cul es tu fascinacin por acompaarme a lugares?
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Es normal, no?
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No desde 1920.
Cy sonri. Slotevoyaacompaar.Notienesquesertanduratodo
el tiempo, joder.
Oh! Escchate maldiciendo como un verdadero estudiante
universitario!
Su rostro se curv con una enorme sonrisa. En serio?
No. Vamos. Yo te acompaar a ti.
Mantuvimos un paso lento. A pesar de que la densa capa de nubes trajo
otro brutal frente fro, ninguno de los dos pareca notarlo. Hablamos de mis
clases y cmo la barba del Dr. Zorba estaba fuera de control. Nos remos
mucho, y fue agradable simplemente hablar de nada. Nos detuvimos en un
carrito de comida, y Cy mir con asombro cuando ped un falafel.
Qu?pregunt, comiendo y caminando al mismo tiempo.
Es slo un plato extrao.
El falafel?
S, las croquetas dentro del pan pita. Muy extrao.
Nunca has escuchado hablar de un falafel?
Neg con la cabeza.
Es un plato del Medio Oriente dije, extraada de su confusin.
Slo porque sea del Medio Oriente no significa que deba haber odo de
l. Ests familiarizada con todos los platos canadienses porque Canad
tambin se encuentra en Amrica del Norte?
Est bien, est bien, t ganas.
Yo qu? Puedes decirlo un poco ms fuerte?
Cuando nos detuvimos frente a mi clase, sonre por sus bromas. Muy
gracioso.
He terminado con las clases por el da dijo, sonriendo. Te ver esta
noche.
No vas a venir al laboratorio? pregunt.
Tengo una asignacin.
Ests seguro que no quieres acompaarme a mi prxima clase? Y de
vuelta a mi dormitorio despus de eso? Me voy a hacer un corte de pelo.
Tambin puedes ayudarme con eso brome.
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Puedo si lo deseas dijo, su voz firme.


No esperaba que dijera que s. Es una especie de ritual. Probablemente
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debera estar sola.


No tienes que estarlo. Puedo estar ah contigo.
Te ver esta noche dije con una sonrisa agradecida.
Cy retrocedi unos pasos y luego dio la vuelta para alejarse. Entr al
laboratorio para ver a Benji sentado junto a mi asiento vaco con una sonrisa
forzada y ojos tristes.
Te lo perdiste. Era da de sopa de patatas en la cafetera.
Tuve que arreglar algunas muestras para ahorrar tiempo esta noche.
Se agach para ayudarme a enchufar mi porttil y luego sac el suyo.
Sabes, puedo ayudarte en el laboratorio.
No, realmente no puedes.
Solo siento como si eso estuviera acaparando todo mi tiempo con Rory.
Como que apesta.
Tiempo con Rory? T como que apestas.
Benji se ri entre dientes y sacudi la cabeza, encendiendo su ordenador.
Slo acepto eso de ti, para que lo sepas.
Y lo aprecio.
Eso que estoy sintiendo es buen humor? Incluso recuerdo cmo se siente
eso? Fuese lo que fuese, estaba completamente bien conmigo si se quedaba
alrededor por un rato. Pero entonces se me ocurri que no haba pensado en mi
familia durante toda la maana, y mi buen humor se disip de inmediato. Se
senta como una traicin, una falta de respeto pasar un da sin pensar en ellos.
Merecan algo mejor de m.
Por el resto de la clase, estudi microbios, registr sus seales
moleculares, y sent pena. Pena porque no salv a mis padres o mi mejor amiga.
Pena porque viv y ellos no. Y me promet que nunca volvera a olvidarlos.
Benji trat de sonrerme un par de veces, pero lo ignor. Entendi la
indirecta bastante rpido, y pens que lo hara sentir mejor que me comportara
como mi yo habitual.
Despus de clases, empaqu mis cosas y arrastr los pies hacia afuera. El
cielo haba estado gris durante dos das, pero ahora caan enormes copos de
nieve. Tir de las mangas de mi suter, cubriendo mis puos con la lana para
tratar de protegerme del fro.
Baj la vista a la parte inferior de las escaleras, y all estaba Cy. Una
sonrisa involuntaria toc mis labios.
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Qu ests haciendo aqu? dije, bajando la decena o ms de


escalones hacia l.
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Decid aceptar tu invitacin para acompaarte a tu prxima clase.


Sin pensarlo, lanc mis brazos a su alrededor. Cy no se inmut. Me tir
con ms fuerza contra l, cruzando los brazos sobre mi espalda y presionando
suavemente la barbilla en mi hombro. Enterr mi cara en su cuello. Ola tan
bien. No poda tener suficiente de eso. Ni siquiera era colonia. Simplemente era
su olor. Su piel era tan clida y suave como pareca. Me dej acercarme tanto
como necesitara, y luego me dej soltarlo cuando necesit hacerlo.
No me pregunt qu estaba mal o si me encontraba bien. Slo me
acompa en silencio a mi siguiente clase.
Cuando me detuve en la puerta, finalmente habl: Te esperar.
Cy haba hecho un punto al mantenerse al margen desde que nos
conocimos, y ahora me acompaaba a mis clases. Una parte de m quera
preguntarle por qu haba ido de un extremo a otro, pero tena miedo de que si
lo haca, las cosas se pondran incmodas, y se detendra.
No tena sentido fingir que no lo quera o necesitaba a m alrededor, as
que asent y entr, aliviada al saber que Cy estara all cuando la clase
terminara.

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7
Traducido por CamShaaw & Zafiro
Corregido por Alysse Volkov

Pocos das antes del receso de Accin de Gracias, las aceras estaban
llenas de tmidos, pero alegres estudiantes y profesores, casi todos ellos
sosteniendo un vaso de plstico con humeante lquido caliente. No tom caf,
t, refrescos o chocolate caliente. Si beba algo ms que agua, mi garganta se
sentira seca y cruda. Mi padre dijo que mam debe haber dejado en herencia
porque ella era de la misma manera hasta que dio un giro a los cuarenta, y
entonces prob su primera copa de vino, y esa se convirti en su nueva bebida
favorita.
Cristo, ella era hermosa. Hasta su ltimo da en esta tierra con el rmel
corriendo por su rostro y un trapo atado fuertemente a travs de su boca, era la
encarnacin de la belleza. Cuando mi padre se encontraba feliz, la
llamara cario o querida, y cuando se enojaba le deca Charlotte, pero incluso
entonces, su nombre sonaba precioso. La noche en que todos morimos, mi
padre dijo su nombre en un tono que no reconoc. Una alarma. Se mantuvo en
calma hasta que ellos comenzaron a atar mis muecas, pero luego luch contra
ellos en la ms absoluta desesperacin.
Charlotte haba dicho mi padre. Qudate quieta, amor. Todo va a
terminar pronto. Deja que ellos obtengan lo que vinieron a buscar, y podemos ir
a casa. Me mir con ojos tranquilos. Est bien, cario. Va a estar bien.
Fue entonces cuando ella me mir por el perdn. Era como una madre
oso feroz, desatando su ira sobre cualquiera que se atreviera a maltratarme o a
faltarme el respeto o me hiciera sentir algo menos que lo increble que ella
pensaba que era. Viendo los nudos atados alrededor de mis muecas y luego
detrs de mi cabeza, la splica en mis ojos, y la tortura en mi cara cuando los vi
hiriendo a mi mejor amiga, a quin haba conocido y amado desde que tena
tres aos, la mat horas antes de que muriera.
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Rory?
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Estaba de pie fuera de la case de microfsica, congelada.


Luces perdida dijo Benji.
No lo estn todos? dije, dejndolo solo en el pasillo.
Benji se ri entre dientes mientras pasaba. Eso es profundo, Rory.
Estamos sintindolos un poco emos hoy?
Mis botas pisotearon por las escaleras hacia un escritorio, y mi bolsa cay
de mi hombro al piso. Fros y helados dedos encontraron su camino a mi pecho
para tocar el pelo teido que ya no estaba all. Cuando necesitaba para
recordarla, alcanzara mi cabello, pero lo recortara para poder olvidar.
Olvidar a mi mam. Quin hace eso? Era demasiado para m mantener la
nica cosa tangible que me quedaba de ella? No era slo mi sangre la que haba
empapado mi cabello, la de ella tambin. Y yo lo haba tirado a la basura.
Durante los ltimos tres aos, Accin de Gracias haba sido difcil para
m, y poda sentirme a m misma descomponindome. Iba a ser un da difcil.
Cuando el profesor instruy directamente desde el libro de texto de fsica, tom
notas innecesarias en los mrgenes con las manos temblorosas, sin tener idea de
lo que estaba escribiendo sobre las pginas. Para el momento en que la clase
termin, mi ansiedad era casi intolerable.
La oficina del Dr. Zorba estaba en el edificio, as que me abr paso ms
all de los otros estudiantes, centrndome en el alivio que podra sentir una vez
que estuviera sentada en su fea y naranja silla. Fue all donde l haba sido
contratado en Kempton treinta aos antes.
Sin llamar, me abr paso al interior y me sent en la silla, centrndome en
la respiracin. Adentro. Afuera. Adentro. Afuera. AdentroAfuera.Adentro
afuera.
Una maana difcil? dijo el Dr. Z, sin levantar la vista del papel que
estaba garabateando.
La necesito hoy.
Te dije no al corte de pelo.
Demasiado tarde.
Una vez que consegu manejar mi respiracin, me di cuenta de que
alguien se sent en la silla giratoria al otro lado del escritorio del Dr. Z. Eso hizo
que me sobresaltara y me avergonzara, y luego de la vergenza brill la ira.
Qu ests haciendo aqu?
Cy no respondi. Slo vea como mis ojos se movan entre l y el
62

profesor.
Pgina

Tuvimos una reunin dijo el Dr. Z.


Acerca de la investigacin? dije. Por qu no fui llamada a esa
reunin?
El Dr. Z no se inmut. Ests ponindote nerviosa, Rory. Clmate, y
luego hablaremos.
No sabas que estaba teniendo una mala maana. Eso no tiene nada
que ver con mi exclusin de una reunin de investigacin.
Ests asumiendo que era una reunin de investigacin dijo el Dr., su
voz baja y tranquila como siempre. Recuerda, Cyrus tambin es mi
estudiante. Tenemos otras cosas de qu hablar.
No es Cyrus. Es slo Cy dije.
Ambos me dieron una mirada divertida.
Es l quien lo dijo dije, sealando a Cy. Me sorprendi que no haya
dejado saber al profesor de que l prefiere un nombre ms corto.
El Dr. Z slo me miraba, esperando a que yo llegue a algn tipo de
conclusin.
De acuerdo dije, consiguiendo estar ms enojada con los minutos.
Bueno, supongo que ser mejor excusarme, para que puedan terminar su
reunin.
Sintate dijo el Dr. Z. Habamos terminado. Podemos hablar de la
investigacin ya que los dos estn aqu.
Me acomod en el asiento, satisfecha con esa sugerencia.
El Dr. Z continu: He decidido que este proyecto se debe mantener
entre nosotros. Todos los datos deben ser registrados y puestos en un archivo
encriptado, y luego todo el papeleo debe ser triturado y llevado a la
incineradora.
Baj la barbilla, mirando al profesor hablar. l tena una mirada severa,
que yo no haba visto antes. No bromeaba.
Y no deberamos hablar de ello aadi Cy, a nadie.
De qu me estoy perdiendo? pregunt.
El Dr. Z entrelaz sus dedos y apoy las manos sobre el escritorio. He
estado recibiendo correos electrnicos del Dr. Fenton Tennison. Es de una
divisin especial de la CIA, uno de los jefes de un comit de cientficos, lderes
militares, y funcionarios del gobierno. En algunos crculos, este comit es
conocidocomoMajesticTwelve.lest{interesadoenlamuestra.
63

Me sent. Por lo tanto, los rumores son ciertos?


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El Dr. Z suspir. Parece que s, pero eso no es una buena noticia para
nosotros.
Haba escuchado hablar al Dr. Z del Dr. Tennison antes, y a mi padre
antes de eso. Tennison fue etiquetado de inmoral antes de que yo naciera, y fue
todo eso, pero desestim en la mayora de los crculos cientficos. De todos
modos, era brillante, y algunas instituciones de investigacin lo llevaron a
bordo hasta que ya no podan hacer frente a su clase de locura. Despus de que
Tennison desapareci del mundo de la ciencia, se rumore ms de una vez que
haba sido contratado por un grupo de expertos muy dentro de la CIA.
Entonces,est{interesadoenlapiedracomosirealmentelaquisiera
declar.
Demandndolo. Est diciendo que es propiedad del gobierno.
Vamos a mantenerlo de l? No puede simplemente tomarlo?
Esperemos que no sin una orden judicial. En teora, eso nos da un poco
de tiempo para terminar la grabacin de los datos antes de que pase la muestra
a un lugar ms seguro. Es lo ms importante que podra haber soado, Rory.
Tenemos que mantenerlo fuera de las manos que podran explotar los
conocimientos que hay para aprender en ello.
Esos departamentos especiales no suelen esperar a rdenes de la corte,
Dr. Z.
Es por eso que vamos a hacer esto rpidamente.
La CIA quiere la roca, y cuando lleguen a conseguirla, no la tendrn
porque vas a esconderla de ellas. No es eso ilegal?
S respondi el profesor sin ninguna duda.
Ambos hombres me miraron, esperando mi respuesta. El receso de
Accin de Gracias iniciaba en dos das, y el campus estara desolado. Era el
momento perfecto para esconderse en el Fitz y dedicando todo nuestro tiempo
a la grabacin de los datos del Dr. Z. Tambin era el momento perfecto para m.
No tendra que pasar Accin de Gracias a solas, y el proyecto podra incluso
ayudar a mantener mi mente fuera de mi condicin de hurfana.
Estoy dentro dije.
Cy y el Dr. Z intercambiaron pequeas sonrisas de complicidad.
64
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Dos. Dos miradas de Cy desde que nos sentamos en nuestros taburetes


veinte minutos antes. Yo haba trado una pizza mediana conmigo y com unas
cuantas porciones. Tena la esperanza de que pidiera alguna, pero nunca lo
hizo. Tal vez no estaba mirndome en lo absoluto. Tal vez estaba muerto de
hambre y pens que era de mala educacin preguntar.
Quieres un poco? pregunt, levantando una porcin.
Neg con la cabeza. No, gracias.
Puse la pizza de nuevo en su caja de cartn y cerr la tapa.
Despus de cada clase, Cy me esperaba con una sonrisa en su rostro. Me
ofreca su brazo y me haca todas las preguntas que se le ocurran, de todo
menos de mi familia o de mi pasado, en general, como que me gust. Hablamos
de cosas divertidas, como conciertos y comida, y hablamos de cosas que la
gente no se supona que hablara, como la poltica y la religin. Cy quera saber
mi opinin sobre todo, pero no porque quisiera discutir. l slo quera saber.
Benji me haba pedido almorzar antes, pero en su lugar decid alinear las
muestras con Cy en el laboratorio.
Se senta como si gastaba el doble de tiempo con Cy como antes, y estaba
hablndome el doble. Pero nunca hablaba de s mismo, y respondi a mis
preguntas acerca de l con preguntas sobre m.
Abr la tapa. El olor a queso grasiento increble llen la habitacin an
ms. Por tercera vez, Cy me mir, pero rpidamente volvi a mirar su pila de
papeles.
Seguro que no quieres una rebanada? pregunt, tirando hacia arriba
un triangulo. El queso fundido hizo un hilo desde la porcin de pizza, y utilic
mi otro dedo para cortarlo y meterlo en mi boca. Es tan buena. La mejor de la
ciudad.
Huele deliciosa dijo, sin dejar de mirar su papel.
Entonces, ten un poco.
No estoy seguro de s debera.
Arrugu mi nariz. Por qu?
Porqueyonuncahetenidopizzaantes.
Nunca has tenido pizza dije sin expresin. Ests mintiendo.
Me mir y parpade, sorprendido claramente en mi acusacin. Yo no
miento.
65

Puse otra porcin en un plato de papel y se la ofrec. Tomo nota. Ahora


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intenta algo de pizza. Obtn la experiencia universitaria completa.


Despus de algunas dudas, Cy tom el plato de mis manos y estudi la
rebanada de pizza. La grasa ya haba saturado la placa alrededor de los bordes
de queso. El pepperoni y la salchicha brillaban.
Un rincn de mi boca se elev. A menos que seas intolerable a la
lactosa, toma un bocado o para siempre sers un cobarde2 ante mis ojos.
A-a tartamude. Supongo que te refieres a una de las dos
definiciones de esa palabra. La posibilidad menos vulgar no tiene sentido. La
segunda es absurda. Cmo puede uno convertirse en un coo cuando no est
tomandounbocadodepizza?Soyclaramenteunhombre
Cristo en una bicicleta, amigo, simplemente come la maldita cosa!
Cy torpemente tom el triangulo flcido y mordi la esquina final,
masticando con los ojos cerrados.
Y?
Tom otro bocado. Es maravilloso. Ahora, realmente debo volver a mis
obligaciones. Puso el plato abajo y tom un lpiz, escribiendo algo en su
pequea y elegante caligrafa.
Me sent, desinflndome, y luego reanud el repiqueteo en mi teclado.
Demasiado para decir que el camino al corazn de un hombre es a travs de su
estmago.
Apenas terminaba la tercera entrada cuando Cyrus cay de su taburete y
tom la papelera ms cercana. Su cuerpo se sacudi, y vomit violentamente en
el cesto.
Oh, Dios! Cy! dije, saltando de mi taburete y unindome a l en el
suelo.
Tan pronto como su quejido, su gemido, y vomito comenzaron, se
detuvo y se sent, apoyndose contra un archivador, respirando con dificultad.
Una fina capa de sudor le cubra la piel oliva.
Estoy bien dijo, sin aliento.
Me inclin hacia arriba para alcanzar una servilleta de mi escritorio y se
la tend a l. La tom sin mirarme y se limpi la boca.
Lo siento tanto. Ests en una dieta especial?
No era un hombre flaco. Se puso de pie, al menos seis pies de altura, y
66

llenaba su altura fantsticamente. Se quit su chaqueta de color canela, y por


primera vez, vi que los brazos tambin llenaban las mangas de su camisa.
Pgina

2 En el texto original aparece la palabra pussy, que puede traducirse como coo y
tambin como cobarde. Por eso la respuesta de Cy.
No dijo antes de vomitar una vez ms. Bueno, tcnicamente,
supongo que lo estoy.
Por qu no lo dijiste?
Se puso de pie, casi una cabeza ms alto que yo. Eres un poco
intimidante, Rory Riorden.
Sabes mi apellido dije, mirndolo subir de nuevo a su taburete. Y
yo no s nada sobre ti. Me puse de pie.
Cy levant la vista de sus papeles una vez ms y luego volvi a mirar
hacia abajo, empujando sus gafas en la nariz. No hay nada malo en ello. Estar
familiarizado est sobrevalorado.
Cul es tu apellido?
Dej caer su lpiz, y exhal una bocanada frustrado. No seras capaz
de pronunciarlo.
Me acerqu a mi taburete y me sent. Prubame.
Esta es una terrible prdida de tiempo.
Mis cejas se alzaron. Dejarme conocerte es una prdida de tiempo?
Vaya, gracias.
Su expresin se suaviz. No, por supuesto que no. Eso no es lo que
quisedecir.Eresmuymegustas.
Lo suficiente para comprobarme y caminar conmigo a clases, pero no
lo suficiente como para confiar en m. No es eso de lo que se trata? Mi voz
sonaba ridculamente mordaz, pero me sent como si me hubieran abofeteado
en la cara.
Lo siento, Rory. Absolutamente no fue mi intencin molestarte. A
veces, siento quees mejor no estamos demasiado me siento demasiado
Suspir, claramente frustrado. Es Kazemde.
No me inmut. No es tan difcil de pronunciar.
Sonri. Deberas tratar de deletrearlo.
Cul es tu comida favorita?
Realmente no tengo una favorita de aqu. La comida aqu es has
odo el dicho: Comer para vivir, no vivir para comer?
67

Le lanc una mirada, y se encogi de hombros.


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Cul es tu comida favorita en casa?


Es difcil de explicar. Cuando se dio cuenta de que estaba esperando
una respuesta, continu. Se llama mahallahgarad. Es similar a lo que llamas
mariscos.
Entonces, es un pez?
Similar a un pez.
Bastante bien. Qu haces para divertirte?
Mi cultura es diferente a la tuya, Rory.
Levant una ceja con incredulidad. Ests diciendo que los egipcios no
tienen diversin? Mentira!
Estoy diciendo que nuestra diversin es estudiar, aprender y explorar.
Es simplemente diferente, y s que tu cultura tiene un tiempo difcil con la
diferencia.Practicasmucholaincredulidad.
Descreo que pienses que estoy intimidada. Realmente tienes la cosa de
el-ngel-viviendo-en-el-jardn-del-mal.
Cy frunci el ceo y luego volvi a su escritorio. No debera haber
comido la pizza. Muy estpido de mi parte.
S, lo fue dije, instalndome de nuevo en mi taburete.
Hizo una mueca. T me dijiste.
No saba que eras alrgico o lo que sea. Eso est en ti.
No ests muy agradable esta noche.
Nunca dije que lo fuera.
Eso es una mentira. Puedes ser muy agradable cuando quieres serlo.
No miento dije, imitando su declaracin anterior.
S, lo haces.
Me gustabas ms cuando no hablabas.
El sentimiento es mutuo! dijo, quitndose las gafas.
Una vez ms, me encontr odindolo mientras me perda en sus extraos
y sorprendentes ojos dorados.
Agarr mi chaqueta.
Cy se sent, su cuerpo rgido. Adnde vas?
Deslic mis brazos por las mangas, mientras caminaba hacia la puerta.
No puedo trabajar as.
68

Pero... todava tenemos esta pila y las muestras de ncleos y


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Pueden esperar hasta maana.


No, Rory, realmente no pueden. Qudate. Me disculpo.
Me detuve, an frente a la puerta.
Estoy realmente muy arrepentido dijo, un borde de la mendicidad
en su voz. Me senta dbil porque estaba enfermo, y lo disfrac como ira y
dirig esos sentimientos hacia ti. Inexcusable. Por favor, perdname.
Me di la vuelta. Qu eres?
Qu? dijo, movindose nerviosamente en su silla.
Ests en KIT, pero suenas como un estudiante de Psiquiatra.
Las comisuras de sus labios subieron un poco. Te aseguro que no lo
soy. Slo soy muy consciente y claramente susceptible a la naturaleza humana.
Por favor, sintate. Vamos a terminar nuestro trabajo.
Puse mi boca hacia un lado.
No te hace dbil perdonar a alguien, ya sabes dijo.
No, pero le da a la gente una nueva oportunidad de lastimarte.
Lo hice? Lastimarte? El pensamiento pareca herirlo.
Tragu saliva. Nadie puede hacerme dao. Es como tratar de llenar un
vaso que ya est lleno.
El rostro de Cy cay. Por favor, Rory, lo siento mucho. Nunca quise
molestarte.
Me di la vuelta y dej a Cy sentado solo en el stano.
Corriendo por las escaleras, no par hasta que sal a travs de las puertas
dobles de cristal. Una vez fuera, tom una respiracin profunda, como si slo
viniera por aire. An yendo al gimnasio de vez en cuando con Benji, no estaba
tan fuera de forma como sola, pero me senta enojada. Nadie me confunde, me
enoja, o me hace querer taclearlo y besarlo como Cy Kazemde. Qu haba en l
que me haca sentir tales emociones conflictivas? Y qu pasaba conmigo que
no poda librarme de los sentimientos que tena por l?
Una persona apareci a mi lado. Ests bien?
Salt. Maldita sea, Benji! Qu ests haciendo aqu?
Esperando a que salgas del trabajo. Iba a caminar contigo a casa.
Te ests acercando al estado de acosador.
Pens en eso. Realmente no lo pretendo. Slo quera asegurarme de
que llegaras bien a casa y cre que tal vez era mi turno.
69

Saba que estaba aludiendo a Cy y a m caminando por ah, pero no


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quiero discutirlo con l. Cu{ntasvecestehedicho?


Lo s. No necesitas a nadie. Tal vez soy yo el que necesita un amigo.
Alguna vez has pensado en eso?
Eso me tom con la guardia baja. Benji se qued all, con las manos en los
bolsillos del abrigo, esperando mi respuesta. Demasiada honestidad por una
noche.
La multitud de estudiantes por lo general dirigindose a una fiesta ahora
estaba a la vista, lo que slo significaba una cosa: el almacn. Suspir. Eso
quera decir pagar por un taxi.
Fiesta de almacn? pregunt, mirando al campus vaco. La gente no
era lo mo, y las fiestas definitivamente no eran lo mo, pero por el momento,
me tomara cualquier distraccin para tener mi mente fuera de Cy.
S. Quieres ir?
Los ojos marrones de Benji estaban cansados, pero all permaneca,
esperando a que yo terminara en el laboratorio. Algo haba que decir sobre
desinters como ese.
Slo si puedo conducir.
Benji sonri. Lo tienes.
No era una completa imbcil. No conducira el coche de alguien ms
como si lo hubiera robado, pero era divertido tomar las curvas un poco rpido.
A Benji no pareca importarle. En realidad, pareca disfrutar de ser testigo de la
sonrisa en mi cara.
Aparcamos a campo abierto, un poco ms lejos de los otros coches de
manera que no golpearan sus puertas brillantes. El Mustang de Benji era
inmaculado, y yo saba a qu distancia aparcaba en el estacionamiento para que
siguiera siendo as.
Entramos, y estaba instantneamente perdida en la fuerte msica, luces,
y humo de cigarrillo. El almacn era el hogar de dos fiestas al ao, organizadas
por estudiantes pertenecientes a una sociedad secreta. Nadie las vea siendo
organizadas o finalizadas. Nadie saba que iba a suceder hasta que pasaba. Y
para el momento en que todo haba terminado, la sociedad secreta tena un par
denuevosmiembrosoeseeraelrumordetodosmodos.
Benji me sigui por los pasillos de metal. Apenas poda or el sonido
metlico de la pasarela de hierro debajo de nuestros pies. No estaba segura de
para que el almacn haba sido utilizado antes, pero ahora, era un laberinto de
libertinaje nuevas parejas besndose, barriles situados en cada esquina,
habitaciones oscuras llenas con parejas teniendo sexo borracho, y personas
70

rodeando unas pocas mesas improvisadas cubiertas por lneas de coca.


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Queramos ser ingenieros, no santos. La cantidad de trabajo podra


llevarte a salir o volverte loco. Todo el mundo trata con la presin de manera
diferente, y los finales se acercaban. Todos tenamos que encontrar una salida o
estallar, pero nadie quera estudiantes gritando, destrozando, arruinando sus
coches en rboles, recluyndose, o blandiendo armas.
Benji abri una pesada puerta de metal, y luego salimos fuera al patio.
Seguimos la acera cubierta hasta que llegamos a un pequeo grupo de
estudiantes acurrucados alrededor de tres barriles. Una vez que nos abrimos
paso a la parte delantera, Benji sostuvo un vaso debajo de la boquilla del
barrilete y esper a que la cerveza goteara fuera. Me mir disculpndose.
Llegamos tan tarde que los barriles estaban casi secos.
Tiene que haber otro barril en alguna parte. Espera aqu. Ir a ver lo
que puedo encontrar.
Asent y rasp mis dedos por el poco cabello a la izquierda en mi cabeza.
Las cortas hebras ni siquiera requieren trabajo para ser persuadidas en su lugar,
lo cual era liberador.
Ellie estaba de pie en un umbral con un extrao al azar. Su mandbula
trabajaba mientras la besaba tan profunda y descuidadamente que hizo a mi
estmago retorcerse. Sus labios estaban sellados y trabajaban con impaciencia
sobre los de ella. Esperaba que la piel alrededor de su boca brillara con un anillo
de su saliva cuando l se apart, y un escalofro recorri mi espina dorsal. Ella
tena una de sus piernas atrapadas firmemente entre sus muslos, y mova sus
caderas muy suavemente contra l.
Asco, asco, asco, asco. Quera mirar hacia otro lado, pero no pude.
Rory, verdad?
Oh, gracias a Cristo. Quien quiera que seas, gracias.
Soy Kevin Monroe. Tenemos Fsica II juntos.
Incluso si l no tena esa mirada srdida en sus ojos, saba que deba
mantenerme alejada. Haba odo hablar de Kevin. Estaba en su tercer ao en
KIT y debera haber estado en la crcel por lo menos tres veces por asalto
sexual. Y eso fue slo el nmero de veces que las mujeres tenan suficiente
apoyo y coraje para presentar cargos. Pero por diversas razones, los cargos
seguan siendo retirados.
Baj la vista hacia mis pechos y luego a m con familiar escrutinio. Tena
el tipo de mirada que deca: Espero que ests tan borracha y fcil como yo.
Retir el agradecimiento.
71

Me reconoces? aguijone.
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No dije, mirando a otro lado. Era la verdad. Slo haba odo hablar
de l.
Te reconozco. Afeitaste todo tu cabello.
No todo le dije, pasando mis dedos a travs de lo que quedaba.
Cuando lo tiraba hacia un lado, las negras trenzas que no cort rozaban mi
mejilla.
Es caliente.
Suspir y lo mir fijamente a los ojos. Hay algo que necesites?
Dio un paso hacia m, obligndome a retroceder a slo un par de
centmetros de la pared. En realidad, ahora que lo dices... Kevin toc con su
nariz a mi odo.
Poda oler el alcohol en l antes, pero ahora era penetrante, saturando mi
piel al igual que el aliento de los hombres que asesinaron a casi todos los que
alguna vez se preocupaban por m.
Mir a m alrededor buscando a Benji. Haba varias personas en la
pequea zona vallada afuera con nosotros, pero nadie estaba prestando
atencin. Todos estaban ya sea enrollndose, hablando, o acurrucados en torno
a un barril que estaban usando para encender un fuego.
Mir hacia l y puse mi mano sobre su pecho, sostenindolo a raya.
Kevin, tienes que retroceder. Me ests poniendo incmoda.
Dio otro paso hacia m. La presin de mi mano no significaba nada para
l. Ahora, mi espalda se presionaba contra la pared.
Es eso as? No creo que las chicas que lucen como t se pongan
incmodas. As que, significa incmoda en el buen sentido? Tom mi mano
y la forz hacia abajo hasta que se pos en su entrepierna.
Llmame loco dijo Benji, pero la palabra incmoda tiene
universalmente una connotacin negativa.
Kevin ech un vistazo a Benji y a los dos vasos rojos que sostena, y los
golpe lejos, derramando todo el lquido mbar plido sobre los Nikes verdes
de Benji.
Deja. De. Molestar le dije de nuevo, mi voz baja y amenazante en
esta ocasin.
Trat de tirar de mi mano, pero Kevin sonri y sigui en su lugar.
Benji le puso la mano en el hombro, y Kevin agarr su mueca, liberando
a la ma. Antes de que ninguno de los dos pudiera hacer otro movimiento, mov
mi mano en un movimiento descendente, forzando la mano de Kevin fuera de
72

Benji. Agarr el pulgar de su ofensiva mano y lo inclin hacia atrs, y con la


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mano libre, agarr su garganta y lo golpe contra la pared en la que una vez que
par.
Dije, deja de jodidamente molestar. Mi voz era extraamente
tranquila, al igual que mis nervios.
Kevin, sus cejas arqueadas y sus ojos muy abiertos, movi su cabeza
arriba y abajo rpidamente. Lo solt entonces, dejndolo irse corriendo.
Benji se qued callado como un conejo, con la esperanza de que fuera el
siguiente.
Ser mejor que nos vayamos le dije.
T... guau. Cmo aprendiste a hacer eso?
Mir a m alrededor, viendo que ahora, por supuesto, todo el mundo
estaba prestando atencin. Tom una clase. Vamos. Esta fue una mala idea.
Caminamos hacia el interior y comenc a dirigirme por el pasillo. Una
vez que doblamos la esquina, me detuve en seco en seco. Kevin estaba contra
otra pared esta vez, en poder de Cy. Kevin no estaba slo sorprendido. Sino
aterrorizado.
Yo... lo siento! Nunca estar cerca de ella otra vez.
Los ojos de Cy se fijaron en m, luciendo como si hubiera sido atrapado.
Kevin fue puesto en libertad, y despeg en una plena carrera por el pasillo hacia
la salida.
Por qu ests aqu? pregunt, dando un paso hacia adelante.
Qu ests haciendo?
Te hiri? Cy camin los pocos centmetros hacia m, mirndome y
luego tocando mi brazo suavemente.
Te lo dije, nadie puede hacerme dao. Las palabras parecan
insuficientes, pero estaba tan sorprendida por lo que acababa de ver que eran
todo lo que poda manejar.
Cy me tom en sus brazos en un fuerte abrazo. Era la segunda vez en
muchas semanas que me sostena de esa manera. Me fund contra l. Su cuerpo
era slido como una roca sin embargo, tan suave. Ola a jabn y ropa secada al
sol.
Su mano se instal ligeramente en la parte de atrs de mi cuello, y apoy
su mejilla contra la ma. Lo siento mucho susurr.
Estoy muy bien le dije, tratando de tranquilizarlo.
Fue en ese momento cuando me di cuenta de que temblaba. Temblaba de
ira.
73

Est bien, Cy.


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Benji se aclar la garganta. Ella lo hizo muy bien por su cuenta.


Cy me solt y mir a Benji. La llevars a su casa?
Benji asinti. Por supuesto.
Cy acun mi cara, me bes en la frente, y luego se alej.
Benji y yo caminamos hasta el coche en silencio y no hablamos en el
camino a casa tampoco. Cuando aparc en el estacionamiento y apag el motor,
abri la boca para hablar, pero no lo hizo.
Sal, y Benji camin conmigo a la entrada principal de mi dormitorio.
Buenas noches le dije.
Yo... lamento dejarte sola.
No es tu culpa. No tuve ningn problema ocupndome de l.
Simplemente apesta que te tocara, que incluso tuviera la oportunidad.
Los hombres como que... se pasan la vida esperando por la
oportunidad y no del buen tipo.
La expresin de Benji se derrumb, y su cabeza cay. Estoy tan
apesadumbrado. Squehaspasadoalgohorribley
Benji, no lo hagas.
No, s que no quieres hablar de eso. Mi punto es, siento que sucedi, y
siento que en todo lo que puedo pensar en este momento es en la imagen de ti
en sus brazos y lo relajada que parecas.
Le tom un minuto a mi cerebro ponerse al da. Cy?
S dijo, metiendo las manos en los bolsillos y sin dejar de mirar al
suelo. Sus cejas se juntaron.
No tienes que hablar de esto. Est realmente bien le dije, tratando de
salvar a ambos de su torpe admisin.
No, lo hago. Tal vez no slo por ti. Tal vez tengo que decirlo en voz
alta. S cmo te sientes por Cy.
Eso es imposible. Ni siquiera s lo que siento por Cy.
Levant la mirada, y sus ojos se encontraron con los mos. Si me dejas,
yo podra hacer que te sientas as. Segura, quiero decir. Estoy aqu, ya sabes. No
voy a ninguna parte. Pero l es... Cyrus es temporal.
Intent realmente duro pensar en otra razn para decir que no, adems
de la verdad, pero no tena ni una sola que no sean mis propios miedos. Tena
miedo de lo que podra suceder si inverta en una relacin real con alguien de
74

nuevo. Haba cosas mucho peores que dar a Benji una oportunidad, y decirle a
l mis miedos y por qu existan era una de ellas. Est bien.
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Est bien?
Empuj mis manos y brazos a travs del espacio entre sus brazos y sus
costados y luego mantuve las palmas de las manos contra su espalda. Despus
de que el impacto se disip, Benji sac las manos de los bolsillos y me atrajo
hacia l, apoyando su mejilla en mi pelo. Se movi una fraccin de una pulgada
a besar mi sien.
Esto no es tan malo, verdad? dijo.
Estaba en lo cierto. Me sent tan segura y clida en sus brazos. Era
diferente, pero en el buen sentido. Me sostuvo con ms fuerza. Esta era la forma
en que un hombre sostena una mujer cuando la amaba. Lgrimas saladas
quemaron mis mejillas. Ni siquiera s por qu, pero slo quera quedarme all
en un par de brazos que pertenecan a un hombre que nunca me dejara ir si
no quera que lo hiciera.
Una de las puertas principales del vestbulo se abri, y Ellie se pase
fuera. Vaya, vaya... ests haciendo de las tuyas, no es cierto, Rory?
Me apart de Benji y limpi mis ojos rpidamente. Jdete, Ellie.
Benji la fulmin con la mirada.
Quin es el nuevo hombre? brome Ellie, tocando su barbilla con su
dedo ndice. Slo s que lo conozco de alguna parte.
Si nos hemos encontrado, no debe haber sido un momento memorable
para m dijo Benji.
No pude evitar sonrer.
Oh, no, querido, lo recordaras, lo prometo dijo ella, tratando de
mantener su sonrisa satisfecha.
Benji le volvi la espalda, y continu hacia los estacionamientos. Me
pregunto a donde se dirige a esta hora?
Probablemente a un encuentro en la oficina de un profesor.
Benji se ri entre dientes. Nunca me ha gustado. Ser mejor que
duermas un poco, sobre todo despus de la noche que has tenido. Dud en
decir sus siguientes palabras. Me puedo quedar, ya sabes. Puedo dormir en el
suelo si no quieres estar sola.
Gracias, pero estoy muy bien.
Ests segura?
S. Despus de haber sido amenazado dos veces, no creo que l vaya a
entrar en mi dormitorio slo para conseguir su culo pateado de nuevo.
75

Est bien. Hasta maana.


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Asent, y sabiendo que no iba a irse hasta que estuviera a salvo dentro,
me di vuelta y lo dej de pie solo en la escalera.
Mientras caminaba a mi habitacin, todava poda sentir a Benji en mi
piel. Por alguna razn, sin embargo, no poda quitarme que Cy deba estar en
mi vida, y no importa cunto Benji quera creerlo, Cy no se senta temporal.

76
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8
Traducido por Lauu LR & ElyCasdel
Corregido por Amlie.

Benji estaba sentado junto a m en la clase del Dr. Z, pero todo lo que
poda hacer era enfocarme en Cy, cada vez que levantaba la mano o hablaba, su
camisa de franela a cuadros verde, sus pantalones cargo color caqui y la rapidez
con que escriba todo lo que pensaba que era importante.
Me preguntaba porque pensaba que esa cosa particular era notable o por
qu se mova en su silla. Me preguntaba si l pensaba en la noche anterior y si
lo mencionara esta noche en el trabajo.
Benji tom mi mano, la volte y escribi ALMUERZO? Con un Sharpie
negro en mi palma. Despus de otra mirada abajo a Cy me asom por encima
de Benji y asent rpidamente.
Benji pareca inusualmente tenso. l estaba golpeando su pluma contra el
escritorio un segundo y rebotando su rodilla al siguiente.
Ests bien? le susurr.
Benji frunci el ceo y baj la barbilla. Si dijo, agitando la mano con
desdn y tratando demasiado duro de ser su yo normal y feliz. Por qu?
Me encog de hombros. Solo verificando. Anoche fue raro.
Su cara se relaj. Tu estas bien? Me preocup por ti desde el momento
en que te dej en la puerta de tu dormitorio hasta que te vi esta maana.
Negu y baj la mirada a mi computadora. No te preocupes por m.
S que no tengo que hacerlo. Puedes cuidarte a ti misma. Pero no es
soloeso.Esquebueno,teheconocidoporalmenosdosaosy no saba que
habas tomado clases de defensa personal. Tiene algo que ver con cualquier
cosa que sucedi con
77

Benji?
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Si?
De verdad, no.
Oh, est bien dijo l, deslizndose hacia atrs en su asiento. A mitad
de la clase, Benji se enderez de nuevo. Tenemos libre el resto de la semana
por el receso de Accin de Gracias. Irs a casa?
Negu con la cabeza, tratando de no pensar mucho en su pregunta.
Cuando el Dr. Z termin la clase, me di cuenta de que no haba tomado
ni una sola nota. La primera mitad, la pas mirando fijamente la parte trasera
de la exasperantemente hermosa cabeza de Cy, y la segunda, tratando de no
pensar en los recuerdos que Benji sin saber haba sacado a la superficie.
Cy se qued despus de recoger sus cosas. Intercambi unas cuantas
palabras silenciosas con el profesor y entonces rpidamente encontr su camino
hacia el pasillo. Una parte de mi quera detenerlo y preguntarle por la mirada
asustada en los ojos de Kevin la noche anterior. No haba visto ese tipo de
miedo desde esa noche en que mis padres y Sdney la noche en la que me
negaba a pensar. Quera saber que le haba dicho Cy a Kevin que era tan
aterrador.
Benji me vio guardar mi computadora. Cy parece un buen tipo, pero
es raro qu, adems de anoche, nunca lo haba visto fuera de esta clase.
Por qu es raro? Algunos das, no te veo fuera de esta clase.
S, lo haces. Se puso su mochila y luego me ayud con la ma. l
desaparece despus de que sale de aqu. Un da, lo segu, pero dio la vuelta a
unaesquinaypoof.
Una esquina de mi boca se levant. Estoy un poco celosa de que no soy
la nica a la que acechas.
Deseara que estuvieses celosa.
Negu con la cabeza.
Benji se ri. No lo estaba acechando. Tena curiosidad.
No te preocupes. Yo lo he visto fuera de esta clase.
ComoCmounacita?
No, como que l es el asistente de investigacin del Dr. Z.
Pens que eras t?
Ambos lo somos
Oh. Pens que era temporal. An estn trabajando juntos cada noche?
78

Cada noche.
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l cambi su peso nerviosamente. Incluso en vacaciones? Es por eso


que no irs a casa?
S, incluso en vacaciones. No voy a ir a casa porque, por el momento,
Kempton es mi casa, y no, no quiero hablar de eso.
Oh.
Me re. Vamos, estoy hambrienta.
Benji esboz una sonrisa y me sigui fuera del edificio y del campus al
caf de Gigi. Benji y yo habamos estado comiendo ah con bastante regularidad
desde que empezamos a estudiar juntos. Ahora, las camareras tenan la
impresin de que nosotros estbamos saliendo a pesar de que las haba
corregido muchas veces.
Salimos al patio de madera y vimos el trfico hasta que nuestro mesero
llego para tomar la orden de nuestras bebidas. Estbamos disfrutando de un
rudo cincuenta y cinco-grados da de Noviembre, y yo quera pasar tanto
tiempo afuera como pudiera antes de que fuera encerrada en el laboratorio sin
ventanas.
Quiero agua.
Yo tambin dije, mirando su falta de reaccin.
l siempre se burlaba de cmo tomaba demasiada agua, pero ahora,
pareca preocupado.
Benji tom un paquete de azcar, luciendo incomodo en una camisa
Oxford a cuadros abotonada. Las mangas estaban enrolladas hasta justo encima
de sus codos. Era su manera de desvestirse un poco. l claramente quera tener
una conversacin, pero estaba mantenindolo dentro.
Finalmente, pate su pierna bajo la mesa.
Aw!
Qu es? dije, tratando de no rer por mis travesuras de escuela
primaria.
Qu es qu? dijo l, inclinndose para sobar su espinilla.
Rod los ojos. Qu es lo que no me ests diciendo?
No estoy no diciendo nada. Si sientes mi vacilacin, es porque estoy
tratando de poner lo que quiero decir de una forma que nunca lo hayas odo.
Esto es por Cy?
Es porunmontndecosas,Rory.Yoyoqueraesperar.Queratener
79

esta conversacin en tus trminos, especialmente despus de lo que paso con


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Ellie. Yo no quera arriesgarme a que salieras corriendo. Pero si espero, contigo


y Cyrus pasando tanto tiempo juntos
Benji, no.
No me digas no. Me has detenido de decirte lo que siento por ti por lo
menos una vez a la semana desde que nos conocimos. S que hay cosas que no
conozco de tu pasado. Tal vez no necesito saberlas. Tal vez algn da me dirs,
y desear no saberlo. De cualquier modo, mis sentimientos por ti no van a
cambiar. No necesito conocer tu pasado para saber que tengo sentimientos por
la persona que eres ahora.
Ni siquiera s quin soy ahora. Solo s que no soy quien era entonces.
No puedes tener sentimientos por alguien atrapado en un limbo como este.
Mir lejos de l. Purgatorio sera ms exacto.
T eres t. Se encogi de hombros y sonri. La mujer sentada
frente a mi es con quien quiero pasar el tiempo, a quien quiero sostener de la
misma forma que hice anoche tanto como pueda. Tanto como ella quiera, si solo
me dieras una oportunidad
El mesero trajo nuestras aguas y sonri. Listos para ordenar?
Uh. Mir abajo hacia el men. Solo quiero la quesadilla suroeste
de pollo desmenuzado.
Lo mismo dijo Benji.
Ahora, estas siendo un odioso dije, entregando el men a mi
izquierda.
El mesero lo tom y entonces habl. De hecho, eso es lo que
acostumbra.
Cmo no me di cuenta de eso despus de venir aqu con l tan
frecuentemente? Estaba tan concentrada en no dejarlo desarrollar sentimientos
por m que lo ignoraba por completo? Cmo poda preocuparse por alguien
as?
Gracias, Chelsea dijo Benji, sin apartar sus ojos de los mos. Ves?
Algo en comn. Chelsea camin lejos, y Benji cruz los brazos encima de la
mesa. Cmo te sientes por m? Crees que alguna vez voy a volver de la
zona de amigos con vida?
Mir fijamente a los peatones y el trfico pasando. Benji era terriblemente
feliz e irritante, y al principio, no pens que fuera mi tipo para nada, pero de
repente tema que si no deca algo hacia el hecho de que tena una oportunidad,
lo perdera. Su amistad era confortante incluso cuando quera patear su trasero
la mitad del tiempo, y tanto como estaba siendo sincera, no estaba cien por
80

ciento segura de que era solo un amigo.


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Independientemente de sus sentimientos o los mos, estaba muy


posiblemente en camino a cometer un delito federal. El Dr. Z y Cy me
necesitaban justo ahora, y eso no dejaba ningn tiempo para que una amistad
floreciente tratara de convertirse en una relacin. Benji obviamente provena de
una familia respetable, y yo era la pesadilla de cada madre. Y entonces estaba el
pequeo hecho de un evento traumante en mi vida y mi inmortalidad. Eran una
gran cantidad de cosas nuevas y dudosas para atravesar.
Nunca tuve la intensin de que llegramos tan profundo le dije.
Solo responde la pregunta, Rory.
Qu si digo no justo ahora y tal vez nunca? Tan pronto como dije
las palabras, sent mi corazn golpeando contra mi pecho en pnico. l va a irse
lejos. l va a dejarme, y lo necesito.
Benji me mir fijamente, incapaz de esconder su decepcin.
Tragu saliva. Dejaras de ser mi amigo?
Nunca dijo sin dudar. Esa es tu respuesta?
Tal vez, puedo pensarlo?
Absolutamente. No estoy listo para darme por vencido contigo an de
todos modos.
Cruc los brazos sobre la mesa, tambin. Vamos a la fiesta en la casa de
Theta Tau ms tarde.
Otra fiesta? Estas comenzando a asustarme un poco.
l tena un punto. Yo tampoco saba lo que estaba pasando con mi
repentina urgencia de socializar tampoco, pero lo que si saba era que estaba
enferma del ciclo sin fin de clases, dormitorio, y laboratorio, y el gimnasio no
estaba ayudando.
Kevin consigui su culo pateado de aqu el ao pasado. No ha
mostrado su cara desde entonces.
De verdad quieres ir? me pregunt.
Asent.
Te seguira a donde sea.
Hablas como un verdadero acosador le dije con una sonrisa.
81
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Escrib en la ltima lnea de datos, arroj el papel a travs de mi


escritorio, y lo dej flotar en el recipiente. Una vez que aterriz de forma segura
en la parte superior de la enorme pila, me levant de mi taburete y me estir.
Tiempo de un descanso? pregunt Cy, quitndose los lentes.
S. Benji y yo vamos a ir a la fiesta de Theta Tau. Quieres venir?
El rostro de Cy palideci. Pero tenemos mucho trabajo que hacer. No
puedes. No tenemos tiempo para fiestas.
Siempre tenemos tiempo para fiestas.
Pero t no vas a fiestas.
Lo hago esta noche. He estado aqu por siete horas. Voy a tomar un
par de horas y relajarme. Volver.
Rory Cy llam despus de m.
An estas invitado! llam de vuelta.
El Mustang naranja de Benji estaba corriendo en la calle en el punto
exacto donde habamos acordado encontrarnos una cuadra al oeste del Fitz.
Los gases calientes del tubo de escape encontraron el aire frio convirtindose al
instante en una nube blanca.
Benji sali del lado del conductor y corri a mi lado, dndome un rpido
abrazo antes de abrir la puerta.
l estaba en su normal ser burbujeante en el camino a la casa Theta Tau,
hablando acerca de su padre, su hermana malcriada y que gran cocinera era su
madre.
Los amaras.
Estoy segura de que me amaran dije, mis palabras goteando
sarcasmo.
Ellos tendran que aprender a hacerlo dijo l, llegando a la acera
frente a Theta Tau.
Menos de la mitad de los coches que normalmente estaran estacionados
afuera de una casa con una fiesta se alineaban en las calles. La mayora de los
estudiantes ya se haban ido por el receso, pero esta fiesta no era para ellos. Era
para los rezagados, los dejados atrs, y la oveja negra. Estas eran siempre las
mejores fiestas de todos modos porque todos aqu tenan algo importante en
comn la necesidad de una familia alternativa.
Ya poda or la msica sonando antes de alcanzar al csped. Caminamos
por la puerta de enfrente como si furamos los dueos del lugar, y a nadie
82

pareca importarle ni siquiera a Bobby Peck, el presidente de Theta Tau y


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nmesis de Benji. Un pequeo grupo de estudiantes ya borrachos estaban en el


rea comn, pero una congregacin de personas estaban reunidas alrededor de
los cuatro barriles en la cocina.
Bingo dijo Benji. l alcanz dos vasos rojos y los sostuvo hacia el
hombre a cargo del grifo del barril.
Bienvenidos! dijo el chico del grifo.
Yo no poda dejar de mirar la extraa pintura en su torso desnudo y la
ropa interior en su cabeza. Claramente, l haba estado festejando mucho ms
tiempo que cualquier otra persona en la habitacin. Llen nuestros vasos y
entonces Benji tom mi mano libre y me llev a la habitacin de enfrente. Nos
sentamos en un sof de dos plazas y vimos como una pareja actuaba una pelea
que haban visto hacer a otra pareja el fin de semana pasada. Era obviamente
muy dramtica y divertida porque todo el mundo tena lgrimas derramndose
por sus mejillas de rer tan fuerte.
Sorb la cerveza, deseando haber preguntado por agua en su lugar.
Una caza de cerveza mucho ms exitosa que en la ltima fiesta que
tratamos dijo Benji, inclinando la cabeza hacia atrs. Ya haba terminado su
primer vaso y sali a conseguir otro. Ests lista para otro?
Negu con la cabeza.
Bueno, estoy esperando emborracharme as vas a tratar de tomar
ventaja de mi despus.
No va a pasar.
Un hombre puede soar no? dijo l, sonriendo y caminando hacia
atrs unos cuantos pasos antes de dar vuelta hacia la cocina.
Me re una vez. Benji y yo nos habamos conocido por un poco ms de
dos aos, y yo haba sabido casi todo el tiempo que l tena una cosa por m,
pero esto lo que sea que fuera an se senta nuevo y tal vez un poco
emocionante.
Y entonces, estaba Cy. Era definitivamente posible tener sentimientos por
dos personas, pero no poda tener ms que una amistad con los dos. Quiero
estar con los dos?
Vi a Benji de pie en el barril. l estaba observando a la pareja graciosa,
sonrindoles, y robando miradas a m de vez en cuando. Quera tocarlo, estar
cerca de l, sentir sus labios en los mos como si estuvieran en el gimnasio.
Lo que senta por l era diferente a lo que senta por Cy. No estaba
siquiera segura de que tener sentimientos por Cy era preciso. Lo que senta era
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atraccin por l. Lo necesitaba, pero no estaba segura por qu. Solo haba algo
en mi interior que me deca que l haba entrado a mi vida por una razn.
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Cmo pudiste? dijo la chica, pretendiendo llorar. Pens que eras


diferente!
No pens que fueses tan remilgada! dijo su novio con una falsa voz
ronca.
Todo el mundo comenz a rer.
Benji volvi, sus dos manos sosteniendo vasos llenos.
Levant una ceja. Creo que yo estoy manejando.
Nah, habr terminado despus de estos.
Bueno, porque tengo que volver al trabajo despus de esto.
Qu? dijo Benji, decepcionado.
Asent.
Puedo ir contigo?
No.
Oh, vamos. Voy a ser tu recadero. Voy a ir por caf. Ir por agua. Afilar
tu lpiz. Estar a tu disposicin.
Negu con la cabeza, sonriendo. El Dr. Z no permite a nadie ms en el
laboratorio.
Benji bebi la mitad de su bebida. Bueno, eso apesta.
Tranquilo, tigre.
Solo estoy tratando de beber el valor suficiente para preguntarte si
puedo besarte.
Ahogu una risa. Por favor no. No podramos parar.
Ellos no te atraen? dijo, apuntando a sus labios.
Yonodijeeso.Soloesunmomentoraroparam.
Si no hubieras conocido a Cyrus, an no estaras segura?
Su pregunta me tom fuera de guardia, y l vio mi duda con esperanza
menguante.
S.
Qu hay en m que te detiene? pregunt, antes de beber el resto de
su segundo vaso. Para un callado nio de mam, l poda beber como un chico
de fraternidad.
84

Tom otro sorbo. No s porque ests interesado en m, en primer


lugar. Nosotros realmente no apunt de ida y vuelta entre nosotros dos
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tenemos sentido.
Quin lo dice?
Yo.
Te equivocas. Nosotros tenemos mucho sentido.
La camiseta de rayas blancas y el Oxford amarillo. Si, tiene perfecto
sentido dije antes de tomar otra bebida. De algn modo, en mi nerviosismo,
me las haba arreglado para beber todo el vaso de cerveza.
Quieres otra, o has terminado? pregunt l.
No, definitivamente no he terminado. Venimos a una fiesta no?
Eso hicimos. Benji se levant y despus volvi con tres vasos ms
llenos hasta el borde. l ya haba casi terminado su tercero.
No ser detenida de ponerme borracha por una camiseta Oxford dije
antes de tomar grandes tragos.
Wow. Baja la velocidad. No quiero ser culpado si no logras volver al
trabajo.
Parezco el tipo de chica que culpa de todo a alguien ms?
No. No pareces.
Los dos tomamos ante ello.
Dnde estbamos? pregunt sintindome muy bien. Oh, s.
Nuestras camisas no combinan.
No es el exterior, Rory. Digo, eres obviamente hermosa y nada
ortodoxa. Yo uso camisas de botones y tengo sangrado de nariz, pero es en lo
interior donde tenemos sentido.
Qu interior? No he sido linda contigo, Benji.
Estoy hablando del interior que es lindo conmigo. La chica que me dijo
dnde era la orientacin de los de primer ao el primer da. La chica que me
dej sentarme a su lado en clase incluso cuando quera que la dejasen sola. La
chica que hizo a todos a un lado para poderme ayudar a detener un sangrado
de nariz. La chica que me llev a casa luego de que la nariz me sangrara. La
chica que me dej sostenerla. Y ms importante, la chica que tuvo algo muy
horrible pasndole y que cambi su vida, pero no lo usa como excusa para
fallar.
Caus ese sangrado de nariz dije, intencionalmente ignorando su
ltimo comentario.
Pudiste haberme pasado caminando. Algunas personas lo hubieran
85

hecho.
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Lo mir. Sus ojos marrones eran dormilones pero felices, y pareca tan
enamorado de m.
Puse mi codo en mi rodilla y dej mi mejilla descansar en mi puo.
Eres como lindo cuando bebes.
Benji se inclin hacia adelante, puso la copa medio vaca y la llena en la
mesa, y luego descans sus codos en sus rodillas. Puedo besarte?
No dije. Pero puedes comprarme otra cerveza.
Baj la mirada sorprendido. Ya?
Tom la copa que tena en espera. Juguemos un juego. Le preguntamos
al otro una pregunta y si te rehsas a contestar, bebes.
Suena peligroso.
Tom un trago y le gui por encima de la copa.
De acuerdo, comenzar dijo Benji. Cul es tu segundo nombre?
Ann. Aburrido, no? Cul es el tuyo? Benji comenz a beber, pero
agarr su mueca. De ninguna manera! Es una fcil! Vamos.
Mi segundo nombre es Benjamin.
Entonces, cul es tu primer nombre?
Es mi turno.
Rod los ojos. Bien.
Cul es tu flor favorita?
Me re. No s!
Bebe!
No, espera me gustan esas amaranto globoso. Son hermosas y
atroces.
Como t dijo Benji con una sonrisa malvada.
Entonces, cul es tu primer nombre? pregunt.
Ay, hombre! gru Benji. Comenz a tomar un trago y luego
cambi de idea. Franklin.
Mis cejas se dispararon hacia arriba. Tu nombre es Franklin
Benjamin? Tu mam es mala!
Los dos nos remos histricamente. Dos copas de cerveza y veintisiete
preguntas despus, los dos preguntbamos cosas que tal vez normalmente nos
86

avergonzara preguntar.
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Eres virgen? pregunt.


Benji casi escupi lo que acababa de beber. En serio?
S. Esa es mi pregunta. Responde o bebe!
Se acerc. Beso como virgen?
Me acerqu tambin. No puedes responder una pregunta con otra.
No dijo simplemente. T?
Negu con la cabeza pero beb de todas formas. Tuviste una buena
niez?
S. Mis padres son geniales. Tal vez agobiantes, pero tienen buenas
intenciones. Soy realmente cercano a mi pap.
Sonre. Eso es genial.
Por qu no eres cercana a los tuyos? pregunt.
Toqu la cima de la copa con los labios, en serio pensar en decirle todo a
Benji, pero luego inclin la cabeza hacia atrs y dej que el lquido mbar se
deslizara por mi garganta. Por qu odias a Bobby Peck?
Benji entrecerr los ojos. Recuerdas cuando me preguntaste si era
virgen?
Asent. Oh no, perdiste la virginidad con Bobby Peck?
Benji dej caer su cabeza hacia atrs y ri. No! Se ri de nuevo.
No. l caus una pelea enteellayyo.Ellamebot,ahoraest{con
Bobby Peck? No puede ser.
Eso es. Supongo que no debera estar molesto con l. Claramente me
hizo un favor.
Le sonre. Quin me va a llevar de regreso al trabajo?
Esa es dijo Benji, sealndome con la misma mano en que estaba su
copa, una muy buena pregunta. Ni t ni yo y no solo porque no quiero que
regreses con l. Quiero que te quedes conmigo. Sabes cun enloquecedor es
saber que te gusta y pasas horas con l cada noche?
Solo negu con la cabeza.
Lo es. Algunas veces, siento que voy a volverme loco y solo
aparecerme ah y robarte.
Muy caverncola de tu parte dije. Bromeaba, pero sonaba un poco
caliente. Por qu te gusto?
No lo haces dijo.
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An con cinco cervezas y media que haba bebido, la vergenza comenz


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a filtrarse. Oh.
Se estir y envolvi sus dedos con los mos. Estoy enamorado de ti,
Rory. Lo he estado por un largo tiempo.
Oh dije otra vez, sintiendo mis mejillas calentarse en respuesta.
Afuera del saln de clases, esas palabras se sentan ms reales. La vergenza
fue reemplazada con lujuria casi incontrolable. Ningn hombre me dijo nunca
que me amaba antes de Benji, bueno, excepto por pap, y eso no era lo mismo,
ni siquiera cerca.
Bueno, bueno, Benji Reynolds.
Benji y yo nos giramos para ver a Bobby Peck parado detrs del sof en
el que nos hallbamos sentados. Me di cuenta que casi todos los dems se
haban ido.
Presidente Bobby Peck dijo Benji como si estuviera escupiendo
veneno.
Dnde estn tus llaves? Voy a llevarlos a casa, nios.
Umnodijo Benji. Alguien ms puede llevarnos. Quin sea.
Soy el conductor designado de la casa esta noche. No hay nadie ms.
Benji me mir, y me encog de hombros.
No puedo manejar.
Dej escapar una bocanada de aire entre sus labios. Bien, Bobby Peck,
puedes llevarnos a casa.
Bobby Peck tiene que llevarme al trabajo dije, ms bien divertida de
que estuviramos usando su nombre completo.
Bobby Peck se ri una vez. No puedes ir a trabajar as. Te despedirn.
Enva un texto a tu jefe, y dile que no puedes ir.
Saqu mi celular. Enviar un texto a Cy.
Borracha. Voy a casa. Estar ah temprano maana. Buenas noches.
De acuerdo! dije, metiendo mi telfono en mi bolsillo. Me hice
cargo.
Mi telfono zumb, y lo saqu de nuevo. Ech un vistazo a las palabras.
Necesitas que te lleve a casa?
No, Cy. El conductor designado est cubierto.
Benji est contigo?
88

Sip.
De acuerdo. Buenas noches.
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De acuerdo! Ahora en seeeeeeeeeeeeeeerio me hice cargo dije,


riendo ante mis palabras arrastradas.
Benji tom mi mano, dirigindome a su coche. Mantuvo la puerta
abierta, y entr en el asiento trasero. Subi a mi lado.
Vaya. Esto es inapropiado dije.
Qu lo es? pregunt Benji.
Estar en el asiento trasero contigo.
Bobby Peck se ri. S que vives en Charlie, Benji. Dnde vive
Rihanna?
Quin? pregunt.
Creo que se refiere a tu corte de cabello dijo Benji, intentando
susurrar y fallando.
Solo estaciona el Mustang en Charlie. Caminar dije.
Benji neg con la cabeza. Asent. Los dos remos incesantemente.
Bobby Peck estacion el coche y lanz las llaves a Benji, y luego sac un
condn de su bolsillo trasero. Ten buena noche, amigo.
Sigues siendo t, Bobby Peck dijo Benji. Me entreg el condn.
Puedes creerlo? Ese idiota.
Me re y camin con Benji a la entrada. Sus dedos aun apretadamente
ligados a los mos.
Voy a estar muy en el infierno maana dije.
No dijo Benji. No te dejar.
Sonre. No puedes salvarme, Franklin.
Se ri fuerte. Puedo hacer lo que quiera. Y nunca me vuelvas a llamar
as.
Creo que es lindo dije.
Ah, s? pregunt. Asent. Entonces, llmame as cuando quieras.
Me re. Buenas noches.
Djame llevarte a casa dijo Benji, jalando mi mano juguetonamente.
Lo tengo.
Es la mitad de la noche. Voy a llevarte a casa.
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No, no lo hars. Es estpido que camines hasta all y luego de regreso.


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Es estpido que camines sola.


Nos miramos un momento.
Benji apret mi mano. Qudate conmigo.
S, claro dije, alejndome.
En serio dijo, jalndome hacia l. Dormir en el suelo.
Lo pens un momento, mordiendo mi labio. No vas a dejarme ir sola a
casa, y yo no te voy a dejar llevarme a casa. Estamos en punto muerto.
Correcto.
As que, yo quedndome aqu tiene sentido, cierto?
Cierto.
De acuerdo.
De acuerdo?
S. Me quedar si duermes en el suelo.
Hecho dijo, negando con la cabeza, como si mi solicitud fuera la cosa
ms fcil en el mundo.
Parte de m deseaba que hubiera sido ms difcil para l.
Benji sac su tarjeta llave de su cartera, y luego lo segu silenciosamente
por el pasillo. Gir la perilla, y entr. Cerr la puerta detrs de nosotros.
Qu pasa con eso? pregunt. Lanc el condn de Bobby Peck al bote
de basura pero no entr. Por qu bloqueas la puerta cuando ests en casa?
Porque si alguien quiere entrar, entrarn. Si estoy en casa, bloquearla
me da algo de privacidad o unos segundos si quieren entrar.
Por qu querra alguien entrar en tu habitacin?
Sonri, lanzando una almohada extra y sbana al suelo. Nunca sabes.
Camin hacia su vestidor y sac una camisa. Mi favorita. Quieres algo
para dormir?
S, por favor dije, atrapando la camisa mientras me la aventaba.
Benji agarr unos shorts de basquetbol y fue al bao. Me quit las botas y
luego me quit la camisa y vaqueros. La camisa marrn deslizada sobre mi
cabeza sin esfuerzo. Era tan suave, y ola almizclada y limpia, exactamente
como Ben.
Toc la puerta. Ests decente?
No realmente respond. Silencio. Solo bromeo. Puedes salir.
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Benji abri la puerta. Se encontraba sin camisa y descalzo, usando solo


los shorts azul marino que llev al bao con l. Era la mejor cosa que haba visto
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desdebuenoeralomejorquehabavistonunca.
Hola dijo, pareciendo anonadado.
Me sent en su cama, dejando que mis pies se movieran y disfrutando el
aire.
Benji se dej caer sobre su estmago en el suelo, agrupando la almohada
entre sus bceps y dejando su barbilla descansar en las plumas.
Jal el cobertor y me gir sobre mi costado, mirando a Benji. Miraba
directamente al frente, recostado perfectamente quieto.
Bien entonces dije, comenzando a girar mi espalda hacia l.
Luces realmente bien en mi camisa dijo Benji con voz apagada.
Solo intento mantener mi promesa.
Prometiste dormir el suelo dije.
Benji golpe su cara en la almohada. Lo hice. Lo promet. Y nunca
rompera una promesa contigo.
A penas lo pude entender, pero me hizo rer.
Levant la mirada. No hay nada de esto que sea divertido.
No s. Eres muy divertido justo ahora.
Eres muy dura, hablando de all arriba cuando sabes que no puedo
tocarte.
Dej de rer e intent no pensar demasiado en lo que me preparaba para
hacer.
Qu? dijo, tomado desprevenido por mi repentino cambio de
humor.
Baj de la cama de Benji. Se gir sobre su costado, mirndome moverme
hacia l.
Me baj al suelo a su lado y me acerqu. Qu si quiero que me toques?
Sin saltarse un latido, Benji puso sus manos a los lados de mi cara y jal
mis labios hacia los suyos. Su boca inmediatamente se abri, y deslic mi lengua
dentro, acariciando su lengua con la ma. Gimi en mi boca y enlaz sus dedos
en mi nuca. Levant mi pierna y me puse a horcajadas, l rod sobre su espalda,
sus manos dejando mi cuello y firmemente agarrando mis caderas.
Rory dijo contra mis labios.
Shh, no hables dije, cubriendo su boca con mi mano y besando hacia
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abajo por su cuello en lnea recta. Una vez que llegu a su clavcula, jal la
camisa sobre mi cabeza, y luego segu, plantando besos pequeos y lamiendo
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su piel por su estrecho pecho y luego sus costillas antes de detenerme en el


hueso de su cadera.
Abdominales. Jess H. Dios, el nerd de Benji Reynolds tiene abdominales y esa
sexy V del hueso de su cadera que seala exactamente a donde quiero estar.
Tom el dobladillo de su short y jal amablemente, besando y
lengeteando los lugares que fueron expuestos mientras bajaba la tela.
La respiracin de Benji se atrap mientras bajaba sus shorts hacia m,
sobre su ya dura polla, y luego hacia abajo a sus tobillos. Los pate y luego me
mir, acariciando con su pulgar suavemente mi mejilla. Neg con la cabeza
infinitesimalmente con el ms pequeo esbozo de una sonrisa.
Lo tom todo en mi boca, y cerr los ojos y gru audiblemente, cada
msculo de su cuerpo se tens. Con una mano en su eje, lo prob, chupando
ligeramente, usando solo un poco mis dientes, y lamiendo lo tierno inferior de
su cabeza. Levant las caderas, presionando ms de l en mi boca.
Los dedos de Benji cavaron mis hombros, y antes de siquiera tener la
oportunidad de darle una experiencia propia, me jal hacia arriba hacia l hasta
que nos mirbamos.
Me bes de nuevo. Quiero estar dentro de ti. Por favor susurr
contra mis labios. Me estir y agarr el cuadro de plstico que intent tirar a la
basura. Mientras abra el envoltorio, tom un segundo para agradecerle a Bobby
Peck por ser un idiota.
Deslic el condn sobre la piel de Benji y luego me par, deslizando mis
bragas hacia abajo hasta que cayeron y golpearon el piso. Saliendo de la tela, me
reposicion sobre el regazo de Benji, y luego dej salir un suspiro mientras lo
deslizaba profundo dentro de m.
Benji acun mis pechos en sus manos, desliz sus dedos hacia abajo por
mi estmago y luego me jal hacia abajo. Santaestoenserioest{pasando?
susurr, levantando las caderas mientras jalaba las mas contra l.
Una vez que comenzamos a sudar, Benji nos volte, ponindome rpida,
pero dulcemente sobre mi espalda. Agarr mis tobillos y los levant, dejando
mis talones descansar en sus hombros. En sus rodillas, se hundi en m incluso
ms profundo.
Agarr la sbana de debajo de m, mis uas hundindose en el algodn y
en mis palmas. Los tendones detrs de mis muslos quemabas de una manera
maravillosa mientras l se inclinaba contra ellos. Extend ms las piernas y las
dej relajarse, permitindole a l inclinarse, su pecho tocando el mo.
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Mientras Benji besaba el borde de mi oreja, dej mis piernas caer, y


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bloque mis tobillos en su espalda baja.


Eres tan hermosa susurr, dejando sus labios rozar mi mejilla antes
de hundir su boca en mi boca otra vez.
Bombe y se balance contra m, ms rpido y fuerte cada vez, frotando
contra cada parte de m que lo quera hasta que pude sentir la construccin,
hasta que me consumi, tomando todo mi cuerpo. Finalmente haciendo a mis
muslos contraerse incontrolablemente. Gem y dej mis brazos caer hacia atrs
con mis manos sobre mi cabeza. Benji las alcanz, enredando sus dedos en los
mos. Se balance contra m, cada vez haciendo el ms pequeo y maravilloso
sonido hasta que se vino. Apret mis dedos hasta que sus manos se sacudieron.
Sus gemidos sonaban eufricos mientras presionaba fuerte su mejilla contra la
ma.
Te sientes tan bien, Rory. Mi Dios, te sientes bien dijo entre gemidos.
Colaps unos segundos, respirando duro en mi odo, y luego se levant,
besndome tiernamente. Te amo dijo, cepillando mi cabello de mi cara. No
me encontraba segura de la expresin que tena, pero hizo que una esquina de
su boca se elevara. Est bien, no tienes que decirlo de regreso.
Descans su barbilla en mi hombro, su rostro enterrado en la sbana
entre nosotros. Cerr los ojos rehusndome a pensar demasiado en lo que
habamos hecho o lo que l acababa de decir, solo disfrutando tener a alguien
tan cerca que me amara as. No me encontraba segura de si lo que senta era
amor, pero nunca antes me haba sentido as.

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9
Traducido por Miry GPE & Dannygonzal
Corregido por Lizzy Avett

Despert en el suelo del dormitorio de Benji Reynolds, vestida slo con


una sbana, sostenida sobre m por uno de los brazos de Benji.
Maniobr para salir de debajo de l con cuidado, tratando de no
despertarlo. En la oscuridad, era fcil fingir que no me hallaba cubierta de
cicatrices, pero no a la luz del da. Me apur a vestirme y luego me refugi en el
bao. El sonido del inodoro debi despertar a Benji, porque se encontraba
acostado sobre su costado, con la cabeza apoyada en su mano cuando sal.
Ir a casa un rato. Para ducharme y cambiarme antes de ir al
laboratorio.
Te acompaar.
En verdad no es necesario.
Vamos. No te dejar tomar el camino de la vergenza. Esto no es una
aventura de una noche para m. Slo quiero acompaarte al trabajo.
No actuaba raro en lo absoluto, lo cual fue un gran alivio.
Est bien, pero no puedes entrar dije.
Trato.
Benji me acompa a mi dormitorio y esper en las escaleras mientras
me duch y cambi, luego caminamos las tres cuadras hasta el Fitz,
mayormente en silencio. El campus se hallaba vaco, y se senta como si
furamos las nicas dos personas en la tierra. Mantuvo sus manos en sus
bolsillos, pero en un punto, Benji me ofreci su brazo, y lo tom. Era ms clido
de esa forma, pero tambin era lindo estar tan cerca de l.
Cuando llegamos a los escalones del Fitz, solt mi brazo. Puedo decir
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algo? pregunt.
Depende.
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No puedo dejar de pensar en la noche anterior. Te lo juro, no me


preocupar por el hecho de que estars encerrada en un pequeo laboratorio
con Cyrus durante todo el da, si pudiramos hacer eso otra vez.
Mir hacia l, dudosa.
La parte risuea, boba y divertida... mayormente.
Fue divertido. Pas un gran momento.
Bien, ment. An me pregunto qu sucede entre Cyrus y t.
No tienes nada que preguntar dije. No es de esa forma. Me
gustara poder explicarte lo que es, pero no es de esa forma.
No?
Negu con la cabeza. No es como lo de nosotros.
Sonri. An sin problemas, ya sabes. Esto es en tus trminos. En tu
tiempo.
Toqu su mejilla. Te ver ms tarde.
Benji sonri y luego, lentamente, envolvi sus brazos alrededor de m,
ajustando poco a poco hasta que me encontr contra l, cmoda y clida. Mis
brazos tambin lo rodearon bajo su abrigo. No tena ni un gramo de grasa
corporal en l. Era slido, todo msculo. Mi cabeza encaj perfectamente debajo
de su barbilla, y l inclin su cabeza para apoyar su mejilla sobre mi cabello.
Hizo ese maravilloso involuntario ruido de zumbido al respirar, como si
estuviera ms feliz de lo que estuvo nunca. Quise hundirme en l an ms, as
que lo hice, y me abraz con ms fuerza. No quera moverme, pero tena que
hacerlo. Tena leyes federales de romper, y Benji tena una familia en casa con la
cual ir para Accin de Gracias.
La cabeza de Benji se inclin hacia atrs, y elev la mirada hacia l. Nos
miramos mutuamente durante mucho tiempo, luego sus ojos se dirigieron a mis
labios. Tan bueno como el abrazo se senta, no estaba completamente segura el
hacer un hbito los besos de despedida.
No te preocupes. Preguntar primero dijo. Pero me gustara besar
tu mejilla.
Lo nico que pude hacer fue asentir. Cada parte de m quera recordar
cmo se senta la boca de Benji sobre mi piel.
Benji mir mis labios una vez ms, y luego se inclin lentamente,
tocando con sus labios mi mejilla, apenas un par de centmetros alejados de la
comisura de mi boca.
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No puedo esperar a verte otra vez dijo, alejndose.


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Sonre, esperando que el calor en mis mejillas desapareciera antes de


subir las escaleras y dirigirme de nuevo al laboratorio y a Cy.
Cuando entr al edificio y baj las escaleras, el calor se convirti en una
sensacin de hormigueo. Al entrar al laboratorio, Cy elev su mirada, y sent
como si supiera lo que pas entre Benji y yo.
Ests bien? pregunt.
S! Por qu?
Cy frunci el ceo por mi respuesta demasiado excitada. Tus mejillas
estn rojas.
Ya saba eso. Toda mi cara arda. No poda responder. Slo me acerqu a
la mesa del Dr. Z, saqu otro paquete de pginas y lo llev a mi escritorio.
Cmo estuvo la fiesta?
Fue una fiesta.
Benji te vio en casa?
S.
Segura que ests bien?
Mir a Cy por un momento. Segua siendo guapo, an todo en lo que no
poda dejar de pensar desde el inicio del semestre, y an me senta atrada por
l, pero por primera vez me pregunt por qu.
Cy y yo trabajamos todo el da y la mitad de la noche.
Cuando regres a mi dormitorio, una limpia y doblada camiseta granate
con escritura amarilla fue deslizada por debajo de la puerta, la que Benji me dio
para que la usara la noche anterior, y tambin pas a ser mi favorita de las que
l usaba. Vena con una nota.

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Mis ojos apenas se abran cuando alguien llam a la puerta. Me puse la
camiseta de Benji para dormir. Me encant la forma en que me engull, pero no
usaba nada debajo. Me puse unos boxers antes de caminar medio dormida por
el suelo fro. La puerta rechin al abrirse.
Cy se encontraba de pie en el pasillo, vistiendo un jersey de lana negro y
sus pantalones caqui con bolsillos laterales. Pareca distrado por mi falta de
vestimenta. Feliz da de Accin de Gracias. Temo que tendremos que iniciar
temprano hoy. El Dr. Zorba quiere mover el espcimen maana.
Me alej de la puerta abierta y me dej caer de nuevo en mi cama.
Realmente no madrugo despus de estar despierta toda la noche dije,
subiendo las mantas sobre mi cabeza.
Me gustara llevarte primero a desayunar, si eso es aceptable para ti.
Me di la vuelta, dejando que cada msculo de mi rostro fuera capaz de
comprimirse y tensarse en un ceo fruncido. Por qu?
Yo... slo permteme esto. Por favor. La expresin de Cy era
desesperada.
Me hizo sentir curiosa y preocupada, y algo enferma del estmago. Se
trata de la roca? La CIA? El Dr. Z? De alguna manera se enter sobre Benji y yo?
Slo tena una forma de averiguarlo.
Oh... est bien. Me levant y me quit la ropa mientras caminaba
hacia el bao.
Qu haces? dijo Cy, girndose y protegindose los ojos. Su voz se
elev una octava, sonando similar a lo que nosotros, los no egipcios llamamos
pnico.
Tomo una ducha dije, deslizando hacia abajo mis bragas de algodn
gris sobre mis caderas y dejndolas caer al suelo. Gir la perilla de la ducha con
una mano y tom una toalla con la otra, el agua se rociaba contra el suelo de
baldosas.
La puerta se cerr detrs de m rpidamente, pero no antes de que Cy
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pronunciara las palabras: Tardars mucho?


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Cinco minutos dije. Sonre mientras el agua caliente se verta sobre


mi rostro. Ya era hora de que Cy fuera el que se sintiera inquieto.
Nos sentamos en el interior del caf de Gigi, viendo caer grandes copos
del cielo plateado. Se senta raro estar ah con Cy en vez de con Benji, pero Gigi
era el nico restaurante abierto en Accin de Gracias.
Cy beba un pequeo caf negro, y yo tomaba mi agua caliente tan
rpido como poda sin quemarme la lengua. Vesta tres capas, incluyendo una
camiseta sin mangas, mi suter plateado favorito y un chaleco de lana naranja.
Mi ropa era, sin duda, ms colorida que mi atuendo habitual, pero me apeteca
usar menos negro estos das.
Cy insisti en que me vistiera abrigada cuando sal de la ducha.
Dndome an la espalda, dijo: Har mucho fro hoy y an ms esta noche.
Por favor, por favor cuida mejor de ti misma, Rory.
Ser observada no era algo que se hubiera aplicado a m durante los
ltimos dos aos y medio. Pero ltimamente, no pareca tan malo.
La camarera puso un plato delante de m con un humeante burrito de
desayuno, un pequeo vaso de plstico con pico de gallo, y la estpida
guarnicin que a nadie le importaba y todo el mundo tira.
Tu desayufrito dijo con una voz que fue envenenada, por veinte
aos o ms, por el humo de cigarrillo. Coloc un plato de hojas de espinacas
crudas y un pequeo vaso plstico con vinagre en frente de Cy. Tu
Pasto dije con una sonrisa.
A Cy no le hizo gracia al inicio, pero luego, su expresin se suaviz y
permiti que el menor indicio de una sonrisa se formara en sus labios.
Nuestro primer desayuno. Cul es la ocasin?
Quera conversar contigo sobre la otra noche.
Qu hay sobre ella? pregunt, sintindome nerviosa de repente.
Al menos lo redujo, pero an no saba si se encontraba enojado porque lo
abandon o si saba sobre Benji.
Ests bien? pregunt.
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Obviamente dije, haciendo un movimiento hacia abajo sobre mi


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torso con ambas manos. Ni un rasguo en m, y luca muy bien con mis once
millones de capas coordinadas.
Tom mi burrito y le di una mordida.
Esto es serio, Rory. Necesito saber que estars bien.
Dej de mascar. Por qu? pregunt, mi voz amortiguada por el
bocado de comida en mi boca.
Cy tom su pasto, movindola por la parte inferior del tazn. Verti todo
el vaso de vinagre sobre las hojas verdes, dejando que naden por ah durante un
tiempo. Rory... dime algo que nunca le has contado a nadie.
Por qu?
Porque te lo ped.
Eso es extrao.
T eres extraa.
T tambin.
Exactamente dijo con voz plana. Cuntame sobre lo que has
enterrado.
Esta conversacin tom un giro extrao, incluso desde antes de
empezar.
Hay un punto.
Est bien, as que t primero.
Cy tom un bocado, pensando mientras masticaba, luego dej el tenedor
al momento que lo trag. Bueno. Creo en el destino.
Nada interesante. Mi respuesta lleg automticamente, a pesar de
que era una devota discpula del destino. Tena que creer que lo que les sucedi
a mis padres y a Sydney fue por una razn. Necesitaba creer que ellos fueron
tomados, y yo me encontraba a salvo, para cumplir con un propsito, que el
universo quera que permaneciera aqu, emocionalmente daada y sola en mi
dolor. Y tan loco como sonaba, crea que Cy, de alguna manera, desempeaba
un papel.
Tengo una razn para creer. Creo que viniste aqu, dnde se hallaba el
Dr. Z, y que nos conocimos por una razn.
Me gustaba esta extraa conversacin. Finalmente, alguien sonaba tan
loco como yo. Por qu?
Tu turno.
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Realmente soy un lagarto dije, sacando mi lengua y metindola de


nuevo rpidamente.
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Muy graciosa.
Tom otra mordida de burrito y apunt mi boca, sealando que no poda
hablar.
Cy pareca frustrado. Est bien, tratemos de otra forma. Por qu
siempre te pones en peligro?
No lo hago.
Caminando sola en la oscuridad. Antagonizando hombres con historial
de violencia contra mujeres. Conduciendo tan rpido que chocaste tu coche, por
lo cual has sido peatona los ltimos veinte meses. Caminando demasiado lejos
en un mar embravecido. Frecuentando la parte peligrosa de la ciudad sola,
por la noche sin ninguna razn en lo absoluto. Yendo en el asiento trasero de
una motocicleta con un completo desconocido, quien se encontraba claramente
borracho. Eso no es ni siquiera la mitad de todo.
Me remov en mi silla. Algunas de esas cosas sucedieron antes de que
conociera a Cy. An ms sucedieron en la escuela secundaria, en los seis meses
despus de que mis padres murieran. De todas esas, nadie saba sobre ellas, ni
siquiera el Dr. Z.
Cy apoy los codos sobre la mesa. Pasando tanto tiempo con Benji
Reynolds?
La ltima sentencia casi hizo que me ahogara con el bocado de burrito en
mi boca. Tragu saliva. Benji? Es inofensivo.
Qu sabes de l?
Qu s de Benji? No tanto como t sabes de m. Cmo demonios
sabes todo eso?
Slo responde la pregunta.
T primero respond.
Soy minucioso. Lo que deberas preguntarme es cmo pude saber todo
eso sobre ti, pero tengo que preguntarte lo que sabes de Benji. l no tiene
registros. No hay nada disponible sobre l o su familia en ningn lugar, ni
siquiera un certificado de nacimiento. No pude ni siquiera acceder a sus
archivos escolares en KIT.
Estas burlando la seguridad de la computadora principal de la
escuela?
Eso no es lo importante. Tienes que permanecer lejos de l, Rory. Algo
no cuadra.
100

Es cierto.
Cy baj la voz. No puedes confiar en l. Piensa en eso. Un chico rico,
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de buen ver sigue a la reclusa del campus como un perrito enfermo de amor?
Alguna vez te preguntaste por qu?
Dices que no soy lo suficientemente buena para l?
Por supuesto que no.
Porque l es solitario, Cy. No encaja, y tampoco yo. Eso es todo.
No encaja? Es atltico, agradable y accesible. Las mujeres en esta
escuela se hallan deslumbradas por l. l podra, literalmente, tener su
seleccin. l te eligi y slo a ti. Incluso se niega a reconocer a alguien ms.
Ests lejos de ser ingenuo, Rory. Nada de eso te parece extrao?
Empec a sentirme enferma de la boca de mi estmago, y mi desayuno
amenaz con salir. Para.
Puedes sentir el peligro, Rory. No pudiste pasar por alto esto. Benji
desea tener acceso al laboratorio del Dr. Zorba. Ese es su objetivo final.
Solt una carcajada. Eso es ridculo. Pens que yo era paranoica.
Cy extendi su mano a travs de la mesa. Cuntas veces te ha pedido
acompaarte al laboratorio?
Dej mi tenedor. Basta, Cy. Ahora.
Estoy preocupado. No puedo protegerte por ms tiempo.
No necesito proteccin. Como que me estas enfadando en este
momento.
Puedo vivir con eso. No puedo vivir sabiendo que te dejo aqu,
cayendo en picada, hasta que termines como tus padres.
No dices nada con sentido, y por cierto, jdete. Di otra mordida al
burrito para aparentar, porque definitivamente ya no tena hambre.
Cy se sent, soltando el aliento con frustracin y mirando alrededor de la
habitacin. Despus de unos momentos, dej que sus hombros cayeran, y se
inclin de nuevo. Promteme, Rory. Promteme, que dejars de tentar a la
suerte. Puedo hacerte una promesa. Tienes un corazn latiente. Tienes sangre
corriendo por tus venas. No importa lo que puedas pensar, te lo aseguro, puedes
morir. Y lo hars, si continas en este camino de autodestruccin.
Elev mis cejas. Suena tan sexy cuando lo dices. Aunque era experta
en enmascarar mis sentimientos, todo lo que Cy deca me asustaba demasiado.
Cmo sabe esas cosas sobre m? Por qu sospecha tanto de Benji? Es un acosador?
l es Majestic?
La mano que Cy extendi a travs de la mesa, ahora era un puo, y
101

golpe sobre la mesa. Por qu no me dejas llegar a ti?


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Me inclin hacia el frente, susurrando palabras contundentes: Porque


no ests diciendo nada! Como de costumbre, cuando no ests siendo vago,
haces preguntas!
No tengo otra opcin dijo, con derrota en su voz.
Pero lo esperas de m. Oh, la irona.
Suspir, abriendo su mano de nuevo. Por favor. Y si lo pido por favor?
Mantente alejada de situaciones precarias y personas de las que no sabes nada.
Como t?
Reconocimiento ilumin los ojos de Cyrus.
S ms de Benji de lo que s de ti dije, dndole una mirada
acusatoria.
La diferencia es que yo realmente me preocupo por ti. No soy tu amigo
para conseguir un objetivo. Pero no puedo ayudarte si no te ayudas a ti misma.
No tengo opcin y menos an, tiempo. Se gir hacia la camarera, y con un
gesto de mano, le pidi la cuenta.
Esperaba que soltara tantas tonteras porque se senta celoso, pero en el
fondo, saba que haba algo ms.
Alguna vez te cansas de hablar con acertijos?
Cy observaba a la camarera caminar hacia nuestra mesa. Lo admito, es
frustrante tratar de ayudar a alguien cuando no puedes explicar tus motivos.
Mis sinceras disculpas. Esta no es la forma en que quera que esto se
desarrollara.
Nos vamos?
S.
Est bien. Me di cuenta de que lo que sea que fuera esta comida,
ambos la arruinamos, y era hora de bajar la guardia. T ganas. Lo siento.
Qu quieres saber?
Todo dijo Cy, tomando la cuenta de cincuenta dlares. La tir sobre
la mesa y luego se puso de pie. Desafortunadamente, nuestro tiempo
termin. Tenemos delante de nosotros un da y una noche llenos de trabajo,
Rory. Debemos irnos ahora.
Por qu esto es tan importante para ti?
Qu quieres decir?
La piedra le perteneca al Dr. Z. T actas como si fuera tuya.
Cy se ri una vez y sacudi su cabeza. No. S que no es ma. Eso es
102

ridculo.
Ests tratando de quitarme el puesto de asistente?
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La expresin de Cy se transform de irritacin a sorpresa y luego a


tristeza. No. No, por supuesto que no. Te mereces ese puesto, Rory. Y el Dr.
Zorba se preocupa mucho por ti.
Entonces, por qu trabajas tan duro?
Cy se sent sin ofrecer una respuesta, y saba exactamente por qu. l no
menta. Tampoco quera decirme la verdad, pero yo saba que quera que la
dijera. A pesar de cada muro que haba construido en los ltimos aos, a pesar
de todo en lo que trat de convertirme, y a pesar de los sentimientos que
comenzaba a tener por Benji, quera que Cy dijera que era por m. Que l se
uniera a una clase que evidentemente no necesitaba, que la bsqueda de un
trabajo como asistente, y todo este tiempo que estuvimos grabando informacin
no era por alguna agencia gubernamental inventada o una piedra extraa, sino
que todo era por m.
Necesitaba que todos los raros sentimientos que tena por Cy tuvieran
sentido, y la explicacin que continuaba viniendo era que yo segua en esta
tierra por un propsito, y Cy de alguna manera conectara los puntos.
Decid ser valiente, y alcanzar los dedos de Cy, sintiendo su calidez entre
los mos. Cy se liber, pero no se alej.
Dime que tu conexin es la investigacin dije. Por qu es tan
importante para ti?
Es mi culpa que el Dr. Zorba lleve esta carga dijo en voz baja. Por
favor, Rory. De verdad deberamos apurarnos.
Puede ser irracional que quiera que Cy me d una respuesta desde el
cosmos, pero l guardaba algo de m, y me estaba molestando.
Qu significa, que es una carga?
Sacudi su cabeza.
Y si no quiero regresar al laboratorio? Y si decido quedarme aqu
hasta que comiences a darme respuestas de verdad? Cruc mis brazos sobre
mi estmago. Infantil, pero era la conversacin ms extraa, escalofriante y
fascinante que alguna vez haba tenido. Despus de escuchar a Cy relatar cosas
que nadie ms conoca sobre m, saba que muchas personas habran llamado a
la polica para reportar un acosador o por lo menos para huir, pero supona que
Cy tena razn. Me atraa el riesgo.
No puedo hacer esto sin ti, Rory. Y no querra, incluso si pudiera.
Y me atrajo hacia l.
103

Cyrus toc mi brazo y rpidamente me escolt desde el caf. Fue


entonces cuando vi el Mustang naranja de Benji en la esquina y estacionado en
la parte de atrs del caf.
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Qu est haciendo aqu? Se supona que l se encontraba con su


familia.
Raro, no? Segua con su mano sobre mi brazo y sacndome del caf.
Ese es el por qu me apurabas para salir? Sabas que iba a venir?
pregunt mientras caminbamos. Cmo sabes todas estas cosas?
Slo lo hago dijo, tomando mi mochila y balancendola sobre su
hombro. Necesitas algo ms? Va a ser un da largo.
Busqu mi celular en el bolsillo de atrs, preguntndome su debera
enviarle un mensaje a Benji. Tal vez podemos ordenar pizza ms tarde, y
puedes realmente responder mis preguntas.
Cy hizo una mueca.
Slo bromeabasobrelapizza.
Cuando llegamos a las instalaciones, Benji ya se encontraba a unos pasos
del frente de Fitz, esperndome.
Cy lo mir mientas pasaba. Benji no se inmut.
Hola dije, detenindome a su lado. Cy sigui hacia la puerta, y la
mantuvo abierta, esperndome. Qu ests haciendo aqu?
Tena que verte dijo, mirando rpidamente hacia Cy.
Benji dije, sonriendo nerviosamente, qu est pasando? Hay
algo que no me ests diciendo?
Ofreci una pequea bolsa blanca, comida para llevar de Gigi.
Sonre. Pensaba que para este momento iras camino a casa.
Cambio de planes.
Tu familia decidi no estar juntos para el da de Accin de Gracias?
pregunt mientras mis cejas se juntaban.
Me llamaron antes de estar a medio camino de casa. Mi pap me llam
del trabajo. Mi hermana trabaja en la misma compaa, as que ella tambin se
encontraba all. Mi mam quera ir a donde sus padres. Yo quera verte.
Oh, bueno dije, bajando la mirada a la bolsa, ya desayun. Pero
estar trabajando todo el da, as que puedo comerlo despus. Gracias.
Benji me entreg la bolsa paro pareca tenso. Supongo que no puedo
convencerte de que pases el Da de Accin de Gracias conmigo? Seguramente el
Dr. Zorba te dar el da libre.
104

Mir a Cy, se estaba enojando. Definitivamente algo pasaba, y me


molestaba que pareca ser la nica que no saba que era. Ya dije que
trabajara. No puedo dejarlo ahora.
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Oh. Est{ bien. Bueno Me llamars esta noche antes de la cena?


Quiz podamos pasar el rato un poco mientras ests en un descanso.
Sin descansos esta noche. Tenemos que terminar.
Por qu?
Solo tenemos que hacerlo.
Se ri nerviosamente. Tienes que tomar un descanso para cenar.
Llmame a las siete, de acuerdo? Sonrea, pero no poda esconder la
preocupacin en su voz.
Es probable que solo tome algo de la mquina expendedora. Me tengo
que ir. Lo siento.
Su sonrisa acogedora se desvaneci rpidamente, y me dijo mientras me
alejaba: Llmame antes de las siete, Rory, est bien?
Lo intentar le respond, siguiendo a Cy hacia el Fitz.
Quera entrar? pregunt Cy, molesto.
No, no quera.
Esta vez, Cy y yo nos sentamos uno al lado del otro, trabajando con
intensidad, simultneamente grabando informacin y descifrando archivos,
guardndolos en dos memorias USB separadas. Nuestras manos se rozaron ms
de una vez, pero Cy pareca no darse cuenta, yo con certeza lo hice. Cada.
Maldita. Vez.
Finalmente, romp el silencio. Vas a explicarme cmo sabes todas esas
cosas sobre m?
No dijo con rapidez, an escribiendo. No perdi el ritmo.
Alguien ms estara volvindose loco.
T no eres alguien. De todas las personas deberas saber eso.
Sigui tecleando, pero yo me detuve. Tanto como quera girarme y
obligar el asunto, tenamos un montn de trabajo, as que continuamos.
Nuestras caras se encontraban muy cerca cuando nos toc girarnos y ver
el espcimen debajo del microscopio. Se acercaba la hora de la cena, y pens en
Benji. l quera que lo llamara a las siete.
Decid que con enviarle un mensaje sera menos probable que comenzara
otra discusin con Cy.
Hola.
105

Oye! :) Cmo va? Cerca de la lnea de meta?


No. Ni siquiera cerca.
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Voy a recogerte a las 7 para cenar.


No, de verdad no lo hars.
Vamos. Te voy a hacer una mini cena de Accin de Gracias. Con una
mesa y todo.
Tengo que trabajar.
Estar afuera a las siete. No recibir un no como respuesta.
Ests siendo un poco extrao.
Slo quiero tener una cena de Accin de Gracias contigo. No es una gran
cosa.
Tiene que ser a las 7?
S.
Eso es raro.
Solamente confa en m, de acuerdo? Es una sorpresa.
Te ver cuando pueda hacerlo.
:)

A las seis, me baj de la silla y me estir.


Debes estar hambrienta. Por qu no sales por un poco de aire fresco y
disfrutas de la comida de Gigi que Benji te trajo? pregunt Cy.
Quieres algo?
Traje la ma.
Oh, s? Djame ver.
Cy se ri una vez y sacudi su cabeza. No. Si te digo, me molestars
siempre por ello.
Quiero ver dije, recogiendo su bolso de mensajero del suelo. Era
curiosamente acampanada, mucho ms grande de lo usual. Esto es una gran
lonchera. Qu tienes ah? La cena de Accin de Gracias?
Rory, por favor no dijo, extendiendo su mano. De repente se puso
serio.
La abr con una sonrisa provocadora y saqu el contenedor hexagonal.
Estaba vaco. Qu es esto? dije, fruncindole el ceo.
106

Suspir. Es para el espcimen.


La piedra? Se la vas a llevar al Dr. Z?
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No, la voy a regresar.


A la Antrtida? dije con incredulidad.
No.
Esper, pero no dijo ms. Entonces, qu
No me preguntes, Rory. No puedo decirte.
Sent que todo mi cuerpo se retrajo. La respuesta se hallaba justo frente a
m, pero aun no quera creerlo. Se la robaste?
Yos dijo, sonando derrotado. Tcnicamente, se supone que lo
hice.
Pero t Lgrimas de traicin nadaron en mis ojos. Cyrus.
Ttrabajaspara Majestic?
Hizo un gesto de dolor por la forma en la que dije su nombre.
Absolutamente no. Estoy tratando de evitarlos, Rory. Es el nico lugar seguro
que hay.
Pero por qu dejar que la guardara todo este tiempo solo para
llevrtela?
Cy dej salir el aire que estuvo sosteniendo. Porque necesitaba saber lo
que era capaz de aprender de ella dijo rpidamente, como si hubiera estado
guardando las palabras por mucho tiempo.
Despus de una larga pausa, suspir de forma vacilante. Quin eres?
Un amigo. Por favor creme, Rory. No puedes decirle. De esta forma
est seguro. Entiendes?
Y qu pasa con la informacin?
Una vez que arme la hiptesis, ser destruida.
Por ti?
No.
Poralguienm{s?Alguienconquientrabajas.EntoncesTeir{s?
S.
Su respuesta fue devastadora. Sent como si me hubieran sacado el aire.
Vas a regresar?
Cy esper un momento, escaneando mi cara. Se puso de pie y toc mis
brazos. No. Y te extraar mucho.
107

Necesitaba tiempo para pensar sin Cy sentado frente a m. Agarr mi


maleta y tom mi billetera. Abrindola lentamente, saqu un billete de cinco
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dlares. Voy a ir a la mquina expendedora.


Cy dio un paso hacia m. Le dirs?
Me ests pidiendo que mienta?
Te estoy pidiendo que confes en m.
Lo pens mucho en ese momento, verdad y consecuencias, mentiras y
proteccin. Trat por demasiado tiempo mantenerlo junto, alejar a las personas,
as no me importaba. Hice de la apata un arte. Y una de las nicas personas en
la tierra que quera alrededor desde que me desped de la existencia iba a
dejarme. Cada vez que abra su boca, creaba ms preguntas sin respuestas, justo
como en clase. Pero confiaba en que Cy quera mantenerme segura, y tambin
al Dr. Z.
Confo en ti. En vez de esperar por su respuesta o su reaccin,
inmediatamente gir en mis talones y sal por las puertas de doble metal hacia
el pasillo y sub las escalas.
No poda explicar por qu senta esta fuerte conexin con Cy desde el
primer da, cmo, a pesar de que me haba sentido muerta por dentro por dos
aos, Cy de alguna manera me hizo sentir una docena de emociones fuertes
desde el momento en el que entr al saln de clase del Dr. Z. No saba mucho
de l, pero l saba cosas sobre m y no me dira el por qu. Pero algo en el
fondo me deca que esperara. No saba todo, pero saba que Cy era el peligro
del que no me poda alejar. Conociendo el por qu poda guiarme hacia las
respuestas que tan desesperadamente necesitaba para estar completa de nuevo.
Deslic el billete dentro de la mquina y presion los botones para una
golosina de mantequilla. Despus escuch el sonido de las monedas dentro del
hueco del cambio, tom una botella de agua y luego regres al stano. Cy tena
en su pequeo recipiente de espuma de polietileno hojas de espinaca sin cocinar
y vinagre.
Me par frente a su escritorio. l levant la mirada.
Otra vez pasto? pregunt.
S. Mucho mejor que un cuarto de grasa y leche de vaca cuajada o los
aditivos y qumicos del paquete que llevas.
El queso es la comida de los dioses. La leche es alta en calcio, y las
golosinas de mantequilla estn en la Biblia.
Estoy seguro de que no.
Lo est. Debiste haberte saltado el libro de Nestl.
Leche. Nunca lo entender. Los humanos son los nicos mamferos
108

que toman el alimento de un recin nacido de otro mamfero. Asqueroso.


Oh, as que de repente eres mejor que nosotros los humanos modestos,
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s? Porque luces como una vaca en este momento.


Cy dej de masticar las hojas de espinaca. No dije eso.
Los egipcios todava son humanos, la ltima vez que revis.
Estsenlocierto.Rorygraciasporconfiarenm.
Asent, abriendo silenciosamente la envoltura de mi barra de dulce.
Diez minutos despus, termin mi chocolate, Cy termin su planta, y
continuamos trabajando en grabar el montn de informacin que Cy y el Dr. Z
haban reunido. Mientras Cy hojeaba los impresos y yo escriba, una casi
sensacin de urgencia se apoder de la habitacin.
Nos encontrbamos cerca del final de nuestra investigacin, y entonces
Cy tomara la piedra y se ira. Nunca lo vera de nuevo.
Los nicos sonidos eran la meloda de mis uas irregulares sobre el
teclado, los garabatos incesantes del lpiz de Cy, y la mezcla de papeles.
Despus de una hora al borde del silencio, sabiendo que esos seran mis
ltimos momentos con Cy, el crujido debajo de mis dedos termin. Tom una
profunda respiracin. Voy a extraarte.
Cy mantuvo sus ojos pegados a los oculares del microscopio. Yo
tambin.Memantienedespiertoalgunasnocheslomuchoquepensarenti
cuando me vaya de aqu.
Me gir para mirarlo, increblemente relajada ante su respuesta. No te
estoy pidiendo que te quedes. Te estoy pidiendo que regreses.
Me mir. Loibaahacer,Rory,peroahora,nocreoqueyoMe mir
fijamente a los ojos. No creo que deba.
Me inclin. Pensaba que ibas a extraarme?
Estbamos tan cerca que poda sentir la calidez irradiando de su piel. Su
respiracin ola dulce a pesar de que se haba comido un cuarto de taza de
vinagre ese da. Pareca bajar hacia mi boca, mirndola con tal conflicto que me
hizo sentir como si estuviramos haciendo algo malo.
Eso es exactamente el por qu no debera regresar.
109
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10
Traducido por Daniela Agrafojo
Corregido por Laurita PI

Un golpe son, y ambos bajamos la mirada. Cy haba estado presionando


su lpiz contra el papel con tanta fuerza que lo rompi en dos.
Se puso de pie y retrocedi unos pasos. Puedo manejar el resto por m
cuenta. Se est haciendo tarde.
No hagas eso.
ramos extraos al comienzo. Me tom semanas conseguir que Cy se
acercara a m. l solo era la tercera persona en la que haba confiado desde
aquella horrible noche. Di otro paso hacia l. Me pregunt cmo manejara que
se fuera. Cuando se hallaba cerca, la urgencia de estar a su lado era
abrumadora. Si no volva, no estaba segura de lo que significara, pero no se
sentira bien. Y al mismo tiempo, estar a solas con Cy y sentirme de la manera
en que lo haca, sabiendo que Benji se encontraba afuera, esperando para
llevarme a cenar, tampoco se senta bien.
Todo era demasiado confuso, y sin importar cunto tratara de darle
sentido en mi cabeza, se volva ms confuso.
Meti sus manos en sus bolsillos, como si no pudiera confiar en s mismo
para dejar sus manos libres. Deseara poder explicarte todo, Rory. Mereces
saber la verdad sobre el espcimen, sobre m, sobre todo. Pero es ms seguro
para ti no saberlo. Slo estoy tratando de protegerte.
Cuntas veces ms tengo que decrtelo? No necesito
Oh, lo s. Eres totalmente capaz de manejar las cosas por tu cuenta.
Pero no esta vez, Rory. Sac sus manos de sus bolsillos y tom mis brazos
firmemente. No esta vez. Y no a Benji Reynolds. Mantente lejos de l, Rory.
No es quin t crees que es. Desesperacin brill en sus ojos.
110

Entonces, quin es l?
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Cy apart la mirada. Eso es exactamente lo que es tan frustrante de


esta situacin. No puedo decirte sin arriesgarme a contarte demasiado.
T ests frustrado? Te ests yendo, y quieres que te prometa
mantenerme lejos de mi nico amigo.
Cy sacudi la cabeza. Lo lamento mucho. Suena terrible cuando lo
pones as. Deseara que no fuera de ese modo, Rory. De verdad deseara poder
cambiar eso por ti.
Realmente no te vas. No para bien, cierto?
Asinti.
No. Sacud mi cabeza y luego apart ese horrible sentimiento de mis
entraas. No. No te creo.
Lo siento. Su expresin se torci con frustracin. Esa palabra
parece insuficiente para la forma en que me siento en este momento.
Mis cejas se fruncieron. Cy no era la primera persona que dej que me
importara desde que mis padres y Sydney murieron, pero era la primera que
iba a dejarme. No estaba segura de si me senta furiosa, triste o asustada.
Nonopuedesdejarquealguiensepreocupeportiyluegoirte.
Trat de no hacerlo.
As que, tienes sentimientos por m?
Por supuesto que s. Me preocupo mucho por ti. Siempre lo har.
Cy mir fijamente mis labios y luego dej salir un aliento vacilante.
Esto est mal susurr. No debera sentirme de esta manera.
Sentirte cmo? susurr.
Cy extendi la mano para tocar mi cara, y nos miramos el uno al otro por
un largo momento. No poda decir qu pensaba, y eso era increblemente
frustrante. Sus manos se deslizaron desde mi mandbula hasta mis hombros y
luego mis brazos, tomando mis manos con las suyas.
La amo susurr.
Sus palabras me confundieron, y despus, cuando mi cerebro finalmente
las comprendi, no tuvieron sentido. No lo haba visto con nadie.
A quin?
A mi desposada.
Tudesposada. As como, tu prometida? Ests comprometido?
Es similar, s.
111

Ella se encuentra en Egipto?


Nos casaremos cuando yo regrese.
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Sacud la cabeza, y apret mis manos, preocupacin en sus ojos. Es


maravillosa, Rory. La amaras como todo el mundo lo hace. Me recuerdas
mucho a ella.
Me sent enferma. Te recuerdo a ella? Por eso era que estbamos
atrados el uno al otro?
Despus de una breve mirada de confusin, los ojos de Cy se iluminaron
con reconocimiento. En cierto modo, s. En otros, eres muy diferente. Me
hacessentircosasquenuncaperonadadeesoimporta.Mepreocupo porti
profundamente como amigo, Rory. Algunas veces, siento que es incorrecto, que
siento ms que eso, pero est mal. No saba que era posible preocuparse as por
alguien que no es mi desposada. Te amo, Rory, como amiga, mucho.
Demasiado. Se acerc a m, pero me alej. Quiero todas las cosas buenas
para ti. Quiero que seas feliz. Quiero que sanes.
Mis odos capturaron esas palabras y me hicieron detenerme. Ya era
suficiente. Si l realmente se iba, era tiempo de que dijera la verdad. Ests
hablando sobre lo que les pas a mis padres, cierto? Cmo sabes tanto de m?
Cy se congel con la misma mirada que tena cuando rode la esquina en
la fiesta del almacn y lo vi amenazando a Kevin. No nos ayudara a ninguno
de los dos si te lo digo.
Mis ojos se estrecharon, llenos de acusacin. Los dos? El Dr. Z te
dijo?
No.
Cmo? Cmo sabes esas cosas de m? demand. Mi voz reson en el
edificio vaco.
Cy extendi una mano hacia m. Estabas pasando tiempo con el
espcimen. Me encargu de aprender todo acerca de tus antecedentes. Era
importante para m saber quin eras. Si eras de confianza.
Desde cundo hay que chequear los antecedentes de alguien para
estar alrededor de una roca? Qu no me ests diciendo, Cy? Porque sabes
mucho ms sobre m de lo que deberas. He sido paciente, pero si en verdad te
vas a ir de aqu y no volver nunca, me debes la verdad. Qu sabes de esa
noche?
Te he dicho ms de lo que debera. Las cosas que no te he dicho son las
que no tengo permitido compartir.
Quin eres t?
Cy resopl con frustracin.
112

De verdad no vas a decirme, o s? Despus de todo, slo te vas a


largar y dejarme colgada.
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l no respondi.
S que ests aqu hay por algo ms. Puedo sentirlo.
Me observ, y a pesar de que era realmente difcil, permaneci en
silencio.
Asent. Felicidades por tus prximas nupcias dije, caminando hacia
mi escritorio. Recog mi mochila del piso.
Rory eres el ser ms valiente que conozco. No estoy seguro de cmo
pudiste haber sobrevivido a algo as, fsica o mentalmente. He visto muchas
cosas. Guerra. Muerte. Pero mirar esa clase de brutalidad librada contra tus
seresamadosysufrirdeesamaneraes
Deja de hablar.
Camin alrededor del escritorio, y por segunda vez esta noche, empuj a
travs de las puertas dobles. Mi cuerpo entero se senta como si estuviera
movindome en cmara lenta mientras arrastraba los pies por el pasillo de
azulejos oscuros del stano hacia las escaleras. Un repique seal la llegada del
elevador, y la puerta se abri. Se encontraba vaco y bien iluminado,
invitndome a entrar, pero slo me par ah, mirndolo.
Eres valiente, Rory. Slo entra. No hay nadie ah dije en voz alta.
Pero mi cuerpo no se movi.
El elevador retumb y se sacudi mientras ascenda sin m y luego se
detuvo en lo alto.
Sub las escaleras de dos en dos y sal en el lobby del Fitz justo cuando
llegaba el ascensor, y luego gir a la derecha, dirigindome hacia la entrada
norte. Se encontraba un poco fuera del camino, pero Cy dejara la muestra esta
noche, y sera prudente irme con discrecin.
Mientras abra la puerta, me di cuenta que el tintineo familiar de mis
llaves sonando unas contra otras no estaba. Arque mi cuello, mirando hacia
atrs, y cuando no las vi inmediatamente, enderec mis brazos, dejando caer mi
mochila de mis hombros. Le di la vuelta para chequear el cierre donde colgaban
normalmente y luego palme mis pantalones con pnico.
Mierda! dije, chequeando mis bolsillos delanteros y traseros una vez
ms antes de abrir mi bolso para buscar adentro. Qu hice con ellas?
Lanc mi bolso al suelo y corr hacia las escaleras. El elevador son
mientras pasaba, pero lo ignor. Despus de un par de segundos, las lneas
chillaron, y el elevador retumb y se movi mientras suba de nuevo. Al
113

momento en que tom el primer escaln, las luces que iluminaban el lobby se
apagaron, y el ascensor se qued en silencio, detenindose entre dos pisos. Algo
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invisible, en mi mente, me haba mantenido alejada de los elevadores por dos


aos. Si no fuera por mi enloquecedora aversin, podra haberme quedado
atrapada ah.
Segu bajando las escaleras a oscuras, preguntndome si Cy haba
encontrado una linterna.
Maldicin susurr, chequeando mi bolsillo. Mi telfono tena una
linterna en l. Clique el botn e ilumin mi camino. A mitad de camino, me
detuve. Un dbil sonido retumbaba en las escaleras. Mis ojos se cerraron, y
esper, buscando en la oscuridad con mis odos. Una puerta cruji al abrirse, y a
pesar de que era apenas audible, estaba casi segura de que era la puerta de
entrada lateral. Pies, muchos pies, arrastrndose calladamente por el pasillo. No
poda imaginar quin estara en el edificio tan tarde en la noche excepto Cyrus,
posiblemente el Dr. Z, y yo, pero algo me dijo que no quera ser capturada por
lo que sea que fuera.
El grupo estaba casi en las escaleras. Sin mis llaves, no poda entrar al
laboratorio, y no haba tiempo de tocar la puerta y esperar que Cy me abriera.
Corr a travs del pasillo hacia el laboratorio junto al nuestro, sabiendo que
estara abierto.
Haba una larga ventana de plexigls separando el laboratorio abierto del
de Dr. Zorba. Cy se encontraba en mi escritorio, desplazando el mouse con una
mano y tomando notas con la otra. Haba unas pocas luces en el laboratorio.
Estaba usando la energa de reserva.
Toqu en la ventana, y Cy salt. Ofreci una vergonzosa sonrisa,
obviamente todava avergonzado por nuestra despedida.
Apunt a la puerta, tratando de advertirle sobre la posible compaa
bajando por las escaleras. Sus cejas se juntaron, y luego inclin su cabeza,
escuchando. Sus ojos se ampliaron, y luego onde sus manos frenticamente,
sealndome que me escondiera. Sacud la cabeza, nerviosa de repente. l se
vea serio.
La pesada puerta de metal del laboratorio del Dr. Z se abri, y una
docena de hombres o ms vestidos de negro y armados con rifles
semiautomticos entraron a la habitacin. Me deslic hacia el suelo y presion
mi espalda contra la pared. Sola, en la oscuridad, no estaba segura de si deba
permanecer oculta o armar un escndalo. Poda escuchar a Cy demandando
saber quines eran y por qu estaban en el laboratorio. Los hombres le gritaban
tambin, insistiendo en que Cy diera un paso atrs del escritorio con sus manos
en el aire.
114

Mi corazn embesta contra mi caja torcica, bombeando galones de


sangre a travs de mi cuerpo con mucha fuerza. Mis dedos de las manos, de los
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pies y mis ojos palpitaban con cada latido. Mi mente peleaba por permanecer en
el presente, pero los gritos y el sonido de pnico en la voz de Cy me llevaron de
nuevo a la noche en que asesinaron a las personas que ms amaba incluyendo
la persona que yo sola ser.
Pens en cunto miedo haba visto en sus ojos, y saba que los mos se
vean igual. No haba estado as de asustada desde entonces. Por qu lo
estara? No podan matarme. Haba muerto con mis ojos en mi madre hasta que
mis prpados se haban vuelto demasiado pesados para seguir abiertos. El
hombre que haba estado riendo mientras garabateaba sobre mi piel con la
punta de su cuchillo haba desaparecido en el fondo mientras mi sangre caliente
se extenda en la alfombra detrs de m. Se haba acumulado, cubrindome y
empapando mi cabello. La calidez haba hecho fcil el dejarme ir, as que lo
hice.
Despus de un tiempo, me haba despertado en un silencioso cuarto de
hotel. Sin risa manaca, sin sonidos de metal afilado penetrando la carne, sin
llantos ni ruegos ni siquiera mos. Cuando haba abierto los ojos, un rojo
estanque curvilneo se hallaba entre mi madre y yo. Ella no se haba quedado
dormida como yo lo hice. Haba muerto como vivi con sus ojos abiertos,
cuidndome.
Mi respiracin haba vuelto entonces. Nadie poda explicarlo. Ni siquiera
yo. Dijeron que debera haber muerto, que era imposible que hubiera vuelto a la
vida sin intervencin mdica, y que slo me haba imaginado flotando sobre mi
propio cuerpo, observndolos tallarme como un tronco de rbol. Incluso
cuando no pudieron explicar cmo haba vivido a pesar de perder una cantidad
letal de sangre o cmo lo haba logrado a travs del pasillo para pedir ayuda,
an se negaban a admitir que haba muerto. Pero estaba muerta, y luego no lo
estaba.
Me inclin hacia arriba para ver a Cyrus tomar otro paso atrs mientras
una docena o ms de hombres se aproximaban a l lentamente, usaban cascos,
gafas de proteccin oscuras, y chaquetas a prueba de balas, llevaban armas
salidas directamente de una pelcula de guerra.
Cy forceje mientras lo aprehendan, y luego se lo llevaron. Uno de los
hombres se qued atrs lo suficiente para localizar la roca del Dr. Zorba, y
luego desapareci con eso tambin. Escuch gritar a Cy en protesta por slo un
momento, y luego el laboratorio se qued en silencio.
Unos momentos despus, volvieron las luces. Me levant en el
laboratorio vaco, impactada, asustada, pero slo por un momento. Si alguien
nos hubiera visto a m y a mi familia ser secuestrados o escuchado nuestros
gritos y hubiera ayudado, puede que mis padres estuvieran hoy. Puede que
115

Sydney estuviera experimentando KIT conmigo. Poda haber encontrado un


novio, haberse enamorado, y haberse casado. Porque nadie nos haba ayudado,
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el hombre con el que ella debera haberse casado tendr que seguir esperando.
Los nios que supona que tuvieran, nunca existirn. Una lnea completa de
personas fue borrada, descendientes de una de las personas ms asombrosas
que he conocido.
Luego, me pregunt si ese fue su propsito. Tal vez fue puesta en esta
tierra para ensearme a ser fuerte, a mostrar compasin por aquellos que eran
vctimas de los mismos hijos de perra sin corazn que la mataron, y para
obligar a su hermano, Sam quin era militar activo y polica a ensearme
cmo defenderme, cosas que l quiso ensearle a ella pero nunca tuvo el
tiempo.
Por aos, me he preguntado: Por qu nosotros? Qu cosa de nuestra feliz y
risuea familia hizo a esos hombres escogernos? Qu sobre nosotros les llev a su
plan de cometer actos de horrible violencia esa noche? Otra pregunta que haba
tenido por semanas vino a mi mente. Por qu me siento tan atrada por Cy?
Apenas lo conoca. Nunca haba tenido sentido para m hasta este momento.
Sentada aqu, en el piso y sola, finalmente tuve mis respuestas. Las
muertes de mis padres y Sydney me dejaron con la culpa y la pena que me
daran poder de levantarme de este suelo. Me senta atrada por Cy porque l
iba a necesitar un salvador, y yo era la persona perfecta para salvar a Cyrus. No
tena nada que temer. La muerte no poda tocarme.
De repente, mis pies estaban subiendo las escaleras, corriendo por el
pasillo hacia la puerta lateral. Dos vehculos negros salan del estacionamiento,
dirigindose hacia el sur.
Cy susurr.
Mis ojos comenzaron a hacer algo que no haban hecho en aos. Se
llenaron con lgrimas saladas que bajaron por mis mejillas. Las limpi,
rehusndome a ponerme emocional. Quin fuera que se llev a Cy posea un
poder ms all del mo o del Dr. Zorba, y no tena idea de cmo podramos
traer a Cy a casa, pero lo descubrira. Tena que hacerlo.
Despus de un par de segundos de sentirme paralizada por el shock,
saqu mi telfono de mi bolsillo trasero y pas a travs de mi agenda buscando
el nmero del profesor. La duda me invadi antes de marcarlo. Debera
llamarlo? Llamar a la polica? Qu podran hacer ellos? Teoras de conspiraciones
y escenas de pelculas de espas cambiaron como canales en mi mente. Llamar
al Dr. Z no se senta bien. Qu pasa si quienquiera que se llev a Cy estaba
escuchando las llamadas del profesor? Estara cayendo en mi propia trampa? Llamar a
la polica no se senta bien. Los secuestradores de Cy no estaban preocupados
por la polica local.
116

Met mi telfono en mi bolsillo trasero y abr la puerta, buscando el


coche de Benji. El Mustang anaranjado no se encontraba en ningn lugar
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visible. Mi cuerpo entero empez a temblar mientras trataba de pensar en


razones racionales para su ausencia. Estaba retrasada. Con suerte, l se habra
rendido y vuelto a casa, pero eso no sonaba como Benji en absoluto. Tal vez se
lo haban llevado a l tambin.
No de nuevo. No poda dejar que alguien se llevara a la gente por la que
me preocupaba otra vez. Corr a travs del campus, pasando los dormitorios,
dejando atrs cinco bloques de apartamentos, hasta que llegu a la casa del Dr.
Z, haba tomado esa ruta demasiadas veces cuando me senta desmoronarme y
los recuerdos se volvan demasiado ruidosos para bloquearlos. Esta vez, sin
embargo, estaba corriendo hacia la pesadilla.

117
Pgina
11
Traducido por Niki & florbarbero
Corregido por Mire

Vi la casa durante varios minutos antes de tomar la decisin definitiva de


que nadie iba a saltar y agarrarme si me acercaba al prtico. Llamar a la gran
puerta de madera del Dr. Z fue doloroso con los nudillos fros, pero intent
cuatro veces. Me alegr de haber estado yendo al gimnasio con Benji, o
realmente me hubiera hecho dao. De pie en el prtico, temblando por el aire
nocturno de noviembre, mis pulmones jadeantes luchaban por un aliento
suficiente. El fro quemaba mi garganta cada vez que inhalaba, pero todo en lo
que poda pensar era en Cy.
Despus de unos momentos y ningn sonido, golpe la puerta de nuevo.
Un trueno reson en la distancia, y el cielo se ilumin, sealando que una
tormenta se aproximaba. El viento se levant, y las ramas rasparon por encima
de m. El sol no alcanzara el horizonte por un par de horas ms, y me
preocupaba que el Dr. Z estuviera tan profundamente dormido que no pudiera
orme golpeando.
Corr por toda la casa, tratando de decidir qu ventana podra pertenecer
a su dormitorio. Todas las ventanas estaban oscuras, iluminadas solo por los
relmpagos intermitentes. Dr. Z! susurr, mirando hacia una ventana. Vi
una cama, un armario... pero se hallaba demasiado oscuro para saber si se
encontraba dentro. Llam a la ventana. Dr. Z? Es Rory! Por favor,
levntese!
Presion mi nariz contra el vidrio de la ventana y puse mis manos
alrededor de mis ojos, tratando de obtener una mejor visin. Sin movimiento. l
no estaba en casa.
Faros y un motor fuerte se acercaron y luego otro. Las puertas de ocho
Humvees verdes idnticos se abrieron, y los hombres con armas de fuego
118

salieron, rodeando la casa rpidamente. Me apresur a los arbustos para


cubrirme, vindolos golpear la puerta como yo lo hice solo unos segundos
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antes. Cuando los soldados no obtuvieron una respuesta, rompieron la puerta y


entraron en la casa del profesor. Me asom por la ventana, viendo como
apuntaban con sus linternas en la cama. La ropa de cama, almohadas y edredn
se encontraban sin tocar. l no se hallaba en casa y no lo haba estado en toda la
noche. Despus de unos minutos de bsqueda, los soldados se retiraron a sus
vehculos, y suspir.
Vamos! grit uno de los soldados.
Me qued helada cuando me di cuenta que uno se qued atrs. Con mi
espalda raspando los bordes afilados del ladrillo, me deslic hasta el suelo
lentamente, tratando de no llamar la atencin del rezagado. Un par de botas
negras dobl la esquina y se detuvo a pocos centmetros de mi mano. Cerr los
ojos.
No me vers. Simplemente sigue caminando. Mi corazn lata con fuerza, y
luch para mantener el aire en mis pulmones mientras me encontraba al borde
de experimentar un ataque de pnico. No tema lo que me haran si me
atrapaban, pero tema lo que le haran a Cy si no lo salvaba.
Solo estuve as de asustaba una vez antes, justo antes que uno de mis
asesinos pulsara el filo de su cuchillo en mi brazo. Mi madre yaca acostada de
lado, la luz de sus ojos casi apagada su sangre regada alrededor de ella
pero parpade una vez para hacerme saber que no se haba ido, sin embargo,
que se quedara conmigo hasta que todo terminara. Baj su barbilla,
pidindome que la mirara a los ojos, que la viera para que pudiramos irnos
juntas. Y as lo hice mientras cortaban en mi carne y se rean de ello. Siempre
sentira la satisfaccin de saber que los frustr por no gritar como Sydney. No
pude. Mi madre se encontraba a unos pocos metros de distancia, y no quera
torturarla an ms. Tal vez por eso no pasaron ms tiempo conmigo. Los
aburr. Y luego, nos dejaron morir.
Mi memoria me pareci llevarme lejos por aos, pero momentos ms
tarde, botas pesadas se movieron rpidamente hacia los Humvees. Motores
grueron, y neumticos arrancaron por el camino. Sin un plan para saber qu
hacer a continuacin, me arrastr desde el suelo y entr a la cochera del Dr. Z.
No tena coche. Caminaba hasta el campus y utilizaba el autobs de la ciudad,
pero cuando necesitaba un modo diferente de transporte, tena a Silver, su
antigua motocicleta. Podra haber sido la primera motocicleta hecha de todos
los tiempos, y luca ridculo rodando por las calles en su casco y traje y pajarita.
Cog las llaves de Silver al lado de la puerta de la cochera y dej mi
mochila pesada caer al suelo.
El pie de apoyo vol de regreso sin apenas esfuerzo, y no pas mucho
119

tiempo antes de que me concentrara en el camino, a cinco cuadras detrs de los


Humvees, tan rpido como Silver poda correr.
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El viento azot a m alrededor, llenando mis piernas de arena. Tan brutal


como era, saba que era solo la precuela de la tormenta. Silver luchaba por
mantenerse entre las lneas blancas; agit mi mueca y tir del acelerador hacia
atrs tanto como pude. Expletivos se escaparon de mi boca mientras pasaba por
los bloques mientras los Humvees se trasladaban cada vez ms lejos. Giraron al
este, y me inclin hacia delante, con la esperanza que de alguna manera alentara
a Silver para reactivarse.
Las luces rojas de los Humvees an eran visibles una vez que gir en la
esquina y sonre con alivio, pero no por mucho tiempo. Comenz a llover y no
del tipo clido y liviano que haca que la gente levantara la mirada y sonriera.
Era la lluvia fra y dura, con ese escozor que se siente como si te cortara la piel.
Mantuve la distancia mientras dejbamos las luces de la ciudad detrs,
pero cuando los Humvees viraron por la antigua carretera Cooper, no los segu.
No poda arriesgarme a que averiguaran que los segua. En lugar de ir por ese
camino, conduje una milla ms al sur. Saba a dnde iban, y como era de
esperar, era donde mantenan cautivo a Cyrus.
La lluvia caa de a montones y aminoraba mi paso. El camino de tierra
estaba embarrado y demasiado desafiante para los pequeos neumticos de
Silver. Me detuve en la zanja y puse a Silver sobre su lado, entrecerrando los
ojos a travs de la lluvia, en direccin del antiguo almacn a casi una milla de
distancia. Eso tena que ser, el almacn que estuvo cerrado durante cincuenta
aos o ms y donde acababa de haber una fiesta. Todo el permetro se
encontraba iluminado como la Navidad. Nunca en la historia de KIT, la
sociedad secreta haba tenido dos fiestas en almacenes en una semana, por lo
menos, no que yo supiera.
Subiendo el cierre de mi chaqueta, me dispuse a ir travs del campo,
pasando con cuidado por la maleza, tratando de no dejar las huellas de mis
botas en el barro. Pensamientos terribles de lo que le estaba sucediendo a Cy
detrs de esas paredes se deslizaron en mi mente. l era de origen egipcio. Tal
vez pensaron que era un terrorista... o peor, tal vez era un terrorista.
Y estoy a punto de entrar en un puesto militar requisado y hacer qu?
Salvarlo? Podra ser atrapada, encarcelada, o condenada a muerte.
Eso solo pasa en las pelculas. Ya ni siquiera matan espas dije en
voz alta, metiendo la barbilla para evitar que la lluvia helada golpee mi cara.
Me encontraba respirando con fuerza, y el lodo se haba vuelto espeso e
imposible. Mi bota qued atascada en un agujero, y empec a tirar de mi pierna.
Mientras trataba de inclinarme para empujar el taln hacia adentro, perd el
equilibrio, y ca al suelo.
120

Boca abajo, con las palmas hacia abajo, plana sobre mi vientre en el barro
y mierda de vaca. Qu estoy haciendo?
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Un helicptero sobrevol la zona, y lo mir de soslayo, observando a


travs de la lluvia torrencial. Estaba aterrizando, probablemente para recoger a
Cy. Me par desde el suelo, saqu mi bota mientras retiraba mi pie del lodo, y
corr tan rpido como pude a travs del campo hasta que llegu a la pared del
fondo de la bodega. Empapada, cansada y sin aliento, sent la lluvia hacer que
el barro corriera en rayas por mi piel y mi ropa.
Apoy mi mano contra la puerta y me agach, tomando un momento
para retomar la compostura antes de irrumpir en una instalacin militar. De
repente, la puerta vibr, y el pomo gir. Me pegu contra la pared, volviendo la
cabeza, ya que la puerta se abri.
Un soldado sali, encendi un cigarrillo, y luego sopl una bocanada de
humo en el aire de la noche. Se encontraba de espaldas a m, as que me deslic
alrededor y a lo largo de la puerta hasta que me met en el interior y luego al
final del pasillo, escondindome en un rincn oscuro debajo de una mesa de
trabajo de metal oxidado. Haca fro, y mis ropas mojadas se pegaron a mi piel.
Mi cuerpo se estremeci, en parte a causa del fro, en parte porque me hallaba
absolutamente aterrorizada. No saba cmo rescatar a Cy incluso si lograba
encontrarlo. l era terco y le encantaba discutir sobre todo. Y si nos atrapan solo
porque l no viene conmigo?
Voces profundas hicieron eco al final de la sala. Mis dedos de las manos
y de los pies se hallaban tan fros que palpitaban. Al ver una bata de laboratorio
colgando de un gancho en la pared, me arrastr por debajo de la mesa de
trabajo y la arranqu. Mi chaleco y el suter eran voluminosos y pesados por la
lluvia. Deben de haber pesado tres kilos cada uno y golpearon el suelo con un
ruido sordo cuando me los quit.
La piel de gallina se levant en cada centmetro de mi piel. Envolv la
bata de laboratorio a m alrededor. Mi camiseta mojada ya se encontraba
empapando la bata, pero al menos era una mejora.
Caminando lentamente por el pasillo con mucha precaucin, comprob
las habitaciones con las que me topaba, a la vez tratando de evitar que mis
dientes castaearan y que mis botas mojadas chirriaran a cada paso. Los
minutos pasaban, y aunque era un milagro que no me hubieran atrapado, no
encontraba a Cy en ninguna parte.
El almacn era ms limpio, ms blanco, y ms brillante de lo que haba
sido hace solo un par de das atrs. Si no lo hubiera visto por m misma, nunca
habra credo que el edificio pudiera transformarse en un corto perodo de
tiempo.
121

Pasos resonaban contra las rejillas de hierro a lo largo del piso, esta vez
ms cerca, as que me met en un cuarto oscuro. Uno de los hombres llevaba
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botas de combate de cuero negro. El otro llevaba botas de piel de cocodrilo con
pantalones grises. Horrible.
Seor, l no est hablando dijo el soldado. Tennison quiere
ponerlo en el helicptero y llevarlo a la sede principal. No tenemos a los
expertos aqu para interrogarlo.
Diez minutos, sargento dijo Botas de Cocodrilo. Deme diez
minutos con l, y luego Tennison lo puede llevar a Disney World por lo que me
importa.
S, seor dijo el soldado.
Con eso, los hombres se dirigieron en direcciones opuestas, pero yo saba
exactamente a cul seguir.
Botas de Cocodrilo me condujo por cuatro o cinco corredores. Perd la
cuenta. Trat de recordar mi ruta, pero despus de un tiempo, no pude
distinguir una de otra sala. Cuando l entr en una habitacin, me met en la de
al lado.
La CIA te va a poner en un helicptero en diez minutos, hijo. Despus
de eso, no te puedo ayudar. Necesito que me digas lo que sabes del meteorito
del Dr. Zorba. Dime por qu ests aqu.
El hombre hizo una pausa, esperando a que Cy respondiera. Despus de
varios minutos de silencio, o un profundo suspiro.
Solo dime tu nombre. Vamos a empezar con eso.
Todava nada hasta que o una lucha.
Vas a decirme todo lo que quiero saber, o voy a recoger a esa pequea
y rara amiga tuya y terminar el juego de tic-tac-toe que esos psicpatas jugaron
en su piel hace unos aos?
Las palabras que dijo me hicieron sentir mareada, pero me obligu a
permanecer enfocada, negndome a dejar que mi mente divague volviendo a
esa noche.
Despus de ms sonidos de lucha, Cy gru: Aljate de m!
Te sorprende que sepa lo que pas con ella? Crees que es una
coincidencia que su pap estuviera trabajando con el Dr. Zorba y su compaero
y tuviera un final tan trgico? Majestic observ al Dr. Zorba y al Dr.
Brahmberger durante meses antes que descubrieran aquella seal. Nosotros
interceptamos un correo electrnico de Marty Riorden al Dr. Zorba. l saba que
122

la seal era sospechosa. Iba a interrumpir sus investigaciones. El


descubrimiento de Marty lo habra llevado en una direccin diferente de lo que
habamos anticipado, arruinando aos de planificacin y trabajo.
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La expresin de Cy cambi de confusin a reconocimiento. T... t los


mataste.
La verdadera coincidencia es que Rory vivi, el Dr. Zorba la tom bajo
su proteccin, e irnicamente, t tambin lo hiciste. Ahora, puedo usarla de
nuevo para obtener la informacin que necesito, as como lo hice cuando
interrogamos a su padre. Solo tom media hora con Rory antes de que l nos
dijera todo lo que queramos saber e incluso cosas que no pensamos en
preguntar.
Me sent contra la pared con las rodillas hasta mi pecho y mis manos
temblorosas por la ira y el odio. No morimos por el dinero o la violencia pura o
incluso para que yo pudiera ser lo suficientemente fuerte para salvar a Cy.
Botas de Cocodrilo nos mat para que el Dr. Tennison pudiera conseguir la
validacin que haba estado buscando. Hizo que mi padre les ocultara al Dr. Z y
al Dr. Brahmberger lo que saba sobre esa seal para que pudieran continuar
con su investigacin. Probablemente estuvieron monitoreando al Dr. Z cuando
se enter del meteorito en la Antrtida. Tennison debe haberse emocionado,
sabiendo que el Dr. Z traera de vuelta la roca y hara la mitad del trabajo antes
que Tennison se lo robara.
Tanta violencia, tantas vidas que cambiaron para siempre, arruinadas o
quitadas, y todo para que Tennison pudiera tomar crdito y ser aclamado por
una investigacin que no hizo. Con Majestic apoyndolo, no tena lmites.
Mir a mi alrededor buscando algo, cualquier cosa, para golpear al
bastardo en el momento en que saliera de la habitacin, pero no haba nada.
Cmo pudiste matar a una familia inocente? A una nia inocente?
Solo para que dos hombres, que Tennison saba que lo superaban en
inteligencia, pudieran realizar trabajos cientficos por l? pregunt Cy, con
voz suplicante.
Botas de Cocodrilo ri. Voy a dejarle saber a Tennison tus inquietudes.
Son unos monstruos dijo Cy.
Sabes lo que voy a hacerle a esa pobre chica, otra vez, si no me dices lo
que Tennison quiere saber. Eso te hace peor que un monstruo. No?
Silencio.
Est bien, hijo. Haz lo que quieras.
Las botas de cocodrilo resonaron contra el suelo cuando se alej, y me
escabull alrededor de la esquina, justo a tiempo para no ser vista,
123

arrastrndome sobre manos y rodillas dentro del cuarto de Cy.


Antes que la puerta se cerrara, me quit la bata blanca de laboratorio y
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rod hacia arriba con fuerza, ubicndome entre la puerta y su marco.


Cy se encontraba atado a una silla, con restricciones de tela blanca en las
muecas y los tobillos. Sus ojos casi se salieron de la cabeza con incredulidad
cuando me alc hasta abrazarlo.
Qu ests haciendo aqu? dijo entre dientes. Vete!
Me gir para comprobar el pasillo antes de dispararle la mirada ms
sucia que tengo. Me ests tomando el pelo? Cmo luce esto?
Las cejas de Cy se juntaron, y sus ojos se suavizaron. Lo oste? l
vendr a por ti. Ellos te torturarn, Rory. No van a creer que no sabes nada.
Tienes que salir!
Djalo intentarlo, pero por ahora, te sacar de aqu.
Tienes que irte, Rory. Vuelve por el camino por donde viniste. No
puedes ayudarme.
Cllate dije, trabajando en la tela alrededor de sus muecas. Ya
estoy aqu. Estoy cubierta de barro y mierda de vaca, y te voy a sacar de aqu.
Lo menos que puedes hacer es darme las gracias.
Una vez que solt una de sus muecas, us su mano libre para trabajar
en la otra en tanto yo desataba sus tobillos. En el momento en que termin, Cy
ya haba liberado su mueca y el otro tobillo. Me levant por el codo y me mir
a los ojos, su cara a pocos centmetros de la ma.
Limpi el barro en la esquina de mi ojo y me ofreci una sonrisa dulce.
Gracias. Pero que no deberas haber hecho esto, Rory. No quiero que termines
lastimada.
T eres mi amigo. Haras esto por m, verdad?
Las comisuras de la boca del Cy se elevaron ligeramente, y luego movi,
sus ojos dorados alrededor de la habitacin. Por aqu dijo, tirndome del
brazo fuera de la habitacin y hacia el pasillo.
No, por este camino dije, tirando de l hacia la derecha.
Su mano se apret alrededor de mi brazo, y me acerc. Si vamos a salir
de aqu con vida, debes escucharme dijo, mirando a su alrededor. T te
sientes atrada por el peligro. Yo siento el impulso de evitarlo. Entiendes?
Cuando no respond, frunci el ceo. No tengo tiempo para explicarte todo.
Vas a seguirme. Diciendo eso, me llev en la direccin opuesta.
124

Ni un minuto ms tarde, se escucharon gritos detrs de nosotros y pasos


resonando contra el piso de metal.
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Cy me llev por un corredor y luego hacia otro. Pronto, una sirena son,
obligndome a presionar las palmas de mis manos contra mis odos. Las luces a
lo largo del techo empezaron a girar, proyectando sombras rojas en el rostro de
Cyrus. Hizo un gesto con la cabeza a un lado, tratando de escuchar sobre la
alarma, y luego me empuj hacia la habitacin ms cercana, contra la pared,
sosteniendo un dedo contra su boca.
Los soldados pasaron corriendo, gritndose unos a otros por encima del
ruido. A pesar de la sirena, mi corazn lata tan fuerte contra mi pecho que me
daba miedo que lo oyeran. Por primera vez, realmente sent miedo de lo que los
soldados podran hacerle a Cyrus si nos atrapaban. Lo que fuera que quisieran,
se hallaban decididos a conseguirlo, y ahora ambos sabamos lo que eran
capaces de hacer. A juzgar por el miedo en sus ojos, poda decir que saba que
su destino era sombro si caa de nuevo en sus manos.
Una vez que los soldados pasaron, Cy me sac de la habitacin. Luch
por seguirlo con sus largas zancadas. Nos meti en otra habitacin, una oscura
y llena de mquinas oxidadas. Las telaraas y el aire fro la hacan parecer muy
lejana a la brillante prisin.
Cy empuj una mesa al centro de la habitacin y se subi en ella,
saltando una vez para tirar de una cubierta de ventilacin. Con la tapa en una
mano, salt de nuevo, subindose, fuera de la vista. Su brazo sali disparado
hacia abajo, a travs del agujero cuadrado, y me hizo seas con la mano para
que lo siga. Me trep con cautela en la parte superior de la mesa, pero el sonido
aterrador del repiqueteo de las botas militares por el pasillo me hizo luchar por
alcanzar la mano de Cy. Sus dedos temblaban en tanto se extendan al mximo,
y vacil, mirando hacia atrs, a la puerta.
Rory! Toma mi mano! dijo sobre la sirena.
Salt, intentando llegar a l. No era lo suficientemente alta para
alcanzarlo. Lo intent de nuevo, quedando a pocos centmetros.
Cy se extendi ms, acercando ambos brazos a m. No tena fuerza para
levantarme, sostenindose con solo sus piernas. Me hallaba asustada y
desesperada, pero l no se ira sin m. Voy a atraparte, Rory. Salta!
Los pasos se encontraban tan solo a unos metros de la puerta cuando
inclin mis rodillas y extend ambos brazos. Cy enganch mis dedos con los
suyos y luego tir, jalndome a travs de la rejilla de ventilacin. Volvi a
agarrar la cubierta de ventilacin y la coloc en el orificio, encerrndonos.
Comenc a gatear por el hueco, pero Cy agarr mis dos piernas y me
arrastr hasta que estuve junto a l, envolviendo sus brazos alrededor de m.
Una linterna ilumin las ranuras de la rejilla de ventilacin y luego el resto de la
125

habitacin. Las patas de la mesa sobre la que subimos se arrastraron contra el


suelo cuando un soldado choc contra ella.
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Limpio! dijo, haciendo seas a los otros soldados para que


continuaran. Salieron de la habitacin para buscar en las otras.
Cy asinti. Se han ido susurr. Sgueme.
Nos arrastramos sobre nuestros vientres. No pas mucho tiempo antes
de que estuviera resoplando, luchando para seguirle. Cuando los soldados se
hallaban debajo, nos detenamos, esperando hasta que estuvieran lejos y no
pudieran escucharnos. El conducto era sofocante y hmedo y me haca sentir
claustrofobia.
Cy susurr, con sudor goteando de mi cara, no puedo.
Cy empuj hacia arriba, y una pequea abertura se form por encima de
l, dejando que la lluvia mojara su rostro. Por aqu dijo, arrastrndose por
el agujero.
Me dirig a la apertura, y una vez ms, Cy extendi su mano, esperando
que la agarre. Al siguiente momento, me hallaba en el techo de la bodega,
mirando las luces de nuestra ciudad, a menos de cinco kilmetros de distancia.
La lluvia era helada, y el sudor en mi piel se enfriaba rpidamente bajo el aire
fro de la noche. Me maldije por haber dejado mi suter.
Cy se quit el jersey de lana y me lo entreg. Ponte esto dijo,
mirando a su alrededor, planificando su prximo movimiento.
Quines son esas personas? pregunt, deslizando la suave lana
negra por encima de mi cabeza. Se encontraba seca, pero no lo estara por
mucho tiempo.
La CIA... y tal vez una o dos ramas del ejrcito dijo l, distrado.
Frunc el ceo. Ya s eso.
Se gir, confundido por mi respuesta. Entonces, por qu lo
preguntaste?
Por qu te secuestr la CIA?
Cy mir a su reloj. Oh, no.
Qu?
Se rompi.
Hay asuntos ms urgentes ahora que tu reloj roto, no te parece?
dije, sealando la rejilla de ventilacin.
Cyrus mir a su alrededor pensativo y luego asinti. Vamos.
La escalera de incendios se encontraba vigilada, por lo que Cy me llev
126

por el lado opuesto del edificio. Un camin del ejrcito se hallaba estacionado
en las inmediaciones, pero estbamos demasiado lejos para poder saltar. Cyrus
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mir de nuevo en mi direccin, tomando una decisin, y luego frunci el ceo


consternado.
Lo siento dijo, tapndome la boca. No grites.
Luch al principio, pero luego me levant en sus brazos y corri a toda
velocidad hacia el borde, saltando una distancia increble hasta el camin.
Aterrizamos en el centro y luego rodamos abajo, golpeando el suelo. Conmigo
todava en sus brazos, Cy nos inmoviliz debajo del camin y esper.
Qu estamos haciendo? dije a travs de su mano.
Esperando alguna seal de que nos vieron.
Ay! dije.
Empez a recorrer mi cuerpo con sus ojos. Qu sucede?
Mi codo gem, levantando el brazo. Mi camisa se converta
rpidamente en un desastre de suciedad y sangre.
Cy pronunci algo que son como una maldicin mientras levantaba la
manga para tener una mejor visin. Utiliz sus dedos para sentir el hueso y
luego neg. No creo que se haya roto susurr. Puedes moverlo?
Asent, extendiendo y flexionando suavemente el brazo. El jersey de Cy
estaba rasgado. Tir de la tela con mis dedos para conseguir un buen vistazo de
mi brazo. La piel se hallaba erosionada, y tena csped incrustado en mi
msculo expuesto. Tenas razn dije en voz baja. Resulta que s tengo
sangre.
Cy rod los ojos y arranc la parte inferior de su camiseta, atndola
alrededor de mi herida. Esto debera mantenerla bien hasta que pueda
limpiarla. Vmonos.
Me tom la mano, y corrimos hacia la hierba alta del campo, luego
cruzamos la carretera, y de nuevo fuimos por la hierba, que an era ms alta.
Me agach, imitando a Cy. Cada parte de mi cuerpo se encontraba helada, a
excepcin de mi mano envuelta en la suya. La sostuvo con fuerza en tanto
corramos torpemente a travs del terreno fangoso. Una vez que nos
encontrbamos aproximadamente a tres kilmetros del depsito, Cy finalmente
me dej detenerme para recuperar el aliento.
No estoy segura de si sabas esto sobre m farfull. Pero no soy
atltica. Para nada.
Yo tampoco.
No ests jadeando por aire como yo.
127

Vamos a decir que no soy conocido en casa por ser atltico.


Vas a decirme qu diablos est pasando?
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Cy mir a su alrededor. Voy a tratar de explicarte todo ms tarde, pero


ahora, tenemos que encontrar al Dr. Zorba, y luego tenemos que recuperar la
muestra y de alguna manera llegar a la antigua estacin de gas en el lado sur de
la ciudad a las cuatro de la maana.
Qu? Por qu?
Cy hizo una mueca. Te lo dije. Te lo explicar ms tarde.
El Dr. Z no est en casa. Fui all primero. Los soldados estaban all. No
lo encontraron de todas formas.
No sabes a dnde se fue?
Ahora, fue mi turno de hacer una mueca. Si supiera a dnde fue, no
habra ido a su casa.
Suspir. Dej una nota?
No creo que quisiera que la CIA sepa a dnde iba.
Tenemos que regresar all. Ver si podemos averiguar a dnde se fue.
Por qu? T le robaste la roca de todos modos, no?
Guard los datos finales y los borr de las computadoras del
laboratorio antes de que me llevaran. El Dr. Zorba es el nico que sabe dnde
estn almacenados los archivos con los datos completos. Tenemos que
encontrarlo, y tiene que ser sta noche.
Cy se gir, dio un paso, y luego regres, tirando de m en un fuerte
abrazo. Gracias por salvarme, Rory. No sabes lo que has hecho.
Se gir de nuevo, caminando de regreso hacia la ciudad, y lo segu.

128
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12
Traducido por Alex Phai
Corregido por Elizabeth Duran

Caminamos por el barro, rozamos y saltamos a travs de zanjas llenas


con agua fra de lluvia. Mis dedos estaban casi congelados y dolan con cada
paso. La sudadera de Cy era ms caliente que mi suter, y el mantenerme al da
con su ritmo mantena la temperatura de mi cuerpo. Pareca que justo antes de
que empezara a sudar demasiado, se retrasara un poco.
Nos agachamos en la hierba alta, junto a la primera calle pavimentada.
Un helicptero volaba sobre el rea, con luces para detectarnos desde que
salimos del almacn, pero Cy nos mantuvo fuera de la vista.
Puedesvereso?dijo sealando.Vamosacorrertanr{pidocomo
sea posible a esa vieja cochera, esperaremos a que el helicptero pase por
encima, y luego corremos al siguiente bloque.
Cmosabesqueelhelicpteropasar{porencimadeesa cochera?
Vamos! dijo tirando de m hacia arriba sobre la zanja, a travs del
camino, y a la cochera.
Me gustara tener a Silver dije, agachndome bajo su brazo y
respirando con dificultad. El Dr. Z va a matarme por dejarlo atrs.
No creo que est preocupado por eso ahora. Observ su reloj.
Despus record que se rompi, mir hacia otro lado, gruendo algo que suena
como rabe en voz baja.
Fueunregalo?Deella?
M{somenos.
Puedesdarmeunarespuestaclara?
129

Se agach y me atrajo a l cuando el helicptero vol sobre la cochera


escondindonos. El sonido de las hlices era tan fuerte que no me molest en
intentar hablar. Una vez que la luz haba tocado todo en la zona, el ruido estaba
Pgina

cada vez ms lejos.


Vamos! Tir de mi abrigo, pero no me mov. Se volvi hacia m,
levantando las cejas. Vamos, Rory! Tenemos que salir!
Est{bien,perocuandolleguemosadondevamos,mevasaexplicarun
par de cosas. Y quiero respuestas claras. Promtelo. Saba que este
probablemente no era el mejor momento para hacerme la difcil, pero tampoco
era el mejor momento para que dijera que no. Quera la verdad, y estaba
decidida a conseguirla.
Despus de un segundo de vacilacin, l asinti. Est bien, pero
debemos irnos dijo, tendindome la mano.
La tom, y nos balancebamos dentro y fuera de las sombras hasta que
estuvimos donde todo comenz Dr. Zorba.
Un tablero cruja bajo sus pies, y se qued inmvil.
Te lo dije, l no est aqu dije, siguindolo al vestbulo del profesor.
Talvezdejounapistadeadndefue. Vamos a limpiarte.
Sostuvo mi codo bajo el grifo hasta que se quit todos los residuos de
grava. Botiqun de primeros auxilios?
Intentadebajodelfregaderodije, asintiendo.
Busc bajo el fregadero y luego procedi a abrir todos los gabinetes en la
cocina.
Loencontrdijo.
Agarr la caja de plstico transparente de encima de la estufa, y se
arrodill frente a m, mientras me sentaba en una de las sillas de la cocina de
madera de Dr. Z.
Roci la herida con un antisptico, siendo muy cuidadoso, y luego lo
envolvi con una gasa. A decir verdad, necesita puntos de sutura, pero no
creo que sea seguro llevarte a un hospital.
Deacuerdo.Ahora,cmovamosaencontrarestapistaquecreesque
existe?
Intentandoconelcaminom{sf{cilprimerodijo golpeando su puo
en cuatro ocasiones en el marco de la puerta dos rpidamente, los dos
siguientes ms lento.
El mismo golpe regres.
Contuve la respiracin. Entonces, una trampilla en el techo se abri, y
130

una escalera cay sobre el suelo. Ayud al Dr. Z a bajar, y lo agarr.


Ests bien! dije abrazndolo. Por el rabillo del ojo vi a Cy ayudar a
Pgina

otra persona desde el tico. Antes de ver su cara, saba quin era y retroced .
Qu hace ella aqu?
Podra preguntarte lo mismo a ti dijo Ellie, sacudiendo su suter
ajustado.
Frunc el ceo al Dr. Z.
l levant las manos. Tena preguntas acerca de los finales. Tuvo la
mala suerte de meterse en todo esto.
Por lo tanto, has estado en el tico con ella todo este tiempo?
No, slo cuando escuchamos que alguien se acercaba. Tema que
estuvieran observando la casa, y si se iba ellos podran agarrarla.
Entrecerr los ojos a Ellie. Yo confiaba en el Dr. Z, pero con su suter y su
profundo y revelador cuello en V de por lo menos tres pulgadas de escote, saba
que iba tras algo ms que ayuda para los finales.
Deja de mirarme, Rory espet con su acento sureo. Es extrao.
Puta dije.
Rory dijo el Dr. Z en un susurro.
Est bien sonri Ellie. Ella slo desea tener ms pecho.
Su comentario forz al Dr. Z y a Cy a mirar hacia las lamentables copas B
en mi pecho, y luego el uno al otro, ambos deseando no haberlo hecho. Mi
sangre hierve, sobre todo porque era verdad.
Ellie, eso es... ms que suficiente dijo el Dr. Z, mirando incmodo.
Dr. Zorba, necesito la tarjeta de memoria dijo Cy.
La
S, con los datos que hemos recopilado y su conjunto completo de
notas.
Cyrus, lamento que no pueda. Es el nico archivo completo que tengo.
Tambin contiene mi tesis. Con Tennison husmeando, limpi todo, desde mis
equipos y
Bien dijo. Eso me ahorra un viaje de regreso a la escuela. Qu
pasa con tus ordenadores personales?
Todos estn borrados. No quera que mi duro trabajo caiga en manos
equivocadas.
131

Yo tampoco. Es por eso que lo necesito.


Dr. Z lo mir durante mucho tiempo. Lo siento, Cyrus. Agradezco
Pgina

todo lo que has hecho, pero


Es importante, Argus dijo. Por favor.
Las cejas de Dr. Z se juntaron, formando una arruga profunda entre ellas.
Argus es mi primer nombre, y nadie me llama Argus excepto mi madre.
Cmo sabes ese nombre?
Lo mir, preguntndome cmo saba tan slo la mitad de lo que saba.
Una parte de m se preguntaba de qu lado estaba. Ayud al Dr. Zorba, pero
luego estaba yendo a robar su espcimen. Para cualquier otra persona podra
parecer un enemigo, pero algo dentro de m me dijo que no lo era.
Dr. Z dije en voz baja, yo se lo dije.
Los ojos del profesor iban de Cy y de vuelta a m, luego dej escapar un
suspiro en seal de rendicin. Supongo que los dos no estn trabajando para
Tennison?
Ellie se cruz de brazos. No me sorprendera.
T no sabes nada sobre esto, Ellie; as que cierra la puta boca sise.
Hemos pasado todo el da en esta casa y en el desvn. Yo s un poco
en realidad.
Cy mir al profesor. Qu le dijiste?
Nada importante dijo. Casi nada. Ha sido un largo da. Nos
quedamos sin cosas de que hablar.
l tom el brazo de Dr. Z y lo llev a su estudio, conversaron en voz baja,
dejndonos a Ellie y a m solas para mirarnos la una a la otra.
Ese es quin pas la noche en tu habitacin? pregunt, sealando a
Cy.
Me di cuenta de que intentaba molestarme, as que no dije nada. No
quera darle la satisfaccin.
Ri. Qu estoy diciendo? l est fuera de tu liga.
La mir. Por lo menos yo no tengo que follar con geriatras por notas.
Ellie sonri, claramente divertida porque se haba metido debajo de mi
piel. Oh, Rory dijo y luego gir lentamente a m alrededor. Yo podra
sonrer ante ellos y obtener las notas. Yo no tengo que follar con nadie. Yo slo
me siento atrada por la inteligencia, esa es la razn se por qu no encuentro
nada atractivo en ti.
132

Justo cuando iba escupir ms veneno sobre ella, ellos volvieron.


Lo tengo, Rory. Me temo que es hora de que me vaya. Mir su reloj
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roto. Debo estar en la base de esa vieja gasolinera junto al Puente sobre el Rio
Viejo en un tiempo especfico. Si no estoy, no s qu va a pasar.
Ellie se inclin. Al principio, no se me haba ocurrido reaccionar. Incluso
cuando sac una pequea pistola de su bota y apunt a Cy, me tom un
segundo para registrar lo que estaba sucediendo.
Los ojos de Dr. Z se abrieron. Ellie, que diablos
Ellie mantuvo su arma en l. Antes de que te largues, guapo, por qu
no me das la tarjeta de memoria?
Cy se encontraba inquietantemente tranquilo. Saba que Tennison tena
que tener un contacto en el campus.
Ellie se ech a rer, y de repente su acento sureo desapareci. Eres un
maldito genio, no es as? Entrgamela.
Pero... si eres una estudiante. Mi cerebro no poda captar eso
demasiado rpido. No dejaba de pensar que ella debe haber estado durmiendo
con este Tennison y se qued metida en esto de alguna manera.
Rory, de verdad. Para ser alguien que observ a su madre y a su mejor
amiga ser violadas y asesinadas justo en frente de sus ojos, eres tan ingenua.
Apret mi mandbula. Lo mir de nuevo. Dame la tarjeta de memoria, o
voy a poner una bala en tu corazn. Ella se encogi de hombros. O el rea
general en donde debera estar el corazn de todos modos.
Frunc mi nariz. Lo que dice no tiene ningn sentido.
Me acerqu a ella.
Rory, no lo hagas me advirti Cy.
Me encontraba entre ellos. No le apuntes a l dije, mi voz baja y llena
de advertencia.
Ellie sonri. Realmente eres idiota, no es as? Fuera de mi camino
antes de que te dispare en tu puta cara! Mir a m alrededor. Voy a matar a
tu novia, Cyrus. Cmo va a tomarlo tu consejo?
Rory, muvete. Ellie, slo... vamos a calmarnos. Voy a darte esto, si t
me garantizas que Majestic dejar a Rory en paz. Para siempre dijo
sosteniendo su puo.
Ella se ech a rer. Sabes que no puedo hacer esa promesa. Hay al
menos un imbcil en nuestro departamento que no puede mantenerse alejado
de ella.
133

Benji dijo Cy.


Pgina

Lo mir y luego a Ellie. T has credo que no poda confiar en l desde


el primer da. Eso no tiene sentido de todos modos. Benji ni siquiera tiene
veinte, y de inmediato asumes que est trabajando para la CIA?
Estoy dispuesto a creerlo dijo.
Por supuesto que s! Pero es ridculo! dije. Alguien ms est ah,
observndonos, y ests tan obsesionado con Benji asegurando que es el malo de
la pelcula, qu vas a pasar por alto pistas sobre quin realmente es!
Ah. Vas a llorar ahora? Hiere tus sentimientos pensar que es posible
que no seas capaz de confiar en el nico amigo que tienes?
El Dr. Z vio a Cy, a Ellie, y luego a m. Rory...
No. Negu. Solo piensen en ello por un segundo. Cuntos cosas
tiene que conseguir pasar una persona antes de ser aceptado en la CIA?
Qu edad tiene Ellie? Podran estar reclutando en la escuela
secundaria por lo que sabes dijo.
S se burl Ellie. Porque no hay manera de que pueda ser de
mayor edad y hacerme pasar por un estudiante universitario. Cmo cualquiera
de ustedes en KIT no son capaces de sumar dos ms dos?
No es Benji dije. Para variar, est llena de mentiras en lugar de
cosas de viejos.
Saba que Benji era mi amigo, y ella trataba de separarnos de nuestros
aliados. No fui educada en las tcticas de inteligencia, pero KIT no aceptaba
estudiantes con personalidad solitaria.
Sigue hablando, perra dijo Ellie, ladeando la pistola.
T podras trabajar para Majestic, pero ellos son tus proxenetas. Eres
una puta legtima, despus de todo.
S, le voy a disparar a tu mascota en la cara, Cy dijo Ellie, apuntando.
Levant mis manos a cada lado de mi cabeza. Que haga sus promesas.
Estoy sper asustada ahora. En serio.
Rory, da unos pasos para atrs, hacia m. Derecho. Ahora dijo Cy de
nuevo. Esta vez, su voz estaba teida de desesperacin.
Est bien dije con calma. Voy a dar un paso atrs ahora. Antes
de que Ellie pudiera abrir su boca de nuevo, alcanc su arma, la saqu de las
manos, y volte el can de frente a su cara. Ahuequ el mango de la pistola en
la mano, para obtener una sensacin de ella. El movimiento se sinti como si
todo pasara en cmara lenta, pero en realidad, fueron unos dos segundos.
La ltima vez que lo comprob, no enseaban eso en clase de auto-
134

defensa dijo Ellie, claramente sorprendida.


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Tom una clase avanzada.


No era una mentira total. El hermano mayor de Sydney, Sam, aprendi
un montn de cosas tiles durante su estancia en Afganistn. Para l fue muy
difcil superar su muerte, y su manera de perdonarse a s mismo por no ensear
a su hermanita cmo defenderse, fue ensendome. Este truco de respuesta fue
la ltima cosa que l me ense, y aparte de Sam, Ellie era la primera persona
que me ha visto aplicarlo.
Estaba aliviada de que funcionara. No he practicado en ms de un ao.
Mantuve la pistola frente a m, apuntndole a su frente.
Rory, no lo hagas! dijo Cy.
Ellie tom esa distraccin momentnea para irse, empujando a travs de
la puerta de malla del Dr. Z, la segu, pero desapareci en la oscuridad.
Estoy tan confundido dijo el Dr. Zorba, secndose el sudor de la
frente con una mano temblorosa.
Puedo tener la tarjeta de memoria ahora? pregunt Cy.
Me volv hacia l. Pens que habas dicho que la tenas?
Tuve que provocarla. Algo no estaba bien.
Sonre. Felicidades. Acabas de decir tu primera mentira.
Abri la mano, dejando al descubierto un tornillo. Le dije que lo tena.
Nunca dije lo que era. No era una mentira.
Suficientemente cerca.
La verdad dijo el Dr. Z, con cansancio en su voz. Si me dices la
verdad, te voy a dar la unidad flash. Slo necesito saber.
Me mir y luego al Dr. Zorba. No tenemos mucho tiempo. Ellos saben
que estamos aqu y vendrn por nosotros. Me mir. Todos nosotros.
Entoncesdamelaversincortadijosimplemente.
Lo pens por un momento y luego asinti. Bien. Es posible que desee
sentarse, profesor.
135
Pgina
13
Traducido por Amlie.
Corregido por Alex Phai

El Dr. Z se sent a mi lado en su aplastado sof de terciopelo verde.


Haba visto das mejores, estaba segura. Tambin estaba segura de que lo haba
encontrado en una venta de garaje, como el resto de los muebles de su casa.
El Dr. Z era un hombre humilde a pesar de que haba ganado una
Medalla Fields por descubrimientos sobrenaturales en matemticas, la Medalla
Hubbard dada por la National Geographic Society, y el Premio Balzan
internacional que se les otorga a cientficos de todo el mundo por sus
contribuciones a la ciencia y a las artes. Era el hombre ms respetado en su
campo, incluso antes de su mandato. Esperaba ganar el Premio Nobel de
Qumica un da por sus treinta aos de investigacin sobre las protenas
sensibles al calcio dentro de las clulas y su lenguaje bioqumico. Pero durante
un poco ms de un ao, haba estado obsesionado con las recin descubiertas,
seales de radio inusualmente regulares procedentes de un objeto desconocido
en la galaxia M82. Su amigo ms antiguo y de mayor confianza, Lucius
Brahmberger, un astrofsico famoso, haba descubierto la seal, y juntos, haban
comenzado a investigar la anomala y la hiptesis paleocontacto de Erich von
Dniken.
Siete meses despus de que Brahmberger hubiera odo por primera vez
las seales de radio, haba desaparecido. El Dr. Z haba mantenido su
compromiso de continuar con sus investigaciones, con la creencia de que ello lo
llevara a su amigo. Le haban dado un mensaje de un contacto secreto del
gobierno acerca de un aterrizaje de meteorito en Cabo Hallett, una Zona
Antrtica Especialmente Protegida. Sabiendo esto, el Dr. Z haba empacado sus
maletas y haba ido inmediatamente. Cuando volvi, estaba ms que nunca
consumido por su trabajo. Haba hecho el seguimiento de este meteorito en
136

particular, no mucho tiempo despus de la desaparicin del Dr. Brahmberger,


el Dr. Z estaba convencido de que, debido a su trayectoria, datacin radiactiva,
y la reflectancia de los espectros, el origen de la roca era el mismo que el de la
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seal.
Daba conferencias en sus clases, sin dar a nadie razn para hacer
preguntas. En cualquier otro momento del da, el Dr. Z se encontraba en su
laboratorio, estudiando sus especmenes y su recoleccin de datos. De
inmediato me habl de la roca, pero a nadie ms por lo que yo saba. Estaba
convencido de que si aprenda lo suficiente sobre la roca, de alguna manera el
conocimiento de eso lo llevara a su amigo.
Esperando que Cy ofreciera alguna epifana que el Dr. Z haba estado
esperando por quince meses, el Dr. Z permaneca retorcindose sus brazos y
cambiando de lugar el cojn del sof. Nunca lo haba visto tan aprensivo.
Incluso cuando se dio cuenta de que Majestic iba tras su roca, l tena una
mirada de confianza maliciosa en sus ojos, como si estuviera aceptando el reto.
Nada pareca intimidarlo. Supo entonces que estaba de verdad en algo, y ahora
que en tan solo unos minutos sabra la respuesta, era un desastre, esperando
ansiosamente que Cy le contara lo que era.
El espcimen es peligroso, Dr. Zorba. Es el ltimo pedazo de un
planeta muerto hace mucho, Chorion. El planeta sufri disturbios civiles
durante aos antes de las guerras, devastacin a nivel planetario, y finalmente,
lo que siempre pensamos que fue una plaga, lo llev a su muerte. El planeta fue
puesto en cuarenta durante dcadas. Todos los habitantes de Chorion se han
extinguido.
>>El residuo, tu espcimen, es algo que he estado siguiendo por mucho
tiempo. Contiene parsitos inactivos, y en el entorno adecuado, esos parsitos
podran engendrar. La Tierra era el perfecto lugar para el residuo de Chorion.
Afortunadamente, la mezcla de nitrgeno y oxgeno en la atmsfera de la Tierra
lo mantiene inerte, por lo que no haba peligro de que el parsito se reactivara.
Segu el espcimen hasta aqu con la intencin de llevrmelo conmigo para que
pudiramosdeshacernosadecuadamentedel,aligualque lo hicimos con el
resto del planeta.
Suspir. No tenemos tiempo para esto.
Silencio, Rory dijo el Dr. Z, fruncindome el ceo. As que ests
diciendoquettdestruisteunplanetaentero?
No tenamos opcin. Estaba invadido.
Cre que dijiste que los habitantes estaban extinguidos dije. Cmo
puede existir un parsito sin un husped?
Regresando a un estado inactivo. Una presencia orgnica en conjunto
con el entorno adecuado reanima el parsito. Una vez que pasa esto, la
137

infeccin del planeta entero puede ocurrir alrededor de las setenta y dos horas.
Mi planeta, Yun, es un poco ms grande que el doble del tamao de la Tierra.
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Chorion pareca tener la misma edad y poblacin que el nuestro. Fueron


invadidos en dos das y medio.
Yoon? pregunt, tratando de pronunciar correctamente la palabra.
S, Yun. Su significado es parecido al amanecer.
Aburrido. Ni siguiera hay kryptonita en esta historia dije, mi barbilla
apoyada en la palma de mi mano.
Cy empez a caminar. El jefe de lo que puedes considerar el
departamento de ciencia de nuestro gobierno capt una seal de un mundo
vecino, Chorion. Como dije, ese planeta fue considerado abandonado hace
mucho. Estbamos muy emocionados de captar esa seal. Pero, todos los
escneres revelaron que nuestra hiptesis anterior era correcta, y el planeta era,
de hecho, estril. Curiosos sobre de dnde vena la seal y cmo estaba siendo
captada por nuestras frecuencias, nuestro Amun-Gereb, Hamech, envi una
nave de exploracin. No regres nunca. Lo que el Dr. Brahmberger capt en su
equipo no era la seal de Chorion, sino la seal de ayuda de ese buque.
Qu es un hammock? pregunt.
Jum-OCK. Pronunci detenidamente con un ligero acento. Es
nuestro Amun-Gereb.Esuncomotupresidente,perolideranuestroplaneta
entero. l es rey.
Amun-Gereb dijo el Dr. Z, como el dios supremo Egipcio.
Ah es donde los egipcios escucharon por primera vez la palabra, si,
desde nuestros equipos exploratorios, como hicieron con Osiris, mi tocayo.
Oh dije, asintiendo.
Los astronautas ancestrales eran reales. La hiptesis paleocontacto es
correcta! Por favor, Cyrus, contina dijo el Dr. Z, absorto.
Contenida en la frecuencia de la baliza haba una imagen. Similar a lo
que llamas video aqu. Un miembro de la tripulacin, pero ella se encontraba en
una nave diferente. Estaba muy inquieta y herida pero fue capaz de transmitir
que Chorion no era estril. Haba vida, pero no eran indgenas del planeta o de
cualquier planeta que hayamos localizado dentro de nuestra galaxia. Dijo que la
seal original que habamos captado era de una nave aliengena, la que haban
localizado y abordado. Habamos localizado la fuente de la baliza. La nave
pareca haber sido invadida por algo ms. El miembro de la tripulacin dijo que
haba sido infectada por el mismo organismo hostil un parasito y despus
ella comenz a convulsionar. La imagen del video termin antes de que
pudiramos ver la transformacin completa, pero por sus gritos, asumo que fue
138

extremadamente doloroso.
Cy cerr sus ojos un instante. Saba que aun poda escucharla gritar. No
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importa cuntos aos hayan pasado o cuan fuerte intentes, algunas cosas nunca
se van.
He estado estudiando a los humanos desde que Heracleion fue
descubierta.
La ciudad submarina descubierta en el 2000 cerca del Ro Nilo?
pregunt el Dr. Z.
Fue un rea de inters para nuestra gente alrededor del siglo tres o
cuatro antes de Cristo. Heracleion era un lugar que nuestra gente visitaba a
menudo. Haba bastantes estatuas erguidas en honor a mis ancestros y muchos
manuscritos detallando nuestra asistencia a la cultura egipcia. Parte de mi
funcin es asegurarme que nuestra civilizacin este protegida, y el
descubrimiento de Heracleion fue alarmante para nuestro consejo. Sus ocanos
eran bastos y en gran parte inexplorados, as que por siglos, no nos
preocupaban las reliquias detallando nuestras visitas aqu, pero una vez que se
descubri Heracleion, decid disear una misin para extraer cualquier
evidencia de nuestra existencia para prevenir cualquier contacto indeseado.
Es una pena dijo el Dr. Z. Un contacto y una alianza podran
conducir a tantas cosas maravillosas!
Tienes que admitir, histricamente, que los seres humanos no son los
mejores vecinos dijo Cy. Se convertira en, Qu tienes? y despus, Qu
tienes que pueda tomar? Y entonces, la lucha comienza.
Rod los ojos. Sera fascinante tal vez, si no fuera una enorme pila de
mierda humeante.
Cy continu: Una vez que me di cuenta de que la baliza se haba
redirigido a la Tierra, se decidi que yo iba a salir de inmediato. Nos dimos
cuenta de que estaban siendo el anzuelo, como nosotros lo habamos sido. Ya
ves, nos las arreglamos para revertir la retroalimentacin y traer imgenes rotas
desde la nave de exploracin, y vimos que toda la tripulacin se mova dentro y
fuera de la nave. Era la tripulacin que haban redirigido la baliza. Los parsitos
eran conscientes de que nos haban advertido y que no estaramos envindoles
ms naves. No tenan manera de traer ms huspedes.
Por lo tanto, la seal que hemos localizado dijo el Dr. Z en silencio
, fue enviada a la Tierra por la tripulacin.
Correcto. Fue nuestra tripulacin quien envi la seal a la Tierra. Pero
no era realmente nuestra tripulacin. Fueron... alterados.
Alterados cmo? pregunt, dndome cuenta de que estaba en el
borde de mi asiento. Su historia podra ser mierda, pero era entretenida.
139

Parecan... mutilados. Sus rostros mutaron, y sus ojos... Cy pareca


perdido en sus pensamientos. Su rostro se contraa en la repugnancia y el
horror. Neg alejndolo. No podemos dejar que Tennison mantenga la
Pgina

muestra, Dr. Zorba. Si l fabrica una atmsfera extraterrestre sostenible, y los


parsitos se reaniman, ninguno de nosotros va a durar mucho tiempo.
Cuntanos lo que debemos hacer dijo.
Espera. Tengo preguntas.
Rory advirti el Dr. Z, esto me podra llevar a Brahmberger. l
todava est vivo, y ellos lo tienen. Lo van a utilizar para reanimar los parsitos.
l es el nico que podra hacer esto.
No, dej que l contar su historia. Dej que t escucharas. Ahora,
tengo preguntas.
Cy frunci el ceo. S que no crees nada de eso. Me esperaba eso. Pero
no podemos quedarnos aqu. Van a estar llamando a la puerta principal en
cualquier momento.
Entonces, vamos a la parte trasera. Por qu no tomaste la roca en la
primera noche que estabas solo en el laboratorio?
Cy baj la barbilla. Iba a hacerlo, pero entonces me preocupaba la
cantidad de datos que el Dr. Zorba haba recolectado por su cuenta. l solo
estaba dndonoslo en pedazos. Un poco de conocimiento es peligroso. Qu
pasa si con el tiempo aprenda el origen de los parsitos o incluso el espcimen,
y la NASA enva una nave de exploracin all? Qu pasa si los parsitos, a
travs de sus nuevos huspedes humanos, dirigen la nave de vuelta e infectan
la poblacin de la Tierra? Y, qu pasa con el siguiente planeta? Y el siguiente?
Cundo se detendra?
No enviaramos a los seres humanos tan lejos en el espacio. Tenemos
robots para eso dije sin expresin.
Nosotros tambin, pero obtenan informacin contradictoria. La
curiosidad es algo peligroso.
Por qu los parsitos redirigiran la baliza aqu?
Es un husped floreciente.
Si la Tierra no es un entorno adecuado, cmo viviran los parsitos
fuera del entorno que Tennison creara?
Una vez que se encajan correctamente en un husped, utilizan la
aclimatacin del husped para sobrevivir. Los parsitos, una vez que controlen
sus huspedes, controlan el laboratorio de Tennison, y puedes estar segura de
que ms laboratorios con esas mismas condiciones se crearan en todo el mundo
para hacer la transicin ms eficiente.
140

Bueno. Muy convincente. Te voy a dar eso. Obtienes una A en


creatividad. Por qu sigues mirando tu reloj roto?
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Cy vacil. Estoy programado para salir. Si no estoy en el punto de


reunin en el tiempo predeterminado, temo... Sus ojos perdieron el enfoque
mientras se retiraba a su mente.
Temes qu?
Cy sali de la oscuridad al nico rastro de luz que entraba en la
habitacin. Apolonia.
No saba si Apolonia era el parsito o algo peor. Las historias de Cyrus
eran descabelladas, pero no haba una sonrisa. Y ms preocupante, el Dr. Z cree
claramente cada palabra.
Qu es Apolonia? pregunt.
Quin dijo Cy. Apolonia es un quin, y si no estoy en la gasolinera
abandonada por el puente sobre el Ro Viejo, me temo que va a... ella es...
emocional.
Ella?
S. Asumir lo peor. Vendr a buscarme, y eso nunca ser algo bueno.
Por qu?
Si no llego al puente, ya lo vers.
Las luces de un coche que pasaba iluminaron la sala de estar, y Cy se
acerc a la ventana para mirar cuidadosamente afuera.
El Dr. Z se levant del sof y se sacudi los pantalones de polister.
Entonces, ser mejor que te llevemos all.
Qu pasa con la roca? Pens que ibas a llevarla contigo.
Es importante que haga contacto con mi gente. Apolonia y su
tripulacin pueden ayudarme a recuperar el espcimen de Tennison. No quiero
correr el riesgo que implica que t y el Dr. Zorba vayan ms lejos.
Ya nos has involucrado. De verdad crees que si nos sentamos fuera de
esto, van a dejar que nos vayamos?
Cy lo pens por un momento. Tienes razn. Debemos permanecer
juntos.
Me sent un poco ms erguida, satisfecha de que Cy haba acordado
conmigo por una vez. El Dr. Z pareca estar contento con esa decisin, tambin.
Qu quieres decir con su tripulacin? Cuando dices tripulacin, me
imagino piratas.
El Dr. Z suspir. Tenemos que irnos ahora, Rory. Puedes ser una
sabelotodo en el destino de Cyrus.
141

Antes de ir corriendo en la oscuridad en invierno, quiero ms


respuestas.
Pgina

Cy se movi, claramente impaciente. No podemos permanecer por


ms tiempo, Rory.
Solo tienes que responder esto, y despus solo tengo una pregunta
ms, y luego nos podemos ir.
Cy asinti, impaciente. Tripulacin puede que no sea la palabra
adecuada. Son ms como un equipo de recuperacin. Apolonia es hija de
Hamech. Ella es una soldado muy condecorada y lidera el ejrcito Jhagat, de
Yun. Es la capitana de la mejor nave de guerra de su padre, el Nayara.
Tragu saliva. Y ella estar emocional si no te presentas porque...
Apolonia es tu prometida, no?
Los ojos de Cy se volvieron suaves. Pareca disculparse, pero no estaba
segura de por qu.
S.
Joder. Realmente iba a marcharse. Si ni siquiera la mitad de lo que dijo Cy
sobre esta mujer era cierto, cmo podra competir la Tierra contra una Xena la
Princesa Guerrera?
Lo siento dijo Cy.
Por qu? dijo el Dr. Z, dando un paso hacia Cy. Por qu esta
Cyrus pidiendo perdn, Rory? Sus ojos fueron de Cy a m y de vuelta. Sus
mejillas se enrojecieron con ira, y sus labios formaron una lnea dura. Fue
deshonestoacercadeestarinvolucrado?Notienesoh
Qu? No! dijo Cy, claramente sorprendido por la acusacin.
No dije, cerrando los ojos.
El Dr. Z era lo ms parecido que tena a un padre. Su casi pregunta era lo
suficientemente vergonzoso.
Bien dijo el Dr. Z, dando otro paso hacia Cy. O de lo contrario
tendras que preocuparte de ms que solo Tennison. Vamos a llevarte a casa.
142
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14
Traducido por Vani
Corregido por Daniela Agrafojo

Huimos por la puerta trasera, conscientes de cuatro vehculos viniendo


por la calle del Dr. Z y siguiendo de cerca el uno al otro. El puente sobre el Ro
Viejo se encontraba en las afueras de la ciudad y por lo menos a media hora en
coche. Viajar a pie y escondernos en las sombras significaba que nos llevara la
mitad de la noche.
Mir mi reloj. A qu hora se supone que debes encontrarla?
Al amanecer dijo Cy. Sin mi sola, no puedo estar seguro.
Tienes un coche? pregunt Dr. Z.
Cy neg con la cabeza. Slo iba a su clase y al laboratorio. No era
prctico.
Uh... Dr. Z? Olvid decirle. Se trata de Silver.
La expresin del Dr. Z se comprimi. Qu pasa con Silver?
Podemos hablar de esto ms tarde? pregunt Cy, claramente
irritado.
El Dr. Z me frunci el ceo. Hablaremos de eso ms tarde.
Se alej de m, y Cy levant una ceja.
Continuamos hacia el puente sobre el Ro Viejo, pegndonos a las
sombras y evitando las farolas y las tiendas abiertas. Un helicptero an se
poda or a la distancia, y me pregunt si alguno de los canales de noticias
locales lo haban notado y reportado ya.
Los faros se cernan sobre el asfalto a un kilmetro de distancia, y me
zambull detrs de unos arbustos. Cy empuj suavemente hacia abajo la cabeza
143

del Dr. Z y le ayud a ponerse de rodillas a mi lado. Mis calcetines estaban


blandos en el agua de lluvia fra, y mi piel se senta hmeda y cruda. Slo las
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rodillas de mis vaqueros se hallaban hmedas, pero el charco de agua de lluvia


viajaba hasta la parte posterior de la mezclilla, y pronto, mis pantalones estaran
completamente saturados. Poda manejar los Aliens, Xena y departamentos de
la franja de la CIA, pero nada era peor que la ropa mojada.
Oh, mierda dije, parndome en seco.
Cy camin de nuevo hacia m. Qu pasa?
Benji quera que fuera a encontrarme con l a las siete. Y si se lo
llevaron? Y si est en el almacn?
Cy suspir y sigui caminando. No se lo llevaron.
Pero qu si lo hicieron? dije, corriendo tras l. Y si lo tienen, y le
estn haciendo dao?
Cy se volvi. Cmo puedes ser tan ingenua, Rory? l est con ellos.
Ya has odo a Ellie.
Estaba mintiendo. Ella hace eso.
Por qu no lo ves como lo que es?
Cmo lo hizo Majestic, Cy? Lo reclutaron en la escuela secundaria?
Cy neg. Voy a dejar que l te lo diga.
l no es Majestic. Conozco a Benji. No me hara dao. No hara dao a
nadie.
Cy no contest, y empec a preguntarme si trataba de convencerlo a l o
a m misma.
Lodo, temperatura fra, y maleza nos empezaron a cubrir a todos
nosotros. Slo habamos estado caminando durante veinte minutos cuando el
profesor comenz a disminuir su ritmo. Cy y yo tratamos de animarlo, pero
cuanto ms caminbamos, ms luchaba l.
Yo... podemos descansar? Slo por un momento dijo el profesor.
Slo por un momento dijo Cy.
El Dr. Z se apoy contra un rbol y luego se desliz hasta el suelo. Su
respiracin era dificultosa.
Est{ bien? pregunt, tocndole el hombro.
Se ri. No soy tan joven como pensaba. Mir a Cy. Cuntos aos
tienes?
Cy sonri. Tenemos una vida ms larga. En tus aos, sera equivalente
a mis veinte aos.
144

Cuntos son en tus aos? pregunt.


Nuestro ciclo es diferente. Pero si he calculado mi edad en ciclos de
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doce meses, tendr setenta y cinco este ao.


El Dr. Z y yo nos miramos, y el Dr. Z sonri. Bueno entonces, no soy el
ms viejo aqu.
Hice una mueca. No es gracioso, Cy. Qu est pasando en realidad?
Cy no se inmut. Puedo entender el escepticismo, pero me conoces.
Todo es verdad.
Frunc el ceo. Se acab el descanso. Vmonos.
Continuamos a travs de un trozo de zona boscosa prxima a la
autopista, escondindonos cuando los coches pasaban. Era ms agotador que
caminar a lo largo del asfalto, pero era mejor que ser atrapados.
Qu pasar cuando lleguemos al puente? Si ella est all?
pregunt. Mi voz sonaba pequea.
Cy no respondi de inmediato. Se aclar la garganta. Voy a ir con ella.
Siquiera dirs adis?
Caminamos en silencio durante unos minutos. Se me ocurri estimularlo
para contestar, pero simplemente no poda. Pareca trivial con todo lo dems
sucediendo. Pero cuando Cy se detuvo, se volvi y me tom en sus brazos, me
alegr de haberle dado el tiempo que necesitaba. Estaba derritindome en sus
brazos mientras me sostena exactamente como lo haba hecho al final de los
pasos el da en que no lo conoca, el primer da en que me acompa a clase. En
aquel entonces, ese abrazo fue hacindome saber que l se encontraba all.
Ahora, era una disculpa de que no siempre poda estarlo.
Adis dijo en voz baja. Su voz era tranquila y triste.
A pesar de que tu historia es la carga ms loca de mierda que he
escuchado, estoy aqu, caminando en la oscuridad, a travs del barro, contigo.
Vine por ti, Cy. Probablemente todos vamos a ir a prisin. Tu slo te irs en esa
nave... y qu? Saludas y dices: Gracias por arriesgar sus vidas por m.
Ni siquiera crees en esa nave.
Creo en ti.
Esto no es fcil para m, si eso es lo que piensas.
Entonces... vamos a hacer que sea fcil. Me encog de hombros,
forzando una sonrisa esperanzada. Es slo que no quiero perder a nadie ms.
S lo que se siente. Es demasiado difcil.
Cy me mir a los ojos, cada pesar y dolor desplazndose a travs de su
rostro.
145

Te voy a echar de menos, Rory. Te echar de menos ms que todo.


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Asent y luego dej que mis brazos cayeran a mis muslos. Est bien
entonces.
Si quieres dar la vuelta y volver a casa, lo entendera dijo Cy.
No necesito que me ames para amarte dije, recordando las palabras
de Benji y, por primera vez, comprendiendo lo que significaban. Haba muchos
tipos diferentes de amor. No tengo que amarlo romnticamente. Podra amarlo
lo suficiente como para ver su casa, donde quiera que fuera. Sigues siendo mi
amigo. Me importa lo que te pasa, y an voy a ver esto hasta el final.
Antes que Cy pudiera responder, un motor familiar gru, y vi faros en
el camino.
Una amplia sonrisa se extendi por mi cara. EsBenji!dije, corriendo
hacia la carretera. Alivio se precipit sobre m. No se lo haban llevado. Estaba
bien.
Al segundo siguiente, Cy envolvi sus brazos alrededor de m y me
levant de mis pies.
Qu ests haciendo? pregunt, luchando.
Es posible que confes en l, Rory, pero yo no.
Pero...
Shh! dijo el Dr. Z, agachndose detrs de un arbusto cuando Cy me
tir hacia abajo y me tap la boca.
El Mustang pas lentamente. Cy y el profesor se agacharon cuando se
dieron cuenta de que Benji tena una linterna e iluminaba el bosque.
Rory! llam Benji en un susurro desde su Mustang color naranja.
Tiene un coche dije a travs de las manos de Cy. A este ritmo, no
llegaremos hasta Navidad, mucho menos por la maana.
Cy neg con la cabeza.
Le rogu a Cy con mis ojos. Est preocupado por m. Por favor, djame
hacerle saber que estoy bien.
Rory! llam Benji de nuevo. El Mustang nos pas, continuando su
camino.
Cy me dej ir, y me sent en el suelo, devastada y enojada. Quera correr
hacia Benji, para pedir su ayuda. Mi instinto deca que poda confiar en l y que
hara todo lo que pudiera para ayudar.
Una lgrima cay por mi mejilla, y la limpi.
146

Deberas olvidarlo dijo Cy. Slo te har dao.


Por qu te sientes tan amenazado por l? pregunt, temblando.
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No lo sabes todo, Cy. T mismo lo dijiste. Nadie lo sabe todo. Y te estoy


diciendo, lo que sea que crees que sabes, ests equivocado acerca de l.
S que te sientes atrada por el peligro. Alguna vez pensaste que tal
vez por eso ests atrada por Benji? Debido a que est en el lado equivocado?
Me puse de pie, limpiando el barro de mis manos en mis pantalones
vaqueros. Benji estaba tan lejos de ser peligroso que podra haber redo si no
estuviera tan ofendida.
Est de mi lado.
No voy a discutir contigo, Rory. No podemos confiar en l. Ese es el
final de esto.
Seguimos caminando, fros y agotados. Mi respiracin se volvi una
niebla blanca fugaz con cada paso. El Dr. Z haba sido ms ruidoso durante los
ltimos cinco kilmetros o ms. Los estmulos de Cy venan ms a menudo. Se
qued en el timn, y mientras ms oscuro se volva el cielo, ms desesperado se
volva.
Cuando el cielo comenz a mostrar los primeros signos de la madrugada,
los estmulos de Cy fueron ms fuertes, y sonaba ms como un sargento de
instruccin.
Tenemos que darnos prisa. No hay ms descansos! Es justo por
encima de la colina!
Suspir. La colina se hallaba a cinco kilmetros de distancia. Tenemos
que ir por la calle, Cy! Ser mucho ms rpido.
Cy pens un momento y luego asinti. De acuerdo. Vamos! Vamos!
El cielo comenz a cambiar los colores. Cy estaba a un buen cuarto de
kilmetro frente a m, y el Dr. Z se hallaba mucho ms lejos de m que eso.
Cy se volvi de nuevo, y yo le onde la mano. Est bien! Vamos! Nos
pondremos al da!
Un palpitante sonido bajo lleg desde el otro lado de la colina. Cy
pareci reconocerlo y se fue en una carrera, ms que una carrera. Pareca haber
encendido el nitro y se adelant. Unos momentos ms tarde, desapareci sobre
la colina. Tom el ritmo, asustada de que viera a Apolonia y saliera antes de
poder verlo por ltima vez. El Dr. Z estaba cayendo cada vez ms atrs.
Date prisa! llam, pero mi voz fue ahogada por el ruido pulsante.
Justo antes de llegar a la cima de la colina, el Mustang de Benji apareci
147

desde la otra direccin, detenindose bruscamente al segundo en que me vio. El


rugido era tan alto que no pude orlo llegar.
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Benji salt, corri alrededor de la parte delantera de su coche, y me


envolvi con sus brazos mientras se estrellaba contra m.
Cristo, Rory! grit por encima del ruido. Ests helada! Se quit
la chaqueta y la colg a m alrededor. Ests bien? He estado buscndote por
todas partes!
Tom dos puados de su camisa, enterrando mi cara en su pecho. Lo
siento tanto por no llamarte!
Me sostuvo a la distancia de un brazo para mirarme por encima. Ests
cubierta de barro. Qu diablos has estado haciendo?
Yo... Mir en sus ojos. No esperaba que le regalara todos mis
secretos. Realmente estaba confundido y preocupado. Haba confiado en Cy
ms de una vez durante esta noche loca. Era su turno para confiar en m.
Cmo sabas que debas buscarme por aqu? gritaba cerca de su cara como si
estuviramos en un club de baile. El ruido pulsante era tan fuerte que pareca
ahogar todo lo dems, incluso mis pensamientos.
Benji ech un vistazo a la colina y luego a m. Porque ah es donde
estn todos los dems.
Qu? dije, empujndolo lejos para correr a la cima de la colina.
Vehculos militares rodeaban una gran nave, cada curva de su casco liso
pero no brillante. Smbolos extraos abarcaban una cuarta parte de su longitud,
y la luz proveniente de su bajo vientre pareca brillar de su carcasa. Flotaba a
tan slo un par de metros del suelo sobre la base permanente de la antigua
estacin de gas en el lado ms alejado del puente.
Es el Nayara respir.
El qu? pregunt Benji.
Su nave dije, tratando de tragar el nudo en mi garganta. No se poda
negar ahora.
El Nayara haba llegado para llevarse a Cy. l subira, y nunca lo vera de
nuevo.
La nave de quin? pregunt Benji.
Decenas de soldados haban rodeado la nave, la mayora apuntando sus
rifles automticos. Otros tenan contadores Geiger o cmaras de video.
Ha estado all por ms de una hora, solo sentada all. Te busqu toda la
noche. Cuando no pude encontrarte y no contestabas tu telfono, me di cuenta
148

que estabas... con Cyrus.


Me volv hacia l, un poco ofendida. En serio? Pensaste que slo
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saltara de tu piso y me metera a la cama de Cy?


Benji pareca avergonzado. No poda dormir, as que me fui a correr
para desahogarme. Pas justo sobre m, y entonces vi Humvees encabezar este
camino. Volv corriendo a mi coche y conduje, creyendo que habra un control
policial o un punto de control o algo.
Hay alguno?
Unas pocas barricadas anaranjadas y blancas, pero nadie las est
manejando. Slo conduje alrededor de ellas. Parece como si hubieran llamado a
todos una vez iniciado el movimiento.
Baj la mirada, buscando a Cy. No lo vi, pero vi a un hombre con botas
de cocodrilo de pie en medio de todo. Ningn arma. Ninguna cmara. Slo
mirando a la nave con las manos en las caderas.
No lo s. Slo tuve la sensacin de que estaras aqu.
Benji dije, mirndolo, puedo confiar en ti? Quiero decir,
realmente confiar en ti?
Sus cejas se levantaron. Por supuesto.
Lo abrac con fuerza. Gracias dije en voz baja, justo cuando el Dr. Z
corra el resto del camino a dnde estbamos.
Otro fuerte sonido llen el aire mientras agarraba un movimiento por el
rabillo de mi ojo. Sonaba como una sirena. Mis manos cubrieron de forma
automtica mis odos para protegerlos. El ruido era ensordecedor.
La nave se levantaba lentamente en el aire, y un resplandor similar al
LED ilumin sus bordes. El Nayara estaba encendindose. Me zumbaban los
odos. Benji y el Dr. Z tiraban de los lbulos de sus orejas y movan sus
mandbulas, tambin.
La vista era impresionante. Las luces y el gil movimiento de la nave
eran diferentes a cualquier cosa que jams haba visto. No se mova con torpeza
mientras se levantaba lejos de la tierra, al igual que uno de nuestros oficios
mecnicos torpes. No haba sonido de un motor, slo la pulsacin de una fuente
elctrica. No haba marcas de quemaduras en el suelo.
Dulce zombi Jess, estoy viendo correctamente y todava no lo creo.
Increble no? dijo Benji, manteniendo un brazo alrededor de mis
hombros, frotando su mano arriba y abajo de mi brazo, tratando de calentarme.
Otro sonido, ste familiar, fue amortiguado por la nave. Cy corra hacia
la enorme nave, agitando los brazos, gritando: Apolonia! Para! Apolonia!
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Justo cuando deca su nombre por segunda vez, la nave par por slo un
segundo, como el aliento tomado antes de un grito. Al momento siguiente,
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barriles similares a una pistola se dispararon desde la nave a los vehculos y los
soldados. El sonido y el calor penetraron mis huesos, incluso a un cuarto de
kilmetro de distancia. Benji y yo fuimos empujados hacia atrs. Me cubr la
cara. Benji me cubri. Las balas no provenan de los barriles similares a una
pistola que sobresalan de la parte frontal y los lados de la nave. Se vean ms
como fuego en cpsulas de gel. Las cpsulas estallaron al contacto, pero
tambin se extendieron, encendiendo todo lo que tocaban. Aunque el lquido no
salpic. Salt.
Increble dijo Dr. Z, el cientfico en l cautivado.
Los hombres se dispersaron y luego comenzaron a disparar de nuevo. La
nave se balance hacia atrs y adelante con gracia mientras las cpsulas llovan
sobre todo. Cy se par al borde de los bosques, agitando los brazos, sus gritos
silenciosos.
Vamos! grit, empujndome fuera de los brazos de Benji.
Llvame a travs del puente, Benji!
Rory, es una locura! Conseguirs que te maten!
Abr la puerta del pasajero. Cy va a morir si no lo haces, y si muere,
todos moriremos.
Espera. En serio? dijo Benji cuando el Dr. Z y yo nos metimos en su
coche.
Vamos! grit.
Benji trep en el asiento del conductor y gir el Mustang en una rosca
perfecta en el camino, los neumticos chirriando, y luego pis fuerte el gas,
corriendo hacia el caos.
La nave Apolonia se elev ms alto en el cielo, todava dirigindose a los
soldados y los vehculos sobre el terreno. Los impulsos procedentes de la nave
golpeaban el coche de Benji. Abroch el cinturn de seguridad y me estabilic
con las dos palmas de las manos sobre el tablero de instrumentos.
Cy estaba lo suficientemente lejos del caos, pero todava agitando los
brazos. Ella soplaba todo. Los rboles de los alrededores se encontraban en
llamas, y casi todos los vehculos militares fueron incinerados. Me hallaba en lo
cierto. Apolonia era emocional. l no se haba presentado en el momento
correcto, por lo que ella iba a castigar a aquellos que haban venido en su lugar.
Esto es una locura! dijo Benji.
S, pero es importante! Vamos!
Benji sacudi la rueda izquierda, girando el Mustang de la carretera y en
150

la hierba. Nos apresuramos por el terreno desigual, detenindonos a menos de


cien metros de un bosque en llamas. Agarr el pomo de la puerta, pero Benji me
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agarr del brazo.


Qu vas a hacer? pregunt, en pnico.
Voy a sacarlo de all! No se ir hasta que est en la nave o hasta que
se mate!
Sin esperar respuesta o permiso, salt del coche y de inmediato romp en
una carrera, corriendo hacia Cy. l todava agitaba ambos brazos hacia el cielo,
con la esperanza de que Apolonia lo viera. Fuego arda a nuestro alrededor. No
tenamos mucho tiempo.
Botas de Cocodrilo se haba metido dentro del ltimo Jeep restante, pero
estaba girando sus ruedas, centradas sobre los cuerpos y los restos de otro
vehculo. El Nayara volvi de repente todas sus armas de lucha hacia el Jeep.
Cy vio lo que estaba a punto de suceder y corri a interponerse entre el
vehculo del Cocodrilo y el Nayara.
Apolonia! Estoy aqu! Detn esto! dijo Cy. Volvi a respirar hondo
y grit algo largo y hermoso en lo que tena que ser su lengua materna.
Justo cuando el Nayara encenda el fuego, se hizo el silencio. Sin pulso,
sin la sirena de niebla, slo el parpadeo y estallido de los vehculos en llamas y
la tierra que nos rodeaba. La nave baj al suelo.
Una puerta se abri. Cy no dud. Corri hacia la abertura y desapareci
en el interior.
El hombre de las Botas de Cocodrilo sali del Jeep, se quit el cinturn, y
lo arroj al Nayara. No fue hasta que desapareci de que me di cuenta de lo que
era, un cinturn de granadas.
Cy! grit.
Botas de Cocodrilo envolvi con sus brazos a m alrededor, apenas
luchando para mantenerme a su alcance. Observ y esper, y luego sonri
cuando la parte delantera de la nave explot, envindola al suelo sobre su
costado.
La tierra se quebr bajo el peso del Nayara, y la nave empuj un enorme
montculo de suciedad en nuestra direccin. Botas de Cocodrilo no se movi.
Solo vio cmo el gran can apuntaba hacia nosotros.
El Nayara lleg a un descanso, estando sin vida al otro lado del montculo
de suciedad que haba parado a un par de metros de mis botas. Su bajo vientre
ya no brillaba, y un agujero abierto expuso su interior.
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Fcil ahora dijo Botas de Cocodrilo con voz rasposa. Un palillo de


dientes rebot entre sus labios mientras hablaba. Sus hombros eran anchos, y su
sonrisa era de tan mala calidad y barata como su traje.
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Los cincos soldados en el jeep saltaron al suelo y nos rodearon. Sus


fusiles AK47 sealaban hacia la herida del Nayara.
Debemos proceder, Dr. Rendlesham, seor? pregunt uno de los
soldados. Le hablaba a Botas de Cocodrilo.
Tiene un nombre, despus de todo.
Veadentro. Slo queremos a Cy. Mata todo lo dems.
No! dije, luchando contra l a cada paso.
Por ltimo, me tir al suelo y se sent a horcajadas sobre mis caderas.
Agarr mis muecas y las sostuvo contra la suciedad. Una pieza de acero yaca
debajo de mi brazo izquierdo, y se clav en mi piel.
Incapaz de moverme, sintiendo el corte del metal a travs de mi piel,
estuve en la habitacin del hotel de nuevo. Sydney lloraba en el bao, y los ojos
de mi madre miraban los mos. Estaban inyectados en sangre, y la piel a su
alrededor se encontraba mojada y manchada de rmel. La sangre goteaba de las
heridas en su crneo de donde casi la haban golpeado hasta la muerte con el
telfono.
No ests sola, haban dicho sus ojos.
Me las haba arreglado con un ahogado: No es tu culpa por detrs
del trapo sucio atado a travs de mi boca.
Ojal le hubiera dicho entonces que me gustara volver. Me gustara
volver, as podra detener a este idiota de mierda que se sentaba encima de m
de destruir el mundo.
La voz repugnante de Rendlesham me trajo de vuelta al presente. Eres
un gran dolor en el culo, Rory. Ms de lo que una pequea nia debera ser.
Cuanto ms me esforzaba, el acero cortaba ms mi antebrazo, pero lo
ignor y sonre.
Todava no he terminado.
Oh, lo hiciste. Has terminado bien dijo, inclinndose hacia mi cara.
Cuando habl, la saliva cay de su boca y aterriz justo debajo de mi ojo.
De repente, Rendlesham fue tacleado desde un lado y lanzado al suelo.
Me puse de pie. Benji sostena a Rendlesham en el suelo, y los soldados trataban
de decidir si deban abrir fuego.
Corre, Rory! grit, luchando.
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En conflicto, di un paso hacia Benji. Iba a conseguir que lo mataran.


Fuera de aqu! grit de nuevo.
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Me gir sobre mis talones y sub la colina de tierra. Uno de los soldados
me agarr por el tobillo, pero le di una patada en la cara y segu subiendo.
Disprenle, idiotas! dijo Rendlesham.
No! grit Benji.
Unas balas golpean el suelo a mi lado antes de que me diera la vuelta en
la cima del montculo y luego trepara en el agujero. Piezas afiladas de metal
carbonizado rasparon mis piernas y brazos mientras me arrastraba a lo largo de
los restos de la nave, pero los soldados ya se encontraban sobre la colina
disparndome.
Ms hacia el interior, me tropec y tropec a travs de la oscuridad. Pude
ver los rayos de las linternas brillando en las paredes de la nave varios metros
detrs de m. Se hallaban en el interior. Encontrar un lugar seguro para
esconderme fue mi primer instinto, pero la clandestinidad no me ayudara a
encontrar a Cy. Si todava estaba vivo, probablemente se hallaba herido
crticamente y necesitaba ayuda. Tena que seguir adelante hasta que lo
encontrara.
Cy? medio susurr, medio grit. Me arrastr sobre mis manos y
rodillas, sintindolo frente a m, con la esperanza de dar con la puerta por la
que Cy entr. No poda estar lejos . Cyrus!
En seguida, me encontraba en un pasillo estrecho. Mi mano aterriz en
algo fro y viscoso. Trozos duros tambin rodaron entre mis dedos. Extend la
mano ms all, y sent un borde afilado y luego una nariz y una barbilla.
Oh Cristo. Por favor, no dije, mis manos temblando.

153
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15
Traducido por Vani
Corregido por Itxi

Alej mi mano.
Cy? dije, mis ojos llenos de lgrimas.
Toqu el resto del cuerpo. La ropa era resbaladiza y muy ajustada, no
como los pantalones vaqueros y la camisa de Cy. Lo que quedaba del pelo era
muy corto y de punta, a diferencia de las ondas y rizos suaves de l. Agotada en
todas las formas posibles, mi cuerpo se desplom contra la pared, y llor en
silencio, tapndome la cara con la mano limpia. No era l. Todava poda estar
vivo.
Despus de unos minutos, limpi mi mano en mis pantalones y mi nariz
en la camisa. No me haba sentido tan sola desde hace mucho tiempo. Cy
estara herido en algn lugar de esta extraa nave, y Benji se hallaba fuera, ya
sea capturado o muerto.
Lgrimas rodaron por mis mejillas. Lo dej all para morir. Debera
haberme quedado con l. En su lugar, escap como una cobarde. Cmo voy a
salvar a alguien? No era siquiera lo suficientemente valiente como para entrar en
un maldito ascensor.
Una vez que mis ojos se acostumbraron, una luz roja tenue al final del
pasillo me llam la atencin. Me arrastr hacia ella, sobre cadveres
resbaladizos y sangre pegajosa, que parecan como tripas y huesos. La luz roja
me llev a una habitacin ms grande con escritorios conectados, sillas y
monitores oscuros. Tal vez una sala de control o mando. No estaba exactamente
familiarizada con naves espaciales.
Cy? grit lo suficientemente alto como para que alguien que
estuviera cerca me pudiera or, con la esperanza de que el cuerpo que vi en el
154

oscuro pasillo no fuera el suyo. Me puse de pie. Todo mi cuerpo se quej. Senta
mi brazo cubierto de sangre la ma. El resto de mi cuerpo, de la sangre de
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otros.
Me apoy en una mesa de trabajo, ms all de agotada. Deambul
demasiado lejos desde el punto de la explosin. No era probable que Cy
hubiera llegado tan lejos en el interior de la nave en esa cantidad de tiempo.
Rendlesham y los soldados podran haberlo capturado. Tal vez capturaron
tambin al Dr. Z. Me encontraba sola en una nave oscura, tropezando con
cadveres. No poda imaginar cmo iba a salir o cmo, si Apolonia y Cy
estaban muertos, seramos capaces de detener a Tennison y Rendlesham de la
activacin de los parsitos.
Una extraa y suave voz hablando en una lengua desconocida susurr
algo amenazante en la oscuridad, y luego una voz familiar le contest con un
tono de advertencia.
Me di la vuelta, viendo a Cy y a su prometida. Apolonia sostena una
espada hacia mi garganta. Ella era impresionante. Su piel era un poco ms
ligera que la de Cy, y su largo pelo negro caa en suaves ondas hasta los codos.
Llevaba dos trenzas en la parte superior de la cabeza y el resto le caa en
cascada. Tena una gran raya roja cruzando a travs de sus ojos y nariz, de sien
a sien, por lo que sus ojos azul plido que eran slo unos pocos tonos lejanos
al blanco se vean ms brillantes. Su carmes uniforme que abrazaba su figura
no dejaba mucho a la imaginacin, mostrando sus hombros tonificados, brazos
y abdominales, y era casi tan alta como Cy. Se vea futurista y salvaje.
Podra estar en un comercial de entrenamiento, de cabello o un anuncio de
pintalabios, pens mientras me di cuenta de sus brillantes labios regordetes. Mi
da acababa de ponerse mucho peor.
No hagas ningn movimiento brusco dijo Cy.
No te preocupes. No lo har dije, poco a poco levantando mis
manos.
No tienes que hacer esto dijo y luego le dijo algo a ella.
Y respondi.
Ingls, por favor le dijo Cy.
El ingls se siente desagradable en mi boca contest. Hablaba mi
lengua, pero con torpeza y con un acento grave. La haca parecer menos
atemorizante aunque me miraba como si quisiera matarme.
Baja tu arma, Apolonia demand Cy. Habl mucho ms duro de lo
que nunca me habl.
Obedeci, pero mantuvo una postura defensiva.
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Quera abrazarlo, pero me daba miedo. Ella podra cortarme por la mitad
en cualquier momento.
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Estoy tan contenta de que ests bien dije. Cada msculo en mi


cuerpo pareci relajarse al mismo tiempo.
Apolonia murmur algo en su lengua nativa. Cy la reprendi. Fue
entonces cuando quit el brazo de Cy alrededor de su cuello, y vi que su pierna
sangraba. No es de extraar que no estuviera feliz con mi comentario. l no se
hallaba bien en absoluto.
Qu encontraste en el camino hacia aqu? pregunt Cy.
Muchos cadveres dije antes de tragar.
Tenemos que sacarte de aqu y limpiar, y yo... Cy se detuvo a mitad
de frase, dej ir a Apolonia, y luego coje hasta m, empujndome al suelo.
Ocltate. Aqu abajo. Me dirigi bajo el escritorio. No salgas, no importa
qu. Entiendes?
Pero
Slo escucha por una vez, Rory! No salgas hasta que diga lo contrario.
Asent y luego me sent mientras todava lo oa gruir y gemir cuando se
volvi para huir. Una docena de pisadas intentaban ser silenciosas y fallaron, ya
que las botas chirriaban con la sangre pegajosa del pasillo. Los sonidos se
hicieron ms fuertes cuando se acercaron a nuestra ubicacin. Me hund de
nuevo en el escritorio cuando entraron en la habitacin justo antes de que Cy y
Apolonia pudieran escapar.
Cyrus dijo el Dr. Rendlesham, encantado. Quin es tu amiga?
Qudate atrs dijo Cy.
Me levant, mirando a escondidas sobre el escritorio. Cy permaneca de
pie delante de Apolonia, con las palmas hacia fuera. Ella no se acobardaba. Se
puso de pie, con los pies separados y ambos de sus brazos a su lado. Su barbilla
estaba baja, y miraba a los soldados desde debajo de su frente. Sus ojos azul
hielo brillaban, incluso en la tenue luz roja.
Mierda, era intimidante.
Dr., llame a sus hombres. Ella va a matarlos. Y a usted.
Dr. Rendlesham no se inmut. Ri entre dientes y luego pidi refuerzos
en un pequeo micrfono en su mueca. Tenemos cinco pistolas
apuntndola, hijo. En unos treinta segundos, sern veinte. Deberas decirle que
se retire, no al revs.
Cy le advirti a Apolonia en su idioma, claramente rogndole que
156

tuviera paciencia. Entonces, l habl a Rendlesham de nuevo: Estoy pidiendo


por la vida de sus hombres, Dr. Haga que bajen sus armas. Que se vayan a casa
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con sus familias.


Los soldados rieron por una vez.
Rendlesham neg. Te voy a dar una oportunidad ms, Cyrus. Dgale
que se rinda, o uno de mis hombres volar su cabeza.
No. No lo harn dijo Cy. Mir a los soldados. Por favor
comprendan. La nica razn de que cualquiera de su tripulacin haya muerto
es a causa de la explosin o del impacto. Son guerreros altamente capacitados.
No son rivales para ella. S que tienen nios esperando en sus casas. Dio un
paso. Ella es letal. Incluso no tienen que dejar sus armas. Solo denos distancia
y dejen la nave. Est enojada ya que ustedes...
Basta ya dijo Rendlesham. Dispara, Smith.
Uno de los soldados levant su arma, pero dud.
No! No lo hagas! dijo Cy, extendiendo al mismo tiempo su mano y
dando un paso hacia l.
Smith apunt a Cy y apret el gatillo. Mi grito fue escondido por la
explosin de la pistola.
Cy mir hacia abajo, viendo un agujero humeante en su hombro derecho.
Cay de rodillas y luego sobre su costado. Toda la sala se qued en silencio. Mis
manos taparon mi boca.
Apolonia observ a Cy cado al suelo y luego mir al grupo de soldados
que tena delante. Sus ojos ya no eran azul plido. Sus pupilas se dilataron hasta
que sus iris eran nix, y la negrura sangraba en lo claro hasta que pareca haber
sido sustituido por dos bolas de granito pulido. Se agach lentamente mientras
sacaba su espada.
Los soldados retrocedieron unos centmetros y colocaron sus armas.
Fuego! mand Rendlesham.
No! grit.
Las balas salieron, y Apolonia gir, igualando su velocidad. Su espada
desvi las balas, envindolas de vuelta. Cuatro de los soldados cayeron, y
golpe con la cabeza al quinto, envindolo al suelo. Una vez que ste estuvo en
su espalda, meti la espada en el pecho con un giro rpido. Sus gritos fueron
instantneamente cortados.
Rendlesham se tambale hacia atrs, pero ms pasos hacan ruido en el
pasillo. Dos docenas de soldados llenaron la sala y la rodearon. Las comisuras
157

de su boca se convirtieron en una sonrisa diablica, y luego se burl con


palabras que no entend.
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Seor? dijo vacilante uno de los soldados.


Sus ojos carecan de compasin o miedo. Su impecabilidad rebel que no
era humana, sus ojos revelaban nada ms que inhumanidad. No imaginaba a
ninguno de estos hombres queriendo entrenar con ella. Tanta belleza con una
gran parte de malevolencia era inquietante.
Mtala, maldita sea! ladr Rendlesham.
Explosiones ensordecedoras llenaron la sala, y ca al suelo, dispuesta a
presenciar la muerte de Apolonia. Las balas rebotaban en todas las paredes, a
veces rebotando en la parte delantera de la mesa que usaba como refugio. Mis
manos volaron a mis odos, y gritaba contra el ruido. Era la nica manera en la
que poda bloquear el horrible gritero de los soldados.
Las rondas de balas vinieron con menos frecuencia junto con los gritos de
los soldados. Me inclin hacia arriba, y la prometida de Cy era un lio de giros,
embestidas, volteadas y cortes. En cuestin de minutos, era la nica de pie entre
al menos veinticinco cuerpos.
Me met de nuevo bajo el escritorio. No le tena miedo a ningn hombre,
pero Apolonia no era un hombre. Ni siquiera era una mujer. Era la muerte
encapsulada en la perfeccin una cosa espantosa para la vista.
Benji apareci de repente a la vista. Me senta feliz de que se encontrara
bien, y quera retenerlo tanto que todo mi cuerpo literalmente salt un
centmetro o dos en su direccin. Se hallaba de rodillas en la boca del pasillo,
agitando su mano desesperadamente para que gateara los quince pasos hacia l.
Le devolv el saludo, esperando que se salvara a s mismo.
Vamos, pronunci.
Negu, agitndole de nuevo.
Estir el cuello para tratar de ver todo el escritorio, y luego con su
mandbula apretada, se arrastr hacia m. Negu con la cabeza ms rpido. Tan
pronto como estuvo cerca, se abalanz sobre m, tirndome con fuerza entre sus
brazos.
Pens que estabas muerta! susurr, medio riendo, medio
resoplando.
Eres tan estpido! le susurr. Va a matarte! No debera haberle
pedido que arriesgara su vida otra vez pero no lo dej ir. No poda.
Benji ahuec mi cara. Dije que iba a seguirte a todas partes.
Cubr sus manos con las mas y luego le ofrec una pequea sonrisa de
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disculpa, pero cuando o el chapoteo de los pies de Apolonia a travs de la


sangre de los soldados, puse mi mano en su pecho y empuj a Benji contra el
escritorio junto a m.
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Apolonia se arrodill a mi lado, su cara a escasos centmetros de mi


mejilla, pero no me atrev a mirarla o a sus jodidoslocos ojos negros.
Dijo algo hermoso pero aterrador.
Solo no le hagas dao dije. Aceptando que iba a usar su espada para
cortar a travs de m, cerr los ojos. El hecho de que volvera no quera decir
que eso no me hara dao. No crea que podra volver despus de haber sido
cortada a la mitad de todos modos.
Ponte de pie dijo, claramente molesta.
Hice lo que me pidi y tir a Benji conmigo, pero me puse delante de l.
Qu ests haciendo? pregunt Benji, tratando de cambiar de lugar
conmigo.
Deja de moverte! dije, mi voz quebrndose. Saba que en cualquier
momento iba a decapitarlo.
Los ojos de Apolonia eran azules otra vez, y rod sus ojos. No voy a
hacerte dao. A Cyrus no le gustara. Se dio la vuelta, apuntando con su
espada hacia la sala oscura. Est contigo? pregunt.
Dr. Z tmidamente sali del pasillo.
Mis hombros cayeron. S dije, sonriendo a mi profesor.
Te ves terrible dijo el Dr. Z. Me alegra ver que ests viva.
Apolonia nos dej, pasando por encima de los cuerpos para llegar a Cy.
Me apresur hacia l tan rpido como poda cojear. Me lastim la pierna
de alguna manera, y con cada paso, el dolor empeor. Cy! Ests bien?
l gimi. No.
Oh, por el jodido Dios, pens que estabas muerto! dije.
Apolonia me mir cuando la ayud a levantar a Cy.
Mis lesiones son el menor de nuestros problemas. Tenemos que...
gru mientras lo levantbamos, obtener la muestra y conseguir que
Apolonia salga de aqu. Si no contacta pronto con su padre, l acabar con el
mundo antes de que los parsitos lo hagan.
Qu significa eso? pregunt Benji, frunciendo el ceo.
Cy ech un vistazo a Benji y luego me mir. Qu est haciendo aqu?
Est ayudando dije. Si Benji no tena la proteccin de Cy, Apolonia
no perdera el tiempo para arrancarle su cabeza. Me dio la sensacin de que no
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le importaban los seres humanos. Cualquiera de nosotros.


Cmo saba que te encontrabas aqu? Sabes que no podemos confiar
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en l! dijo Cy.
Me buscaba. Vio la Nayara esta maana mientras corra. Es difcil de
pasar por alto.
Slo corra antes del amanecer? dijo Cy, grundole a Benji.
Siempre corre en las maanas! Podras por favor confiar en m por
una vez?
Cy centr sus ojos en Benji. S lo que ests haciendo. Si haces cualquier
cosa para conseguir lastimar a cualquiera de estas mujeres, te voy a matar.
Benji me mir, confuso y reacio a responder. Nunca hara nada que
daara a Rory. Es ms importante para m de lo que lo es para ti.
Por qu es eso?
Por qu yo... eso no es asunto tuyo.
Rory es mi asunto dijo Cy.
Tan halagador cmo es esto dije, tenemos mierda que hacer.
Cierra tu boca Cy.
Se miraron el uno al otro hasta que Apolonia apret su agarre sobre Cy.
De acuerdo. Debemos movernos. Vamos a ver si hay supervivientes dijo.
Apolonia nos dej por un momento, y luego la consola se ilumin con
algo ms que una luz roja de emergencia. Regres y sent a Cy en una silla,
dirigiendo al Dr. Z para que permaneciese con l. Entonces, Benji y yo fuimos
con ella para comprobar los cuerpos en el pasillo. Cada vez que no
encontrbamos seales de vida, se pona cada vez ms enojada. Despus del
cuerpo diecisis, empezaba a sentir miedo de estar cerca de ella. Llegamos a la
brecha y vimos que el Jeep de Rendlesham se haba ido.
Un destello de plata llam mi atencin, y me volv para ver una mujer
que yaca junto al casco roto. Llevaba el mismo uniforme que Apolonia pero en
color gris, y hablaba el idioma de Cy. Su piel era de color marrn dorado como
el de Cy, pero su iris eran negros, contrastando la pintura de luz formando un
rectngulo a travs de sus ojos de una sien a la otra. Su pelo de plata de la
longitud del duendecillo era lo que llam mi atencin. Pude ver que a su lado
colgaba un metal destrozado.
Apolonia! Aqu! Est viva!
Al momento siguiente, ella se situ al lado de la joven, ahuecando su
cara, diciendo palabras de consuelo.
Espero que lo logre dijo Benji. Si no, Apolonia podra apualar a
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uno de nosotros slo para sentirse mejor.


La joven me sonri. Tena los dientes rojos, cubiertos de su sangre
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espesa. Ingls. Puedo hablar tu ingls.


Qu puedo hacer? pregunt.
Apolonia habl con ella, y la mujer asinti. No se vea como una
conversacin agradable. Antes de que entendiera lo que pasaba, Apolonia
desliz su espada en la funda atada a su espalda. Entonces, tom las piernas de
la mujer en un brazo y el cuello en el otro, y en un rpido movimiento, la
levant fuera de los escombros que la haban empalado. La mujer no grit o
llor. Slo contuvo la respiracin.
Santa mierda dijo Benji, mirndolas.
Pensaba lo mismo. La joven no era muchos aos mayor que una nia, y
ya mostr una intensa cantidad de valenta y autocontrol que slo vi una vez
antes en m misma.
Vamos dijo Apolonia. Llev a la joven de vuelta a la consola.
Dnde estn Cy y el Dr. Z? pregunt, el pnico brotando de mi
garganta cuando no los vi donde los dejamos.
Deben de haber hecho su camino a la... Apolonia mir a la mujer en
sus brazos. Shehaucht.
Shehaucht... en... enenfermera dijo la mujer.
Por primera vez, vi en Apolonia un destello de una sonrisa amigable.
Cy le ha mostrado al Dr. Z el camino a la enfermera. Es hacia adelante.
Entramos en una habitacin totalmente blanca, cada superficie hecha del
mismo extrao material. Incluso las paredes, suelos y las pequeas mesas
quirrgicas y camas, tenan ese material. Asum que era para mantener la
habitacin estril.
Estaba muy iluminado, pero no tanto para entrecerrar los ojos. Mir
hacia el techo, pero no pude encontrar la fuente. No haba bombillas, ni
lmparas. Todo pareca brillar naturalmente, dndome una extraa sensacin
de ensueo. Era un poco inquietante la iluminacin an indulgente y an
ms cuando me di cuenta que cada artculo en el cuarto era claro, como si
estuviera en una radiografa, lentes de alta definicin.
Benji sonri al ver a Dr. Z cosiendo las heridas de Cy.
Apolonia coloc cuidadosamente a su compaera en una cama que se
pareca ms a una gran mesa rectangular, al lado de donde Cy permaneca. Ella
no perdi el tiempo sacando bandejas y equipos.
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Es un doctor, tambin? le pregunt a Cy.


No respondi Apolonia. Tsavi es la doctora dijo sealando hacia
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la mujer.
Tsavi tambin sangraba por las orejas. No saba mucho sobre la anatoma
aliengena, pero parecan humanas, y me imagin que el sangrado de los odos
no era una buena seal para ellos tampoco.
Cy grit, lo que provoc que Apolonia corriera hacia su lado. Mi
estmago se tens, y mis mejillas se sonrojaron, pero no eran celos. Era que no
poda soportar perder a alguien ms. Era demasiado para el estmago esto, y
tanta sangre. No haba visto tanta sangre desde...
Mis ojos se sentan pesados cuando puse mi mano sobre la cama ms
cercana para no perder el equilibrio.
Rory? dijo Benji.
Est bien? pregunt Cy.
Benji me oblig a mirarlo mientras tiraba hacia abajo la piel debajo de
mis ojos un poco. No lo s. Rory? Empez a chequearme otra vez, en
busca de cualquier signo de lesiones.
Mi boca no trabajaba. Me senta demasiado cansada para responder,
demasiado abatida.
Est sangrando! dijo Benji.
Mis pies dejaron el suelo, y entonces me tumbaron en la mesa junto a
Tsavi.
Aydala dijo Cy, su voz sonaba tan dbil como me senta.
Creo que lo dijo de nuevo. Aunque, no estaba segura ya que habl en su
lengua materna.
Volv la cabeza y mir sus hermosos ojos dorados. Siempre tena un
efecto calmante sobre m, incluso cuando lo odiaba. Estaba sucio, cubierto de
grasa, holln y sangre, pero todava era hermoso. Al igual que mi madre justo antes
de morir.
Voy a estar bien dije, aunque fue demasiado dbil para que
cualquiera pudiera orlo.
Extendi la mano hacia m, y reun hasta lo ltimo de mi fuerza para
levantar mi mano para tocar sus dedos.
Un ruido rasposo me llam la atencin. Benji tiraba suavemente de mi
brazo, evaluando mi herida. La luz brillando detrs de su cabeza casi oscureca
su rostro, pero todava poda ver su dulce sonrisa.
No voy a dejar que nada te suceda, Rory. Lo prometo.
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16
Traducido por Lauu LR
Corregido por Alessa Masllentyle

Mis ojos se abrieron y parpade un par de veces. No era una sorpresa.


Haba vuelto de peores. Ni siquiera era un shock encontrarme en la blanca y
brillante enfermera de una nave espacial. Pero fue una sorpresa ver a Benji
Reynolds inclinado sobre m, descansando su cabeza en mi cama. Se haba
quedado conmigo, sentado en un taburete de aspecto extrao pero claramente
incmodo, durmiendo encorvado, no queriendo incluso ir tan lejos como a la
mesa de al lado.
Sus dedos descansaban sobre los mos. Sus respiraciones eran lentas,
profundas y relajadas. Se vea tan tranquilo.
Tsavi.
Cy.
Levant la cabeza y mir alrededor. Adems de m, las mesas estaban
limpias y vacas, como si los otros dos pacientes nunca hubieran estado aqu.
Vesta una camisa y pantalones azul claro que no reconoca. La tela era
increblemente suave.
Qu demonios es esto? pregunt. Pijamas de Alen?
Benji levant la cabeza y parpade, tratando de enfocar. Oh, gracias a
Dios ests bien.
Qu pas? pregunt, apoyndome en mis codos.
Benji se frot los ojos con una mano y descans la otra en mi brazo.
Tienes una laceracin importante en un brazo y un agujero de bala en el muslo.
Estaba limpia. Orificio de salida.
Baj la mirada. No me duele.
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Apoloniahizoalgo.Ellatenaestepequeo Trataba de dibujar en


el aire. De cualquier modo, ni siquiera tienes una cicatriz. Perdiste mucha
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sangre sin embargo. Frunci el ceo. Deb haberla recibido. Estaba sentado
a tu lado y ni siquiera me di cuenta de que te haban lastimado.
No seas tan duro contigo mismo le dije, gruendo mientras me
ayudaba a sentarme. Yo tampoco me di cuenta.
No s en qu diablos est pasando. Slo estoy feliz de que ests bien.
Toc mi mejilla, y escuch a Cy aclararse la garganta. Se encontraba de
pie en la puerta con el Dr. Z justo detrs de l.
Me alegra ver que aun estn entre los vivos dijo Cy, caminando
dentro del cuarto.
Ustedes tambin dije, mirando detrs de l. Dnde est Tsavi?
Aqu dijo ella, caminando alrededor del Dr. Z en la misma ropa que
yo. Ustedes humanos no son tan frgiles como pens que seran.
Ustedes no son tan verdes como pens que seran le dije con una
sonrisa cansada.
Benji me ayud a bajar de la mesa y Cy se apresur a ayudar tambin.
La tengo dijo Benji.
Ya veo gru Cy, y luego me abraz. Me preocup por un
momento.
No deberas. Te he dicho un milln de veces
Y yo te lo he dicho una vez, no eres invencible, Rory. Suertuda, pero
no invencible.
No lo s dijo Tsavi. A juzgar por la extensin de las cicatrices que
tiene, podra decir que ha sobrevivido a muchas guerras.
Instintivamente, cruc mis brazos, primero sobre mi pecho y despus
sobre mi estmago. Se sinti como una violacin. Mis cicatrices revelaban mi
pasado, y la nica manera en que poda controlar esa noche era mantenerlas
ocultas. Slo le haba permitido a algunas personas presenciar algunas de mis
cicatrices pero nunca todas ellas.
Levant la mirada hacia Benji, y me ofreci una pequea sonrisa
comprensiva. l las haba visto.
No lo llamara suerte dijo Apolonia, frunciendo el ceo.
Deberamos irnos. Los sistemas de comunicacin de Nayara no son funcionales.
Una vez que Hamech sepa del accidente, quemar todo lo que se le cruce hasta
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que me encuentre. Ya deberamos estar en camino. La dejaron dormir


demasiado.
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Lo necesitaba dijo Tsavi. Puedes caminar?


Me alej de Benji. Tu puedes? La ltima vez que vi, tenas una lesin
en la cabeza.
Tsavi sonri. Hace falta ms que eso para detenerme. Apolonia debera
haber sido una doctora.
Apolonia ofreci una pequea sonrisa. Entonces, no me habran dado
el Nayara. Toc un muro y mir hacia arriba, su expresin triste.
Cuando hagamos contacto con tu padre, la recuperaremos, pero justo
ahora, necesitamos encontrar la forma de llegar a l dijo Cy.
Qu? dijo Benji. Cmo un sistema de rastreo? Hay una estacin
de radio en el campus.
Demasiado arriesgado dijo el Dr. Z. Si Rendlesham comienza a
dispararnos de nuevo, no queremos que ningn estudiante inocente se ponga
en el camino.
Todava son vacaciones. No habr muchas personas quedndose en el
campus dijo Benji.
An es muy arriesgado dijo Cy, mirndome tmidamente. Ya
hemos involucrado demasiado a un estudiante.
Amn dijo Benji.
T te envolviste a ti mismo espet Cy.
Y lo hara de nuevo espet Benji sin dudarlo.
Y por qu es eso? pregunt Cy. Nadie se perdi su tono acusatorio.
Que quieres decir?, por qu no simplemente me preguntas lo que sea
que crees que sabes? pregunt Benji.
Cmo te las arreglas para estar en todas partes en el momento
adecuado? El hecho de que te hayas pegado a Rory es cuestionable en s mismo.
No es ni siquiera remotamente tu tipo. Te ves como el tipo que escogera a Ellie
Jones o Laila Dixon.
Le frunc el ceo a Cy. Laila Dixon?, de administracin?
Cy se encogi de hombros. Ella es ms el tipo de Benji. Voluptuosa y
lejana.
Benji dio un paso hacia Cy. Apolonia dio un paso hacia Benji.
Cmo siquiera sabes mi tipo? pregunt Benji en un tono controlado
pero defensivo. Estoy seguro que no quieres decir que soy el sospechoso. T
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le has estado mintiendo a Rory desde que la conociste!


Eso pareci enfurecer a Cy ms de lo que jams haba visto. Y cul es
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tu verdad? dijo a travs de sus dientes.


No le he mentido dijo Benji.
Qu has omitido? dijo Cy, inflexible.
Omitir? Vamos a hablar de omisin. T no mientes? Por favor. No
ser honesto es mentir, Cyrus. No te engaes.
La mandbula de Cy trabaj bajo su piel. No te he mentido, pero l
apunt a Benji, no te ha dicho quin es en realidad. Dselo Benji, o lo har yo.
La lnea entre los ojos de Benji se profundiz. Estaba claramente
preocupado por la amenaza de Cy. Me mir, tratando de encontrar las palabras
que dira despus.
Su expresin me puso nerviosa, incluso ms que la amenaza de Cy.
He tratado de decirle que podemos confiar en ti le dije. Cuando Benji
no regres mi sonrisa, me detuve. Dijiste que poda confiar en ti. Quisiste
decir eso, verdad? Benji luch por una respuesta. Benji? pregunt,
inclinndome hacia abajo hasta que estbamos ojo con ojo.
No quera mentirte dijo, alcanzndome. Di un paso hacia atrs. Si
hubieras preguntado, te hubiera dicho. Lo juro, he tratado. Segua esperando
por el momento adecuado, y realmente no hubo un momento adecuado. Sin
importar cuantas respiraciones tom, el aire no llenaba mis pulmones. Benji se
vea desesperado. Si recuerdas nuestra conversacin en el caf, estaba
llegando a eso. Quera que supieras, pero cmo poda decirte? No me hubieras
credo, no hasta que supieras la verdad acerca de Cy.
Quin eres t? pregunt.
Benji abri la boca para hablar, pero nada sali. Neg con la cabeza.
No quiero que me odies.
Cy habl: Es Benji Reynolds, hijo del agente Frank Reynolds, director
de inteligencia de Majestic Doce.
Mir a Benji con la boca abierta.
Benji dio un paso hacia m. Rory, slo djame explicarte.
Dime que no es verdad. Esa es la nica cosa que quiero escuchar de ti
justo ahora.
Benji me mir. Es verdad.
Di un paso atrs, evadiendo fsicamente la verdad. Entonces, eras un
implante, cmo Ellie?, yo era tu objetivo?
El Dr. Z estaba inmediatamente junto a m, sosteniendo mi brazo.
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Siempre saba lo que necesitaba. Y en este momento, necesitaba no caer de


rodillas por el shock.
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Benji vino a mi otro lado, pero lo rechac. Saba lo que era Cyrus.
Incluso antes de eso, saba que Majestic estaba observando al Dr. Zorba. S que
esto se ve mal, real realmente mal, pero no estaba usndote Rory, lo juro. Mi
padre dijo que quera que viera por tu seguridad. Rayos, yo quera ver por tu
seguridad. Y para el momento en que supe lo que realmente quera Majestic,
era demasiado tarde. Ya haba tomado una decisin para entonces.
No tenemos tiempo para esto dijo Apolonia, cruzando los brazos
sobre su estmago.
No, no lo tenemos dijo Cy, alcanzndome. Vamos Rory.
Qu clase de decisin? pregunt, encarando a Benji.
Benji se encogi de hombros, como si debiera ser obvio. Que estaba
enamorado de ti.
El Dr. Z observ mi reaccin. Si recuerdas, Rory, Ellie tambin dijo que
haba un miembro del Majestic que no poda estar lejos de ti.
Bueno, Ellie tena razn en eso. Benji baj la mandbula, mirndome
fijamente a los ojos. Mrame Rory. Tienes que saberlo. Todo lo que siempre
quise fue mantenerte a salvo.
Tsavi sonri. Cy se vea como si quisiera terminar con la vida de Benji y
Apolonia luca impaciente.
Rory dijo Cy, doblando sus dedos un par de veces, pidindome que
fuera a l.
Para qu era muy tarde? pregunt.
Benji dio unos pasos hacia m y tom mis hombros. Medias lunas de
color purpura bajo sus oscuros ojos caf revelaban cun privado de sueo
estaba por buscarme la noche anterior y por observarme en la camilla. Su
camisa arrugada, y su cabello despeinado. Era muy tarde para que ellos me
convencieran de ayudarlos porque cualquiera que fuera el bando en el que
estabas era donde quera estar.
Ca en sus brazos, y presion su mejilla contra mi cabello, sostenindome
apretadamente contra l.
Saba que venan por la roca. Es por eso que quera alejarte de ah antes
de la cena. Iba a tratar de sacarnos antes de que llegaran. Pero he tenido que
planear cada movimiento cuidadosamente, Rory. No poda ayudarte si no tena
informacin de adentro. Quera decirte todo. Slo tena que ser el momento
adecuado.
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Cy se ri una vez y entonces se dio la vuelta para enfrentarme, sus dedos


entrelazados en la parte superior de su cabeza. No puede ir con nosotros,
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Rory. No podemos confiar en l. Es Majestic!


Mi boca form una lnea dura. Entenda que esto era importante para Cy.
Todos en la habitacin tenan mucho en juego, pero Cy no conoca a Benji como
yo. Confas en m?
Los ojos de Cy rebotaban entre m, Benji, el Dr. Z, y finalmente Apolonia.
Sus cejas se movieron infinitesimalmente una hacia la otra. Cy tom un respiro
y entonces me mir de nuevo. T confas en ti?
Alcanc el brazo de Benji, y l se movi hacia m. Nunca hara nada
para lastimarme, Cy. Creo eso.
Est decidido entonces dijo Tsavi. Volvern en cualquier
momento, esta vez con ms hombres, y tenemos que hacer contacto con
Hamech.
Tomen en cuenta a la tripulacin cada dijo Apolonia. Vamos a
recuperarlos y llevarlos a casa con sus familias.
Con ojos brillantes y una pequea sonrisa, Tsavi habl: Tuvieron una
muerte honorable. Hamech les dar grandes funerales Kahtpech. Mir a
Apolonia por un momento y despus se fue al otro cuarto regresando
rpidamente con cortos, finos trajes para el Dr. Z y para m.
El Dr. Z le agradeci y se lo puso. No tena cierre, pero el frente se una
perfectamente como si tuviera imanes.
Los ojos del Dr. Z se abrieron y le sonri a Tsavi. Es muy clido,
gracias.
El gusto es mo.
Cy le sonri a Tsavi. l apreciaba que su pueblo fuera amable con los
humanos, y a Tsavi parecamos gustarle. El sentimiento era mutuo. Ella se vea
m{s humana, por lo menos ms que Apolonia. Conociendo a Cy, no poda
imaginarme qu lo hizo enamorarse de una persona tan seca, sin emociones y
enojada. Una vez la llam emocional. No poda estar ms en desacuerdo.
De lo que haba visto, no estaba claro si ella an tena un alma. Cy era un
ser clido, amable. Le rog a los soldadoshombres destinados a perjudicarnos
a todos nosotros no acercarse a su prometida, as no tendramos una masacre en
nuestras manos. Cmo poda amar a un monstruo?
Apolonia camin a una puerta y golpe su dedo en un rectngulo lleno
de smbolos extraos. Se encendieron cuando su dedo hizo contacto, y cuando
la puerta se desliz detrs del muro, un armario lleno de armas fue expuesto.
Que ests haciendo? pregunt Cy.
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Apolonia lanz una pequea pistola del tamao de la palma a Tsavi.


Pareca la manija de goma de una bicicleta pero slido.
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Necesitamos armas, Cyrus respondi Apolonia.


No podemos continuar perjudicando a los humanos. Te tenemos a ti y
tu espada. Es todo lo que necesitamos.
Apolonia toc la cara de Cy tiernamente, pero su expresin luca sin
emociones. Ya he perdido a tantos. No puedo dejar a Tsavi indefensa.
Cy asinti y se volvi hacia Tsavi. Trata de no matar a nadie.
Tsavi sonri. Claro.
Cy y Apolonia lideraron el camino hacia la nave, seguidos de cerca por
Tsavi y el Sr. Z.
Benji y yo nos rezagamos atrs. Me ayud sobre cuerpos y restos a pesar
de que mis heridas haban sanado. Aparte del cansancio, me senta bien, pero lo
dej preocuparse por m de cualquier modo.
Finalmente, la luz del da golpe mi rostro. El aire fro me golpe al
mismo tiempo, y mi siguiente aliento vino en una nube de niebla blanca. Con
los ojos entrecerrados, levant la mano, protegiendo mi cara del sol de la
maana. Benji tir de la manga de mi otra mano y la sostuvo arriba.
El Dr. Zorba dijo que era clido. Tiene un milmetro de espesor y no
tiene costuras.
Creo que lo veremos dije, deslizando mis brazos en las mangas. El
frente se fundi junto, e instantneamente, el fro desapareci de mi cuerpo.
La tela debe incluir alguna forma especial de tecnologa. Es mejor que mi abrigo
de pluma de ganso.
Y todo este tiempo, pensaba que no tenas un abrigo dijo Benji con
una sonrisa burlona y un guio.
Bajamos del Nayara y sobre el montculo de tierra seca que haba
excavado durante su aterrizaje forzoso. Los restos y escombros de la batalla aun
sacaban humo.
Dnde estn los camiones de bomberos? pregunt. La polica?
Rendlesham ha puesto esta rea en cuarentena, estoy seguro dijo Cy.
Me esforc por ver la parte superior de la colina por donde vinimos.
Me pregunto si esos obstculos fueron acomodados.
Definitivamente dijo el Dr. Z. He estado pensando acerca de la
necesidad de Apolonia de contactar a su padre. El viejo edificio de KIXR est a
diez millas de aqu. Ha estado a la venta por aos, y es tan viejo que la seal no
ser tan eficiente.
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As que, no podemos usarlo? pregunt Tsavi.


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No le dije, las seales de transmisin eficientes hacen que las


seales sean muy dbiles para que alguien las detecte en el espacio.
Es correcto dijo el Dr. Z, los programas de radio antiguos eran
transmitidos desde masivas estaciones terrestres que transmitan seales de
miles de watts. En teora, esas seales podran ser detectadas relativamente
fciles a travs del espacio. Eso es exactamente lo que necesitamos, una estacin
vieja e ineficiente. El jefe de comunicacin de Kempton sali a echar un vistazo
hace cinco semanas o algo as, ustedes saben, para repuestos de algunas partes
del radio del departamento de ciencia. No estaban dispuestos a venderlo sin
que el comprador tomara el edificio completo, pero dijeron que todo el equipo y
las torres aun estaban intactos. No puedo estar seguro de que el equipo y las
torres aun funcionan, pero estoy seguro que con tres estudiantes de KIT, un
profesor de KIT y tres seres de asumida inteligencia superior podramos
conseguirlo en marcha y funcionando.
Eso es asumir demasiado dijo Benji.
Tsavi, Cy y Apolonia voltearon a ver a Benji.
Qu? dijo. Estoy seguro de que han construido sobre inventos del
pasado e ideas del mismo modo que nosotros. Son una raza mucho ms
antigua. Pero eso no es necesariamente igual a inteligencia superior.
Cy entrecerr los ojos. Aprend a hablar casi cada lenguaje en tu
planeta, incluyendo como escribirlos, expresiones coloquiales, y sus ridculas
contracciones en los dos meses que me tom viajar a la tierra despus de
localizar el meteorito ah.
Puedes escribir una sinfona? pregunt Benji.
Puedo qu? dijo Cy, claramente perturbado.
Mi punto es, que todos somos buenos en algo. Los lenguajes parecen
ser tu fortaleza.
Le di un codazo a Benji. Ellos no confan en ti. No ests ayudndote.
l sac unas llaves. Tengo el nico coche, y es rpido. Eso ayuda?

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Traducido por Josmary & Fany Stgo.
Corregido por Victoria

Todos nos quedamos all, ocultos por el bosque, mirando el Mustang


naranja de Benji. La pintura era odiosamente llamativa, el motor era
ofensivamente ruidoso, y los asientos traseros eran dos sillas tipo capitn en
lugar de un banco.
Qu? pregunt Benji.
Deberamos poner un cartel que diga CAPTRENNOS dijo Cy.
Y somos seis.
Puedo hacer dos viajes respondi Benji.
Cy neg con la cabeza. Tenemos que permanecer juntos.
Benji frunci el ceo. Por qu?
Tienes razn dijo Cy, tendindole la mano. Tu coche es necesario,
pero t no. Dame las llaves.
Dr. Z suspir. Hagamos lo que hagamos, debemos hacerlo ahora.
Estoy seguro de que ms soldados vendrn en cualquier momento.
Cycomenc, pero Benji dio un paso delante de m.
Me doy cuenta de que no tenemos mucho tiempo, pero no tomars mi
coche y me dejars en el bosque para que camine a casa. Quiero ayudar, pero no
soy un idiota.
Est bien dijo el Dr. Z, levantando las manos. Yo me quedar
Nadie se queda. Cabemos todos le dije. Tom las llaves de Benji de
sus manos y apret un botn en el control. El maletero se abri, y todo el
mundo se qued mirando el espacio vaco. Me sub, ponindome de lado, mis
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rodillas dobladas, y apoy mi cabeza con el codo.


Esto es ridculo dijo Cy.
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Benji me sonri. Sac algo de su llavero y luego le lanz las llaves a Cy.
Queras conducir, no? Tambin subi, e hizo una demostracin de
encontrar una posicin cmoda al lado de m.
Qu ests haciendo? gru Cy. Su paciencia con Benji estaba
menguando.
Hace fro, y hay dos cuerpos extra, en comparacin con los asientos del
Mustang. Ser voluntario para mantener Rory caliente. Con eso, l se acerc y
baj la tapa del maletero.
Se encontraba negro como la pez, y por un momento, no estaba segura
de si esto era una gran idea. Poda escuchar el Dr. Z y Cy discutir las
indicaciones a la estacin de radio, luego Cy y Apolonia hablando rpidamente
en su idioma. No sonaba como una conversacin agradable.
El maletero se ilumin, y el rostro de Benji estaba a pocos centmetros del
mo. Tena una pequea linterna en la mano, y apuntaba a su cabeza con la otra.
Mi pap me dijo que siempre mantuviera uno de estos en mi llavero. Dijo que
algn da se lo agradecera. Gracias, pap.
Me re. No puede contenerme. Fue agradable ver un poco de celos en el
rostro de Cy, y en cierto modo me gustaba el lado rudo de Benji.
El motor rugi, y comenzamos a movernos. Cuando Cy pas por baches,
Benji y yo nos remos. No segura de dnde estaba la estacin de radio, pero
supuse Cy tendra que tomar carreteras secundarias para llegar all. No me di
cuenta que l tendra que quedarse fuera de la carretera para evitar los
bloqueos, hasta que el camino realmente estuvo lleno de baches.
Espero que tu coche no quede demasiado daado despus de esto.
Espero que no nos quedemos atascados o que Cy nos lance desde un
puente. No creo que sobrevivamos a eso.
No lo hara. No le gustas, pero l tiene una extraa compasin por los
seres humanos.
Eso es? Ow! grit. Cy haba pasado por un bache demasiado
rpido, y Benji se golpe la cabeza en la tapa del maletero. Se frot la cabeza y
luego golpe el costado de su puo contra la pared interior del maletero.
Tmalo con calma! Probablemente quiere asegurarse de que estamos
traqueteando demasiado como para abrazarnos.
Sonre. l tiene las manos llenas con la princesa guerrera.
Oh. Me preguntaba si... si es as, est haciendo un mal trabajo
ocultndolo.
172

Ocultando qu?
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Cmo se siente acerca de ti?


Creo que solo te metiste bajo su piel.
Muy probable. Soy la competencia.
l est enamorado de ella, Benji.
Benji sonri. Gracias.
Por qu?
No negaste que soy la competencia.
Sonre. Me alegro de que ests bien. No debera haberte pedido que me
llevaras a la nave.
Yo? dijo, levantando las cejas. No estaban tras de m. Si no te
hubieravistoenesacolinacuandolohicebueno,yo estaba a cinco minutos
de volverme loco. Por un segundo, pens que estabas en esa nave con Cy. O
bien la nave se ira y yo nunca te volvera a ver, o los soldados la derribaran y
saldras herida. No vena preparado para ninguna de esas posibilidades.
Entonces, no todo fue un acto? No queras la roca?
El rostro de Benji se comprimi, y se inclin hacia m. No me importa
la roca. T eres la nica cosa que he querido desde el da en que te conoc.
Pero queras entrar en el laboratorio.
Las nicas razones por las que quera ir al laboratorio eran porque te
encontrabas all y para asegurarme de que Cy no te golpeaba.
Me ech a rer y me inclin, tocando mis labios en los de Benji por un
momento, antes de Cy chocara con otro bache, y ambos nos golperamos la
cabeza en el techo.
Despus de media hora, el Mustang finalmente se detuvo, y el motor se
apag. Me sent aliviada, pero Benji pareca un poco decepcionado. El maletero
se abri para revelar Cy de pie sobre nosotros. Tendi su mano para ayudarme
a salir.
Ests bien? pregunt. Lo siento por las curvas cerradas. Helena
est plagada de Humvees. Varios muy cerca. No es fcil ir a escondidas en un
coche deportivo de color naranja.
Fue un poco spero, pero no estuvo mal le dije, mirando de reojo a
Benji.
Seguimos a Dr. Z a la puerta principal de la estacin de radio. A ninguno
nos sorprendi que estuviera cerrada con llave, pero que Benji la desbloqueara
con un poco de alambre de su maletero s nos sorprendi a todos.
173

Qu? dijo.
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Dnde aprendiste a hacer eso? pregunt Cy. Ese fue un


movimiento bastante experto para un estudiante de ingeniera conservador.
Mi padre me ense. Tambin me ense cmo disparar un arma de
fuego, a comenzar un incendio, a encender un coche sin llave, y a filtrar agua
con eficacia. Presenci muchas cosas durante su tiempo en el programa Majestic
Doce. Quera estar seguro de que sobrevivamos si algo sucediera.
No te mostr cmo detener una hemorragia nasal? le pregunt.
Benji se encogi de hombros y sonri. Pap no tuvo que ensearme
cmo hacerme el tonto si una hermosa chica estaba dispuesta a cuidar de m.
Entrecerr los ojos hacia l, pero su sonrisa pcara era contagiosa.
Siempre llevas una ganza en tu maletero? pregunt Cy.
Son dos clips doblados dijo Benji, extendiendo su mano. En mi
mochila y en el maletero.
Increble coincidencia, eso es todo. Cy estaba furioso.
Un harapiento gato gris maull y se frot contra la pared de la estacin y
luego contra la pierna de Benji.
Aw, pobre chico dijo Benji. Trat de acariciarlo, pero el gato
maniobr de debajo de la mano de Benji y sigui frotando su cara contra su otra
pierna.
Parece que has encontrado un amigo le dije.
Los animales y los nios me aman dijo antes lanzar besos hacia el
gatito descuidado.
Todos empezamos a seguir a Dr. Z en la estacin de radio, pero Cy le
indic a Apolonia y Tsavi que custodiaran la puerta principal. El edificio se
seccion en dos habitaciones de diferentes tamaos con una pared y una puerta
estrecha. La seccin frontal contena la cabina del DJ, altavoces, un escritorio,
letreros de nen, sillas, y un bao. La parte de atrs, por lo que pude ver,
pareca almacenamiento. Ambas mitades eran oscuras y llenas de equipos y
telaraas.
El profesor coje hasta la cabina del DJ y se sent, mirando por encima
de los mandos y botones. Que alguien encuentre una fuente de energa.
Mientras tanto, voy a tratar de entender esto.
Los cables detrs de la cabina del DJ iban hacia abajo a un agujero en el
suelo, por lo que Cy, Benji, y yo fuimos en busca de una caja elctrica.
174

Varios minutos despus, Cy y yo nos encontramos en el centro de la


pared del fondo sin encontrar nada.
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Voy a revisar fuera nos grit Benji.


Hazlo murmur Cy en voz baja.
Por qu ests tan empeado en odiarlo? pregunt.
Slo estoy esperando a que te traicione.
Quieres decir, nos traicione.
No, quiero decir, a ti. Uno no puede ser traicionado por alguien que
uno no confa suspir, frustrado. Cuando volvi a hablar, su voz era ms
tranquila. Esta es una mala idea, Rory. Su padre es Majestic. Benji ha crecido
con esa lealtad, y piensas que una chica va a hacerle cambiar lealtades?
Por qu no haces que se vaya, entonces?
Porque queras que se quedara.
Desde cundo me escuchas?
Cy verific por encima del hombro, y luego sus ojos se encontraron con
los mos. Me importas. Cuando Tsavi, Apolonia y yo dejemos este planeta, no
quiero que ests sola. Si Benji es lo que dice que es, entonces vas a necesitarlo
incluso si me hace mal fsicamente siquiera pensar en ese escenario.
Por lo tanto, ests permitiendo que Benji se quede porque quieres que
seamos amigos por si acaso l no es un siervo infiltrado de Majestic?
Precisamente, pero no amigos, un apoyo.
Nosotros ya somos amigos.
S. Eso me preocupa.
Por qu?
Ya te dije, Rory.
Es poco convincente. Me alej, pero l me agarr de la mueca.
Mantuvo su voz baja. Tienes alguna idea de lo difcil que es esta
situacinparam?NopretendaNovine aqu con la intencin de acercarme a
nadie.
Seamos honestos. No puedes alejarme de Benji porque ests celoso. Si
eliges a Apolonia, entonces no puedes reclamarme a m tambin.
Solt mi mueca, claramente disgustado. Te equivocas. No te hara eso
a ti o a ella.
Supongo que una chica puede hacer que alguien contradiga totalmente
175

todo lo que pensaba que era lo correcto.


Ahora me ests comparando con l? dijo, su cara retorcindose de
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rabia.
Ests diciendo que no ests celoso?
Los celos son una emocin humana, que no poseo.
Pensaba que no mentas.
Comenz a decir algo ms, pero las luces se encendieron, y Benji entr
por la puerta con una enorme sonrisa en su rostro y ese gato feo en un brazo.
Lo encontr!
En ese momento, me di cuenta de lo cerca que Cy y yo estbamos. l
tambin se dio cuenta. Al unsono, dimos un paso atrs, poniendo distancia
entre nosotros, fallando miserablemente en aparecer casuales.
Benji se dio cuenta, y su sonrisa desapareci. Todo bien por aqu?
El gato se retorci de su agarre y corri hacia la parte trasera del edificio.
Todo esta genial le dije, dejndolos a los dos para ir al rea del frente
de la estacin de radio.
Qu le dijiste? gru Benji. Cuando Cy no respondi, Benji me
alcanz. Rory! Rory...! dijo, agarrando mi brazo suavemente.
Estoy confiando en ti, Benji. Si me haces quedar como una idiota,
nunca te lo perdonar.
Voy a hacer todo lo posible para regresarlas a su hogar dijo,
asintiendo con la cabeza en direccin a Apolonia y Tsavi, y mantenerte a
salvo. Lo juro por mi vida.
Y tu pap?
Lo respeto. Eso no significa que creo en todo lo que l cree.
Y qu es eso exactamente?
Que Cy y su gente son una amenaza. Que quieren la roca que Dr.
Zorba encontr, porque podra proteger a nuestro planeta... de ellos.
Por qu piensan eso? Si eso fuera cierto, Cy habra tomado maldita
cosa y se habra ido a casa.
Eso fue lo que te dijo?
S. Porque es la verdad, por no hablar de sentido comn.
Qu ms te dijo acerca de eso?
Despus de haber disminuido en el ritmo de ida y vuelta de nuestra
conversacin, casi le respondo. Pero algo me detuvo. Ests haciendo un
montn de preguntas sobre la roca, para alguien a quien no le importa.
176

Lo siento dijo Benji y luego solt mi brazo.


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Apolonia y Tsavi se turnaban vigilando mientras que el Dr. Z, Benji, Cy,


y yo tendamos el cableado dentro y fuera de la estacin de radio. Yo le quitaba
el cobre al alambre con un cuchillo de caja y alicates de punta fina, y los chicos
envolvan el cobre alrededor de las antenas y su vinculacin con los diversos
hilos de la estacin. De vez en cuando, Benji tomaba un descanso y trataba de
convencer al gato que fuera hacia l. Pareca como si ya hubiera sido
electrocutado una vez, as que no me sorprendi que no quisiera tener nada que
ver con Benji mientras estuviera sosteniendo el alambre de cobre.
Tu padre tendra que pasar por la atmsfera a cincuenta millas
verticalmente para que esta frecuencia llegase a l. Pudieras grabar un mensaje
en un circuito dijo Dr. Z a Apolonia.
Benji cort su alambre. Hay varias antenas de radio en las colinas al
norte. Esta estacin de radio debe redirigir a ellas. Es posible que pudiramos
desviar el haz, redirigindola mediante la seal de tierra de las antenas. La nave
de Hamech podra interceptar la seal. Si supiramos la trayectoria de la nave,
incluso podramos sealar uno de los platos aqu en esa direccin y pasar por
alto las antenas al mismo tiempo.
No lo s dijo Apolonia.
Dr. Z neg con la cabeza. Tendra que estar monitoreando esas antenas
para que pudiera recoger la seal. Si slo tuviramos una manera de saber con
seguridad que estuviera recibiendo la seal...
Es posible, Apolonia? Su nave podra estar monitoreando esas
antenas? pregunt Benji.
Es posible dijo Apolonia, su voz montona. Ella solo era muy
emocionalconlanicaemocinquetenaira.
Benji se encogi de hombros. Es mejor que nada.
Cuanto ms tiempo pasaba, ms nervioso pareca Cy. Incluso la
impavidez de Apolonia comenz a debilitarse. Ninguno de nosotros estbamos
seguros de cunto tiempo tenamos antes de que Hamech encontrara la nave
rota de su hija, y eso hizo que cada momento que pasaba fuera an ms
aterrador.
Mi garganta estaba seca y spera, y dada la forma en que Dr. Z estaba
aclarando su garganta, saba que l senta lo mismo. No habamos comido o
bebido nada desde la noche anterior. Nadie haba tomado un descanso de bao
desde temprano en la tarde. Cuando los chicos comenzaron a trabajar con los
cables, tuvimos que apagar la energa. Todos estbamos deshidratados, con fro
y hambre, y eso haca que concentrarse fuera difcil.
177

Rory, ests plida, debes descansar dijo Dr. Z.


Descansare cuando esto termine le dije.
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Apolonia le habl en su lengua a Tsavi. Est asinti y luego mir a


Cyrus.
l asinti. Tienen razn. Debes descansar. Tus heridas an estn
sanando a nivel celular. Los seres humanos necesitan sueo REM. Tu cuerpo
probablemente tiene que volver a ese ciclo de sueo para completar el proceso
de restauracin.
No necesitas descansar, tambin, entonces? le pregunt.
Cy mir a Apolonia y a Tsavi y luego ofreci una media sonrisa.
Nosotros no somos humanos.
Torc el ltimo hilo de cobre y tir los alicates al suelo. Est bien, voy a
descansar. En verdad, estaba luchando con el agotamiento no ms que
cualquier otra persona, tomando en cuenta los otros ojos cansados en la
habitacin,
La temperatura exterior haba cado drsticamente en la ltima hora, y el
viejo edificio se haba convertido en una cmara frigorfica. Eleg el espacio
debajo de la mesa. Estaba rodeado por otros equipos ms altos, y yo esperaba
que las partes de mi cuerpo que no estuvieran cubiertos por la chaqueta
aliengena, no sintieran el fro.
Me acurruqu de lado, doblando el brazo y usndolo como almohada. El
suelo de cemento estaba helado. Mir a m alrededor, viendo una lona sobre un
altavoz.
Lo tengodijo Benji, tomndolo mientras caminaba hacia m.
Me mov, esperando, mientras doblaba lona y la colocaba en el lugar
donde me hallaba sentada.
Gracias digo, movindome a la misma posicin en la que me
encontraba.
Benji se levant sin decir una palabra, pero al minuto, estuvo de regreso,
cubrindome con una manta tejida. Mi pap insisti en que mantuviera la
manta en el coche durante el invierno por si acaso. Resulta que tuvo razn sobre
eso, tambin.
Pero no de todo dije, temblando bajo la manta.
Benji frot su mano sobre mi brazo, tratando de ayudarme con el fro.
Cierto.
No te encuentras en el mismo lado nunca ms.
178

Nop.
Cmo te hace sentir eso?
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Pens por un minuto y luego sonri. Bastante bien. Tambin me


ense como pensar por m mismo.
Piensas que te perdonar algn da?
No lo s. Creo que lo sabremos cuando termin en una prisin
federalono.
Le regres la sonrisa y sent mi estmago revolotear cuando me di cuenta
que se mova para posicionarse detrs de m. La estacin de radio estaba
malditamente congelndose, pero esa no era la nica razn de porque lo quera
a mi lado. Benji me haba perseguido desde hace tiempo. No fue hasta Cy, que
entr al mapa que poda sentir algo. Lo suficientemente irnico, era por Benji.
Ahora que la puerta se haba abierto, no poda tener suficiente de l.
El segundo en el que su cuerpo estuvo junto al mo, los escalofros
disminuyeron, y me ech hacia atrs, an ms cerca.
Eso lo hace dos veces en seis horas.
Pas su brazo por encima de m, y me tir hacia l. Debe ser mi da de
suerte.
Sonre y extend la mano para rozar mis dedos contra los suyos. Tom mi
mano, la llev a su boca, y puso los labios sobre la parte posterior de ella.
Te extra susurr.
Volv mi cabeza, tocando mi frente con su mentn. Nada volver a ser
lo mismo, verdad?
No lo s dijo, suspirando. Creo que depende a lo que te refieras. Si
te refieres a nuestras vidas antes de ser mezcladas entre extraterrestres
probablemente no. Si te refieres a nuestra amistad antes de quepaseslanoche
probablemente no.
Al menos eres honesto.
Bes mi sien. No quiero volver a la forma en que era antes. Nunca me
hubieras dejado abrazarte como lo haces ahora.
No lo s. Mis sentimientos por ti han estado creciendo.
S? dijo, bajando la mirada haca mi.
Ech mi cabeza hacia atrs sobre mi brazo doblado. Unos meses antes, el
estar sola no me haba perturbado. Y tener un novio nunca haba cruzado por
mi mente.
Cy se ir pronto dije.
179

Buena excusa.
Rod mis ojos.
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Benji ri. Slo soy mitad serio. Pude sentir su aliento soplando mi
cabello mientras hablaba. Eso significa algo? Para nosotros?
Qu quieres decir?
Cuando l se vaya dud, yo ser el nico que quede?
Frunc el ceo. No. No significada nada, excepto que se estar yendo.
Benji se inquiet. Claramente quera decir algo pero no lo hizo.
Me acurruqu contra l. No s si t y yo funcionemos alguna vez,
Benji. Pero lo que s, es que, justo ahora, estoy descansando en tus brazos, y se
siente como si todos estuviramos donde deberamos estar.
As que, por qu sigues aqu? Podemos irnos, sabes. No tienes que
ponerte en peligro por l.
Mir a Cy y Apolonia, sonrindose el uno al otro y robndose pequeos
toques de vez en cuando.
Es mi amigo. Lo amo.
Por lo que, me dices queloamascmoaunamigo?
Slo lo amo. Pens que era otra cosa, pero creo que ayudarlo es todo lo
que necesito hacer.
Hombre suertudo dijo. Una combinacin de celos, herida, y
decepcin ensombreci su rostro.
Me di la vuelta, mirndolo. Es diferente contigo. Trat de suavizar la
tensin alrededor de sus ojos, pero segua all. Toqu su mejilla. En unas
cuantas horas, le dir adis a Cy. Pero si lo tendra que hacer contigo, no podra.
No podra sobrevivirlo si me dejas.
Se inclin, rozando sus labios con los mos. No importaba quien se
hallaba en el saln o lo que pensaran. El par correcto de brazos alrededor de m,
y eso era todo lo que importaba.
Benji se apart y comenz a hacer ruidos de besos con sus labios. Lo mir
como si estuviera loco hasta que me di cuenta que trataba de convencer al gato
para que se acercara.
Cul es t obsesin con los gatos?
Me gustan los retos dijo.
Si lo quieres acurrucado con nosotros, al menos deberas darle un
nombre.
De acuerdo. Qu sugieres?
180

Oh no, yo nunca he tenido una mascota. Este es t asunto. T lo


nombras. Siquiera estamos seguros de que es un l?
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Buen punto. Debera ser algo de ambos sexos. Snuggles?


Frunc el ceo. Ese es el nombre ms pattico.
S, pero va de acuerdo con el momento. Solo ve con l. Ven aqu,
Snuggles.Oye,chicoochica.
Al gato realmente le estaba gustando, y se acerc hasta que Benji pudo
acariciarlo unas cuantas veces.
Ves? l no piensa que es un nombre pattico.
Ella lo hace. Y cuando se d cuenta de que no tienes comida, esperar
pacientemente el momento para araarte los ojos.
Snuggles encontr un lugar cmodo en la manta a mis pies y palme con
sus patas delanteras unas cuantas veces antes de establecerse all. No iba a
quejarme. Era clida.
S, se ve cruel dijo Benji, su boca frente a mi odo.
En poco tiempo, mi cuerpo se derriti contra el suyo y me sent a la
deriva. Pero no so. Slo era clido, una oscuridad dulce, el tipo en el que me
hund cuando mor. Todo lo que quera era permanecer inmvil, pesada y
relajada contra l. En ese momento, se sinti bien alejarse incluso si era para
siempre. Quedarse all era fcil. Era la parte para despertar que era difcil.
Aunque est vez era an ms difcil.
Mi cuerpo se sacudi, y las voces a m alrededor se hicieron ms fuerte.
Jess! Estaba convulsando grit Benji, sus manos cernindose sobre
m. Qu?... qu debo hacer?
Necesita agua dijo Cy desde algn lugar cercano.
Yo ir dijo Benji. Hay una estacin de gas en unos cuantos
kilmetros.
Y qu hacemos si te atrapan? pregunt Cy
No tenemos tiempo para discutir! Ir! dijo Benji. Qudense con
ella!
Todo el mundo pareci achicarse en un tnel. La nica cosa que poda
sentir era la nusea y el dolor. Cada nervio gritaba. Cada musculo apretaba.
Saba que si trataba de caminar, me caera.
Trata de relajarte, Rory dijo Dr. Z.
Las manos de Cy tocaron mi brazo. Pronto se terminar.
181

Mi cuerpo se sacudi de nuevo. Para una persona deshidratada pareca


vomitar cubos. Mis palmas se hallaban planas contra el concreto, cubiertas en lo
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que sea que mi cuerpo se encontraba rechazando. Quizs todo mi cuerpo estaba
rechazando lo que Apolonia me hizo. Tal vez lo hizo a propsito. Tal vez estuvo
tratando de matarme. Encontr la fuerza necesaria para mirarla a travs del
sudor de mis ojos. Se hallaba de pie encima de m, al lado de Tsavi. Su
expresin era vaca como siempre.
Porqulo? dije, pero no pude terminar
Una vez Apolonia reconoci de lo que la acusaba, su rostro finalmente
mostr una emocin enojo.
Crees que te hice esto? Dio un paso al frente pero Tsavi la detuvo.
Salv tu vida espet. Mir a Cy. Con sta es con quin ests tan unido?
Cmo puedes preocuparte por una persona tan dbil? Mrala! Sudor goteando
de ella como una epocshta.
Tsavi la alej, fuera de vista. Poda escucharlos discutir en su lenguaje
nativo.
Cy puso una mano gentilmente sobre mi espalda. Slo est enojada. Te
dije que es emocional.
No s lo que es una epocshta, pero creo que estoy ofendida dije antes
de impedir otra ola de nuseas y vmitos.
Cy hizo a un lado un mechn de cabello que termin en mi rostro. No
te preocupes por eso ahora.
Qu es eso? Ese lenguaje? dije, mi voz sonando como llantas en la
grava.
Cy me mir, sus cejas unidas. Estaba asustado. Ahnktesh
Ahnktesh digo. Es hermoso.
No hables, Rory. Guarda tu energa.
Vomit de nuevo.
Ella no quera dijo Cy, un tono suplicante en su voz: Ninguno de
nosotros podra haber sabido que tendra este efecto. Por favor mejrate dijo
antes de besar mi cien.
Me sent mejor, podra haber apreciado a Cy cuidando de m, incluso en
presencia de Apolonia. Estar cerca de la muerte fue probablemente la nica vez
que lo permiti.
En algn punto, Benji regres con agua, toallas de papeles hmedas y
alimentos de la estacin papas, cortezas de cerdo picantes, sodas, barras de
182

caramelo y salchichn Slim Jims. Si todo esto no me daba ganas de vomitar de


nuevo, le hubiera agradecido. La nica cosa que me hizo colocarme en fila
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fueron los fideos de ramen.


Benji se sent a mi lado, y me coloc en su regazo, vertiendo agua en mi
boca. El agua lleg a subirse durante los primeros diez minutos, me sent mejor
con cada trago. Dos botellas de agua despus, me sent casi devuelta a la
normalidad.
Cy y el Dr. me ayudaron a mover mis cosas al otro lado del cuarto. El lo
que hice en la cama nos dej en busca de cosas para mantenernos calientes.
Apolonia enjuag mi ropa con una botella de agua sobre mi cabeza. La ropa de
los extraterrestres se secaba en segundos. Mi cabello no lo haca. Al menos no
es tan largo a como sola ser, o nunca se secara.
El gato huy cuando Apolonio me dio la ducha improvisada, pero
regres cuando se dio cuenta que Benji tena comida. Al parecer a los gatos les
gustan los chicharrones y el salchichn. Con una nueva lona debajo de nosotros
y una camisa extra grande del mercado chino que Benji compr en la estacin
para usar de sabana, Benji, Snuggles, y yo estuvimos acurrucados de nuevo.
Asegrate de que las luces estn apagadas, Cyrus, y luego probaremos
la energa dijo el Dr. Z desde la cabina del DJ.
Cy hizo lo que dijo, y Tsavi sali para cambiarlo a la energa.
Probando dijo el Dr. Z en el micrfono. Empuj el auricular ms
cerca de su oreja. Agh gru, sacndose los auriculares y dejndolos caer
en el panel de control. Todava no estamos all.
Todava no dijo Cy, pero lo estaremos.
Un centro de atencin brillaba a travs de la ventana de enfrente y todos
lo que se hallaban de pie se echaron al suelo. Apolonia, agachada y en silencio,
camin al otro lado del cuarto.
Su cuerpo se relaj. Se han ido, pero quizs regresen. Deberamos
permanecer escondidos.
Tenemos que encontrar algo para colgar en las ventanas?
Cy neg. No podemos tomar el riego a que nos noten. Se detendrn a
observar mejor. Mir por todo el cuarto. Tal vez debamos descansar y
tratar de nuevo en unas horas.
Apolonia dio un paso hacia l. Se solt el cabello, ondas negras cayendo
como una cascada por sus hombros, acomodando sus codos dijo: No estoy
segura de que tengamos algunas horas. He estado fuera de contacto con
Hamech por casi todo el da. Si rastrea al Nayara y su ltima comunicacin y ve
quecaysinomeencuentraenelbarcoloscuerpos...
183

De acuerdo. Pero tenemos que descansar. Slo unas horas. No


podemos continuar as.
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Apolonia asinti, insegura. Ella y Tsavi formaron un catre en el otro lado


de la habitacin.
Cy se alej del Dr. Z y su cabina.
El cuarto se convirti casi en silencio. Los nicos sonidos que se podan
escuchar eran los ronquidos del profesor y las respiraciones profundas de Benji.
Me alegro de que te sientas mejor. Ahora puedo admitir que estaba
asustado susurr Cy.
De qu me iba a morir o que Apolonia trat de matarme? susurr
de regreso.
Elprimero.Ellanoteharadao.Ellaes
Fra? Antiptica? Hostil?
Se ri en voz baja. Iba a decir intimidante.
Estn en una pelea de enamorados?
Qu es eso?
Por qu se encuentra durmiendo al otro lado del cuarto?
Mir hacia donde se hallaban Tsavi y Apolonia durmiendo. Tenemos
una muy vieja, tradiciones bastante diferentes.
Eh, as que ustedes no, eh. Me interrump, observando sus ojos
iluminarse, y luego su rostro mostr absoluta incredulidad ante mi conclusin.
No, quiero decir, s. No es que todo sea apropiado para hablar. No
sentimos que es adecuado acostarnos juntos en medio de extraos.
Extraos? digo, levantando una ceja.
Cualquiera. No yacera con ella a menos que estuviramos solos.
Inclusive despus del matrimonio, visitando una familia, una pareja no puede
dormir en la misma cama.
Dej mi mentn descansar en mi puo. Cunto tiempo han estado
juntos?
Siete aos. Tu tiempo. Prometida por uno. Siempre supe de ella, por
supuesto. Es la hija de Hamech. Nunca se me ocurrira ganarme su afecto.
Pareca inalcanzable. Un da, su unidad fue asignada como seguridad para una
misin exploradora, mi primera como un oficial cientfico de alto nivel. Salv
mi vida. Fuimos amigos primero, pero fue criada sin un margen de error. No
tolera la debilidad. Se ri una vez Bueno, excepto yo. Nos casaremos
cuando yo regrese. Esperemos que, despus de este debacle, Hamchen todava
184

lo permita. Con suerte, ella lo permitir.


Por qu no lo hara?
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Miamistadcontigoleinquieta.
Debera?
Cy mir al suelo. No.
Sonre. Est bien. Puedo ver que la amas.
Si yo he parecido confuso acerca de la naturaleza de nuestra
relacin, por favor acepta mis disculpas. Estar aqu, tan lejos de casa, y pasando
tantotiempocontigohicistef{cilqueolvidara.
Tomar eso como un cumplido.
Deberas.
Me acomod en mi lado, escuchando el silencio incmodo que dejamos
en el aire, hasta que escuch una agitacin viniendo de la direccin de Cy.
Es tan extrao sentirse tan fuertemente acerca de dos mujeres que son
tan diferentes. A veces deseo que la situacin fuera diferente. Pero no lo es, y
est mal de m pensar as.
Entonces, detente.
No sabes lo mucho que deseo poder.
Lodijistetmismo,Cy.Meamascomoaunaamiga.Tuveunavez
una amiga que am mucho. Ella era como una hermana para m. Y luego tuve a
Benji. Y ahoratetengoatiporunascuantashorasm{salmenos.
Eres un ser humano increble. No debera estar sorprendido que la
manera en la que me siento por ti sea tan confusa.
Amor es la palabra ms sobre usada en el lenguaje ingls. Confunde a
todo el mundo. Algunas personas viven toda su vida y nunca lo entienden bien.
Gracias. No creo que lo hubiera entendido si no te hubiera conocido.
Bueno, y qu con eso? Finalmente lleg a ser la que dice, de nada.

185
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18
Traducido por Issel
Corregido por Mary

Me haba encontrado a mi misma en el pas de las maravillas, un lugar


donde lo imposible ya no era fingido. Un tiempo cuando la muerte era temporal
y creer que los humanos eran los nicos seres inteligentes no era nada ms que
arrogancia. Organizaciones gubernamentales secretas y astronaves. El final del
mundo.
Cuando abr mis ojos, fue la primera vez que mis sueos eran ms
realistas que la vida real. Era tambin la primera vez que senta a Benji
Reynolds cubierto sobre m como una sabana y deseaba poder quedarme ah
por siempre.
Los humanos an estaban en el suelo, y los Aliengenas estaban
despiertos, probando el equipamiento. Al menos pareca estar funcionando.
Ahora, estaban tratando de calibrarlo para que as la nave de Hamech pudiera
aumentar la frecuencia.
Me mov de debajo de Benji y me un a los otros en la cabina. Cmo
va?
Ya casi dijo Apolonia, con un esbozo de sonrisa en su cara.
Te importara? Si todos fusemos volados en pedazos?pregunt e
inmediatamente me arrepent. Guau. Ni siquiera s porque dije eso.
Cy mir a Apolonia, pero no estaba molesto. No te dije? Ella ama el
peligro.
Claramente dijo Apolonia, aun sonriendo ligeramente.
Alguien de alguna manera compr caf est maana? Los dos
parecen cuestionablemente alegres.
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Tsavi ri una vez y luego se cubri la boca. No. Solo disfrutamos


viendo tu tiempo de comodidad con Benji.
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Mis mejillas instantneamente se encendieron. Me alegra que podamos


entretenerlos. Vergonzoso, s, pero era bueno ver a Apolonia y Cy en un
mejor lugar.
Dr. Z coje desde su jergn, estirndose, bostezando, tirndose gases y
gruendo. He tenido peores noches, pero eso fue brutal para este viejo
Se sent en la tela roja desvencijada de la silla rodante de DJ y tom los
audfonos de Apolonia. Una expresin de asco reemplaz su sonrisa.
Se rasc sus bigotes, y sus ojos miraron de soslayo al panel de control.
Necesitamos redirigir la seal, no es as?
Correcto dijo Cy. Hemos tratado de desviar el haz con
infructuosos resultados.
Y que si transfiguramos sta a una frecuencia de microondas?
pregunt Benji, apretndose ms el abrigo a su alrededor.
Transfiguracin... Dr. Z ponder la idea de Benji por un momento y
luego mir a Cy. Vale la pena intentarlo.
Mientras Cy y Dr. Z comenzaban a trabajar con renovado entusiasmo,
Benji y yo nos mantuvimos atrs. Haba estado enferma y resfriada desde que
arribamos a la estacin de radio y no haba comido ninguna comida real en casi
veinticuatro horas. Estaba feliz de dejarlos descubrirlo a ellos.
Sus estados de nimo parecen extraamente animados dijo
calladamente Benji
El dormir abrazados por las noches pasadas probablemente satisfizo a
la princesa guerrera de que no estaba detrs de su prometido.
Oh. As que, estn comprometidos?
Presuntamente.
Y cmo te sientes con este presunto compromiso?
Me gir hacia Benji. Me siento bien. Nos queda algo de agua?
Nos queda dijo, sacando una botella de detrs de l y extendindola
hacia mi. Ves? Necesitas a las personas.
No es algo bueno. Mir hacia Cy. Como puedes ver, tan solo se
van.
Yo no lo har dijo Benji sin titubeo. Estar aqu por tanto tiempo
como me dejes.
Levant un lado de mi boca, tratando de formar algn tipo de sonrisa.
187

Snuggles se estaba rozando contra la pierna de Benji. Debe ser hora del
desayuno.
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Benji me hizo agarrar el agua. Trata de tomar esto primero.


Tom un trago.
Me hace esto ganar una primera cita?
Jodo en la primera cita, as que no dije, caminando hacia la parte de
atrs del edificio.
No lo haces dijo Benji detrs de m.
En cualquier momento, Cy y el profesor haran la mgica conexin para
permitirle a Apolonia hacer contacto con su padre. Salvaran el mundo sin que
nadie supiera. Hamech flotara en su modulo espacial de gran tamao y lo
recogera. Localizaran la roca y luego se desharan de ella en el desecho de
rocas malas. Cy y Apolonia estaran casados rpidamente despus de eso sin
importar el tiempo que les tomara regresar a casa y tendran dos punto cinco
hermosos y hostiles bebs Aliengenas.
Dr. Z regresara al campo y encontrara alguien ms con quien
obsesionarse. Benji regresara a vivir solo en casa de Charlie al menos que
mantuviera al gato y yo seguira siendo la asistente de investigacin del Dr.
Z... Y quizs dejara crecer mi cabello. Quizs.
Cmo se poda experimentar algo que te cambia tanto la vida solo para
regresar a nuestra mundana existencia? Aunque, a lo mejor era ms probable
que el profesor, Benji y yo fusemos arrestados y enviados a una prisin
federal, pero no antes de que el pap de Apolonia nos volara a todos al infierno.
Por alguna extraa razn, estaba mejor con lo ltimo. Mir hacia Benji.
No, no estara bien. Quizs tan solo tena ms sentido para m que algo malo
pasara.
Mir sobre mi hombro hacia Cy y Apolonia parados bastante cerca pero
no tocndose. Tsavi estaba de pie sobre el Dr. Z, mirndolo trabajar. Benji
estaba al otro lado de la habitacin, jugando con el horrible gato. Todos
estbamos conectados, y este grupo tena sentido en una forma extraa y
retorcijada. ramos cinco personas que no tenan nada que hacer en la vida del
otro, mucho menos preocuparse el uno por el otro, pero la decisiones que nos
moldearon como piezas de rompecabezas fueron tomadas aos atrs, y ahora,
encajbamos juntos.
Yo, uh... Pienso que tengo algo. Pienso que tengo algo! Silencio!
dijo el Dr. Z, sosteniendo su mano en el aire.
Cy se inclin sobre l hablando Ahnktesh rpidamente pero
hermosamente en el micrfono.
188

Camin hacia el rea frontal, pero antes de llegar a la puerta, una fuerte
explosin me lanz a la direccin opuesta. Aterric en mi espalda. Un terrible
zumbido en mis odos ahog todo el otro ruido. Unos segundos despus, Benji
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estaba sobre m, con su cara cubierta en polvo y suciedad, y pequeas piezas de


escombros ensuciaban su cabello. Estaba hablando, pero no poda escucharlo
sobre el zumbido.
Benji sacudi su cabeza y luego me llev a travs de la habitacin trasera
hacia la puerta de atrs. Tsavi ya estaba afuera, usando su extraa arma para
tomar las rodillas y los hombros de los soldados que nos disparaban. Ella tom
mi brazo y me empuj por la entrada hacia el siguiente edificio. An estaba
oscuro en las tempranas horas de la maana.
Benji se qued atrs, intercambiando golpes con un soldado y
finalmente derribndolo. Mir hacia atrs, alejndome de Tsavi, para ver a Benji
tomar el arma del soldado y luego correr para alcanzarnos. Para el momento en
que se uni a nosotras, el zumbido en mis odos estaba comenzando a
disminuir. Tsavi estaba gritando rdenes a Benji, quien estaba sosteniendo una
AK-47 como si hubiese sostenido una desde su nacimiento.
Rory. Ests bien?
Asent y luego tir mi brazo del agarre de Tsavi. Sintindome un poco
maltratada en el momento.
Estabas aturdida dijo Tsavi. No tenamos tiempo para esperar.
Donde estn el Dr. Z y los dems? pregunt.
Lo ltimo que vi, Apolonia estaba enganchada en un serio combate
mano a mano mientras Cy estaba ayudando al Dr. Zorba a liberarse dijo
Benji.
As que, estn viniendo?pregunt.
Benji mene su cabeza y luego mir a Tsavi. Un soldado vino alrededor
de la esquina, y Benji le dispar.
Mierda! Benji! Lo acabas de matar! dije, cubrindome la boca.
No podemos quedarnos aqu dijo Benji. Somos vulnerables.
Tenemos que seguirnos moviendo.
Tsavi asinti una vez. De acuerdo. Podemos rodear de vuelta y
regresar al coche.
En teora dijo Benji. Movmonos. Benji tom mi brazo y me
mantuvo con l, apuntando la AK-47 en cada direccin a la que miraba, lo que
era a muchas direcciones. Luca menos como el Benji que conoca y ms como
los soldados que vi en el Nayara.
Pasamos dentro y fuera de las sombras. Mientras ms lejos caminbamos
189

de la estacin de radio, ms me preocupaba de que perdiramos a los otros.


Tu pap te ense a disparar uno de esos? pregunt.
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Me enseo a disparar muchas cosas dijo Benji tan calladamente que


era apenas audible. No me mir cuando habl. En vez, mir en las esquinas,
arriba, abajo, y detrs de nosotros.
No nos trajiste ac para matarnos, verdad?
Benji se detuvo y baj la mirada hacia m. Qu?
Estamos separados de los otros. Podras matarnos a Tsavi y a m, y
podras decirles cualquier historia que quisieras.
Benji mir a Tsavi, quien estaba varios metros delante y observando la
calle que estbamos a punto de cruzar. Me mir a los ojos y apret su arma.
Lo siento dijo frunciendo el ceo, pero, cunto me va a tomar sacar esa
semilla que Cyrus plant? Honestamente piensas que alguna vez podra
lastimarte? Matarte, Rory? De verdad? Eso duele.
Baj la mirada a su rifle. Ests llevando una enorme y aterradora arma.
Eliminaste a un soldado altamente entrenado para conseguirla. No s qu
pensar, excepto que hay todo un lado de ti que en realidad no conozco para
nada.
Benji busc mis ojos por un momento y luego toc mi cara con gentileza.
Abr mi boca para hablar, pero puso su boca en la ma, de manera lenta y tierna.
Su boca era clida y suave, exactamente de la forma en que recordaba. Se alej,
tocando su frente contra la ma. Me conoces. Soy el chico que ha estado
siguindote, felizmente tomando tu mierda por dos aos. No soy diferente,
excepto que no tan pattico como pensabas.
Mene mi cabeza, pero el resto de mi cuerpo estaba congelado. Nunca
pens que fueras pattico. Demasiado feliz, si.
Demasiado feliz?dijo l, levantando una ceja.
Molestamente feliz.
Sonri. Quizs solo era el estar a tu alrededor.
Tsavi suspir, claramente incomoda presenciando nuestro intercambio.
Est bien, ustedes dos. Es tiempo de rodear de vuelta. No he escuchado un
disparo en un rato, y acabo de ver una flota de militares Humvees conduciendo
hacia el este.
Benji tom mi mano, y seguimos a Tsavi, pero no rodeamos de vuelta.
Dimos una vuelta ms larga, tomando la ruta que era paralela a la va de escape.
Ms personas estaban en la calle, mirando sorprendidas y confusas,
apuntando al agujero en el edificio KIXR.
190

Tsavi se detuvo y escal en el patio de una casa en frente de la estacin


de radio. No haban coches en la unidad, y las luces estaban oscuras.
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La polica aparecer pronto dije.


Benji mene la cabeza. Ellos ya no estn a cargo.
Comenc a ponerme nerviosa. La esquina noroeste completa del edificio
haba desaparecido, bloques y concreto reducidos a escombros. Si Cy, Apolonia,
o el Dr. Z estaban an dentro, tema que no iban a salir.
Con cada minuto que pasaba, el pnico comenz a establecerse. El
Mustang de Benji aun estaba estacionado en el mismo lugar, cubierto por largas
piezas de revestimiento de metal y piezas ms pequeas de concreto.
Afortunadamente, el parabrisas delantero estaba an intacto.
Qudate aqu susurr Benji. Voy a chequear en busca de
trazadores y cosas.
Trazadores y cosas? dije sintindome ansiosa sobre l yendo hacia
all solo. Qu son trazadores? Y qu cosas?
Un trazador es bsicamente un GPS costoso. Las cosas pueden ser algo
ms...invasivo...como explosivos.
Mis cejas se levantaron. Oh, as que ests diciendo que tu pap
tambin te ense como desactivar una bomba?
Eso no lo hizo dijo Benji, acunando su rifle debajo de su brazo y
corriendo a travs de la calle. Inmediatamente se desliz debajo de su Mustang
como si fuera Chuck Norris.
Creo que est disfrutando esto dije.
Esa es una idea defendible dijo Tsavi, asintiendo un par de veces
antes de sonrerme.
Las personas en la calle parecan tener temor de acercarse al edificio,
pero algunos de ellos estaban en sus celulares, sealando a Benji.
Deberamos ir a buscarlos dije. Qu si estn lastimados?
Paciencia dijo Tsavi, con su voz baja y calmada.
No lo creo dije, mirando el horrendo, maloliente gato. Se estaba
frotando contra las zapatillas verdes de Benji, las que sobresalan de debajo del
Mustang mientras l revisaba debajo de su coche.
No estaba el gato dentro cuando volaron la mitad del frente?
pregunt Tsavi, desconcertada.
Ni siquiera iba a hacer la referencia de las nueve vidas. Era demasiado
sencillo.
191

Benji se escabull de debajo de su coche y acarici a Snuggles.


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En serio? l va a hacer esto ahorita? dije.


Benji trot de vuelta a nuestro lado de la calle, jadeando como si acabara
de terminar su trote diario.
De qu se trat todo eso? pregunt.
Quieres las buenas noticias o las buenas noticias?
Uh, las buenas noticias.
Nada de explosivos. Aunque encontr un trazador. Eso podra explicar
cmo nos encontraron.
Cmo son esas buenas noticias? pregunt.
Tambin consegu un pedazo de cadena, y Snuggles ahora tiene un
muy lindo collar con un trazador brillante como etiqueta.
Tsavi asinti. Bien hecho.
Gracias dijo Benji con una amplia sonrisa.
Tsavi se tens e hizo seas para que nos moviramos. Hizo un sonido
que son casi como un pjaro. El sonido hizo eco de vuelta, y ella asinti. Son
ellos. Vmonos.
Corrimos de vuelta a travs de la calle, encontrndonos con Cy y
Apolonia en el Mustang. Dr. Z coje alrededor de la esquina, claramente
adolorido.
Cristo, ests bien? pregunt, ayudando a Cy a subir al Dr. Z al
coche.
Cuntas veces te he dicho que no me llames Cristo? dijo Dr. Z
guindome un ojo.
Rod mis ojos. Est bien.
Dr. Z y Tsavi se sentaron atrs. Apolonia se sent en el regazo de Tsavi, y
yo me sent en el de Cy mientras Benji conduca. Benji no pareca para nada
contento con los nuevos arreglos de asientos, pero Cy y Apolonia no estaban
cmodos con la situacin de los regazos. Tsavi se puso plida cuando suger
que se sentara en las piernas de Cy, y no haba manera de que fuera a colocar
mi trasero en los muslos de Apolonia
Ahora qu? pregunt Benji, alejndose de la estacin de radio. La
nica otra estacin en el pueblo est en el campus.
Cy pens por un momento. Nos estamos quedando sin tiempo y
opciones. An no sabemos dnde est el espcimen, y Hamech podra estarse
192

encaminndose hacia el Nayara en cualquier momento.


El almacn dije. All es a donde llevaron a Cy. Establecieron el
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taller, y no pareca temporal. La roca podra estar ah, y con suerte, tendrn
equipamiento que podamos usar para contactar a Hamech.
Y qu si te equivocas? pregunt Cy. Qu si llegamos all, y se
han ido? Eso no es un plan exactamente.
Benji presion el acelerador. Es el nico plan que tenemos.

193
Pgina
19
Traducido por Sofa Belikov
Corregido por Niki

Benji aparc el Mustang en un campo a casi un kilmetro al este del


almacn. El motor era ruidoso, y ninguno de nosotros opinaba que anunciar
nuestra llegada fuese una buena idea. Sal por la puerta del pasajero, y Cy me
sigui, inclinando rpidamente el asiento hacia delante para que Apolonia y
Tsavi salieran. Benji se esforz por ayudar al profesor.
Tal vez el Dr. Zorba debera sentarse al frente la prxima vez dijo
Benji.
Estoy bien dijo el Dr. Z. Deja de preocuparte. Me ests haciendo
sentir ms viejo de lo que soy.
Caminamos en silencio a travs del campo, quedndonos fuera de la
carretera. La bodega y los alrededores estaban bastante iluminados. Todava se
hallaban all y no queran sorpresas.
As que, cul es el plan para cuando lleguemos all? pregunt Benji
en voz baja. Cmo vamos a entrar con el permetro alumbrado como si
estuvieran interrogando al csped?
Los humanos van a quedarse afuera susurr Cy. Vamos a tener
que dar un buen salto para subir al techo.
De la misma forma en que huimos? pregunt.
Rory! dijo el Dr. Z, casi demasiado fuerte. Se arrodill y puso una
mano en su frente. Silver yaca sobre su costado, hmeda y lodosa. El profesor
la levant y apart el caballete con su bota.Estoesinaceptable!
Shh! dijo Cy, levantando las manos. S que est molesto, pero no
podemos ser vistos en una motocicleta.
194

Silver no es solo una motocicleta! La he arreglado por meses. La he


protegido en la cochera. Tiene casi quince aos y mrala! Est en perfectas
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condiciones. No todas lucen as, ya sabes.


Apolonia y Tsavi permanecieron juntas, sus rostros demostrando su
confusin y sorpresa ante el comportamiento del profesor. El Dr. Z utiliz las
mangas de su chaqueta para intentar quitar algo del lodo, pero no funcion.
Se volvi hacia m, claramente enojado. Si vas a tratar mis preciadas
posesiones as, entonces no las tomes! bull.
S, seor dije, encogindome. Mientras mis ojos se centraban en el
lodoso suelo bajo mis pies, trat de ocultar una sonrisa. Nadie se haba
molestado as conmigo desde que tena padres. Se senta bastante genial.
Seguimos sin Silver, avanzando lenta y silenciosamente a travs del alto
csped del campo. Algunas partes del suelo se haban secado finalmente.
Algunas todava se encontraban lodosas. Nadie saba qu reas eran hasta que
alguno de nosotros terminaba con el tobillo metido en el lodo.
Esperamos donde las luces de la bodega se encontraban con la oscuridad.
Todava no tienes un plan? pregunt.
Cy me hizo seas para que me acercara. Me un a l justo fuera del
alcance del odo de los otros.
Se removi. Necesito decirte algo.
Si es sobre Benji
No dijo, interrumpindome. Es sobre ti. Gracias. Gracias por todo
lo que has hecho desde el da que te conoc hasta este momento. A pesar de
lascircunstanciashassidounaverdaderaamigaparam,Rory.
Hay alguna otra forma de ser amigos?
He visto un montn de cosas durante mi tiempo aqu. Estaras
sorprendida.
No. No lo estara.
Cy se ri una vez y baj la mirada. Supongo que no.
Si pudiramos regresar al comienzo, lo hara todode nuevo. Yo s
que no puedes quedarte. S lo que se siente perder a alguien, y no anso
sentirlo.
Cy quit una mota de lodo de mi mejilla con su pulgar y la tir al suelo.
Parte de m desea que pudiera quedarme.
195

Mir a Benji, que fallaba al fingir que no nos miraba. Estar bien dije
con una sonrisa. Me volv hacia Cy.Asqueelplan
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Vamos a entrar a la bodega, rastrear al espcimen, y buscar el equipo


para contactar a Hamech.
Lo haces sonar como si esperaras que solo te permitieran hacerlo.
No esperan que entremos en su territorio. Pero una vez que descubran
lo que sucedi, t, Benji, o el Dr. Zorba no podrn estar cerca de aqu.
No vamos a irnos. Podras necesitar ayuda.
Confa en m cuando te digo que estaremos bien.
No vamos a ir a ninguna parte.
Al menos tienes que asegurarte de que el profesor est a salvo.
Est buscando a un amigo. Tampoco se ir.
Rory
Antes de que pudiera seguir, un ruidoso retumbar hizo eco en la
distancia, y despus de unos cuantos segundos, el suelo se sacudi. Dos pilares
de fuego y humo se elevaron en el cielo, cernindose sobre la lnea de rboles.
No susurr Cy, mirando las oscuras columnas.
Qu fue eso? pregunt Benji, un tenue pnico en su voz.
Apolonia tena una orgullosa sonrisa. Hamech.
Otra explosin, y ms pilares de humo y ruidos haciendo eco a travs del
cielo hicieron que Tsavi tocara el brazo de Apolonia. Debemos irnos dijo
Tsavi. Ha encontrado a Nayara.
La bodega pas de ser un brillante faro de luz a ser un centro de
actividad cubierta de luces estroboscpicas tanto rojas como azules. Una alarma
sonaba, y soldados se apresuraban para llenar cada Jeep. Dejaron la propiedad
en un instante.
Nos arrodillamos en el pasto, tratando de no ser vistos por los vehculos
que pasaban.
Tsavi le sonri a Cy, emocionada. No podramos haberlo planeado
mejor.
La expresin de Cy no podra lucir ms diferente. Hamech va a
destruir la ciudad, Tsavi. Miles de humanos inocentes van a morir si no
encontramos una forma de contactarlo.
Tsavi asinti, y ella, Apolonia y Cy corrieron rpidamente hacia la
bodega. Los guardias armados que haban estado caminando por los alrededor
haban desaparecido. Probablemente se fueron en los Jeeps.
196

No pas mucho tiempo antes de que los extraterrestres estuvieran fuera


de vista, dejndonos a nosotros, los dbiles e indefensos humanos, esperando
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en el pasto.
Acuclillndome en el campo, pas cantidades iguales de tiempo
observando con horror mientras el cielo se iluminaba y el suelo se sacuda y
viendo la bodega, esperando a que Cy o una de las mujeres nos llamara. Pas
todo un minuto y nada.
Benji alarg su mano en busca de la ma. Baj la mirada hasta su palma
abierta. No quera ser mimada.
Suspir. Es solo que s que ests asustada, eso es todo.
No estoy asustada.
No ests asustada por Cy? Benji se aferr a su rifle, manteniendo su
boca cerrada en un intento de ocultar cmo lo haca sentir el hacer esa pregunta.
Lo mir por la esquina de mi ojo. Creo que hay cosas ms
importantes
No. No en verdad. No para m. Hay un parsito extraterrestre en
frente de nosotros y una invasin extraterrestre detrs de nosotros. Las cosas se
estn saliendo de control. Hay personas muriendo. Como que me gustara
saber.
Qu? Si eres t o l? Quieres que elija aqu afuera, en el campo?
No.
Entonces, qu quieres que diga?
Que no quieres que se quede.
No lo entiendes dije, sacudiendo la cabeza. l no saba cmo se
senta perder a alguien. No tena idea de cmo se senta decir adis.
Lo hara si me lo explicaras.
No.
l lo sabe? Lo que te pas?
No respond. No poda. No importaba cmo lo explicara, el que Cy
supiera algo sobre m que me haba rehusado a contarle a Benji ms de una vez
sera doloroso.
Los ojos de Benji se apartaron de m, su mandbula tensndose bajo su
piel.
No se lo cont. Solo lo supo.
Supongo que yo tambin podra haberlo sabido, si no respetara t
197

privacidad.
l se va. T no. Ya te he dicho que si hubiera otro camino
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Veo la forma en que te mira. Oigo la manera en que te habla, las cosas
que dice. Ama a la chica a la que yo amo. Me molesta dijo a travs de los
dientes.
No me ama! Solo soy diferente a lo que est acostumbrado. Le intrigo.
Ves cmo se comporta con Apolonia. Se siente confundido. Pero la ama a ella!
Y a ti dijo, sin perderse un latido.
Agh! gru, cruzndome de brazos. Incluso si lo hiciera, lo cual
no es as, no importara.
Qu sobre ello no importara? Porque Cy podra decidir en cualquier
momento subirte a una nave y llevarte lejos de aqu. Lejos de m.
Probablemente solo porque me odia. Siempre lo ha hecho. Tienes alguna idea
deloquesesiente?Saberquealguienm{stieneesetipodepoderelpoder
de destruirte?
Si me fuera, te destruira? pregunt, mirndolo fijamente.
Sus cejas estaban unidas, y todo su rostro luca tenso por la angustia y la
preocupacin. l entenda, despus de todo, cmo un adis poda cambiar a
alguien. Cmo poda cambiar todo.
Como que te amo dije.
Todo su rostro se transform de desesperacin a una sorprendida
sonrisa. En serio?
Ms explosiones hicieron retumbar el suelo. Se estaban acercando.
El Dr. Z toc su rostro con manos temblorosas. Llegarn a la
universidad pronto. No tenemos ninguna forma de prevenirlos. Yo debera
llevarme a Silver de regreso.
Me gir hacia l. Ellos pueden or lo que est sucediendo. La mayora
se ha ido de vacaciones. El resto ser evacuado antes de que llegue all. Y nunca
se perdonar si no ve con sus propios ojos que Brahmberger no est en el
edificio.
Nunca me perdonar si estudiantes mueren porque no huyeron a
tiempo. El profesor retrocedi unos cuantos paso.
Espere dije, levantndome. Me dio la espalda y camin hacia su
motocicleta. Va a conseguir que lo maten. Dr. Z, estoy hablando con usted!
grit. De todas formas, nadie en la bodega podra orme por encima de la
alarma.
Cudala, Benji. Comenz a trotar, y justo cuando desapareci detrs
198

del alto csped, una enorme explosin, ms grande que las anteriores, ilumin
el cielo tan brillantemente que tuve que retroceder un paso y cubrirme los ojos
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con el antebrazo.
Dr. Z! grit. Regrese aqu ahora!
Una rfaga de viento viaj hacia nosotros, moviendo el pasto y revelando
al Dr. Z empujando su motocicleta hacia la carretera. Mi cabello vol hacia
atrs, como tambin el de Benji.
Guau dijo. Crees que fue a Kempton?
Sacud la cabeza. No puedo solo quedarme aqu y esperar. Tenemos
que hacer algo. Intentar detener al padre de Apolonia. Tratar de ayudar a Cy.
Algo.
No podemos solo mover los brazos frente a la nave de Hamech, no sin
Cy o Apolonia.
No creo que Cy ser suficiente.
Qu te hace decir eso?
Porque el solo verme no hara sentir mejor a mi padre si estuviera
buscndome.
Benji pareci gustarle or eso. As que, la bodega?
Me acerqu unos cuantos pasos al edificio de concreto de dos plantas
frente a nosotros. El piso temblaba ante la bomba lanzada a kilmetros de
distancia. Si estuvieran siendo atacados, no nos escucharamos por encima de
la alarma dije.
Benji suspir. No me quedan muchas municiones, pero solo di la
palabra.
Palabra3.
Nos agachamos mientras trotbamos hacia la entrada costera de la
bodega. Era la misma puerta por la que me haba colado cuando segu a Cy
hace casi dos das. No poda creer que solo haban pasado cuarenta y ocho
horas. Pareca como si hubiera estado huyendo por mi vida por meses.
Alcanc el pomo.
Benji me detuvo. Esto est demasiado fcil. Algo no est bien.
Apuesto a que tienen un pequeo grupo de soldados custodiando la
maldita roca, y el resto fue a investigar las explosiones. Probablemente
pensaron que ramos nosotros, pero no tienen ni idea de que se estaban
metindose en una pelea con Hamech.
199

Benji se gir para mirar explosiones por encima de la lnea de los rboles.
Ninguno de esos hombres va a regresar.
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3Juego de palabras. En ingls, Benji le dice a Rory: Say the word, di la palabra en espaol, a lo
que responde diciendo Word.
Las explosiones se estaban acercando al centro de Helena y caan ms a
menudo, sonando ms como una tormenta aproximndome que una guerra
interplanetaria.
Creo que deberamos haber ido con el Dr. Zorba dijo Benji.
Podemos detener esto desde aqu. Gir el pomo y abr la puerta,
ponindome rgida cuando el can de una pistola toc mi nariz.
Clmate dijo Benji. Su rifle hizo un agrietado sonido cuando la dej
caer en el suelo.
La mujer sosteniendo la pistola en mi rostro estrech los ojos sobre m y
luego mir a Benji. Oh. Ests en tantos problemas dijo.
Cllate, Bryn.
Mi rostro se retorci con disgusto. Quin es ella?
Benji suspir. Mi hermana.
Bryn hizo un puchero, y luego agarr mi chaqueta con su mano libre y
me jal dentro, empujndome contra la pared de metal por mi cuello.
Dije que te calmaras! grit Benji, siguindonos dentro.
Bryn puso una vez ms la pistola en mi sien. Pap ha perdido cada
pizca del respeto que se haba ganado en Majestic los ltimos veintitantos aos,
Benji. No tienes derecho a enojarte por estupideces!
Bryn vesta un traje de trabajo de color verde y un gorro a juego, su
brillante cabello rubio en una cola de caballo en la parte baja de su cuello. Sus
altos pmulos y sus almendrados ojos verdes la hacan lucir ms como una
sper modelo que como un soldado. Sus perfectos dientes me recordaban a los
de Benji, y comenc a preguntarme si su perfecta apariencia era gentica o si, al
ser de la segunda generacin de Majestic, haban sido diseados. Hoy,
cualquier cosa era posible.
En serio, estoy bien dije para ambos.
Bryn sonri. No eres nada. Despus de esta noche, ser como si nunca
lo hubieras sido. As que, s un buen fantasma y cierra la maldita boca. Ya has
hecho lo suficiente para molestarme hoy.
Me mov, juntando de golpe mis manos y agarrando simultneamente la
pistola de Bryn, apuntando el can a su frente.
200

Guau! dijo Benji, apenas teniendo tiempo para reaccionar. Qu


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fue eso?
Bryn luch por coger la pistola por una fraccin de segundo, pero luego
sus ojos se ampliaron al darse cuenta de que haba perdido el control de la
pistola, y sus manos se alzaron inmediatamente.
No creo que haya hecho suficiente por el da dije, inclinando la
pistola cuando se movi como si estuviera tratando de hacer un movimiento
contra m.
Qu ms no s sobre ti? pregunt Benji, observndome aferrarme a
la pistola con asombro.
Claramente un montn! gru Bryn.
Deja de quejarte dije. T ni siquiera me dijiste que tenas una
hermana.
Claro que lo hice.
No, no lo hiciste.
Benji suspir. En Theta Tau. En el juego de bebidas.
Pens por un momento. Eso no cuenta. Estaba borracha.
Benji y Bryn se miraron al otro, sin estar seguros de qu pensar.
Dnde est mi padre, Bryn?
Aqu dijo, levantando la barbilla por encima del can de su arma.
Estaba asustada, respirando pesadamente. Se lo llevaron escaleras arriba. No
me dejan verlo.
Lamento haberte conocido as, Bryn. Pero necesito que nos lleves a la
roca.
Neg. No s dnde est. No tengo ese tipo de autorizacin.
Pap s dijo Benji.
Los ojos de Bryn se ampliaron. Benji, vas a conseguir que estas
personas lo asesinen! Por qu lo haces?
No son malas personas, Bryn. Estn tratando de salvarnos.
Ella frunci el ceo, moviendo cabeza. Te han lavado el cerebro o algo.
Sabes que eso no es verdad.
Camina dije. Llvame con tu padre.
Los labios de Bryn formaron una fina lnea, y cerr los ojos. Vas a tener
que matarme. No voy a llevarte con pap. Abri los ojos una vez ms para
mirar a su hermano. Nunca te perdonar por esto, Benji.
201

l gru en respuesta. Vas a llevarnos con pap, as podemos sacar


esa roca del planeta antes de que nos maten a todos, o voy a patear t mimado,
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ignorante y arrogante trasero, pequea perra presumida!


Los ojos de Bryn se ampliaron, y ambas miramos fijamente a Benji,
estupefactas. Nunca lo haba odo maldecir o gritar, y por la expresin de Bryn,
ella tampoco.
Le sonre. Era algo sexy.
Justo entonces, Benji palideci, y menos de un segundo despus, se lanz
contra su hermana, tirndola al suelo.
No tuve tiempo para reaccionar o preguntar lo que suceda antes de que
tuviera mi respuesta. La espada de Apolonia dio contra la pared, justo al otro
lado de donde el cuello de Bryn haba estado.
Cy y Tsavi se quedaron quietos, ambos igual de sorprendidos que el
resto de nosotros.
Es la hermana de Benji! grit antes de que Apolonia pudiera
lanzarse contra Bryn.
Benji y Bryn se levantaron Bryn ms lentamente que su hermano y
Apolonia guard su arma.
Rory me rega Cy. Qu ests haciendo aqu? Te dije que te
quedaras afuera!
Tienes la roca?
No!
Te has contactado con Hamech?
No!
Entonces, no has hecho mucho aqu solo, no?
Dnde est el Dr. Zorba? pregunt Cy, de repente notando su
ausencia.
Regres a Kempton. Se asegurar de que todos hayan salido antes de
que Hamech destruya el campus.
Apolonia mir a Cy. Arriba.
Subieron por un tramo cercano de escaleras, y los seguimos. Benji
mantuvo a Bryn cerca. Despus de recorrer el pasillo, Cy seal una puerta y
luego la abri. No haba nadie dentro, pero estaba llena de radios y
computadoras.
202

Dnde estn todos? Todos se fueron tras Nayara? pregunt Benji.


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No, algunos se quedaron aqu, pero los acorralamos en el patio dijo


Cy.
Benji y Bryn intercambiaron miradas. Los mataron?
No a todos dijo Tsavi. Pero algunos no nos dieron opcin.
Bryn luch contra su hermano, abofetendolo en el rostro y golpeando
sus puos contra su pecho. Sultame! Tengo que ver si est vivo! Djame.
Ir!
Benji mantuvo su agarre en ella hasta que colaps contra l y comenz a
llorar.
Un estallido, esta vez mucho ms cerca, sacudi el edificio. Sin pensarlo
dos veces, atraves la puerta y corr a lo largo del pasillo, abriendo puertas y
tratando de encontrar una oficina con ventana. Incapaz de encontrar una, corr
a la puerta de salida al costado este, que daba a una barandilla de metal que
rodeaba toda la longitud del edificio. Cada borde terminaba en escaleras que
daban al patio. Los hombres restantes, la mayora de ellos en batas de
laboratorio, se hallaban de pie junto a soldados sin vida, mirando en la
direccin de Helena, sus rostros iluminados por la destellante aniquilacin.
La nave de Hamech finalmente haba aparecido. Era ovalada, hermosa, y
luca como un monstruo flotando sobre el norte de Helena de camino hacia la
bodega. Media Helena estaba en llamas, pero la enorme nave persista, dejando
caer pesadas y gelatinosas cantidades de fuego desde su centro y bordes en los
edificios, derritindolos como el cido a la espuma de poliestireno. Las viscosas
llamas se movan sobre el carbonizado suelo como mercurio lquido,
incendiando todo en su camino y unindose a otros riachuelos para formar
enormes piscinas.
Dos aviones de combate volaron sobre la bodega, tan bajo y ruidosos que
las paredes temblaron. Me cubr los odos y luego observ con horror mientras
le disparaban a Hamech. No estaba segura de qu resultado era peor el que
los aviones no salvaran la ciudad o la ira de Apolonia si la nave de su padre
explotaba. La nave perteneciente al Amun-Gereb de Cy le dispar a los aviones
en el cielo, y cayeron con impotencia en el pueblo debajo. El combustible del
avin se mezcl con las llamas en el suelo, causando ms explosiones.
Puse las manos en la barandilla y me estabilic a m misma cuando un
poderoso estallido de aire casi me lanz contra la bodega. Me aferr al barandal,
y entrecerr los ojos para protegerlos de la ardiente rfaga. Era apabullante ver
tanta destruccin y muerte. Donde la tierra no luca naranja por el fuego, estaba
roja debido a las destellantes ascuas. El viento azot las llamas, haciendo que
203

una hoguera se alzara en forma de pilares, como si estuviera alargando sus


manos fuera de la piscina de llamas, tratando de regresar a la nave. Ardientes
escombros cayeron del cielo mientras la lluvia, y las tempranas nubes matutinas
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lucan rojas, reflejando la devastacin debajo. Como una tranquila universidad


el da anterior, ahora Helena rivalizaba las entraas del infierno.
Rory! grit Benji, atravesando la puerta.
La vista frente a l lo hizo detenerse de golpe. Luca tan sorprendido
como yo. Lentamente, alarg una mano hacia m, la pistola de nueve milmetros
de Bryn en la otra. Dej que su mano tomara la ma. Ninguno de nosotros era
capaz de apartar la mirada.
Dios mo susurr. Todo ha desaparecido.

204
Pgina
20
Traducido por Prim & Jasiel Odair
Corregido por SammyD

Slo nos quedaba por hacer dos cosas, y no tena idea de cmo hacerlas.
El barco de Hamech se mova despacio, pero se diriga a la bodega. An no
sabamos que espcimen era, si Tennison reactiv los parsitos o si
Brahmberger se encontraba cautivo en las instalaciones.
Mov la cabeza. Luca desesperanzador.
Benji me apret la mano.
Todava no termin.
Me llev por el pasillo y bajamos las escaleras.
Frank Reynolds! grit. Pap! Traz su camino a travs de batas
de laboratorio, mirando cada rostro.
Un hombre lo tom.
Benji?
Sebastian! dijo, agarrando al hombre por los hombros. Dnde se
encuentra mi padre?
Sebastian neg con la cabeza, poniendo sus rotas gafas sobre el puente de
su nariz.
No lo he visto desde que nos han forzado a estar aqu, Rendlesham
dijo que nos traicionaste, pero Frank no le crey. Nadie lo hizo. Y estbamos en
lo cierto. Lo has hecho. Nos trajiste a la chica.
Me mir por un breve segundo y luego alz su mentn hacia Sebastian.
Necesito saber dnde has visto a mi padre por ltima vez. Vive?
Tennison y Brahmberger recuperaron el organismo?
205

La roca sigue sin mostrar ninguna actividad, pero la chica contest


mirndome, la conoce desde antes de la adaptacin, creemos que puede
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simularlo. Antes, ellos reaccionaron perfectamente a los aliengenas. En teora,


son atradas por un anfitrin extraordinariamente fuerte. Se enderez,
obviamente orgulloso de Benji. Recin esperbamos que usted cumpliera el
objetivo, seor.
Todo el aire abandon mis pulmones. Cy se encontraba bien. Benji no era
un simple chico de la universidad que se hallaba en el lugar adecuado en el
momento ideal. No cuidaba de m por su padre. Era uno de los doce. Era el
Majestic.
Todas las cosas que demostr ser capaz de hacer desde lo de la estacin
de radio, no las aprendi de su padre. Era un soldado, y Ellie tena razn. Yo
era su objetivo y lo complet: llevarme a la bodega.
Sebastian se agach cuando otra explosin se oy a la distancia y neg
con la cabeza, luciendo asustado y desesperado.
No s dnde se encuentra tu padre, Benji, pero tienen que salir de aqu.
Benji frunci el ceo y luego fue hasta la alta valla que rodeaba el patio.
Se par detrs, apunt y dispar hacia la cadena en la puerta. Mientras se
hallaba distrado ayudando a salir a los cientficos, sub las escaleras, corr por
el pasillo tan rpido como pude hasta llegar hasta la entrada.
Mientras la puerta se cerraba detrs de m, escuch fuertes pisadas
trepando por los escalones de acero. Antes de alcanzar el comando central de
comunicaciones, los dedos de Benji alcanzaron mi chaqueta.
Rory, para!
Antes de que pudiera decir otra palabra, evit su agarre y le di un codazo
en el estmago. Se dobl por la mitad, y luego lo tom por el cuello de su
camisa y lo tir al suelo. Apoy un pie en el cuello y el otro en el brazo en que
sostena el arma de Bryn.
Por favor, solo escchame! rog, sus palabras inentendibles porque
su torso se encontraba contra el piso de hierro. Luch contra la suela de mi bota
hasta que pudo mirarme. Te amo. Eso cambia todo.
Lo pis ms fuerte, sintiendo mis ojos arder. Ya me haba mentido.
Probablemente tambin me menta ahora.
Quit la nueve milmetros de su mano y no luch.
Liberndolo, apunt su cabeza.
No seas idiota, Benji. Prate lentamente. Sera una vergenza para ti
206

que te mataran con el arma de tu hermana.


Hizo lo que le orden, manteniendo sus manos en el aire.
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Rory
Cllate! Sent mi labio temblar. Haca una semana no soportaba
escucharlo hablar. Y ahora, lloraba por l?
Se inclin hacia m.
Baj el arma y dispar cerca de su rodilla.
Rog y grit.
Maldita sea, Rory gru frustrado. No escuches lo que oste.
Siente lo que sentas. Usa lo que sabas.
Camina orden apuntando al pasillo.
Apolonia sali del centro de comunicacin con su arma en mano. Sus
cejas se fruncieron ante la confusin de estar viendo a Benji caminando por el
pasillo conmigo apuntndolo.
Lo ha comprometido el parsito? pregunt con su voz gruesa y
desmaada.
l es el parsito dije, forzndolo a caminar por la habitacin.
Cy se par inmediatamente cuando nos vio entrar. Qu
Lo escuch contest con la voz quebrada. l es Majestic. Nos
minti. Me estuvo usando como conejillo de indias para infectarme con el
parsito.
Bryn solt una carcajada sin humor. Sus ojos se hallaban rojos, hinchados
y hmedos. Se encontraba sentada en el piso, atada al escritorio con el cable del
telfono.
No te encuentras del lado de nadie, no es as? le pregunt a su
hermano.
Tsavi sac otro cordn y amarr las muecas de Benji.
Estoy del lado de Rory.
Negu con mi cabeza hacia l y lo dej con Bryn y Tsavi.
Y ahora qu? pregunt a Cy.
Estamos cerca.
Limpi el sudor de mi frente.
As es Hamech. Helena est hecha cenizas. El bote se dirige hacia aqu.
Aqu? interrog Apolonia, mirando de Cy a Tsavi.
207

El techo dijo Tsavi.


El espcimen se encuentra entre este saln y la nica entrada al techo.
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Los soldados estarn all, haciendo guardia acot Benji.


Eliminamos a los soldados en el patio coment Tsavi.
No dejaran a la especie sola.
Bryn mir a su hermano sin creer lo que deca. Sostuvo sus manos atadas
enfrente de l descansado sus codos en sus rodillas. Acomod sus mejillas
contra sus muecas y neg con la cabeza.
Nos matas por una chica rara que cree que eres un pedazo de mierda.
Sus palabras tenan filo. Saba que pensaba aquello, pero eso significaba
que ella no se encontraba en los planes de Benji.
Rory, ve con Apolonia y Tsavi. Ensales el camino hacia el techo.
Seguir trabajando en comunicaciones dijo Cy. Intenta no matar a nadie
agreg hacia Apolonia.
Supongo que no habr guardias en el patio? pregunt ella.
Atacaron primero. Pero el padre de Benji se encuentra en alguna parte
del recinto. Me gustara que salvaran su vida si es posible.
Oye exclam sonriendo un poco hacia Apolonia. Usaste una
contraccin. Casi suenas normal.
Pestae.
Supongo que suena genial.
Las esquinas de su boca se curvaron en un pequeo gesto. Una gran
sonrisa se le escap a su rostro, y por primera vez sent que no me odiaba.
Gracias.
Comenzamos a irnos, pero paramos cuando Benji empez a hacer ruido
con sus cadenas.
No puedes enviarlos all arriba, Cyrus.
Cy no lo mir, pero regres al panel de control.
Silencio.
Hars que la maten grit. Mantenla aqu contigo. Deja que la
princesa guerrera y su BFF suban las escaleras a pelear con el rey de fuego. No
necesitan la ayuda de Rory.
Cy gir su silla y se dirigi hacia l, detenindose a unos centmetros de
su nariz.
Dije. Silencio.
208

Me mir determinado.
No vayas, Rory. Hay soldados all arriba. Estars yendo a una trampa
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mortal.
He visto lo que Apolonia hace a los soldados dije.
Ellos son peores que los otros soldados, Rory. Por favor. No vayas.
Una arruga profunda se hundi en su frente. Sus muecas se hallaban blancas,
su piel tensa contra las esposas. Se inclinaba hacia m, desesperado.
No creo ni una maldita palabra de lo que dices. Guard la nueve
milmetros de Bryn en el bolsillo trasero de los pantalones de Cy. Disprale
en las rodillas si intenta huir.
Encantado dijo Cy, concentrndose en el panel de control.
Mientras nos bamos, Benji perda el control. Gritaba y luchaba contra el
escritorio.
Tal vez alguno de nosotros debera quedarse con Cyrus? pregunt
Tsavi en el saln. Las paredes se sacudieron en un choque y me agarr de Tsavi
para no caerme. Se senta como estar en un bote en el medio de una tormenta.
Necesitamos irnos dijo Apolonia. Cyrus puede encargarse.
Se puso enfrente de m, y Tsavi la sigui. Los movimientos se le
dificultaban un poco al principio, pero luego se mantuvo firme y constante.
A un corredor de distancia de la entrada del techo, Apolonia me empuj
contra la pared y me hizo seas para que hiciera silencio. Luego de un latido,
sac un par de dagas y se fue por la esquina. Un momento despus, tiraba de
un hombre inconsciente y lo sentaba entre nosotros.
Est muerto? pregunt.
Espero que no. Le pegu en la cabeza con el mango de mi chechnahct
dijo con un movimiento de brazos, exponiendo el filo de su daga.
Tsavi comprob su pulso
Vive.
Mir a la vuelta de la esquina. Jess, Benji tena razn. Entramos en un
enjambre. Haba dos grupos de soldados custodiando la piedra que se hallaba
en el patio.
Apolonia movi la cabeza hacia el elevador.
All se encuentra la entrada.
Negu con la cabeza.
No usemos los ascensores.
209

Se inclin contra la pared todo lo que pudo, asintiendo otra vez.


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Tambin hay escaleras. Podemos colarnos en ellas si los soldados no


nos ven. Cyrus preferira que nos escapemos a enfrentarlos y arriesgarnos a
derramar ms sangre.
Ech un vistazo en la esquina, en direccin a los soldados. La habitacin
detrs de ellos fue puesta en cuarentena con alguna clase de lona, lo
suficientemente fina como para poder ver a travs. Algunos de los cientficos
tenan un traje de seguridad completo. Otros yacan en las mesas.
Entrecerr los ojos para confirmar lo que vea. Definitivamente la gente
yaca en las mesas, pero no eran cientficos. Eran gente de todas las edades,
incluso pequeos. Una mesa se encontraba vaca. La ma.
Una explosin estall en el centro y los cientficos aceleraron la
velocidad. Los soldados lucan ansiosos y nerviosos, pero permanecieron en sus
puestos.
Apolonia, all hay nios. Creo que los cientficos estn estimulando a
los parsitos con ellos. Tenemos que entrar.
Miles de emociones cruzaron el rostro de Apolonia. La mayora de las
veces pareca fuerte, pero el pensamiento de los nios all adentro la afectaba.
Asinti.
Te har entrar, pero si vas en contra de los deseos de Cyrus y matas a
alguien, dir que eres la culpable.
Es justo dije. Me disfrac de mujer letal, un hermoso ser que en
realidad me comenzaba a gustar.
Amun-Gereb estar aqu en cualquier momento! susurr Tsavi.
Me sorprendi que no estuviera de acuerdo con el nuevo plan. Tsavi era
la ms compasiva, pero se hallaba visiblemente asustada. Haba visto lo que
eran capaces de hacer los parsitos y no quera acercarse a ellos.
Apolonia gir en la esquina, gruendo y jadeando con cada golpe que
daba con su espada. Tsavi se uni a ella usando slo sus manos. Uno por uno,
sacaban a los soldados del medio, mayormente debilitndolos, pero algunos no
se quedaban quietos, as que Apolonia debi hacer su incapacitacin un poco
ms permanente.
Cuando todos estuvieron inconscientes o doblndose de dolor, Apolonia
y Tsavi se pararon en el centro, victoriosas. Fui junto a ellas.
Bien jugada dije sonriendo.
Ellas medio fruncieron el ceo, medio sonrieron.
210

Bien jugada? pregunt Tsavi, lanz una carcajada y mir a


Apolonia.
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Bien hecho dije. Buen trabajo. Vaya manera de patear traseros.


Pateartraserosrepiti Apolonia. Me gusta esa.
En unsono reaccionamos ante el movimiento del suelo, pero fue
demasiado tarde. Un rifle ya se encontraba alzado, y una llamarada de balas
impact en el pecho de Tsavi. Grit mientras Apolonia terminaba con el
soldado.
Ambas corrimos hacia los lados de Tsavi.
Gimi y luego llor. Apolonia le hablaba en Ahnktesh. Tsavi sangraba,
una mancha oscura rpidamente se junt a su alrededor.
Ingls dijo Tsavi. Me gusta el ingls.
Qu tengo que hacer, Tsavi? Dime qu tengo que hacer rog
Apolonia. Sus manos temblaban mientras se cernan en las docenas de
perforaciones que tena Tsavi. Apolonia pareca no saber por dnde empezar.
El techo dijo Tsavi.CuandoHamechaterricellvameallvame
a la
Enfermera? suger.
Tsavi dej ir un aliento.
S. A la enfermera.
Apolonia mir alrededor, su labio tiritaba.
No creo que tengamos tiempo de llamar la atencin de Hamech.
Me quedar aqu mientras esperan.
Apolonia solt una carcajada con una lgrima cayndole por la mejilla.
Una explosin all afuera hizo que el suelo se moviera como un nio asustado.
Apolonia apoy a Tsavi en el suelo sobre una lona de plstico y luego la
subi a una mesa plateada vaca. Los hombres de seguridad la miraron quietos
y silenciosos.
Apolonia busc en la habitacin suministros mdicos e instrumentos
disponibles, ambas asustadas y frustradas. Un bote llam su atencin y lo tom.
Un ruido burbujeante sali de la garganta de Tsavi y luego un largo
aliento. Su cuerpo se relaj y su rostro se movi para un costado.
Debera Apolonia busc en la habitacin de 10x10 algo para
sanarla. Debera avisarle a mi padre. An podemos salvarla. Corri por la
habitacin con el bote en brazos y subi al techo.
211

Me par mirando hacia los artefactos de los doctores, luego mov la lona
de plstico. Las maquinas pitaban, zumbaban, respiraban y bombeaban en un
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ritmo armnico.
Los ojos de Tsavi se hallaban abiertos, dejando a la vista sus iris oscuras
y su mirada perdida. Haca unos minutos caminaba, hablaba, rea, viva. Me
pregunt cuanto tiempo aguantara sin oxgeno. Cunto tiempo he pasado sin l?
Tsavi. Me inclin hacia abajo, susurrndole en el odo. Escchame.
Despierta. Puedes hacerlo. Es fcil. Sent mi cuerpo temblar y lgrimas
rodando por mis ojos. Tsavi?
No pierdas t tiempo, Rory. Obviamente se ha ido dijo un cientfico.
Se quit la capucha y su cabello naranja y cejas rubias se expusieron.
Slvala rogu, mirando a los otros en las mesas.
Una chica africana y un chico latino, ambos de ocho o nueve aos, yacan
al lado de la camilla de Tsavi en un sueo profundo. Por otra parte haba un
hombre de mediana edad y una mujer asitica con canas que rondaba cerca de
los ltimos aos de su vida. Los monitores demostraban que sus corazones
latan, pero sus ondas cerebrales estaban muertas.
Benji me dijo que queras la roca para protegernos de la gente de
Apolonia. Quines nos proteger de ti? dije tirando una lata con cosas y
dando un paso hacia el pelirrojo.
Otro cientfico encapuchado se alej.
La pequea, su cabello se luca con pequeos rulos afros, tena una
sutura en su brazo. El nio tena un corte en el mismo lugar y un tubo de
plstico guiaba su sangre hacia la roca.
El edificio volvi a temblar.
Atraen a los parsitos? pregunt tan enojada que tiritaba. Con
nios?
El pelirrojo sonri en aprobacin.
Rory, es un gusto conocerte.
Quin eres? interrogu, ms enojada de que supiera mi nombre.
Sonri.
Me duele un poco que no me reconocieras. O t no prestas mucha
atencin a clases o Byron Zorba es ms celoso de lo que pensaba y no ensea a
sus estudiantes sobre uno de los mejores ingenieros biomdicos en sus clases.
212

Dr. Tennison? pregunt, sorprendida.


No pareca en absoluto como un genio malvado. Su cara se hallaba
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salpicada de antiguas cicatrices de acn. Era grasiento y barrign. No se vea


como si fuera capaz de atar sus propios zapatos.
Sonri, asquerosamente gratificado. Supongo que lo hace, despus de
todo.
Agarr un bistur y me lanc hacia Tennison, pero una mano fuerte y
gruesa agarr mi mueca.
Qu bien! El hombre se ech a rer.
Me apart. Ese era Rendlesham, todava con sus botas ridculas de
cocodrilo.
No seas estpida, chica. Te encuentras en inferioridad numrica y sola.
No queremos hacerte dao dijo Rendlesham, obligndome a soltar el bistur.
No? Y yo que te tena catalogado como un sdico le dije, sealando
a las personas inocentes en las mesas.
No dijo Tennison, haciendo un gesto hacia m. Eres claramente un
activo, inteligente y peligroso. Podramos usarte en nuestro equipo.
Escuch... como cebo.
Tennison se ri de mi respuesta.
Saqu mi mano de la de Rendlesham. Qu va a hacer una vez que la
nave explot este lugar al infierno? Va a necesitar ms que una unidad rpida
para preservar los datos que ha adquirido aqu.
Sabemos que se encuentra aqu por ella dijo Tennison, levantando la
mirada. Ya ha ido a detenerlo. Ya hemos visto seales de vida en la muestra.
En el momento en que lleguen a obtenerla
Ya ser demasiado tarde? dije.
Precisamente.
Para ellos o para nosotros?
Ellos, por supuesto.
Usted no puede controlar el organismo que se halla en esa roca, doctor.
Es un parsito de rpido crecimiento que tiene que ser destruido. Consumi a
cada habitante del planeta vecino de Cy en menos de cuarenta y ocho horas
antes de que Hamech incinerara todo menos que una pieza dije, asintiendo
hacia la roca.
El espcimen luca diferente que en el laboratorio del Dr. Zorba. Ms
213

perforado, ms desgastado. Tal vez fue lacerado, pero el aire en esa habitacin
era sin duda diferente, ms caliente, ms cargado, ms diluyente. Manipulaban
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el ambiente de la roca, tratando de reanimar a los parsitos, lo mismo que dijo


Cy que haran.
El cientfico tmido se quit la capucha. Quin te dijo eso?
Mi boca se abri. Dr. Brahmberger? Ustedtrabajapara Majestic?
Pareca avergonzado.
Negu con la cabeza. El Dr. Z ha estado buscndolo por meses le
dije, mirndolo con disgusto. Me alegro de que no se quedara aqu para estar
ms afligido al ver en lo que se ha convertido.
Byron estuvo aqu? Dnde se encuentra? Ha pasado algo?
pregunt Brahmberger.
Se fue de nuevo a la escuela para tratar de salvar a quien pudiera.
Recuerda lo que es eso, verdad, doctor? Estar en el lado bueno?
El Dr. Brahmberger slo dej que eso le pesara por un momento.
Quin te dijo sobre el organismo?
Es un parsito.
Quin dice? pregunt Rendlesham.
Cyrus. La seal que has odo de hace casi dos aos, Brahmberger? Los
parsitos, a travs de sus anfitriones, se dirigen aqu. Nos atraan.
Dnde se encuentran estos anfitriones ahora? Qu pas con ellos?
pregunt Tennison.
Perdieron el contacto con ellos dentro de los diez minutos que tom el
aterrizaje.
Espantosa historia dijo Rendlesham, la falta de sinceridad goteando
en su voz.
Mir a Brahmberger. Es cierto.
Hizo una pausa y luego neg con la cabeza. Estar contenido aqu.
Tu curiosidad te va a llevar al mismo fin le dije, mirando a
Brahmberger. Quieres ser responsable por ayudar a esa cosa a erradicar
nuestra existencia?
Si eso significa que finalmente tengo la notoriedad que merezco,
puedo vivir con eso dijo Tennison, situando el brazo de la chica ms cerca de
la roca.
Sin perder el momento, agarr una pluma de su bolsillo y lo apual en
el ojo. Grit de dolor y se dobl por la mitad, agarrndose la cara.
214

Brahmberger extendi las manos, pero no trat de detenerme.


Rendlesham empez a agarrarme, pero un arma se dispar, y todo el
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movimiento se detuvo.
Benji se encontraba en el otro lado del barril.
Dnde se encuentra Cy? pregunt sobre los lamentos de Tennison.
Empec a dar un paso hacia Benji pero vacil.
Cy sali de detrs de l. Me convenci.
Con una pistola? pregunt, mirando a Benji.
Sus ojos suplicaban, desesperado porque le creyera.
Todo lo contrario en realidad dijo Cy. Se liber y no me atac. En
cambio, me pidi que le ayudara a ayudarte.
El edificio se sacudi de nuevo, esta vez con ms violencia, casi
arrojndonos a todos al suelo. Benji me agarr y me impidi caer de cabeza en
una de las mesas.
Me apart de su agarre.
Rory susurr, sus cejas fruncindose. Antes de que pudiera hablar
de nuevo, Rendlesham avanz hacia nosotros, y una vez ms, Benji enfrent su
arma hacia el mdico.
Por favor intntalo dijo, sus ojos restndole importancia. Su agarre
era tan fuerte en su arma que le temblaba la mano, y las venas de su brazo se
hincharon. Me encantara dispararle en la cara.
Cy reconoci a Tsavi y corri hacia ella. Qu? Tsavi? Tsavi! La
levant en sus brazos y luego me mir con los ojos hmedos. Hamech se
halla a cinco kilmetros al este de aqu. Dnde se encuentra Apolonia?
La azotea.
Cy mir la roca y baj a Tsavi suavemente. Luego, se lanz a travs de
una rendija en las paredes de plstico y subi las escaleras.
Benji escane la habitacin, asqueado por lo que vio, hasta que sus ojos
se posaron en el hombre de mediana edad en la mesa. Sus ojos se desorbitaron.
Pap? grit. De inmediato comenz a desconectar el hombre de las vas
intravenosas y cables conectados.
Bryn dobl la esquina y se precipit a la mesa de su padre, sus muecas
todava unidas. Papi? grit. Qu hiciste? le grit a Brahmberger.
l se ech a llorar y se alej, sentndose en un taburete cercano. Lo que
pensaba... lo que pensaba que era slo en nombre de la ciencia.
215

Pap? dijo Benji, golpeando ligeramente la cara del hombre un par


de veces. Pap!
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Brahmberger fue hacia una bandeja y cogi una jeringuilla. Aqu


dijo, agitando el tubo dos veces.
No lo toques! dijo Benji, sealndolo con el arma de Bryn.
Brahmberger no le hizo caso, empuj el lquido que se hallaba dentro de
la jeringa a la intravenosa todava pegada a la mano del hombre.
Observamos durante unos segundos, a la espera de lo que fuera que
Brahmberger hizo con l.
El hombre parpade.
Pap? dijo Bryn.
El edificio se sacudi de nuevo, esta vez causando que un poco de techo
cayera en el suelo. El marco de acero cruji y gimi.
Benji ayud a su padre a levantarse.
Vamos! Bryn, aydame dijo.
Tom un bistur y cort las cuerdas alrededor de las muecas de Bryn.
Juntos, levantaron su padre en pie tambaleante. Envolvi los brazos de
su padre alrededor de Bryn. Scalo de aqu!
Benji? dijo, extendiendo la mano a su hijo.
Estoy aqu, pap, pero tienes que irte. Lo abraz una vez y luego le
dio luz verde a Bryn para ir sin l. Llvalo al sur, Bryn! No pares hasta que
no puedes ver ms los fuegos!
Bryn tir del brazo de su padre ms alrededor de su cuello y sostuvo la
mayor parte de su peso mientras lo sacaba tan rpido como pudo.
Otra explosin. sta hizo temblar mis dientes y me envi a mis rodillas.
Benji me ayud a ponerme de pie. Tenemos que salir de aqu tambin,
Rory! dijo, tirando de mi brazo.
Los nios le dije, retrocediendo.
Brahmberger neg con la cabeza. No se pueden mover. Los dos se
hallan en un estado vegetativo persistente, como la mujer.
Tom la nueve milmetros de Benji y apunt a Brahmberger. Lo
hiciste con ellos?
Vinieron a nosotros de esa firma. No s por qu. No he hecho muchas
preguntas desde que me un a Majestic. He aprendido que es mejor no saber.
Mir a las chicas. Me quedar con ellas dijo, volviendo a sentarse en su
216

taburete en la esquina. Es lo menos que puedo hacer.


Rendlesham agarr un par de cosas como si estuviera a punto de salir,
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pero Benji me quit la pistola y dispar. Salt, y Rendlesham se encontraba en el


suelo con una rodilla acabada, junto a un Tennison retorcindose.
Todos deben permanecer con sus pacientes dijo, su voz quebrada.
Me agarr la mano y me llev a travs de la lona de plstico.
Un fuerte sonido metlico detrs nosotros no nos detuvo, pero los gritos
del Dr. Brahmberger lo hicieron.
Me di la vuelta, viendo a Brahmberger contra la pared de plstico
transparente, su taburete en el suelo. Miraba Tsavi, que temblaba y se sacuda
de una manera artificial.
Di un paso, pero Benji me detuvo.
Vive! dije con una sonrisa esperanzada. Se despert!
Asinti hacia al brazo de Tsavi. Cuando Cy la recost sobre la mesa, su
brazo haba cado de la mesa descansando en la roca.
Una mucosidad gruesa y rojo oscuro se drenaba de los poros de la roca.
Al principio, la sustancia pareca serpentear por el brazo de Tsavi e introducirse
en sus heridas, pero cuando mir ms de cerca, pude ver que no era el
movimiento de la mucosidad, sino de las pequeas criaturas en el interior con
un rastro rojo. Era baboso, tan en textura como apariencia, cada uno tan grande
como un pulgar humano.
Tennison se levant y tir de la pluma de su ojo con un grito.
Sosteniendo su herida, se acerc al cuerpo de Tsavi con asombro. Sucede. Es
el cadver aliengena! Los ha atrado!
Tenemos que irnos dijo en voz baja.
Qu espera, Dr. Brahmberger? Consiga una muestra! dijo
Tennison.
Brahmberger fue a buscar una caja de Petri y nerviosamente rasp la
materia roja.
Eso es dijo Tennison, su mano cernindose sobre Tsavi. Lo que
hemos estado trabajando durante tres aos, Brahmberger.
La espalda de Tsavi se arque, y luego su cuello se volvi hacia el lado.
Sus ojos ya no eran rendijas. Se hallaban muy abiertos, inyectados de sangre, y
derramando el moco espeso de color rojo.
Brahmberger grit, dej caer la muestra, y retrocedi cuando Tsavi se
levant de la mesa, con la cabeza, los hombros y las muecas estremecindose.
Entonces, el chico joven comenz a temblar... y a gritar. Ahora que los
217

parsitos encontraron una acogida familiar, trataban de integrarse a s mismos


en los otros. Los seres humanos.
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Mi corazn empez a latir con fuerza. Tsavi era ahora el anfitrin del
parsito. Tennison tena razn. Estaba sucediendo. Nos quedamos sin tiempo.
Nena dijo en voz baja, poco a poco tirndome hacia l.
Asent, caminando hacia atrs, tratando de no atraer su atencin con
cualquier movimiento brusco.
Juntos, caminamos con calma a la escalera a pesar de los horribles
chillidos procedentes de la habitacin de plstico.
Mierda dije, mirando a la enorme pieza de bloqueo en la escalera de
hormign y tratando de no gritar. Mierda.
Hay otro camino hacia la azotea?
Tragu saliva. En el otro lado. Hay un ascensor.
Vamos dijo, tirando de mi brazo alrededor y hacia el otro lado.
Apret el botn hacia arriba.
Negu con la cabeza. No puedo hacer esto.
Qu? dijo, girndose hacia m.
El chillido fue creciendo ms fuerte.
No puedo con los ascensores. No puedo... Respiraba con ms fuerza,
mi nivel de ansiedad ascendiendo mientras el ascensor se acercaba.
Estar contigo. No podemos quedarnos aqu.
El ascensor se abri. Mir a mi alrededor. Tal vez hay una ventana.
Podra subir.
Puso su pie en la puerta y ahuec sus manos sobre mis hombros. Es
slo un piso.
Mis padres fueron asesinados, Benji. Los hombres que los mataron
trabajaban para el Majestic. Llegaron en el ascensor del hotel con nosotros. Les
pusieron una pistola en la cabeza y obligaron a mis padres a llevarlos a nuestra
habitacin donde violaron a mi mejor amiga y nos torturaron antes de sacarnos
a todos a la muerte. No he estado en un ascensor desde entonces. Aspir el
aire, pero an no poda respirar. Slo la idea de entrar en esa caja me
aterrorizaba.
Rory, necesito que vengas conmigo, ahora mismo. No me miraba. Se
enfocaba ms all de m.
Me gir para ver a Tsavi de pie detrs de m, retorcindose. El moco rojo
se derramaba por la nariz, los ojos y los odos. Grit y me ca hacia atrs.
218

Apret el botn y luego apunt con su arma de fuego, disparando a


Tsavi, sostenindome hasta que las puertas se cerraron.
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El ascensor cruji al subir, y Benji me atrajo a su lado con una mano,


aferrndose a los rales del antiguo ascensor con la otra.
Lo siento dijo. Esto probablemente no es el mejor comienzo.
Slo scame rpido de aqu le dije, tratando de mantener la calma.
Las puertas se abrieron, y de inmediato, el viento caliente azot mi cara.
Me llev con l a la azotea. Ca de rodillas, sollozando como no lo hice
desde el momento en que comprend que las muerte de mis padres y Sydney no
fueron una pesadilla horrible.
Se inclin y me levant en sus brazos, corriendo por el tejado en donde
Cy y Apolonia se encontraban arrodillados en un bote, furiosamente tratando
de activarlo.
Una explosin incendi el campo a slo un kilmetro y medio al este.
Poda sentir el calor en mi cara. Mi pelo me tap los ojos por la tormenta de
fuego que rabiaba a slo un kilmetro de distancia.
Cy se levant, tomando mis mejillas en sus manos. Mir a Benji con el
ceo fruncido. Se encuentra herida? grit sobre el fuego crepitante.
Benji me sostuvo sobre mis pies. Tsavi dijo, respirando con
dificultad.
Apolonia se puso de pie, la desesperacin en su rostro. Muri?
Negu con la cabeza. S, pero la roca... ella... es un anfitrin.
La expresin de Apolonia se derrumb, y se alej, gritando al cielo. Su
cuerpo se estremeci cuando grit, y luego se inclin hacia el barco de su padre,
gritando algo hermoso y lleno de rabia en Ahnktesh.
La va a ver? dijo Benji.
El bote es una fuente de energa dijo Cy, sacudiendo la cabeza con
desesperacin. Deben de haberlo cosechado del Nayara. Podramos haber
enviado una seal a Hamech con l, pero est daado. No podemos conseguir
que se abra.
Apolonia se puso de pie en el borde de la azotea, las lgrimas corran por
su rostro, y entonces sac su espada. Benji se par frente a m de manera
protectora.
Hamech no sobrevivir al enterarse de que fue responsable de mi
muerte grit Apolonia.
Las manos de Cy subieron a la cabeza, y sus dedos se anudaron en el
pelo. Tenemos que dejarlo destruir los parsitos.
219

Apolonia mir la nave de su padre y luego de nuevo a Cy, asintiendo.


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Fall dijo Cy, dejando caer las manos a sus muslos. Te fall, Rory.
Se gir hacia su prometida y la tom en sus brazos.
Hamech parar una vez que destruya el almacn? pregunt Benji
. Porque si Hamech va a destruir la Tierra de todos modos, en vez de esperar
aqu a morir, todos deberamos tener la oportunidad de luchar.
Cy asinti una vez. Ha estado haciendo su camino hacia aqu desde el
Nayara. Saba que Majestic tena su sede aqu. Una vez que sepa que elimin a
aquellos que piensa que mataron a su hija, ir de vuelta a casa.
Seguro? dijo Benji.
Estoy seguro de que los parsitos deben ser destruidos.
Se tens y luego extendi su mano hacia m. La tom, ambos
mirndonos, esperando a nuestra muerte inminente.
El pelo largo de Apolonia soplaba en el viento, opaco y sucio, como la
piel y la ropa. Todos nos encontrbamos muy sucios, sudorosos y exhaustos. Cy
sostuvo su mandbula, y ella lo mir a los ojos, las lgrimas vidriosas en sus iris
azules como el hielo, mientras la nave de su padre maniobraba, preparndose
para disparar sobre el almacn.
Ella habl en Ahnktesh. l respondi en ingls.
Este no es el fin, mi amor dijo, roto y agotado. Vamos a vernos el
uno al otro de nuevo pronto.

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21
Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Fany Stgo.

El rostro de Apolonia se endureci, y su mandbula se tens cuando


apret los dientes. No puedo rendirme.
Tom su espada, movindola hacia m. Benji me empuj fuera del
camino, y ca al suelo.
La espada aterriz contra el recipiente con una chispa.
Ya hemos probado eso dijo Cy, sosteniendo sus manos.
Apolonia gir de nuevo. Yo! Ir! A casa! dijo, gruendo mientras
su espada golpeaba el metal.
El bote finalmente se abri, rociando una incandescente pero luminosa
luz de color rosa en el cielo. El buque de guerra estaba casi encima de nosotros.
Un grito son desde abajo. Los parsitos fueron infectando a los soldados
muertos en el patio. Se estaban extendiendo.
Hamech! grit Apolonia, agitando el masivo buque. Habl en su
lengua de nuevo, agitando los brazos en el aire.
Benji me ayud a ponerme de pie cuando Cy se uni a su prometida en
el intento de conseguir la atencin de Hamech.
Mira! dijo Benji, apuntando a la nave.
Toda la nave baj lentamente, detenindose a tan slo diez metros por
encima de nosotros. Una gran puerta se abri y una rampa baj a conectar la
nave con la azotea.
Un hombre con ropas azules, grande y tan hermoso como su hija, sali.
Cuando vio a Apolonia, corri hacia ella con los brazos bien abiertos, seguido
221

de cerca por un pequeo ejrcito de guardias. Ella igual su ritmo, arrojndose


a sus brazos. l la abraz con fuerza, su cuerpo temblando de alivio y lgrimas.
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No pareca en absoluto como alguien que haba asesinado a miles de


personas inocentes.
Sonre, viendo qu tan segura Apolonia luca en los fuertes brazos de su
padre. Extraaba esa sensacin de seguridad, entregarse a tanto, y me alegr de
que ella todava lo tena.
Los gritos desde el patio eran cada vez ms fuertes, pero otro ruido
abrum los otros sonidos horribles. Estall y entonces chisporroteaba.
Ya vienen! grit Benji, usando su cuerpo para protegerme.
La parte ms vulnerable de la nave de Hamech, cincuenta metros del
puente, explot, y luego los fusiles AK-47 comenzaron a disparar en un ritmo
constante.
Benji se arrastr sobre el vientre hasta el borde de la azotea. Son los
otros soldados! Estn de vuelta!
Las balas chispearon y rebotaron en la nave de Hamech, me cubr la
cabeza con mis manos e instintivamente me acurruqu en una bola.
Y luego, de repente, el tiroteo se detuvo y comenzaron los gritos. Benji se
sent en sus rodillas y me encontr junto a l. Los infectados del patio haban
superado a los Humvees, y los soldados estaban ahora en el suelo,
retorcindose y con espasmos, mientras los parsitos alcanzaban sus cuerpos.
Uno de los hombres de Hamech se le acerc y habl rpidamente. Los
ojos del rey parpadearon y habl algo que no entend.
Cy respondi, con la cabeza ligeramente inclinada, y luego me mir de
nuevo. Las armas de la nave ya no funcionan. Se han daado por el misil,
Rory. Tenemos que salir. No puedo dejarlos morir aqu. No lo har.
Hamech habl con Cy, y parecieron discutir, pero no por mucho tiempo,
y luego Cy nos hizo un gesto a Benji y a m.
Hamech asinti a m y luego habl cuando mir a Cy.
l est preguntando por ti tradujo Apolonia. Cyrus tuvo que
contarle que Benji es Majestic.
Cy me mir, triste. Ven con nosotros, Rory. Ya no somos capaces de
salvar este lugar.
De qu ests hablando? Hay slo seis de ellos en este momento.
Podemos destruir el almacn.
l neg con la cabeza. No sin el arma de la nave. En el momento en
222

que volvamos con una nave capaz... La Tierra estar invadida.


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No dije mirando a Cy, Apolonia, y su padre. No! Todava


podemos hacer esto. No te rindas con nosotros!
Cy tena la tristeza en sus ojos. Puedes venir con nosotros. Hamech ha
ordenado que Benji se quede atrs.
Sabes que no lo voy a dejar le dije.
Rory comenz Cy.
Vale la pena intentar salvarnos! Sabes eso! Por lo menos intentarlo!
Cy mir a Benji. Convncela.
Benji me mir, con los ojos llenos de conflictos. Ve dijo, poniendo
sus dos manos sobre mis mejillas. Hay una razn por la que no necesitas a
nadie aqu. Debido a que ests destinada a ir con ellos.
No. Negu con la cabeza, alejndome de l. No! Mir a Cy,
agarrando sus brazos. Aydame le supliqu. Podemos pensar en algo!
Tal vez los Humvees tienen explosivos. Tal vez
Ahora que los parsitos se han adaptado al medio ambiente, se estn
multiplicando. No lo hars desde diez metros sobre el suelo dijo Cy.
Baj la mirada. Haba chispas, y luz de color rosa brillante alternando.
Seal a la misma. Dijiste que era una fuente de energa? pregunt,
corriendo hacia l.
S? dijo Cy.
Podemos sobrecalentarlo? Usarlo como explosivo? pregunt.
Cy frunci el ceo. Es una poderosa fuente de energa, as que s. Qu
ests tramando?
Pregntale. Pregntale a Hamech si el sobrecalentamiento del ncleo
del bote destruira el almacn, salvar a la Tierra?
Cy neg con la cabeza. No. No seras capaz de salir a tiempo, Rory.
Le ofrec una pequea sonrisa. Ya te he dicho... No puedo morir.
Los ojos de Apolonia se iluminaron, y ella habl con su padre.
Cy se desesper. No! Entra en el barco, Rory. Te vienes con nosotros.
Hamech le respondi a su hija.
Qu est diciendo? grit.
No! grit Cy en respuesta. Apolonia, no!
Apolonia dej a su padre y se acerc a m, ahuecando mis hombros con
sus dedos largos elegantes. Ests segura de que quieres hacer esto?
223

pregunt.
Apolonia, no dijo Cy, en voz baja y severa.
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Estoy segura dije sin dudarlo.


Apolonia se volvi hacia su padre, hablando las hermosas palabras de las
que me haba enamorado, tal como me haba enamorado de Cy e incluso de
Apolonia.
Hamech mir hacia el borde del techo justo encima del patio desde
donde se oan los gritos, incluso ms fuertes que las llamas rugientes, las cuales
se encontraban ahora un centenar de metros de distancia. Entonces, sus ojos se
posaron en m, una mirada paternal de orgullo en su rostro.
Asinti.
No! grit Cy. Alarg la mano hacia m, pero los guardias de
Hamech lo detuvieron.
Apolonia tom el recipiente, lo manipul con poco esfuerzo, y luego me
lo dio. Ahora veo por qu se siente tan aficionado a ti. Ha sido un honor,
Rory. Se inclin y me bes en la mejilla.
Rory, no! dijo Cy, con la voz quebrada.
Le daras un aventn? le pregunt a Apolonia, sealando a Benji.
S que l no quera que lo llevara de vuelta a Yun. Pero slo llevarlo lo
suficientemente lejos para mantenerlo a salvo.
Apolonia asinti a los hombres de su padre. Justo antes de que agarraran
a Benji, l sac el recipiente de mis manos y luego me empuj a los brazos de
uno de los soldados.
Qu ests haciendo? dije, vindolo presionar su arma sobre Amun-
Gereb. Los soldados de inmediato sacaron sus armas. Benji! grit,
luchando en vano contra el hombre que me sostena.
Benji me sonri con tanto amor en sus ojos que me hizo ahogarme en
lgrimas. Tenas razn, Rory dijo. No puedes morir porque no te dejar.
Gir sobre sus talones y corri hacia el ascensor que conduca abajo.
Benji! grit tan fuerte que mi voz se quebr. Me prometiste que
nunca me dejaras!
Benji se detuvo por un momento, esperando el ascensor. Me mir por
ltima vez y luego entr. Las puertas se cerraron delante de l.
Hamech dio una orden, y los soldados siguieron a su hija y a su
prometido de regreso a la nave, tirando de m con ellos.
224

Benji! sollozaba, luchando con la ltima gota de fuerza que tena.


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En el borde de la puerta abierta, la nave se alej de la bodega y luego


sali a toda velocidad, dejando rpidamente atrs. El viento fro azot a nuestro
alrededor, pero no pude sentirlo. No estaba segura de que pudiese sentir nada.
En unos momentos, la estructura se vio envuelta en una enorme bola de fuego,
empequeeciendo el infierno que era Helena.
El soldado finalmente me dej, y ca de rodillas. El barco se ralentiz y
luego se detuvo, tal vez a diecisis kilmetros de donde una vez estuvo el
almacn.
Apolonia se arrodill a mi lado, sostenindome, mientras vimos el
almacn arder.
Tuvo una muerte honorable dijo, tocando su mejilla con la ma.
Tuviste suerte de tenerlo en tu vida.
Me limpi la mejilla. Se senta spera y fra. l era el que yo necesitaba
le susurr. Mi labio tembl. Debera haber sabido que lo iba a perder.

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22
Traducido por Prim
Corregido por Ampao

La nave de Hamech se detuvo a unos pocos metros del campo y camin


desde el puente hasta el pasto. Haca unos das me basaba en ser una perra
egocntrica cuyo mayor problema era un admirador demasiado entusiasta.
Ahora, ms sola que nunca, estaba de luto por ese chico. El nico que alguna
vezquisecontodasmisfuerzasquemedejarasolalohizo.
Apolonia me abraz y volvi a la nave de su padre.
Cy estaba atrs mo.
S que no es suficiente, pero lo siento tanto, Rory. Has tenido que dar
demasiado.
Observ el fuego y luego mir a Cy. Le di una media sonrisa. Sus ojos
dorados se achinaron cuando me devolvi el gesto.
Gracias por todo dije, dndole un abrazo.
l me estrech ms fuerte, besando mi cabello.
Deberas saber que estar controlando los parsitos. Si ellos los
detectan
Nos envan al cielo? Ahora estoy segura de que no podr sobrevivir.
l me acarici la mejilla.
No te preocupes. Vendr a buscarte antes.
Adis, Cyrus.
En realidad, si quieres avergonzarme con mi nombre completo, es
Osiris.
226

Asent.
El dios egipcio. El Dr. Z lo habra amado.
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Cy arrug el rostro.
No te rendiste hace dos aos, Rory. No lo hagas ahora.
Levant mi barbilla, sabiendo porqu l estaba preocupado. Se estaba
yendo y a todos los que alguna vez me haban importado estaban muertos.
Todos.
No podra aunque quisiera. Creo que a alguien all arriba le gusta
verme sufrir.
An puedes venir con nosotros.
Negu con la cabeza.
Necesito que la gente sepa lo que Benji y el Dr. Z hicieron aqu. A
cuanta gente salvaron.
Cy asinti.
Adis, entonces. Te extraar muchsimo, Rory Riorden. Eres mi
humana favorita.
T eres mi egipcio favorito.
Nos abrazamos una vez ms y luego volvi a la nave de Hamech. Me
observ mientras la nave despegaba hasta que cerraron las puertas. Luego, ellos
se haban ido.

Cuando llegu a los primeros escombros, el sol de la maana se alzaba


en el cielo.
El fuego en gel de la nave de Hamech se haba quemado cuando
despegaron, no dej ni una brizna de csped en el rea. Pero el fuego an arda
en algunos almacenes destruidos.
Me sent en un gran escombro a unos metros de la construccin que
alguna vez haba sido la bodega, tocando mis dedos con mis manos. Dr. Z se
haba ido. Benji se haba ido. Una cosa era decir que nunca me rendira, pero
por el momento pareca ser la nica persona viva en Helena. La nica
superviviente. Otra vez.
227

Camin sobre partes de cuerpos y residuos, medio deseando y medio


temiendo encontrar el cuerpo de Benji, preguntndome si lo reconocera si me
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lo cruzara.
No llores me dije a mi misma. No llores de ninguna maldita
manera.
Escuch un jadeo y par.
El sonido volvi a aparecer y lo segu, caminando cuidadosamente.
Si no eres t la que llora, puedo hacerlo yo?
Mis ojos se agrandaron cuando encontraron el lugar en el que vino la
voz, y vi a Benji yaciendo debajo de una puerta de metal, con su cabello y
algunas partes de sus ropas quemadas.
Sus brazos, frente y mejillas se carbonizaron con ampollas, pero segua
vivo.
Benji! grit, tirndome sobre l.
Hola, beb. Sonri a pesar del cansancio y el dolor.
No puedo creerlo! Cmo has? Cmo hiciste para? Quera
abrazarlo, pero no estaba segura de que no tuviera nada roto.
Podras sacar esto de m?
Asent.
Lo intentar. Comenc a empujar y levantar, y luego encontr algo
en forma de pipa entre el suelo y el metal. Me llev un par de intentos, pero
finalmente abr lo suficiente como para que Benji pudiera salir.
Se recost sobre su espalda y tom una respiracin profunda.
Ca sobre mis rodillas, buscando desesperadamente un lugar para
tocarlo.
Qu te duele? Hay algo roto? No puedo creer que ests vivo! grit
esto ltimo.
Me escond debajo de la puerta. Por suerte, cuando todo se quem un
enorme pedazo de concreto amortigu mis daos. Not mis ojos hinchados y
rojos y levant la mano para tocar mi rostro. Has llorado por m?
Cllate. Llor, soltando una carcajada. Nunca ms me vuelvas a
hacer esto.
Lo prometo dijo, conteniendo el aliento.
Las costillas?
S.
228

No s dnde estar el hospital ms cercano. O el coche.


Benji intentaba no moverse. Definitivamente se haba roto un par de
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costillas, pero comenc a preocuparme de que tuviera una hemorragia interna.


Poda escuchar sirenas, pero todas estaban cerca del pueblo.
Ir a um dije, preocupada otra vez. Tengo que encontrar un
coche. Necesitamos ir al hospital.
Entonces la bocina de un coche llam mi atencin y levant la cabeza. Era
un Mustang naranja con Bryn al volante.
Benji? grit aparcando el coche y saliendo de ste.
Aydame a llevarlo al asiento trasero dije. Necesitamos llevarlo al
hospital.
Bryn asinti.
Hay uno en Chester, a veinte minutos.
Benji grua ante cada movimiento, gritando ms fuerte cuando lo
subimos. Presion su brazo derecho contra su pecho. El padre de Benji estaba
en el asiento delantero, an no consiente del todo. Bryn ayud a moverlo hacia
adelante para que pudiramos ir en la parte de atrs.
Benji volvi gritar cuando lo metamos en el coche.
No s si todo este dolor vale la atencin mdica. Apoy su cabeza en
mi regazo y se relaj. Pero por esto me rompera todas las costillas.
Le toqu ambos lados de la cara mientras Bryn se alejaba de los restos de
la bodega ardiente. Benji jadeaba con cada bache.
Lo siento dije, intentando mantener al lmite su tensin.
No estoy tan mal, incluso podra ir a una cita luego de esto.
Sonre.
De ninguna manera.
De ninguna manera? Repiti alzando sus cejas. Queso y arroz,
mujer. Qu te costar?
Me inclin hacia adelante, a unos centmetros de su rostro.
No puedes conseguir una cita, pero s tendremos nuestra primera cita
porque quiero ms que solo una.
Benji llev una mano a mi nuca y acort la distancia entre nosotros.
Mientras me besaba lentamente, suavemente y con pasin; entend que all tena
a mi amor incondicional y seguridad que haba perdido.
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Mir por la ventana hacia el cielo contaminado. En algn lugar all arriba
estaban Cy y Apolonia, sin saber que al final no estaba sola.
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Tengo el presentimiento de que los veremos otra vez dijo Benji.


Mir hacia sus ojos marrones y sonre. Eso era posible. Todo era posible.
Mir la carretera. Por primera vez en mucho tiempo, sent que cosas
buenas estaban por venir y, por primera vez desde que haba muerto, me sent
viva.

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Agradecimientos
Como siempre, no hubiera sido capaz de tener esas horas de imaginacin
si no fuera por mi increble marido Jeff.
Mis hijos son muy pacientes, y ellos entienden que con el xito viene el
sacrificio. Gracias, mis amores. Todo lo que hago, lo hago pensando en ustedes.
Este es uno de los dos libros que no he escrito en mi zona de confort.
Gracias a Abbi Glines y Colleen Hoover por alentarme, y gracias Kelli Smith
por hacer que cumpla mis expectativas.
Gracias a la seorita Katy por dejarme trabajar toda la noche y dormir
por las maanas con el llanto de un beb. No sabes cmo has ayudado para
que este libro salga a tiempo y temprano!
Gracias a Jovana Shirley por editar el libro con tanta eficiencia y
profesionalismo y por hacerle un lugar en su ya apretada agenda. No lo
olvidar.
Gracias a Danielle y a MP por estar tan emocionados con el libro, y
tambin por su interminable esfuerzo por ayudar a difundir la palabra.
Siempre los ltimos pero no menos importantes, gracias a mis lectores
que siguen apoyndome con tanto entusiasmo. Y gracias por dejarme vivir mi
sueo.

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Sobre el Autor
Jamie McGuire naci en Tulsa, Oklahoma. Asisti a la Universidad del
Norte de Oklahoma, a la Universidad del Centro de Oklahoma y al Centro de
Tecnologa Autry, donde se gradu en radiografa.
Jamie traz el camino hacia el gnero New Adult con el bestseller
internacional Beautiful Disaster. Su continuacin, Walking Disaster, lleg al
primer puesto como bestseller en el New York Times, USA Today y Wall Street
Journal. Tambin ha escrito el thriller apocalptico, Red Hill; una novela llamada
A Beautifull Wedding y una triloga Young Adult paranormal, Providence.
Jamie ahora vive en un rancho a las afueras de Enid, Oklahoma, con su
marido Jeff y sus tres hijos. Comparten sus treinta hectreas con ganado, seis
caballos, tres perros y el gato Rooster.
Aqu podrs encontrar a Jamie:
Sitio Web: www.jamiemcguire.com
Facebook: www.facebook.com/Jamie.McGuire.Author
Twitter: @JamieMcGuire
Instagram: JamieMcGuire_

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